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6 Tempo

Cincia e colonizao - Viagem Filosfica de Alexandre Rodrigues Ferreira*


Ronald Raminelli**

No sculo XVIII, os sbios europeus desejaram realizar um inventrio do mundo. Para tanto, percorreram os mares e terras munidos de livros e de diversos instrumentos. Recolhiam plantas, animais, fsseis, minerais e enviavam para os pases de origem. Os mais afamados naturalistas despachavam o material em duas vias, por caminhos e navios diferentes, para assegurar a sua chegada nos grandes centros europeus. Ao serem embalados, os espcimes recebiam cuidados especiais; por vezes, eram imersos em lcool, envoltos em substncias macias, embrulhados em papel. Todo o cuidado era pouco para preservar os fragmentos e testemunhos da longa viagem em busca do conhecimento. Antes, contudo, o material era catalogado e comparado a exemplares j descritos e estudados por naturalistas do Velho Mundo. Os ensinamentos de Lineu eram indispensveis para o bom andamento da pesquisa, portanto uma edio do Systema Naturae constitua pea bsica para a expedio. Essa primeira fase realizava-se nos mais distintos cantos do mundo, em lugares inspitos e adversos ao avano da Histria Natural. Sem instrumentos, microscpios e corantes, os viajantes no poderiam observar em detalhes o material recolhido.1 As autpsias, contudo, teriam maior sucesso caso se realizassem in loco, no ambiente de origem dos animais, pois os meios de conservao dos espcimes mortos ainda eram precrios. No sculo XVII, a pesquisa sobre a anatomia ganhou adeptos, tornando-se

* Pesquisa financiada pelo CNPq, contando ainda com apoio do DAAD para estudo realizado em Berlim. Agradeo a Guilherme Pereira das Neves pela leitura atenta da primeira verso deste artigo e pelas sugestes. ** Professor do Departamento de Histria da UFF. 1. Marie-Nolle Bourguet, LEsploratore, in Michel Vovelle (a cura di), LUomo dellIlluminismo, Bari, Editori Laterza, 1992, pp.283-351.

indispensvel para entender a fisionomia e a fisiologia interna de plantas e animais.2 Partindo do conhecimento do singular, os estudiosos realizavam comparaes, consultavam livros e opinies de companheiros de ofcio. O estudo mais acurado, por conseguinte, era realizado nos laboratrios e nos jardins botnicos da metrpole, onde o naturalista possua os recursos indispensveis para uma anlise segura das amostras, contanto com uma biblioteca especializada, instrumentos precisos e avanos tcnicos. Alm dos conhecimentos anatmico e fisiolgico, buscava -se reproduzir em cativeiro os animais e nos jardins botnicos as plantas de terras distantes. A diversificao da agricultura no mbito colonial, portanto, era um requisito de destaque para o fortalecimento da economia imperial. O reino vegetal foi objeto de vrios experimentos no final do sculo XVIII. Depois de recolhidas as sementes e mudas, os naturalistas enviavam-nas para os jardins e hortos da metrpole, onde ocorria a aclimatao de plantas asiticas, africanas e americanas. Em seguida, as espcies eram transplantadas para as colnias, com o objetivo de diversificar a agricultura colonial, sendo um requisito de destaque para o fortalecimento do comrcio entre metrpole e colnia. Essa prtica era recorrente entre os principais Estados europeus, particularmente Frana e Inglaterra, que criaram grandes centros, metropolitanos e coloniais, dedicados a classificar, aclimatar e reproduzir espcies em diversos territrios do mundo colonial. O naturalista ingls Joseph Banks (1743-1820) comandou uma equipe de 126 coletores em todo o mundo e reuniu uma enorme diversidade de espcies vegetais em Kew Gardens. Banks concebia a cincia, a botnica em particular, como fator indispensvel para o fortalecimento da economia britnica. Para alm da viso mercantilista da natureza, ele buscava ampliar o conhecimento da cincia, a partir da descoberta de novas plantas:
Esse processo de intercmbio de plantas exemplifica o forte carter utilitarista nas relaes entre Banks e seus coletores. Contudo, temos que ter cautela em conceber Banks apenas como um utilitarista. Ele geralmente demonstrou um enorme entusiasmo pelas descobertas e identificao de novas espcies de 3 plantas, fossem elas teis ou no.

Essa conduta, meramente econmica e pragmtica, era acompanhada de um estudo detalhado dos reinos animal, vegetal e mineral, quando os naturalistas classificavam uma nova espcie e nomeavam-na segundo os ensinamentos de Lineu. Porm, sem os testemunhos materiais da viagem narrativa, correspondncias, desenhos e exemplares recolhidos da natureza , a expedio era esquecida, tornandose irrelevante para os avanos da Histria Natural. Era ainda imprescindvel a publicao dos seus resultados em livros e artigos para que circulassem entre as sociedades cientficas. Essa ltima etapa era o reconhecimento pblico do trabalho realizado, a consagrao de um esforo; somente ela era capaz de assegurar a autoria da descoberta.

2. Sobre a difuso da autpsia entre os naturalistas ver: Paula Findlen, Possessing nature; museums, collecting, and scientific culture in Early Italy, Berkeley, California University Press, 1996, 208-220. 3. David Mackay, Agents of Empire: the Banksian collectors and evaluation of new lands, in David P. Miller and Peter H. Reill (ed.), Visions of Empire: voyages, botany, and representations of nature, Cambridge, Cambridge Un. Press, 1996, p. 49.

Assim, desde as Grandes Descobertas, a histria das viagens e das expedies se confunde em ampla medida com os gabinetes, os museus, os herbrios e os jardins da Europa descritos nos relatos de 4 viagens e livros de Histria Natural.

A Viagem Filosfica

No sculo das Luzes, inmeras expedies percorreram o globo terrestre. Os aventureiros e homens de cincia descobriram lugares, povos, plantas e animais nunca antes pensados pela tradio ocidental. Bougainville, Cook, Laprouse, La Condamine e Humboldt percorreram enormes distncias em busca do conhecimento e do controle sobre os processos naturais. A descrio dos fenmenos observados seguia regras estritas, assim como havia a enorme preocupao em comprovar os dados recolhidos ao longo do caminho. A expedio comandada pelo naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira (17561815), em princpio, seguiu os passos dos renomados desbravadores europeus. Contando com recursos precr ios, a Viagem Filosfica percorreu as capitanias do Gro-Par, Rio Negro, Mato Grosso e Cuiab entre 1783 e 1792. O grupo era composto de um naturalista, um jardineiro botnico, Agostinho do Cabo, e dois riscadores (desenhistas), Jos Codina e Jos Joaquim Freire. Ao fim da jornada, retornaram a Lisboa apenas um riscador e o naturalista; Agostinho do Cabo e Jos Codina no suportaram as adversidades da mata tropical. A Viagem Filosfica foi concebida sob os auspcios da Academia das Cincias de Lisboa, Ministrio de Negcios e Domnios Ultramarinos, e planejada pelo naturalista italiano Domenico Vandelli, radicado em Portugal desde o fim do perodo pombalino. O baiano Alexandre Rodrigues Ferreira formou-se bacharel pela Universidade de Coimbra, em 1778, recebendo meses depois o ttulo de doutor. Sendo assistente e discpulo talentoso de Vandelli, seria ele escolhido para comandar uma viagem filosfica pela Amrica do Sul. Contemporneas so as expedies ao territrio africano empreendidas pelos colegas de universidade, Manuel Galvo da Silva e Joaquim Jos da Silva. A natureza de Moambique e Angola constitua o alvo dos brasileiros enviados por Vandelli para catologar espcies e desbravar o interior desse continente ainda inexplorado.5 Os naturalistas despendiam meses de trabalho para preparar o roteiro e o material necessrios ao andamento da pesquisa. Em princpio, realizavam estudos, consultavam mapas, faziam expectativas e vistoriavam os suprimentos. No plano original, Vandelli previa caixa porttil de medicamentos, prensas de plantas, armadilhas de borboletas, machados, serrotes, petrechos de dissecao, armas, suprimentos artsticos, substncias qumicas para anlise mineral, boa biblioteca de histria natural e agricultura prtica, processadores de anil e acar, alm de mapas. Este farto conjunto iria mudar o conhecimento europeu sobre a Amrica do Sul.

