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Mapas y Herramientas para i conocer la escuela

CarlosA.N

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Mapas y Herramientas para conocer la escuela

E l c o n o c im ie n to d e las escuelas y d e lo que en ellas acontece es cad;i d(:i n;i\ necesario. E n tanto in stitu cion es creadas p o r la sociedad para o/Ycccr edu cacin a quienes transitan p o r ellas, las escuelas son el escenario habitual de d iferen tes c o n flicto s y dilem as. C o m o in stitu cion es de transm isin cultu ral las escudas estn atravesadas p or los sign ificad o s y sentidos que si les atrib u ye en la tram a de sign ific a c io n e s sim blicas de la com unidad. A d em s c o m o o rga n izaci n cultu ral, ella con form a una subcultura ya que mi c o tid ia n cid a d se caracteriza p o r rituales, sm bolos, cd igo s, norm as, reglas, valores, etc. p ro p io s d e lo escolar, qu e la d iferen cian de otras organizaciones sociales. Q u op cion es ofrece la m e to d o lo ga de la in vestiga ci n educativa para abordar el c o n o c im ie n to de la escuela y su vid a cotidian a? Q u h erram ien tas ofrece la in vestiga ci n edu cativa a los protagonistas de la c otid ia n cid a d escolar para que ello s puedan apropiarse de un saber fundado acerca de su prctica? M apas y h erram ien tas para c o n o c er la escuela o frec e una v is i n general sob re los problem as d e l c o n o c im ien to , la in vestiga ci n c ien tfic a y la con stitu cin de la edu cacin c o m o cam po te ric o y o b je to de con ocim ien to. E l texto o frec e a los lectores una caracterizacin d e las m etod ologas c u a lit a t iv a s de in v e s t i g a c i n , d e t e n i n d o s e en los p a ra d ig m a s fe n o m c n o l g ic o -in te rp re ta tiv o y c rtico , desde los cuales se presenta la

etn o grafa edu cativa y la in vestigacin -accin . D e n tro de cada enfoqu e de in ve s tiga ci n se d escrib en los p ro ced im ien to s m e to d o l gic o s que le son p rop ios, a la v e z qu e se abordan las tcnicas d e reco lecci n d e datos ms utilizadas tales com o la e n trevista en p rofu n d id ad , los m todos b iogrfico s y la ob serva cin participante. E l ltim o captulo trata acerca d el anlisis de datos cualitativos.

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Mapas y Herramientas para Conocer la Escuela


IN V E S T IG A C IO N E TN O G R A F IC A E IN V E S T IG A C IO N -A C C IO N

autores Jos A. Yuni Claudio A. Urbano

con la colaboracin de M ara Rita Ciucci


Editorial Brujas Crdoba - Argentina

Jos A. Yuni Mapas y herramientas para conocer la escuela : investigacin etnogrfica e investigacin-accin / Jos A. Yuni y Claudio A. Urbano - 3a ed. - Crdoba : Brujas, 2005. 282 p. ; 21x14 cm. ISBN 987-1142-97-8 1. Sociologa de la Educacin. I. Urbano, Claudio A. II. Titulo CDD 306.43

|os A. Yuni | Claudio A. Urbano Editorial Brujas 3o Edicin. Impreso en Argentina ISBN: 987-1142-97-8 Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723. Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de tapa, puede ser reproducida, almacenada o transmitida por ningn medio, ya sea electrnico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o por fotocopia sin autorizacin previa del editor.

editorialbru jas@ arnet.com .ar Tel/fax: (0 351) 4 60 60 44 - Pasaje Espaa 1485 Crdoba - Rep. Argentina.

A nuestros padres y familias, por su amor incondicional y su apoyo cotidiano

A esas mujeres y hombres tan reales y a la vez tan invisibles, tan prcticos y a la vez con tantos sueos, tan conocidos y a la vez tan ignorados, tan esperanzados y a la vez tan marginados, A estas mujeres y hombres...los maestros.

PREFACIO PRIMERA PARTE FUNDAMENTOS DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO

007

011

Captulo 1 Conocimiento cientfico de investigacin El conocimiento como una actividad humana El conocimiento cientfico como una forma especfica de conocimiento Caractersticas del conocimiento cientfico El conocimiento cientfico como fenmeno socio-cultural Conocimiento cientfico y racionalidad tecnolgica Ciencia e intervencin profesional

013 015 018 020 022 025 026

Captulo 2 Hablemos de Ciencia Conocimiento y epistemologa Clarificando los alcances del concepto Ciencia Clasificacin de las ciencias La problemtica de las ciencias sociales Algunas cuestiones epistemolgicas de las ciencias sociales La cuestin de las disciplinas cientficas

029 031 033 035 037 037 042

277

Jos A. Yuni \Claudio A. Urbano

Captulo 3 Ciencia en movimiento: paradigmas y cambio Teoras acerca de la evolucin del conocimiento cientfico Los estudios de la historiografa clsica de la ciencia La emergencia de un nuevo modelo historiogrfico de la ciencia Principales conceptos de la teora de las revoluciones cientficas > Sobre el concepto de paradigma > Ciencia normal y ciencia extraordinaria Alcances y dificultades de la nocin de paradigmas en las ciencias humanas y sociales Los paradigmas en la investigacin educativa

045

047 048 048 050 050 053 055 058

Captulo 4 El conocimiento cientfico de la educacin Sobre el conocimiento cientfico de la educacin Las ciencias de la educacin en el mbito de las ciencias humanas > El problema del perspectivismo disciplinar > El problema de la complejidad del objeto > El problema del conocimiento de los fines de la educacin riacia un enfoque alternativo para la construccin del conocimiento cientfico de la educacin

061 063 064 067 069 072 072

SEGUNDA PARTE BASES METODOLGICAS DE LA ETNOGRAFIA EDUCATIVA Y LA INVESTIGACION-ACCION.

079

Captulo 5 Aproximacin al proceso metodolgico de la investigacin cualitativa El proceso metodolgico en las metodologas cualitativas La dimensin epistemolgica > Breve caracterizacin de los momentos del proceso de investigacin relativos a la dimensin epistemolgica La dimensin de la estrategia general > Breve caracterizacin de los momentos del proceso de investigacin relativos a la dimensin de la estratgica general La dimensin de las tcnicas de recoleccin y anlisis de informacin > Breve caracterizacin de los momentos de esta dimensin

081 088 088

093 096

098
101

101

Captulo 6 La etnografa educativa Supuestos tericos y epistemolgicos de la etnografa Etnografa y teoras

105 107
110

Jos A. Yuni | Claudio A. Urbano

L a etnografa educativa La etnografa y la com prensin de las instituciones educativas E l enfoque etnogrfico como herram ienta para el conocimiento de la educacin escolar C onstruyendo una radiografa del etngrafo educativo E l proceso m etodolgico en la etnografa > Fase preparatoria o de diseo > Fase de trabajo de campo > Fase inform ativa

112 113 115 116 118 119 122 128

C aptulo 7 La investigacin-accin Paradigm a crtico e investigacin-accin Notas breves sobre la teora de la accin com unicativa C aractersticas de la investigacin-accin Los supuestos de la investigacin-accin educativa Principios metodolgicos de la investigacin-accin El proceso de la investigacin-accin Perfiles de investigacin-accin Fases y momentos del proceso m etodolgico > Fase de preparacin o de diagnosis reflexiva > Fase de construccin de un plan de accin > Fase de la accin transform adora > Fase de reflexin, intepretacin e integracin de resultados

131 133 136 138 139 141 144 144 146 146 152 155 157

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TERCERA PARTE METODOS Y TECNICAS CUALITATIVAS DE RECOLECCION DE INFORMACION EN LA INVESTIGACION CUALITATIVA

163

Captulo 8 Mtodos y tcnicas cualitativas de recoleccin de datos Acerca de las tcnicas de investigacin Los mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin Principales tcnicas cualitativas de recoleccin de datos Validez y confiabilidad en los estudios cualitativos

167 169 171 171 176

Captulo 9 La observacin participante Acerca del mirar, ver, observar, contem plar La observacin participante Caractersticas metodolgicas de la observacin participante > Ubicacin del escenario o cam po > Ingreso o acceso al escenario > Estancia en el escenario > Retirada del escenario La observacin participante en la investigacin educativa

181 183 184 186 187 188 1 94 200 201

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Jos A. Yuni \Claudio A. Urbano

Captulo 10 Los m todos biogrficos Acerca del hombre, la historia, la vida Las historias de vida: definicin Estrategias biogrficas Instrum entos de la m etodologa biogrfica Procedim ientos de anlisis Los m todos biogrficos en la investigacin educativa

207 209 210 214 215 217 218

Captulo 11 La entrevista Caracterizacin general de la tcnica de entrevista La entrevista: clasificacin Esquem a de la entrevista La entrevista en profundidad Procedim ientos metodolgicos de la tcnica de la entrevista > Procesos de interaccin > Procesos tcnicos de recoleccin de informacin > Proceso instrum ental de registro y conservacin de la informacin La entrevista grupal

225 227 229 232 232 235 235 240 242 244

Captulo 12 Anlisis e interpretacin de datos Pautas > > > > metodolgicas para el anlisis de datos cualitativos Codificacin de la inform acin Exposicin y presentacin de datos Elaboracin de conclusiones Verificacin del modelo terico

249 252 252 256 258 259 263

Bibliografa

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SEGUNDA PARTE

BASES METODOLOGICAS DE LA ETNOGRAFIA EDUCATIVA Y DE LA INVESTIGACION-ACCION

CAPITULO 5

APROXIMACION AL PROCESO METODOLOGICO DE LA INVESTIGACION CUALITATIVA

Estis donde estis, mirad incluso cuando aparentemente no hay nada que ver; y escuchad cuando parezca que todo esta callado A. de Mello

Los enfoques de investigacin que estamos desarrollando en este libro, la etnografa y la investigacin-accin, pueden enmarcarse en el rubro general de las metodologas cualitativas. Ms all de las particularidades y especificidades de cada enfoque en relacin a sus fundam entos conceptuales y a sus procedim ientos metodolgicos, puede afirmarse que ambos tienen como factores comunes: su oposicin al positivismo como corriente filosficocientfica vlida para la comprensin del mundo social; su rechazo a las posiciones epistemolgicas que pretenden explicar lo social (en nuestro caso lo educativo) en base a criterios de causalidad propios de las ciencias naturales; su crtica al monismo metodolgico (que postula que el nico mtodo vlido es el hipottico-deductivo) y su defensa del pluralismo metodolgico (que postula que las particularidades del objeto de investigacin requieren adaptaciones del mtodo cientfico, de lo que devienen mltiples metodologas); su oposicin a los supuestos metodolgicos que postulan que la realidad puede ser descripta y explicada en trminos de relaciones causales y que la validez del proceso de observacin radica en la posibilidad de establecer las propiedades o atributos de la realidad, utilizando sistemas lgico-matemticos y asignando propiedades mtricas (medibles cuantitativamente) a los fenmenos sociales. Por el contrario postulan que el inters de la in vestigacin (socio)educativa es comprender la realidad y captar las cualidades que la caracterizan.

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En ios prximos captulos analizaremos en detalle las particularidades de cada enfoque y all se pondrn de relieve los matices y las variaciones metodolgicas entre uno y otro enfoque. Si como hemos dicho, ambos enfoques pueden encuadrarse dentro de las metodologas cualitativas, a continuacin nos proponemos resaltar algunas notas distintivas del proceso metodolgico caracterstico de este modelo de investigacin. Para ello es necesario retomar el eje conceptual que opera como gua de nuestro desarrollo terico. Hasta ahora hemos dicho que:

El conocimiento cientfico de la educacin Es producto de un proceso de investigacin

i
Regido por cnones metodolgicos que especifican las condiciones para:

i
construir conocimientos y validarlos

I
Entre la variedad de opciones metodolgicas disponibles para conocer los hechos y fenmenos educativos encontramos las

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METODOLOGIAS CUALITATIVAS Tales como la etnografa y la investigacin accin

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Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

La investigacin cientfica en el campo de la educacin es entonces una forma especializada (en el sentido de que conforma una especie particular) de conocimiento de la realidad educativa. En tanto actividad de conocimiento supone la concrecin de una serie de operaciones lgicas y de procedimientos, aceptados como vlidos por la comunidad cientfica, en un momento histrico dado. Estas operaciones lgicas y procedim entales, lejos de aplicarse mecnicamente, suponen la capacidad del investigador de adoptar decisiones respecto a la realidad que pretende estudiar, de actuar estratgicamente y de elegir entre las mltiples alternativas que la metodologa pone a su disposicin para poder reconstruir el objeto que se propone estudiar. Con esto queremos enfatizar el carcter flexible, multifactico y multidireccional del proceso de investigacin cualitativa. Las metodologas cualitativas lejos de suponer un proceso de investigacin caracterizado por etapas fijas, secuencialmente ordenadas y siempre proyectadas hacia delante, se presentan a s mismas resaltando su carcter dialctico, flexible y adaptable a las particularidades del objeto de estudio y del contexto en el que se lo aborda. En este punto debemos aclarar que las particularidades aludidas no implican que no pueda describirse un conjunto de fases que caracterizan el proceso metodolgico. Precisamente, de la satisfaccin de estas particularidades del dispositivo metodolgico depende en gran medida el alcance de la validez y la confiabilidad predicables de su producto, requisitos stos exigidos a todo conocimiento cientfico. En tal sentido, las metodologas cualitativas poseen criterios y procedimientos lgicos y procedimentales que le permiten alcanzar la validez y confiabilidad de sus teoras. Es decir que en las metodologas cu alitativas encontram os criterios especficos de vigilancia epistemolgica. Estos son los que permiten evaluar la cientificidad de los conocimientos producidos por tales enfoques. Para ser ms claros, las metodologas cualitativas poseen procedimientos y modos de razonamiento que le son propios y que establecen los patrones de validacin de los conocimientos obtenidos. Por esa razn es impropio evaluar el proceso metodolgico de una investigacin cualitativa con los parmetros y criterios propios de la investigacin cuantitativa (basado fundamentalmente en el mtodo hipottico-deductivo). Otro aspecto metodolgico que queremos enfatizar para poder lograr una mayor comprensin de los supuestos e implicancias de las

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Jos A. Yuni | Claudio A. Urbano

metodologas cualitativas se refiere a la superacin de la idea tan arraigada en los mbitos acadmicos y de formacin docente de que el mtodo de investigacin consiste en un conjunto de indicaciones y pasos que el investigador debe seguir puntillosamente, y segn ia secuencia lgica indicada. Actualmente los estudiosos de la teora de la investigacin cientfica sealan que an en la prctica de la investigacin cuantitativa el proceso de investigacin registra una dinm ica que no se corresponde con los supuestos del mtodo hipottico-deductivo. Se abre as la posibilidad de hablar del proceso metodolgico como un proceso en el que se puede identificar un conjunto de fases. Estas a su vez contienen diferentes momentos en los que el investigador debe desplegar un conjunto de acciones, desarrollar ciertos procedimientos y tomar decisiones lgicas y metodolgicas. (Ver Samaja, 1993; Parte IV). Antes de describir el proceso metodolgico caracterstico de las metodologas cualitativas es necesario recordar que cuando hablamos del conocimiento cientfico, dijimos que era aquel tipo de conocimiento producido en base a la contrastacin de modelos tericos, teoras o proposiciones cientficas acerca de la realidad, con un corpus de inform acin obtenidos de una realidad particular mediante la observacin emprica. En general, los autores utilizan diferentes nomenclaturas para designar las fases del proceso metodolgico. Encontramos as modelos dualistas en los que se plantea solamente una fase terica seguida de una fase de recoleccin y anlisis (Padua, ); modelos que describen el proceso metodolgico en orden a la progresin del conocimiento y el esclarecimiento del objeto de estudio en una secuencia de ocho fases que incluyen alrededor de treinta momentos (Samaja). Otros como Pollit identifican cuatro fases a las que llama: conceptual, de planificacin, de trabajo de campo y de anlisis y difusin. Pese a la diversidad que aparece en la literatura especializada se observa que el elemento comn en todos ellos es su descripcin del proceso metodolgico como un conjunto de procedimientos que permite la contrastacin de datos obtenidos empricamente con modelos tericos. Sin embargo, en la caracterizacin del proceso la mayora enfatiza los aspectos procedimentales y operativos (predomina la secuencia operativa o lo que Samaja llama la eficacia del proceso) por sobre los aspectos de validacin lgica y epistemolgica. Esto constituye un dficit en tanto que, como hemos sealado en varias oportunidades, los aspectos metodolgicos deben atender tanto a los procesos

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Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

constructivos del conocimiento como a sus procesos de validacin, siendo ambos aspectos dos caras diferentes aunque igualmente constitutivas del dispositivo cientfico. Nuestra perspectiva se basa en los aportes de Sirvent (1997) quien entiende que en el proceso metodolgico se deben atender tres dimensiones independientes entre s (en la medida en que remiten a temas de diferentes naturaleza), pero que a la vez son altamente interdependientes y estn sujetas a una continua interaccin. A estas dimensiones las denomina 1) epistemolgica, 2) de la estrategia general y 3) de las tcnicas de recoleccin y anlisis de informacin. Cabe aclarar que las caracterizaciones del proceso metodolgico que hemos indicado son generales, por lo que valdran para describir tanto metodologas cuantitativas como cualitativas, aunque como hemos indicado remiten a procedimientos, criterios y actuaciones del investigador muy diferentes. A la luz de esta ltima clasificacin presentaremos las principales caractersticas de las metodologas cualitativas, indicando sus particularidades en relacin a las dimensiones y fases constitutivas del proceso. Es decir que para describir el proceso metodolgico nos referiremos a las fases y a las dimensiones como trminos equivalentes, dentro de los cuales acontecen momentos que estn unidos entre s. Cada momento alude a decisiones epistem olgicas, lgicas y procedimentales y orientan la accin del investigador. Por razones de economa didctica no recurriremos a un recurso habitual en los textos metodolgicos que es el de caracterizar estas metodologas comparndolas por oposicin con las metodologas cuantitativas. Por otra parte, utilizaremos en esta presentacin slo aquellos elementos comunes a la etnografa y a la investigacin-accin, dejando para la presentacin de cada uno de ellos, la descripcin de los supuestos epistemolgicos especficos que los informan, as como las estrategias metodolgicas que los definen como mtodos de investigacin.

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jose a . iu n i | Claudio A. Urbano

EL PROCESO METODOLGICO EN LAS METODOLOGAS CUALITATIVAS La dimensin epistemolgica


Esta dimensin tambin aparece nominada como fase terica del proceso metodolgico. Su nombre se relaciona a la finalidad cons tructiva del objeto de estudio. Es decir que en esta fase o dimensin el investigador trata de construir un modelo terico que permita dar cuenta del objeto. El eje de esta fase es la determinacin de cul es el objeto de investigacin que quiero estudiar y cules son las posibilidades de conocerlo. As queda planteado entonces que es propio de esta fase: determinar el tema a investigar; formular la o las preguntas de investigacin que se intenta rn resolver; identificar las fuentes del problema y los antecedentes te ricos que permitan construir un modelo conceptual que de cuenta de los rasgos relevantes del objeto; formular los objetivos de investigacin. explicitar los supuestos o anticipaciones de sentido.

Para comprender las particularidades que en las metodologas cualitativas presenta esta dimensin debe explicitarse previamente la posicin que stas tienen respecto al conocimiento de la realidad. Para ellas, las realidades humanas y sociales no son una cosa dada o natural (como es el caso de los fenmenos del mundo fsico), sino que son realidades construidas por los mismos sujetos sociales y re-cons truidas por los investigadores. De esta manera no hay objetos evidentes de por s, ni que se puedan tratar como cosas, susceptibles de ser medidas y cuantificadas, sino que stos son construidos en base a los esquemas cognitivos y al sistema de creencias propio del momento histrico o de la socie dad particular. A partir de este supuesto, las metodologas cualitativas se plantean la tarea del conocimiento como una tarea de compren sin (y en algunos casos de transformacin) del mundo humano y social. As, el investigador cualitativo se orienta al descubrimiento y la generacin de teoras y modelos tericos, antes que a la contrastacin y verificacin de las teoras con la realidad. El proceso metodolgico no se orienta a la explicacin de los procesos sociales y

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los fenmenos humanos, sino que su intencin es comprenderlos. Por ello, renuncian a obtener una visin lineal de causa-efecto para elaborar modelos hoisticos, contextales y sustentados en las prcti cas de los actores sociales y de sus contextos. En cuanto a su intencionalidad
LA METODOLOGIA CUALITATIVA ES -----

COMPRENSIVA GENERATIVA CONSTRUCTIVA

En cuanto a la posicin del investigador frente al objeto de in vestigacin, estas metodologas lo consideran un sujeto activo, que en su interaccin con la realidad se modifican mutuamente. El investiga dor acta como un sujeto social que es parte de la misma cultura que se pretende estudiar y, por ello, no tiene una posicin de neutralidad valorativa frente a la realidad. Por el contrario, sus prejuicios y preconceptos son su punto de partida y se irn modificando a medida que vaya profundizando su conocimiento del objeto. De este modo, la objetividad del conocimiento producido me diante el uso de estas metodologas no se alcanza negando la subjeti vidad y los sesgos del investigador, sino a travs de la explicitacin de sus posicionamientos. La objetividad se logra a travs de la intersubjetividad (es decir el acuerdo que prestan otros cientficos o los mismos sujetos sociales, referido a la congruencia entre la posicin del investigador y el nivel de comprensin alcanzado del fenmeno es tudiado). Dicho en otras palabras, se puede alcanzar un conocimiento objetivo (caracterstico del saber cientfico) de la realidad humana y social a travs de la intersubjetividad como criterio de validacin y renunciando a la pretensin de tener una visin objetiva (neutra) de la realidad. El investigador asume as una tarea constructiva en la que evi ta asumir apriorsticamente constructos o modelos tericos que pue den encorsetarlo e impedirle captar las propiedades y cualidades de los hechos o fenmenos que observa. Por el contrario, a lo largo de todo el proceso de investigacin el investigador interroga a su objeto y evala la pertinencia de los modelos tericos que va construyendo.

