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A. K. RUNGE, D. A.

MUOZ

EL EVOLUCIONISMO SOCIAL, LOS PROBLEMAS DE LA RAZA Y LA EDUCACIN EN COLOMBIA, PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX: EL CUERPO EN LAS ESTRATEGIAS EUGENSICAS DE LNEA DURA Y DE LNEA BLANDA1
Andrs Klaus Runge Pea * Diego Alejandro Muoz Gaviria **

SNTESIS: Este artculo trata sobre los denominados autores de la degeneracin de la raza en Colombia. En l se muestra cmo se produjo la apropiacin que estos intelectuales colombianos hicieron de las ideas evolucionistas y del progreso surgidas de la sociobiologa especulativa durante la primera mitad del siglo XX, que tena un carcter eugensico tanto en su versin dura como mejoramiento de la raza nativa por los fenotipos europeos a travs de la inmigracin de extranjeros, como en su versin blanda como mejora de las condiciones socioculturales de las poblaciones, en gran parte a travs de la educacin. Adems, se seala cmo, para el caso especfico colombiano, y a partir de los discursos de estos intelectuales, el cuerpo se convirti en un punto estratgico de las orientaciones eugensicas mencionadas. Aqu el papel del cuerpo resulta ser, a la vez, el de una entidad biolgica y el de una entidad simblicocultural. De ah que la medicina y las propuestas eugensicas ligadas a ella pasasen rpidamente del marco de lo corporal al campo de lo social, lo cultural, lo tico, lo poltico, infiriendo profundamente en este ltimo.

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Este trabajo es uno de los resultados de la investigacin El concepto de cuerpo en las escuelas normales de Antioquia entre 1920 y 1940: moral catlica y moral biolgica, financiada por el CODI de la Universidad de Antioquia, Colombia. * Profesor de la Universidad de Antioquia y coordinador del grupo de investigacin sobre Formacin y Antropologa Pedaggica e Histrica. ** Docente investigador de la Universidad de Antioquia y miembro del grupo de investigacin sobre Formacin y Antropologa Pedaggica e Histrica.

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SNTESE: Este artigo trata sobre os denominados autores da degenerao da raa na Colmbia. Nele se mostra como se produziu a apropriao que estes intelectuais colombianos fizeram das idias evolucionistas e do progresso surgidas do da sociobiologia especulativa durante a primeira metade do sculo XX, que tinha um temperamento eugensico tanto em sua verso dura como melhoramento da raa nativa pelos fenotipos europeus atravs da imigrao de estrangeiros , como em sua verso suave como melhora das condies socioculturais das populaes , em grande parte atravs da educao. Alm disso, se assinala como, para o caso especfico colombiano, e a partir dos discursos destes intelectuais, o corpo se converteu em um ponto estratgico das orientaes eugensicas mencionadas. Aqui o papel do corpo parece ser, ao mesmo tempo, o de uma entidade biolgica e o de uma entidade simblico-cultural. Da que a medicina e as propostas eugensicas ligadas a ela passassem rapidamente do marco de o corporal ao campo de o social, o cultural, o tico, o poltico, inferindo profundamente neste ltimo.

Desde la perspectiva de Zaratustra, los hombres del presente son, sobre todo, una sola cosa: criadores [Zchter] exitosos que han tenido la capacidad de hacer del hombre salvaje el ltimo hombre. Se sobreentiende que esto no poda haber ocurrido tan solo por medios humansticos, domstico-adiestro-educadores. Con la tesis del hombre como criador del hombre se hace estallar el horizonte humanstico, en la medida en la que el Humanismo nunca podr ni le ser permitido pensar ms all de la pregunta por la domesticacin y la educacin: el humanista se da al hombre como pretexto y aplica en l sus medios de domesticacin, de doma, de formacin, convencido, como lo est, de la conexin necesaria entre el leer, el estar sentado y el apaciguamiento.

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Peter Sloterdijk, 1999, p. 39.


El capitalismo [...] socializ un primer objeto, que fue el cuerpo, en funcin de la fuerza laboral. El control de la sociedad sobre los individuos no se opera simplemente por la conciencia o por la ideologa, sino que se ejerce en el cuerpo, con el cuerpo. Para la sociedad capitalista, antes que nada, lo importante era lo biolgico, lo somtico, lo corporal. El cuerpo es una realidad biopoltica; la medicina es una estrategia biopoltica.

Michel Foucault, 1996, p. 87.

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En la Amrica, como lo dijo Alberdi, gobernar es poblar, pero poblar regenerando.xxxxx xxxxx xxxx xx xx xxxx xxxx x xx xxxxx

Miguel Jimnez Lpez, 1920, p. 39.


Si lo indispensable es vivir, y si para ello no todas las condiciones de la perfecta vida pueden lograrse, es necesario realizar aquella parte que est a nuestro alcance inmediato [...]. Tengamos por ahora los cuerpos sanos que el cruzamiento da, y esperemos que tarde o temprano vendrn a alojarse en ellos mentes sanas. .

Rafael Uribe Uribe, 1955, p. 189.

1. INTRODUCCIN
Si en algo coincida la gran mayora de los intelectuales2 laicos y catlicos de la primera mitad del siglo XX que se preocuparon por la educacin, era en la conviccin de que la perfectibilidad3 del ser humano, del colombiano en particular, deba encontrar su momento de realizacin en una formacin moral y cultural articulada con el trabajo, y que propendiera, a su vez, al logro de los ideales de desarrollo y de progreso del pas que tan en boga estaban por ese entonces. Como consecuencia, de all resultaron varias propuestas de intervencin4

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2 Segn Herrera (1999, pp. 70 y ss.), los principales intelectuales que se preocuparon y se ocuparon de una educacin activa durante la primera mitad del siglo pasado, se pueden ubicar en dos grupos, a saber: los de orientacin psicolgica y los de orientacin sociolgica. Los primeros, a su vez, se dividen en aquellos que propusieron una educacin laica, como Agustn Nieto Caballero y Gabriel Anzola Gmez, y los que se ubicaron dentro de una psicologa catlica, como Miguel Jimnez Lpez y Rafael Bernal Jimnez. Por su parte, dentro de la orientacin sociolgica, cabe mencionar a Jos Francisco Socarrs, Luis Lpez de Mesa, Germn Arciniegas, Daro Echanda y Gerardo Molina. Frente a este grupo de pensadores estn los defensores convencidos de la pedagoga catlica, dentro de los que se cuentan Flix Restrepo Meja y Eduardo Ospina. 3 La perfectibilidad (perfectibilit) es un concepto acuado por Rousseau para designar la capacidad y la posibilidad humana de perfeccionarse. La perfectibilidad en Rousseau no est determinada de un modo positivo, por lo que, en ese sentido, no es ni teleolgica desde el punto de vista aristotlico, ni normativa en el sentido de la doctrina de la imago Dei. Como resultado, la perfectibilidad puede llevar al ser humano tanto a la perfeccin como a la depravacin. Gracias a la capacidad inherente de poder perfeccionarse, el ser humano se sale entonces de la creacin, de un desarrollo natural, y empieza a hacer de s mismo su propia historia. 4 Resulta interesante mencionar aqu que las ideas de intervencin y de expropiacin por cuestiones de raza y de atraso ya estaban en boca de Rafael Uribe Uribe. En un artculo titulado El derecho de expropiacin sobre las razas incompetentes,

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educativa (escuela defensiva, escuela del examen, higiene escolar, colonias escolares), que se llevaron a cabo con el propsito de socializar y de formar al pueblo5 colombiano de acuerdo con modelos europeos y norteamericanos, que no slo estaban enfocados hacia la consolidacin de ciertas formas de sociabilidad propias de la modernidad burguesa (familia, industriosidad, civilidad, etc.), sino tambin hacia aspectos ms especficos e individuales (formas de subjetivacin), tales como modos de comportamiento, como hbitos, gustos, modales, costumbres, valores modernos, formas de presentarse, tratos destinados a su uso por el cuerpo, entre otros6. El trasfondo de este pensamiento era la concepcin de que Colombia, segn el modelo de la civilizacin occidental europea que se

Uribe Uribe, comentando algunas apreciaciones del capitn estadounidense Alfredo Mahan, se haca la pregunta sobre si los colombianos tenan o no los rasgos distintivos de las razas incompetentes, lo que justificara, a la luz de las apreciaciones del estadounidense en cuestin, la inevitable intervencin y expropiacin por parte de los ms fuertes y desarrollados. Se sostena que, para merecer un territorio, no bastaba con estar en l, sino que haba que exigir a sus pobladores, adems segn el autor comentado, capacidad para el progreso y supervivencia por la organizacin (Uribe Uribe, 1955, pp. 143-144). Con un tono amenazante, escriba entonces Uribe Uribe: igase bien: indios de Amrica, egipcios en frica, rabes en Asia, turcos en Europa, en una palabra, todos los incompetentes de raza y de sistema, estn obligados, por inters superior de la civilizacin, a ceder su territorio (eviccin) o a aceptar un control poltico o econmico (subalternizacin) (Uribe Uribe, 1955, p. 147). La supremaca por la energa y el derecho justificado por la competencia, ideas propias de las naciones que iban a la vanguardia y que eran radicalmente darwinianas, segn Uribe Uribe, aparecan ante sus ojos como incontrovertibles, pero, por otra parte, como una voz de alerta y como una llamada a la accin. Tambin esa idea la sostena Lpez de Mesa, para quien la moral, la conducta de los hombres, est regida por esta ley de jerarquizacin; lo ms fuerte, individual o colectivamente, dar la norma (Lpez de Mesa, 1926, p. 217).
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Daz Soler, 2001, pp. 143 y ss., 2005; Laclau, 2005.

En la terminologa de Foucault, podramos hablar aqu de una biopoltica de la poblacin y de una anatomopoltica de los cuerpos; de un poder poltico y de un poder pastoral (Foucault, 1992, pp. 250 y ss.). Es decir, segn lo primero, los cuerpos de los individuos del sector popular entran en un proceso de modelamiento y de individualizacin homogeneizante, a travs de ciertas instituciones disciplinarias como por ejemplo la escuela, con el propsito, de acuerdo con el segundo concepto, de mantener regulada y sana a esa poblacin (cuerpo mltiple), con miras, sobre todo, a una mano de obra y a una produccin ms eficientes. Como dice Foucault, en resumen: tenemos una tecnologa de adiestramiento opuesta a una tecnologa de seguridad, una tecnologa disciplinaria que se distingue de una tecnologa aseguradora y reguladora; una tecnologa que es, en ambos casos, una tecnologa del cuerpo, pero en uno es una tecnologa en la que el cuerpo es individualizado como organismo, dotado de capacidades, y, en el otro, es una tecnologa en la que los cuerpos son reubicados en procesos biolgicos de conjunto (Foucault, 1992, p. 258).

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tena como referente y como gua7, era todava un pas atrasado, no desarrollado, no modernizado, incivilizado, incluso en decadencia, que necesitaba, por tanto, salir de dicha situacin crtica y consolidarse como una gran nacin moral (Uribe Uribe, 1955, p. 191). Jimnez Lpez deca en ese mismo sentido: Hay en todas las manifestaciones de nuestra vida colectiva infinidad de caracteres psquicos que denotan un estado social patolgico: la impaciencia infantil de nuestras actividades; la emotividad que se transmite prontamente de lo alto a lo bajo de las esferas sociales, y que implica una sugestibilidad extrema de las masas; la tendencia de la mayor parte de las agrupaciones a buscar sin reflexin la solucin extrema y violenta de toda clase de situaciones, lo que denuncia un fondo comn de impulsividad; los cambios bruscos de opiniones y de actitudes con respecto a hechos y a hombres que en el fondo han quedado los mismos, signo este de inestabilidad mental (Jimnez Lpez, 1920, p. 26). Colombia era entendida entonces como una de esas naciones que se mantena en condicin de minora de edad, infantil8 y carente de personalidad colectiva (Jimnez Lpez), que, en tanto pas perifrico, tercermundista y/o subdesarrollado, requera la apropiacin urgente

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7 As, conviene vincular el acontecer histrico colombiano con la cultura universal para disponer de un patrn de medida que autorice su calificacin, o sea, ayuntarle un trmino de referencia, aunque somero, que la grade en su vario devenir (Lpez de Mesa, 1970b, p. 55). Como se puede notar, junto a la homogeneizacin del tiempo en nombre de un progreso universal, se homogeneiza tambin la formacin humana en nombre de la cultura, es decir, en nombre de aquella espiritualidad excelsa que abarca el arte, las buenas maneras y la filosofa, aquella depuracin del espritu que busca las tesis trascendentales de la vida y las emociones sublimadas, que mira a los fines remotos con mirada sibilina y que crea valores ideales para la lucha humana (Lpez de Mesa, 1917, p. 227). 8 La minora de edad y el estado infantil no slo se tienen para las etapas evolutivas del sujeto en trminos de niez y de adolescencia, sino que, adems, se refieren a consideraciones geopolticas y raciales segn las cuales nuestro pas, por ejemplo, era considerado como una nacin menor de edad, comparada con las sociedades avanzadas, y, por ello, susceptible de ser intervenida y/o ayudada por esas sociedades mayores de edad (como es lgico, con ideas como sta se legitimaba a su manera el intervencionismo). As, tanto la condicin de minora de edad (niez y adolescencia) de los sujetos individuales, de las etnias (indgenas, afros, mestizos) como de las sociedades infantes, llevaba a la conformacin de temporalidades y de espacios panoptizados, en donde los que estn inmersos se convierten en objetos de intervencin y de vigilancia, es decir, en objetos de una gestin controlada de sus vidas, que, an hoy, se pueden ver como un poder funcionando en el mbito social contemporneo (actualmente estas formas de infantilizacin se pueden ver funcionando cuando entran en relacin, v. gr., los discursos ecolgicos y ambientalistas con la situacin de las comunidades indgenas). Acerca de la idea de sociedad en condicin de minora de edad o de infante, ver Spengler, 2002, pp. 45-90.