4. Marie-Nolle Bourguet, Voyage, statistique, histoire naturelle: linventaire du monde au sicle des Lumires, Universidade de Campinas, 1993, (ex. mimeo.), cours n. 2, p. 9. 5. Sobre Alexandre Rodrigues Ferreira ver o importante estudo de William Joel Simon, Scientific Expeditions in the Portuguese Overseas Territories (1783-1808), Lisboa, Instituto de Investigao Cientfica Tropical, 1983; ngela Domingues, Viagens de explorao geogrfica na Amaznia em fins do Sculo XVIII: poltica, cincia e aventura, cap. II, Lisboa, Analecta Transmarina, 1991, p. 58-71.

Pouco antes da partida, a Viagem Filosfica sofreu uma importante reduo nos equipamentos e componentes. No outono de 1782, a equipe de matemticos, qumicos, militares e professores ficou reduzida aos quatro membros citados acima.6 Assim, a viagem planejada para quatro naturalistas ficou resumida a um apenas, sem contar com os drsticos cortes financeiros e materiais. Nessas condies, ficariam sobre os ombros de Alexandre R. Ferreira e uns poucos auxiliares as tarefas de coleta de espcimes, classificao e preparao para o embarque rumo a Lisboa; sem contar com os estudos sobre agricultura, confeco de mapas populacionais e de produo agrcola. Em carta ao secretrio Martinho de Melo e Castro, Ferreira destacaria o quo extensas eram as tarefas atribudas a um s homem: ainda moo nos caminhos da sabedoria, ele teria de enfrentar empreitadas as mais eclticas.7 Caberia tambm a Alexandre Ferreira verificar as condies materiais das vilas e fortalezas destinadas a suportar as possveis invases estrangeiras. Obstinado agente da administrao lusa, Ferreira chegou ao requinte de arrolar as roupas dos padres, os paramentos para missa, o estado das igrejas e as condies dos cemitrios locais. Esses aspectos constituem o corpo do Dirio da Viagem Filosfica,8 relatrio que seria enviado Secretaria de Estado da Marinha e Negcios Ultramarinos por intermdio do capito geral da provncia do Rio Negro, Joo Pereira Caldas. Nada escapava, portanto, a esse fiel agente colonial. A multiplicidade de tarefas, por certo, prejudicou um tratamento mais cientfico da natureza amaznica. Alm dos indispensveis instrumentos de trabalho, Ferreira contava com uma biblioteca para se lanar sobre os sertes do Brasil. Trouxe consigo obras sobre plantas e animais escritas por Jean Baptiste Aublet, Margrave e Piso, Carl Lineu, Valerio, Antoine Baum e Giovanni Antonio Scopoli,9 estudos nem sempre adequados realidade amaznica. Somente em Barcelos, na capitania do Rio Negro, ele tomaria conhecimento dos escritos de Charles La Condamine e do dirio do padre Samuel Fritz, citado pelo naturalista francs. Em Belm, logo no incio da jornada, recebera instrues de Jos Pereira Caldas. Correspondente assduo de Ferreira, Caldas dar-lheia preciosas informaes sobre agricultura e povoamento nativo. Mais tarde, em Vila Bela Mato Grosso , consultaria tambm a Histoire naturelle de Buffon, editada em Paris, a partir de 1749. O exemplar constava da biblioteca do colega da Universidade de Coimbra, o secretrio do governo de Mato Grosso, Joaquim Jos Cavalcanti de Albuquerque Lins, radicado nessa paragem perdida no serto. Inicialmente estava prevista a incluso na bagagem dos livros de Jean de Lry e obras sobre agricultura prtica de Duhamel de Monceau. Por intermdio das parcas informaes disponveis sobre a bagagem da expedio, o naturalista luso-brasileiro dispunha, substancialmente, de relatos de viagem de origem administrativa, dedicados a conhecer as potencialidades econmicas da regio e mapear as fronteiras entre a colnia portuguesa e as reas de domnio espanhol. Ferreira recorreu aos relatrios de Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio (1774-1775), Teodsio Constantino de

6. W. J. Simon, op. cit., p. 3, 17-18, 30 e 44. 7. Idem, p. 28

8. Alexandre Rodrigues Ferreira, Dirio da Viagem Filosfica pela Capitania de So Jos do Rio Negro, Revista do Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro, vol. 70, 1888.
9. Idem, p. 144; Manuel Cadafaz de Matos, No segundo centenrio da Viagem Filosfica, Lisboa, Ed. Tvola Redonda, 1993. p. 32

Chermont (1720), Jos Antnio Landi (1755) e informaes transmitidas por Manuel Gama Lobo dAlmada (1787),10 todos citados e, muitas vezes, transcritos no Dirio da Viagem Filosfica pela Capitania de So Jos do Rio Negro. Na Viagem Filosfica, os procedimentos de coleta, classificao e remessa de material obedeciam s Breves Instrucoens aos correspondentes da Academia das Sciencias de Lisboa...11 Para Wiliam J. Simon, o panfleto o resultado do trabalho de vrios naturalistas do Jardim dAjuda. Na publicao, havia instrues para a coleta, preparao e embarque do material, sem contar um detalhado manual para composio do dirio de viagem de cada correspondente da Academia. Acondicionados em caixas, barris e frasqueiras bem fechadas, os produtos eram embalados com cuidado para no perecer com a umidade. Antes da partida, eles sofriam um longo processo de conservao: os animais eram embalsamados ou imersos em lcool, quando havia, ou em aguardente de cana; as plantas eram desidratadas ou transplantadas em caixes, enquanto as sementes eram embrulhadas em papel de terebintina.12 viagem filosfica caberia o nobre encargo de revelar elementos ocultos, desconhecidos do vulgo: Quantas coisas nos mostra a superfcie que poderamos usar, se as conhecssemos? A viagem nos ministra todas estas vastas notcias. Para conduzir essa aventura somente sbios, instrudos em geografia, aritmtica, geometria, trigonometria plana, histria natural, fsica e qumica. No Compndio de observaes,13 o memorialista da Real Academia de Cincias de Lisboa, Jos Antnio de S, defendeu a necessidade de os viajantes reduzirem os produtos naturais a reinos, classes, ordens, gneros e espcies, de acordo com os ensinamentos de Lineu. Na viagem de explorao cientfica, haveria tambm naturalistas especializados na cincia de Metalurgia Matemtica que envolve a Arte de cavar, extrair as Minas, tirar as Pedras da Arquitetura, Hidrulica, e Aerometria Subterraneas: de Metalurgia Qumica Monticular, Economia. O maior encargo de uma viagem filosfica, ratificou J. A. de S, era averiguar a natureza e suas potencialidades, tornando disponveis todos os produtos e riquezas que o Omnipotente espalhou na superficie do Globo, a fim de se obter uma perfeita descrio dos trs Reinos da natureza. As ddivas deveriam ser situadas segundo latitude e longitude. O viajante atentaria para variaes climticas, definio das estaes, distribuio de rios, lagoas, fontes e poos. No Compendio de Observaoens , havia normas pormenorizadas e particularizadas para estudo dos reinos animal, vegetal e mineral. Para alm da pesquisa nos reinos, S estabeleceu regras para preservar o material coletado, a redao do dirio e composio de desenhos. E esclareceu: Entre

10. Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio, Dirio da viagem que em visita e correio das povoaes de S. Jos do Rio Negro fez Ouvidor e Intendente geral da mesma no anno de 1774 e 1775, Lisboa, Academia Real de Cincias, 1825. Manuel da Gama Lobo dAlmada, Descripo relativa ao Rio Branco, in Revista Trimestral do Instituto Geogrfico e Ethnogrfico do Brasil, 24, 1867, pp. 617-683. Alexandre R. Ferreira no menciona esse relato no Dirio da Viagem Filosfica , porm h informaes provenientes de Lobo dAlmada que foram transcritas pelo naturalista. 11. Breves Instrucoens aos correspondentes da Academia de Sciencias de Lisboa sobre as remessas dos productos e notcias pertencentes a histria da Natureza para formar hum Museo Nacional, Lisboa, Academia de Sciencia deLisboa, 1781. 12. Ver Breves Instruoens..., op. cit ., p. 131 e ngela. Domingues, Viagens de explorao geogrfica ..., op. cit., p. 69. 13. Jos Antnio de S, Compendio de Observaoens que frno o plano da Viagem Politica , e Filosofica, que se deve fazer dentro da Patria, Lisboa, Officina de Francisco Borges de Sousa, 1783, p. 47

a descrio das coisas entra tambm o Risco, e Pintura, a qual se aplicar aqueles objetos, que a narrao no for capaz de descrever perfeitamente, e em clareza.14 Publicado em Lisboa em 1783 no mbito da Real Academia de Cincias, o livro de Jos Antnio de S estabelecia regras claras para os viajantes percorrerem e mapearem as grandezas do Imprio luso, dando nfase para o conhecimento dos produtos segundo as normas da cincia setecentista. A Viagem Filosfica regio amaznica possua tambm algumas instrues de autoria controvertida. Nelas, Vandelli, ou o prprio Ferreira, destacaram a importncia da descrio das espcies, seguindo os ensinamentos de Lineu. Os produtos descobertos, fossem eles musgos, fsseis, aves, rvores e mamferos deveriam ser recolhidos, sem outra averiguao mais que a destes produtos, sem outro cuidado que de os recolher, exceto se houver ocasio de fazer sobre eles algumas reflexes. Contudo, de distncias em distncias, o naturalista deveria observar a altura do plo, principalmente nos lugares de descoberta de produtos teis. E mais:
preciso, depois de recolhida toda qualquer planta que pelo caminho se encontrar, desde a maior rvore at o mais pequeno musgo, observar ento o lugar, o terreno, abundncia da planta a fazer exatos 15 Herbrios.

Apesar de a Academia de Cincias de Lisboa determinar normas para a coleta e descrio do material coletado, a Viagem Filosfica comandada por Ferreira no se pautou por esses princpios. As memrias sobre plantas e animais da Amaznia, concebidas pelo naturalista, destacaram sobretudo o carter econmico e utilitarista, em detrimento dos avanos da cincia setecentista. Esse procedimento torna a Viagem Filosfica um empreendimento singular quando comparado s jornadas cientficas empreendidas por Banks, Bougainville, Cook, Laprouse, La Condamine e Humboldt. Se Ferreira conhecia as normas da cincia do sculo das Luzes, por que no as empregou quando descreveu a natureza amaznica? Para entendermos as debilidades da histria natural realizada por Ferreira necessrio investigar os motivos que levaram o Estado portugus a financiar tal empreendimento. Esse artigo pretende, ento, inserir a Viagem Filosfica no mbito do mercantilismo ilustrado. E ainda refletir sobre a relao entre os sbios e o Estado, sobre os interesses, nem sempre coincidentes, deste e da cincia no momento de empreender uma viagem de explorao. As expedies cientficas financiadas pelo Estado buscavam alvos especficos. Por vezes, cincia e colonizao atuavam de forma integrada; em outros momentos, o naturalista abandonava a cincia em nome de interesses administrativos e econmicos. Acreditamos que os escritos de Alexandre Rodrigues Ferreira constituem um terreno frtil para uma reflexo, de carter preliminar, sobre o relacionamento entre as reformas coloniais portuguesas e os avanos da cincia no sculo dos iluministas.

14. Idem, pp.80 e 210 e passim. 15. Instruoens q devem ser observadas..., consultada na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro (doravante BNRJ), seo de manuscritos, Mss. 21, 2, 2 n. 22. 15

Debilidades da Histria Natural

Os resultados da Viagem Filosfica comandada por Ferreira foram efmeros. Os relatos, memrias e desenhos concebidos pelo naturalista e desenhistas permaneceram, por quase um sculo, em manuscritos. O material recolhido pela expedio (plantas, animais, artefatos...) no foram devidamente estudados pelos sbios portugueses, nem mesmo por Ferreira. Ao retornar a Lisboa, o naturalista dedicou o resto de sua vida administrao metropolitana. Boa parte desses fragmentos da natureza amaznica seria, mais tarde, conduzida a Paris como butim de guerra. Hoje, os escritos do naturalista surpreendem os leitores acostumados com o cuidado e a preciso das investigaes conduzidas por La Condamine, Humboldt, Spix e Martius na floresta amaznica. Em poucas ocasies, Alexandre Rodrigues Ferreira observou a natureza e as comunidades indgenas como um naturalista setecentista, mas antes como um leal funcionrio da coroa lusitana. A farta bibliografia dedicada Viagem Filosfica e a Alexandre Rodrigues Ferreira prima por exaltar seus feitos, tornando-se, por vezes, obras apologticas, estudos de exaltao ao naturalista esquecido e abandonado pela sorte. Ao final do estudo sobre as expedies cientficas portuguesas, o estudioso americano William J. Simon destacou a importncia de Alexandre R. Ferreira para o progresso do conhecimento na Histria Natural. Para tanto, recorreu ao testemunho de um Alexander von Humboldt e tienne Geoffroy Saint-Hilaire.16 Contudo, essas personalidades da comunidade cientfica oitocentista impressionaram -se com o material recolhido na Amaznia e no com a capacidade de produo e sistematizao do conhecimento por parte do naturalista luso-brasileiro. No sculo XVIII, o naturalista no mais ganhava notoriedade pela capacidade de reunir artefatos, plantas e animais em um Wunderkammer.17 No sculo das Luzes, as curiosidades e as excentricidades da natureza deixavam de ser matria da cincia e ganhavam enorme difuso entre o pblico leigo. No foi sem razo que os primeiros museus surgiram nessa conjuntura. Depois de Francis Bacon, o naturalista deveria sistematizar o material estudado, descartando o legado aristotlico, na busca de redesenhar o mapa do conhecimento.18 Em A Histria Natural em Portugal no sculo XVIII ,19 Rmulo de Carvalho descreveu a enorme coleo deixada por Ferreira. Ao longo da jornada, ele comps dezenas de memrias e centenas de desenhos, recolheu artefatos da cultura indgena e espcimes dos trs reinos. Em 1793, depois do regresso a Lisboa, encontrou o material deteriorado e com srios problemas de identificao. Nos anos seguintes, o naturalista era nomeado vice-diretor do Real Gabinete de Histria Natural e do Jardim Botnico e administrador das Reais Quintas da Bemposta, Caxias e Queluz. Jamais retomaria os trabalhos com os espcimes e amostras recolhidos na viagem; as memrias no foram

16. W. J. Simon, op. cit., p. 128. Ver ainda obra recente: Viagem philosfica, uma redescoberta da Amaznia. Rio de janeiro: Editora Index, 1992. 17. Krzysztof Pomian, Collectionneurs, amateurs et curieux; Paris, Venice XVI-XVIII sicle, (trad.) Paris, Ed. Gallimard, 1987, pp. 61-80. 18. Paula Findlen, Possessing nature ..., op. cit., pp.17-47 e 393-407 19. Rmulo de Carvalho, A Histria Natural em Portugal no sculo XVIII, Lisboa, Ministrio da Educao, 1987, p. 91