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El investigador cualitativo opera desde una noble perspectiva. Por un lado, trata de describir el modo en que los mismos sujetos sociales entienden sus conductas, acciones, significados y discursos y cmo se interpretan a si mismos y su realidad. Este posicionamiento se denomina perspectiva EMIC. Adems, adopta una posicin externa o extraa a la situacin social que observa y realiza sus propias inter pretaciones sobre la realidad observada. En otras palabras, en esta perspectiva -llamada ETIC- el investigador aplica sus propias categoras y esquemas tericos para interpretar las acciones e interpretaciones que realizan los actores sociales. Desde la perspectiva ETIC el investi gador interpreta desde sus propios esquemas referenciales (los valores de su cultura, de su grupo, de las teoras socio-educativas que utiliza) las interpretaciones de sentido comn realizadas por los actores socia les investigados.

E N LAS METODOLOGAS CUALITATIVAS LA POSICIN DEL INVESTIGADOR SE CARACTERIZA POR


> > > > es un sujeto social activo que interactua con otros sujetos y es perm eable al influjo de esas interacciones, adopta u n a actividad permanente de interrogacin y descubrim iento del objeto debe sum ergirse en la realidad que quiere conocer para com prenderla en la inm ersin en la realidad se involucra desde sus preconceptos, sus prejuicios, sus conocimientos prcticos, etc. Reconoce que la construccin del objeto de investigacin es siem pre parcial, situada en un contexto y en una posicin social y basada en un recorte terico. En algn sentido supone el relativismo de cualquier produccin cientfica.

>

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Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

Otro de los supuestos epistemolgicos en que se apoyan estas metodologas es el referido a su concepcin de las teoras. Ya hemos dicho que el objetivo de la investigacin desde este enfoque es la gene racin de teora, lo que para quienes pretenden hacer investigacin en las instituciones educativas o para aquellos que son novatos en la in vestigacin esto puede parecer una meta inalcanzable. Debemos con siderar el alcance que adquiere en estos paradigmas el concepto de teora para poder dilucidar luego su significado. Digamos que las teo ras podran diferenciarse segn el grado de proximidad a los fenme nos empricos, identificando en un polo las de mayor nivel de abstrac cin y en el otro las ms empricas. A medida que la teora es ms abstracta es aplicable a mayor cantidad de situaciones y fenmenos, mientras que est ms ligada a la realidad observable su uso es ms restringido. Sin embargo, a mayor nivel de abstraccin se produce una reduccin en la carga informativa y descriptiva de sus proposiciones. Es decir que a mayor abstraccin se sacrifican las particularidades, los matices, las diferencias internas y los rasgos idiosincrticos que s pueden rescatarse en las teoras de mayor contenido emprico. Pong moslo en un grfico:

Nivel de

Niveles de teora.

Nivel de
in fo rm a c i n

CIENCIA
GRAN TEORIA O PARADIGMAS TEORICOS MODELOS TEORICOS TEORIAS FORMALES TEORA SUSTANTIVA

REALIDAD HUMANA Y SOCIAL


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En el lenguaje cotidiano cuando hablamos de teora solemos darle un sentido unvoco que remite a una concepcin de la teora como un modelo abstracto, como un sistema de leyes, proposiciones e hiptesis que dan cuenta de un fenmeno determinado. Sin embargo, como se observa en el grfico anterior, podemos identificar diferentes niveles de teoras segn el nivel de abstraccin que posean. Resta en tonces caracterizar brevemente cada uno de estos niveles, para luego identificar a cules de ellos se alude en las metodologas cualitativas. La gran teora, tambin llamada paradigma terico es un sis tema de proposiciones y conceptos abstractos que describen, predicen o explican, exhaustiva y no probabilsticamente, grandes categoras de fenmenos. Estas alcanzan el mayor grado de generalizacin como le yes universales, de carcter explicativo, de algn fenmeno. En las ciencias humanas y sociales no pueden encontrarse teoras de esta naturaleza, de las que puedan derivarse leyes que renan los requisi tos mencionados. Los modelos tericos son un conjunto de supuestos, concep tos y proposiciones interrelacionadas de forma laxa, que configuran una visin del mundo. Sirven para establecer marcos conceptuales. Las teoras formales se construyen en base a una abstraccin conceptual elaborada sobre datos empricos explcitamente identifica dos y referidos a un rea de la experiencia humana. Las teoras sustantivas son aquellas que tratan de describir intensamente un sujeto, grupo o poblacin, situndolos en un contex to o escenario y en una dimensin temporal especfica. Estas teoras slo permite dar cuenta de la poblacin concreta que se ha investigado y, sus resultados son generalizables slo a poblaciones o escenarios similares. El nivel de teora propio de los mtodos cualitativos es el de las teoras sustantivas. De all que en la investigacin educativa que utili za este enfoque metodolgico se trata de generar teoras acerca de pro cesos organizacionales, pedaggicos o curriculares muy puntuales. Estas teoras permiten comprender procesos y acontecimientos que ocurren dentro de las aulas. Por ejemplo, podra hablarse con propie dad de construir una teora acerca de las normas de regulacin del trabajo pedaggico en el aula, estudiando a un grupo reducido de do centes de dos o tres escuelas o an de una sola institucin. La teora, es decir el conjunto de proposiciones que expresen las cualidades de ese proceso, debe ser evaluada no segn el alcance o el nivel de abs traccin, sino por el cumplimiento de los requisitos de validez y confiabilidad.

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Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

El nfasis que hemos puesto en las teoras sustantivas no debe hacer pensar que las metodologas cualitativas slo puedan usarse para generar este nivel de teora. Por el contrario, su utilizacin -to mando otros recaudos metodolgicos tales como la ampliacin de las muestras y el uso del mtodo de comparacin constante- permite de sarrollar teoras formales y an ms, elaborar modelos tericos para el investigador. Tanto es as que en la psicologa, la antropologa, el an lisis organizacionai y la sociologa podemos encontrar teoras formales y modelos tericos que han sido desarrollados utilizando metodologas cualitativas.

Breve caracterizacin de los momentos del proceso de investigacin relativos a la dimensin epistemolgica
> > 1) Determinacin del tema a investigar: implica ni ms ni menos que la seleccin de lo que va a ser el objeto de estudio de la investigacin. 2) Formular la o las preguntas de investigacin que se intentarn resolver. La tarea principal de este momento es la explicitacin del problema de investigacin. Como venimos diciendo, los problemas de investigacin en los enfoques cualitativos son problemas de conocimiento rela cionados con las pr ctica s sociales. Es decir, son interrogantes acerca de las acciones e interpretaciones que los actores sociales realizan en determinadas situaciones y en el marco de instituciones sociales particulares.

Conviene no confundir los problemas prcticos con los proble mas de investigacin. Para que un problema prctico se convierta en motivo de indagacin cientfica tiene que convertirse en un problema de conocimiento. En palabras de Sirvent el problema seala qu es lo que no se sabe y se quiere investigar y queda expresado a travs de las preguntas para la investigacin. Por ejemplo, en un instituto de formacin docente podemos reconocer como problema prctico las altas tasas de desercin y desgranamiento del alumnado. Para convertir este tema-problema en materia de investigacin debemos preguntarnos qu nos interesa co nocer de l. As podramos analizar cules son los efectos institucionales del desgranamiento y cmo ello incide en la motivacin del cuerpo de profesores, o podramos estudiar cmo influyen las representaciones de futuro ocupacional que tienen los estudiantes en la toma de deci sin respecto al abandono o continuidad de una carrera.

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En resumen, un problema prctico puede generar varios interrogantes segn la perspectiva e interpretacin que de l realicen los actores institucionales y segn la orientacin al cambio que se plantean los miembros del grupo de investigacin en el caso de la investigacin-accin. Finalmente, conviene sealar una particularidad de la formu lacin del problema en las metodologas cualitativas: el investigador una vez que est en el campo, va reformulando el problema, complejizndolo, enriquecindolo o incluso abandonando bsquedas que aparecen como inconducentes. Al respecto McKerman postula que el problema, las aspiraciones y la metodologa pueden cambiar segn prosigue la investigacin.

E n resum en, se form u la n preguntas que perm itan explorar el fen m en o en profundidad. En tanto la pregunta inicial es amplia, se vuelve progresivam ente m s fo ca liza d a durante el proceso de investigacin. L a pregu n ta es un interrogante que identifica el fen m en o a ser estudiado: foca liza el objeto y lo que se desea saber sobre el tema.

3) Identificar las fuentes del problema y los antece dentes tericos que permitan construir un modelo conceptual que de cuenta de los rasgos relevantes del objeto. > 4) Formular los objetivos de investigacin. En este momento el investigador debe expiicitar los objetivos que se plantea. Dado el entrenamiento de los profesores en la formulacin de objetivos resulta innecesario indicar sus caractersticas, su formulacin lingstica, etc. Podemos aportar aqu algn truco til para cuando tenga que preparar un proyecto de investigacin. Es conveniente identificar un objetivo general y varios especcos que sealan los logros par ticulares que deben alcanzarse para cubrir el objetivo ms amplio.

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A su vez, es conveniente explicitar el objetivo primario del estu dio, es decir aquel relacionado con la produccin de conocimientos y los objetivos secundarios discriminados en inmediatos y mediatos. Los objetivos secundarios son aquellos relacionados con aspectos metodolgicos (disear un instrumento de recoleccin de datos, elabo rar una base de datos, desarrollar un dispositivo de observacin parti cipante) o con los procesos de cambio que se generarn a partir de los nuevos conocimientos (la reforma de un plan de estudios a partir de los resultados de una investigacin sobre las opiniones de los gradua dos). Los objetivos secundarios inmediatos son los que pueden lograrse al finalizar el proceso de investigacin o como parte de l, mientras que los mediatos son los que se supone se podrn alcanzar en el mediano plazo a partir del estudio. En el caso de la investigacin etnogrfica se observa una diferencia importante en relacin a la investigacin-accin en lo relativo al proceso de establecimiento de los objeti vos. En la primera la formulacin de objetivos corre por cuenta del inves tigador y la mayor parte de las veces los actores sociales no conocen los objetivos reales del estudio. En la investigacin-accin en cambio la for mulacin de objetivos es la resultante del proceso de negociacin y de produccin colectiva del grupo. > 5) Explicitar los supuestos o anticipaciones de senti do. En las metodologas cualitativas no se habla de hip tesis ya que el objetivo de ellas no es verificar hiptesis sino generarlas como resultado del proceso de investiga cin. Sin embargo, cuando el investigador formula su pro blema de investigacin y establece sus objetivos puede adelantar posibles respuestas a su interrogante, que lue go guiarn su trabajo de campo en las fases iniciales. A estas conjeturas se las denomina supuestos o anticipa ciones de sentido y con ello se quiere significar que cuan do el investigador se sumerge en la realidad lo hace orien tado por una serie de categoras y esquemas mentales.

Estos esquemas pueden ser de distinta naturaleza y estar inte grados por saberes tericos previos (conocimiento de teoras que den cuenta del fenmeno que voy a estudiar), de saberes prcticos, de re glas adquiridas en el proceso de interaccin social, etc. Lo que debe quedar claro aqu es que estos supuestos son orientadores sobre todo

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en las fases iniciales del proceso de investigacin, y que deben ser reformulados y a veces desechados a medida que se profundiza el co nocimiento de la realidad. De ninguna manera debe pensarse que el proceso de investigacin cualitativa se ajusta al contraste de los su puestos o anticipaciones de sentido del investigador. Antes bien debe entenderse que todo el proceso metodolgico apunta a la resolucin del problema de investigacin, resolucin que se basa en la compren sin de la especificidad del objeto. En resumen, la resolucin de la dimensin epistemolgica se alcanza cuando se logra esclarecer qu es lo que se va a investigar, y cul es el alcance, la relevancia y los marcos conceptuales que nos permitan identificar claramente ese qu.

La dimensin de la estrategia general


Esta fase del proceso metodolgico implica tomar decisiones acerca del cmo se va a resolver el problema de investigacin que se ha planteado. A la luz de las caractersticas del objeto de estudio, y segn las preguntas realizadas a l, el investigador debe decidir cules sern las estrategias metodolgicas ms apropiadas. A nivel ms general, la primera eleccin estratgica se relaciona con el tipo de perspectiva metodolgica que se adoptar (cuantitativa o cualitativa). Dentro de las metodologas cualitativas, motivo de este libro, las decisiones de esta fase se vinculan a la adopcin de alguno de los enfoques disponi bles (investigacin-accin, etnografa, investigacin participativa, etnometodologa, etc.) La resolucin de esta dimensin implica tomar decisiones acerca de: El tipo de diseo y de enfoque de investigacin que se utilizar La eleccin del contexto y los escenarios en que abordare mos el fenmeno que nos interesa Cules sern los sujetos, las organizaciones o las situa ciones relevantes. Cul ser la dinmica del proceso de recoleccin y anlisis de informacin, su secuencia y fundamentos Cules sern los criterios para seleccionar los casos que se estudiarn.

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Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

Esta dimensin coincide con lo que algunos autores denomi nan la etapa de planificacin o diseo de la investigacin. La palabra diseo tiene varias acepciones en la literatura metodolgica, aunque en este momento lo circunscribiremos a dos aspectos. El diseo como un plan que debe preparar el investigador en el que plasma sus deci siones respecto a cmo, cundo, donde, bajo que condiciones y de qu modo se interrelacionarn los modelos tericos con los datos empri cos. En esta acepcin conviene imaginarse el diseo como el plano que realiza un arquitecto antes de construir una casa. El plano resume y plasma las decisiones de tamao, formas, emplazamientos, materiales que el arquitecto ha pensado para esa vivienda. Este ejerci cio de planificacin le permite a su vez saber si dados los recursos de los propietarios podr realizarse tal como est previsto o habr que hacer ajustes, podr saber el tiempo que le demandar cada uno de los pasos, podr revisar la secuencia prevista para la construccin (tendr que desmalezar y nivelar el terreno, luego cavar cimientos, una vez hecho esto levantar paredes para poder techar y, finalmente ocuparse de los detalles vinculados a la presentacin y la funcionalidad de la casa). En el sentido que venimos sealando disear una inves tigacin es, por lo tanto, planificar un conjunto de acciones y procedimientos que garanticen el logro de los objetivos. El diseo es fundamental en el proceso metodolgico, en tanto que el conjunto de decisiones que tome el investigador deben garanti zar el cumplimiento de los requisitos de validez y confiabilidad exigi dos a las teoras y a los datos empricos respectivamente. En otras palabras, el diseo debe mostrar la coherencia de la estrategia de in vestigacin adoptada en relacin a las particularidades del fenmeno abordado, la pertinencia de los procedimientos para seleccionar los casos que se estudiarn, los criterios para elegir los instrumentos de recoleccin de los datos ms pertinentes y las estrategias para el an lisis y validacin de los mismos. De todo lo expresado, puede inferirse que realizar el diseo de una investigacin no es un procedimiento mecnico basado en el cum plimiento de etapas formales, sino que implica poner en juego decisio nes, valoraciones y alternativas conceptuales y procedimentales que ga ranticen que el modelo descriptivo y explicativo de las teoras se corres ponda con las caractersticas del fenmeno o la situacin estudiados.

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Breve caracterizacin de los momentos del proceso de investigacin relativos a la dimensin de la estrategia general
1) Seleccionar el enfoque metodolgico a utilizar. Para ello el investigador debe conocer las posibilidades y restric ciones de cada metodologa. Debe evaluar si los supuestos epistemolgicos de la metodologa son compatibles con los intereses investigativos y si ese enfoque le permitir descri bir y comprender su objeto de estudio. 2) Definir cules sern los contextos y escenarios en los que se sita el fenmeno o situacin que se quiere estudiar. En este punto debe sealarse que la lgica sub yacente a las metodologas cualitativas es la inductiva. Es decir que la construccin de los conocimientos se realiza a partir de la observacin de casos particulares, de los cules se extrae una generalizacin y en base a ella se formula una proposicin de carcter general. Esta forma de proce der lgicamente tiene su correlato estratgico, en tanto que los contextos y escenarios son definidos por su singulari dad, por su carcter idiosincrtico. De all que el investiga dor debe identificar situaciones, contextos, escenarios y formas de actuacin de los sujetos tpicas. 3) Elegir el contexto y los escenarios en que abordaremos el fenmeno que nos interesa. 4) Determinar cules sern los sujetos, las organizacio nes o las situaciones relevantes. Se trata de establecer cul ser la poblacin bajo estudio. Ambos enfoques se basan en la interaccin del investigador con los actores so ciales que son parte de su estudio. En el caso de la investi gacin etnogrfica se dice que el investigador debe fundir se en el escenario y debe realizar un proceso de inmersin en la cultura y las prcticas de la comunidad. En el caso de la investigacin-accin si sta se realiza en ei mbito de la institucin educativa y el objeto de estudio lo constituyen las prcticas de los profesores, el proceso de reflexin grupal permitir elucidar los valores propios de la cultura escolar y someterlos a crtica. Si el profesor condujera un proceso de investigacin-accin con las familias o con sectores so ciales especficos est obligado a sumergirse en la cultura

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de ellos. En el diseo deben evaluarse las posibilidades de acceder al campo, a los informantes o a la informa cin necesaria para realizar la investigacin. Hay mu chos buenos problemas de investigacin que no se han re suelto satisfactoriamente por la falta de previsin en este aspecto. 5) Establecer cules sern los criterios para seleccionar los casos que se estudiarn. Las metodologas cualitati vas se orientan al estudio de casos o unidades simples, tales como una escuela o una clase. Se deriva de esto que tanto en la investigacin etnogrfica como en la investiga cin-accin, el investigador debe ofrecer criterios vlidos acerca de la seleccin de ios informantes o los contex tos de observacin. En la perspectiva cualitativa, interesa seleccionar aquellos casos que son representativos terica mente. En los estudios cuantitativos la muestra debe re presentar con cierto grado de fidelidad la estructura de la poblacin a estudiar y la proporcin de casos selecciona dos y las condiciones de seleccin, son relevantes para de terminar el alcance y las posibilidades de generalizar los resultados. Por el contrario, en las metodologas cualitati vas no interesa tanto el tamao de la muestra como su relevancia terica. Los mtodos de seleccin de informantes y contextos tpicos de las metodologas cualitativas son el muestreo intencional y el maestreo terico. En el proceso metodolgico cualitativo se pueden identificar dos tipos de muestras: a) las muestras intencionales: con formadas por unos pocos casos seleccionados como punto de partida para el trabajo en terreno, y b) el muestreo terico: caracterizado por la concrecin de procesos progresivos y secuenciales de ampliacin o reduccin de la muestra segn las categoras tericas que van emergiendo en el proceso, combinado de la obtencin y el anlisis de la informacin. En definitiva, el investigador anticipa los criterios para establecer la muestra intencional en las fases iniciales y a medida que avanza en el proceso de recoleccin de datos va incorporando nuevos casos, desechando otros, segn los requerimientos del desarrollo de la teora a partir de datos. La diferencia entre ambos tipos de muestreo no radica en su naturaleza ni en su relevancia, sino en la dimensin temporal en

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que se los utiliza. En la investigacin cualitativa se establece el alcance de la muestra intencional y, cuando se comienza a buscar categoras relevantes para generar teora se introduce el muestreo terico. 6) Anticipar la dinmica del proceso de recoleccin y anlisis de informacin, su secuencia y fundamentos. En las metodologas cualitativas el proceso de construc cin de conocimientos no es lineal. Es comn caracterizarlo como un proceso en espiral ascendente. Como ya dijimos, no se parte de una teora que se va a contrastar, sino que se va a elaborar una teora sustantiva (que de cuenta de las caractersticas del fenmeno en un contexto, en una situa cin histrica y bajo ciertas condiciones institucionales) a partir de los datos. En las metodologas cualitativas la recoleccin y el anlisis de datos son procesos simultneos, que se desarrollan durante todo el proceso metodolgico. En tal sentido, se oponen a la perspectiva metodolgica cuantitativa que fija en una etapa del proceso investigativo la recoleccin de datos y, en otra etapa posterior, el anlisis de la infor macin. En esa lgica, el investigador toma contacto con el campo slo en el momento de la recoleccin de informacin y esa es su nica oportunidad para recabar la informacin que necesita. Por el contra rio, en los enfoques cualitativos el investigador registra sus observa ciones y los discursos de los actores sociales desde las fases iniciales de la investigacin y vuelve al terreno tantas veces como lo necesita para que sus datos adquieran sentido y puede mantener reiteradas interacciones con los sujetos. En la investigacin cualitativa el investigador parte de un con junto de supuestos o anticipaciones de sentido que se van reformulando y especificando a partir de lo que cantan los datos. Durante el proce so de investigacin ste tiene que sostener una dinmica que le permi ta recoger informacin, sistematizarla, elaborar algunas hiptesis descriptivas o explicativas, y luego volver a terreno a buscar infor macin para reformular la hiptesis y as sucesivamente. Siguien do el hilo de los datos el investigador cualitativo construye conceptos e hiptesis cada vez ms alejadas de la realidad emprica y buscar in formacin relevante para comprender con mayor profundidad el objeto en estudio. Para ello el investigador debe dejar que los datos hablen y muestren la estructura profunda del fenmeno estudiado.

