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LA POCA COLONIAL EN AMRICA LATINA VIRREINATO DE NUEVA ESPAA

Los objetivos de la colonizacin.Para 1492, Espaa se unific bajo un gobierno central, se logro despus de varios siglos de lucha armada contra la presencia rabe en la Pennsula Ibrica: la Reconquista. Los Reyes Catlicos unificaron Espaa. En ese ao se decret la expulsin de los judos y se publi c la primera gramtica espaola (Antonio de Nebrija 1441-1552). La colonizacin de Amrica tena una misin evangelizadora. A escala poltica: expandir el dominio de la Corona espaola. En el campo econmico, haba que encontrar metales preciosos, competir comercialmente con el resto de Europa, y dar tierras a los hroes espaoles y a la Iglesia. La conquista fue militar y evangelizadora y avanz en busca de oro y de plata hasta el extremo sur del continente. La Corona espaola estableci un monopolio comercial sobre sus territorios de ultramar, y una estructura autoritaria, burocrtica y jerrquica que dur ms de tres siglos. Las estructuras polticas y sociales.Dcadas despus de la llegada de Coln, Espaa tena una jerarqua muy organizada en Las Indias. El rey delegaba su autoridad a un noble espaol: virrey. En el siglo XVI se establecieron dos virreinatos: el de Nueva Espaa, creado en 1535 con capital en la ciudad de Mxico, desde Nuevo Mxico, Texas, California hasta Guatemala; y el de Nueva Castilla establecido en 1543, cuya capital era Lima, que reemplaz al Imperio Incaico (Ecuador, Per y Bolivia). Haba territorios ms militarizados, gobernados por capitanes: de Guatemala (hasta lo que hoy es Panam), de Cuba (que inclua La Espaola y Puerto Rico), de Venezuela y de Chile. En el siglo XVIII se crearon otros dos virreinatos: La Nueva Granada, con capital en Bogot