aperfeioadas, aprimoradas e publicadas. Desgostoso, entrevado e alcolatra, Ferreira morreu em 1815. As fatalidades e malogros da expedio no impediram que Rmulo de Carvalho afirmasse que Alexandre Rodrigues Ferreira era o mais notvel de todos os observadores e pesquisadores da Amrica portuguesa no domnio da Histria Natural .... Em um ensaio de 1895,20 Emlio A. Goeldi apontou a insuficincia das memrias sobre botnica e zoologia de autoria de Alexandre R. Ferreira. Faltou-lhe, ressaltou Goeldi, educao profissional, em Coimbra ele no poderia munir-se de uma preparao suficiente para uma empresa to complicada. A partir de uma anlise preliminar da documentao, concordamos em parte com a anlise de Goeldi. Apesar da Universidade de Coimbra no ser um centro de cincia no sculo XVIII, havia os membros da misso italiana convidada por Pombal, e sobretudo o naturalista DomenicoVandelli, que empreenderam importantes reformas no ensino portugus. Nas Memrias, torna-se evidente o contato de Ferreira com a obra de Lineu, Buffon e outros personagens ilustres do circuito erudito europeu. No foi, portanto, apenas a inconsistncia da formao acadmica a causa para a precariedade dos estudos. Recentemente, P. E. Vanzolini considerou que a expedio conduzida por Ferreira almejava, sobretudo, metas de carter administrativo e estratgico, assegurando aos portugueses a posse e explorao de fronteiras ainda indefinidas e disputadas por metrpoles europias. Ponderou Vanzolini: O ttulo philosophica pode ter sido em parte um disfarce, em parte complacncia com as inclinaes de naturalista de Alexandre. E provavelmente correspondia aos intuitos iniciais da coroa portuguesa.21 Para alm dos entraves ao iluminismo,22 havia motivaes relevantes que induziam o naturalista a descuidar do cumprimento das instrues elaboradas para uma viagem filosfica, debilitando-a em seu aspecto cientfico. Acreditamos que no era prioridade nem do Estado portugus, nem talvez do prprio naturalista, imiscuir-se em temas distantes dos interesses coloniais, em um momento de reforma na economia colonial. Esse artigo busca comprovar, de modo mais sistemtico, que a Viagem Filosfica foi, sobretudo, um empreendimento de cunho colonial, destinado a mapear as potencialidades da natureza em favor do restabelecimento do comrcio e agricultura das capitanias do norte. Os escritos de Ferreira possuem um surpreendente carter burocrtico e administrativo, preocupando-se, sobretudo, com as atividades econmicas desenvolvidas nesse territrio do imprio lusitano. O naturalista descreveu inmeros animais e plantas, sem realizar nomeaes segundo as normas da cincia europia do sculo das Luzes. Preocupou-se, antes, em ressaltar como a natureza amaznica poderia resultar em dividendos para a metrpole portuguesa e descuidou-se das inmeras descobertas realizadas nessas paragens. Por isso, a expedio pelo Amazonas no teve a merecida repercusso nos circuitos cientficos contemporneos.

20. Emlio A. Goeldi, Ensaio sobre o dr. Alexandre Rodrigues Ferreira, Par, Alfredo Silva & Cia, 1895, p. 88. 21. P. E. Vanzolini, A contribuio zoolgica dos primeiros naturalistas viajantes no Brasil , Revista USP, Dossi Brasil dos Viajantes, 30, 1996, p. 195. 22. J. S. Silva Dias, Cultura e obstculo epistemolgico do Renascimento ao Iluminismo em Portugal, in F. Contente Domingues e Lus Filipe Barreto (org.s), A abertura do mundo, vol. 1, Lisboa, Editorial Presena, 1986. pp. 41-52.

O ndio na Viagem Filosfica Em suas memrias e no dirio, Alexandre R. Ferreira destacou os problemas da agricultura e a deficincia crnica de mo-de-obra na Amaznia. Como funcionrio da coroa, o naturalista percorreu uma vasta regio, descrevendo os avanos e, sobretudo, os recuos e fragilidades das culturas do anil, arroz e caf, entre outras. Traou, igualmente, diretrizes para o aprimoramento tcnico das plantaes e aperfeioamento da qualidade dos produtos. Ao longo do Dirio da Viagem Filosfica , preocupou-se em destacar os recursos agrcolas e as condies materiais dos povoados comandados por portugueses. Seguindo os ensinamentos iluministas, Ferreira almejava traar metas para fixar o domnio lusitano no norte da Amaznia e civilizar o ndio por intermdio do desenvolvimento agrcola. Os ndios foram concebidos como trabalhadores agrcolas e denunciados pela inrcia, preguia e resistncia ao mundo civilizado. Os ritos e mitos indgenas no despertaram a curiosidade do naturalista. As memrias sobre os ndios da Amaznia destacam as vestimentas, armas de guerra, utenslios de barro, confeco de canoas e moradias, sem se preocuparem com as canes, cerimnias e histrias narradas pelas diversas etnias da regio. Quando comparadas s descries quinhentistas, as memrias de Ferreira so simplrias, destitudas de profundidade, contendo anlises apenas superficiais sobre o cotidiano e comportamento dos ndios da Amaznia. O naturalista no recorreu ao tempo, quase dez anos, em que conviveu junto s diversas comunidades para escrever as memrias dedicadas aos ndios. As tribos pacificadas no despertaram a ateno do naturalista, foram apenas nomeadas ou identificadas como grupos em extino. Os amerndios submetidos colonizao eram praticamente invisveis aos olhos de Ferreira. Em contrapartida, os muras considerados corsrios da floresta receberam um enorme destaque do explorador luso-brasileiro. A imagem dos muras recupera os esteretipos do brbaro. Esses ndios, comenta o naturalista, mordem as pedras contra eles atiradas, cortam cabeas e arrancam os dentes dos mortos e guardam como trofus. Seus prisioneiros eram logo transformados em escravos que, em currais, serviam de sustento a seus senhores antropfagos. Entre eles, o esprito de vingana o maior de todos: Dentre todo o gentio esse o que menos se alinha.23 Por vezes, Ferreira considera-os irreversivelmente brbaros, incapazes da pacificao, contrrios agricultura e ao comrcio, mximas dos planos pombalinos para a Amaznia. Aos renitentes, conclui o comandante da Viagem Filosfica e doutor de Coimbra, somente resta a guerra de aniquilamento, o extermnio. Desconcertante mesmo a memria denominada Observaes gerais e particulares sobre a classe de mamferos ...24 Produzido em Vila Bela Mato Grosso em 1790, e profundamente influenciado pela Histoire Naturelle de Buffon, o amplo estudo sobre os mamferos da Amaznia inicia-se com uma dissertao sobre o reino animal no sistema de Lineu. Por intermdio de Lineu e Buffon , entre outros, Ferreira traou um perfil da estrutura interna e externa dos mamferos em geral. Os amerndios
23. Alexandre Rodrigues Ferreira
24. Alexandre Rodrigues Ferreira , Observaes gerais e particulares, sobre a classe dos mamferos observados nos territrios dos trs rios, Amazonas, Negro, da Madeira: com descries circunstanciadas, que quase todos eles, deram os antigos, e modernos naturalistas, e principalmente, com a dos tapuios, Viagem Filosfica ao Rio Negro, Mato Grosso e Cuiab. Memrias..., Rio de Janeiro, Conselho Federal de Cultura, 1972, pp. 67-204.

receberam a denominao de primatas e foram descritos em sua constituio fsica, moral e poltica. Alexandre R. Ferreira perpetuou, porm, vrios dos esteretipos recorrentes na documentao quinhentista, seiscentista e setecentista. A beleza dos corpos, a inexistncia de deformidades fsicas, preguia, solidariedade, falta de religio, desconhecimento de Deus, nudez, prostituio e inexistncia de poder centralizado constituem temas presentes no texto, que foram transcritos por Ferreira a partir dos relatos de Lry, Piso, Marcgrave, Vieira, La Condamine, Robertson ... todos devidamente citados pelo naturalista. Recorrendo narrativa de viagem de La Martinique Amrica espanhola, o naturalista duvidou se esses povos fariam parte da espcie humana. Sob o aspecto espiritual, Ferreira pouco inovou, repetindo as mesmas argumentaes dos missionrios jesutas do sculo XVI em relao aos carabas:
A sua razo no mais iluminada nem mais previdente que o instinto dos animais. A razo dos homens do campo, os mais grosseiros, e a dos negros criados nas partes da frica mais afastados do comrcio, algumas vezes deixa entrever uma inteligncia , ainda que embrionria, capaz de desenvolver-se. Porm a dos carabas, nem isso capaz de mostrar.25