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de una dinmica como la de las sociedades avanzadas (industrializacin, urbanizacin, tecnificacin, etc.), y de una recepcin de los saberes modernos, para la explicacin, la intervencin y la solucin de sus problemas sociales. Por eso, como dicen los autores del libro Mirar la infancia: Entre 1900 y 1934 [...] se presenta con regularidad sistemtica la nocin de lo moderno, para legitimar como vlidos, cientficos y objetivos un conjunto de saberes y de prcticas pedaggicas, psicolgicas, paidolgicas, higinicas, biolgicas, fisiolgicas, mdicas y eugensicas. Se conceba lo moderno como smbolo de una nueva era, que, ms que construir sobre el pasado, pretenda romper con lo viejo, con lo tradicional y con lo clsico. Para los profetas de esta nueva era joven, vigorosa, confiada, slo pareca existir un presente y un futuro llenos de las inmensas posibilidades que lo moderno permitira alcanzar (Senz, Saldarriaga y Ospina, 1997, pp. 7-8). De esta manera, los programas de perfeccionamiento y sus ideales de formacin9, en la Colombia de los albores del siglo XX, se configuraron como franca y sutil oposicin a una serie de amenazas y de peligros que la sociedad colombiana deba controlar y superar. Para decirlo de otro modo, se presentaba ahora una profunda desconfianza frente al pueblo colombiano, al cual se consideraba como la objetivacin de la decadencia. Gracias entonces a la entrada y a la apropiacin de los saberes modernos, y a los nuevos ideales de formacin y de culturizacin humanos, los problemas en torno a la imperfeccin, a la degeneracin y a la infantilizacin del pueblo colombiano adquirieron un papel determinante, al configurarse como contraimgenes que haba que combatir10, y, por eso, en contra de ellas se desarrollaron las prcticas y los discursos progresistas y renovadores de comienzos del siglo XX, que, adems, encontraron en el cuerpo un operador productor de sentido en la medida

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9 Lpez de Mesa deca, por ejemplo, que haba que crear un ideal de raza. Ensear al pueblo que tiene una misin histrica que cumplir; que cada acto de su vida tiene que armonizarse con otros actos hacia algo superior [...], que cada pueblo, realmente histrico, est formando da por da la conciencia humana universal [...]. Que el pueblo es una cultura o al menos un ideal, y no mera porcin de raza o parcela de territorio (Lpez de Mesa, 1926, p. 178). 10 Del mismo modo que los ideales positivos se concretan en utopas soadas y en prohombres representativos, los ideales negativos dibujan pesadillas insoportables, incluidas personas o grupos representantes del mal. Los marginados por la sociedad [...] no son seres al margen de la historia, aunque estn marginados, sino que forman parte fundamental de esta interpretacin sin la cual la sociedad no podra funcionar. Son pilares bsicos de la convivencia, elementos que sitan las fronteras de la permisividad, de la barbarie, del caos; por tanto, bsicos a la hora de delinear el mapa de la civilizacin (Parceval, 1995, p. 21).

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en la que comenz a dar mucho que decir, que pensar y que hacer, y que, as mismo, anclaron en l muchas de las posibilidades de salvacin y de futuro (como cuerpo sano, vigoroso, disciplinado, saludable, controlado, educado, esttico, distinto, bien puesto, ejercitado, rendidor, resistente, etc.). As lo afirmaba Jimnez Lpez: Debemos perfeccionar nuestra raza en todo sentido: en lo intelectual, en lo moral, en lo morfolgico; la evolucin hacia el tipo de belleza fsico admitido hoy en el mundo es condicin primera en el mejoramiento de las razas (Jimnez Lpez, 1920a, p. 75). Uno de los saberes modernos ms sugestivos para ese entonces, que circulaba a nivel mundial, era el del evolucionismo social. Se trataba de un saber que, apropiado por muchos de los intelectuales colombianos ms sobresalientes de la poca, cumpli tambin un rol determinante en las conciencias colectivas, al ayudar a difundir ciertas sugestiones o creencias que permitieron, adems, poner en prctica apuestas polticas, sociales, mdicas, higienistas y educativas, con una pretensin fundamentalmente eugensica11. Un perodo de gran relevancia en estos aspectos fue el comprendido entre 1918 y 192012, ya que el supuesto estado de atraso

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11 Recordemos que el tema de la eugenesia ha estado asociado, a travs de la historia, a la pretensin humana de mejorar las disposiciones y las condiciones primordiales, que, a nivel biolgico y cultural, operan como dotaciones bsicas del ser humano, y gracias a las cuales se inicia la humanognesis y se orienta hacia un determinado ideal de perfeccin. La eugenesia se basa en los aportes de la gentica humana, y en las posturas del determinismo racial y del darwinismo social. Desde parmetros darwinistas y spencerianos, la eugenesia le sobrepone a una seleccin natural una seleccin artificial. El trmino eugenesia (eugenes = bien nacido, de buena raza) designa entonces un espacio de indagacin en el que se aplican los conocimientos sobre la gentica humana a las diferentes poblaciones, con el propsito de mejorarlas. El concepto de eugenesia fue utilizado por primera vez en 1883 por el antroplogo britnico Francis Galton (18221911), pariente de Charles Darwin. Para Galton, la eugenesia era una ciencia cuyo propsito fundamental era el de optimizar las disposiciones heredadas consideradas positivas y valiosas mediante un buen cultivo o crianza. El fin ltimo de la eugenesia es el mejoramiento a largo plazo de las disposiciones naturales de la poblacin, favoreciendo, por un lado, la reproduccin, el mantenimiento y el mejoramiento de los saludables, y, por otro, impidiendo la reproduccin de los enfermos y de los menos aptos a base de medidas sociopolticas que van desde la prohibicin del matrimonio (reproduccin) entre impedidos fsicos y mentales hasta su esterilizacin, e incluso hasta su eliminacin (eutanasia), como sucedi en el transcurso del rgimen nazi. En Colombia, durante 1920, y como se ver ms adelante, se consideraron muy seriamente la educacin y la inmigracin como estrategias eugensicas para la poblacin degenerada. 12 Saldarriaga Vlez habla en esta poca de una matriz de formacin de lo social, conformada por los saberes mdicos, biolgicos, psicolgicos y experimentales,

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cultural, de decadencia fisiolgica y de miseria mental de la poblacin, suscit en Colombia, por ese entonces, un debate de gran importancia (cuyos postulados salieron publicados como libro el 12 de octubre de 1920 con el ttulo Los problemas de la raza en Colombia), que tuvo lugar en el Teatro Municipal de Bogot, y en el que tomaron parte grandes intelectuales de la poca como Miguel Jimnez Lpez (psiquiatra), Luis Lpez de Mesa (mdico y psiclogo), Calixto Torres Umaa (fisilogo), Jorge Bejarano (higienista), Simn Arajo (institutor), Lucas Caballero (socilogo), Rafael Escalln (abogado), entre otros. Se supona, como fue el caso de estos pensadores de la degeneracin de la raza13, que, con toda una serie de prcticas y de estrategias eugensicas, se iba a poder permitir a nuestras poblaciones y a nuestros individuos en estado de

que vean lo social como el mbito de los movimientos poblacionales, las relaciones entre organismo y medio ambiente, la influencia del clima, la herencia y la raza; su modo de intervencin parta de la experimentacin mdica sobre grupos marginales, el examen y los tests psicobiolgicos [...] reconocible claramente durante las dos primeras dcadas del siglo XX, poca de auge de las campaas antialcohlicas, higienizadoras y eugensicas, de introduccin de los restaurantes escolares y de la medicin antropomtrica, etapa cuyo momento cumbre fue la llamada Polmica sobre la Degeneracin de la Raza en 1918 (Saldarriaga Vlez, 2000, pp. 334-335).
13 El trasfondo de los problemas sobre la degeneracin y la posible regeneracin de la raza est inscrito en las teoras racistas sobre la civilizacin que se originaron durante la segunda mitad del siglo XIX. El principal precursor y representante de estas teoras fue el francs Joseph Arthur Gobineau, quien, en su escrito Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas, se preocup por la evolucin (nacimiento, esplendor, decadencia y muerte) de las civilizaciones. Este autor fue uno de los que propuso que las mezclas raciales eran una forma muy importante de elevar el nivel cultural y biolgico de cualquier raza, apreciacin que fue retomada en nuestro pas durante la primera mitad del siglo XX. Segn el punto de vista de este autor, la degeneracin de las razas se encuentra asociada a ciertas mezclas de sangre no adecuadas. De all la relacin estrecha que se plantea entre raza, racismo, eugenesia y progreso, en donde la raza puede aparecer como factor de atraso y de decadencia. En Colombia, el problema de la degeneracin de la raza estuvo en boca de muchos pensadores, polticos e intelectuales de la poca, y fue incluso tratado en el Congreso. Eso sirvi para que viera la luz la Ley 114 de 1922 sobre inmigracin. Con esta ley se exhortaba al mejoramiento de las condiciones raciales (tnicas, culturales, sociales), tanto en un sentido fsico como moral, mediante la promocin de la inmigracin de individuos y de familias que tuvieran las caractersticas que se requeran que las elites y el poder hegemnico requeran para el eventual mejoramiento de la raza nacional. De acuerdo con esto, quedaba tambin prohibida la entrada de otros individuos y de otros grupos, que, por sus condiciones tnicas, orgnicas y/o sociales, fueran considerados como un problema para el posible mejoramiento de la raza colombiana, y, por tanto, para el progreso de nuestro pas. Eso signific, dentro de la misma lgica, una mirada discriminatoria y excluyente hacia ciertos grupos de la propia sociedad (afros, indgenas y el pueblo en general).

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infantilizacin y de decadencia, evolucionar14, desarrollarse15 y progresar16.


Lo que en este escrito queremos mostrar es cmo, para el caso especfico de nuestro pas, y a partir de los discursos de los intelectuales mencionados, el cuerpo se convierte en un punto de articulacin para la propuesta de una serie de estrategias eugensicas, tanto de lnea dura como de lnea blanda, a las que les subyaca, sobre todo, una particular apropiacin del evolucionismo social como pensamiento fundante17 como ideologa18, y en las que la educacin del cuerpo pas a ocupar un lugar estratgico19.

2. ALGUNOS PLANTEAMIENTOS BSICOS DEL EVOLUCIONISMO SOCIAL O SOCIOBIOLOGA


El evolucionismo social o sociobiologa especulativa20 se perfil, en el contexto histrico de finales del siglo XIX y comienzos del XX, como uno de los discursos de las ciencias sociales que poda portar frmulas mgicas capaces de dar respuesta, de manera satisfactoria, a

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Desde la biologa es necesario citar a Darwin, quien en sus textos utilizaba la palabra progreso para enunciar procesos que hoy bien se podran denominar como evolucin o como desarrollo. Del mismo modo, se podra considerar que en Spencer tambin existe esa mirada sociolgica con respecto a una evolucin social. As, el siglo XIX tiene una fuerte relacin con la idea de progreso a travs de lo que se denomin evolucin social y evolucin biolgica, o, como lo plante Comte, ley del progreso (Comte, 1995).
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Escobar, 1998.

Aqu hay que tener en cuenta, tal como plantea Nisbet (1991), que la idea de progreso se encuentra en una relacin muy estrecha con la existencia, desde el punto de vista histrico, de determinados grupos raciales tnicos, a quienes los difusores de un pensamiento racista consideran como fundamentales para el adelanto y la mejora de la civilizacin.
17 El evolucionismo social se erigi as como uno de los saberes fundamentales de las ciencias sociales, que tuvo gran circulacin durante la poca, y que, para el caso concreto colombiano, permiti, gracias a la apropiacin de que fue objeto, la fundamentacin conceptual e ideolgica de los llamados pensadores de la degeneracin de la raza.