LOS VIRREINATOS Y CAPITANAS GENERALES


El principal de todos fue el de Nueva Espaa (Mxico), situado al norte de la Capitana General de Guatemala, desde el 169 de latitud hasta el 42. Cubra la extensin comprendida entre Texas (ros Rojo y Carcusson) y el Ocano Pacfico, en la actual California. Lleg a tener cerca de seis millones de habitantes, en las postrimeras del virreinato. Se divida en 12 intendencias y 3 provincias. Tuvo dos Audiencias, segn hemos visto, un tribunal de Consulado (fundado en 1581), un tribunal de minera un arzobispo y ocho obispos. En su territorio, segn Humboldt, que visit el pas a fines del siglo XVIII, existan 254 conventos y 1.073 cabildos. Su Universidad se fund en 1551, cuatro meses despus que la de Lima. La imprenta empez a publicar libros en 1539, medio siglo antes que la de Lima, que fue la segunda. Lleg a tener Escuela de Minera, Jardn Botnico y una Academia de Nobles Artes en que se cultiv grandemente la pintura. Desde 1667 circulaba la Gaceta de Mxico. Un ejrcito de 40.000 hombres cuidaba por la seguridad de su territorio. La capital, Mxico, fundada sobre las ruinas de la vieja Tenochtitln, sobre el viejo lago de Texcoco, fue la ms suntuosa de Amrica espaola. La produccin de plata de Guanajuato fue ms abundante aun que la de Potos. La Capitana General de Guatemala (cubriendo el actual territorio de Guatemala, Honduras, Nicaragua El Salvador y Costa Rica) dependa nominalmente de Nueva Espaa, pero llevaba una vida en realidad autnoma de aqul. Su poblacin alcanz a cerca de un milln a fines del coloniaje. Tena un arzobispo, en Guatemala, y tres obispos. La Universidad de San Carlos se hizo famosa en el siglo XVIII. Por tener que guerrear constantemente contra los indios y defenderse de los bucaneros, mantuvo un ejrcito considerable. Adems de las minas de plata de Huehuetenaque (hoy Chiantla), produca cacao, cochinilla e ndigo. La capital fue Guatemala. Nueva Granada, transformada de Audiencia en Virreinato, abarcaba el territorio comprendido entre Costa Rica y el ro Darin, aunque Venezuela, o la Capitana General de Tierra Firme, mantuvo casi siempre su rgimen propio. Constaba de 8 provincias, 1 arzobispado y 7 obispados. Con Universidad en Santa Fe de Bogot, Biblioteca Pblica inaugurada por el virrey Guirior (que fue del Per) en 1774, un Instituto de Ciencias Naturales, abierto por el virrey Caballero y Gngora a raz de la famosa expedicin botnica que dirigi el sabio gaditano don Jos Celestino Mutis, un observatorio, etc. En 1759 publicaba el Papel Peridico de Santa Fe de Bogot. Tuvo imprenta. Amenazado constantemente por piratas, constituy tambin apreciable fuerza militar. Su riqueza principal fueron el oro, las esmeraldas, la plata y el platino. La Capitana General de Venezuela qued independizada del virreinato de Nueva Granada en 1773. Con una poblacin de cerca de 800.000 habitantes, disfrutaba de arzobispado (Caracas; 1803) y 2 obispos sufragneos. El colegio fundado en 1696 se convirti en Universidad el ao de 1795. Se destac econmicamente por su riqueza ganadera, que lleg a ser tan apreciable como la del Ro de la Plata. Su riqueza consisti adems en cacao, algodn, caf, tabaco y caa, lo que dio notable incremento a la colonia. Se vio amenazada, como Brasil, por diversas tentativas europeas. Despus del fugaz auge alemn de principios del siglo XVI a mediados del XVII tuvo que sufrir el conato de los holandeses, quienes se apoderaron de Curaao (1634), abriendo comercio con Venezuela. Los ingleses se instalaron, adems, por los alrededores, y los bucaneros hicieron vctima a esta colonia de constantes ataques, atrados por su riqueza y por las de la feria de Portobelo, a donde acudan comerciantes de toda la Amrica del Sur. Fue el verdadero nudo mercantil del continente, hasta que se aboli el sistema de galeones y se entreg al comercio la ruta de Magallanes. Para combatir el creciente influjo holands, se constituy la clebre Compaa Vizcana (de que se habla en otro lugar), cuyas actividades cubren el perodo de 1728 a 1778. Gil Fortoul reconoce los beneficios que esta entidad hizo a Venezuela, no obstante sus fines netamente mercantiles. En 1786 se cre la Audiencia de Caracas. Ya estaba maduro el pas para la independencia. La capital era Caracas. El Virreinato del Per fue el ms importante de Sudamrica. A partir del siglo XVIII se dividi en 8 Intendencias y tuvo, a fines de dicho siglo una poblacin aproximada de 1.400.000. Sus lmites abarcaban el actual Per, ms parte de Ecuador, la actual Bolivia y tena bajo su dependencia los territorios de Maynas y Quijos. Para darse cuenta de su actividad industrial, en materia de tejidos, basta anotar que de Paita a Cusco haba alrededor de 4.000 obrajes o hilanderas. Su Universidad 'Mayor, la de San Marcos de Lima, fue fundada por Real Cdula el 12 de mayo de 1551. Su primer libro impreso apareci en 1584, de las prensas del italiano Antonio Ricardo. Aunque generalmente se dice que el primer papel peridico fue el Diario Erudito y Comercial, de 1790, es lo cierto que nosotros hemos tenido a mano "gacetas" de muchos aos antes, como se ver en otro lugar. Segn el historigrafo argentino Navarro Lamarca, "la ciudad de Lima, capital del virreinato, era en cierto modo el centro poltico-social de la Amrica del Sur". (Navarro L., Historia de Amrica, II, pg. 308). El historiador de la literatura de Colombia, Vergara y Vergara, asevera lo propio desde el aspecto intelectual. Haba un arzobispado y 5 obispados, Tribunal del Santo Oficio y varias audiencias. Su Escuela de Medicina se fund en 1811. Entre los virreyes ms famosos figuran, por cierto, el virrey Toledo, el conde de Superunda, el conde de Villar don Pardo, don Manuel de Amat y don Fernando de Abascal.