Para finalizar a parte dedicada aos primatas tapuias, Ferreira indicou uma farta bibliografia impressa e manuscrita, incluindo as principais descries, crnicas e cartas sobre os indgenas do Brasil e da Amrica Espanhola. Alm de estudos de carter etnogrfico, mencionou ainda obras de Matemtica, Astronomia, Histria Natural, Geografia e Medicina, constituindo um compndio confuso sobre estudos contemporneos sobre o Novo Mundo. Em seguida, as Observaes gerais e particulares, sobre a classe dos Mamferos ... continuam com uma classificao nos moldes de Lineu. Os amerndios da Amaznia seriam denominados de quadrpedes terrestres e subdivididos em uma tipologia inspirada no mais no grande mestre Lineu, mas nos antigos Aristteles e Plnio, que no descartavam o aspecto maravilhoso da natureza. Os amerndios da Amaznia seriam classificados em monstruosos por artifcio e monstruosos por natureza. Os monstruosos por artifcios constituam os grupos que nasciam perfeitos e deformavam-se segundos os costumes hbitos considerados bizarros. No grupo, os cambebas ou omguas deformavam as cabeas, fazendo-as parecer uma mitra; os uerequenas ou orelhudos rasgavam as extremidades das orelhas; os miranhas possuam ventas furadas; os maus tinham o ventre espartilhado e cingido por cascas das rvores; entre os tucurias , as mulheres tinham o clitris castrado. H tambm os jurupixunas ou bocas -pretas e os gamelas. Entre os naturalmente monstruosos, esto os catauxis ou purupurus, com mos e ps malhados de branco; os cauanazes eram uma espcie de pigmeus, de estatura to curta, que no passam de cinco palmos; e finalmente, os uginas, os tapuias caudados. Para discutir essa deformidade, Ferreira reuniu vrios testemunhos entre administradores e missionrios que viram ou ouviram dizer sobre o ndio caudado. Apesar de desconfiar da existncia desse capricho da natureza, o naturalista prosseguiu com a tipologia e estabeleceu a existncia de um grupo indgena que era monstruoso por natureza, pois possua cauda.26

25. Idem, p. 87. Sobre os carabas ver tambm Ronald Raminelli, Imagens da colonizao, Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor; So Paulo, Edusp/Fapesp, 1996, cap. 4. 26. Idem, p. 135.

As observaes sobre os mamferos so, sem dvida, o mais aprofundado e erudito estudo do naturalista. Alexandre Rodrigues Ferreira recorreu s principais autoridades da Histria Natural, alm de diversos relatos e crnicas sobre a Amrica. O estudo, no entanto, rene poucas reflexes provenientes da experincia, preferindo arrolar testemunhos e observaes recolhidas na literatura portuguesa, francesa, espanhola e inglesa sobre diversas comunidades amerndias. Ferreira escreveu como se fosse um naturalista de gabinete, distante das espcies estudadas. Mesmo convivendo durante quase dez anos com as comunidades nativas, seus ritos e mitos ocupam um lugar tmido no farto material deixado pelo viajante. Para comentar sobre os aspectos espirituais dos indgenas, preferiu citar La Condamine, que considerava a insensibilidade uma caracterstica bsica dos americanos. Nos escritos de Uchoa recolheu frases para confirmar os limites da inteligncia; citou ainda Robertson, autor de obra sobre os ndios da Amrica espanhola, para apontar os obstculos enfrentados pela catequese. Por intermdio desses testemunhos, Ferreira concluiu: A inteligncia dos ndios to limitada, eles levam as suas observaes e reflexes to pouco acima dos objetos que ferem os seus sentidos, apenas capazes de idias abstratas, e no tm palavras para exprimi-las .27 Nos escritos de Ferreira, enfim, a tradio dos antigos cronistas e viajantes dos sculos XVI, XVII e XVIII prevaleceu sobre a experincia; o longo convvio entre os ndios da Amaznia no resultou em observaes e memrias dedicadas aos ritos e mitos indgenas. Nas memrias de carter etnogrfico, no houve avanos do conhecimento. O naturalista, portanto, preferiu recorrer tradio do que traar o perfil dos amerndios a partir de suas experincias e vivncias durante a longa jornada pelo territrio americano. Relegou, assim, a um segundssimo plano os experimentos, apoiando-se nos guias e na tradio como faziam os doutores da memria. Contrariando uma mxima da Revoluo Cientfica do sculo XVII, Ferreira concedeu ao passado a autoridade de comentar eventos e episdios vivenciados durante a viagem. Sobre a disputa entre antigos e modernos, Galileu proferiu uma frase lapidar: Se quereis continuar a estudar deste modo, renunciai ao nome de filsofos e apelidaivos de histricos ou doutores da memria; porque no convm que aqueles que no filosofam usurpem o honrado ttulo de filsofo. 28 A botnica, no entanto, recebeu do naturalista um destaque especial, mas sem o rigor exigido pelas instrues concebidas pela Academia das Cincias de Lisboa. As plantas e animais na Viagem Filosfica

Ferreira seguiu os ensinamentos da Academia das Cincias em poucas ocasies, como na Descrio do peixe pirarucu,29 quando dissertou sobre as caractersticas do animal em latim e nomeando-o segundo as normas estabelecidas por Lineu. Paraenses Pirarucu, esta seria a nomeao cientfica do peixe amaznico. Descreveu as escamas, dentes, cabea, olhos, cauda, lngua ... , obedecendo os cnones da cincia setecentista.

27. A. F. Ferreira, Observaes gerais e particulares..., op. cit., p. 87-89. 28. Galileu, apud Paulo Rossi, O cientista, in Rosario Villari (dir.), O homem barroco, (trad.) Lisboa, Ed. Presena, 1995, p. 242. 29. A. F. Ferreira, Descrio do Peixe Pirarucu, consultado na seo de manuscritos da BNRJ, Mss. 21, 1, 1 n. 26.

O pirarucu seria, infelizmente, reconhecido pela comunidade cientfica europia no pelas mos de Ferreira, mas pelos escritos de Curvier e Agassiz. Em 1829, anos depois desse registro do naturalista luso-brasileiro, esses cientistas publicaram estudos sobre o peixe que o tornariam conhecido pela comunidade. Apesar de concebida em 1787, a memria de Alexandre R. Ferreira somente viria a pblico em 1903 no peridico Arquivo do Museu Nacional.30 Igual rigor na descrio no valeria para outro estudo sobre peixes denominado Relao dos peixes dos sertes do Par.31 No manuscrito, h uma lista de peixes, nomeados segundo a taxionomia indgena: piranambu, pir-andira, acar-a , pacupitanga ... Animais que no sculo XIX receberiam nomeao cientfica e seriam catalogados por cientistas alemes, franceses e ingleses.32 Alexandre R. Ferreira deixou de nome-los e perdeu a oportunidade de perpetuar seus esforos como descobridor de vrias espcies da floresta amaznica. Ao naturalista no faltaram informaes para conceber um estudo aprofundado, cercado de cuidados e capaz de contribuir de forma definitiva para a Histria Natural do Setecentos. Se Ferreira dominava conhecimentos tcnicos indispensveis, por que no os empregou? Ao estudar os mamferos, ele no realizou, ou descreveu, as autpsias indispensveis para o conhecimento interno dos animais. No Compendio de observaes..., S destacou a importncia das descries e averiguaes internas e externas das espcies animais, como etapa para classificao e nomeao segundo o sistema de Lineu. Nas autpsias, o viajante deveria atentar para a natureza das suas Entranhas, os Ventrculos, Aurculas do Corao, os Pulmes, Sangue, etc... 33 Em muitas memrias, as nomeaes e informaes sobre as espcies eram oriundas da tradio indgena. Ferreira, por certo, recorreu aos nativos para descrever, classificar, conhecer as propriedades medicinais, dietticas e utilitrias dos reinos animal e vegetal. Suas memrias foram compostas, em boa parte, de informaes dos ndios, que ele recolheu aqui e ali ao longo da viagem. As madeiras prprias para as canoas, os remdios indgenas, as palmeiras empregadas para construo de casas eram dados fundamentais para sobrevivncia dos colonos portugueses em regies remotas. Enfim, as memrias originavam-se, em grande parte, de conversas e indagaes realizadas junto s comunidades locais. O ouvir dizer suplantou a experincia, os testes e as comprovaes. Nos escritos de Alexandre R. Ferreira, a mxima da revoluo cientfica defendida por Francis Bacon tornou-se de menor importncia. Em carta a Agostinho do Cabo, Ferreira destacou a contribuio dos ndios Cipriano de Souza e Joseph da Silva no preparo das plantas e animais que seriam remetidos a Lisboa. Os amerndios foram treinados para auxiliar na viagem, a fuga deles representaria um grande prejuzo para a misso. Estavam, portanto, obrigados a

