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Octubre 2010

N. 353 / 8 euros

Revista de Occidente
La guerra del tiempo. Einstein, Bergson, Poincar: un debate cientfico y filosfico [Jimena Canales] Nmero 353, Octubre 2010

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g u e r r a d e l t ie m po

E in st e in , B e r g so n , PoiNCAR:
UN DEBATE CIEN TFICO Y F IL O S F IC O

J im ena C anales P eter G aliso n * E lie D uring K n u t H a m su n y e l nazism o B las M atamoro C u a d e r n o s d e la m em oria C hantal M aillard Vieta: PALOMA POLO

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Presentacin

os artculos reunidos en este volumen tratan de tres hombres influyentes: Henri Poincar, Henri Bergson y Albert Einstein, que revolucionaron el significado del tiempo. Poincar, Bergson y Einstein consideraron la naturaleza del tiempo y su relacin con la ciencia de manera distinta. Eran contemporneos (Poincar vivi entre 1854 y 1812; Bergson de 1859 a 1941 y Einstein de 1879 a 1955), y su influencia desbord las reas en las que eran expertos. Poincar se involucr en el ajfaire Dreyfus, Bergson habl per sonalmente con Wilson tratando de convencerle de que Estados Unidos entrara en la I Guerra Mundial y fue despus presidente de la Comisin de Cooperacin Intelectual de la Sociedad de Nacio nes. Einstein escribi la famosa carta a Roosevelt sobre las posibi lidades de la bomba atmica, fue un sionista comprometido y de fensor de los derechos civiles en Estados Unidos. Las vidas de los tres se cruzaron de manera clave. Einstein y Poincar se conocie ron en 1911, y a partir de entonces ocuparon posiciones antagni

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cas respecto a la teora de la relatividad, Bergson y Poincar, uno desde el Collge de Francey otro desde la Sorbonne, parecan ocu par mundos distintos cuando el ltimo lamentaba la influencia antiintelctual del filsofo, pero despus coincidieron al criticar po siciones filosficas y cientficas que consideraban excesivamente mecanicistas. Einstein y Bergson se conocieron en Pars en 1922, debatieron en pblico y desencadenaron una apasionada polmica. Frecuentemente, Poincar, Bergson y Einstein fueron respecti vamente encajonados dentro de las categoras del convencionalis mo, el esplritualismo y el cientifismo, pero sus trabajos nunca justificaron una visin tan simplista. Aun as hubo una caracters tica comn a todos: diferenciaron su idea del tiempo de la de Isaac Newton, que crea en un tiempo absoluto y,tan perfecto que slo poda emanar del igualmente perfecto sensorio de Dios. Peter Galison sita a Poincar en el contexto histrico de la coordinacin del tiempo, donde ingenieros de ferrocarriles, joyeros y relojeros, astrnomos, y fsicos competan para definir la simul taneidad. E tiempo sincronizado intervino en la vida de las per sonas, nos recuerda, de la misma manera que la luz elctrica, las caeras o el gas. Si Poincar hizo bajar el tiempo absoluto de Newton a la Tierra al enseamos cmo era definido por diferentes convenciones, Galison lo aproxima an ms invitndonos a con templar el trabajo de Einstein entre lo local y lo universal. Pero in cluso ah, nos recuerda, la sincronizacn del tiempo contina sien do una cuestin metafsica. La visin del tiempo de Bergson es magistralmente descrita por Elie During, quien corrige el comn error de identificar el tiempo de Bergson como tiempo psicolgico. Einstein, en su debate con el filsofo, acept que el tiempo psicolgico era distinto al tiem po fsico, pero neg la importancia del tiempo filosfico. During nos recuerda que en el meollo de este debate est la propia nocin de la filosofa. Al considerar el tiempo nicamente de dos maneras,

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objetiva o subjetivamente, perdemos de vista lo esencial. During, por su parte, se apropia del trmino capitoneado del psicoanalis ta Jacques Lacan, que se aplica literalmente al botn que une la te la al silln, para demostrar que Bergson tambin tena una visin del tiempo que no era ni objetiva ni subjetiva, sino las dos cosas a la vez. Jimena Canales se aparta de a divisin usual de la historia de la ciencia entre la vida privada de los cientficos y su trabajo pro fesional al situar a Einstein dentro del contexto de las tecnologas de comunicacin de su tiempo, desde la que utiliza como soporte el papel hasta la radio. La preocupacin de Einstein en torno a la co municacin y a las tecnologas que hacan sta posible impregn toda su vida, desde los aspectos ms privados hasta los ms profe sionales. Canales arguye que la atencin de Einstein a las seales de luz en su famoso trabajo sobre la relatividad era parte de una preocupacin mucho ms vasta con los procesos de enviar y re cibir. Cuando en 1901 escriba cartas a su amante, l pensaba que el amor se poda enviar por correo. En su famoso trabajo de 1905, su investigacin sobre envo y recepcin, trataba de al go muy diferente, las seales de tiempo. Pero para cuando Einstein ampli su trabajo inicial sobre la distribucin del tiempo y lo con virti en una obra monumental sobre el tiempo e^neral, el sig nificado de sealizacin, enviar y recibir haba cambiado enormente. Nada, ni el tiempo ni el amor, poda viajar ms rpido que la velocidad de la luz. Jimena Canales