Un aspecto de la ideologa del racismo es el de que difunde ciertas visiones e imaginarios que ayudan a que las desigualdades sociales se naturalicen. Para una revisin actual del concepto de ideologa vase iek, 2004.
19 En esta misma lnea temtica se pueden consultar, entre otros, los trabajos de Herrera (2001) y de Chinchilla (2001). 20

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Senz, Saldarriaga y Ospina, 1997, p. 19.

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las preguntas que circulaban sobre la organizacin y el orden social en los escenarios, en las culturas y en las comunidades de cientficos sociales de la poca. En el punto central del desarrollo de la teora sociolgica desde esta perspectiva evolucionista, y como uno de sus tericos clsicos, se encuentra el pensador ingls Herbert Spencer (1820-1903), cuyos planteamientos radicalizan, en cierta medida, las ideas de Comte y de Darwin. Para Spencer, la evolucin es una integracin de la materia y una disipacin concomitante del movimiento, durante la cual la materia pasa de la homogeneidad relativamente indefinida e incoherente a una heterogeneidad relativamente coherente y diferenciada, mientras que el movimiento pasa por una transformacin paralela (Spencer, p. 407). En ese sentido y desde su visin naturalista, para este autor, tanto en los organismos como en la sociedad, el progreso es el paso de una situacin en la que partes iguales desempean funciones iguales, a otra situacin en la cual partes diferentes desempean funciones diferentes; es decir, el paso de lo uniforme indiferenciado a lo multiforme diferenciado. La evolucin del nivel orgnico (biolgico) y supraorgnico (social) se presenta entonces con el movimiento, que permite el paso de formas homogneas simples a formas heterogneas complejas, y con la transformacin de formas de vida y de estilos estandarizados y mecnicos a condiciones multiformes y orgnicas. De esta manera, el aumento de la complejidad en los niveles orgnico y supraorgnico estara implicando, de igual forma, el progreso21, entendido como movimiento constante de mutacin en el que formas culturales antiguas se abandonan para que puedan adquirirse otras nuevas. En este caso, el desarrollo se basa en las diferenciaciones y en las integraciones permanentes. As, en Spencer, ese llamado acadmico moderno-positivista de tematizar y de argumentar sobre la sociedad a la luz de la idea de progreso, encuentra respuesta a partir de la suprema ley de todo devenir: la evolucin.

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La idea de progreso, propia de la poca moderna en cuanto a sugestin o a representacin colectiva para la explicacin del devenir histrico, es situada, incluso desde el mismo Comte, con una carga de cierta obligatoriedad para todo pensamiento que se considere positivo; de ah que, a pesar de las diferencias existentes entre el padre de la sociologa y el iniciador del evolucionismo social, este ltimo consiga entender el progreso social desde la fusin entre los postulados de la ciencia social y la ciencia biolgica, en el punto convergente de la ley de la evolucin. En sus primeros principios, Spencer se propone fundar la ley general de la evolucin sobre los axiomas de la persistencia de la fuerza, de la indestructibilidad de la materia y de la continuidad del movimiento. La transformacin de la fuerza y de la materia por su movimiento llevan a la evolucin, en la cual la materia se integra, el movimiento se dispersa y se diferencia, en tanto que las fuerzas establecen equilibrios variados. El proceso de evolucin puede caracterizarse as como el pasaje de una homogeneidad incoherente a una heterogeneidad coherente (Gurvitch, 1970, p. 188).

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Para el caso concreto de la evolucin social, y partiendo para ello de la similitud entre sta evolucin y la biolgica, Spencer presenta las siguientes lneas de razonamiento con respecto a la sociedad: El hecho principal de la evolucin est en el paso de las sociedades simples hasta los diversos niveles de las sociedades compuestas. Estas ltimas nacen por la agregacin de algunas sociedades simples; mediante nuevas agregaciones de sociedades compuestas, nacen sociedades doblemente compuestas; por la agregacin de sociedades doblemente compuestas nacen sociedades triplemente compuestas. En la segunda lnea de razonamiento se desarrolla la tesis de que tambin ha tenido lugar un tipo de evolucin un tanto diferente, a saber: el de la sociedad militar al de la sociedad industrial. Estos dos tipos se distinguen sobre la base del predominio de la cooperacin obligatoria en la sociedad militar, y en el de la cooperacin voluntaria en la de tipo industrial22. El ideal spenceriano de la adquisicin, por parte de los seres vivos (biolgico-sociales), de un umbral o de un nivel evolutivo ms complejo que pudiese representar la objetivacin del ideal de progreso en lo supraorgnico, implica, desde su basamento conceptual y desde las imposibilidades cognitivo-heursticas de la poca, la bsqueda de argumentos tericos que ayudaran a comprender la forma de cmo en lo social, en tanto todo organizado, se podan vivenciar y alcanzar dinmicas evolutivas similares, mas no iguales, a las experimentadas por los seres orgnicos. Spencer mantuvo as como base de su teora sociolgica evolucionista la analoga orgnica, es decir, la identificacin, segn determinados fines, de la sociedad con un organismo biolgico23, smil que para el autor no era ms que una analoga que deba ser transcendida una vez que la teora sociolgica pudiera explicar con argumentos y con categoras ms pertinentes24 dicha dinmica evolutiva. De esta manera,

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Timasheff, 1977, pp. 58-59.

Uno de los captulos de Principios de sociologa se titula, precisamente, La sociedad es un organismo.


24 Argumentos y categoras que posteriormente fueron adoptados por las teoras de sistemas.

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para Spencer la analoga del organismo social era un mero andamiaje para la comprensin de su objeto de estudio. Sobre el particular el autor expresa que: tan por completo est la sociedad organizada segn el mismo sistema de un ser individual, que podemos percibir algo ms que analogas entre ellos; la misma definicin de la vida es aplicable a ambos. nicamente cuando se advierte que las transformaciones experimentadas durante el crecimiento, la madurez y la decadencia de una sociedad se conforman a los mismos principios que las transformaciones experimentadas por agregados de todos los rdenes, inorgnicos y orgnicos, se ha llegado al concepto de la sociologa como ciencia. Esta visin organicista, que podra decirse que nunca logr superar el autor al equiparar metafricamente la sociedad con un organismo vivo, propone los siguientes argumentos: Tanto la sociedad como los organismos se diferencian de la materia inorgnica por un crecimiento visible durante la mayor parte de su existencia. As como las sociedades y los organismos crecen de tamao, as tambin aumentan en complejidad y en estructura. Los organismos primitivos son simples, mientras que los superiores son complejos. En las sociedades y en los organismos, la diferenciacin progresiva de estructuras va acompaada de una diferenciacin progresiva de funciones. La evolucin crea para las sociedades y para los organismos diferencias de estructura y de funcin, que se hacen posibles unas a otras. As como un organismo viviente puede ser considerado como una nacin de unidades que viven individualmente, as una nacin de seres humanos puede ser considerada como un organismo. Con estos argumentos, Spencer logra estructurar la filigrana terica que, para su poca, es vista como vlida para la explicacin del progreso social como manifestacin de la evolucin orgnica y supraorgnica. Es importante anotar que, en la reconstruccin del evolucionismo y del organicismo spencerianos, algunos autores, como Gurvitch, sostienen que dichos planteamientos no pueden ser igualados por otras miradas que en la misma poca tenan pensadores del evolucio-

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nismo biolgico como Darwin25. Sobre esto opina aquel autor: No sera exacto decir que la sociologa de Spencer fue una aplicacin directa de las ideas de biologistas tales como Lamarck y Darwin. Darwin (18091882), que fue su contemporneo, tena una concepcin diferente de la evolucin biolgica, y Spencer encontr su idea general de la evolucin, como integracin por diferencia, antes de que Darwin hubiera hablado de la evolucin como pasaje de la homogeneidad a la heterogeneidad. No obstante, ambos pensadores venan del mismo mbito de ideas, y Spencer aprovech a menudo las argumentaciones de Darwin (Gurvitch, 1970, p. 186). Quizs uno de los puntos centrales en la diferenciacin de las miradas evolucionistas de Spencer y de Darwin se refiere a la idea spenceriana de la existencia de ciertas dinmicas de lucha por la supervivencia de los seres vivos, entre ellos los seres humanos, que da como resultado la extincin o la desaparicin de los menos aptos, idea esta que es sostenida en los campos de lo social y de lo poltico mediante la defensa de la no intervencin estatal en asuntos, por ejemplo, de educacin y de higiene pblicas. Por el contrario, Darwin sostena la posibilidad de la lucha por la supervivencia a travs de procesos adaptativos que no tenan que implicar, en el concierto de los seres vivos, la desaparicin de algunos de ellos, sino, ms bien, la mejora de los organismos mediante el desarrollo de habilidades o de competencias para enfrentar el medio, es decir, valindose de la adaptacin. As pues, es sobre Spencer y no sobre Darwin sobre quien recae la mayor parte de

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25 De acuerdo con los planteamientos de Darwin, la evolucin acta sobre los seres vegetales y animales en trminos de su eficacia reproductiva y de su capacidad de supervivencia. Segn la primera verdad de la evolucin referida al crecimiento exponencial, los seres vivos tienden a reproducirse cada vez en ritmos de aumento proporcional. Y no hay excepcin a la regla, sostiene Darwin. Todo ser vivo se multiplica de una manera natural por un factor tan elevado, que, si no se le destruyera, la tierra no tardara en quedar poblada por la progenie. La segunda ley de la evolucin es la variacin, segn la cual, y a pesar del carcter constante de las especies, los individuos que pertenecen a ellas pasan constantemente por pequeas variaciones. El tercer punto es la herencia. Todo ser viviente tiende a mantener, es decir, a heredar los rasgos de sus progenitores. La teora de la evolucin de Darwin plantea entonces que las especies son proclives a crecer hasta acercarse a los lmites de sus recursos. En esa lucha por la existencia, tienen mayores posibilidades de subsistir los individuos ms fuertes y con mayor capacidad de adaptacin al medio. La descendencia de estos propende a heredar los rasgos favorables y a perpetuarlos en las generaciones siguientes. De all que, como consecuencia lgica, los individuos menos adaptados y dbiles no tengan las mismas probabilidades de sobrevivir y se inclinen a desaparecer. As, a grandes rasgos, en estos procesos se mantienen o se fortalecen unos aspectos y se eliminan otros, transformndose o evolucionando de tal modo las especies (Darwin, 1993).

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la responsabilidad de haber mutilado la potencia explicativa de la teora evolucionista cultural, por haberla mezclado con el determinismo racial (Harris, 1999, p. 111), y por haberla anclado a la ideologa del progreso y del perfeccionamiento. Las ideas de Spencer pervivieron en la teora sociolgica, una vez que el pensamiento evolucionista se hizo dominante durante el ltimo cuarto del siglo XIX; ste le dio, a su vez, una cierta unidad a la sociologa. Lo que discutan, ante todo los socilogos, era sobre cul poda considerarse la interpretacin ms adecuada de la evolucin, que para el propio Spencer no estaba del todo clara. El debate sola centrarse en la identificacin del factor predominante responsable de la evolucin de la sociedad. As, un autor como Durkheim, en su texto La divisin del trabajo social, y siguiendo la hiptesis spenceriana del paso de una sociedad militar a otra de carcter industrial, propone la idea evolucionista de la existencia de dos tipos de solidaridades: la mecnica, propia de sociedades tradicionales o primitivas, y la solidaridad orgnica, propia de sociedades complejas o avanzadas26. Por otro lado, tendencias sociolgicas como el darwinismo social27, o los evolucionismos psicolgico28,

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Durkheim, 1985.

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Representado por autores como el ingls Walter Bagehot (1826-1877), quien en su texto Fsica y poltica (1872) propone como rasgo fundamental de la evolucin la lucha de grupos, y la variabilidad como idea de progreso; por Ludwig Gumplowicz (18381909), quien, en sus libros Raza y Estado (1875) y Lucha de razas (1883), plantea que la evolucin social y cultural es el resultado de la lucha de grupos o de la supervivencia del ms fuerte. Para el austraco Gustav Ratzenhofer (1842-1904), tal y como sostiene en su libro Naturaleza y fin de la poltica (1893), las tareas de la sociologa son descubrir las tendencias fundamentales de la evolucin social, y las condiciones de bienestar de los seres humanos. Para este autor, la sociedad se dirige por intereses, que son la expresin de una necesidad a travs de la cual se produce una percepcin de su inevitabilidad, siendo sta innata o instintiva. En cuanto al norteamericano Albion W. Small (1854-1926), los intereses son los mviles ms simples que pueden descubrirse en la conducta de los seres humanos, tal y como sostiene en su trabajo Sociologa general (1913). La vida misma es el proceso de desarrollo, de adaptacin y de satisfaccin de intereses. Por su parte, William Graham Summer (1840-1910), en su escrito La ciencia de la sociedad (1872), sostiene que la ley fundamental es la evolucin, proceso espontneo, unilineal e irreversible, que no puede ser modificado por el esfuerzo social. Para dicho autor, la evolucin es impulsada hacia adelante gracias a la lucha por la existencia. Se trata de un combate que enfrenta al hombre con la naturaleza y con los dems hombres, sin que nadie pueda ser culpado por las penalidades que unos individuos puedan imponer a otros.
28 Para el evolucionismo psicolgico, la mente humana, con su capacidad para deliberar y para elegir, no es, pues, un factor de la evolucin; en realidad, su interferencia con la evolucin ms bien es daina. Al mediar el decenio de los aos 80 del siglo XIX surgi una nueva rama del evolucionismo, que, contrariamente a la teora de Spencer, atribuy a la mentalidad humana un papel importante en la evolucin. Sus fundadores fueron los socilogos Lester F. Ward (1841-1913) y Franklin H. Giddings (1855-1931).