30. Sobre a autoria da nomeao do pirarucu ver nota de Jos Candido de Melo e Carvalho, in Alexandre Rodrigues Ferreira, Viagem Filosfica ao Rio Negro ..., op. cit ., vol. 1, p.16. 31. A. F. Ferreira, Relao dos peixes dos sertes do Par, consultado na seo de manuscritos da BNRJ, Mss. 21,2,2 n. 21. 32. Sobre as nomeaes cientficas ver Alexandre Rodrigues Ferreira, Viagem Filosfica ..., op. cit., pp. 17-23. 33. J. A. S, Compendio de Observaoens ..., op. cit., p. 87

permanecerem como preparadores enquanto durasse a expedio.34 Nesse sentido, os escritos de Ferreira trazem uma enorme contradio, pois os mesmos ndios que forneceram informaes valiosas sobre a natureza, foram considerados pelo viajante como seres de inteligncia embrionria. Como um experiente doutor de Coimbra concedeu respaldo a informantes considerados por ele como dbeis e incapazes de controlar a natureza circundante? Em vrias passagens, o naturalista demonstrou a indispensvel contribuio dos nativos para a composio de seus escritos. Um bom exemplo encontra-se na Memria sobre as palmeiras do Estado do Gro-Par ...:
As principais palmeiras utilizadas pelos ndios e brancos pobres na cobertura de suas casas so: assahy, ibacba, patau, inaj, ucm, curu, ubu, ubim, yu-uass, murity, caran, urucury e jupaty. As coberturas feitas com as folhas do assahy duram at dois anos, acamam-se melhor e so mais resistentes aos bichos, por essas razes, quando escassas, os habitantes procuram com elas cobrir, pelo menos, as cumieiras de suas casas; do seu tronco so tiradas as ripas que os indgenas denominam de yuras... 35

Essa passagem constitui um pequeno fragmento dos escritos do naturalista, porm reflete com fidelidade sua concepo utilitria e pouco sistemtica da natureza amaznica. A nfase recaa sobre os possveis empregos de animais e plantas em favor da agricultura e comrcio coloniais. Os escritos identificavam -se mais com obras de agricultura prtica, relatrios de viagem de carter administrativo ou de delimitao cartogrfica, afastando-se dos minuciosos estudos sobre plantas e animais realizados no mbito da Histria Natural, das experincias em torno do estabelecimento de jardins botnicos dedicados a incrementar a transferncia de plantas entre os continentes e, sobretudo, das descobertas de espcies nativas capazes de reforar o comrcio colonial. As memrias produzidas na Viagem Filosfica desconsideram, igualmente, os ensinamentos do mestre. Para Domenico Vandelli, o estudo de zoologia, por exemplo, no consiste em um simples conhecimento dos nomes de cada animal; mas necessrio saber quanto for possvel a sua anatomia, seu modo de viver e multiplicar, os seus alimentos, as utilidades... 36 Os trabalhos de Alexandre Rodrigues Ferreira so muito tmidos quando comparados aos experimentos levados pelos franceses em Saint Domingue, em meados do sculo XVIII. Na ilha, os naturalistas franceses realizaram importantes avanos no controle de doenas tropicais, racionalizao do trabalho escravo, conhecimento da meteorologia, aperfeioamento do cultivo da cochonilha e ambientao de espcies exticas de origem asitica e africana. Em contrapartida, as investidas da expedio lusa possuem uma enorme semelhana com as tarefas executadas pela viagem de Antonio Pineda aos pueblos mexicanos na dcada de 1790. Na poca, a Espanha, assim como Portugal, buscava traar estratgias para conhecer as

34. Carta ao jardineiro Agostinho do Cabo, 7 de setembro de 1787, in O Doutor Alexandre Rodrigues Ferreira. (documentos coligidos e prefaciados por Amrico Pires de Lima), Lisboa, Agncia Geral do Ultramar, 1953, pp. 215-6 35. A. R. Ferreira, Memrias sobre as palmeiras do Estado do Gro-Par cujas folhas servem para se cobrirem as casas e para outros usos, in Alexandre Rodrigues Ferreira, Viagem Filosfica ..., op. cit., vol.2, p.233. 36. Domenico Vandelli, Diccionario dos termos technicos de Histria Natural, Coimbra, Offficina da Universidade, 1788, p. 2.

potencialidades de suas colnias, incrementar a economia colonial e estabelecer mecanismos capazes de reatar os laos entre metrpole e colnias.37 A Viagem Filosfica possui, ento, uma lgica semelhante a tantos outros empreendimentos setecentistas dedicados a desbravar as fronteiras remotas do territrio colonial portugus. Portanto, concordamos com P. E. Vanzolini quando destacou o carter administrativo e estratgico da expedio conduzida por Ferreira.38 Por essa razo, os escritos de Ferreira destacam a agricultura e as fronteiras do imprio lusitano como temas centrais do Dirio. natureza e aos costumes indgenas restou apenas um espao secundrio, de menor importncia quando comparado aos interesses vitais do imprio lusitano. A agricultura na Viagem Filosfica

O Dirio da Viagem Filosfica foi amplamente dedicado a denunciar os descaminhos das culturas. As lavouras eram prejudicadas pelo desprezo do portugus pelo trabalho, indolncia dos nativos, falta de braos e reduo do nmero de escravos negros. Alm da debilidade da fora de trabalho, contribuam para tornar os campos desolados e abandonados o abuso das expedies ao interior em busca de drogas, os movimentos militares e a inutilidade dos intendentes letrados.39 As investidas de Ferreira no se concentravam apenas na multiplicao das reas agrcolas, mas na qualidade e diversificao dos produtos. O setor somente avanaria caso houvesse uma racionalizao das culturas e introduo de tcnicas adequadas lavoura e ao solo. Para avaliar esse empreendimento, Ferreira construiu tabelas pormenorizadas destinadas a fornecer um panorama sobre a composio populacional e produo agrcola. Em cada comunidade, os mapas populacionais dimensionavam as potencialidades da mo-de-obra, destacando a existncia de trabalhadores ativos e inativos, o nmero de brancos, ndios, negros escravos, mulheres, crianas e velhos. Deste modo, compunha um quadro sobre a viabilidade econmica dos lugarejos visitados. A produo agr cola tornou-se, igualmente, um dado fundamental para compor um diagnstico da economia da Amaznia. O naturalista, ento, mensurava as colheitas de farinha, arroz, milho, cacau, caf e tabaco, compondo balanos da produo agrcola.40 O grande mrito dos escritos de Ferreira est, portanto, no panorama traado sobre a agricultura da Amaznia. Como funcionrio da coroa, o naturalista percorreu uma vasta regio, descrevendo os avanos e, sobretudo, os recuos e fragilidades das culturas do anil, arroz e caf, entre outras. Traou igualmente diretrizes para o aprimoramento tcnico das plantaes e aperfeioamento da qualidade dos produtos.

37. Sobre o assunto ver James E. Mc Clellan III, Colonialism and Science; Saint Dominique in The Old Regime, Baltimore, The Jonh Hopkins University Press, 1992; Warren Dean, A ferro e a fogo; a histria e a devastao da Mata Atlntica brasileira, (trad.) So Paulo, Companhia das Letras, 1996, cap. 6. Sobre a viagem de Pineda ver Iris H. W. Engstrand, Spanish Scientists in The New World, Seattle & London, University of Washington Press, 1981, pp. 89-93. 38. P. E. Vanzolini, A contribuio zoolgica dos primeiros naturalistas viajantes no Brasil , Revista USP (Dossi Brasil dos Viajantes), 30, 1996, p. 195 39. A. R. Ferreira, Dirio da Viagem Philosophica Capitania de So-Jos do Rio Negro, op. cit., vol. 70, 1888, p. 47. 40. Idem, t. 70, 1885, pp. 49-50, 234, 282-283; t. 75, 1887, pp. 3 e 115-116.