Guerras de la ciencia? Los tiempos de Einstein, Bergson y Heidegger


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Jimena Canales

l 6 de abril de 1922., el famoso filsofo Henri Bergson y el fsico Albert Einstein se reunieron en la Sociedad Francesa de Filo sofa. El desacuerdo entre ellos durante la reunin y el debate resul tante tendran repercusiones por dcadas. Segn la mayora de los testigos del evento, el filsofo perdi el debate contra el fsico. Des de entonces, muchos mantienen que Bergson cometi el grave error de no comprender la fsica de la teora de la relatividad. La confron tacin se convirti en un ejemplo de la victoria de la racionalidad sobre la intuicin -en un momento clave indicativo de cmo los in telectuales (en este caso Bergson) quedaban relegados frente a las revoluciones cientficas del siglo veinte. Recientemente, los fsicos Alan Sokal y Jean Bricmond han argumentado que semejante de sencuentro entre Einstein y Bergson constituy el origen histrico de las guerras de la ciencia. Segn ellos, la plaga del bergonimo ha continuado extendindose, infectando recientemente a Deleuze luego de haber pasado por Janklvitch y Merleau-Ponty.

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Bergson nunca percibi el encuentro como un fracaso; para l fueron Einstein y sus interlocutores quienes no lo entendieron. Pe ro muchos de sus seguidores lo abandonaron. Por ejemplo, Gastn Bachelard se refiri a Bergson como el filsofo que perdi frente a Einstein. Slo unos pocos, como Maurice Merleau-Ponty, conti nuaron defendindolo. Este pequeo grupo se resign a ser c'ategorizado de retrgrado, irracional e ignorante por los defensores de Einstein. En todo caso, el debate iniciado por aquel desencuen tro ha sido revisitado por muchos de los ms grandes pensadores del siglo: Bachelard, Len Brunschvicg, Giles Deleuze, Emile Meyerson, Martin Heidegger, Jacques Maritin, Karl Popper, Bertrand Russell, Paul Valry y Alfred North Whitehead.

Filosofa degradada La crtica que Bergson hizo de los postulados de Einstein se ejemplific en la cmara cinematogrfica. Segn enunci, en sus teoras el mundo parece como una pantalla donde la cinemato grafa del universo se despliega. La nica diferencia entre el mun do descrito por la teora de Einstein y el que se podra proyectar ci nematogrficamente era que no hay una mquina cinematogrfi ca enfrente de la pantalla, no hay imgenes fotogrficas proyecta das desde fuera. Las imgenes toman forma espontneamente en la pantalla. Para Bergson, esta caracterstica esencial de la teora de la relatividad era razn suficiente para < enfrentarse a ella, ale gando que su fsica se basaba en una metafsica implcita que privilegiaba el papel de la medicin en la ciencia, degradando el pa pel de la filosofa en la comprensin de la realidad. Duracin y simultaneidad, el libro de Bergson que continu el de bate con Einstein, se public a finales de 1922. El desacuerdo se ampliara con posterioridad, separando a la comunidad intelectual

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en dos campos ferozmente opuestos y reforzando la famosa divi sin de las dos culturas de humanistas y cientficos que ha defi nido el panorama intelectual del ltimo siglo. Einstein escribi su famoso artculo sobre la relatividad en 1905, pero continuara sien do controvertido incluso tras la concesin del Premio Nobel en 1921. La crtica de Bergson tuvo un efecto negativo sobre la deci sin del Nobel, que le fue otorgado a Einstein por su contribucin a la fsica terica y especialmente su descubrimiento de la ley del efecto fotoelctrico. No por la teora de la relatividad. La razn de ello fue explicada durante el discurso de presentacin del premio. Se bas claramente en la intervencin de Bergson: La mayora de las discusiones (sobre el trabajo de Einstein) estn centradas en su teora de la relatividad. Esto es, del campo de la epistemologa y por lo tanto sujeto a intenso debate en crculos filosficos. No es un secreto que el famoso filsofo Bergson de Pars se ha opuesto a es ta teora mientras que otros la han aclamado. Continuamos hoy da en el mismo impaJel Los orgenes del desacuerdo entre ambas figuras son mltiples y complejos. Abar can desde la poltica y la ciencia hasta el significado de una dcima de segundo, como he referido en A Tentb ofa Secnd: A H'utory. Pe ro si restringimos el debate a trminos esencialmente intelectuales, perdemos de vista lo ms importante: que Einstein y Bergson mu chas veces hablaban 2e la mima coa. Y aqu me refieip^. literal mente a cosas: papel, relojes, pelculas. r A partir de 1907, Bergson empez a criticar con acritud lo que llamaba el mtodo cinematogrfico. En realidad, se refera a al go ms amplio que la cinematografa y que segn l caracterizaba la mayor parte del pensamiento, tanto comn como cientfico. Se trataba de una proclividad del intelecto, restrictiva e inflexible, a considerar la ilusin de movimiento como si fuera real y al tiempo segmentado como si fuera el tiempo verdadero. El mtodo cinema togrfico era para l limitado pues estaba predeterminado, mien

