Anda di halaman 1dari 5

Cap. I: Las modalidades de la conquista.

Ruggiero Romano indica las formas, los modos, las maneras de la conquista. Segn el autor, la violencia, la injusticia y la hipocresa caracterizaron este proceso. Vencedores y vencidos soportaran juntos todas las consecuencias. Los elementos por los cuales fue posible la conquista son la espada, la cruz y el hambre. stos considerados en conjunto se transforman en un mecanismo. La espada Este elemento nos introduce en el aspecto militar, blicos y sangrientos de la conquista. La desproporcin entre los armamentos de las dos partes en lucha siempre fue expuesta, desde los ingenuos dibujos del siglo XVI, hasta las obras de Diego Rivera en el siglo XX. Acero contra madera y cuero, armas de largo alcance contra armas de corto o muy corto alcance. El contraste tambin era evidente en la forma como se luchaba: los europeos tenan elaboradas concepciones tcticas y estratgicas, en cambio, por el otro lado, slo haba principios bastante rudimentarios. La superioridad del armamento de los blancos sobre el armamento de los indios se bas en tres puntos esenciales: Armas de fuego, constituyen una gran superioridad de orden psicolgico y una posibilidad an ms grande, que es la de combatir a distancia. Los medios de transporte, el caballo de incomparable movilidad. El empleo del acero, las armas de ataque y de defensa eran muchisimo mas resistentes. Los espaoles supieron aprovechar muy bien al caballo. Adems de explotarlos en lo estrictamente militar, tambin supieron hacerlo en el efecto psicolgico que produca la figura de un animal desconocido para los indgenas. Moctezuma reciba el relato de sus embajadores describiendo a los caballos que su cuerpo era de la altura de las casas. Por otro lado, por ejemplo, Cortez les haca creer a los indgenas que los caballos hacan la guerra por propia voluntad y clera. Estos efecto psicolgicos funcionaron sobre todo en los primeros tiempos de la conquista. A su vez los indgenas preocupados por la figura de los caballos, hacan lo imposible por matar la mayor cantidad de animales. Los perros tambin ocuparon un rol en la conquista, solan estar cubiertos de cuero forrado en piel para protegerlos de las flechas y eran capaces de combatir sin la necesidad de rdenes de sus amos. La presencia de perros en los campos de combates fue muy importante en Amrica Central, Caribe, Colombia y Venezuela; pero nula o casi nula en Per y Mxico. En algunos aspectos las condiciones climticas y geogrficas jugaron en desfavor de los espaoles. Las armas de fuego tendan a oxidarse y la plvora enmohecerse debido al clima hmedo de la mayora de las regiones de

