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Christopher Alexander / Sistemas que generan sistemas

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en "3 aspectos de matemtica y diseo"

1 . dos lneas se ocultan en la palabra sistema: la idea un sistema como un todo y la idea de un sistema generador La palabra sistema, como todas las palabras tcnicas tomadas del lenguaje corriente, tiene varios sentidos y es imprecisa. Esta falta de precisin ene una palabra tcnica parece a primera vista muy peligrosa; de hecho, ayuda en muchos casos. Aunque vagas, permiten la creacin de nuevas ideas y permite tambin que esas ideas se amplen en lugar de limitarlas por definiciones precisas y prematuras. La palabra sistema es una de sas. An mantiene ocultos muchos sentidos. De esos sentidos posibles se destacan dos: la idea de un sistema como un todo y la idea de un sistema generador. Esos dos aspectos aunque aparentemente similares, son lgicamente muy distintos. En el primer caso, la palabra sistema se refiere al aspecto particular holstico de una nica cos a. En el segundo. La palabra sistea no se refiere en absoluto a una sola cosa, sino a un conjunto de partes y leyes combinatorias en grado de generar muchas cosas. 2 . un sistema entendido como un todo no es un objeto sino una manera de ver un objeto. Reside en un fenmeno holstico que solo puede ser entendido como producto de la interaccion entre las partes. Observemos algunos ejemplos de fenmenos holsticos que deben ser considerados como sistemas. La crisis econmica de 1929 es un ejemplo tpico de fenmeno holstico. No podemos entender la crisis econmica sino como resultado de la interaccin entre niveles de consumo, inversiones de capital y ahorros: las interacciones pueden ser representadas por ecuaciones. Si seguimos esas ecuaciones hasta el final, comprobamos que, en algunos casos, conducen siempre a la crisis. La estabilidad de la llama de una vela es otro ejemplo de fenmeno holstico. porqu conserva aproximadamente el mismo tamao y la misma forma mientras se consume?. En este caso las partes son corrientes de cera vaporizadas, de oxgeno y gases en combustin -los procesos de la combustin y vaporizacin producen interacciones entre esas corrientes- y esas interacciones muestran en que tamao y forma se estabilizar aproximadamente la llama.Otro tipo de comportamiento holstico es la inestabilidad de ciertos objetos muy vulnerables a cambios en una de sus partes: cuando cambia una parte, cambian tambin las dems partes. Observamos este fenmeno en el caso de la erosin: la desforestacin priva a la tierra de las races que le dan consistencia, de tal modo que el viento y el agua pueden acabar con el resto de las plantas y convertir esa tierra en un desierto. Resumamos el contenido de estos ejemplos. Nos encontramos frente a objetos que se comportan de una manera determinada que slo podemos entender como producto de una interaccin entre partes. A este tipo de comportamiento lo llamamos comportamiento holstico. Se podra definir el fondo de todo el concepto de una manera muy sencilla. Las propiedades mas importantes de cualquier objeto son aquellas que se relacionan con su estabilidad. Es la estabilidad la que otorga a un objeto su carcter esencial. La resistencia de un arco, el arder uniforme de una llama, el equilibrio ecolgico de un bosque, la corriente contnua de un ro, la salud de un ser humano, la seguridad econmica de una nacin, todos son fenmenos que, de una u otra manera, estn