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tras que en la realidad cada instante tena un efecto en el futuro, al terndolo en su evolucin. La duracin muerde las cosas y deja en ellas la marca de su diente, escribi en Evolucin creativa. Slo una pequea parte del universo era cinematogrfica, determinista y predecible. Una dcada despus de que Bergson escribiera su crtica al m todo cinematogrfico, Einstein describi su propia vida como una cmara cinematogrfica acelerada. En una carta a un amigo confe s: Mis ltimos das en Zurich parecan un proyector de pelculas desbocado. Por qu describi Einstein el universo como cinema togrfico y su propia vida como un proyector fuera de control? La relacin de Einstein y Bergson con los medios era distinta. Bergson ya era una figura muy famosa desde la publicacin de Evo lucin creativa en 1907. Sus conferencias en el Collge de France se llenaban al punto de que sus propios estudiantes no conseguan asiento. Incluso la pera de Pars no fue suficientemente amplia en alguna ocasin. Cuando dio una conferencia en el New York City College en 1913, asistieron 2.000 estudiantes. Aquellos que tuvie ron la fortuna de hablar con l transcriban sus conversaciones pa ra luego publicarlas en memorias, artculos o revistas. Frecuente mente sus ctedras eran taquigrafiadas y reimpresas. En contraste, Einstein apenas se estaba convirtiendo en fenmeno de masas en 1919, cuando su teora de la relatividad recibi gran publicidad en la prensa local e internacional. Al ao siguiente afirm (sin duda exagerando) que en Berln cualquier nio lo poda reconocer en fo tografas. Tanto Einstein como Bergson vivan y cultivaban sus roles p blicos y privados a travs de medios diversos: impresos, cinemato grficos, telegrficos, telefnicos y a travs de la correspondencia. Adems, Bergson se preguntaba cmo estos medios les afectaban, cuestionando cmo un individuo poda adquirir roles tan distintos. Segn crea, desde la Antigedad el ser haba estado dividido en

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dos partes, que a partir de entonces haban sido descritas de ma nera diversa. Una de las maneras ms comunes de describirlas era en trminos de categoras kantianas, esto es, de subjetividad y ob jetividad. Segn Bergson, a pesar de la variedad de formas y nom bres usados a travs de los siglos, existan rasgos comunes en estas descripciones. Una parte de la personalidad siempre se reconoca como la ms real y ms esencial, mientras que la otra era frecuen temente considerada como la sombra o proyeccin. Una era ms cercana a lo eterno, mientras la otra era cautiva y dependien te del tiempo. Una era como oro, mientras que la otra era como dinero. Pero segn Bergson estas divisiones no tenan que exis tir, pues se basaban en el mismo concepto errneo que el mtodo cinematogrfico. De la misma manera que el movimiento no est compuesto de elementos discontinuos, una persona y su conciencia no constituyen dos partes separadas. Esa manera de concebir la conciencia era una ilusin parecida a la de una mquina cinema togrfica que adquiriera conciencia de s misma. En muchos de sus escritos, Einstein describi una divisin del tipo que Bergson haba definido. Ante el fracaso de su matrimo nio, expres gran reconocimiento porque su nuevo amor lo qui siera a l, y no al gran animal que aparece en la prensa. En su autobiografa fue an ms claro: Lo esencial en el ser de una per sona de mi tipo est precisamente en lo que pkrwa y cma lo piensa, no en lo que hace o lo que sufre. En varios foros pblicos Eins tein habl directamente sobre los medios y sus efectos en los even tos contemporneos. Acus, especialmente a la prensa, de crear e intensificar conflictos, mientras que ensalz a otros medios, como la radio, y reconoci el gran poder del cine. Us y pens estas tec nologas de otro modo, no como un intelectual reconocido, sino como persona privada en sus relaciones interpersonales. Estas tecnologas materiales fueron esenciales, de una tercera forma, pa ra su labor cientfica. Eran herramientas y tcnicas de populariza

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cin y divulgacin, pero tambin parte esencial de su trabajo ms terico. El tema del intercambio de seales de luz, aspecto central de su teora de la relatividad, era histricamente importante por su rela cin con las tecnologas de comunicacin. La observacin de los mltiples papeles jugados por los medios nos sirve tanto para en tender a Einstein y su ciencia como para revelar la manera en que las tecnologas mediticas les influyeron. Adems, permite dejar atrs el impasse de su debate con Bergson, que est inevitablemen te asociado a los dualismos tpicos de a,quei momento.

La relatividad y el intercambio de seiiakd En 1887 el fsico alemn Heinrich Hertz observ chispas elc tricas en una bobina al pasar electricidad por otra bobina cercana, pero pasaran aos hasta que surgiera la asombrosa posibilidad de la telegrafa sin alambres, postes, cables u otro tipo de costosa ins trumentacin. En 1904 Guglielmo Marconi logr transmitir una seal de puntos y lneas a travs de su jardn; e resto es historia. La transferencia de voz se produjo experimentalmente alrededor de 1909. La transmisin de radio se populariz a principios de los aos veinte. Poco antes de que Einstein publicara su artculo sobre la rela tividad, por primera vez se transmitieron seales de tiempo (que anteriormente se enviaban va cable telegrfico) desde la Torre Eiffel. El servicio de transmisin de tiempo se hizo comn en Pars despus de 1910, como una mejora de las tecnologas telegrficas. Antes de que fueran transmitidas seales en forma telegrfica o inalmbrica, la determinacin de la simultaneidad de dos eventos distantes entre s no requera tomar en cuenta el tiempo que las se ales originadas en un punto tardaban en llegar hasta el observa