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Esa dinmica de construccin de conocimientos, representada como una espiral ascendente, expresa la dialctica constructiva de la investigacin cualitativa.

La dimensin de las tcnicas de recoleccin y anlisis de la informacin


En esta dimensin del proceso metodolgico se trata de especificar el modo en que el investigador va a operar en el terreno. Es decir, tiene que definir con que instrumentos relevar la informacin y cules sern las tcnicas de anlisis de ella. Por otra parte, debe organizar el modo en que aplicar esos instrumentos, y tendr que definir la dimensin temporal y espacial en que aplicar los instrumentos y analizar la informacin que obtiene con su uso. Si la dimensin epistemolgica alude al qu investigo y la de la estrategia general al cmo, esta dimensin se refiere a los dispositivos mediante los cules se puede obtener informacin y analizarla para reconstruir el objeto de estudio. Dado que la tercera parte de este libro est dedicada a las tcnicas de recoleccin de datos y al anlisis de los mismos, aqu nos limitaremos a indicar los momentos implicados en esta dimensin.

Breve caracterizacin de los momentos de esta dimensin


Los principales momentos son: 1) Seleccin, diseo, elaboracin y aplicacin de los instrumentos de recoleccin de informacin. 2) Eleccin de las tcnicas y de los procedimientos para el anlisis de informacin. Ms all de la diversidad de procedimientos analticos con que cuentan las metodologas cualitativas, todas ellas tienen en comn la dinmica de anlisis en espiral en la que se combinan, obtienen y analizan datos provenientes de distintas fuentes. En este momento es fundamental el mtodo comparativo constante (consistente en comparar casos para establecer similitudes y diferencias, con el objeto de captar la presencia y diferenciar atributos idiosincrticos y propiedades comunes). El mtodo de comparacin constante de datos constitiuye el procedimiento bsico en el que se apoya el

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proceso inductivo de generacin de teora. Como veremos oportunamente, el mtodo no suplanta a la disciplina de trabajo y a la sensibilidad terica. La fase del anlisis supone que el investigador adopta el rol de productor de teora, y ve a la teora desde una doble perspectiva: como orientadora en la construccin del objeto, y como emergente del proceso de confrontacin con la realidad. 3) R ea liza c i n del trabajo de cam po: adopta las caractersticas propias de cada enfoque de investigacin y de las caractersticas de aplicacin de las tcnicas de recoleccin de datos. 4) Codificacin y reduccin de la informacin: debe reiterarse que los momentos que conforman esta dimensin estn interactuando y aplicndose simultneamente en el proceso metodolgico. Por ello, la codificacin y reduccin de informacin es una tarea que se realiza permanente durante el trabajo de campo. Este momento es fundamental, ya que de l depende que se pueda establecer la fiabilidad de la informacin y, por lo tanto, pueda establecerse la credibilidad o validez de la teora sustantiva construida. Tanto en el diseo como en el trabajo de campo, el investigador debe utilizar los procedimientos de vigilancia epistemolgica propiamente cualitativos, tales como la triangulacin; la reconstruccin del proceso metodolgico (mediante la redaccin de la historia natural de la investigacin) para detectar sesgos o distorsiones introducidas por el investigador, por la metodologa, por los instrum entos de recoleccin de datos o por los procedimientos analticas utilizados; y anlisis de la consistencia entre la teora y los datos y entre la teora y los actores sociales involucrados en la investigacin. 5) Sistematizacin y presentacin de los conocimientos elaborados: en la investigacin cualitativa el proceso de sistematizacin de informacin y de construccin de avances tericos es una tarea permanente. As el investigador produce memorandums, matrices, descripciones tpicas de situaciones y las va reelaborando. El enfoque cualitativo de investigacin otorga un valor particular al lenguaje y a las relaciones entre el lenguaje de los actores sociales y el lenguaje de la ciencia. Eso lleva a que plantee modalidades

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especficas de construccin discursiva de las teoras. La teora se escribe desde lo que dicen y con lo que dicen los actores con sus discursos y con sus interpretaciones acerca de lo que el investigador ha observado. El siguiente esquema resume en lneas generales las caractersticas ms relevantes del proceso metodolgico de las metodologas cualitativas de investigacin.

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CAPITULO 6

LA ETNOGRAFIA EDUCATIVA

En la naturaleza no existen fronteras. Toda tierra es de todos y toda cultura no es mas que ideas que nos separan A. De Mello

CAPITULO 8

METODOS Y TECNICAS CUALITATIVAS DE RECOLECCION DE DATOS


Cuando el ojo no est bloqueado, el resultado es la vista. Cuando el odo no est bloqueado, el resultado es poder escuchar, y cuando la mente no est bloqueada el resultado es la verdad. A. De Mello

Acerca de las tcnicas de investigacin


La palabra tcnica en su sentido etimolgico tiene dos senti dos: como arte y como forma de actuacin. En ambas acepciones est relacionada con formas o procedimientos de actuacin prctica. En el mundo contemporneo se ha perdido la significacin artesanal de la tcnica y se ha enfatizado el carcter procedimental. Es decir, que cuando hablamos cotidianamente de tcnica nos referimos a los pro cedimientos o formas de realizar las distintas actividades y el modo de utilizacin de los instrumentos y mquinas que se utilizan, as como la preparacin de taies instrumentos. En el campo metodolgico cuando se habla de las tcnicas de investigacin se alude al cmo hacer que es propio de la ciencia. Conviene precisar entonces que en el proceso metodolgico las tcni cas de investigacin tienen como funcin primordial la realizacin de la observacin de los fenmenos empricos y la obtencin de informa cin para luego contrastarla con el modelo terico adoptado o para generar una teora sustantiva a partir de ellos. Si consideramos la definicin de tcnica que dimos inicialmen te y lo aplicamos al campo cientfico podemos extraer algunas claves para caracterizar las tcnicas de investigacin: > una tcnica de investigacin comprende los procedimien tos para: i) realizar observaciones (en el sentido epistemolgico) de la realidad; 2) para elaborar los instru mentos que posibiliten tal observacin o medicin (test, encuestas, entrevistas, protocolos proyectivos, aparatos mecnicos de registro de imgenes, etc.); 3) para evaluar la validez de esos instrumentos, es decir que permitan observar y registrar los fenmenos que son objeto de la investigacin; 4) para aplicar esos instrumentos a los su jetos o fenmenos sociales bajo estudio; 5) para procesar

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y analizar la inform acin sin introducir sesgos o distorsiones en su interpretacin. La seleccin de una tcnica de investigacin est ntima mente relacionada con el objeto de estudio, ya que la na turaleza del objeto condiciona la va de acceso a la obser vacin. Como ya se ha dicho, la dimensin de la tcnica est condicionada por la dimensin epistemolgica y por las decisiones metodolgicas que adopte el investigador. De ello se deduce que las tcnicas son subsidiarias del modelo terico y de la estrategia metodolgica que el in vestigador haya seleccionado para confrontar la teora con los fenmenos bajo estudio. La elaboracin de instrumentos de observacin es slo un aspecto de las tcnicas de investigacin y, por ello, no deben confundirse. Los instrumentos de recoleccin de datos son dispositivos que permiten al investigador ob servar y/o medir los fenmenos empricos, son artefactos diseados para poder obtener informacin de la realidad. Si bien en la investigacin social y educativa pueden uti lizarse diversas y variadas tcnicas de investigacin no debe olvidarse que cada una de ellas parte de una serie de presupuestos acerca de la realidad y de la posicin del investigador en el trabajo de campo. Esos presupuestos condicionan su uso y aplicabilidad y, en s mismas, las tcnicas conllevan una carga terica que debe ser consi derada y evaluada por el cientfico. Las tcnicas de investigacin se presentan metodolgicamente como una serie de prescripciones y recomendaciones que el investigador debe respetar como condicin para asegurar la validez y confiabilidad de los datos. Esas recomendaciones son a su vez procedimentales y actitudinales, es decir le indican al cientfico cmo debe proceder en el proceso de observacin y registro de infor macin y tambin dan pautas acerca de cmo debe ac tuar el investigador en el campo social.

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Los mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin


La literatura metodolgica ha llamado la atencin sobre algu nas caractersticas propias de las tcnicas de recogida de informacin en los estudios cualitativos. En primer lugar, resaltan la importancia de utilizar aquellas tcnicas que sean menos intrusivas, es decir, que alteren menos la dinmica propia del contexto institucional o las for mas habituales de conducirse de los sujetos. En segundo trmino, en el proceso de investigacin cualitativa los investigadores pueden combinar distintas tcnicas de recoleccin de informacin. Es ms, para el investigador la posibilidad de disponer de diferentes tipos de datos, recogidos simultneamente o en diferen tes momentos, constituye un aporte significativo para el proceso de triangulacin de fuentes. En tercer lugar, en las metodologas cualitativas el investigador puede abordar su objeto de estudio utilizando mltiples tcnicas de recoleccin de informacin. As si se trabaja con un grupo de alumnos, se pueden obtener para el anfisis documentos personales, realizar observaciones de los alumnos y tambin podra pedrseles que respon dan a un cuestionario o una entrevista. El uso combinado de tcnicas pretende captar desde mltiples perspectivas, la visin de los sujetos y la comprensin de sus acciones.

Principales tcnicas cualitativas de recoleccin de datos


Algunas de las tcnicas ms comunes en las investigaciones cualitativas aparecen en el siguiente cuadro. Cabe sealar que stas, pese a estar clasificadas como de diferentes caractersticas, pueden ser tomadas simultneamente en el desarrollo de un mtodo de traba jo de campo. As, en la observacin participante pueden combinarse los cuadernos de notas, las notas de campo, registros de video y el anlisis de materiales documentales.

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Documentos personales
Los documentos personales son de amplio uso en la investiga cin cualitativa. Estos materiales son reveladores de los aspectos idiogrficos de la existencia de un actor social y permiten acceder a informacin sobre la estructura, la dinmica y el funcionamiento de la vida mental del autor.
TECNICA USOS VENTAJAS INCONVENIEN TES Subjetividad (resalta la experiencia subjetiva del actor) Resistencia de los informantes a brindar informacin

Historia de Vida

Capta la vida, creencias, procesos micro.

Permite interpretar la experiencia humana

Biografa

Registro de la vida de un sujeto en su contexto

Permite captar procesos de cambio personal y social Profundiza ldlogrflcamente en el estudio de un individuo Brinda informacin sobre niveles psicolgicos profundos

DOCUMENTOS PERSONALES

Autobiografa

Captar las creencias, intenciones y acciones de un sujeto Obtener informacin sobre distintos aspectos de los sujetos Captar los cambios de los sujetos individuales o de un grupo

El carcter retrospectivo puede distorsionar los hechos Subjetividad e interaccin con el investigador

Entrevista en profundidad

Otarlos personales

Registra cambios a travs del tiempo desde la percepcin del actor Permite recordar una situacin vivida con mayor precisin

Costoso de elaborar. Exige continuidad

Cuadernos de notas

Registra las impresiones y sensaciones de un sujeto

Registro muy subjetivo

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Mediante estas tcnicas se puede obtener informacin sobre el sistema de creencias del sujeto, sus conocimientos prcticos, sus c digos culturales y referenciales, etc. Son documentos que pueden es tar escritos en primera persona o no, pero que siempre se orientan a la descripcin de una unidad biogrfica. Estas tcnicas se utilizan prefe rentemente en el estudio de casos ya que permiten observar de qu manera el proceso social y los cdigos culturales han influido en la vida personal y han configurado sistemas de creencias, disposiciones actitudinales y acciones. Adems permiten obtener visiones sincrni cas y diacrnicas de la vida en una sociedad y una cultura.

Registros narrativos
Los registros narrativos presentan la particularidad de que son producidos por el investigador. Constituyen textos en los que se des criben acontecimientos, comportamientos de los actores, sentimientos subjetivos del investigador. Mediante las narraciones se intenta des cribir acciones e interacciones situadas en un contexto y de forma suficientemente comprensiva. Se relatan descriptivamente episodios o ancdotas significativas vinculadas a algn aspecto de la conducta del sujeto observado

Anecdotario

Relato de episodios significativos del sujeto observado

Permite caracterizar los marcos contextales de las acciones Produce informacin de primera mano Permite establecer la cantidad de tiempo que un sujeto hace una actividad

Falta de continuidad

REGISTROS NARRATIVOS

Notas de campo

Relato de observaciones, reflexiones y acciones Describe conductas tal como se producen

Consume m ucho tiempo

Muestreo de tiempo

Utiliza categoras predetermina das

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Tcnicas de registro mecnico


Los elementos de registro mecnico son de suma utilidad por que adems de la precisin de su registro presentan como ventaja que el investigador puede manipularlos y volver a ellos varias veces. Por ejemplo, puede observar varias veces una cinta de video para realizar la descripcin de un acontecimiento. Es decir, las tcnicas de registro mecnico se apoyan en un soporte que de alguna manera es externo al investigador y no requieren su mediacin experiential. En las otras tcnicas el investigador es su propio instrumento de observacin, con todo lo que ello implica de positivo y de limitacin. Se discute en la literatura acerca de los sesgos perceptivos y los problemas de validez de los registros, pero se les reconoce su relevancia.

P ru e b a s fo to g r fic a s

A y u d a p a ra el d e b a te , e l r e c u e rd o y la d is c u s i n

A n lis is d e te n id o y p ro fu n d o d e s u ce so s .

D a to s de s itu a c io n e s a is la d a s d e c a r c te r es t tic o . M u y c o s to s o y d ifc il d e a n a liz a r

V id e o

A n a liz a r en d e ta lle d e te r m in a d o s c o m p o r ta m ie n to s o e s c e n a r io s in s titu c to n a lea D ia g n s tic o de una s itu a c i n

Perm ite o b s e r v a r las p a u ta s de co m p o rta * m ie n to d e loa su je to s en u n a d e te rm in a d a situ a cin G ran fle x ib ilid a d y ve rs a tilid a d

R E G IS T R O S M E C A N IC O S

A u d io

A is la d a no p o s e e v a lo r . D eb e com pleno en * ta rse con o tra s t c n ic a s . E xigen b squ eda y d e d ic a c i n R e q u ie re de p e rso n a l e s p e c ia liz a d o

C o n s u lta de d o c u m e n to s

D o c u m e n ta r un p r o b le m a o situ a c i n U so d e l e s p a c io y fa c to re s lig a d o s a 1

B rin d a n un m a rc o de referen c ia P o sib ilita la e la b o ra c i n de u n a vis i n in te g ra l d e l tem a F a v o rec e la In te rp reta ci n de las a ccio n es

E la b o ra c i n d e m ap as, p la n os

C o m e n ta rlo s en viv o

Para o b s e r v a r la r e a liz a c i n d e u na ta rea e ir c o m e n t n d o la

P o sib ilid a d de d is tr a e r s e o in te r fe r ir en las a c tiv id a d e s d e l g ru p o

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Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

Los registros sistematizados parcialmente


En esta seccin se incluyen otras tcnicas de recoleccin de datos utilizadas en la investigacin cualitativa. Si bien no se ajustan a los presupuestos bsicos de las metodologas cualitativas, se utilizan en estudios de mayor amplitud y con las intenciones interpretativas propias de estas. Se corresponden con aquellas tcnicas en las que el investigador va a la realidad provisto de una serie de instrumentos de observacin relativamente estandarizados, que le permiten registrar la presencia o ausencia de un determinado comportamiento, su intensi dad y frecuencia. Se las critica porque constituyen artefactos de medi cin que encasillan la realidad en la estructura de la planilla de datos y no captan la realidad tal como se presenta. En su favor puede decir se que permiten obtener informacin bsica sobre una comunidad o un sujeto con mayor economa de tiempo, de esfuerzo, de estada en el campo que los instrumentos analizados en las secciones anteriores.

Listas de control

Listas de conductas que sealan la presencia de comporta mientos

Facilidad para registrar, codoficar y analizar. Economa de tiempo.

Dependen de la ocurrencia del suceso

Tcnicas de registro sistemtico Pruebas y test psicologcos Facilidad para completar y corregir No informa sobre las causas de la conducta. Ambigedad en los trminos, etc..

y
sociolgicos

...

...