Amrica; el empleo de Corazas y de cascos estaba muy restringido por los grandes calores. Las ventajas ms claras manifestadas por los espaoles eran la ballesta y el escaupil, esta ltima era una especie de tnica forrada de algodn. La ballesta, en la conquista fue mucho ms importante que los mosquetes y los arcabuces, y continu sindolo hasta mediados del siglo XVI. Los armamentos de los indgenas estaban constituidos por arcos y flechas, pilastras, lanzas, boleadoras, lanza piedras y hachas. Era comn que tanto las flechas como lanzas tuvieran diferentes venenos mortales empleados en toda Amrica. Pero todo era desproporcionado frente al armamento espaol. Sin embargo, resulta difcil de comprender que cuando los espaoles se enfrentaban con los indgenas exista una superioridad numrica de estos ltimos, y de igual manera los espaoles triunfan. La impresin es que la victoria es ms fcil frente a ejrcitos poderosos y estados ms slidos (como fue el caso de Mxico y Per), y mucho ms difcil contra tribus desorganizadas, dispersas y nmadas. Los espaoles contaron en muchas ocasiones con ayuda de colaboradores de los pueblos dominados por otros pueblos indgenas. Sucedio en Mexico, la victoria de Corts sobre Moctezuma fue en gran parte gracias a la alianza del conquistador con los Tlaxcaltecas, enemigos de los mexicanos. La cruz Cuando Cristbal Coln lleg por primera vez a Amrica, lo primero que hizo fue plantar una cruz. As tomaba posesin y comenzaba la conquista espiritual de las Amricas. La cruz era justificacin, arma e instrumento del reino. La religin represent tambin un importante papel en la conquista material y militar del nuevo mundo. Para los espaoles result ms fcil la tarea , ya que una serie de sorprendentes circunstancias de orden religioso contribuy a eso. La llegada de los blancos tanto en Mxico como en Per fue precedida por una multitud de signos y de profecas que aseguraban el advenimiento de nuevos dioses o calamidades. Algunos signos fueron el incendio del Templo de Huitzilopochtli y la destruccin del templo de Xiuhtecuhtli por un rayo en Mexico. En el imperio Inca, un (condor mensajero del sol) fue perseguido por dos halcones y obligado a precipitarse en medio de la gran plaza de Cuzco, enfermo y muri. As la vieja profeca de Viracocha, que haba anunciado la llegada de hombres nuevos durante el reino del decimosegundo Inca cobraba significado. El mundo americano, en su totalidad, conoci el mito de los dioses civilizados, que despus de haber creado a los hombres y a los dems seres vivos, desaparecieron prometiendo volver. Esta situacin hizo que los indgenas percibieron la llegada de los espaoles a travs de los mitos. El esquema mtico y religioso de los indgenas exagero lo desconocido que llegaba a sus tierras y contribuye a la facilitar la entrada de los espaoles. La decadencia de las religiones indgenas ayud a la penetracin de la cruz. Esta decadencia se vio facilitada tambin por el hecho de que la autoridad religiosa y la autoridad poltica en amrica estaban a menudo fusionadas en una misma persona; la cada del poder laico ocasion la el hundimiento del poder religioso y de los valores que representaba.

La religin de los indgenas era un cimiento muy importante para el mantenimiento de los estados y de las civilizaciones, cuando se disolvi permiti que la nueva religin entrara fcilmente. Otro factor fue la slida estructura jerrquica de los grandes imperios americanos, era suficiente que la clase dirigente cediera y aceptase la nueva religin, para que la masa los siguiera. Los bautismos se sucedieron rpidamente y se multiplicaban. Surgen los altares , las capillas, las iglesias. Los lugares consagrados al nuevo culto se construyeron, frecuentemente, sobre las ruinas de los viejos templos. Un ejemplo, el ms sorprendente, es el de la iglesia construida en la cumbre de la pirmide de Cholula. La evangelizacin signific para los indgenas una forma complementaria de agresin. Bajo el pretexto de la religin , los blancos intentaron modificar las costumbres que se remontaban a los orgenes de los pueblos, Un ejemplo es la obligacin de enterrar a los muertos de acuerdo a los rituales cristianos, ellos no los enterraban, los colocaban en vasijas y los dejaban en cavernas. Esta evangelizacin , entonces, se transform en elemento complementario de la espada. En suma constituyen los preliminares de la conquista y de la dominacin: La desarticulacin de todos los sistemas (poltico, moral, cultural y religioso) que regan a los indigenas de America. El hambre Este trmino lo utiliza Ruggiero porque todos adecuadamente todos los valores de la cultura material que fueron transformados por la conquista. Se cuestion todo un orden de cosas tales como los ritmos de trabajo de los indgenas, su tipo de cultura, sus gneros de vida, todo se cambi con la conquista, o al menos se modific. Alonso de Zurita escribi hacia 1585 que la imposicin de un nuevo sistema de tributo es grave, no solo porque la carga fiscal es mas pesada que antes, sino porque antiguamente todo estaba tan bien distribuido y con tal orden que cada uno de ellos (indgenas) tenia poco que pagar. Se entiende por esto que el gravamen impuesto result mucho mas perjudicial para los indgenas por el desorden y la injusticia en la recaudacin. Estos elementos fueron perturbadores mas que el gravamen en si. Para Zurita (1585) una conveniente explotacin de los indgenas implicaba no quebrantar su propio orden; esto es, no trasladar a los habitantes de tierras trridas a tierras fras; ni alejarlos de su medio natural, ni de su ritmo de trabajo, ni de su alimentacin. Esta situacin tambin se repeta en el Per; el desorden estaba en la regin, un mundo entero desarticulado. Esa ruptura fue, sobre todo, el resultado del encuentro de dos mundos demasiado diferentes. No se puede hablar de aculturacin. Cuando las diferencias son demasiado grandes en los mundos que se encontraron, en los niveles de organizacin poltica, econmica y social, en el plano de la cultura material, en el nivel cosmognico, etc, no hay lugar all para aculturacin, sino solamente para la preponderancia de una cultura sobre otra. No se puede hablar de aculturacin cuando la simple presencia de un blanco al lado de un indgena constitua para este ltimo una amenaza mortal, en el