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econmico29, tecnolgico30 y demogrfico31, acogern estos postulados spencerianos manteniendo, frente al iniciador del evolucionismo social, una diferencia especfica acerca del papel metafrico para aquel autor del organismo social, aspecto que para estos autores, por el contrario, era en s una verdad concreta, es decir, crean que, en efecto, la sociedad era igual a un organismo vivo. Es interesante anotar que Spencer, aunque considerado como organicista, logra proponer desde su individualismo, propio de la lectura de autores del liberalismo clsico como John Stuart Mill, ciertas diferencias entre la forma como proceden los organismos vivos y sus partes, y la manera como la sociedad funciona en relacin con sus integrantes: En un organismo las partes forman un todo concreto, y en una sociedad las partes son libres y estn ms o menos dispersas. En un organismo la conciencia se concreta en una pequea parte del agregado, y en una sociedad est difundida por todos los miembros individuales. En un organismo las partes existen para beneficio del todo, y en una sociedad el todo existe slo para beneficio del individuo. Para dicho autor, estas aclaraciones permiten evidenciar la fusin que existe entre el organicismo que en caso extremo puede llevar a un comunitarismo o a un sociologicismo, y el individualismo que le consiente explicar, tanto desde lo sociolgico como desde lo poltico y lo educativo, el funcionamiento de lo social y la accin protagnica del individuo, basada en la competencia del ms fuerte en tanto condicin para el progreso social.

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29 El evolucionismo econmico de Achille Loria (1857-1953) sustenta la tesis de que la disminucin gradual de la tierra libre (tierra de la que an no se ha apropiado nadie), es el factor bsico del desarrollo evolutivo social. 30 Aqu se trata del evolucionismo tecnolgico de Thorstein Veblen (18571929), en el que la evolucin social es esencialmente un proceso de adaptacin mental de los individuos bajo la presin de circunstancias en las que ya no se toleran los hbitos formados con anterioridad. 31 El evolucionismo demogrfico, desarrollado por Adolphe Coste (18421901), plantea que un solo factor determina la evolucin de la sociedad: la creciente densidad de la poblacin reflejada en los tipos de aglomeraciones humanas.

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En el mbito poltico, el principio de la no intervencin parece ser la consigna central de Spencer32, consigna propia del liberalismo en sus planteamientos ms clsicos y neoliberales. Para este autor, la naturaleza est dotada de una tendencia providencial que le permite librarse de los menos capaces y acoger a los mejor dotados. Pero, quines son los mejor dotados? Spencer plantea que no son los seres superiores desde el punto de vista moral, sino, ante todo, los ms sanos y los ms inteligentes, idea esta que recuerda los argumentos de Smith y de Ricardo acerca del nacionalismo y del individualismo metodolgico. Sobre el particular opina Spencer: El que malgasta la vida por estupidez, por vicio o por holganza, es de la misma clase que las vctimas de enfermedades o de deformaciones de los miembros. En realidad, los enfermos y los lisiados no debieran ser protegidos (Spencer, en Timasheff, 1977, p. 61). De esta forma, Spencer resuelve la pregunta clsica, a escala poltica, de la relacin entre el hombre y la sociedad, de acuerdo con un individualismo extremo: el individuo es lo fundamental; la sociedad no debe interferirse en la vida de los hombres; el individuo tiene que actuar, y, al actuar, har lo mejor para l y para la sociedad (Spencer, en Timasheff, 1977, p. 61). Si el individuo es el centro de lo poltico, entonces la sociedad slo puede entenderse como una compaa por acciones para la mutua proteccin de las personas concretas. Tales postulados polticos, provenientes de su mirada sociolgico-evolucionista, estn integrados a sus ideas pedaggicas, las cuales giran en torno a un cierto laissez faire educativo. Spencer, en su texto Ensayos sobre pedagoga, sostiene que mejor que el buen gobierno es el autogobierno. Como plantea Chiappe: esto se deduce de sus tesis de que el desarrollo de las facultades del hombre, a medida que se aleja de la etapa predatoria, lo lleva a adquirir un sentido de la justicia social que lo hace actuar como debe hacerlo, haciendo innecesaria cualquier accin regulatoria (Chiappe, 1983, p. 6). En el campo educativo, Spencer enfatizar entonces su idea de la no intervencin del aparato estatal como regulador de la accin educativa, y defender el concepto de educacin privada impartida bajo la responsabilidad del libre criterio de grupos de ciudadanos particulares. Dicha educacin, influida por la mirada evolucionista, girara en torno a los siguientes principios pedaggicos33:

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Spencer, 1984. Chiappe, 1983, p. 9.

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En materia de educacin, se debe proceder de lo simple a lo complejo, y de lo emprico a lo racional. Todo proceso educativo debe propiciar el autodesarrollo del individuo: la habilidad, la inteligencia y la capacidad de adaptacin a situaciones generadas por efecto de la innovacin tecnolgica, planteadas con claridad como cualidades de los ms aptos para sobrevivir. Los currculos deben referirse de manera muy especial a las futuras actividades del individuo, en su calidad de ciudadano y de trabajador. Estos postulados pedaggicos tuvieron gran circulacin en el contexto mundial. Sin embargo, fue sobre todo en Estados Unidos y en Gran Bretaa donde con mayor fuerza se apropiaron de las ideas spencerianas hasta casi la tercera dcada del siglo XX, contexto histrico, geogrfico y social en el cual las apuestas de futuro se dieron como implementacin del sistema econmico y poltico capitalista, con la colaboracin de saberes modernos, que, como el evolucionismo social, habran de permitir legitimar las nuevas prcticas y las nuevas representaciones sociales que configuraran lo que Max Weber haba definido como espritu capitalista34. El propio Spencer consideraba que la realizacin de dicha evolucin no era siempre accesible a todas las manifestaciones colectivas e individuales del ser humano, y, por ello, expuso la existencia de ciertas perturbaciones que alteraran la lnea recta de la evolucin35: Una diferencia originaria de aptitudes entre las razas. El efecto debido al influjo de la etapa inmediatamente anterior de la evolucin. Peculiaridades de costumbres. La situacin de una sociedad dada, en el marco de una comunidad ms amplia de sociedades. La influencia de la mezcla de razas.

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Weber, 1994. Timasheff, 1977, p. 59.

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As pues, la sociobiologa especulativa en Colombia se apropia de la ley de la evolucin de Spencer, y adopta como referentes para la explicacin de la situacin de nuestro pas los principios de seleccin natural y de lucha del ms fuerte36. Sin embargo, este pensamiento no logra ser del todo consecuente con las ideas del mismo Spencer, al menos no en lo que tiene que ver con el individualismo y con la primaca en el contexto social de la ley de la supervivencia del ms fuerte, porque, como exponen los autores que defienden dicha postura, el Estado deba intervenir en la regeneracin de la raza. De ah, por ejemplo, las propuestas de la escuela del examen y de la escuela defensiva, las cuales van en contrava del principio spenceriano de la no intervencin estatal en cuestiones de educacin y de salud pblica. Para ello debemos recordar nuevamente aqu las palabras in extenso de Bernal Jimnez, uno de los intelectuales que se apropi de este pensamiento: La educacin debe ser primordialmente defensiva, y luego constructiva. El problema de la defensa de la vida, que es individual y social, no se ha presentado con la misma rudeza a todas las agrupaciones humanas, porque los medios fsicos han sido desigualmente propicios para la existencia del hombre, y porque los componentes hereditarios de un determinado pueblo le han llevado tambin un desigual aporte de energas o de predisposiciones morbosas. Por ello, para la educacin no pueden ser indiferentes estas desiguales circunstancias de peligrosidad para la vida humana. La educacin debe acentuar su accin defensiva, es decir, debe suministrar mayores elementos de resistencia a aquellos individuos a quienes el medio fsico y la herencia acechan en forma ms tenaz y permanente. Tal es el caso de Colombia, donde a la accin agobiadora del trpico se unen las dolencias propias de ste, la deprimente ausencia de las estaciones y la inclinacin inveterada del pueblo a la bebida, triste patrimonio de una raza enferma (Bernal Jimnez, 1949, p. 183). As pues, para el caso de nuestro pas, la formacin de hbitos morales e higinicos en las masas ser un objetivo de las estrategias educativas y escolares basadas en una apropiacin particular del evolucionismo social y en la sociobiologa especulativa. La pregunta central que se formula acerca de estas preocupaciones educativas, acerca de

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Jimnez Lpez, 1948.

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cmo se educa al yo y se combate la degeneracin, tendr como respuesta: por medio de prcticas de obediencia, de disciplina, de autocontrol, y por medio de ejercicios intelectuales y fsicos. As, lo que se admitir de pensadores como Spencer ser la importancia que tienen tales prcticas en la educacin, en la instruccin y en la prctica de civilizar al ser humano (humanizacin), y en el cuidado de nios y de jvenes. Esta propuesta pedaggica se erigir en torno al reconocimiento de que, para ser maestro, para educar a los nios, para atender las escuelas, es preciso preocuparse por formar, por cuidar, por construir o por educar el yo, es decir, a la persona en una forma total: cuerpo, alma, sentidos, mente, corazn y sentimientos. Muchas de las ideas del evolucionismo social llegaron a nuestro pas en un perodo comprendido, ms o menos, entre 1860 y 1934. En Colombia el evolucionismo social se perfil, entonces, como una de las principales fuentes de argumentos y de explicaciones de las que se apropiaron los autores de la degeneracin de la raza para la configuracin de sus imaginarios sociales y de sus polticas racistas, elitistas, clasistas, etc. Con todo ello se buscaba confirmar, adems, que, como anota Lpez de Mesa, la teora de que la humanidad, por la accin genial de unos cuantos conductores, tiene su parte de verdad [...], la democracia bien entendida es un sistema de seleccin que conduce a hacer posible la actuacin de los ms capaces. Es, pues, el verdadero conductor de pueblos un producto de seleccin que encarna las tendencias de su raza y las impulsa por sus dotes geniales (Lpez de Mesa, 1915, p. 304). Pasemos ahora a ver algunos de los planteamientos bsicos de los autores de la degeneracin de la raza.