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dor. Cuando en la dcada de 1850 se empezaron a coordinar relo jes a travs de cables telegrficos, los cientficos gradualmente em pezaron a tomar en cuenta lo que duraba la transmisin. Esta mis ma consideracin fue necesaria ms adelante, cuando el tiempo se empez a transmitir por ondas de radio. El trabajo de Einstein surgi en el contexto de la necesidad de coordinar estas seales de tiempo. Pero luego de su publicacin, los cientficos empezaron a preguntarse cmo el intercambio de seales de luz a travs del espacio vaco investigado por Einstein se relacionaba con otras formas de comunicacin incluyendo -pefo no limitndose a ellas- las usadas para determinar el tiempo. Einstein empez a responder algunas de estas preguntas de una manera general. Trabajando an en la oficina de patentes suiza, que entonces estaba inundada de solicitudes relacionadas con nue vas tecnologas de comunicacin, Einstein mantuvo una corres pondencia con su colega Wilhelm Wien sobre el significado del tr mino seal. Wien le pregunt si el intercambio de seales de luz descrito en su artculo inclua toda forma de seales de transmisin de informacin. Einstein respondi describiendo problemas fsicos en trminos generales de transmisin (emanacin) y recepcin (percepcin) de seales electromagnticas: Sea A un punto des de l cual emana una influencia electromagntica, y B un punto en que se percibe la influencia que emana del punto A. P a^ refinar el significado mismo de lo que era una seal, Einstei sigui los resultados de Emil Wiechert, quien determin que la velocidad de una seal ptica siempre sera inferior a la de la luz. Esto era cierto, segn Einstein, para cualquier medio. Einstein defini sealizacin en fsica en trminos de tecno logas de comunicacin, distinguiendo as el concepto de la trans misin de seales simplemente peridicas o predeterminadas. Una seal deba ser arbitraria y nica (no recurrente de modo pe ridico), entendida en su forma ms general y no determinada

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por procesos pasados. Einstein se interes en la propagacin de una influencia que pudiera, por ejemplo, ser usada para enviar una seal arbitraria, lo que era diferente de un proceso peridico. Segn explic a su colega, la teora de la relatividad se ocupaba de la sealizacin de comunicaciones, no de otro tipo de seales:
Ahora denomino velocidad de seal el tipo de velocidad que se gn la teora de la relatividad no puede ser mayor a la velocidad de la luz en el vaco. sta es la velocidad a ta que se propaga una in fluencia nica (no recurrente peridicamente), que no es determi nada por procesos electrodinmicos pasados. Hablamos por lo tan to de la propagacin de una influencia que podra por ejemplo ser utilizada para enviar una seal arbitraria... (un cambio de amplitud en el sentido ms general).

Desde 1900 Einstein se interes mucho, tanto personal como profesionaJmente, por los medios de comunicacin. Las descrip ciones usadas para referirse a la transmisin de seales incluan obturadores, que se utilizaban principalmente en tecnologas fo togrficas y cinematogrficas, no telegrficas. Tambin defini la velocidad de seal en trminos del tiempo que tarda la luz en ser enviada desde y hacia el obturador de una cmara:
Por velocidad de seal entiendo lo siguiente: Si un obturador ini cialmente cerrado se abre en el tiempo t^, y si la primera luz llega al punto B a travs del obturador en el tiempo tj, entonces entiendo como velocidad de seal la distancia de A a B dividida por el tiem po transcurrido entre t( y t0.

La teora de la relatividad de Einstein se bas en una nocin particular de la observacin, considerada en trminos de luz en viada y recibida en un punto, lo que contrasta fuertemente con la manera como la observacin haba sido definida anteriormente y en otras ramas de la ciencia. Sus descripciones de simultaneidad

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se referan especficamente al comportamiento de rayos de luz que se encuentran en un lugar al mismo tiempo: Una coincidencia tan to espacial como temporal en la retina del observador. Aunque Einstein se hizo famoso por basar su ciencia en formas elementales de medicin, la mayora de los ejemplos usados en su teora de la relatividad se referan a mediciones de seales de luz en las que el tiempo de propagacin era esencial. Muchos comentaristas nota ron en su momento el particular nfasis visual de Einstein, consi derando que la novedad de la teora se debe al hecho de que el mundo externo es conocido por nosotros a travs de la intermedia cin de la luz.

Comunicacin a larga distancia Las grandes distancias y la velocidad de transmisin en los me dios de comunicacin fueron muy importantes para Einstein du rante estos aos, especialmente cuando tena que alejarse de su fu tura esposa Mileva Maric, de la que estaba enamorado. No he po dido besarte durante un mes entero y me haces mucha falta, ex clamaba en sus cartas, o se refera al tiempo lejos de ella como tiempo tonto. La separacin tanto de Mileva como de otros miembros de su familia y las relaciones que mantuvo con ellos por correspondencia enfatizaron la diferencia entre escribir, hablar y ver: Escribir es tonto. El prximo domingo voy a besarte oral mente. Quera verla. Si slo pudiera verte a travs de la cerradural, le escribi desde Miln el 28 de septiembre de 1899. Durante la primera dcada del siglo Einstein escribi lleno de frustracin (y al menos una vez, refirindose a los reproches de su padre, con satisfaccin) respecto a la imposibilidad de or voces a distancia. Mientras que quera ver y or a Maric, no quera escu char a su padre, que no la soportaba y le estaba preparando un ser