La Capitana General de Chile dej de depender del Virreinato peruano slo hacia 1798. Se compona de 2 intendencias o provincias: la de Santiago v la de Concepcin, las que se dividan en 22 partidos, con un total aproximado de medio milln de habitantes. Dada la constante lucha contra los indios y los piratas, as como por haber sido durante un tiempo presidio (Valdivia), la Capitana General de Chile tuvo un marcadsimo carcter militar. Sus mayores riquezas fueron el trigo, la vid, el ganado v algunas industrias privadas. Su movimiento comercial pudo disponer de la va de Magallanes, la de Buenos Aires, la del Per y la del contrabando, que era la ms socorrida de las cuatro. Tena dos obispos y una Universidad, la de San Felipe. No abundaron los esclavos negros, a causa de las dificultades que el medio y la naturaleza significaban entonces, dentro del criterio mercantilista de la poltica espaola. Cuando la independencia, eran en realidad muy pocos, y los ms, provenientes de fundos que haban pertenecido a los jesuitas. La capital fue Santiago. El Virreinato del Ro de la Plata, con capital en Buenos Aires, lleg a tener alrededor de 800.000 habitantes, distribuidos en 8 intendencias, 4 gobernaciones y varias comandancias militares consagradas a combatir o detener a los indios v contener a los portugueses del Brasil, as como a los corsarios. Su lmite fue el ro Desaguadero. Por el este lindaba con la discutida zona brasileo-platense. La Universidad de Crdoba, en la ciudad de este nombre, fue un foco intelectual de gran importancia. Eclesisticamente dependa del arzobispado de Chuquisaca, ciudad alto peruana donde haba adems una Universidad famosa, en la que estuvieron Mariano Moreno y Bernardo de Monteagudo. Fue clebre su Colegio de San Carlos, erigido con bienes de jesuitas. Slo en 1801 dispuso de hoja periodstica El Telgrafo Mercantil. La imprenta tuvo una actividad restringida. Sin embargo, en el siglo XVIII el contacto con los europeos que llegaban libremente ya favoreci las ciencias, las ideas polticas y econmicas y el teatro. El virrey Vrtiz, gran benefactor de Buenos Aires, estableci el alumbrado pblico y favoreci el teatro. Buenos Aires tena entonces 12.000 habitantes dentro del recinto de la ciudad, y 24.000 en la campaa. La ganadera fue su riqueza principal. Ella y el comercio fueron los pivotes de la emancipacin, mucho ms que las ideas de la Revolucin Francesa. La Capitana General de La Habana recibi notable incremento cuando se dict la Ordenanza de libre comercio y se promulg una disposicin sobre el trfico de negros (1790), as como cuando, mediante la Paz de Basilea, Espaa cedi a Francia toda la isla de Santo Domingo, cuya poblacin espaola, en gran nmero, abandon aquel lugar y se dirigi a Cuba. La isla tena entonces alrededor de 280.000 habitantes. Su famoso Arsenal era un punto de apoyo indispensable para la defensa y el comercio del imperio colonial hispano. El comercio y cultivo de caf, cacao, ndigo, azcar y tabaco sustitua por su excelencia la falta de minerales preciosos. Su posicin estratgica hizo a la isla objeto de la codicia de ingleses, franceses y holandeses, especialmente de los primeros. En torno de ella se libraron numerosas batallas navales. Uno de sus capitanes generales, don Luis de las Casas, hizo ms por el progreso de la isla que muchos otros gobernantes. Tuvo La Habana, Universidad desde 1728, y un gran Colegio de San Carlos, rehecho sobre los vestigios de las instituciones jesuticas, en 1773. Las islas de Santo Domingo y Puerto Rico, pertenecientes al dominio espaol, experimentaron mil vicisitudes a causa de su posicin islea. A la primera, que tericamente dependa del virreinato de Nueva Espaa, le toc sufrir las consecuencias de la guerra entre la Metrpoli y Francia y pasar a ser, temporalmente, parte del imperio francs.