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Validez y conabilidad en los estudios cualitativos


Los enfoques de investigacin cualitativa suelen ser acusados de poco cientficos, ya que no renen algunos de los requisitos que desde el modelo del mtodo hipottico-deductivo son considerados condiciones bsicas de la produccin del conocimiento. Particularmente, la acusacin recae sobre la problemtica de la validez y la conabilidad y esta ligada a la critica acerca del subjetivismo de estos enfoques. Estos son dispositivos que garantizan el cumplimiento de los cnones de cientificidad del conocimiento producido en la investigacin y la funcin que cumplen es tratar de evitar que en la tarea reconstructiva de lo real, el investigador introduzca sesgos o distorsiones sistemti cas. La fiabilidad y la validez son cualidades esenciales que han de tener todas las pruebas o instrumentos de recoleccin de datos. Si el instrumento rene estos requisitos hay cierta garanta de los resulta dos obtenidos en el estudio y por lo tanto sus conclusiones pueden ser crebles. En la investigacin cualitativa estos conceptos son denomi nados con otros nombres, en cuyo caso los indicaremos en negrita. La fiabilidad (o confiabilidad) o consistencia se predica de los procedimientos seguidos en la recoleccin de datos y se la define usual mente como la estabilidad, es decir el grado en que las respuestas o el registro de observaciones son independientes de las circunstancias accidentales de la investigacin. Esta cualidad hace referencia a la posibilidad de replicar los estudios, es decir que otros investigadores siguiendo los mismos procedimientos en contextos iguales o similares, deberan observar ms o menos los mismos resultados. Los procedi mientos metodolgicos que se utilizan para satisfacer este criterio son: identificar el status y el rol del investigador, ofrecer descripciones mi nuciosas de los informantes, identificar y describir extensivamente las tcnicas de recoleccin y anlisis de datos, delimitar los contextos, replicar paso a paso el estudio y utilizar mtodos solapados. La confiabilidad externa o transferibilidad se vincula con la capacidad de transferir los resultados a otras situaciones o aplicarse los resultados de una investigacin a otros sujetos y contextos. Los procedimientos metodolgicos son el muestreo terico, la descripcin densa y la abundante recoleccin de datos. A mayor informacin hay mayores posibilidades de comparar las poblaciones o los sujetos y es tablecer sus similitudes y diferencias. En cuanto a la validez, podemos decir que se relaciona con la

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verosimilitud o ms precisamente con la correspondencia entre el modelo terico construido en la investigacin, con la realidad empri ca. Se habla de validez interna o credibilidad para referirse a la con gruencia entre las observaciones realizadas en el trabajo de campo y la realidad tal como la perciben los sujetos. Este aspecto de la validez es central y para su logro se dispone de diferentes procedimientos metodolgicos, tales como la observacin continuada en el campo, la triangulacin, la recoleccin de otros materiales y la contrastacin con los actores sociales estudiados. Tambin se identifica una validez ex terna o confirmabilidad, definida como la garanta de que los descu brimientos de la investigacin no estn sesgados por diferentes aspec tos derivados de la subjetividad del investigador. La pregunta clave sera los constructos tericos y los instrumentos refieren a (se correlacionan) con la realidad que efectivamente se quiere observar? Para evitar estos sesgos, los procedimientos metodolgicos disponi bles son la utilizacin de descriptores de baja inferencia, discutir los resultados con los participantes, utilizar en lo posible instrumentos mecnicos para la recoleccin de informacin, efectuar diferentes pro cesos de triangulacin y explicitar el posicionamiento del investigador. Entre todos los procedimientos metodolgicos disponibles en las metodologas cualitativas para asegurar la validez y la fiabilidad de los conocimientos, se destaca la triangulacin. Este procedimiento consiste en combinar enfoques tericos, procedimientos y estrategias metodolgicas, resultados obtenidos por diferentes instrumentos o in terpretaciones efectuadas por distintos observadores o por varios de estos procedimientos utilizados simultneamente. Esta forma de pro ceder es utilizado por los navegantes martimos o los agrimensores de quienes deriva el uso del concepto. En la dcada del 60 se introdujo en las ciencias sociales, limitndose su uso a la convergencia metodolgica o mtodo mltiple, es decir enfatizando la posibilidad de acceder al conocimiento de una realidad social por distintas vas metodolgicas que operan simultneamente. Sin embargo, la triangulacin no se re duce a lo metodolgico y segn la conocida clasificacin de Denzin, habra cuatro tipos de triangulacin: 1. Triangulacin de datos: consistente en comparar datos provenientes de distintas fuentes y que se refieren a la misma accin o al mismo acontecimiento. Presenta tres subtipos: a) de tiempo; b) de espacio; y c) de personas. Estas ltimas pueden ser analizadas en tres niveles: agre gado, interactivo y colectivo. Este tipo de triangulacin presenta como fundamento que adems de garantizar la

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confiabiiidad, permite explicar la riqueza y complejidad de la accin humana, estudindola desde mltiples pun tos de vista y utilizando diversos datos. La triangulacin de investigadores: consiste en uti lizar diferentes observadores en el anlisis de la mis m a situacin o contexto y en someter los materiales del trabajo de campo a una confrontacin de los co legas, para evaluar su calidad, elaborar categoras consensuadas y afinar las interpretaciones acerca de los datos. Triangulacin de teoras: consistente en aplicar diferentes modelos tericos a un conjunto de datos o a un modelo conceptual. En la investigacin educa tiva es importante este tipo de triangulacin ya que permite construir una estructura conceptual ms in tegrada y que se corresponda con la complejidad del objeto. La triangulacin m etodolgica que puede implicar la triangulacin dentro del mismo mtodo o entre mtodos. Por ejemplo, cuando el etngrafo contrasta la descripcin elaborada por l mismo de una situa cin, con la descripcin que realizan los actores en el contexto de una entrevista estn efectuando una triangulacin dentro del mismo mtodo. Si, en cam bio, planteo un estudio en el que una parte es de tipo cuantitativo (analizar cuantitativamente el fracaso escolar en las zonas rurales) y otra parte de tipo cua litativo (identificar tipos de nios que fracasan y re lacionarlos con la cultura institucional de las escue las rurales) estoy com binando mtodos entre s.

Por ltimo, debe destacarse que los diferentes tipos de triangulacin se utilizan durante todo el proceso de investiga cin. El uso de cada uno de ellos depende de la evaluacin que realiza el investigador acerca de cules sern los factores que pueden ocasionar sesgos y, en funcin de eso adoptar los pro cedim ientos de control que considere conveniente.
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TECNICAS CUALITATIVAS DE RECOLECCIO N DE DATOS Sentido etimolgico: como arte y como forma de actuacin. Sentido metodolgico: alude al "cmo hacer". Tienen como funcin la observacin para luego contrastarla con el modelo terico adoptado o para generar una teora sustantiva.

TECNICA En estudios cualitativos se caracte rizan por:

Dos acepciones

Deben asegurar su validez y fiabilidad

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CAPITULO 9

LA OBSERVACION PARTICIPANTE
Slo siendo poetas entenderemos el mundo, aunque quizs no podamos explicarlo. El sentimiento es universal. La razn y el positivismo que genera, son slo productos sociales especficos de un momento histrico concreto. La realidad es como una escultura que puede ser mirada desde distintos ngulos. Tan legtimo es sentir la realidad, como pretender explicarla. OSCAR GUACH

Acerca del mirar, ver, observar, contemplar..


Nuestro cuerpo est habilitado para captar el mundo extemo a travs de la informacin que le aportan los sentidos. Esta informacin se internaliza y organiza en el cerebro a travs de la sensacin, que nos permite decodificar el mundo en que vivimos y reconocerlo en trminos de imgenes, sonidos, texturas, sabores y olores. La vista es el sentido que nos permite captar la imagen a travs del ojo humano. Casi todos los ojos miran, pero son pocos los que observan y menos an los que ven. La mirada es un acto sensitivo, que selecciona imgenes de manera inconsciente y que no presta atencin, ms que para permitirles a las personas circular por lo cotidiano. En tanto, que la accin de ver implica un acto de conciencia en donde el entorno percibido no pasa inadvertido al ojo que mira. Contemplar la realidad significa dejarse penetrar por la imagen. La contemplacin es un acto consciente en el que la mirada se centra en un punto y elimina todos los dems; supone ir ms all de la imagen e implica superar los sentidos y dar paso ai sentimiento. Contemplar es poner al servicio de la imagen todos los sentidos hasta el punto de ser uno con aquello que se mira. As es como los msticos pretendan fundirse con Dios. Observar es un acto de voluntad consciente que selecciona una zona de realidad para ver algo. Implica un acto total en el cual el sujeto que observa est comprometido perceptivamente en forma holstica, es decir, que adems de la vista utiliza el odo -la escucha-, el olfato, etc., y las categoras culturales internalizadas que le permiten ordenar y dar sentido a lo que percibe. El sujeto que observa busca en el entorno pero no prescinde de l. El principio de la observacin en las ciencias sociales es tener en cuenta el contexto, sin fragmentar ni dividir lo real, tomando perspectiva para tener una visin de conjunto. La distancia es el instrumento usual al que recurren las ciencias humanas

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y sociales para observar lo real. Pese a que la observacin nunca es objetiva, las ciencias sociales pretenden suprimir con demasiada frecuencia los matices subjetivos presentes en los sujetos que observan. El intento de negacin de la subjetividad en ciencias sociales pasa por construir una distancia respecto a la realidad social estudiada. La subjetividad adems de ser inevitable, es necesaria. Si como propone Weber y las teoras del paradigma interpretativo, la accin humana es radicalmente subjetiva, por lo que su comprensin slo puede hacerse subjetivamente. El problema bsico de la observacin de las ciencias sociales es que la situacin social del observador condiciona aquello que mira y aquello que ve. Sin embargo, en la medida en que el observador reconoce y hace explcita cul es su posicin social, la subjetividad queda, si no controlada, al menos matizada. L a o b se rv a ci n , sea como tcnica o como mtodo de investigacin en las ciencias sociales y en los estudios culturales, presenta una amplia variedad de modalidades y mltiples adaptaciones (observacin estructurada, observacin no estructurada, observacin participante, observacin no participante). Por su importancia en el enfoque etnogrfico y en diferentes usos de la investigacin educativa examinaremos en detalle la observacin participante.

La observacin participante
La observacin p a rticipante es heredera intelectual de la corriente naturalista que, en el siglo XIX, buscaba describir los comportamientos de los seres vivos en su medio natural. Bilogos, zologos, y botnicos se trasladaban ai medio natural de las espec.es para observar y describir sus conductas. En las ciencias sociales la observacin participante tuvo sus inicios en los estudios de Antropologa Cultural. Los cientficos se trasladaban ai medio natural en el que acontecen las conductas humanas, reconociendo que ese medio ambiente de la especie humana es, esencialmente, un medio ambiente social. La observacin participante y la etnografa no pueden entenderse la una sin la otra. En ese sentido, hay que sealar que la observacin participante y su resultado (la etnografa) son anteriores a las ciencias sociales. La reflexin sobre la realidad social y sus problemas no ha sido patrimonio exclusivo de las ciencias sociales. La etnografa fue una tcnica comn a muchas disciplinas. En el caso concreto de la

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Europa del siglo XIX, practicaban la observacin, la medicina, las ciencias sociales, y los estudiosos del folcklore, aunque finalmente fue abandonada por la mayora de las disciplinas. La Antropologa es la que se apropia de la prctica etnogrfica, la que fue duramente cuestionada por quienes pretendan elaborar una ciencia social positiva. Para estos ltimos, las ciencias sociales deben sustituir la cercana personal del investigador al objeto de estudio, mediante la utilizacin de instrumentos neutros y aspticos (como la estadstica) que sirven para deshistorizar la realidad y fraccionarla. El rechazo a la etnografa es, en realidad, el rechazo a la subjetividad en el proceso de produccin de conocimientos; y adems, una reaccin contra la pretensin de describir las sociedades y los grupos con y desde el discurso de sus propios actores. La Antropologa y la Sociologa constituyen las dos disciplinas en las cuales la observacin participante se ha desarrollado como tcnica o metodologa de investigacin. La Antropologa se centra en el estudio (la descripcin) de la cultura; mientras que la Sociologa estudia las relaciones sociales y las instituciones generadas por ellas. Los estudios de la etnografa -educativa pueden basarse en cualquiera de estas disciplinas, por lo que el status de la tcnica y las finalidades de su uso varan considerablemente entre una y otra. La observacin participante es una metodologa de investigacin en donde el observador elabora descripciones de las acciones, los discursos y la vida cotidiana de un grupo social. En la observacin el investigador capta y registra el discurso de los actores provisto de sus propios significados y significaciones. El objetivo de la observacin participante es obtener informacin directamente de los contextos en que se producen las interacciones sociales y los intercambios simblicos. Esta informacin le permite conocer al investigador cmo actan y cmo interpretan, cules son los valores, las creencias y el sentido que le otorgan a sus acciones los actores. Como se ha indicado, el fundamento de este mtodo es la idea de que la convivencia personal del investigador con el grupo o institucin que se investiga, hace ms fcil comprender las actuaciones de los sujetos, sus experiencias y procesos mentales. Segn Goetz y LeCompte la observacin participante, sirve para obtener de los individuos sus definiciones de la realidad y los constructos con los que organizan su mundo; as como, tambin, para que el investigador elabore un discurso descriptivo de la situacin. La observacin participante es uno de los modos de investigacin que permite describir las acciones y las formas de vida que caracterizan

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a un grupo, es decir, que permite prestar mayor atencin a las prcticas y ai significado que ie otorgan a las mismas los propios actores. Se trata de que el investigador se convierta i mismo en un nativo a travs de la inmersin en ia realidad social que analiza. De este modo el investigador pretende aprehender y vivir una vida cotidiana que le resulta ajena. Para ello se ocupa de observar, acompaar y compartir con los actores las rutinas tpicas y diarias que conforman la experiencia del grupo que se est observando. La vida cotidiana se convierte en el medio natural en que se realiza la investigacin.

La observacin participante en tanto mtodo privilegiado del trabajo de campo etnogrfico, le posibilita al investigador un modo bsico de aproximacin al campo". En este punto es necesario hacer una distincin conceptual entre campo y escenario. El campo es la realidad social que se pretende analizar a travs de la presencia del investigador en los distintos contextos o escenarios en los que esa realidad social se manifiesta.
Por lo tanto, el campo tiene diversos escenarios, aunque la relevancia de los distintos escenarios para la comprensin del fenmeno social, no siempre es la misma. Por ejemplo, en un estudio donde el campo es el tipo de relacin que se establece entre docentes y alumnos, es importante averiguar dnde es ms importante observar sus interacciones. Las instituciones escolares en donde se instruye y forma a personas en la adquisicin de contenidos necesarios para desenvolverse en la vida cotidiana pueden constituir un tipo de escenario. Tambin lo son otros contextos en donde ese campo tambin se manifiesta (es decir que existe una interaccin entre unos docentes y unos alumnos) aunque el formato organizativo sea menos formal, como por ejemplo los cursos que se imparten en centros comunitarios dirigidos a la formacin laboral de los jvenes o de las mujeres.

Caractersticas metodolgicas de la observacin participante


Autores como Taylor y Bogdan (1988) y Patton, sostienen que durante la observacin participante es posible diferenciar cuatro etapas: Ubicacin del escenario o campo Ingreso o acceso al escenario o campo Estancia en el escenario Retirada del escenario
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Ubicacin del escenario o campo


Seleccin de escenarios La primera tarea consiste en seleccionar un contexto o una situacin a observar. Esta eleccin puede obedecer a que el investigador tenga un inters terico por un escenario en particular, o a que tenga mayor facilidad de acceso a una situacin, o incluso aprovechar una situacin para estudiarla. El inters intrnseco a la seleccin de escenarios se relaciona con los tipos de interrogantes que se haya planteado el investigador. Estos pueden ser interrogantes sustantivos, relacionados a problemas especficos de un tipo particular de escenario (p.e. investigar el problema disciplinar en una escuela), e interrogantes tericos, ligados a problemas sociolgicos bsicos (p.e. los procesos de transmisin cultural en las escuelas). Ambas categoras de interrogantes estn inter relacionadas. En los estudios cualitativos se combina una comprensin del escenario particular con interrelaciones tericas generales que trascienden ese tipo particular de escenario. Existen diversos tipos de escenarios, entre los cuales se pueden distinguir: Escenarios pblicos y semipblicos: los pblicos tales como parques, edificios gubernamentales, mnibus, etc. y los semipblicos tales como bares, restaurantes, salones de pool, etc. En ambos tipos de escenarios no es necesario negociar el acceso. Pero si el contacto entre el observador y los actores no es efmero, puede ser necesario que el investigador se identifique, a fin de no generar dudas sobre sus intenciones. Escenarios privados: casas y situaciones privadas. Aqu el consentimiento debe ser negociado con cada individuo. Dentro de estos se incluyen aquellos contextos que si bien realizan una actividad considerada pblica, operan como instituciones cerradas. Hablamos en este caso de instituciones de seguridad, instituciones de salud y, por qu no, cierto tipo de instituciones educativas.

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Negociacin del acceso ai escenario Si como hemos dicho ei trabajo de campo supone un trabajo de mediacin inter cultural, en el que el investigador tiene que naturalizar su presencia, esta es una fase clave para lpgrar tal fin. Las estrategias que la literatura metodolgica menciona son variadas. As, Taylor y Bogdan reconocen dos tipos de enfoque para solicitar el acceso a las organizaciones a investigar. Estos son el enfoque directo que se puede realizarse a travs de una carta oficial o un requerimiento de alguna autoridad competente y el enfoque indirecto, en el cul se recurre a amigos, parientes y conocidos que tengan contactos dentro de las organizaciones. Otra estrategia de negociacin que sugiere Pilar Bravo, es el modelo de reciprocidad de beneficios, en donde se realiza una presentacin personal en la que se manifiesta el deseo de intercambio de aportaciones y beneficios mutuos, ofreciendo informacin sobre el propsito de la investigacin, especificando lo que se solicita de la institucin (por ej. duracin de la observacin, personas que se observan, etc.), as como las aportaciones que se conseguirn. El investigador debe ofrecer la informacin sobre los resultados y asegurar el anonimato de la colaboracin. En la negociacin del escenario tambin se pueden utilizar, entre otras tcticas, la tcnica de la bola de nieve que consiste en comenzar con un pequeo nmero de personas, ganar su confianza y pedirles que nos presenten a otras; o bien, utilizar la publicidad en peridicos y volantes en los que se describen los estudios y se solicita la participacin de los actores. Ingreso o acceso al escenario Cabe aclarar que el uso de los procedimientos que estamos describiendo no se ponen en juego slo al inicio del trabajo de campo, sino a lo largo del mismo. Cada vez que el investigador se relaciona con diferentes grupos en el escenario o accede a un nuevo escenario debe negociar su acceso. Cuando el investigador debe ingresar a un escenario, entra en contacto con un sistema de relaciones sociales. Por su parte, las organizaciones, grupos y comunidades estn estructuradas en torno a roles y jerarquas de funciones que dificultan o facilitan la tarea del

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investigador. Se denomina con el trmino portero" a aquella persona perteneciente a una organizacin, grupo o comunidad que facilita el ingreso al escenario y que provee al investigador los cdigos para comprender e interactuar dentro del escenario. Del Rincn sostiene que en el acceso al escenario o campo es importante considerar: la visibilidad, la accesibilidad y las estrategias de entrada al escenario. Es decir que las condiciones de acceso al escenario depende de las caractersticas de los mismos. Un escenario puede ser opaco o transparente en funcin de su visibilidad respecto al pblico general. Algunas actividades sociales se desarrollan en pblico, de manera que quien investiga puede convertirse fcilmente en espectador. Pero incluso las conductas que se desarrollan en espacios pblicos pueden pasar desapercibidas a los espectadores si stos no han sido entrenados o si no conocen los cdigos que les permitan detectar las conductas (el caso de la compra-venta de droga en las escuelas es un buen ejemplo de ello). Por visibilidad se entiende el grado de informacin explcita o palpable sobre el contexto o situacin. La visibilidad de la informacin depender, a su vez, de la posicin del observador y del conocimiento y experiencias previas sobre dichos escenarios. Por tanto, es factible que cuando el observador sea externo, el escenario se presentar ms oscuro y sern necesarias estancias prolongadas para sacar a la luz informaciones no manifiestas en los primeros momentos. Si se considera el grado de accesibilidad para quienes no suelen actuar en el escenario ste puede ser abierto o cerrado. La accesibilidad es la disponibilidad para la entrada del observador. La facilidad de acceso estar a su vez condicionada por el tipo de contexto, la posicin del investigador y el grado de cumplimiento de las normas de cortesa y la empatia que se establezca. Los escenarios visibles, como por ejemplo, la mayora de las organizaciones, no son necesariamente ms accesibles (abiertos) que escenarios presuntamente invisibles (como, por ejemplo, ciertas subculturas). Acceder a una organizacin puede ser relativamente sencillo. Se puede acceder a un hospital como paciente, a una organizacin sin nimo de lucro como voluntario, o a una secta como nefito. Pero toda organizacin dispone de mecanismos que garantizan que a cada uno se le trate como lo que es. Ser nefito, voluntario o paciente es un modo sencillo de acceder a los escenarios. Pero la informacin que se obtiene corresponde a lo que la estructura organizativa prev para esos roles. La dificultad est en conseguir ir ms all de esas barreras organizativas para obtener la informacin que se necesita.

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En general, para definir un escenario como abierto o cerrado, puede considerarse el grado de negociacin previa requerido para acceder ai mismo. Cuando los escenarios son pblicos, el investigador puede comportarse como una persona ms de las diversas implicadas en la interaccin. Cuando los escenarios comportan un cierto grado de opacidad (espacial, cultural o legal), es necesario arbitrar estrategias de entrada ai escenario, ya que stas tendrn consecuencias directas sobre la cantidad y sesgos -errores- de informacin que nos proveer el contexto observacional. Se denominan estrategias abiertas a aquellas en las que el investigador negocia y pacta su presencia en el escenario. Al principio de una investigacin abierta los observados pueden obviar o minimizar comportamientos inadecuados por parte del investigador: se supone que ste desconoce las reglas de interaccin. Estas estrategias, sin embargo, son limitantes de la capacidad de penetracin en la trastienda de las acciones ya que pueden suceder que los sujetos observados tengan inters en ocultar algn tipo de conducta o por lo menos no se conducen como lo hacen habitualmente. Pese a que las estrategias abiertas son las que plantean menos problemas ticos, en el sentido de que no se vulnera el derecho a la privacidad de los grupos humanos, no son siempre las ms apropiadas. Lo usual es negociar con algn sujeto social con autoridad en el escenario, el tipo de rol que adopta quien investiga. Hay que tener en cuenta que la autoridad no necesariamente ha de ser formal, Por ej. el jefe de una patota de jvenes tiene la misma autoridad para permitir el acceso a un escenario que el director de un hospital, con la salvedad de que en el segundo caso -y en todos los que la autoridad se estructura en torno a un cargo burocrtico- se hace imprescindible definir claramente y por escrito: los lmites, el mtodo y los objetivos de la investigacin. Por supuesto, siempre est la posibilidad de mentir, pero si en el transcurso de la investigacin se pretende variar el rol pactado porque con l no se consiguen los datos buscados, la autoridad burocrtica probablemente sea reticente a renegociar el rol del investigador en el escenario. El otro modo de acceder a un escenario es hacerlo de manera encubierta. En estos casos quien investiga asume su rol sin informar a los observados del proceso de investigacin. Esta es una prctica que plantea serios problemas ticos a algunos cientficos sociales, aunque otros argumentan que al informar a los observados, muchos aspectos de la conducta humana quedan oscurecidos como consecuencia de que las personas observadas intentan ofrecer una imagen adecuada de s mismos.