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mn al respecto: Pap tambin me ha escrito por el momento una carta sermoneando, pero me ha prometido que lo principal vendr oralmente, Comentando con evidente emocin la llegada de su amigo Maurice Solovine, Einstein escribi: Solovine an no se encuentra a una distancia que le pe imita orme, pero pronto ven dr. Tambin notaba la gran dificultad de enviar imgenes y foto grafas a larga distancia, lo que sola hacer por correo. En sep tiembre de 1900, cuando se aproximaba el final de un periodo de distanciamiento de Mari , Einstein le remiti por correo un dibujo de su pie: Finalmente te envo un dibujo de mi gigantesco pie pe queo... puesto que tienes una gran imaginacin y ests acostum brada a las distanciad astronmicas, creo que la pieza de arte que aqu t envo ser de tu satisfaccin. Einstein comparaba la distancia especial entre l y Marid a las distancias astronmicas que ambos estudiaban como fsicos. Escriba de distancias -dolorosamente consciente de las limitaciones de las tecnologas de comunicacin del momento- que slo una imaginacin enorme poda vencer. Para Einstein y Maric, que estudiaron juntos en Zurich, el desafo de permanecer juntos era igual al de finalizar su trabajo conjunto sobre los cuerpos en movimiento relativo: Qu feliz y orgulloso estar cuando juntos logremos terminar victoriosamente nuestro trabajo sobre el movimiento relativo!. En la misma carta a Maric, Einstein le preguntaba: Por qu no me haces un dibujo (de tu fi gura), uno realmente bello? Al tiempo, le explicaba que estaba trabajando intensamente en la electrodinmica de los cuerpos en movimiento, promete ser un artculo importante. El deseo de Einstein de ver a distancia se intensific con el nacimiento de su hija Lieserl mientras an estaban separados: La quiero tanto y an no la conozco! No podras fotografiarla cuando recuperes to talmente tu salud? Cuando te sientas un poco mejor, podrais hacer un dibujo de ella. Mientras reciba respuesta, Einstein envi a Mari un esbozo de su nueva habitacin, para que viera cmo era.

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La separacin le recordaba dolorosamente las limitaciones del sis tema postal. Alrededor de 1900, las comunicaciones por telgrafo o telfono slo se usaban para asuntos de urgencia; hacia 1907 Einstein pudo telefonear a sus amigos de cuando en cuando; las lla madas telefnicas slo se hicieron frecuentes despus de 1914. A partir de entonces, empez a usar el telgrafo para asuntos perso nales. Inicialmente, crey que el amor poda ser enviado y recibido por correo. Luego de recibir una carta de Maric, le escribi: Mu chas gracias por tu pequea carta y el amor que trae. Para Eins tein [las cartas] deben ser sustituto del matrimonio, familiares, amigos y compaa, y pueden lograrlo. Como consecuencia del tiempo que tardaban en llegar, los mensajes por correo podan cru zarse: Pero nuestra correspondencia, querida, parece estar bajo un maleficio, pues veo que no habas recibido an mi carta cuando me escribiste la tuya. sta es ya la tercera que te envo. El miedo a la interferencia en su relacin hizo que Maric enviara en una oca sin una misiva certificada, temiendo que los padres de Einstein se llevaran una carta. En otras ocasiones los mensajes se cruzaban y por lo menos una vez Maric se pregunt qu le haba ocurrido a su carta: De verdad se perdi, o le pas otra cosa?. Tras un pero do de silencio, Einstein le escribi: Tres das y tres noches han pa sado sin que haya recibido una carta. Pero estoy tan seguro de que no me dejaras esperando tanto tiempo que estoy segunde que la carta se perdi. Luego acus al servicio postal de negligente. La transferencia de informacin se dificultaba por incompetencia: To do esto yo ya lo haba escrito, pero quin sabe si ya lo recibiste. Hacia 1909, la telegrafa sin hilos haba progresado bastante, pero su potencial para la comunicacin interpersonal, con una persona que enviaba y otra que reciba, pareca an ms difcil que en aos anteriores. El fsico Henri Poincar describi entonces c mo la telegrafa sin hilos haba mejorado notablemente, cambiando

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completamente el significado de estar tejos, en este caso al viajar en barco: Antes, al embarcarse y perder de vista el puerto de par tida, uno quedaba separado del mundo. Hasta el final del viaje no poda recibir o enviar noticias, algo que tena cierto encanto. Pe ro este tipo de envo de seales inalmbricas era muy distinto a otros tipos de comunicacin, como el que se estableca mediante la correspondencia, la imprenta, el telgrafo o el telfono. Uno de los primeros problemas de la comunicacin por radio era que las se ales no podan ser dirigidas a un receptor particular. Si se envia ban muchas seales, era como si en un gran saln todos empez ramos a hablar en voz alta al mismo tiempo. Para Poincar el fu turo de la comunicacin inalmbrica pareca catico: El palacio de la bolsa sera una buena imagen de lo que ser, en el futuro cerca no, el mundo de la telegrafa inalmbrica. La posibilidad de co municar voces todava era remota.