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3. ESTRATEGIAS EUGENSICAS DE LNEA DURA Y DE LNEA BLANDA


Para el mdico conservador Miguel Jimnez Lpez, para su sobrino Rafael Bernal Jimnez, y para liberales como Luis Lpez de Mesa y Calixto Torres Umaa, el asunto de la degeneracin de la raza se encontraba muy influido por condiciones genticas y geogrficas que hacan de nuestros nacionales una versin deformada de los ideales estticos, intelectuales y morales de los pueblos europeos y anglosajones. Acerca de esto opinaba Bernal Jimnez: Nosotros hemos tenido la peregrina pretensin de edificar el progreso espiritual y material de una nacin sobre la base de un ncleo humano orgnicamente debilitado, y

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esto no poda llevarnos sino a un absoluto fracaso; el fracaso de los pocos ideales de cultura que hayamos podido acariciar. Jams un pueblo, atacado en las fuentes mismas de su vida, podr producir una cultura siquiera sea precaria o mediocre. Es necesario ir primero a vigorizar las resistencias orgnicas. Sin esta labor previa de saneamiento, todas las dems manifestaciones de la vida nacional continuarn siendo, como hasta ahora, agitaciones de una impotencia colectiva (Bernal Jimnez, 1949, p. 184). Del diagnstico pesimista sobre el estado del pueblo colombiano de principios del siglo XX parten entonces diferentes formas de intervencin social, mdica y pedaggica37 tendientes a la regeneracin racial, y estn ligadas, por supuesto, a una concepcin eugensica de fondo. As, la apropiacin que los intelectuales colombianos hicieron de las ideas evolucionistas y del progreso encontr su marco de referencia en el llamado movimiento eugensico latinoamericano38, que se concentr, por el lado argentino, en el blanqueamiento de la poblacin, o sea, en el cambio progresivo de la raza nativa por los fenotipos europeos a travs de la inmigracin de extranjeros, y, por el lado brasileo, en el

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37 Un aspecto ejemplar en intervencin pedaggica fue la experiencia realizada en el departamento de Boyac de 1925 a 1930. Liderada por Rafael Bernal Jimnez, sobrino de Miguel Jimnez Lpez, y para ese entonces Director de Instruccin Pblica de esa circunscripcin poltica y administrativa, la reforma educativa estaba encaminada hacia una serie de mejoras de y mediante la educacin. Dentro de sus pretensiones fundamentales, se encontraban la de combatir los problemas de pobreza material y espiritual, y la de la debilidad fsica de los alumnos. En eso un punto muy importante lo marc la higiene escolar, y, junto con ella, el establecimiento de los restaurantes y de los mdicos escolares (Helg, 1987, pp. 122 y ss.). En un mensaje al magisterio nacional, Bernal Jimnez esboza los temas del programa que habrn de ser tratados para mejorar la educacin y para dignificar la labor del maestro. En el tercer lugar de la agenda aparecen la escuela y la nacionalidad, y, como parte tambin de l, est el numeral acerca de la escuela colombiana frente a los problemas de la raza, del medio fsico peculiar y de la edad histrica de nuestra nacionalidad. En cuarto lugar figura el problema de la higiene y de la vigorizacin de la raza. Como primer punto por tratar dentro de esta temtica est el de la escuela defensiva. Preguntas planteadas aqu son: Qu debe hacer la escuela para la vigorizacin de la raza?, cmo podra desarrollarse una intensa campaa a favor del aseo popular y del mejoramiento de las condiciones higinicas de las masas: la alimentacin, el vestido, las costumbres?. Como segundo punto por tratar dentro de esta temtica estara la colaboracin del mdico en la accin educativa y defensiva de la escuela, y, como tercero y como cuarto puntos de esta temtica se encuentran Educacin y campaas antialcohlicas y Educacin fsica (Bernal Jimnez, 1949, pp. 64, 65 y 66; y 181 y ss.; y Senz, Saldarriaga y Ospina, 1997). 38

Noguera, 2003, p. 25.

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estudio de las condiciones socioculturales, entre ellas la educacin39, que eran susceptibles de ser transformadas y mejoradas, con su consecuente impacto en la evolucin positiva de los nacionales. Estas dos posturas han sido denominadas en el mbito mundial como la lnea dura de la gentica, o postura mendeliana, caracterstica de pases como Alemania, Gran Bretaa y Estados Unidos (contextos de influencia de las ideas spencerianas), y la lnea gentica blanda, o postura neolamarckiana40, caracterstica de pases latinoamericanos como Brasil y Cuba. Ambas posturas tuvieron tambin su espacio en nuestro pas; una muestra fehaciente de ello fue precisamente el debate suscitado en torno a la degeneracin de la raza.

3.1 LA VISIN EUGENSICA DE MIGUEL JIMNEZ LPEZ: ENTRE INMIGRACIN Y EDUCACIN


La tesis de Miguel Jimnez Lpez, que posteriormente influy tambin de una manera notable sobre la de su sobrino Rafael Bernal Jimnez, era la de que los colombianos se encontraban pasando por un proceso de degeneracin colectiva, que deba llevar a los intelectuales de la poca a repensar el asunto de la raza en trminos de progreso o de degeneracin. Sabido, como es, que en los pases latinoamericanos la mayor parte de la poblacin, al menos en las regiones centrales, es un producto del cruce entre los colonizadores espaoles y las razas aborgenes, cabe preguntar: Ha sido esto lo que se llama en biologa un cruzamiento feliz desde el punto de vista de los atributos fsicos? Todo induce a contestar por la negativa, dados los caracteres originarios de las razas progenitoras. Nuestro pas presenta signos indudables de una degeneracin colectiva; degeneracin fsica, intelectual y moral (Jimnez Lpez, 1920, pp. 4-9).

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Recientemente, Peter Sloterdijk, en su libro Regeln fr den Menschenpark. Ein Antwortschreiben zu Heideggers Brief (1999), revivi polmicamente el debate sobre los aspectos eugensicos implcitos o que estn detrs del Humanismo. Humanizarse fue adentrarse en las letras, crear una sociedad literaria selecta, que hoy en da se ha vuelto cuestionable en su procedimiento de formacin erudita y escolstica, pero cuya pretensin sigue estando viva como desalvajizamiento y domesticacin del hombre por medios artificiales, es decir, antropotcnicos o eugensicos. 40 Recordemos que Lamarck (1744-1829) adjudicaba a los organismos un instinto o un impulso hacia el perfeccionamiento, que siempre tenda hacia la consolidacin de estructuras cada vez ms complejas. La evolucin, en este caso, se da como realizacin de las exigencias de adaptacin al entorno. Los comportamientos adaptativos actan entonces como condicionantes del cambio corporal y orgnico de los seres.

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Para este autor, la mezcla racial entre los espaoles, colonizadores, aventureros e inmorales, y los indgenas, degenerados por naturaleza, daba como resultado una raza mestiza cada vez ms decadente. De ah que, para Jimnez Lpez, el problema de la decadencia de nuestro pas fuera ms hondo: no solamente desde el punto de vista econmico, psicolgico o educacional, sino, ante todo, desde la perspectiva biolgica41. En ese sentido, las apreciaciones de Jimnez Lpez no estaban muy alejadas de las de Lombroso al que considera que fue quien estableci la doctrina de la degeneracin en cuanto a los procesos de degeneracin, con la salvedad de que tales reversiones fsicas (anatmicas, fisiolgicas y patolgicas), o regresiones vitales (Jimnez Lpez), parecieran amenazar a la poblacin en general, y estar en el seno mismo de nuestras razas: Todos los signos psicolgicos sumariamente apuntados hasta aqu, y tantos ms que dejo al estudio de otros investigadores, son tan constantes en nuestra poblacin, y existen en ella de manera tan profusa, que pueden considerarse como caracteres generales. Son ellos, a no dudar, la expresin de un cociente intelectual y moral aminorado, no slo con respecto a otros medios sociales, sino tambin en relacin a nuestro propio medio en pocas anteriores. Estos rasgos de carcter psicolgico, sumados a los signos orgnicos y funcionales examinados en la primera parte de este estudio, son, a mi ver, base suficiente para admitir que colectivamente, los habitantes de esta zona somos el eslabn de un proceso degenerativo que viene elaborndose de tiempo atrs42 (Jimnez Lpez, 1920, p. 32). Cuando Miguel Jimnez Lpez present en el Tercer Congreso Nacional de Mdicos su ponencia titulada Nuestras razas decaen. El deber actual de la ciencia, su preocupacin estaba centrada en la decadencia de la raza colombiana, vista no slo desde el prisma de lo fsico, sino tambin de lo psquico. La inferioridad fisiolgica y mental del pueblo colombiano era el producto de un defectuoso e inadecuado proceso de hibridacin y de mestizaje, que se poda percibir en la pequea estatura de nuestros compatriotas comparada con la de la mayora de los europeos; en la mala nutricin, la sfilis, el alcoholismo y la belicosidad; en los comportamientos inmorales, la criminalidad, la prostitucin infantil, el sectarismo y el fanatismo polticos; en la poca actividad intelectual, la baja produccin de ideas, el carcter imitativo predominante; en la falta de ejercicio corporal y en las deficiencias

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Jimnez Lpez, 1920, p. 37. La cursiva es nuestra.

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fsicas, entre otros; factores estos que eran los que, de manera comparativa, daban cuenta de una degeneracin de la raza, y especficamente del pueblo43. Jimnez Lpez habla entonces de una degeneracin fsica manifestada a travs de distintos signos anatmicos, fisiolgicos y patolgicos, y de una degeneracin psquica, a las cuales les atribuye causas de distinto orden, que van desde la alimentacin y el clima hasta circunstancias como la higiene y la miseria. Jimnez Lpez es radical en lo que se refiere a los procesos de degeneracin y de atraso constante, pues, desde su punto de vista, no se poda hablar simplemente de estancamiento o de algo parecido. Anclado a la lgica de la evolucin y del progreso, para este autor todo estancamiento era ya de por s un atraso con respecto a quienes s estaban en permanente desarrollo, ya que, segn l, la ley de la regresin era implacable, y la posicin histrica de una colectividad est siempre en relacin con la evolucin de las dems44. Lo particular de todo lo anterior es el papel recurrente que entran a jugar los parmetros europeos acerca del hombre normal como referentes guas como promedio de la especie humana (Jimnez Lpez, 1920, p. 12), y como criterios para determinar qu es lo degenerado y qu es lo que no. Se habla entonces, frente a la altura y al peso corporales, de lo alto y de lo robusto como de lo mejor, y, por tanto, como ndices de lo desarrollado, de lo saludable y de lo normal. Adems de la degeneracin, entendida como desviacin enfermiza de un tipo primitivo45, se habla de otras degeneraciones

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43 Como forma de contrarrestar y de neutralizar las taras de nuestras razas y de detener el proceso de moralidad decreciente, Jimnez Lpez hizo la propuesta de fomentar la inmigracin con miras al mestizaje. As, el ms deseable para regenerar nuestra poblacin es un producto que rena, en lo posible, estas condiciones: raza blanca, talla y peso un poco superiores al trmino medio entre nosotros; dolicocfalo; de proporciones corporales armnicas; que en l domine un ngulo facial de ochenta y dos grados, aproximadamente; de facciones proporcionadas para neutralizar nuestras tendencias al prognatismo y al excesivo desarrollo de los huesos maxilares; temperamento sanguneonervioso, que es especialmente apto para habitar las alturas y las localidades trridas; de reconocidas dotes prcticas; metdico para las diferentes actividades; apto en trabajos manuales; de un gran desarrollo en su poder voluntario; poco emotivo; poco refinado; de viejos hbitos de trabajo; templado en sus arranques, por una larga disciplina de gobierno y de moral; raza en la que el hogar y la institucin de la familia conserven una organizacin slida y respetada; apta y fuerte para la agricultura; sobria, econmica y sufrida, y constante en sus empresas (Jimnez Lpez, 1920, pp. 38-39). 44 45

Jimnez Lpez, 1920a, p. 44.

Este es uno de los puntos ms problemticos de las teoras sobre el determinismo racial y sobre la degeneracin, pues proceden en nombre de un origen primitivo puro, que es tan difcil de sustentar como muchas de las mismas afirmaciones estereotipadas sobre los grupos considerados decadentes.

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reproducidas a travs del mito hoy en da adjudicado a los denominados latinos, de la emotividad excesiva y de la sexualidad desenfrenada, en tanto muestras patolgicas de un hipofuncionamiento tiroideano (Jimnez Lpez, 1920, p. 19). Como teraputica a los problemas fsicos y psquicos mencionados, Miguel Jimnez Lpez propuso que las acciones estuvieran dirigidas hacia el fortalecimiento de la alimentacin, de la higiene pblica, de los ejercicios corporales, de la regulacin y la reglamentacin de la labor de las clases trabajadoras, de la cultura y de la educacin corporales, de las luchas antialcohlicas, y de las medidas contra los vagos, los desocupados y los parsitos sociales46. Como complemento a la enseanza de la higiene en las escuelas y al incremento de los ejercicios corporales, Jimnez Lpez estuvo tambin a favor de la inmigracin de europeos y de norteamericanos, asunto que vio como la principal estrategia eugensica. As lo sostena: La inmigracin de sangre blanca, bien escogida y reglamentada como debe hacerse, es para los pases en desarrollo un elemento incomparable de poblacin, de progreso, de produccin y de estabilidad poltica y social. Una corriente de inmigracin europea suficientemente numerosa ira ahogando poco a poco la sangre aborigen y la sangre negra, que son, en opinin de los socilogos que nos han estudiado, un elemento permanente de atraso y de regresin en nuestro continente (Jimnez Lpez, 1920a, pp. 74-75). Ante la inevitable decadencia y degeneracin de la raza, dada en trminos biolgicos, la solucin slo poda ser la inmigracin de europeos blancos y el rejuvenecimiento con sangre fresca (Jimnez Lpez). Dicho con otras palabras: en la medida en la que el mal estaba ya en el cuerpo, en el bios, las soluciones no podan ser simplemente sociales (educacin, higiene, lucha contra la miseria, protecciones laborales, mejoramiento de las condiciones sociales de vida, etc.). Por ello, Jimnez Lpez ve entonces en la inmigracin el asunto principal contra la degeneracin de la raza en Colombia. Al igual que sucede con Lpez de Mesa, aqu salta a la vista una ideologa proinmigratoria basada en los saberes modernos (medicina, psicologa, antropologa, craneometra, etc.) y en ciertos estereotipos raciales, y muy ligada a una biopoltica y a una eugenesia de la poblacin. Como se puede inferir, con Jimnez Lpez el cuerpo, gracias a su fuerza de trabajo, a sus capacidades motrices y a su carcter funcional, se convierte en una pieza indispensable para el progreso de este pas que

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Jimnez Lpez, 1920, p. 26.