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En una investigacin abierta el investigador debe gestionar la tensin que su presencia produce ante los observados. Por ello es importante aclarar a los actores el sentido de la presencia de quien investiga en el escenario. No es imprescindible sealar todas las razones que motivan la estancia en el campo, pero resulta til contestar siempre las preguntas de los actores. Deben ser respuestas coherentes y preferentemente las mismas para todos ellos. Si se pretende que una persona colabore en una investigacin abierta, adems de dejarle claro que su colaboracin es voluntaria y que la informacin es annima y confidencial, el observado debe constatar en todo momento la sinceridad de quien investiga. En la observacin participante es preciso buscar puntos de contacto con los informantes que permitan definir una relacin de confianza mutua. Por ello resulta conveniente mostrar una cierta flexibilidad y tolerancia con la definicin social que los actores realizan de las situaciones observadas y de s mismos. Por ejemplo, si a la hora de justificar una agresin sufrida por un alumno en el recreo, un informante insiste en que l es parte de un grupo que cada vez que nos encontramos en la esquina nos llama drogones, resulta incorrecto contestar con un discurso sobre el respeto y la solucin racional de los conflictos. Otro modo de construir las relaciones de campo consiste en buscar similitudes biogrficas entre observador y observado, pues esto contribuye a crear la sensacin en el informante de que el ajeno no es tan distinto como parece. Por ejemplo, en un estudio sobre prcticas de disciplinamiento escolar pueden sacarse a relucir las experiencias escolares del observador y narrar ancdotas de cules eran los modos de control y de sanciones habituales que aplicaban las maestras en su poca. La observacin participante requiere que se construyan relaciones de campo, es decir interacciones construidas da a da en las que existen problemas similares a los que se generan en cualquier interaccin de la vida diaria: rechazos, celos, enfados y malos entendidos. Otro factor que dificulta las relaciones de campo es involucrarse en disputas de carcter poltico entre grupos enfrentados. En estos casos es preciso adoptar una cierta neutralidad. Lo mismo ocurre cuando el observador consigue desmarcarse del grupo que permite el acceso para acercarse ai que lo rechaza. Ello puede significar perder la confianza del primero, y tener que renegociar su rol en el escenario. En el caso de las investigaciones abiertas puede resultar difcil

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conseguir informantes y buenas relaciones de campo; ya que el rechazo a la presencia del observador es mayor que en el caso de la investigacin encubierta. En una investigacin encubierta quien investiga gestiona la informacin que transmite para conseguir que su identidad social permanezca oculta. Para ello debe tener un buen conocimiento previo de las reglas sociales que rigen en el escenario analizado. El rol que desempea el observador debe adecuarse, pues, a lo socialmente previsto segn las normas de interaccin vigentes en el escenario. La necesidad de elaborar una imagen de s mismo no acorde con la usual, a pesar del entrenamiento, es una actividad complicada y cansadora para la persona que investiga. El observador participante que acta de forma encubierta es, en trminos de Goman, un estigmatizado desacreditable. Es portador de un estigma por ser un investigador y tambin por presentarse en el contexto de otro modo. La gestin de un estigma supone concentracin, capacidad de invencin y mucho esfuerzo lo cual suele ser estresante ya que se debe aparentar ser lo que no se es. El conocimiento previo del campo que permite definir un rol en la investigacin encubierta puede conseguirse mediante la revisin bibliogrfica o a travs de contactos con expertos. Pero se logra sobre todo a lo largo de las primeras estancias de campo en escenarios de fcil accesibilidad. En cualquier caso, la distincin entre investigacin abierta y encubierta, segn Oscar Guasch, suele ser ms ideal que prctica. Lo usual es que toda investigacin en la que se emplea observacin participante sea abierta para unos pocos (los porteros y los informantes) y cerrada para otros (la mayora de los observados). Moverle en un contexto social ajeno suele generar tensin y ansiedad. Ambos factores pueden afectar la capacidad de observacin y el modo de participacin y, en consecuencia, distorsionar la investigacin misma. Por ello, es necesario que quien investiga desarrolle relaciones de confianza y cooperacin con los actores presentes en los escenarios de campo. La calidad y la cantidad de la informacin recibida ser ptima si quienes la ofrecen lo hacen desde una relacin social buena respecto a quien investiga. Son los (y las) informantes quienes aportan las claves que permiten entender el sentido de la actuacin de los observados. Los informantes (o mejor: los interlocutores) actan como guas que permiten a quien investiga moverse en un mbito social desconocido. Para que quien explora la realidad social llegue al destino deseado, es preciso que la relacin con los guas se base en la colaboracin, la confianza y el respeto mutuo.

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SUGERENCIAS PARA LA TAREA D E OBSERVACIN Taylor y Bogdan, dan algunas sugerencias a tener en cuenta p o r el observador, estas son:

- Ser diligente.
- Paciente. - Insistir cuando hay dificultades: No hay guas para saber cundo se debe renunciar a un escenario. - En lo posible no estar ntimamente ligado al objeto de estudio, pues esto entorpece la perspectiva crtica de la investigacin. - Considerar que su visin de la realidad es slo una entre muchas posibles perspectivas del mundo. - Una vez que los porteros autoricen el acceso al escenario es necesario tomar distancia respecto de ellos. - Si se desea investigar a personas de los niveles inferiores en una organizacin, el observador no debe aparecer como colaborando con porteros y funcionarios. - Tener en cuenta la posibilidad de que los porteros o funcionarios que le han permitido el acceso al escenario, les requieran informes sobre lo que ha observado. En ese caso debe proporcionar un informe muy general en el cual nadie pueda ser identificado. El enfoque debe ser veraz, pero vago e impreciso - No es prudente proporcionar detalles concernientes a la investigacin y a la precisin con que se tomarn las notas, pues, puede generar inhibicin en las personas. - Hacer saber a los sujetos que no necesariamente se est interesado en esa organizacin particular ni en las personas que en ella se encuentran. -Establecer pactos; garantizar la confiabilidad y la privacidad de las personas que se observan. - Explicitar que las actividades de la observacin no van a ser perturbadoras e intrusivas. - Entre el intento inicial para lograr el acceso al escenario y el comienzo de las observaciones puede mediar un lapso significativo, e incluso en algunos casos no obtener la autorizacin para observar.

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Estancia en el escenario
En esta etapa se tienen que abordar tres cuestiones: La dinmica social que se genera en el perodo de estancia en el campo, el objeto de la observacin y la metodologa . Una vez delimitado el rol del observador y su objetivo, la actividad se centra en la recogida de datos, observando lo que ocurre a su alrededor. A medida que se comprenden conductas, ideas y sentimientos de los actores se produce un proceso de identificacin, compenetracin e inclusin del observador con la problemtica de los observados. Segn Patton el objeto de las observaciones de campo se dirigen a: a) La especificacin de los contextos, incluyndose anotaciones sobre los actores, sus reacciones y percepciones, as como del ambiente fsico. b) Descripcin del ambiente, entorno social y de las formas en que las personas se agrupan. En las interacciones sociales se pueden observar cmo los actores actan, se relacionan con los otros y con su ambiente. Las caractersticas de los actores que pertenecen a distintos grupos y las interacciones entre personas con distintas condiciones sociales, culturales, de edad y de posicin dentro de una organizacin, son tiles para elaborar ios patrones de interaccin propios de ese sistema social. c) Identificacin de conductas y actividades de los actores. Las actividades se refieren a lo que los participantes hacen o realizan en la situacin observada. Resulta importante clasificar stas en unidades que pueden tener como criterio el tiempo de realizacin, los objetivos, escenarios, etc. Estas informaciones sirven al observador para obtener una visin comprensiva. La forma de clasificacin obedecer a ios objetivos de la observacin. Por ejemplo, si nuestro inters se centra en situaciones conflictivas en el aula, sta constituir la unidad de clasificacin principal, incluyndose en ella quienes intervienen, que comportamientos generan, qu tipos de interacciones se producen, etc. d) Las interacciones informales y las actividades no planeadas. Estos datos e informaciones completan la visin del fenmeno que se estudia.

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e) El lenguaje de los actores. El lenguaje expresa la forma de organizar e interpretar la realidad. Por lo tanto, es importante que se registre el lenguaje exacto de los actores. Tambin es necesario incluir el lenguaje no verbal, gestos, comportamientos que llaman la atencin, formas de vestir, etc.

Los procedimientos metodolgicos bsicos de la observacin participante


El proceso metodolgico de la observacin participante se aborda en base a tres procedimientos bsicos: tcnicas para obtener datos, anlisis e interpretacin de los datos y los mecanismos de comprobacin de la fiabilidad de las informaciones. La toma de las notas dependen del tipo de escenario y de la posicin del investigador. En la prctica el individuo suele llevar una libreta en la que va anotando informacin breve que ayuda, luego, a redactar las notas de campo. La libreta se llama bitcora y las notas de campo se organizan en un diario de campo en el que el investigador organiza la informacin. La bitcora permite anotar informacin en bruto durante la estancia del investigador en el campo; mientras que las notas y el diario implican una elaboracin del investigador fuera del campo. En el laboratorio o en la oficina. En algunas investigaciones las posibilidades de registro son ms limitadas. No es lo mismo sentarse en el patio de una escuela a observar cmo juegan los alumnos, que registrar una conversacin casual con el preceptor o los maestros que estn cuidando el patio. Las notas de campo contienen aquello que es visto y odo por el investigador sin incluir ningn tipo de interpretacin (Maykut y Morehouse) y constituyen la principal tcnica de obtencin de datos. La primera tarea que tiene que realizar el observador es registrar toda la informacin que llega, sin realizar ningn tipo de inferencias sobre los sentimientos de los actores o incluir valoraciones personales. El objetivo de esta tcnica es disponer de las narraciones que se producen en el contexto, de la forma ms exacta y completa posible, as como de las acciones e interacciones de las personas. Taylor y Bogdan describen minuciosamente numerosos aspectos de esta tcnica: sostienen que del registro de las notas de campo depende la observacin participante. Si no est escrito, no sucedi nunca, afirman. Se debe tomar notas despus de cada observacin y

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despus de contactos ocasionales con los informantes tales como encuentros casuales y conversaciones telefnicas. Hay que esforzarse por redactar las ms completas y amplias notas de campo que sea posible. La estructura mental del observador debe ser tai que todo lo que ocurra constituya una fuente importante de datos. Generalmente, en la observacin participante, se vuelve atrs en busca de las notas iniciales cuando se comienza a analizar los datos. Una manera de motivarse, sostienen los autores, para tomar notas sesin tras sesin lo constituye el buscar un colega que lea nuestras notas de campo. Este por su distancia respecto de la dinmica del escenario, podr sealar temas emergentes que escapan al observador. Las notas de campo deben incluir tanto descripciones de personas, acontecimientos y conversaciones, como la secuencia y duracin de los acontecimientos y conversaciones. La estructura del escenario se describe detalladamente. La literatura sugiere que a los registros se incorporen anotaciones de ideas, pensamientos, reflexiones e hiptesis de trabajo. Se trata de incluir comentarios interpretativos fundamentados en las percepciones del observador. Por lo tanto, estos autores, plantean que en las notas de campo no slo deben incluirse interpretaciones, sino registros acerca de las conductas del observador de: sentimientos, intuiciones, temores, preconceptos, presentimientos e impresiones personales tanto en relacin a su posicin en el contexto como a la recogida de informacin, as como predicciones y reas o temas que necesitan investigacin futura. En resumen, las notas de campo procuran registrar en el papel todo lo que se puede recordar sobre la observacin. Los observadores participantes deben esforzarse por lograr un nivel de concentracin suficiente para recordar la mayor parte de lo que ven, oyen, sienten, y piensan mientras estn en el campo. Taylor y Bogdan, aportan algunas sugerencias para recordar palabras y acciones, estas son: 1. Prestar atencin. Observar, escuchar, concentrarse. Los observadores deben superar la desatencin selectiva. 2. Cambiar la lente del objetivo: pasar de una de visin amplia a otra de ngulo pequeo. Consiste en enfocar a una persona, interaccin o actividad especficas, mientras mentalmente se bloquean todas las otras.

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3.

Buscar frases o palabra claves de cada conversacin. Esto permitir recordar el significado de las observaciones. 4. Concentrarse en las observaciones primera y ltima de cada conversacin. Las conversaciones siguen por lo general una secuencia ordenada. Una cierta pregunta origina una cierta respuesta; una observacin provoca otra; un tema conduce a otro relacionado. Si podemos recordar cmo comenz una conversacin, con frecuencia podremos retenerla completa hasta el final. 5. Reproducir mentalmente las observaciones y escenas 6. Abandonar el escenario en cuanto se haya observado todo lo que pueda recordar. 7. Tomar notas tan pronto como resulte posible. Programar las observaciones de modo que dejen tiempo y energa para redactar las notas. 8. Dibujar un diagrama del escenario y trazar sus movimientos en l. Esto constituye una ayuda valiosa para recordar acontecimientos y personas. Del mismo modo, puede ser til un diagrama de los lugares en que cada cual estaba sentado; lo cual ayudar a recordar quin hizo cada cosa. 9. Despus de haber dibujado el diagrama y trazado los movimientos en l, bosquejar los acontecimientos y conversaciones especficos que tuvieron lugar en cada punto antes de que se tomaran las notas de campo. Incluir palabras, escenas y acontecimientos claves que se destaquen en nuestra memoria. 10. Si hay un retraso entre el momento de la observacin y el registro de las notas de campo, grabar un resumen o bosquejo de la observacin. Por ejemplo, cuando el observador regresa al hogar. 11. Despus de haber tomado las notas de campo, recoger los fragmentos de datos perdidos. Los observadores con frecuencia recuerdan cosas, das o incluso semanas despus de haberas observado. Estos fragmentos de datos deben ser incorporados a las notas de campo. Otro tema importante lo constituye la forma en que se realizan las notas de campo. Aunque la forma vara de observador a observador, las notas deben permitir la recuperacin fcil de los datos y codificar los temas. Las siguientes son algunas guas

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que se pueden seguir: y Comenzar cada conjunto de notas con una cartula titulada. Esa cartula debe incluir la fecha, el momento y el lugar de la observacin, el da y el momento en que se realiz el registro por escrito. Incluir el diagrama del escenario al principio de las notas. Trace sus propios desplazamientos e indique en qu pgina de las notas se describe cada movimiento. Dejar mrgenes suficientemente amplios para comentarios del observador y de otras personas. Los mrgenes amplios tambin permiten aadir puntos olvidados en un momento posterior al de la redaccin y codificar las notas en la etapa de anlisis de la informacin. Utilizar con frecuencia el punto y aparte. El mejor modo de realizar el anlisis de los datos consiste en agrupar los fragmentos por temas. Emplear comillas para registrar observaciones tanto como sea posible. No es necesario incluir reproducciones literales e intactas de lo que se ha dicho. Lo importante es aprehender el significado y la expresin aproximada del com entario. Strauss y Altm ann, sugieren que el investigador emplee comillas dobles para diferenciar el recuerdo exacto, comillas simples para indicar una menor precisin en la expresin, y omitir las comillas para indicar un recuerdo aproximado. Usar seudnimos para los nombres de personas y lugares. Emplear, para distinguir los datos descriptivos de los comentarios subjetivos del observador, parntesis y las iniciales C:0: (comentarios del observador). Por ejemplo, (C:0: Me sent totalmente aburrido y deprimido en el encuentro de capacitacin). Redactar las descripciones de escenarios y actividades, empleando trminos descriptivos y no evaluativos e interpretativos. Por ejemplo, no se describir una habitacin como depresiva sino, ms bien: La habitacin era relativamente oscura, conpolvo y telaraas en las esquinas, y pintura descascarada en las paredes. Las personas deben ser descriptas en trminos concretos y no evaluativos. Se debe describir Qu tipo de ropa usan?

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Formal o informal? Los hombres llevan el pelo largo y tienen barba o estn rapados? Llevan joyas? Usan carteras las mujeres?, etc. En muchos escenarios, la ropa y el aspecto exterior diferencian a las personas segn su posicin y status. Registrar los gestos, las comunicaciones no verbales, y el tono de voz de los actores, ello permite interpretar el significado de sus palabras. Por ejemplo, Marcelo puso los ojos en blanco cuando Olga pasaba. (C.O: lo interpreto como un gesto ridiculizante.). Las notas deben conservarse por lo menos triplicadas. Al comenzar a analizar los datos, se necesitarn una o ms copias adicionales para codificar, agrupar y cortar los fragmentos por temas.

La observacin participante es un proceso poco formalizado y especialmente flexible. En ese sentido, la decisin de participar en un escenario o en otro tiene que ver con la oportunidad y la conveniencia. Es difcil prever, ai comienzo, en que escenarios va a realizarse el trabajo de campo La seleccin de los primeros escenarios de campo se realiza en funcin de su accesibilidad. A la hora de seleccionar los escenarios iniciales, es necesario combinar lo deseable con lo posible; combinar la teora con la prctica. Inicialmente el inters por la realidad social investigada puede tener un origen personal o terico, aunque durante las primeras estancias en el campo es posible que la investigacin se convierta en algo distinto al diseo original. En la medida en que la observacin participante contribuye a primar el punto de vista de los actores sociales por encima de la perspectiva del observador, sta ltim a puede sufrir transformaciones importantes tras las primeras estancias en el campo. Esto es lo que sucede con la observacin del investigador que cambia, inevitablemente, desde las primeras etapas hasta las ltimas. En un primer momento no tiene un enfoque preciso y los datos que se recogen tienen un carcter muy general. Posteriormente los observadores comienzan a familiarizarse con las situaciones, grupos sociales y procesos, lo que les posibilita distinguir aspectos de inters. Es en este punto cuando se produce un cambio hacia la observacin focalizada, centrndose en aspectos especficos para abordarlos en profundidad. Esta etapa se caracteriza por la deteccin de conceptos y cuestiones, objeto de una posterior observacin selectiva. La recogida

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de datos continuar hasta que el investigador encuentre la saturacin terica, es decir, cuando ios nuevos datos replican las conclusiones e interpretaciones de la realidad observada anteriormente. En sntesis, los criterios metodolgicos claves que benefician la efectividad del trabajo de campo durante la estancia en el escenario, recomendados por Patton, son: 1. Tomar notas de campo de forma descriptiva. 2. Reunir variedad de inform acin desde diferentes perspectivas. 3. Triangular y realizar validaciones cruzadas acopiando diferentes tipos de datos: observaciones, entrevistas, fotografas, grabaciones, documentacin. 4. Utilizar citas que registren la visin de experiencias de los actores con sus propios trminos. 5. Seleccionar cuidadosamente los informantes claves y tener en cuenta que su percepcin puede ser sesgada o imparcial. 6. Implicarse con la realidad, mantenindose a su vez en las perspectivas de anlisis generadas por el objetivo del estudio. 7. Separar claramente la descripcin de la interpretacin y los juicios. 8. Utilizar el feedback como parte del proceso de verificacin en el campo. Esta contrastacin puede realizarse tanto a travs de la vuelta a los datos anteriores como con la comprobacin de los actores. 9. Incluir en las notas de campo informacin de las experiencias, pensamientos y sentimientos del observador. Retirada del escenario Taylor y Bogdan, afirman que los observadores participantes casi nunca llegan a un punto en que sienten que han completado sus estudios. Siempre queda una persona ms que entrevistar, un rea ms por abordar. Sin embargo, existe una etapa en la cual el investigador no obtiene nuevos datos, en que los datos comienzan a ser repetitivos. Para referirse a esta etapa, Glasser y Strauss, emplean la expresin de saturacin terica, en la cual no se logran aprehensiones nuevas importantes.

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Dejar el escenario puede resultar difcil para el investigador, pues, supone romper apegos y a veces incluso ofender a quienes se ha estudiado, que quedan con la sensacin de ser usados. Un modo de abandonar el escenario consiste en ir apartndose, en ir reduciendo gradualmente la frecuencia de las visitas y haciendo saber a la gente que la investigacin est llegando a su fin.

La observacin participante en la investigacin educativa.


