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LA PEDAGOGA HUMANA Y LA ECOLOGA

Debemos ensear a nuestros nios y y a nuestros dirigentes polticos y empresariales!- los hechos fundamentales de la vida: por ejemplo, que la materia tiene ciclos continuos a travs de la trama de la vida; que la energa que conduce los ciclos ecolgicos fluye del sol; que la diversidad asegura la resiliencia; que los desechos de una especie constituyen el alimento de otra especie; que la vida, desde sus inicios hace ms de 3.000 millones de aos, no se propag por el planeta por el combate sino por el trabajo trabajo en red. Ensear este conocimiento ecolgico, que tambin es sabidura antigua, ser la funcin ms importante de la educacin en el siglo XXI. La comprensin cabal de los principios de la ecologa requiere una nueva forma de ver el mundo y una nueva nueva forma de pensar en trminos de relaciones, conexiones y contexto. La ecologa es en primer lugar una ciencia de relaciones entre los miembros de las comunidades de los ecosistemas. Para comprender cabalmente los principios de la ecologa, por lo tanto, necesitamos ecesitamos pensar en trminos de relaciones y contexto. Ese pensamiento contextual o sistmico implica varios cambios de percepcin que van a contrapelo de la ciencia y la educacin tradicionales de Occidente. Esta nueva forma de pensamiento tambin est est surgiendo en la primera lnea de la ciencia, donde se est desarrollando una nueva concepcin sistmica de la vida. En lugar de ver al universo como una mquina compuesta de partes elementales, los cientficos han descubierto que el mundo material, de ltima, es una red de modelos de relaciones inseparables; que el planeta en su conjunto es un sistema vivo, autoregulado. La idea del organismo humano como una mquina y de la mente como una entidad separada est siendo sustituido por una concepcin que ve v no solamente el cerebro, sino tambin el sistema inmunolgico, los tejidos del cuerpo e incluso cada clula, como sistemas vivos, cognitivos. Esta concepcin ya no ve la evolucin como una lucha competitiva por la existencia, sino ms bien como una danza cooperativa en la cual las fuerzas motoras son la creatividad y el surgimiento constante de la novedad. Por consiguiente, ensear ecologa exige tener un marco conceptual que es muy diferente al de las disciplinas acadmicas convencionales. Los profesores profesor sealan esto en todos los niveles de enseanza, desde los nios muy pequeos hasta los estudiantes universitarios. Adems, la ecologa es intrnsecamente multidisciplinaria, porque los ecosistemas conectan al mundo vivo con el mundo inanimado. La ecologa, ga, por lo tanto, se basa no solamente en la biologa sino tambin en la geologa, la qumica atmosfrica, la termodinmica y otras ramas de la ciencia. Y en lo referente a la ecologa humana, tenemos que aadir una vasta gama de otros campos, entre ellos la agricultura, la economa, el diseo industrial y la poltica. La educacin para la sustentabilidad implica ensear ecologa en esta forma sistmica y multidisciplinaria. Cuando estudiamos en profundidad los principios bsicos de la ecologa encontramos que estn estrechamente interrelacionados. Son tan solo aspectos diferentes de un nico modelo fundamental de organizacin que ha permitido que la naturaleza