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comenzaba su proceso de modernizacin. A la luz de su mirada mdicomoralista, el cuerpo aparece como el signo ms fehaciente, bien de la decadencia, bien del progreso de la poblacin. En la seccin dedicada a la teraputica de su escrito Algunos signos de degeneracin colectiva en Colombia y en los pases similares, Jimnez Lpez propone entonces que hay que hacer una revisin completa del plan educacional de nuestro pas, de modo de dar a la cultura fsica toda su importancia desde la primera edad; de evitar la fatiga escolar y de ir formando en el educando de uno y otro sexo una voluntad firme y personal (Jimnez Lpez, 1920, p. 35). Pero ya desde 1916, en un artculo titulado La enseanza terica y la enseanza prctica. Primera parte, publicado en la revista Cultura, Jimnez Lpez se manifestaba a favor de una educacin moderna que avanzara ms all de la educacin intelectualista. Aquella educacin, por oposicin a esta ltima, comenzaba por el reconocimiento de la parte prctica, corporal y manipuladora47 como base indispensable de la formacin educativa. Crtico con la educacin verbalista y terica, centrada en el libro y en la memoria, Jimnez Lpez consideraba de una manera radical los resultados de este tipo de educacin como ineficaces: Lo que se aprende por medio de la sola memoria no se asimila, no adquiere una vinculacin slida con la mente del alumno, est destinado a olvidarse pronto y a olvidarse del todo (Jimnez Lpez, 1916, p. 12). En su mente tena este autor un hombre de accin, y no una mquina verbal. Deca entonces: La accin [...] he aqu la palabra final: ella es el principio, el medio y el fin en la existencia; merced a ella llegamos a ser hombres, y solamente por ella la vida da la pena de vivirse (Jimnez Lpez, 1917b, p. 324). De all que la educacin tuviera que ser, por excelencia y ante todo, prctica, es decir, una educacin corporal y fsica48. Una de las
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Jimnez Lpez, 1916, p. 9; 1917; 1917a.

El concepto de educacin fsica, en Jimnez Lpez, tiene un doble sentido, a saber: uno general y otro que l denomina escolar (Jimnez Lpez, 1928, p. 234). La educacin fsica, en su sentido ms general, abarca todos aquellos conocimientos y cuidados que tienen como fin el total y perfecto desarrollo orgnico. As es que debe comprender, desde los principios de la puericultura antes del nacimiento y aun antes de la procreacin, hasta las reglas para la adquisicin de las destrezas manuales y sensoriales ms elevadas. En ella tiene cabida [...] todo lo que dice relacin con el alimento [...], con los preceptos que la Higiene dicta [...], con el aseo personal y con las reglas profilcticas contra las enfermedades comunes en la infancia y en la juventud (Jimnez Lpez, 1928, p. 233). En su sentido amplio, la educacin fsica abarcara para este autor todo lo concerniente a la puericultura, a las manualidades, a la educacin sensorial, a la diettica, a la higiene y el cuidado de la salud, a la educacin muscular, a los deportes, a los ejercicios y actividades musculares ordenadas. Frente a este concepto amplio, dicho autor propone el de una educacin fsica en sentido escolar, que tiene como preocupacin el buen desarrollo de los msculos y del esqueleto (Jimnez Lpez, 1928, p. 234), y que se basa fundamentalmente en el ejercicio.

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definiciones que en aquella poca circulaba por las instituciones educativas del pas sobre la educacin fsica era la siguiente: hemos de anticipar que la educacin fsica, en su sentido ms general, abarca todos aquellos conocimientos y cuidados que tienen como fin el total y perfecto desarrollo orgnico. Este correcto desarrollo orgnico requera la formacin de los sujetos en los campos de la salud, de la higiene y de la profilaxis, elementos considerados entonces de gran trascendencia, y que an conservan su lugar de relevancia. Sobre el particular dice el autor: el aseo personal y las reglas profilcticas contra las enfermedades comunes en la infancia y en la juventud son, as mismo, un captulo muy importante de la educacin fsica. De tal manera, y como propsito de especial relevancia de esa educacin prctica o de esa educacin para la accin, estara el fomento de una cultura educacin fsica, entendida como educacin del cuerpo en general, ya que con ella, segn Jimnez Lpez, se estara dando inicio, desde muy temprano, a una formacin de la personalidad en tanto voluntad disciplinada y autnoma que se ejercita en la accin. Para Jimnez Lpez, en la base de la educacin de la niez existe un aspecto que hay que reivindicar, y que es el siguiente: el movimiento o la actividad intensa como condiciones de la naturaleza de esta etapa. Una vez promovidas esas condiciones, se podra gestar en el infante un correcto desarrollo de la locomocin y de las funciones nutritivas, aspectos claves para la construccin de una complexin fuerte y funcional en el hombre moderno. En sus propias palabras, sera: el estado habitual de todo animal en desarrollo es el movimiento. La actividad incesante y la exuberancia muscular que caracterizan la primera poca de la vida en todas las especies, dejan ver que la naturaleza se propone, en este perodo, obtener un desarrollo intenso de los rganos de locomocin y de las grandes funciones nutritivas(Jimnez Lpez, 1928, p. 226). Y, segn esto, ms adelante expone: el hombre no es una excepcin a esta regla. La infancia, la adolescencia y la juventud, son edades que reclaman imperiosamente la actividad fsica como medio normal de desarrollo de los diversos sistemas orgnicos (Jimnez Lpez, 1928, p. 226). As pues, la educacin higienista y la educacin del cuerpo el fomento de una cultural corporal se constituyeron como dos pilares importantes para una formacin moral y cvica de la poblacin. Mediante ellas, se transmitieron ciertas formas de disciplinamiento que fueron propicias para la regulacin de la vida privada y de la pblica, en concordancia con los modelos de la civilizacin occidental. Como sostie-

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ne Jimnez Lpez, si muchas veces se cree hallar causas distintas de sta [de la vida escolar] a la debilidad creciente de las generaciones nuevas, es porque se quiere perder de vista el ms poderoso factor de degeneracin: el abandono de la educacin fsica (Jimnez Lpez, 1928, p. 228). Para este pensador, y en concordancia con lo ya expuesto, la educacin fsica deba ser el centro de la formacin de la infancia, restndole intensidad a la educacin intelectual vlida y deseada, pero slo posible en su idealidad desde la base de un desarrollo fsico adecuado. De ah que, para l, la educacin fsica [deba] ocupar, durante la infancia, un margen ms amplio que la cultura mental (Jimnez Lpez, 1928, p. 241). Este autor plantea, as, la implementacin de diferentes ejercicios destinados a los infantes, que habran de permitirles, por un lado, formar el cuerpo para los oficios propios del mundo moderno, y, por otro, interiorizar los valores del espritu capitalista. Estos ejercicios consisten en: ejercicios de orden, que son aquellos en los que los nios, dentro de su formacin, ejecutan simultneamente diversos movimientos naturales, tales como marchas de ritmo variable, que, en conjunto, son conocidos como de introduccin a la educacin militar; ejercicios nutritivos, que son los que pretenden activar las principales funciones vitales a partir de movimientos respiratorios metdicos; ejercicios educativos de los rganos locomotores, cuyo cometido es hacer entrar en juego la mayor cantidad de grupos musculares, para que, a travs de ellos, se pueda buscar el logro de un desarrollo corporal simtrico; ejercicios de destreza, que son aquellos en los que ya se hacen intervenir ciertas maniobras de precisin, determinadas actitudes de equilibrio, y algunos movimientos que deben vencer dificultades graduadas, lo cual permite la formacin del sujeto en cuanto a obtencin de habilidades de coordinacin y de ubicacin. En conclusin, para Jimnez Lpez, la inmigracin de razas, sobre todo de las blancas, y la promocin de una cultura y de una educacin del cuerpo, se constituyeron como dos de los pilares fundamentales para la posible implementacin de estrategias eugensicas que se pudieran aplicar al pueblo colombiano. Es decir, que en este autor se encuentran las dos tendencias eugensicas anteriormente mencionadas: la de lnea dura, en sus polticas de inmigracin, y la de lnea blanda, en sus ideas sobre la educacin fsica.

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3.2 LUIS LPEZ DE MESA: DEL PRINCIPIO DE ACCIN ORGANIZADA A LA CULTURA SELECTA
Lpez de Mesa, junto con los tambin liberales Jorge Bejarano y Lucas Caballero, particip en el movimiento eugensico promovido por Jimnez Lpez. Frente a este ltimo, Lpez de Mesa no tena una visin tan pesimista del pueblo colombiano en cuestiones de herencia racial, pero s una impresin trgica. En ese sentido, lo que llama la atencin y lo que hace evidente la marca de la ideologa del progreso, es la concepcin de la condicin humana como algo incompleto, asociada al destino trgico de nuestros pueblos. Eso quiere decir que, en tanto ser biocultural, el ser humano aparece ahora como alguien que no est determinado nica y exclusivamente por la historicidad del mundo de la naturaleza por el enigma de la vida49, sino tambin por la historicidad del mundo de la cultura y de lo social (por la tradicin). De ah que nuestros pueblos, obedeciendo a ese destino adverso, y marcados por el signo de la debilidad y de la imperfeccin, slo puedan aspirar a superarse, segn Lpez de Mesa, mediante un esfuerzo heroico, a travs de un titanismo individual (a la manera en que lo expona Goethe) y colectivo que los lleve a destacarse en el momento histrico de la humanidad que les competa. As pues, la humanidad es una planta cultivable, de la cual podemos obtener flores y frutos muy variados; y nos conducen a prever las condiciones propicias a su cultivo ms adecuado y eficaz, sobre todo en los pases jvenes, que an contemplan cruzamientos raciales y el incremento de poblacin en variados climas (Lpez de Mesa, 1926, p. 67). En su obra De cmo se ha formado la nacin colombiana, Lpez de Mesa le atribua al hombre blanco un carcter racional, en contraste con el carcter espontneo, emocional y superficial del mulato. Durante todo el recorrido que hace por este escrito, el autor que comentamos se dedica a presentar lo que l considera como virtudes y falencias de las sociedades latinoamericanas. En l, el racismo y el clasismo se conjugan cuando se adjudican a los sectores populares la melancola enfermiza y la pereza como aspectos que no slo dan cuenta de su constitucin heredada, sino que, adems, ratifican naturalizan la pobreza y la falta de iniciativa para el progreso, para salir adelante. Los rasgos

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Para Lpez de Mesa, abrir una brecha infinita entre funciones vitales y espritu, es prejuzgar reconocido el lmite en donde las unas acaban y empieza el otro, contra la experiencia conturbadora, que nos est diciendo lo inextricable de este fenmeno (Lpez de Mesa, 1970, p. 131).

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genticos y culturales de la raza latinoamericana se manifiestan, segn este autor, en una poblacin mentirosa, ladrona y de carcter voltil. Pero es sobre todo lo heredado de los indgenas lo que obstaculiza la evolucin y el desarrollo del pas como parte de su cometido histrico. Con todo lo dicho, las afirmaciones de corte eugensico no se dejan esperar: as pues, al plantear este magno problema, al analizar desde ahora los elementos antropogeogrficos, los factores ecticos [...], obedecemos a la funcin primordial de la inteligencia humana, que es la de prever para vencer, la de concebir un plan estratgico de lucha. La poltica de los Estados, la educacin especialmente, la orientacin econmica, la seleccin de la progenie en parte y la constitucin de estados mayores culturales, en algo siquiera, se imponen ineluctablemente (Lpez de Mesa, 1970, p. 165). En Lpez de Mesa se configura as una concepcin de raza ya no slo en trminos biolgicos, sino tambin en trminos culturales, es decir, como espritu y como nacionalidad. En ese sentido, para l no haba propiamente degeneracin, sino peligros que eran provenientes, de manera especfica, de un exterior. Insistiendo sobre tal idea, sostena: La evolucin de las ciencias, el comercio, las industrias y artes menores, nos permite esclarecer muchos temas abstrusos: la detencin del progreso en ciertas etapas, que obedece a condiciones externas a veces, a cambio de clima, a invasin de otros pueblos, a desviacin de las rutas comerciales, o a incidentes ntimos, como mala distribucin de la riqueza, mala organizacin del trabajo, endemias o epidemias y revoluciones, puede tambin adscribirse, en algunos casos, a una limitacin temporal de la potencia psquica de los humanos en ese perodo, con fatiga o con agotamiento de los recursos mentales (Lpez de Mesa, 1970, pp. 26-27). Lpez de Mesa, vocero y defensor de esos discursos modernistas, desarrollistas y perfeccionistas, si bien no comparta con Miguel Jimnez Lpez la tesis radical acerca del proceso de degeneracin de la raza, s tena una idea escptica frente a esta ltima, sin con ello querer decir que dicha situacin estuviera por fuera de una solucin racional. Lpez de Mesa parta de un estado de imperfeccin del pueblo colombiano que era susceptible de ser mejorado. Sus apreciaciones estaban basadas en los aportes de los saberes modernos, tales como la biologa, la psicologa, la fisiologa, la higiene, el evolucionismo, y tenan como imgenes referenciales las instituciones modernas, los discursos sobre la renovacin racial y nacional del pas, y los conocimientos de las ciencias modernas. Frente a este supuesto estado de depravacin social y de anomala tnico-cultural, la sociedad deba buscar, segn este autor,