L a o b s e rv a c i n p a r tic ip a n te es u n p r o c e d im ie n to m etodolgico que en la investigacin educativa, permite tomar a la institucin escolar como el escenario o campo de observacin para conocer e interpretar los diversos procesos de transmisin cultural, en el que se estructuran los aprendizajes a travs de los cuales las personas asimilan saberes. Se parte de la idea de que las instituciones educativas constituyen un espacio de transmisin cultural, en el que se imparte conjunto com plejo de actitudes, valores, comportamientos y expectativas. Por tanto, el docente es un agente cultural activo, inmerso en una determinada cultura que incluye valores, metas, imgenes de s mismo, relaciones con la autoridad y con los iguales, etc. La observacin participante permite develar los cdigos, el lenguaje propio de la cultura escolar, que se transmiten no slo de manera implcita sino que, a veces, reproducen un modelo establecido de manera no consciente. A travs del registro de lo observado, la observacin participante, hace explcitas las prcticas docentes, los modelos de autoridad, las relaciones docente-alumno, los ritos institucionales, etc. Permitiendo as trabajar sobre aspectos educativos que se actan inconscientemente, a la manera de reproduccin y repeticin de moldes de transmisin cultural, y poder reflexionarlos para concientizarlos y en lo posible introducir cambios.

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Un ejemplo de registro de observacin participante


A continuacin se transcriben los registros de observacin participante realizados en una clase de italiano para personas mayores, en el contexto de un Programa Universitario para Mayores de cincuenta aos. La observacin se enmarca en un estudio comparativo que pretende estudiar el grado de estimulacin cognitiva que proveen distintas instituciones de atencin al pblico mayor (centro de jubilados, geritricos) y relacionarlo con las definiciones que contiene el imaginario institucional referido a las posibilidades cognitivas y de aprendizaje de las personas de edad.

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Cartula que incluye la fecha, el horario, el lugar de la observacin. No figura el momento en que se realiz el escrito Seudnimo Mrgenes para comentarios de observador u otros. * Descripcin

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T "

Punto y aparte. Permite agru par por temas.

1/08/98. 9; 5'- Entro con Nora, la profesora, ella saluda en it aliano ( y yo repito) Hay bullicio. La profesora me presenta. Me dice que cuente el motivo de mi visita. Marta habla con Nora sobre una que no viene (Mari), noto que varas me miran > me hacen un gesto de saludo. Lidia (a mi lado y en la punta de las mesas frente a la pizarra) lee las fotocopias, la que est a su la do mira un libro con muchas fotos ( en la tapa dice Roma). 9 : 11. La profesora toma asistencia por el nombre y va levantando la vista para i verlas, por ah ni espera que le contesten. Son 19 alrededor de las mesas, casi todo: t sentados igual a excepcin de Osvaldo que est del otro lado de la mesa, no veo a la mujer que siempre est a su lado.___________________________________ Nora: lavoriamo un poquetino? murmullo, repite Nora lo de trabajar . Qu cosa hacemos hoy, en italiano.

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Puerta de acceso

Diagrama de escenario.

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ventanas pizarra (en frente), ________ telgopor al costado Hay iqjf ms iiiao sillas aiuaj upu distribuidas lumuoa en n i contra w m i o uc de la la pared, lu, ma una yuv-i puerta u aque saJe aai/ia hacia vi el w costado ju m t opuesto a la entrada, y una que debe ir a un bao en el fondo. Es un aula muy bier iln n iin 4 /iA T o f*-r. -J o / t i o n n o n l/A a n n ; i n n r m M r m a p iA tiA d iluminada. La entrada marcada da a un pasillo en donde U hay varias informacione: en carteles en la pared referidas casi todas a distintos cursos del PEAM ( avisos entre ellos cambios de horarios, etc.). En este mismo lugar se encuentra e Departamento de Arte v la Radio de la UNRC.____________________________ de atrs para adelante se encuentran del lado de la puerta: Isabella, otra. Cecilia,

dos ms y Lidia: v en la mesa del fondo ubico al hombre, a Gladys y al resto no identifico los nombres 15 mujeres ms).

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Gestos no verbales: se nen

Presentacin del para qu de la observacin.

tras va a ser todo nuevo. Nora: yo no trabajo ms ahora, trabajan los alumnos. Se ponen de acuerdo para la actividad de la prxima clase. Nora: la clase que viene la compartimos con Amelia y uds. Vayan buscando y repasando. Bueno, quin lea?...quin sigue leyendo (murmullo). Osvaldo empieza dos o tres veces a leer pero hay mucho ruido, tambin de los nios de al lado. Lee (le va corrigiendo la pronunciacin la sra. que est a su lado, creo que es su cuaderno). Termina de leer, se aplaude l solo. Lee Marta Elena. Todos suspiran. Maxgot pregunta por una palabra y otra sra. le exD ica con las costumbres de Italia. Se hace la relacin con las costumbres de aqu. Otra agrega vamos a tener que ir all! (todos ren v apoyan esto). Hablan de una fiesta -Nora cuenta- aue se celebra en Italia. Marpot: or ciu ser nue en Enrona todos siguen sus tradiciones y ac .. .Otra: pero en el norte -yo nunca he ido-, pero... (dice algo en relacin a la contunuacin de las costumbres y el respeto por sto). Todos hablan a la vez. Nora dice de retomar la actividad y desde el fondo una sra. dice que hable yo. Me dicen de all que quieren que hables vos. Por cunto tiempo vas a venir?...contales, contales, vos. Una sra. desde el fondo me dice que les de yo mi opinin sobre el curso, qu lo que veo etc. Nora les aclara que yo no estoy evalundolas en italiano. Yo les cuento que no s nada de italiano, y por qu estoy aqu (les cuento que quiero formarme para trabajar con adultos mayores y para eso necesito de este trabajo previo de investigacin y contacto con ellos, para saber qu les gusta, qu no, qu hacen, etc. Y les destaco que mi tarea no es evaluarlos, sino conocerlos y que por eso en mi trabajo no figuran identificaciones personales. Y les digo que si quieren conocer mi oninin del curso. simplemente una opinin que ya le haba comentado a Nora es mi asombro por el compromiso en el aprendizaje que se nota en el grupo, y me animo a compararlo incluso con un aula de universitarios donde creo que no es tan comn en todos y de ese modo). Todos empiezan a hablar de las Dosibilidades de los adultos mavores. de la apertura de la UNRC con este programa de adultos, etc. El grupo se disgrega hablando entre unos pocos, yo sigo conversando con una sra. que cuando todos se empiezan a parar ella se acerca v seguimos (me sigue hablando). Todos se retiran, me saludan a m tambin hasta el martes prximo v somos nosotras dos seoras. Nora v vo) las ltimas en salir. Una de las seoras dice de seguir caminando todas juntas ya que vamos en la misma direccin y es la que me cuenta su historia personal en dos cuadras: su hija tambin psicopedagoga, sus padres enfermos, cmo empez en el PEAM>etc.

Fuente: este texto fue extrado de las notas de campo producidas mediante observacin participante (efectuada durante el mes de noviembre de 1998) por la Lic. Liliana Tarditti (becaria del CONICET). Hemos transcripto solamente el material descriptivo de la situacin y hemos obviado los comentarios e impresiones de la investigadora.

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LA OBSERVACION PA RTICIPANTE

M etodologa de investigacin en donde el investigador

hace un discurso descriptivo acerca del discurso de los actores provisto de sus propios significados y significa ciones; cuyo objetivo es hacer una recoleccin de datos directamente de los contextos y situaciones observadas.
M ediante la in serci n y socia lizacin d e l investigador com o u n nativo de la realidad social

S irv e para obtener de los actores

sus definiciones de la realidad y los constructos con los que orga nizan su mundo.

que investiga.

U bicacin del escenario. En donde se selecciona y negocia el acceso al

mismo.
A cceso a l escenario. Implica la interaccin del observador con los actores, la definicin del rol del observador v la seleccin de los informantes claves. E stancia en e l escenario. En donde se produce una observacin ms focalizada

pues el observador se ha familiarizado con los valores, cdigos de convivencia, actividades cotidianas, etc., propias del contexto observado. Aqui el observador registra todo lo observado en sus notas de cam po , que incluyen descripciones, comprensiones e interpretaciones de la realidad observada.

R etirada d el escenario. Sucede cuando se da una "saturacin terica", es decir, cuando

el investigador no obtiene nuevos datos del escenario. Como


procedim iento d e intervencin educativa

Permite observar y poner de manifiesto el currculum oculto, es decir, aquello que se ensea implcitamente y que no se manifiesta explcitamente.

Permite obser var ritos de la cultura escolar

Permite observar a la escuela como un espacio educativo de trans misin cultural en donde se imparten un conjunto complejo de acti tudes, valores, comportamientos y expectativas. Por tanto, el docen te es un agente cultural activo, inmerso en una determinada cultura escolar que incluye valores, estrategias motivacionales, metas im genes de s mismo, relaciones con la autoridad y con s mismo, etc.

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LAS M ETODOLOGIAS DE LAS H ISTO RIA S DE VIDA La com prensin o explicacin acerca de la naturaleza del hombre y del sentido de la persona humana. M ediante el empleo de los documentos de vida; que describen momentos puntuales de la existencia y que aportan una serie de hechos con significacin e intencionalidad.

Permiten el uso: Descriptivo Interpretativo Reflexivo Sistemtico y Critico De:

Su supuesto es que ls vida puede ser capta da , descrita e inter pretada en un texto social.

Los docum entos incluyen: Autobiografas; Biografas; Diarios; Narraciones de vida; Historias de vida; Narraciones de experiencias personales; Historias orales; Historias personales; etc.

Como procedim iento de intervencin educativa

Ponen en evidencia los procesos a travs de los cuales se configura el saber en situaciones concretas; cmo se articula en la accin y se enriquece o no en su integracin con determinados valores que representan un supuesto antropolgico.

Pretende una renovacin metodolgi ca, pues incorpora a la investiga cin educativa, Procedi mientos de tipo cualitativos.

Permiten situar el lugar que las organizaciones han jugado en el devenir social. La vida del grupo familiar, tnico, escolar, religioso, deportivo, de militancia polti ca, etc.; permitiendo as, conocer, comprender e interpre tar las resistencias culturales al cambio, las ambivalen cias, las actitudes fijadas y las rupturas que acompaan al proceso de educacin y socializacin en el mbito de las instituciones educativas.

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CAPITULO 11

LA ENTREVISTA

Que es la poesa para usted? Mi otro yo. La imperiosa necesidad de expresar lo que siento, mi particular manera de ver al hombre y su mundo. Es la poesa un don sin fundamento? Es un bendito don que pone al corazn y al alma en descubierto, que puede desnudar una idea, develar misterios y enarbolar la vida. Si esto es no tener fundamento!... ELENA PHAL

Caracterizacin general de la tcnica de entrevista


Fairchild define la entrevista como la obtencin de informacin mediante una conversacin de naturaleza profesional. La entrevista, en tanto tcnica de recoleccin de datos, se encuadra dentro de las tcnicas de autoinformes. Es decir, que se basa en las respuestas directas que los actores sociales dan al investigador en una situacin de interaccin comunicativa. Existe una variedad de tcnicas de entrevista que, en gran modo, dependen del grado de regulacin de la interaccin entre el investigador y los actores. Las tcnicas basadas en entrevistas son relevantes para la investigacin social y cultural porque permiten obtener informacin provista por los propios sujetos, y con ello se obtiene un acceso ms directo a los significados que stos le otorgan a su realidad. Mediante la entrevista el investigador obtiene descripciones e informaciones que proveen las mismas personas que actan en una realidad social dada y, por lo tanto, tienen ideas, concepciones, producen acciones e interactuan en ella. Como sostienen Pollit y Hungler (1998) la va ms directa para saber lo que piensan, sienten, o creen las personas radica en preguntarlo. Las tcnicas de entrevista le permiten al investigador acceder a hechos, descripciones de situaciones o interpretaciones de sucesos a los que no podra acceder de otro modo. En ese sentido, es evidente la dependencia de la observacin respecto a lo que ocurre en el presente y las dificultades que tendra esta tcnica para reconstruir situaciones o acontecimientos a partir de archivos. En las entrevistas el investigador puede acceder a situaciones ya ocurridas (lo que sinti una maestra el primer da de clase) o a las interpretaciones que utilizan de situaciones futuras (cules son las expectativas acerca de cambios en la prctica alica a partir de la continuidad y progresin de la transformacin educativa).

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El rango de informacin que puede obtenerse de las tcnicas de entrevista incluye:

* * * * m m m

Antecedentes personales. Sucesos o condiciones (pasadas y presentes) de su medio. Personas y redes de intercambio social. Actitudes, sentimientos y opiniones. Motivos de las opiniones y acciones de los actores. Nivel de conocimientos sobre condiciones, situaciones y prcticas. Intenciones con respecto a comportamientos futuros. Situaciones o acontecimientos vitales crticos.

Por tratarse de una tcnica basada en la interaccin social, el entrevistador debe cuidar ciertos aspectos que favorecern la colaboracin del entrevistado: creando un clima favorable, mostrndose tranquilo, siendo abierto, respetuoso y no ofensivo con las respuestas de su interlocutor, escuchando y no cortando el discurso del entrevistado. Es importante que controle el ritmo de la entrevista y la dinamice cuando sea necesario; adems de utilizar un lenguaje que sea entendible para el informante, intentando motivarlo y despertando su inters para que proporcione ms informacin. Los autores coinciden en apuntar que lo que no debera hacer un buen entrevistador es ser agresivo, crear un clima demasiado formal y rgido, mostrarse nervioso, hablar descontroladamente interrumpiendo al entrevistado, crear discusiones, intentar persuadirlo o desvalorizar las respuestas del informante, pues con ello no conseguir ningn tipo de colaboracin, implicacin e informacin por parte del entrevistado. Respecto de la creacin del escenario por parte del entrevistador, Silvia Cauh (1996), sostiene que las condiciones generales del lugar en donde se lleva a cabo la entrevista como su duracin, pueden afectar el desarrollo de la misma. Dentro de las condiciones generales, son importantes factores como la iluminacin (la sala debe estar bien iluminada), el mobiliario (mesa, sillas cmodas, etc.), el ruido (el rumor de fondo o alguien entrando y saliendo de la habitacin desconcentran tanto al entrevistador como ai entrevistado). Ei ambiente debe ser agradable y acogedor y la posicin de los participantes, ya sea en tomo a una mesa o sentados uno frente al otro, tendr que favorecer una comunicacin verbal y no verbal. Se debe prever el tiempo que llevar obtener toda la informacin, pues si

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no se calcula bien ese tiempo, o bien el entrevistador se queda sin informacin relevante, o se acelera el ritmo de la entrevista. La entrevista: clasificacin La entrevista como tcnica de recoleccin de datos asume distintas modalidades, las que se pueden clasificar en diferentes tipos:

a) Segn la Forma
De acuerdo al tipo de informacin que se pretende obtener ser el tipo de entrevista a utilizar. Por ejemplo, si se precisa una informacin muy concreta de los actores a entrevistar, lo ideal sera construir un cuestionario y realizar la entrevista. En cambio, si se necesita informacin sobre las vivencias de los actores, el entrevistador debera formular preguntas muy generales, dejando al entrevistado extenderse en su discurso. Tambin influye la accesibilidad de la muestra y el nmero de personas que se necesita entrevistar, pues cuanto menos accesibles y ms personas sean necesarias, ms estructurada deber ser la entrevista. Segn su forma las entrevistas pueden ser: 1. Cara a cara. El entrevistado y el entrevistador conversan en un lugar previamente fijado. Aqu el entrevistador tiene la oportunidad de obtener tanto informacin verbal como no verbal (desde la forma de vestir hasta los gestos con los que acompaa el discurso). 1.1. Estructurada, form al o con cuestionario. Existe un cuestionario con preguntas preestablecidas que pueden ser stas abiertas o cerradas. El cuestionario debe ser cumplimentado exahustivamente respetando el orden de los interrogantes. 1.2. Semiestructurada, sin cuestionario. Tiene un guin en el cual se recogen todos los temas que se deben tratar en el desarrollo de la entrevista, pero no se registran las preguntas concretas. 1.3. No estructurada. El entrevistado puede llevar la entrevista segn su voluntad, dentro de un orden general preestablecido por el entrevistador. Este es el caso

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de la entrevista clnica que utilizan el psicoanlisis y la psicoterapia , en donde se deja libertad al entrevistado para que exponga sus vivencias y recuerdos. 2. Telefnica. En general se utiliza como filtrado previo a entrevistas posteriores. Su mayor desventaja consiste en la dificultad de localizar en el nmero de contacto a las personas que forman parte de la muestra, y la poca informacin que se obtiene. Es aconsejable utilizar un cuestionario pues la informacin no es directa y slo se puede extraer informacin muy concreta y explcita. Un entrevistador Un entrevistado Varios entrevistados Individual En grupo Varios entrevistadores En panel No existe

b) Segn el nmero de participantes 1. Individual. La lleva a cabo un solo entrevistador con un solo actor; favorece la relacin comunicativa entre ambos. 2. En panel Realizada por varios entrevistadores, cada uno intenta sondear desde su perspectiva la informacin que el entrevistado aporta. Resulta ms objetiva, a la vez que costosa tanto econmicamente como en cuestiones de tiempo. 3. En grupo. Un grupo de candidatos es entrevistado simultneamente por un entrevistador que, generalmente, est apoyado por uno o varios observadores. Se emplean tcnicas de dinmica de grupos que ayudan a disear y evaluar la sesin para ver cmo se interrelacionan cada uno de los entrevistados en esa situacin. c) Segn la finalidad 1. Clnica. Supone el diagnstico o la intervencin en un paciente que acude a una consulta. 2. En las organizaciones. Dentro de las entrevistas en el mbito

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de las organizaciones, incluidas las educativas se pueden utilizar mltiples formas de entrevista: De investigacin. Se recopila informacin tanto del entorno exterior como interior de la propia institucin para un posterior diagnstico organizacional: esta informacin est relacionada con el conocimiento de la organizacin en el entorno, o la aceptacin de una determinada propuesta. Tambin se utilizan aqu, las entrevistas cuyo fin es el diagnstico organizacional interno: clima, cultura, anlisis de puestos de trabajo, etc. Seleccin. Su objetivo es conocer y evaluar candidatos para un puesto vacante en la organizacin. Suele estar apoyada por la aplicacin de algunos test psicolgicos. Comercial. La llevan a cabo aquellas personas dentro de la organizacin que se encargan de promocionar el producto o servicio ofrecido. Concertacin de objetivos. La organizacin da participacin a sus miembros para que expongan experiencias pasadas e ideas en relacin a futuros planes organizacionales. 3. Periodstica. A fin de recopilar informacin sobre un tema especfico. 4. De encuesta o investigacin. Con la finalidad de elaborar hiptesis interpretativas o de verificar o refutar las hiptesis propuesta por el investigador. Esta clasificacin de las entrevistas puede ser usadas tanto en estudios cuantitativos como en estudios cualitativos. En los ltimos predomina la entrevista en profundidad y la entrevista clnica, las cuales podran considerarse de utilidad tanto en la investigacin etnogrfica y en la investigacin accin. Silvia Cauh, sostiene que la modalidad clasificatoria de la entrevista salta a la vista si se le aade una adjetivacin: entrevista periodstica, judicial, teraputica, de seleccin de personal, etnogrfica, sociolgica, etc., otorgando esta adjetivacin unos matices precisos que llevan a reaccionar de una manera o de otra al entrevistado. Es decir que de acuerdo a la resonancia que le produzca ai informante el adjetivo de la situacin de entrevista, ser su respuesta. De todas maneras, conviene recordar que la eleccin de los mtodos de recoleccin de datos debe estar determinada por los intereses de la investigacin, las circunstancias del escenario o de las personas a estudiar, y por las limitaciones prcticas que enfrenta el investigador.

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Esquema de la entrevista
1. Presentacin y toma de contacto: ei entrevistador tiene que presentarse (quin es y a quin representa, si es el caso); comentar breve y claramente la finalidad de la entrevista; la confidencialidad de la informacin, as como de los datos identificatorios; y la duracin estimada de la entrevista. 2. Cuerpo de la entrevista: consiste en el desarrollo de la misma, el cual puede manifestarse como una conversacin entre iguales; presentar algn guin en donde se recuerda qu temas se desea tratar; o tener el formato de un cuestionario a responder. 3. Cierre: en donde el entrevistador puede hacer un pequeo resumen, en donde se manifiestan los temas tratados y en donde se le solicita al entrevistado la colaboracin para profundizar sobre los temas tratados o sobre otros. Se confirma el da, el horario y el lugar del prximo encuentro, si ste ocurre; y se agradece la colaboracin del informante.