Frituras deganso Cuando Einstein empez su relacin con su prima Elsa (que se ra su segunda mujer despus de Maric) casi una dcada despus de su trabajo inicial sobre la teora de la relatividad, el sistema de correo y sus demoras se hicieron an ms notables, pero de mane ra distinta. Tanto texto como voz podan ser enviados por telgra fo y telfono. Einstein ya no se quejaba de la diferencia entre or, escribir y ver, sino de la imposibilidad de comer lo que ella cocina ba, que todava slo poda enviarle por correo. Se hizo adicto a las frituras de ganso que ella le mandaba: Qu buenos son! Justo ahora tengo uno en mi boca y pienso en la querida cocinera que, adems de sus interesantes proyectos, tambin tiene corazn y mente para algo como esto. Pero estos guisos tambin reiteraban las limitaciones de las relaciones a larga distancia, la diferencia en

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tre texto, voz y carne: Me pellizcas con tus cartas pero me acari cias con tus fritos, seal en tono de queja. En 1912 tuvo lugar la primera transmisin exitosa de fotogra fas entre dos ciudades europeas distantes, pero esas tecnologas eran usadas slo en casos excepcionales, como por ejemplo para hallar a personas fugadas que haban quebrantado la ley. Falta ban an dcadas para que apareciese la televisin. Lo poco que poda hacer Einstein para satisfacer a Elsa mientras l estaba le jos era enviarle fotografas por correo: Voy a tratar de conse guirte un retrato mo. Preferira ir en persona, pero.... La foto grafa que le envi no lleg y entonces el fotgrafo de Praga me escribi, pero la carta -no lleg. Hasta aqu lleg mi credulidad. Ella le mandaba frituras, pero un triste da en Zurich lo nico que lleg fue la caja con algunas manchas de grasa con magnfico olor. Einstein perdi la paciencia: Si pudiera agarrar del cue llo al maldito empleado de correos! El funcionamiento del correo afectaba tanto a Einstein que una ocasin se compar a s mismo con un paquete. Cuando todava no saba dnde iba a vivir mien tras estaba en Zurich, escribi: Entonces, yo, pobre paquete pos tal, debo esperar a que se me ilumine sobre el lugar de mi desti no. Cuando personas cercanas (un amigo de su madre) se pre guntaban por qu estaba tan enamorado de Maric, la explicacin que daban era en trminos de material impreso. Einstein y su no via eran como dos libros: Ella es un libro, como t, pero debe ras tener una esposa. En los primeros aos del siglo, viajar por tren era frecuente mente la manera ms eficaz de poner a dos personas en contacto f sico. Los trenes aparecan a menudo en el trabajo cientfico y de di vulgacin de Einstein. Su famosa redefinicin de la simultaneidad usaba el ejemplo de un tren llegando a la estacin. Cuando escribi que El tren llega aqu a las 7 en punto significaba en realidad el sealamiento por la aguja pequea de mi reloj del 7 y la llegada del

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tren son eventos simultneos, revolucion la fsica moderna. Pero los trenes tenan tambin un significado especial para Einstein en relacin con sus amores, primero Marid, luego Elsa, y por un bre ve momento ambas al mismo tiempo (cuando Einstein temi un en cuentro inesperado entre la esposa y su amiga en la misma esta cin). Las primeras cartas de Einstein estaban llenas de anhelos de momentos de reencuentro, frecuentemente en estaciones de tren: Nos encontramos el prximo lunes a las (> en la torre, escribi a Marid, tal vez bajo una torre de reloj. Cuando empez la relacin con Elsa, las estaciones de tren y la velocidad de stos se hicieron an ms importantes. Ahora ya ni puedo recogerte en la estacin y llevarte a mis brazos, lamentaba, puesto que mi esposa va a re gresar unas horas antes para hacer un ltimo intento de evitar el divorcio. En una estacin de Berln, Einstein se despidi de su matrimonio y de su familia: Termin la ltima batalla. Ayer mi es posa se fue con los nios. Yo estuve en la estacin de tren y les di un ltimo beso. Llor ayer, sollozando como un nio por la tarde luego de que se fueran. La larga distancia defini muchas de las relaciones amorosas de Einstein: No puedes imaginarte cmo pienso en ti cuando no es tamos juntos, incluso si cuando estamos juntos soy tan mala perso na contigo. Estando lejos Elsa, Einstein describi la escritura de cartas como miserable sustituto de la realidad. El significado de sus relaciones amorosas a larga distancia cambi a travs de los aos. A principios de siglo eran como una tortura intermitente, cuando estall la Primera Guerra Mundial se volvieron casi de seables. Al separarse de su primera esposa y quedar libre de casar se con su amante, Einstein comprendi que prefera el amor a dis tancia. Vacilando en su promesa de casarse con Elsa, argument que un poco de distancia en nuestra vida externa ser suficiente para proteger aquello que hace nuestra vida maravillosa, impidin dole convertirse en banal y palidecer.

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La larga distancia tambin defina qu aspectos de la ciencia po dran ser resueltos y cules no. La cuestin del tiempo no poda ser resuelta por correspondencia. Cuando se hizo evidente la dife rencia entre el punto de vista sobre la relatividad de Einstein y el de Hendrik Lorentz, quien haba desarrollado las ecuaciones bsicas de la relatividad antes que Einstein (que las utiliz), ste tuvo claro que el desacuerdo no podra ser resuelto por correo: Finalmente, en lo que se refiere al problema del tiempo, no vamos a poder de batir efectivamente por carta. Me complacera ir a Holanda....