relacionados con la estabilidad. La estabilidad, en cualquiera de sus formas, es una propiedad holstica. Solo puede ser entendida como resultado de una interaccin entre partes. Sin embargo el carcter esencial de un objeto, que en realidad se basa en algn tipo de estabilidad, debe ser entendido como producto de interacciones dentro del todo. Cuando consideramos algo de esa forma, transcribiendo su carcter en trminos holsticos, decimos que es un sistema. Para decir que algo es un sistema, debemos poder definir claramente: 1I. El comportamiento hostico al que se enfoca, 2I. Las partes del objeto y las interacciones entre las partes, que producen de hecho el comportamiento holstico que hemos definido y 3I. El modo en que la interaccin entre las partes produce el comportamiento holstico que hemos definido. Si estamos en grado de realizar esas tres operaciones, disponemos de un esquema abstracto de trabajo del comportamiento holstico en un objeto. En este caso, podemos llamar correctamente sistema al objeto. Si no somos capaces de realizarlas, no tenemos sistema y no tiene sentido llamar al objeto sistema. La idea de un sistema es sinnima de la idea de un esquema abstracto de cualquier comportamiento holstico especfico. Podemos hablar del sistema econmico de un pas porque estamos en grado de elaborar un sistema de ecuaciones que reproducen los fenmenos como crisis o inflaciones. Si no pudiramos hacerlo no tendra sentido hablar de sistemas econmicos. No debemos entonces utilizar la palabra sistema para nombrar un objeto. Un sistema es una abstraccin. No es un tipo especial de objeto sino un modo especial de considerar este objeto. Es un modo de llamar la atencin sobre cualquier comportamiento holstico particular, de un objeto determinado, que solo puede ser entendido como producto de una interaccin entre partes. Todo lo que existe en la tierra debe ser considerado como un sistema: un hombre fumando un cigarrillo, una hoja arrastrada por el viento; asimismo un ladrillo y la humanidad entera. Pero solo pasan a ser sistemas si podemos distinguir en ellos cualquier propiedad holstica especial que no podemos explicar sino en trmino de interacciones de partes dentro de un todo. Sin una definicin especfica de qu comportamiento holstico tratamos, de qu interacciones entre qu partes producen este comportamiento, y cmo lo hacen, decir que algo es un sistema no es mas que decir: se trata de algo complicado que no comprendo muy bien. Siempre es oportuno recordar que un sistema es una abstraccin. Pensemos en una flor como un sistema. Si deseamos comprender el hecho de que una flor brota, crece y florece tenemos que observar la flor como un sistema. En este caso es la interaccin entre las partes, la que crea el comportamiento del conjunto. Pero la flor tiene otras propiedades que no se tienen en cuenta al considerarlas como un sistema: si la ofrecemos como regalo, aunque la situacin sea muy compleja, la flor no necesita ser entendida como resultado de interacciones entre sus partes. La idea de un sistema no ayuda mas que a entender tipos de comportamiento que resultan de interacciones de partes.Adems, aunque llamemos sistema a un objeto al considerarlo como un todo, no significa que lo veamos realmente en su totalidad. Cuando consideramos una lnea area desde el punto de vista de los sistemas, podemos centrara nuestra atencin sobre sus horarios por ejemplo. Comprobamos entonces que, como la lnea cuenta con un nmero reducido de aviones, el horario de vuelo desde Nueva York hasta Chicago, depende del horario de otro vuelo desde Minepolis hasta Salt Lake City. De este modo, estamos considerando la lnea area como un todo porque estamos considerando las interacciones entre sus partes aunque no nos interese en absoluto el ltimo botn que lleva en la camisa el ltimo de los mecnicos. La nocin de todo se refiere solo al alcance de la visin no a los detalles: sigue siendo abstracta. Con frecuencia, se confunde gravemente esta nocin en el lenguaje cotidiano. Cuando hablamos del sistema solar, o de un sistema de alta fidelidad, o de un sistema de lneas areas, se utilizan las palabras de tal modo que inducen a creer que sistema es sinnimo de objeto. Pero el vocablo se utiliza a veces de modo correcto, incluso en el lenguaje comn. Por ejemplo, cuando nos referimos al sistema de Ptolomeo como a un sistema opuesto al de Coprnico, en ambos casos la palabra sistema es empleada correctamente: se refiere a un modo abstracto de observar la interaccin entre tierra, planetas, sol y estrellas - no a los objetos en s. La disciplina de la abstraccin presenta una dificultad. A veces nos enfrentamos como fenmenos que son claramente productos de interacciones, (en el movimiento de una bandada de gaviotas por ejemplo) pero las interacciones son tan complejas, que no podemos verlas con claridad y no conseguimos hacer con xito este esfuerzo de abstraccin. En esos casos, mantenerse con demasiada rigidez en la idea de que un sistema es un modelo abstracto puede fcilmente conducirnos a imaginar un sistema demasiado simple e inconsistente que perjudica el autntico valor intrnseco. Por lo tanto, debemos aprender una segunda leccin. La primera dice: no llamemos nada un sistema hasta que podamos identificar el sistema abstracto del que estamos hablando. La segunda contina:; aprendamos la primera leccin, pero no nos dejemos embobar por abstracciones demasiado fciles. Cuando nos encontramos frente a algo complejo, empezamos muchas veces con la nica impresin o sensacin de que funciona como un sistema. Llevados de esta impresin, procuramos extraer con cuidado precisamente aquel comportamiento holstico que parece esencial, as como aquellas interacciones que producen el comportamiento. Este es un proceso activo.