La entrevista en profundidad
Por entrevistas en profundidad, Taylor y Bogdan, entienden los reiterados encuentros cara a cara entre el entrevistador y los informantes, los cuales estn destinados a la comprensin de las perspectivas que tienen los informantes respecto de sus vidas, experiencias o situaciones, tal como las expresan con sus propias palabras. Las entrevistas en profundidad siguen el modelo de una conversacin entre iguales, y no de un intercambio formal de preguntas y respuestas. E l investigador es el instrumento de la investigacin. El rol implica no slo obtener respuestas, sino tambin aprender qu preguntas hacer y cmo hacerlas. El entrevistador , al comienzo, avanza lentamente. Trata de establecer rapport con los informantes, formula inicialmente preguntas no directivas y aprende lo que es importante para ellos antes de enfocar los intereses de la investigacin. L a d iferencia entre la observacin p a rtic ip a n te y las entrevistas en profundidad reside en los escenarios y situaciones en los cuales tiene lugar la investigacin. Mientras que los observadores

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participantes llevan a cabo sus estudios en situaciones de campo naturales, los entrevistadores realizan los suyos en situaciones especficamente preparadas. El observador participante obtiene una experiencia directa del mundo social. El entrevistador reposa exclusiva e indirectamente sobre los relatos de otros. La entrevista en profundidad puede adoptar distintas formulaciones, de ah que Taylor y Bogdan, diferencian tres modalidades estrechamente relacionadas entre s: 1) La historia de vida o autobiografa sociolgica. En stas, el investigador trata de aprehender las experiencias de la vida de las personas y las definiciones que stas aplican a tales experiencias. La historia de vida ser el producto final del relato de las experiencias solicitadas activamente por el investigador. El socilogo que recoge una historia de vida da pasos para asegurar que ella cubra todo lo que se quiere saber, que ningn factor o acontecimiento sea descuidado, que las interpretaciones del sujeto sean aportadas honestamente; hace preguntas sobre acontecimientos que necesitan desarrollo y trata de hacer que la historia narrada concuerde con el material proporcionado por otras personas que conocen ai individuo, ai acontecimiento o al lugar que se est describiendo. 2) Las entrevistas en profundidad dirigidas al aprendizaje sobre acontecimientos y actividades que no se pueden observar directamente. En este tipo de entrevistas los interlocutores son informantes, que actan como observadores del investigador, son sus ojos y odos en el campo. El rol de los informantes no consiste simplemente en revelar sus propios modos de ver, sino que deben describir lo que sucede y el modo en que otras personas lo perciben. 3) Las entrevistas en profundidad cuyafinalidad es proporcionar un cuadro amplio de escenarios, situaciones o personas. Las entrevistas se utilizan para estudiar un nmero relativamente grande de personas en un lapso relativamente breve si se lo compara con el tiempo que requerira una investigacin mediante observacin participante. Los autores citados sostienen que el empleo de las entrevistas en profundidad parece ser adecuado cuando:

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1. Los intereses de la investigacin son relativamente claros y estn relativam ente bien definidos. Aunque en la investigacin cualitativa los intereses de la investigacin son amplios y abiertos, la claridad y especificidad de lo que se est interesado en estudiar vara segn los investigadores. 2. Los escenarios o las personas no son accesibles de otro modo. Por ejemplo, cuando se desea estudiar acontecimientos del pasado o no se puede tener acceso a un particular tipo de escenario o de personas. 3. El investigador tiene limitaciones de tiempo. Los estudios basados en entrevistas por lo general pueden completarse en un lapso de tiempo ms breve que la observacin participante. Con las entrevistas se logra el empleo ms eficiente del tiempo limitado del investigador. 4. La investigacin depende de una amplia gama de escenarios o personas. En la investigacin cualitativa, un grupo de uno puede ser tan esclarecedor como una muestra grande. Sin embargo, hay casos en el que ei investigador quiere sacrificar la profundidad de la comprensin que se obtiene enfocando intensivamente un escenario o una persona nicos, en beneficio de la amplitud y de la posibilidad de generalizar que se logra estudiando toda una gama de lugares y personas. 5. El investigador quiere esclarecer la experiencia humana subjetiva. Es el caso de la historia de vida que permite conocer ntimamente a las personas, ver el mundo a travs de sus ojos e introducimos en sus experiencias. Tambin indican, los mismos autores, que las entretstas en profundidad generan una serie de desventajas, derivadas del hecho de que los datos que se recogen en ellas consisten solamente en enunciados verbales. Estas son: a) En tanto form a de conversacin, las entrevistas son susceptibles de producirlas mismas falsificaciones, engaos, exageraciones y distorsiones que caracterizan el lenguaje verbal entre cualquier tipo de personas. Es posible que exista una gran discrepancia entre lo que dicen y lo que realmente hacen los actores. Toda conversacin posee su propio equilibrio de revelacin y ocultamiento de pensamiento e

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intenciones; es por esta razn que el entrevistador no debe aceptar sin sentido crtico la validez fctica de las descripciones de acontecim ientos por parte de los informantes. b) Las personas dicen y hacen cosas diferentes en distintas situaciones. Puesto que la entrevista es un tipo de situacin social, no debe darse por sentado que lo que una persona dice en la entrevista es lo que esa persona cree o dice en otras situaciones. c) Puesto que los entrevistadores no observan directamente a las personas en su vida cotidiana, no conocen el contexto necesario para comprender muchas de las perspectivas en las que estn interesados. Es probable que los entrevistadores comprendan mal el lenguaje de los informantes ya que no tienen la oportunidad de estudiarlo en su uso comn.

Procedimientos metodolgicos de la tcnica de entrevista


Respecto a los procedimientos metodolgicos, Pilar Cols Bravo, sostiene que la entrevista en profundidad supone tres procesos que incluye: a) procesos de interaccin, b) procesos tcnicos de recoleccin de informacin y c) proceso instrumental de registro y conservacin de la informacin. Estos tres procesos interactan a lo largo de toda la entrevista, por lo cual deben tenerse en cuenta simultneamente. Estos no constituyen fases secuenciales, sino condiciones metodolgicas que deben respetarse para asegurar la confiabilidad de la informacin.

Procesos de interaccin
Respecto de la seleccin de informantes, tanto la observacin participante como las entrevistas en profundidad requieren un diseo flexible de la investigacin. No se puede especificar de antemano ni el nmero ni el tipo de informantes. Es difcil determinar a cuntas personas se debe entrevistar en un estudio cualitativo. La estrategia del muestreo terico puede utilizarse como gua para seleccionar a las personas a entrevistar. Lo importante es el potencial de cada caso para ayudar ai investigador en el desarrollo
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de comprensiones tericas sobre el rea estudiada de la vida social. Despus de completar las entrevistas con varios informantes, se diversifica deliberadamente el tipo de personas entrevistadas hasta descubrir toda la gama de perspectivas de las personas en las cuales est interesado el investigador; ste percibe que ha llegado a ese punto cuando las entrevistas con personas adicionales no producen ninguna comprensin nueva. Taylor y Bogdan, sugieren que existen maneras de encontrar y de seleccionar informantes, estas son: La modalidad de constituir un grupo de informantes utilizando los siguientes recursos: la tcnica de la bola de nieve que consiste en conocer algunos informantes y lograr que ellos nos presenten a otros; el compromiso activo con la comunidad de personas que se quiere estudiar; la aproximacin a organizaciones y organismos; la publicidad. Las historias de vida se redactan sobre la base de entrevistas en profundidad con una persona o con una pequea cantidad de personas. Es esencial que la persona de que se trata tenga tiempo para dedicar a las entrevistas, tenga buena voluntad y capacidad para hablar sobre sus experiencias y expresar sus sentimientos. Parecera, que los extraos son mejores informantes que los amigos, parientes, clientes y otras personas con las cuales el investigador tiene una relacin anterior. Al construir historias de vida el investigador busca un tipo particular de persona que ha pasado por ciertas experiencias. Es importante que el investigador tenga presente que las experiencias pasadas de los actores pueden no haber generado un efecto importante sobre sus vidas y perspectivas presentes. Lo que al investigador puede parecerle significativo no puede serlo para un informante potencial. Uno de los requerimientos de los buenos informantes es la enculturacin completa, es decir, que conozcan tan bien una cultura (subcultura, grupo u organizacin) que ya no piensen acerca de ella. Es poco frecuente que los informantes surjan como consecuencia de una bsqueda; aparecen en las propias actividades cotidianas. El investigador se encuentra con alguien que tiene una historia importante para contar y quiere contarla. Puede aadirse a estos criterios de seleccin, la posicin social o el status que poseen los sujetos dentro del grupo o la organizacin que

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se estudie. El supuesto en el que se basan estas selecciones es que la posicin que ocupan los informantes condiciona la perspectiva que tienen sobre el objeto de estudio. Dado que la entrevista es un acto de intercam bio de comunicacin cruzada, es importante que el investigador tenga presente una serie de aspectos que facilitan una comunicacin eficaz y un testimonio de mayor calidad. Es conveniente crear condiciones iniciales que ayuden a la colaboracin y a un proceso de comunicacin fluido. Pilar Cols Bravo, sostiene que antes de iniciarse la entrevista, el investigador debe informar al entrevistado acerca del inters y utilidad de la entrevista, identificando los objetivos y las condiciones de su desarrollo, as como el lugar, hora de su celebracin y su anonimato. En las primeras entrevistas el investigador establece el tono de la relacin con los informantes. En esas entrevistas iniciales, el entrevistador debe aparecer como alguien que no est totalmente seguro de las preguntas que quiere hacer y que est dispuesto a aprender de los informantes. Debe hallar modos de conseguir que los actores comiencen a hablar sobre sus expectativas y experiencias. Durante la entrevista el entrevistador debe transmitir inters, motivacin, confianza y credibilidad. Tambin debe mantener comportamientos adecuados en torno a la m anifestacin de sentimientos del entrevistado, resumir peridicamente la informacin obtenida para comprobar que el mensaje que se est captando es correcto, y por ltimo, ser prudente y no imponer u obligar a hablar sobre hechos o sentimientos que el entrevistado no desea. Por su parte, Taylor y Bogdan, recomiendan que el investigador avance de modo lento al principio con los informantes, dicindoles que le gustara mantener una o dos entrevistas con ellos, sin comprometerlos a perder mucho tiempo en el proceso. Despus de haber realizado un par de entrevistas, se pueden discutir los planes de modo ms directo. Por lo general, sostienen estos autores, no es difcil conseguir las entrevistas iniciales, pues la mayora de las personas estn dispuestas a hablar sobre s mismas. En realidad, se sienten con frecuencia halagadas por la perspectiva de ser entrevistadas para un proyecto investigativo. Cuando, despus de un par de sesiones, el investigador decide que quiere entrevistar a un individuo un cierto nmero de sesiones adicionales para realizar una historia de vida, debe aclararle cualquier idea errnea que pueda ocasionar futuros malos entendidos. Entre los puntos que conviene plantear, se encuentran los siguientes:

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Los motivos e intenciones del investigador. Muchas personas se preguntan qu es io que el investigador espera obtener del proyecto. Pueden incluso temer que el producto final se use en peijuicio de ellas. El entrevistador debe precisar que la mayor parte de las metas de la investigacin son educacionales y acadmicas. Anonimato. Es sensato emplear seudnimos para designar a personas y lugares en los estudios escritos. Esto evita dificultades para los informantes u otras personas; problemas legales; ocultamiento de detalles e informacin importante. La palabra final. Consiste en que el investigador les diga a los informantes que tendrn la oportunidad de leer y comentar los borradores de cualquier libro o artculos antes de la publicacin. Dinero. El dinero puede corromper el vnculo entre el entrevistador y el informante, convirtiendo el deseable compaerismo en una relacin de empleador y empleado. Compartir los derechos de autor de un libro con los informantes no es lo mismo que pagarles por las entrevistas. Esto crea un espritu de compaerismo en el esfuerzo investigativo. Logstica. Hay que establecer un horario general y un lugar para los encuentros. La frecuencia y extensin de las entrevistas depender de las respectivas agendas. Una entrevista requiere por lo general unas dos horas; los encuentros deben ser aproximadamente semanales. Completar una historia de vida lleva por lo menos unos cuantos meses. Se debe tratar de hallar un sitio con privacidad donde se pueda hablar sin interrupciones y el informante se sienta relajado.

A continuacin citamos dos ejemplo de preparacin de la entrevista tomados de un diario de campo real: Ejemplo I
A lseorA . L. Loconozco hace muchos aos. En mi adolescencia fu i muy amiga de sus hijos. E nese entonces l estaba en actividad, y le gustaba conversar con nosotros de distintos temas. Esa fu e una de las razones por las que pens, estara dispuesto a la entrevista. Primero, llam p o r telfono para saber si lo encontrara. Fui a su casa para explicarle de lo que se trataba y se mostr muy entusiasmado con la propuesta. Cuando le pregunt cundo podamos comenzar, me dijo: maana mismo! (Era un sbado, A s que comenzamos un da domingo p o r la tarde).

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Ejemplo II

A principios de ao y a le haba comentado la posibilidad de la entrevista y las caractersticas del trabajo que queramos hacer. Por lo tanto, y a contaba con su colaboracin. Volvimos a conversar sobre el asunto luego de varios meses, pero sobre cuestiones operativas, qu tiempo necesitara? cmo acordaramos los horarios? ,etc. Finalmente, le llam p o r telfono para acordar el encuentro. Decidi que Juera el domingo, en su casa. Llegu a las 18,30, como habamos acordado. Me pregunt en qu lugar de la casa estaramos mejor, si necesitaba silencio, etc. Yo y a haba ido en otras oportunidades a su casa, conozco a sus hijas, as que el trato no era formal. En ese momento haba otras personas en el comedor y en la sala, as que decidimos ir al patio. M. puso una mesa y dos sillas, trajo el equipo de mate y nos sentamos. Mientras preparaba el mate me contaba que su hija mayor se estaba mudando a una casita de barrio que le cedi el abuelo. Yo empec a sacar las cosas del bolso: cuaderno, anteojos, grabador. Cuando vi el grabador, me pregunt vas a grabar? yo le pregunt si le molestaba. Me dijo que no, slo que le pareca raro, porque nunca haba sido entrevistada con un grabador. Le expliqu el sentido que tena y le dije que si quera. Despus poda escuchar. Insisti en que no haba problema, que comenzramos, que crea que a ella le iba a gustar la experiencia de relatar y recordar

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Procesos tcnicos de recoleccin de informacin La recoleccin de informacin depende directamente del xito de la aplicacin de determinadas tcnicas y habilidades por parte del entrevistador, destacando entre ellas la formulacin de preguntas. La formulacin de preguntas condiciona el tipo y riqueza de la informacin. En la primera fase de la entrevista las preguntas sern generales, superficiales y abiertas. Las preguntas cerradas quedan reservadas para momentos en la conversacin en los que es preciso concretar datos ya mencionados e insuficientemente tratados. La pregunta abierta inicial posibilita tantear y detectar el ritmo, densidad y profundidad de la conversacin que determina el entrevistado. Este proceso es definido, por Pilar Cols Bravo, como de lanzadera-embudo, pues consiste en plantear preguntas muy abiertas de carcter general al comienzo, para en pasos sucesivos ir estrechando y concretando las cuestiones hasta llegar a descender a detalles y datos singulares. La lanzadera permite reorientar y dar nuevos rumbos a la entrevista, saliendo en algunos casos de situaciones conflictivas, o volver a cuestiones anteriores que interesan clarificar, o/y evitar informaciones reiterativas o poco relevantes. La tcnica de embudo resulta muy til para centrarse en el tipo de informacin que interesa investigar. Aqu, se sugiere proceder de lo ms amplio a lo ms pequeo, de lo ms superficial a lo ms profundo, de lo ms impersonal a lo ms personalizado y de lo ms informativo a lo ms interpretativo. Respecto de las t cn ic a s y t c tic a s a emplear por el investigador p a ra introducirse en temas y profundizarlos, Silvia Cahu, sugiere las siguientes: Aclaracin: para obtener ms informacin. Se pide al entrevistado repetir lo dicho. Silencio: el entrevistador, al quedarse en silencio, crea la expectativa de aportar nueva informacin al entrevistado. Ampliacin: consiste en pedir al entrevistado que de nueva informacin basada en los datos previos facilitados. Repeticin: repeticin de la pregunta al haber contestado en otro sentido. Clarificacin de inconsistencias: se repite la informacin cuando sta es contradictoria a otra obtenida anteriormente, para que el sujeto se decida por una u otra versin.

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Confirmacin de sentimientos: expresar lo que ei entrevistado ha dado a entender en la anterior respuesta para confirmarlo. Resumen de ideas claves: consiste en resumir las ltimas respuestas. Se utiliza, sobre todo, para reencauzar la entrevista. Contraejemplos: mediante un ejemplo contrario a una idea expresada por el entrevistado, el investigador pretende hacerle reflexionar. Incomprensin involuntaria: el investigador da a entender al entrevistado que no ha entendido lo comentado con el fin de que el entrevistado vuelva a explicar y a ejemplificar su discurso.

Taylor y Bogdan, sugieren que hay diversos modos de guiar las entrevistas; entre los cuales se detallan: Las preguntas descriptivas: consisten en solicitarle al entrevistado que describa, enumere o bosqueje acontecimientos, experiencias, lugares o personas de su vida. Cuando los informantes mencionan experiencias especficas el investigador puede indagar mayores detalles. Relatos solicitados: consisten en solicitarlo al informante que realicen relatos escritos que proporcionen una descripcin detallada de alguna experiencia especfica. No todas las personas pueden o estn dispuestas a escribir sobre sus experiencias. No obstante, los bosquejos y cronologas pueden tambin emplearse en entrevistas abiertas en profundidad. La entrevista con cuaderno de bitcora: el investigador solicita a los informantes que lleven un registro de sus actividades diarias durante un perodo especfico; ese registro proporciona una base para las entrevistas en profundidad. Este es un mtodo de la entrevista empleando un diario. Documentos personales: los diarios, cartas, dibujos, registros, agendas y listas de cosas importantes de los propios actores, pueden utilizarse para guiar las entrevistas sin imponer una estructura a los informantes. Si el investigador puede pedir a los informantes que le muestren documentos relacionados con esas experiencias antes de empezar a entrevistar; en el curso de la entrevista, esos materiales, pueden activar recuerdos y ayudar a los actores a revivir antiguos sentimientos. Silvia Cauh, sostiene que hay que tener en cuenta una serie
de efectos qu e ocu rren du rante la en trevista , p u es stos pu eden sesgar

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la valoracin final que el investigador tiene sobre el entrevistado y su discurso. Estos efectos pueden ser: > > > Efecto de proyeccin: se da cuando el entrevistado y el entrevistador entienden que tienen algo en comn. Efecto de espejo: por lo cual el entrevistador vive y siente lo que el informante explica en su discurso. Efecto de halo: en el que el entrevistador se queda hipnotizado por el discurso del entrevistado.

La formulacin de preguntas ha de ser clara, carente de sesgos, es decir, que insinen al entrevistado ei tipo de respuesta, y no directivas. La sensibilidad del entrevistador es una cualidad esencial para captar todos los mensajes emitidos en cualquier lenguaje por el interlocutor, seleccionar los temas o informaciones ms significativas. Proceso instrumental de registro y conservacin de la informacin A lo largo de la entrevista, el entrevistador recaba informacin, va elaborando interpretaciones y a su vez va dando sentido a las informaciones. El primer paso es registra r la informacin. Consiste en la reproduccin de lo ocurrido durante la entrevista sin resumir ni interpretar. El registro de la informacin puede realizarse, tomando notas o utilizando algn medio tecnolgico, como grabaciones de audio o vdeo. La toma de notas cuando la entrevista se graba se centra en frases o en listados de aspectos ms relevantes. Cuando la entrevista no se graba, las notas deben ser lo ms completas posibles. Las notas, segn Patton, sirven para ayudar ai entrevistador a formular nuevas cuestiones, as como para volver sobre algo que ya se haba dicho anteriormente a lo largo de la entrevista, y facilitar el posterior anlisis. Patton, sugiere algunas recomendaciones para la toma de notas, estas son: Utilizar comillas para indicarfrases textuales. Elaborar algn sistema de abreviaturas o taquigrfico para facilitar la toma de notas.

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Desarrollar mecanismos para indicar interpretaciones, pensamientos o ideas sobre lo que ocurre durante la entrevista. Dejar constancia de las preguntas precisas que se plantean.