Radio
La cuestin del tiempo, tal como predijo Einstein, no era ma teria para el intercambio postal. El punto bsico de desacuerdo en tre Einstein y Lorentz se deba a la interpretacin del tiempo de un reloj en movimiento respecto a un reloj fijo. Tanto para Lorentz co mo para Einstein, ei tiempo registrado por el reloj en movimiento era distinto (ms lento) que el registrado por el fijo. Pero Lorentz llamaba al tiempo del reloj fijo tiempo local, mientras que para Einstein era simplemente tiempo. Lorentz explicaba con clari dad la diferencia entre su interpretacin y la de Einstein: Nunca pens que esto tuviera que ver con el tiempo real. El ti^jnpo real para m continuaba representado por la vieja nocin clsica de un tiempo absoluto... Para m exista slo ese nico tiempo real. Cuando Bergson entr en el debate en 1922 insisti en que s lo un tiempo era real, mientras que el otro era ficticio. Bergson estaba de acuerdo con Lorentz. En una ocasin le agradeci ha berle enviado una nota respecto al tema candente de los dos relo jes. Mi primera impresin, le escribi Bergson, es que nuestro argumento es irrechazable. La nota de Lorentz probaba que la [interpretacin] ma es an vlida.

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Einstein y una manada de seguidores, colaboradores y patroci nadores se dedicaron durante aos a combatir la crtica de Berg son. El fsico Jean Becquerel desacredit de manera contundente los argumentos del filsofo cuando relacion las tecnologas de la radio con la teora de la relatividad. La prueba final de la teora de Einstein, y la equivalente validez de los tiempos distintos (de relo jes en movimiento y fijos), segn l, se basaba en la posibilidad de intercambiar seales usando la telegrafa inalmbrica. Utiliz el ejemplo de dos observadores ficticios, llamados Pedro y Pablo, fa mosos personajes de la paradoja de los gemelos. Segn la teora de la relatividad, si un gemelo viaja fuera de la tierra a una veloci dad cercana a la de la luz, su reloj andar ms lento en compara cin con el del gemelo que permanece en la tierra, y al regresar po dr verificar que ha envejecido menos que su hermano. Imaginada originalmente en 1911, la paradoja de los gemelos continu despertando controversias durante aos por un gran n mero de razones. Para Bergson la paradoja deba desaparecer ya que slo el tiempo de uno de los gemelos deba considerarse real, mientras que el otro deba permanecer ficticio. Pero tanto para Becquerel como para Einstein ambos eran reales en igual medi da. Becquerel explic que la prueba final de que ambos tiempos eran igualmente reales se basaba en la posibilidad de que los ge melos compararan sus distintos tiempos a travs de la radio. Pe dro le enva a Pablo, minuto a minuto, seales telegrficas inalm bricas que ie indican a Pablo la hora de su reloj, escribi. La introduccin de seales de radio en las discusiones sobre la paradoja de los gemelos demostr a muchos tras la formulacin de Becquerel que el tiempo del gemelo viajero no poda considerarse ficticio. En la configuracin original de la paradoja de los gemelos, Paul Langevin, el fsico que la cre, los describa como intercam biables, lo que desde el punto de vista de Bergson era equivalente a decir que slo uno de ellos poda en un tiempo dado estar vivo

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y consciente. El punto.de vista de Bergson puede entenderse a la luz de la tecnologa de la poca, en la que la comunicacin por ra dio entre dos individuos era en su mayor parte ciencia ficcin. Aos ms tarde, en 1929, cuando Fritz Lang hizo su famosa pel cula La mujer en la Luna, ni siquiera imagin que la tripulacin de la nave espacial tuviera un medio de comunicarse con la tierra. Pe ro el xito de la teora de la relatividad avanz al tiempo que se de sarrollaban los medios de comunicacin masiva, como la radio. Ejemplos en que los gemelos estaban comunicndose entre s por radio blindaron finalmente el argumento de Einstein frente a Berg son, creando una realidad muy distinta a la que ste haba contem plado originalmente. En 1934, al final de su vida, cuando Bergson retorn al asunto, el panorama tecnolgico haba cambiado enormemente. La radio proliferaba y la televisin ya no era una posibilidad fantstica. Pa ra entonces, los dos gemelos sin duda estaran en comunicacin ha ciendo ms difcil argumentar que slo uno de ellos deba ser con siderado real mientras que el otro era ficticio. Por lo tanto era ms difcil argumentar que el tiempo de uno de los gemelos era real mientras que el del otro no. Bergson retom el asunto en una lar ga nota de pie de pgina en su ltimo libro. Para entonces, su cr tica de la relatividad era distinta: ms general e integrada con su fi losofa en una forma ms amplia. Reiteraba puntos que haba plan teado desde Materia y memoria (1896) sobre la relacin de la cien cia con la filosofa y sobre el tiempo, por los que continu siendo famoso. Nuevamente arga que el tiempo real no poda ser medi do sin que se alterara; y que la realidad no deba confundirse con la realidad medida: La realidad del espacio-tiempo (de Einstein) es puramente matemtica, y no puede transformarse en una reali dad metafsica, o en"realidad" a eca, sin dar a la palabra realidad' un nuevo significado. Su crtica se centraba no en las cualidades cinematogrficas de la teora de la relatividad, ni en la realidad de

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los tiempos de los gemelos y sus transmisiones inalmbricas, sino de un modo ms simple y general... en el papel. Respecto al tiem po atado al espacio como cuarta dimensin del espacio-tiempo, s te no tiene existencia... sino en el papel, concluy.