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todos los medios posibles para superar su estado de imperfeccin y para mejorarse. En ese sentido, una de las ideas de corte eugensico era la del cultivo de los mejor dotados. As, dice: De todo esto se desprende que hay necesidad imperativa de establecer una seleccin del genio. Una seleccin que comprenda la contribucin que a l deba aportar la familia, ensanchando un poco la procreacin de los ms aptos, y limitando a esta pseudoinmoralidad llegaremos muy pronto la reproduccin de los desechos sociales, que crece y crece ante el malthusianismo de los mejor dotados, de una manera que conducira fatalmente a una catstrofe de la especie humana, si no hubiera, como s lo hay, un instinto social de previsin. En lo antiguo, el hombre selecto poda reproducirse ms. En los tiempos actuales la balanza ha cambiado, y es el indeseable el que ms se reproduce por falta de control, de orgullo de su standard de vida y de moralidad (Lpez de Mesa, 1926, pp. 114-115). Junto con la seleccin de los mejor dotados o del genio como l la denominara, para evitar que la cultura continuara desvindose haba que mejorar tambin las instituciones, la educacin, la milicia, los caminos y el sistema tributario. La operacin teraputica debe organizarse en todos estos campos a la vez, pero armnicamente, segn su ndole y su propio alcance (Lpez de Mesa, 2000, p. 89). As mismo, este autor estuvo a favor de que se crearan y se promovieran campaas de higiene, de buena alimentacin, de buena salud, de educacin. y de las que se emprendieran para luchar contra el alcoholismo y la criminalidad. Como ya dijimos, se tena claridad frente a la idea de que estos peligros no provenan del exterior, sino que se encontraban enquistados en la propia sociedad, y para ello haba que tomar medidas eugensicas drsticas50. As lo sugera Lpez de Mesa: Nosotros tenemos la culpa de nuestros males, porque poseemos vicios de constitucin y de educacin que a ellos nos conducen, y que dentro de ellos nos sujetan (Lpez de Mesa, 1918, pp. 68-69). La propuesta de Lpez de Mesa parte de que se deben propiciar las condiciones necesarias para poder contar con una poblacin instruida, favorable a la innovacin y al cambio, y capacitada para explotar las riquezas de la nacin; por ello, se debe facilitar, adems,

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En la Civilizacin contempornea, los coqueteos de Lpez de Mesa con apreciaciones de corte eugensico se hacen evidentes, cuando dice, por ejemplo: Un cultivo de la familia, no slo en su educacin social, sino, tambin, en su vigor gentico, es aceptable y conveniente; puede aun autorizar una vigilancia del Estado en cuanto a la salud de los cnyuges y el divorcio, cuando ocurra el disimulo engaoso de graves perturbaciones que hagan posible una nueva generacin enferma (Lpez de Mesa, 1926, p. 110).

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y como estrategia, la inmigracin de extranjeros que ayuden a lograr tal objetivo51. Todo lo cual debe redundar, igualmente, en la implantacin de estrategias eugensicas que utilicen la escuela como trampoln para cumplir sus propsitos. Para poder perfeccionarse como raza, el pueblo colombiano estaba llamado a someterse, as, a un Estado biocrtico en el sentido de Foucault y de Lpez de Mesa52, y a un conjunto de prcticas y de tcnicas eugensicas de seleccin, en las que tambin haba cabida para la educacin como prctica selectiva. Si bien Lpez de Mesa no se expresa de forma extensa y explcita en torno al papel del cuerpo y de la educacin del cuerpo de cara a la situacin de degeneracin y de posible regeneracin de la raza en Colombia, no obstante aventuramos aqu la hiptesis de que ste aparece con frecuencia como un punto de referencia muy importante, como un principio generador de sentido. Por ejemplo, Lpez de Mesa sostena que haba que cultivar la actividad en el orden volitivo en funcin de la salud del cuerpo (deporte) y de la industriosidad, y combatir as lo que l denominaba la vagancia de funciones (Lpez de Mesa, 1970a, p. 22). Dentro de esta lgica, el objetivo era conseguir una satisfaccin propia en el ejercicio sano de la vida: El hombre europeo y el americano del Norte tienden a cultivar su actividad en el orden volitivo, en funcin industrial y deportiva, haciendo de las satisfacciones que el ejercicio sano de la vida trae consigo un objetivo supremo, absorbente de toda personalidad. La salud del individuo y de la raza, la personalidad vigorosa en aqullos y de las nacionalidades en que esta otra se informa, la mxima felicidad espiritual y el mximo bienestar material, el equilibrio de nuestras funciones en el orden individual y social, todo ello, sin un punto menos, son aspiraciones sagradas que debemos presentar a la conciencia de los pueblos en que vivimos y actuamos. Todas estas adquisiciones se obtienen mediante la accin ordenada y tenaz (Lpez de Mesa, 1926, pp. 181-182).
51 Su democracia puede hacerle descuidar la prudente vigilancia de su constitucin racial, y no atender a la inmigracin como problema tnico y cultural, pues no debemos olvidar que las grandes civilizaciones son el producto de fusin de dos razas que se compenetran y fecundan en un medio propicio (Lpez de Mesa, 1926, p. 192).

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Tambin es un error llamar democracia al socialismo o al sovietismo. Es un abuso de etimologas y una mentira institucional. La corriente que engloba estas tendencias ms o menos desordenadas pudiera llamarse sencillamente biocracia, el gobierno de la vida, el derecho a vivir, y a vivir lo mejor posible, que invocan las masas del proletariado universal. No es el derecho del trabajo contra el capital, no es el derecho del trabajador a su ganancia, sustancialmente es el grito de la vida que quiere vivir. Es la afirmacin de la existencia en su conservacin, en su recreo, en su procreacin y en su perfeccionamiento (Lpez de Mesa, 1926, pp. 146-147).

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Llama la atencin, entonces, que, desde un punto de vista filosfico-ontolgico en nada ajeno, por ejemplo, a ciertas fundamentaciones de la educacin activa, a la filosofa vitalista y a lo que el mismo autor denomina culto por la accin, Lpez de Mesa plantee una inquietud inicial como caracterstica del conjunto de lo existente. En el principio de todo estn el movimiento y la inquietud. Sin embargo, para Lpez de Mesa dicha inquietud inicial necesita ser cultivada y orientada en sanas direcciones, lo que quiere decir, ya en el campo de lo humano y de lo social, que hay que darle un orden y una direccin racionales. De ah precisamente la diferencia entre accin y agitacin. Insistiendo en la idea, Lpez de Mesa sostiene: En este momento histrico en el que la civilizacin industrial proclama el culto de la accin, es urgente distinguir sta de una mera agitacin desordenada (Lpez de Mesa, 1926, pp. 181-182). As, contina: Entre accin y agitacin hay un abismo. Es que la accin se rige por normas de constancia y de subordinacin de fuerzas que le dan el triunfo (Lpez de Mesa, 1926, p. 184). Con todo esto, la accin organizada adquiere un carcter racional, teleolgico y utilitarista. Por eso, en Lpez de Mesa la accin legtima es aquella que obedece a un fin, que en el hombre ha de ser obedecer a un plan racional, al genio o al intelecto como principios organizadores. As pues, el principio de la accin ordenada se debe manifestar en todo: en un cuerpo bien dispuesto, vigoroso, disciplinado53, autocontrolado y sano, en el espritu racional, calculador y organizador, e, incluso, en las naciones54. En el libro Nosotros, este autor llega a proponer, con esa pretensin civilizatoria frente al cuerpo, la asistencia a escuelas para aprender estilos elegantes de andar, de sentarse y de estar de pie55. De all tambin las connotaciones negativas del escepticismo y de la inaccin, entendidos como dos estados que se corresponden e igualmente apocan el espritu hasta colocarlo en una depresiva inferioridad. Ante el enigma

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53 El otro elemento de produccin de esta desidia es el hbito: la carencia de una disciplina adecuada y de lo que hoy llamamos en lenguaje deportivo un entrenamiento, constituye fuente principal de nuestra dejadez y pereza de iniciativa (Lpez de Mesa, 1970a, p. 20). 54 As como la existencia de los individuos slo se justifica por el ejercicio de una funcin socialmente til, la de las naciones est esencialmente condicionada por el cumplimiento de alguna misin cultural. La posicin meramente vegetativa de individuos y de pueblos es hoy inadmisible en la angustiosa estrechez de los recursos vitales de que dispone el mundo. Ha llegado la hora de imponernos ciertas normas de economa en la generacin del hombre, que no sean las de atiborrar el planeta de seres intiles, de millares de millones de organismos ociosos o estorbosos para la augusta gnesis del espritu (Lpez de Mesa, 1949, p. 125). 55

Lpez de Mesa, 2000, p. 52.

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del universo y el dolor de la vida consciente, el hombre busca el refugio de los placeres, el silencio supremo de la muerte o la noble expansin de sus energas en algn empeo laudable: en la accin que afirma su personalidad, la eleva y la ennoblece (Lpez de Mesa, 1915a, p. 418). En sntesis, en Lpez de Mesa el cuerpo aparece como un criterio de distincin entre el orden y el desorden, entre lo degenerado y lo no degenerado, y entre lo culto y lo inculto. Adems de sus apreciaciones como mdico, que se encuentran muy ligadas al cuerpo, surgen tambin otras apreciaciones sobre la cultura elevada, que muestran cmo el cuerpo est inmerso en esas ideas sobre lo culto y lo civilizado. El cuerpo se manifiesta, entonces, como un medio expresivo a partir del cual se presenta y se representa lo culto y lo avanzado. Acta, por consiguiente, como un medio de distincin, y prueba de ello son las constantes referencias de este autor a ciertas formas de comportamiento, de presentacin, de disposicin y de trato hechos valindose del cuerpo. La belleza, el vigor, el control, la clase y la distincin del cuerpo, emergen as como una cuestin de elite.

3.3 EDUCACIN Y CAMBIO EN LAS CONDICIONES SOCIALES DE VIDA: ALFONSO CASTRO Y JORGE BEJARANO
Desde otra postura, los mdicos Alfonso Castro56 y Jorge Bejarano , en sus debates en torno a la degeneracin de la raza, defendieron la existencia de condiciones sociales y culturales que operaban como causales de dicha degeneracin, sin ser con ello partidarios radicales de posturas deterministas en relacin con los aspectos genticos y geogrficos. En el caso de los indios, por ejemplo, si su situacin los haca aparecer como miserables y cansados, era debido al largo proceso de explotacin y de colonizacin. Alfonso Castro parta de los presupuestos de que la vida humana es modificable, y de que al hombre lo motivaba en todo momento la necesidad de un ascenso perpetuo. De ah que, como consecuencia, sus propuestas, ubicadas en un punto medio de inquietud entre el pesimismo y el optimismo denominado por Castro como meliorismo, giraran en torno a la idea de
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56 Castro, 1915, 1915a. En la recopilacin Los problemas de la raza en Colombia no hay escritos de dicho autor, pero se puede decir que estuvo al tanto de estos asuntos, segn sus vnculos y sus artculos en la revista Cultura. 57

Bejarano, 1920.