Ao longo do Dirio da Viagem Filosfica, preocupou-se em destacar os recursos agrcolas e as condies materiais dos povoados comandados por portugueses. Seguindo os ensinamentos iluministas, Alexandre R. Ferreira almejava traar metas para fixar o domnio lusitano no norte da Amaznia e civilizar o ndio por intermdio do desenvolvimento agrcola. Para Ferreira a agricultura era uma cincia
que ensinava a cultivar bem a terra, em ordem a tirar-se dela todo o proveito possvel; que as produes da terra eram o bem mais real sobre as minas, o fundamento mais slido dos Estados, e a verdadeira base do comrcio (...) e as operaes do campo bem ou mal dirigidas, eram arbitras, que decidiam da riqueza ou indigencia dos habitantes, do aumento ou diminuio dos povos, da fortaleza ou fraqueza do 41 Estado.

A agricultura seria a salvao da Amaznia, fixaria o ndio terra, asseguraria as fronteiras e aumentaria as divisas das debilitadas capitanias do norte. Esses princpios guiaram o naturalista na Viagem Filosfica. Essa era a cincia defendida por Ferreira desde o incio de seus trabalhos como naturalista, cincia que sacrificaria a Histria Natural em favor de uma colonizao mais racional nas possesses ultramarinas.42 Desde Francisco Xavier de Mendona Furtado, a Amaznia tornou-se o espao privilegiado para execuo de planos reformistas por parte da coroa. A regio era pouco povoada e ainda quase inexplorada pelos colonos. Na nova rea de colonizao, Portugal pretendia assegurar o domnio lusitano, disputando o territrio com Espanha e Holanda. A demarcao dos contornos geogrficos da regio norte ficou a cabo de engenheiros-cartgrafos, matemticos e naturalistas, homens oriundos das academias lusas ou provenientes de escolas italianas e alems.43. A administrao colonial no se preocupou apenas com as fronteiras, mas sobretudo com a explorao agrcola e mineral de um territrio coberto de densas florestas e irrigado por infinitas artrias fluviais. A diversificao da economia tornou-se o tema central das narrativas de viagens que percorreram a Amaznia durante o sculo XVIII. Para incentivar o crescimento agrcola, Furtado de Mendona idealizou a Companhia de Comrcio do Gro-Par e Maranho, estimulou a criao de vilas e caminhos fluviais capazes de integrar localidades isoladas pelas distncias e pela vasta malha de rios e igaraps.44 Alm das reformas estruturais, Pombal estabeleceu o Directorio, que se deve observar nas Povoaes dos ndios do Par e Maranho (1758),45 destinado a incentivar os ndios a participarem ativamente da agricultura e do comrcio como trabalhadores livres e sem tutela dos missionrios. Essas diretrizes garantiam a mode-obra necessria para sustentao dos projetos pombalinos. No entanto, a nfase do Estado estava voltada para a introduo de novas culturas agrcolas. Sementes de anil,

41. Idem, p. 75, 1887, p.39. 42. Sobre os primeiros trabalhos de Alexandre R. Ferreira em Portugal ver Mauro Cezar Coelho, A diligncia do saber; uma viagem ilustrada pelo Brasil no sculo XVIII, dissertao de Mestrado, Departamento de Histria PUC-RJ, 1997, cap. 1. 43. ngela Domingues, Viagens de explorao geogrfica na Amaznia ..., op. cit., pp. 39-54. 44. Ciro F. Cardoso, Economia e sociedade em reas coloniais perifricas: Guiana Francesa e Par - 17501817, Rio de Janeiro, Graal, 1984; Manuel Nunes Dias, Poltica pombalina na colonizao da Amaznia (17551778), Studia, 7-31, abril 1968. 45. Directorio, que se deve observar nas Povoaes do Par, e Maranho , Lisboa, Officina de Miguel Rodrigues, 1758.

cnhamo, caf e arroz foram testadas e distribudas pelos agentes da administrao colonial, buscando incrementar e diversificar a agricultura da regio. O processo seria dinamizado, reforou Fernando Novais, na viradeira quando o iluminismo portugus promoveu reformas inspiradas nas novas teorias econmicas inglesas e nos fisiocratas franceses. Nesse momento de ampliao das fronteiras agrcolas do imprio colonial, a metrpole perseguia outros rumos para contornar a debilidade da extrao aurfera e as oscilaes do comrcio do acar. Enfim, no interesse de sanar os problemas enfrentados por Portugal no limiar da Revoluo Industrial hegemonia comercial e militar da Inglaterra , a intelligentsia portuguesa aderiu ao reformismo e s inovaes do iluminismo. Francisco Falcon, igualmente, percebeu uma continuidade entre as polticas pombalinas e marianas. Depois de 1777, houve o fortalecimento da corrente cientificista e pragmtica do iluminismo, comandada pela Academia das Cincias.46 Mentor da Viagem Filosfica, Domenico Vandelli desempenhou papel de destaque na revitalizao e incentivo agricultura colonial. Na Memria sobre a preferncia que se deve agricultura ..., Vandelli destacou a agricultura como suporte para o desenvolvimento fabril do reino. As fbricas no deveriam prosperar sem florescimento da agricultura: Todas as fbricas precisam da abundncia e barateza das matrias-primas....47 Fosse na metrpole, fosse na colnia, a agricultura era a forma de incrementar as finanas do reino. Essa disposio, por certo, contribuiu para destacar a agricultura nos escritos de Ferreira. Muito antes da Viagem Filosfica, porm, vrios portugueses percorreram o territrio amaznico com o intuito de pacificar os ndios e dinamizar as culturas do anil, caf e cnhamo. O imprio colonial portugus foi percorrido por dezenas de naturalistas, cartgrafos e engenheiros munidos de olhares atentos e dedicados a observar a razo para a decadncia e atraso das atividades econmicas.48 De Angola ao Algarves, da Amaznia a Moambique, os burocratas do imprio procediam levantamentos das condies naturais e econmicas, sem descuidar das potencialidades minerais e matrias-primas, indispensveis para a vitalidade econmica da metrpole.49 Concluso

46. Sobre o iluminismo e as reformas portuguesas da segunda metade do sculo XVIII ver importantes estudos de Francisco C. Falcon, A poca pombalina, So Paulo, tica, 1982, p. 147-475; Fernando A. Novais, Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial, So Paulo, Editora Hucitec, 1983, pp.213-298. A influncia da fisiocracia no pensamento econmico portugus, defendida por Novais, um tema controvertido; ver Jos Luiz Cardoso, O pensamento econmico em Portugal, nos finais do sculo XVIII (1780-1808), Lisboa, Editorial Estampa, 1989. 47. D. Vandelli, Memria sobre a preferncia que se deve agricultura e quais as fbricas que agora convm, (s/d); consultado no Arquivo Histrico do Ministrio das Obras Pblicas, MR 36, n. 5. Sobre Vandelli ver Oswaldo Munteal Filho, Domenico Vandelli no anfiteatro da natureza a cultura cientfica do reformismo ilustrado portugus na crise do Antigo Sistema Colonial, Rio de Janeiro, dissertao de Mestrado, PUC-RJ, 1993. 48. Jos Lus Cardoso, O pensamento econmico em Portugal nos fins do sculo XVIII - 1780-1808, Lisboa, Imprensa Universitria/Estampa Editorial, 1989, pp. 107-108. Segundo este autor, no se deve aceitar de modo pacfico o diagnstico de decadente para a agricultura portuguesa do Setecentos; j que os memorialistas desejavam reforar o atraso para valorizar os projetos e reformas empreendidos no seio da Academia das Cincias de Lisboa.