Hevdegger y elfuturo de Occidente Para concluir, volvamos a la manera como Einstein se describi a s mismo en su autobiografa: Lo esencial en el ser de una per sona de mi tipo est precisamente en lo que pietwa y cmo lo pietua, no en lo que hace o lo que sufre. Describiendo una vida en trminos de pensar, actuar y sufrir, nos invita a concentrarnos slo en el primer elemento. En gran medida, historiadores y filsofos hasta hace poco han estado de acuerdo con l. Pero analizar a un indivi duo slo en trminos de su pensamiento tampoco es fcil. El fil sofo Hans Reichenbach propuso una solucin particular y muy po pular: analizar el pensamiento como debera ser en vez de cmo era realmente: Lo que pretende hacer la epistemologa es cons truir procesos de pensamiento en la manera como deberan ocu rrir. Reichenbach invit a filsofos e historiadores a estudiar el contexto de justificacin en que se basan las teoras cientficas y dejar fuera el oscuro contexto de descubrimiento de los laberin tos mentales. AI reemplazar los lazos intermedios reales entre el punto de partida del pensamiento y su resultado final por una re construccin racional de esos lazos, pretenda reconstruir la es tructura del conocimiento. Su legado, y el de la escuela de empi rismo lgico de la que formaba parte, nos deja un mundo dividido en dos. Volvamos al momento en que Einstein y Bergson se encontra ron en Pars en 1922. El poeta Paul Valry estuvo presente en al gunas de las celebraciones relacionadas con la visita del fsico y le

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formul una pregunta curiosa: Cuando le surge una idea, cmo la registra? Un cuaderno? Un pedazo de papel? Einstein le res pondi con desdn. A lo largo de su vida, nunca se pregunt de qu manera estas herramientas lo formaban y determinaban, a l o a su ciencia. Comprenda bien y hablaba frecuentemente sobre el poder de la prensa y de la propaganda, pero siempre pensando que la ver dad poda ser encontrada si se corregan las influencias que la dis torsionaban. Su punto de vista contrastaba con el de Bergson, que enfatizaba la relacin ntima entre el pensamiento, las palabras, el lenguaje y las tecnologas de la comunicacin, desde las cmaras ci nematogrficas hasta el simple papel. El punto de vista de Einstein tambin contrastaba con el de Martin Heidegger, quien en el cruel invierno de 1942-43 dict un par de ctedras sobre Parmnides y Herclito en las que se refiri explcitamente a Bergson e implcitamente a Einstein. El ejemplo en que se bas entonces fue el de la mquina de escribir. Heideg ger explic cmo su famoso libro El er y el tiempo era -en esenciaun intento de encontrar una alternativa a las nociones de Einstein y de Bergson sobre el tiempo. Respecto al ttulo, Eider y el tiempo, tiempo no se refiere al tiempo calculado de los relojes, ni al tiempo vivido en el sentido de Bergson y otros. Estos dos significados del tiempo, uno asociado con Einstein y el otro con Bergson, eran pa ra entonces sintomticos de una ms amplia divisin entre racio nalidad e irracionalidad, donde la primera era asociada con la cien cia y la segunda con la experiencia vivida. Segn Heidegger, urga por el futuro de Occidente encontrar una manera de salir de este mpadde. Si la esencia del hombre oc cidental histrico ha de ser salvada, los filsofos deban estudiar la base esencial de la razn y de todo pensamiento y enunciado. Esto requera pensar en las nuevas tecnologas mediticas, a las cuales llamaba seres intermedios entre herramienta y mqui na. Estos seres, que pasan desapercibidos a pesar de su propia

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intrusin, transforman la relacin del ser con su esencia. Ya no se poda pretender que la tecnologa y el hombre eran cosas sepa radas. Estos dos elementos estaban entrelazados en forma comple ja. Heidegger expresaba la necesidad de considerar lo concreto y remover el ocultamiento que el simple uso y consumo otorga a las cosas. Invitaba a sus estudiantes a pensar en la mquina de escri bir. Anticipando que no notaran la conexin que estaba haciendo entre la mquina y el poema, insisti irritado en que esto no es una digresin. Si preguntaran de manera justificada qu tiene que ver (la mquina de escribir) con Parmnides, les respondera: Tiene todo que ver. Cartas, paquetes, radio, trenes y pelculas tienen tanto que ver con la teora de la relatividad de Einstein como la mquina de es cribir con el poema de Parmnides. En el verano de 1901, Einstein recibi una carta especial de Marid en la cual ella le deca: Hay un tren que pasa por Mettmanstatten a las 7:56 a.m... Te gustara ir en ese viaje conmigo, querido? Si slo pudiera tenerte una vez ms como es el deseo de mi corazn, mi querido amor! Si supieras cmo te amo.... Algunos aos ms tarde, Einstein escribira las fa mosas lneas de su artculo sobre la relatividad: Ese tren llega aqu a las 7. Al escribir esas lneas, Einstein estaba a pesar de s mis m o- pensando, haciendo y sufriendo al mismo tiempo. J. C