Revolucin francesa
La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos periodos de violencia, que convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras naciones de Europaque enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido como el Antiguo Rgimen. Se inici con la autoproclamacin del Tercer Estado como Asamblea Nacional en 1789 y finaliz con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en 1799. Si bien la organizacin poltica de Francia oscil entre repblica, imperio y monarqua constitucional durante 71 aos despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de Estadode Napolen Bonaparte, lo cierto es que la revolucin marc el final definitivo del absolutismo y dio a luz a un nuevo rgimen donde la burguesa, y en algunas ocasiones las masas populares, se convirtieron en la fuerza poltica dominante en el pas. La revolucin socav las bases del sistema monrquico como tal, ms all de sus estertores, en la medida en que lo derroc con un discurso capaz de volverlo ilegtimo. Causas

En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin: un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de un mundo cambiante; el surgimiento de una clase burguesa que naci siglos atrs y que haba alcanzado un gran poder en el terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el poltico; el descontento de las clases populares; la expansin de las nuevas ideas ilustradas; la crisis econmica que imper en Francia tras las malas cosechas agrcolas y los graves problemas hacendsticos causados por el apoyo militar a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Esta intervencin militar se convertira en arma de doble filo, pues, pese a ganar Francia la guerra contra Gran Bretaa y resarcirse as de la anterior derrota en la Guerra de los Siete Aos, la hacienda qued en bancarrota y con una importante deuda externa. Los problemas fiscales de la monarqua, junto al ejemplo de democracia del nuevo Estado emancipado precipitaron los acontecimientos. Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas por Voltaire, Rousseau o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de libertad poltica, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o las nuevas teoras polticas

sobre la separacin de poderes del Estado). Todo ello fue rompiendo el prestigio de las instituciones del Antiguo Rgimen, ayudando a su desplome. Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del Estado fue exacerbada por un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que los estamentos privilegiados, nobleza y clero no tenan obligacin de pagar, pero que s oprima al resto de la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultneo a un descenso de la produccin agraria de terratenientes y campesinos, lo que produjo una grave escasez de alimentos en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales como polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica a consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin interesada de Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasion un gigantesco dficit fiscal) y el aumento de los precios agrcolas. El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenan su dominio sobre la vida pblica impidiendo que accediera a ella una pujante clase profesional y comerciante. El ejemplo del proceso revolucionario estadounidense abri los horizontes de cambio poltico entre otros.

Toma de la Bastilla
El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los nobles conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois, despidi al ministro Necker y orden la reconstruccin del Ministerio de Finanzas. Gran parte del pueblo de Pars interpret esta medida como un auto-golpe de la realeza, y se lanz a la calle en abierta rebelin. Algunos de los militares se mantuvieron neutrales, pero otros se unieron al pueblo. El 14 de julio el pueblo de Pars respald en las calles a sus representantes y, ante el temor de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de la Bastilla, smbolo del absolutismo monrquico, pero tambin punto estratgico del plan de represin de Luis XVI, pues sus caones apuntaban a los barrios obreros. Tras cuatro horas de combate, los insurgentes tomaron la prisin, matando a su gobernador, el Marqus Bernard de Launay. Si bien slo cuatro presos fueron liberados, la Bastilla se convirti en un potente smbolo de todo lo que resultaba despreciable en el Antiguo Rgimen. Retornando al Ayuntamiento, la multitud acus al alcalde Jacques de Flesselles de traicin, quien recibi un balazo que lo mat. Su cabeza fue cortada y exhibida en la ciudad clavada en una pica, naciendo desde entonces la costumbre de pasear en una pica las cabezas de los decapitados, lo que se volvi muy comn durante la Revolucin.