Para os iluministas lusitanos, as crticas de Buffon ao sistema de classificao da natureza de Lineu, a concepo de natureza e o materialismo de Diderot no constituam temas candentes, temas polmicos e capazes de lanar luzes sobre suas indagaes. A decadncia econmica, instabilidades polticas e ameaas sobre as fronteiras do imprio, certamente, ocupavam um espao enorme nas mentes desses homens imersos em tempos difceis, tempo do acirramento das disputas entre as potncias europias.50 A cincia concebida pelos naturalistas portugueses, particularmente por Alexandre Rodrigues Ferreira, possua um forte vnculo com as razes de Estado. Formados pelas academias para defender os interesses estatais, os viajantes lusos lanavam-se, de fato, nos empreendimentos coloniais munidos da disposio de mapear as potencialidades do territrio, deixando para segundo plano as descobertas e as normas estabelecidas pelas sociedades ilustradas. Os avanos do conhecimentos na zoologia, botnica, mineralogia e, principalmente, na agricultura eram do domnio de Alexandre R. Ferreira. Preferencialmente, porm, o naturalista transformava o saber em prtica quando este revertesse em benefcio para o Estado. Essa concluso advm da anlise de uma parte substancial dos escritos legados por Ferreira, mas sobretudo do descompasso entre os aspectos tericos e prticos, entre as instrues estabelecidas pelas sociedades cientficas e os textos dos dirios redigidos nos sertes do Brasil, entre os ensinamentos recebidos pelo naturalista ainda em Portugal e os procedimentos executados no Brasil. Houve, talvez, uma mudana drstica nos destinos da expedio, j indicada quando foram executados cortes no oramento e na equipe. Sem equipamentos de pesquisa, o naturalista estaria impossibilitado de exercer a contento as tarefas prprias de um cientista. Essa deciso estava acima da responsabilidade do viajante. O Estado, por certo, estava a financiar uma empreitada que revertesse diretamente em dividendos para a estabilidade do imprio. Quais eram as metas primeiras desse reino? A coroa deveria preservar o patrimnio colonial, incrementar a indstria para atender as demandas do comrcio com o Brasil e reverter o atraso da agricultura, fosse na metrpole, fosse nas colnias.51 Essas reformas produziriam uma economia diversificada e capaz de consolidar os laos coloniais, frente s ameaas expansionistas dos comerciantes britnicos. Os escritos de Alexandre R. Ferreira primam por pressupostos cientficos e pragmticos voltados, particularmente, para a resoluo dessas fraquezas identificadas na economia colonial. Portanto, a descrio das espcies segundo os ensinamentos do mestre, por exemplo, era de pouca monta frente s tarefas colocadas pelo Estado sobre seus ombros. As tcnicas agrcolas, a composio de mapas populacionais, a recuperao das vilas e fortalezas eram intervenes mais urgentes do que os debates travados nas sociedades cientficas espalhadas pela Europa. A colonizao, logo, teve primazia, e a cincia esperaria uma melhor oportunidade. Nesse aspecto, Ferreira distingue-se dos naturalistas franceses e ingleses que percorreram o mundo nesse final do Setecentos. As particularidades da ilustrao portuguesa evidenciam -se quando
49. F. A. Novais, op. cit., pp. 225-227. 50. Valentim Alexandre, Os sentidos do Imprio, Lisboa, Ed. Afrontamento, 1993. 51. Jorge M. Viana Pedreira, Estrutura industrial e mercado colonial; Portugal e Brasil 1780-1830, Lisboa, Difel, 1994, pp. 261-375.

comparamos os escritos de Ferreira, o grande naturalista portugus do sculo XVIII, com os projetos e estudos executados por Pierre Poivre, Philibert Commerson e Bernardin de Saint-Pierre na ilha Mauritius. Na colnia francesa, esses naturalistas realizaram descries de plantas e animais, observaram os efeitos da devastao da cobertura vegetal, o regime das chuvas e concluram que o desmatamento causava a diminuio da umidade da ilha. Sob influncia do filsofo Jean-Jacques Rousseau, iniciaram um projeto de reconstruo da natureza, procurando equilibrar os empreendimentos agrcolas para exportao e a sobrevivncia da natureza original.52 A idia de finitude da natureza no fazia parte das preocupaes de Ferreira. A destruio das florestas, a raridade de algumas plantas e animais, a caa indiscrimida de tartarugas eram temas sem importncia, nunca provocaram reflexes no Dirio da Viagem Filosfica . Essas comparaes no se prestam a diminuir ou menosprezar os naturalistas portugueses. Por intermdio dos contrastes tornam-se mais evidente os particularismos da cincia em Portugal no sculo XVIII. Uma cincia ainda muito atrelada aos interesses imediatos do Estado, sem contar com uma poltica de fomento s pesquisas cientficas Na Europa, at o sculo XVIII, o ofcio de explorador era vinculado s campanhas militares, cuja funo era de conhecer as fronteiras, detectar os movimentos das tropas inimigas e mapear o terreno para o avano dos exrcitos. Uma atividade, portanto, fortemente atrelada s campanhas blicas. O oficial da marinha francesa Laprouse percorreu o Pacfico em uma viagem de explorao. O viajante considerava -se, porm, um cosmopolita, um estranho poltica francesa na sia. Sua atividade restringia-se ao conhecimento da geografia e da natureza, construindo um estudo autnomo em relao s estratgias coloniais da Europa.53 Para alm da enganosa neutralidade, o naturalista francs traava suas metas, pesquisas e percursos sem precisar do aval dos representantes da administrao colonial. Essa alterao no significado da palavra explorador no se verificou nas tarefas executadas por Alexandre Rodrigues Ferreira na Amaznia. O trajeto, as reas visitadas e as memrias eram autorizadas e encomendadas pelas autoridades coloniais. Havia muito pouca autonomia para o naturalista guiar os trabalhos. Em 1789, ele desejou retornar a Lisboa e analisar com segurana o material coletado. O pedido foi negado por Martinho de Melo e Castro. Depois de retornar a Portugal, Ferreira no mais se dedicaria s pesquisas, deixando a enorme coleo deriva, abandonada nos depsitos do Jardim dAjuda. Nem mesmo as memrias escritas nos sertes, praticamente prontas, viriam a pblico depois do restabelecimento dos vnculos com a comunidade letrada portuguesa. Em julho de 1795, Ferreira escreveu uma carta ao mordomo-mor do Reino solicitando o pagamento de seus honorrios como naturalista, verba que havia sido suspensa desde o seu retorno a Lisboa.54 O corte do financiamento, certamente, significava o desinteresse do Estado pela continuidade dos estudos. Os avanos da Histria Natural no eram, definitivamente, prioridade em Portugal. A falta de

52. Richard H. Grove, Green Imperialism; colonial expansion, tropical island Edens and the origins of environmentalism, 1600-1860, Cambridge, Cambridge Un. Press, 1996, cap. 5. 53. Marie Nole Bourguet, Lesploratore, op. cit., pp. 286-287. 54. Miguel Faria,. Os estabelecimentos artsticos do Museu de Histria natural do Palcio Real da Ajuda e a Viagem Filosfica de Alexandre Rodrigues Ferreira, in Viagem Filosfica de Alexandre Rodrigues Ferreira, Ciclo de Conferncias, Lisboa, Academia da Marinha, 1992, p. 55.

incentivos estatais, o cansao da viagem, a sade debilitada e um certo desgosto com o ofcio de naturalista, talvez, empurraram o viajante para os afazeres burocrticos e apartaram-no da Histria Natural. A submisso do naturalista aos interesses do Estado torna-se mais evidente quando da chegada dele Corte. Logo aps o desembarque em Lisboa, Ferreira apresentou-se ao ministro Melo e Castro e desculpou-se por suas faltas: Desembarquei com efeito pelas 8 horas da manh do seguinte dia, e dirigido me imediatamente a S. Exa., que nada tardou em me falar: Aqui venho disse eu mais humilde e rasteiro que uma cobra, a receber o castigo das minhas omisses....55 O sentido da viagem exploratria para o naturalista luso-brasileiro ainda se submetia aos interesses metropolitanos, confundia-se com a razo de Estado. Em Portugal, a cincia no se autonomizara, continuava subjugada aos desgnios e lgica administrativos. Esse pressuposto fundamental para entender a Viagem Filosfica e a insero de Alexandre Rodrigues Ferreira no Sculo das Luzes. Porm, uma indagao da maior importncia ainda persiste no final deste artigo: a submisso da cincia aos interesses administrativos era uma imposio das autoridades ou era o prprio Ferreira que concebia o conhecimento nessa perspectiva? A Viagem Filosfica produziu um vasto material ainda pouco analisado e capaz de fornecer subsdios valiosos para pesquisas sobre a Histria Natural em Portugal do sculo XVIII. [Recebido para publicao em junho de 1997]

55. Apud W. J. Simon, Scientific Expeditions ..., op. cit., p. 49.