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sostenga la vida durante miles de millones de aos. En resumen: la naturaleza sostiene la vida creando eando y alimentando comunidades. Ningn organismo podra existir aislado. Los animales dependen de la fotosntesis de las plantas para sus necesidades energticas; las plantas dependen del dixido de carbono producido por los animales, as como del nitrgeno eno fijado por las bacterias en sus races; y todos juntos, plantas, animales y microorganismos, regulan toda la biosfera y mantienen las condiciones propicias para la vida. La sustentabilidad, por lo tanto, no es una propiedad individual sino una propiedad propiedad de toda una red de relaciones. Siempre implica una comunidad. Esta es la leccin profunda que necesitamos aprender de la naturaleza. La forma de sostener la vida es construir y nutrir la comunidad. Cuando enseamos esto en nuestras escuelas, para nosotros nosotros es importante que los nios no solamente comprendan la ecologa sino que tambin la experimenten en la naturaleza en en el jardn escolar, en la playa, o en el lecho de un ro- y que tambin vivencien la comunidad mientras se convierten en alfabetizados ecolgicamente. De lo contrario, podran terminar la escuela y ser ecologistas tericos de primer nivel, pero sin que les importe mucho la naturaleza, sin preocuparse mucho por el planeta. En nuestras escuelas de ecoalfabetizacin queremos crear experiencias experiencias que provoquen una relacin emocional con el mundo de la naturaleza. Vivenciar y comprender los principios de la ecologa en el jardn de una escuela o en un proyecto de recuperacin de un riachuelo son ejemplos de lo que actualmente los educadores denominan denominan aprendizaje basado en proyectos. Consiste en facilitar experiencias de aprendizaje que comprometan a los estudiantes en complejos proyectos del mundo real, en reminiscencia de la vieja tradicin del aprendiz. El aprendizaje basado en proyectos no solamente s brinda a los estudiantes importantes experiencias cooperacin, cooperacin, tutela, integracin de diversas inteligenciasinteligencias sino que tambin constituye una mejor forma de aprender. Ha habido algunos estudios muy interesante sobre cunto retenemos cuando se nos s ensea algo. Los investigadores han descubierto que despus de dos semanas recordamos solamente el 10 por ciento de los que lemos, pero el 20 por ciento de los que escuchamos, el 50 por ciento de lo que discutimos, y el 90 por ciento de lo que experimentamos. experimentamos. Para nosotros este es uno de los argumentos ms persuasivos para optar por el aprendizaje vivencial, basado en proyectos. La comunidad es esencial para comprender la sustentabilidad, y tambin es esencial para ensear ecologa en la forma multidisciplinaria multidisciplinaria que requiere. En los colegios es necesario integrar diversas disciplinas para crear un curriculum orientado a la ecologa. Obviamente esto es posible nicamente si los profesores de las distintas disciplinas colaboran, y si la administracin de la l institucin hace posible esa colaboracin. En otras palabras, las relaciones conceptuales entre las diversas disciplinas pueden hacerse explcitas solamente si hay relaciones humanas correspondientes entre los profesores y los

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administradores. Diez aos de trabajo nos han convencido de que la mejor manera de educar para una vida sustentable es cuando toda la institucin se transforma en una comunidad estudiosa. En esa comunidad, los profesores, estudiantes, administradores y padres estn conectados en una una red de relaciones, trabajando juntos para facilitar el aprendizaje. La enseanza no fluye de arriba a abajo sino que hay un intercambio cclico de conocimiento. El objetivo es aprender y cada uno en el sistema es a la vez profesor y alumno. En la visin convencional de la educacin los estudiantes son concebidos como sujetos pasivos de aprendizaje, y los programas de educacin constituyen un conjunto de informaciones predeterminadas, descontextualizadas. Nuestra pedagoga de la educacin para la vida sustentable tentable rompe completamente con este criterio. Comprometemos a los estudiantes en el proceso de aprendizaje con la ayuda de proyectos de la vida real. Esto genera una fuerte motivacin y compromete emocionalmente a los estudiantes. En lugar de presentar informacin i predeterminada y descontextualizada promovemos el pensamiento crtico, el cuestionamiento y la experimentacin, reconociendo que el aprendizaje implica la construccin del significado conforme a la historia personal del estudiante y su contexto cultural. La educacin para una vida sustentable es una empresa que trasciende nuestras diferencias tnicas, de cultura o de clase. El planeta Tierra es nuestro hogar en comn, y crear un mundo sustentable para nuestros nios y para las futuras generaciones es es nuestra tarea en comn. Servicio Informativo de la Red del Tercer Mundo. Sobre el autor: Fritjof Capra, PhD, fsico y terico de los sistemas, es director fundacional de la institucin Center for Ecoliteracy en Berkeley, California. All se promueve ve la ecologa y el pensamiento sistmico en educacin primaria y secundaria. Traduccin de Raquel Nez del original en ingls Understanding and Experiencing Ecology, que fue publicado por primera vez en la revista Resurgence (N 226, setiembre/octubre de 2004, Landscapes of Learning).

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