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escolarizar o de alfabetizar al pueblo colombiano58. Dice: No estamos perdidos, ni mucho menos. Nuestra raza apenas ha empezado a formarse, de suerte que le falta por cumplir gran parte de su evolucin, aqulla precisamente en la que las especies, en virtud de una ley de vida, eliminan las toxinas y los defectos adquiridos por herencia, para surgir al fin, despus de una trayectoria de aos o de siglos, en plena madurez de desarrollo, potentes y perfectas. Nuestros defectos del presente, si sabemos analizarlos y encauzarlos como es debido, sern las grandes cualidades del maana. Se deben buscar senderos de bien, aprovechando las enseanzas de la prctica, y ayudar a la naturaleza en su obra eliminadora de lo podrido que llevamos dentro (Castro, 1915, p. 101). En ese sentido, y al igual que en otros autores, para l la higiene y la educacin se constituyen como los medios ms adecuados para sacar adelante al pas, y no tanto las mezclas raciales. Este autor, entonces, hace un llamamiento para que se le preste una mayor atencin a la infancia y a sus condiciones sociales y materiales de vida. Del mismo modo, insiste sobre la necesidad de una reforma radical de la educacin y de la instruccin pblica. Con tal propsito, habra que comenzar, segn l, por hermosear la escuela (Castro, 1915, p. 108), de manera que una suerte de ambiente nuevo influyera y puliera el espritu del nio, pues, como dice Bernal Jimnez: Ningn educador podr perder de vista que la generacin de los nios colombianos es producto de un mestizaje en el cual conviven los imperativos ancestrales de muy diversas razas, y que muchas de las contradictorias tendencias de su temperamento tendrn en esta conjuncin su explicacin ms adecuada. En los componentes aborgenes hallar el educador diversos aportes, muchos de ellos no bien definidos an en sus lindes territoriales y raciales. La eliminacin de los elementos perjudiciales o viles, y la exaltacin de los elementos nobles y limpios dentro de ese complejo de caracteres, influencias y conatos que constituye la herencia psicolgica de un pueblo, es una de las ms trascendentales tareas del verdadero educador (Bernal Jimnez, 1949, p. 35). Por su parte, Bejarano, higienista, propone en su Quinta conferencia que la decadencia de la raza no debe ser concebida en trminos puramente biolgicos, pues, segn l, es fundamental en eso el aspecto extrnseco. As, aun cuando se acepte nuestra inferioridad actual, aquella capacidad de ayer fue hija, no tanto de los hombres, como del

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momento que pes sobre ellos (Bejarano, 1920, p. 190). Para este autor, son las dinmicas y los momentos propios por los que pasa una sociedad los que determinan la formacin de sus hombres. De esa manera, para Bejarano es importante que se preste atencin a las dinmicas particulares de la sociedad, como determinantes del destino corporal y espiritual que toman sus hombres. Por contraste con la idea de la degeneracin como desvirtuacin del prototipo, de lo originario en el sentido de Jimnez Lpez, Bejarano plantea la importancia de la mezcla en trminos de adaptacin y de supervivencia, y cita a Castro en ese sentido (ver texto lneas arriba, 1920, p. 187). La tesis evolucionista que mantiene este autor es la de que, en condiciones de no mezcla, la ley de supervivencia favorece tan solo a los ms fuertes, y, consecuentemente, lleva a la extincin a los ms dbiles. Sin embargo, en el caso de mezclas raciales, la ley de supervivencia se manifiesta en el sentido de que prevalece lo ms fuerte, a partir de los rasgos dominantes, pero ahora en cada una de las razas mezcladas. Con Bejarano comienza a tomar cuerpo un punto de vista de gran valor en el debate sobre la degeneracin de la raza, que se manifiesta en que la idea de tomar los referentes europeos como indicadores de normalidad no es adecuada. As, afirma: No es lgico ni convincente que nosotros queramos sujetar nuestra fisiologa, dependiente del clima, presin atmosfrica, etc., a las normas de lo que sucede en el hombre europeo (Bejarano, 1920, p. 210). De tal modo, concluye este autor, no es tiempo ahora de universalizar las tesis de la degeneracin de la raza, ya que, segn l, hacen falta todava muchos estudios sobre el cuerpo, sobre su fisiologa, que permitan hablar con mayor certeza, es decir, con mejores datos de lo que han sido sus procesos de decadencia o de adaptacin. Por eso, el estudio de las razas fundado en caracteres morfolgicos y que prescinden de las influencias innegables del medio ambiente, carecen de todo valor y consideracin (Bejarano, 1920, p. 231). Relacionada con estas insuficiencias investigativas, resulta la crtica de Bejarano a las dificultades de una definicin del concepto de raza. Pone en duda, por eso, la idea de un origen puro, y dice que es precisamente por el ambiente por lo externo, que los grupos humanos tienden a adaptarse y a parecerse entre ellos: gracias a la influencia de condiciones idnticas de vida, adquieren algn da un tipo comn resultante de tantos factores como moldean la especie (Bejarano, 1920, p. 231). Es decir, los factores externos aparecen aqu como cocausales de ciertas formas especficas de evolucin, con lo cual la

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evolucin queda enmarcada dentro de una dinmica de corte epigentico59. Para finalizar esta parte, es importante resaltar que, si hubo un comn denominador dentro de todas estas posturas, dicho denominador consisti en la idea de que slo mediante la educacin se podra sacar adelante al pas y conseguir un estado de civilizacin.

4. A MODO DE CONCLUSIN
La condicin de base o el trasfondo de las posturas aludidas, sigue siendo la idea evolucionista de la mejora de la raza colombiana a la luz de los argumentos surgidos de cierta sociobiologa especulativa. De esa manera, el evolucionismo social sirvi de base o de referente terico e ideolgico apropiado para identificar, como razn para la separacin con lo tradicional o con el pueblo, la defectuosa conformacin de nuestra raza, de la cual se desprenderan las taras en lo intelectual, en lo moral y en lo social de Colombia. En torno a las disposiciones eugensicas e higienistas representadas por las morales catlica y biolgica, hace su aparicin en el pas, a partir ms o menos de 1914 con la fundacin del Gimnasio Moderno, la moral social o matriz sociopoltica, en la cual los sujetos, adems de ser pensados como creyentes/pecadores, racialmente regenerados/degenerados, entran a ser vistos como miembros de clases sociales, y, con ello, como sujetos de intereses econmicos y culturales. Por todo eso, como sujetos de participacin social y poltica en el mbito de lo pblico. As mismo, se vern aparecer, alrededor de la dcada de los aos 30, reformas educativas encaminadas a la democratizacin de la cultura, cuando, al calor de la reforma constitucional de 1936, de la legalizacin de las luchas sindicales, y del proyecto poltico liberal conocido como la Revolucin en Marcha, se lanzaron desde el Ministerio de Educacin campaas educativas masivas encarriladas bajo el lema de la Cultura aldeana. Se cre la Escuela Normal Superior, se difundieron las enseanzas de la sociologa, de la antropogeografa y de la etnografa,

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59 La estructuracin epigentica se refiere al hecho de que los seres humanos no se encuentran insoslayablemente determinados ni por su propio desarrollo natural ni por su origen metafsico o religioso, sino por sus propias prcticas. Es decir, que los individuos tienen que determinarse a s mismos mediante su interaccin con el mundo, transformndose a s mismos y transformando ese mundo.

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y, en fin, a nivel pedaggico, se apropiaron la filosofa y los mtodos educativos de John Dewey, encauzados hacia la formacin ciudadana. A travs de la raza, y, en particular, a travs del cuerpo, las elites establecieron su poder social, aprovechando los signos de degeneracin de aquella para afianzar ms las distinciones. En ese sentido, las diferencias corporales y raciales aparecieron tambin como diferencias de clase (inferioridad corporal = inferioridad social y cultural). La raza, el cuerpo y la salud, subalternizan as al pueblo de otras formas: son una cara externa a partir de la cual se determinan aspectos de la naturaleza interna de los individuos. El debate en torno a la degeneracin de la raza, que estuvo tambin ligado a una politizacin de la controversia que se suscit alrededor de los fines de la educacin pblica, consigui incidir sobre la educacin de la poca mediante la configuracin de cuatro tipos de escuela, que fueron: la escuela para la defensa de la raza, la escuela examinadora, la escuela pedagogizadora, y la escuela para la democratizacin de la cultura60. El punto en comn de estas tendencias sera el representado por las ideas eugensicas y las prcticas del examen, simbolizadas por campaas higienistas y antialcohlicas, por restaurantes escolares, y hasta por controles mdicos constantes, con el fin de hacer de la escuela la punta de lanza de la lucha masiva contra la propagacin de factores hereditarios negativos, frontera de combate destinada a erradicar las endemias y las patologas, y, en general, como espacio propicio para tomar el control del desarrollo fisiolgico y orgnico de la infancia colombiana y de sus familias. La estrategia higienizadora permiti la articulacin del tema de la degeneracin de la raza con el de la educacin, ampliando, claro est, la higienizacin del plano corporal al plano espiritual. De ah que examinar cuerpos y almas, uno por uno, fuera el principal cometido de las intervenciones morales catlica y biolgica de la poca. Higienizar sera, por tanto, una de las principales estrategias para la recuperacin del pueblo colombiano. La idea de pensar el problema de la higiene, a comienzos de siglo, como una estrategia, sugiri que las medidas higinicas implementadas por la poca constituyeran una red de discursos y de prcticas que se fueron dirigiendo sobre la poblacin, sobre todo a la ms pobre, y, en particular a la niez, con el propsito de que, antes que mejorar las condiciones de vida, haba que ejercer el control y el gobierno. Dicho con otras palabras: pensar en la higiene como parte de una estrategia eugensica, implicaba

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reconocerle un papel ms all (o ms ac) de la obvia, en tanto necesidad que tendra toda sociedad de preservar y de promover la salud de la poblacin (biopoltica y biocontrol). Implicaba, entonces, dos presupuestos generales: en primer lugar, el reconocimiento de la aparicin de la preocupacin por el cuerpo y por la salud de la poblacin como un problema propio del siglo XX en nuestro pas, y, en segundo lugar, el anlisis de tal preocupacin como un problema poltico y social, es decir, como un problema de cara al control y al gobierno de la poblacin61. Por eso, como dice Saldarriaga, lo social ha de repensarse como un campo construido o inventado estratgicamente para producir, para conducir, para gestionar y para determinar las llamadas necesidades o aspiraciones naturales y las reivindicaciones de justicia de la poblacin, en trminos de la redistribucin de los beneficios econmicos, a travs de servicios estatales o privados de salud, de educacin, de bienestar, de seguridad social y de servicios pblicos. Ese campo operara, al menos, en dos planos: primero, el de la promesa o ideal. Sera la fe en la satisfaccin futura o en el cubrimiento total de las demandas la que pretendera, de un lado, dar credibilidad y legitimidad al campo poltico, y, de otro, gestionar los conflictos entre las clases sociales para evitar que se desbordara. Segundo plano, el de las tecnologas de gobierno: se tratara de la implantacin de instituciones, de sujetos y de saberes especializados en lo social, para ejercer funciones de extraccin de informacin sobre la vida de los pobres o subalternos, configurndolos como objetos de saber, de experimentacin y de intervencin. Para entender todo esto, Foucault nos aport la nocin de gubernamentalizacin (Saldarriaga, 2003, p. 195). El papel del cuerpo result ser aqu, al mismo tiempo, el de una entidad biolgica y el de una entidad simblico-cultural. Como consecuencia, la medicina y las propuestas eugensicas ligadas a ella pasaron rpidamente del marco de lo corporal al marco de lo social-culturaltico-poltico, infiriendo profundamente en este ltimo. En Colombia, la interiorizacin de ciertas imgenes modernas del cuerpo y de normas sobre su salud y su enfermedad, fueron posibles tambin gracias al papel estratgico y mediador que cumplieron la escuela y la educacin. Estas imgenes y estas normas se constituyeron en la base para la comprensin, para la ubicacin y para la percepcin de s mismos de los individuos en la sociedad. Sabido es que los lmites entre enfermedad y salud del cuerpo no han sido estables dentro de la propia medicina; sin embargo,

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esta ltima no ha dejado de ser una de las instancias fundamentales en la produccin de una serie de normas y de regulaciones, que se extienden desde lo legislativo hasta otros mbitos sociales (por ejemplo, la educacin pblica, la poltica social, la eugenesia, el derecho laboral, entre otras), fomentando e imponiendo con ello una cierta imagen del ser humano ideal, y contribuyendo a dar una cierta idea de regularidad, de controlabilidad, de seguridad... Mediante una forma de vida saludable, mediante el movimiento, la actividad y el cuidado del cuerpo, se habra de llevar al hombre a que estuviera nuevamente con su fuerza natural. Para perfeccionarse, el hombre deba volver sobre su naturaleza, sobre su cuerpo, sobre su fuerza, sobre su actividad y sobre su salud, exigindole al cuerpo mismo una actividad dirigida conscientemente. En el principio de la actividad, y ligado a l, la idea del cuerpo activo, disciplinado y saludable, quedaba articulado a las premisas de la concepcin de progreso. En ese sentido, toda actividad que no cayera en la agitacin deba tener una meta definida y estar referida a un tiempo. Lo que se alcanz a ver fue que el concepto de cuerpo que se tena aqu era el de un simple material, el de una naturaleza funcional, y el de un medio de produccin. As, el proceso de industrializacin y de modernizacin en Colombia se encontr en relacin directa con la estrategia educativa de cualificacin del cuerpo para la produccin y para el rendimiento. Homogeneizacin y formacin de cuerpos dciles individuales y poblacionales, capaces de autocontrol, de autorregulacin, de automanutencin, se convirtieron entonces en las grandes consignas. Por eso, dentro de esa lgica civilizatoria, una prudencia infinita al servicio de una firme voluntad de perfeccionamiento y de una clara conciencia de sus destinos es la mayor garanta de progreso real para un pueblo (Lpez de Mesa, 1926, pp. 197-198).

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