sentido de que para las poblaciones de Amrica, completamente desprovistas de inmunidad frente a algunas enfermedades que para los espaoles eran insignificantes y para los indgenas podan representar la muerte. Bajo esta perspectiva se entiende mejor todos los aspectos de la enorme disminucin de la poblacin indgena durante el siglo XVI. La mitad de la poblacin o mas desapareci en casi 50 aos. Por un lado las matanzas, los genocidios, pero por otro lado tambin estaban las enfermedades tradas por los espaoles y las consecuencias biolgicas sobre la salud de los indgenas producto de las modificaciones que sufrieron en sus modos de vida; eran trasladados de la costa hacia regiones elevadas; los cambios en los ritmos de trabajo producan una gran mortalidad entre los indgenas; los cambios de tipo higinicos tambin traen consecuencias negativas. La desarticulacin de los pueblos indgenas es un elemento determinante de la conquista. La espada, la cruz y el hambre: Ruggiero menciona tres elementos que actuaron y posibilitaron la conquista. Estos son la espada, la cruz y el hombre, este ltimo no es su sentido estricto sino que lo utiliza para resumir, en el trmino, algunos acontecimientos. Tales elementos no actuaban aisladamente, la interaccin entre estos es constante. Este complicado mecanismo hizo posible la conquista sobre los indgenas, obra de un reducido grupo de hombres blancos contra enormes masas demogrficas.

Captulo II. Desarrollo de la conquista


Procedencia. Generalmente las familias de mediana, pequea o muy pequea nobleza, a veces imaginaria. Espaa por entonces ya no poda darle a estas personas el estilo de vida, el modo de vida aristocrtico (con sus mitos, sus ideales, sus ambiciones). Entonces, se lanzaba a la conquista ultramarina, no slo de riquezas, sino adems de prestigio personal, de poder, de ascenso social. Los grandes nobles, la alta aristocracia, no se lanzaba a la conquista americana.Se puede observar la ausencia, en la conquista, de personajes de grandes familias. En cambio hubo gran cantidad de caballeros y de hidalgos. Ser hidalgo en el siglo XVI significaba ser noble, pero de poca fortuna. La ambicin general era posicionarse econmica y socialmente ya que en Espaa esas posibilidades eran escasas, cuando no, nulas. En Amrica, el poseer grandes cantidades de indios bajo concesin, significaba poder, prestigio. Los conquistadores posean valores culturales muy arraigados, tpicamente espaoles. La mentalidad del espaol se basaban en ideas que provenan de:

A) Los libros de caballera: tema sensible a las emociones y a la inteligencia de los espaoles, comprometidos hasta fines del s. XV en la guerra contra los infieles. La imprenta facilit la circulacin de obras que relataban las hazaas de los cristianos contra los rabes. La literatura caballeresca no solo narraba combates, duelos, aventuras, sino adems, los escenarios que se describan eran extraos, exticos, nuevos, con islas encantadas, tesoros escondidos, con geografas fantsticas. Una de las caractersticas de este tipo de literatura son: la conquista de la reputacin, el ascenso y la riqueza por el esfuerzo personal. Se puede decir que exista una extraa relacin, una especie de analoga entre la ficcin literaria y la realidad misma que pareca adaptarse a esa ficcin. Pero el gusto por la aventura del hroe literario a imitar, no fu el motor principal de emprender los viajes. el espaol tena sueos de xito que la pennsula no poda facilitar. B) Contexto interno de Espaa (entre fines del s. XV y comienzos del s. XVI): Espaa no escapa a la crisis general europea del s. XIV y al estancamiento del s. XV. En Espaa el signo ms evidente de esta crisis y estancamiento es la interrupcin de la reconquista de la pennsula sobre los rabes en 1340.