Empieza por una impresin, una sensacin. Solo mas tarde se convierte en razonamiento. Se empieza por un aspecto de la vida tan intrincado que se tiene la impresin de que debe tratarse de un sistema aunque no se est en grado de definirlo. Solo despus, una vez que se ha podido sentir claramente, se procura fijar el sistema, definiendo el comportamiento holstico que est en discusin 3. un sistema generador no es la visin de una cosa nica. Es un conjunto de partes con normas que regulan el modo en que esas partes pueden combinarse. Encontramos aqu otra utilizacin de la palabra sistema. En el lenguaje corriente se usa con frecuencia la palabra sistema para definir la manera de hacer algo: estos son los sistemas de apuestas, el sistema de Montessori, y el sistema democrtico, por ejemplo. Cada uno de esos sistemas es, en realidad, un sistema de normas. Un sistema de apuestas nos india como debemos apostar, el sistema Montessori establece las normas que los nios y los maestros han de seguir en las escuelas, el sistema democrtico de un gobierno establece ciertas reglas sobre la naturaleza de la representacin , la eleccin de los representantes y el modo de llevar a cabo las elecciones. En todos esos casos, se crean normas para generar cosas. Podemos generalizar la nocin de sistema generativo. Este sistema consistir generalmente en un conjunto de partes (o elementos) mas unas reglas con las que se combinarn para formas cosas admisibles. En este sentido, los sistemas formales de matemticas son sistemas. Las partes son los nmeros, variables, y los signos como (=) y (+). Las reglas determinan los modos de combinar esas partes para formar expresiones, a partir de otras expresiones, modos de formar verdaderas proposiciones a partir de expresiones y modos de formar verdaderas proposiciones a partir de otras verdaderas proposiciones. La combinacin de partes, que se generan con este sistema, son las verdaderas proposiciones o teoremas de las matemticas. Cualquier combinacin de partes que no se forme segn las reglas, no tiene sentido o es falsa.En este sentido, un sistema generador puede comprender un conjunto de partes y de reglas muy simples. Asi, el sistema de tringulos, que pueden combinarse para formar un cuadrado, es un sistema generador. Sus reglas generan todos los modos de combinar esos tringulos para formar un cuadrado. Es tpico de un sistema el que sus reglas excluyan muchas de las combinaciones de las partes. Por esto, aunque esos tringulos pueden combinarse de infinitas maneras, la mayor parte de esas maneras se excluyen precisamente porque el permetro exterior no es un cuadrado, y esto cabe fuera de la previsin. El sistema del lenguaje es otro ejemplo de sistema generador. El lenguaje tiene leyes a distintos niveles. A un nivel las letras son las partes, y hay leyes que regulan el modo en que esas letras se combinan para formar palabras. En ingls por ejemplo, no hay palabras que empiecen con rx. Las leyes de fonologa lo prohben. A otro nivel las palabras son en s mismas partes y hay leyes que regulan los tipos de proposiciones que pueden formarse a partir de palabras. 4. casi cada sistema como un todo se genera por u n sistema generador. Si queremos hacer cosas que funcionen como todos tendremos que inventar sistemas generadores que las creen. Hay una relacin entre los dos conceptos de sistema que hemos definido. Casi todo objeto cuyo comportamiento depende de un sistema como un todo, interior al objeto, es creado el mismo por un sistema generador. Tomemos como ejemplo un caso simple: un sistema de alta fidelidad. La pureza de su funcionamiento solo puede ser entendida como producto del efecto combinado de todos los dems componentes distintos que trabajan conjuntamente. El mismo sistema de alta fidelidad tambin se genera por un sistema generador: el conjunto de todas las partes existentes en el mercado, las leyes que regulan las conexiones elctricas, y la impedancia que establecen las corrientes entre esas partes. El caso de los animales es mas complicado. Una gaviota que toma tierra debe ser considerada como un sistema: tambin debe serlo casi todo lo que hacen las gaviotas adems de tomar tierra. Esa gaviota es, a la vez, el producto de un sistema generador: el sistema gentico. Un animal es algo que debe ser considerado holsticamente y, a la vez, generado por un sistema generador. La relacin entre sistemas holsticos y sistemas generadores es fcil de entender. Si un objeto posee alguna propiedad holstica, producto de una interaccin entre partes, es evidente que esas partes determinadas y esas interacciones determinadas solo pasarn a existir si las partes mantienen relaciones muy estrechas entre s. Por lo tanto, el objeto debe generarse mediante algn proceso que combine partes segn ciertas coacciones, elegidas para aseguarar la interaccin correcta de esas partes, cuando funciona el sistema. Eso es exactamente un sistema generador. El sistema generador no necesita ser conciente, ni tampoco siempre explcito. A veces, los procesos que crean los sistemas generadores se integran con el objeto que se ha formado. As, la llama de la vela se genera por procesos qumicos que son los mismos que mantienen

despus el equilibrio del sistema y producen la interaccin de las partes, cuando consideramos la llama como una sistema holstico. Es cierto que casi cada sistema como un todo se genera por un sistema generador. Este axioma encierra una leccin para los diseadores. El hombre como diseador est relacionado con el diseo y la construccin de objetos que funcionan como todos. La mayor parte del as propiedades que necesita, por ejemplo, una ciudad para mantenerse viva son propiedades holsticas. Nuestro axioma significa lo siguiente: para asegurar las propiedades de sistema holstico de los edificios y de las ciudades debemos inventar sistemas generadores cuyas pates y leyes crearn las propiedades de sistema holstico necesarias para su propio ajuste. Nuestro axioma significa lo siguiente: para asegurar las propiedades de sistema holstico de los edificios y de las ciudades debemos inventar sistemas generadores cuyas partes y leyes crearn las propiedades de sistema holstico necesarias para su propio ajuste. La mayor parte de los diseadores se consideran como diseadores de objetos, pero si seguimos el argumento que acabamos de desarrollar, llegamos a una conclusin muy distinta. Para crear objetos con propiedades complejas, debemos inventar sistemas generadores que generarn objetos, con la propiedades holsticas necesarias. El diseador pasa a ser un diseador de sistemas generadores cada uno de ellos capaz de generar muchos objetos- y no un diseador de objetos individuales