Posteriormente a la entrevista se revisarn las notas de campo para examinar su coherencia y sentido, y comprobar que las informaciones obtenidas son tiles a los propsitos de la investigacin. Esta revisin revelar reas de ambigedad o de incertidumbre que debern ser retomadas. Tambin se anotarn ms detalles y observaciones sobre la entrevista: ambiente en que transcurri, cmo reaccionaban los entrevistados y otros datos que ayuden a establecer el contexto de la interpretacin y a dar sentido a los datos. El perodo posterior a la entrevista es un tiempo crtico de reflexin y elaboracin. Esta actividad es importante para garantizar la utilidad y fiabilidad de los datos. En los proyectos de investigacin basados en entrevistas en gran escala algunos investigadores utilizan una gu a de la entrevista para asegurarse de que los temas claves sean explorados con un cierto nmero de informantes. La gua de la entrevista no es un protocolo estructurado. Se trata de una lista de reas generales que deben cubrirse con cada informante. La gua de la entrevista sirve solamente para recordar que se deben hacer preguntas sobre ciertos temas. En la investigacin en equipo, la gua proporciona un modo de asegurar que todos los investigadores exploren con los informantes las mismas reas generales. En la entrevista se conjuga simultneamente la captacin de informacin con la reflexin y la interaccin social. De ah que exija gran concentracin al entrevistador y el menor nmero de interferencias. La entrevista en profundidad aporta detalles sobre los actores que pertenecen a determinados escenarios sociales. La visin interna de los protagonistas facilita la interpretacin de comportamientos exteriorizados. Adems proporciona informaciones, no observables directamente, sobre sentimientos, intenciones, pensamientos, emociones, etc.

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La entrevista grupal
La entrevista de grupo o entrevista de grupo focal es una variante de la indagacin semiestructurada. Esta consiste en reunir de 5 a 15 personas a fin de llevar a cabo un discusin de grupo. El entrevistador (al que a menudo se lo designa como moderador] gua la charla basndose en un conjunto de preguntas o temas escritos. Como tcnica tiene la ventaja de que el investigador conoce las opiniones de muchos individuos en un tiempo reducido. Por el contrario, el hecho de que a ciertas personas les incomode expresar sus puntos de vista frente a otras personas puede constituir una desventaja. La entrevista grupal se distingue del grupo de discusin. En el grupo de discusin, se articula a un grupo en situacin de conversacin y a un investigador que no participa en ese proceso de habla, pero que lo determina. En la entrevista grupal, el habla investigada no alcanza la conversacin y queda desdoblada como habla individual y escucha grupal. Se escucha en grupo, pero se habla como entrevistado singular y aislado. El entrevistador tiene la referencia de lo dicho por los dems participantes, pero predomina el punto de vista personal, pues es lo que se espera de cada uno de los asistentes. Pilar Cols Bravo, sostiene que la entrevista grupal es una tcnica de recoleccin de datos esencialmente cualitativa que puede servir a distintos propsitos; es una opcin que ofrece datos de otro nivel que la entrevista individual, as como nuevas perspectivas sobre el problema de investigacin. En la entrevista focalizada de grupo, el investigador pregunta a los miembros del grupo cuestiones concretas despus de haber obtenido abundante informacin. La entrevista en grupo participa de la idea de que el descubrimiento y la captacin de significados tiene lugar partiendo del grupo, en colaboracin con el grupo o funcionando en el seno mismo del grupo. El trmino grupo es entendido como sinnimo de colectivo de personas que comparten intereses, valores, situacin social o una misma experiencia. Ejemplo: A continuacin se transcriben fragmentos de una entrevista de historia de vida, realizada por Mara Rita Ciucci, para el trabajo de investigacin ya referido, acerca de los procesos identitarios de los docentes de primaria en Santiago del Estero. Para cada historia de vida se realizaron tres sesiones de entrevistas con los sujetos seleccionados, las cuales fueron grabadas y, en su transcurso la entrevistadora tomaba notas.

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- Cundo te recibiste de maestra y con qu ttulo?- Me he recibido el ao 1967, con el ttulo de Maestra Normal Provincial, en el Instituto Incorporado Mariano Moreno de la ciudad de Quimil. am pliacin - E l ttulo era secundario o terciario?relato '.n esa poca era secundario, porque fue antes de que cambie el plan. solicitado - contante Cmo f u e que decidiste ser maestra?Fue mas bien casualidad, es decir, una situacin econmica, porque yo viva en Campo Gallo, que era un pueblo que no tena secundario, teffta solamente la escuela primaria. Mi pap y mi mam haban decidido que los tres hermanos estudiemos. Entonces, yo era la segunda, y mi hermano mayor ya se haba recibido de maestro, tambin en Quimil y... no, estaba por recibirse, ya estaba en quinto ao. Entonces, a m me mandan, uno porque l ya estaba all, y yo iba a estar con l; y en segundo lugar, porque ah vivan mis tos, o sea, yo poda estudiar porque mis tos me iban a permitir estar en su casa, y de esta manera no iba a ser tan caro el estudio, porque no me podan mandar a Santiago. Yo no voy porque quiero, yo no elijo ni pienso ir a ninguna parte, me mandan, tal es as que despus de primer ao yo lloraba para pregunta volver, no quera estudiar porque extraaba mi casa y mi lugar, era una nia de nota del descriptiva campo, no saba ni siquiera para qu estaba estudiando. entrevistad Cuntos aos tenas cundo terminaste?- 18 aos. Y termino sabiendo que tena que ir a ensear porque haba necesidad econmica...(Tiene una expresin nostalgiosa , como si sintiera pena al pensarse en situacin). Entonces, ms que trabajar, yo tena ganas de estudiar y de seguir estando fuera de mi casa, no porque no quisiera estar con mis padres, sino porque quera ir < otros lugares a seguir otras carreras. Entonces yo ya con un poco de confirmacin sentimiento...de...de sentimiento de decir bueno tengo que hacerlo porque es la sentimiento necesidad, yo me vuelvo a Campo Gallo. Bueno, ah consigo trabajo, porque en el pueblo era...como en todo pueblo, todos ramos conocidos, entonces me facilitan la tarea de nombrarme. Yo con 18 aos me nombran en un sptimo grado, donde, con las caractersticas del sptimo grado de los chicos de pueblo, que tenan 18 y 19 aos, o sea, eran chicos de mi misma edad y mayores. Mi primera experiencia ha sido bien traumtica, que podra haber arruinado mi carrera, si no fuera que una a veces tiene voluntades de hierro, o encuentra respuestas para eso, o empiezas a analizar por qu suceden as y no de otra manera. Ese ao fue traumtico, en el sentido de que los chicos me ponan mensajes en el pizarrn, lo que menos hacan era responderme las lecciones (hace un gesto con las manos sealando el entrecomillado), sino presumirme como quien dice (se re), entonces yo me senta totalmente aterrorizada., este...no senta la comprensin de los

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directivos, y tena...y vea que yo sola t ena que buscar las estrat egias para ver cmo me iba a defender, estaba entre dos fuegos, los alumnos por un lado, y el personal directivo y ios maestros viejos por otro lado. Entonces los maestros viejos te decan como sos joven tienes que pagar derecho de piso, la frase tan usual, los directivos que me decan te tienes que foguear M ..., vos tienes que hacer un....?....a esos chicos, vos vas a ir buscando, te vas a dar cuenta, como que era fcil encontrar el camino, y bueno yo senta que no era fcil, pero senta que tena... que era un desafo al mismo tiempo, y que tena que ver de qu manera... Bueno, digamos que eso me ha servido para ubicarme como era la escuela y com silencio se manejaban los docentes. (Queda mirndome, como esperando la pregunta). > - Era una escuela pblica?.< - S, era una escuela pblica, (retoma inmediatamente la idea anterior y contina). Como el personal docente que haba pasado aos ah, era como si...este cmo te puedo decir?...era dueo o parte de esa escuela, entonces tena derecho a decirte bueno vos tienes que hacer esto, porque vos recin empiezas, porque vos no ests cansada, porque vos sos joven, todo lo que te dicen para que...porque sienten el derecho de haber trabajado aos ya, y bueno, tienen que mandarte. Bueno, he ido haciendo un camino ah, en esa escuela. Mis caractersticas son de aferrarme mucho a las cosas, as como amo a mi tierra y no he podido salir de Santiago del Estero, me ha costado salir de esa escuela, he trabajado del 67 hasta el 87, 88 casi, que he venido a Santiago...

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CAPITULO 12

ANALISIS E INTERPRETACIN DE DATOS

Habiendo hecho un descubrimiento, nunca volver a ver el mundo de nuevo como antes. Mis ojos se han convertido en diferentes, me he convertido a m mismo en otra persona que ve y piensa diferente. Yo he atravesado el vaco heurstico que se extiende entre el problema y el descubrimiento Polanyi

El anlisis de datos es una de las actividades principales en la investigacin cualitativa tanto por su importancia en el desarrollo del estudio como por la relevancia que posee como actividad concreta ya que se realiza a lo largo de todo el proceso. No es una etapa precisa y temporalmente delimitada en una fase concreta de la investigacin. Antes bien, opera por ciclos que tienen lugar a lo largo de todo el pro ceso de investigacin. El anlisis de datos de materiales cualitativos suele ser proble mtico por varias razones. Primero, que no existen procedimientos estandarizados que puedan aplicarse del mismo modo a cualquier tipo de datos. Segundo, que en el trabajo de campo se recopila informacin de naturaleza tan dismil que el investigador debe utilizar mltiples tcnicas de anlisis; Tercero, que el investigador puede volver a los mismos datos, en diferentes momentos de la investigacin y extraer de ellos indicios referidos a distintas propiedades; Cuarto, muchas veces se termina cuantificando la informacin cualitativa, desvirtuando la lgica subyacente y empobreciendo las finalidades del anlisis; Quin to, que se trata de captar procesos sociales, interacciones portadoras de significados, en otras palabras, se pretende reconstruir tericamente un objeto en constante dinamismo y que va modificndose permanen temente. Las alternativas de solucin no son muchas y las disponibles estn estrechamente vinculadas al mantenimiento de una actitud equi librada y reflexiva del investigador. La ms importante es, quizs, la de no perder de vista que la finalidad del anlisis cualitativo es obtener una comprensin holstica, integral y compleja de las situaciones so ciales, para lo que describen las cualidades y propiedades que carac terizan el objeto. El anlisis de los datos antes que un procedimiento mecnico, se presenta como un movimiento intelectual permanente del investi gador. En esta tarea se reintegran las cuestiones epistemolgicas, lgi cas, procedimentales, con la materialidad discursiva referida a las si tuaciones observadas. Por ello, el anlisis cualitativo supone la con

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fluencia y convergencia de tres actividades intelectuales: procedi mientos atlnticos manipulativos de la informacin, de procesos de expansin y contrastacin de hiptesis y/o teoras y realiza cin de procesos de generacin terica La primera actividad se relaciona con ios procedimientos manipulativos por medio de los cules se asigna cierto orden a la volu minosa e informe masa de datos que se obtienen cotidianamente en el trabajo de campo. La segunda actividad, remite al uso del mtodo de comparacin constante, como procedimiento metodolgico que posibi lita la contrastacin y la expansin de los postulados tericos y de las hiptesis interpretativas. La ltima actividad intelectual se relaciona directamente con la intencionalidad terica de las metodologas cuali tativas, orientadas a generar teoras sustantivas. Recordemos que esas teoras son formuladas a partir de los datos, mediante el uso de proce dimientos de induccin analtica. Los escasos autores que han tratado el tema dei anlisis de datos desde una perspectiva metodolgica, ofrecen visiones parciales porque enfatizan slo alguna de estas tres dimensiones. Veamos los aportes ms relevantes.

Pautas metodolgicas para el anlisis de datos cualitativos


Codificacin de la informacin Reiteramos en varias ocasiones que el trabajo del investigador cualitativo se define por su carcter de interaccin social. Como pro ducto de esas interacciones y mediante el uso sistemtico de diferen tes tcnicas de recoleccin de informacin, obtiene material emprico generado en las mismas situaciones sociales que desea estudiar. Como todo material producido en la interaccin social, ste es vehiculizado por algn tipo de lenguaje y por lo tanto puede ser abordado a travs de un proceso semitico. No es nuestra intencin entrar en esta di mensin. Slo rescatamos el hecho de que el producto dei trabajo del investigador se plasma en materiales discursivos. El investigador ge nera textos acerca de los otros y de s mismo en relacin a los otros, y acerca de todos situados en un determinado contexto. El anlisis de datos supone, entonces, poder encontrar las tramas de sentido que sostienen esos textos. Para ello, debe realizar una serie de operaciones manipulativas.
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Desde esta perspectiva, el sentido del anlisis de datos es re ducir, categorizar, clarificar, sintetizar y comparar la informacin con el fin del obtener una informacin lo ms completa posible del fenme no observado. En la bibliografa aparecen distintas posiciones respec to a las caractersticas que debe tener el anlisis e interpretacin de datos en la investigacin cualitativa. As, entre los etngrafos hay una corriente que postula que el investigador en su descripcin solamente tiene que ordenar en su narracin lo que le han informado los sujetos que interrog u observ, sin realizar ninguna interpretacin. Otros, sostienen que adems de la narracin descriptiva el etngrafo debe desarrollar interpretaciones y explicaciones a partir de los materiales. Otra discusin se refiere a la necesidad de reducir el material discursivo y narrativo a cdigos numricos. Es decir, si se mantiene la estructura de la informacin o se la convierte en tablas numricas, a partir de recuentos de frecuencias, uso de porcentajes, etc. Ampara dos en la caracterstica de flexibilidad de los diseos cualitativos, la mayora de los investigadores utiliza ambas formas de reduccin, aun que insistimos que desde este enfoque se debe mantener la primaca de la comprensin de las cualidades. Miles y Huberman(i984) consideran que el anlisis consiste en cuatro tipos de actividades concurrentes: la reduccin de datos, la presentacin de datos, la elaboracin de conclusiones y la verificacin. Generalmente, para facilitar el trabajo manual que suponen las etapas siguientes, el investigador debe preparar el material. La recomenda cin en tal sentido es que se seccione el texto por oraciones. La reduccin de datos implica seleccionar, focalizar, abstraer y transformar los datos brutos de forma que puedan ir establecindose hiptesis de trabajo. Para esta reduccin se pueden utilizar distintas tcnicas tales como cdigos, la reduccin de memorandums, etc. (Cols, 1994:272) La base del proceso de reduccin de datos es la codifica cin. Es decir se le asigna un cdigo que identifica una unidad de significado relevante para nuestra investigacin a cada frase o prrafo. Se denomina cdigo a una abreviatura o smbolo que se aplica a una frase o prrafo de la transcripcin de una entrevista o del diario de campo. Estos cdigos permiten clasificar el tipo de informacin que contiene el texto segn diferentes intenciones analticas. Se pueden identificar distintos tipos de cdigos, tales como:

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Cdigos descriptivos: llamados as porque describen el contenido de la oracin analizada. Los cdigos descripti vos seran una especie de etiquetas que el investigador va asignando a cada frase segn el tema principal a que se refiera. De esta primera aproximacin se obtiene una vi sin general acerca de cules son los temas principales que aparecen en el texto. Cabe sealar que el esquema de codificacin se va construyendo a medida que se va reco lectando la investigacin. El investigador puede tener un esquema conceptual previo, con unos pocos cdigos, y a medida que va incorporando informacin va modificando el esquema, agregando cdigos, refinando otros. Cdigos explicativos o interpretativos: estos surgen luego de que se haya etiquetado todo el material discursivo. El investigador puede encontrar recurrencias en la infor macin, o esta podra agruparse pues parece que ciertos cdigos distintos responden a la misma categora o estn relacionadas con una misma propiedad de la situacin. Este tipo de cdigos supone que se puedan establecer cier tas relaciones entre cdigos o entre tipos de cdigos. Cdigos patrn: designan patrones explicativos de las re laciones entre los eventos o acontecimientos y poseen un cariz inferencial y explicativo. Este tipo de cdigos est estrechamente relacionado con la construccin de un mo delo comprensivo y la formulacin de conceptos tericos de mayor nivel de abstraccin.

Generalmente, en la tarea de codificacin predomina el uso del primer tipo de cdigos. La codificacin es, entonces, el procedimiento por medio del cual los datos segmentados son categorizados de acuerdo a un siste ma organizado que se deriva de la lectura de los datos. Si bien pueden utilizarse algunas categora relacionadas con el marco conceptual inicial, la estructura del sistema de categoras se va conformando a medida que se van analizando los datos. Veamos un ejemplo:

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UNA INVESTIGACION SOBRE CREENCIAS ECOLOGICAS EN LA INFANCIA


En un trabajo de investigacin sobre la construccin de las nocio nes ecolgicas en la infancia, se indag a nios de entre 6 y 12 aos de diferentes pases, acerca de un conjunto de creencias ecolgicas. Los nios deban completar un protocolo en el que se les peda que pensaran que deban irse a vivir a una isla por el resto de su vida. Se le provea de informa cin respecto a que la isla tena buen agua, pastos y temperatura agradable. Luego se les pidi que anotaran los cosas que se llevaran y qu cosas ha ran una vez que llegaran a la isla. Luego se los invit a dibujar la isla tal como ellos se la representaban al momento de su llegada y luego de su estancia por un tiempo prolongado. Alrededor de mil nios de cinco pases participaron de la investigacin. Como puede observarse, se trata de una tcnica proyectiva, de tipo cualitativa y que genera materiales discursivos y pictricos. Siguiendo la lgica expuesta, se analiz el material. Tomemos el caso de los objetos que se llevaran a la isla. La inten cin de esta consigna era poder captar qu objetos o elementos los nios perciban como necesarios para sobrevivir en un nuevo entorno. Se tom un grupo de 50 protocolos y se procedi a elaborar listados con cada una de las respuestas de cada nio. As, ms all de las diferencias lingsticas, co menzaron a producirse agrupamientos de objetos que podan ser clasifica dos por alguna caracterstica. Se elaboraron as las primeras categoras que fueron aplicadas a la totalidad de los casos. Finalmente, el sistema de cate goras qued conformado con nueve clases de objetos. Para cada cdigo se elabor una definicin y se pusieron ejemplos ilustrativos de modo que cual quiera de los miembros del equipo pudiera codificar los protocolos. Por ejem plo: Materiales cognitivos: objetos y tiles que cubren las necesidades men tales de los individuos (cuadernos, lpices, libros, instrumentos musicales, instrumentos de medicin, etc.) Posteriormente, y a la luz de los primeros resultados, se quiso de terminar si los objetos tenan alguna significatividad ecolgica, es decir si estaban ligados a alguna idea de reproduccin de especies (semillas, anima les, parejas humanas, plantas) o de transformacin del ambiente (herra mientas de cultivo) o si por el contrario los objetos eran innecesarios o inviables en las condiciones de vida de la isla. Con esa intencin, se volvie ron a analizar todos los protocolos y, particularmente la pregunta sobre lo que se llevaran, pero en esa ocasin con los cdigos nuevos elaborados para responder al interrogante que se nos plante.

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Exposicin y presentacin de los datos


Esta actividad consiste en presentar la informacin en forma sistemtica y que permita visualizar las relaciones ms importantes entre las categoras construidas anteriormente. Una vez codificada la informacin, el investigador continua trabajando la informacin para establecer categoras conceptuales ms amplias, a partir de las cuales se elaboran hiptesis descriptivas y explicativas. En este momento el investigador trata de establecer algunas conexiones entre diferentes fenmenos, observa ciertas regularidades, detecta patrones de interaccin entre propiedades de una situacin. En fin se trata de ela borar un modelo ms interactivo que de cuenta de la relacin entre las categoras iniciales. Las formas ms habituales de organizacin y presentacin que se utilizan son las matrices. Mediante stas se ordena en un plano con distintas coordenadas la informacin textual producida por cada caso. Segn el inters, la finalidad del estudio o el momento en el cul se las utilice, las matrices pueden adoptar un orden temtico, un orden tem poral, o ambos simultneamente. A su vez las matrices pueden ser descriptivas -propias de los primeros momentos de la investigacin- o explicativas. Estas ltimas aportan explicaciones, razones y causas del fenmeno observado, se usan en la fase posterior del anlisis, y en ellas se vinculan determinados procesos con ciertos efectos, productos o resultados. Tambin se utilizan las redes que se configuran en tomo a enlaces de categoras que se unen entre si. Las redes son muy tiles para describir datos y facilitar la clasificacin y comunicacin del tema analizado. Expresan una ordenacin de las categoras a diferentes ni veles de complejidad y facilitan la comparacin entre sujetos en base a una estructura comparativa comn Otra forma de representacin grfica son los mapas conceptua les. Estos representan conceptos que las personas tienen sobre s mis mas o sobre lo que hacen. El mapa conceptual permite mostrar dife rentes relaciones y articulaciones entre las propiedades de una situa cin.

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UN EJEM PLO DE M ATRIZ DESCRIPTIVA


En el estudio ya citado de los maestros santiagueos, las autoras realizaron una primera matriz para ordenar los datos de cada historia de vida y luego compararlas. Ordenaron en las colum nas las siguientes categoras: aspectos estructurales (origen social, edad), aspectos institucionales (formacin profesional, tipo de es cuela, etc.) y aspectos tcnicos-pedaggicos (definicin de su fun cin social, descripciones de su prctica, etc.). En las filas ubicaron a cada sujeto y en cada uno identificaron sus definiciones desde los discursos (lo que debe ser, explicaciones, argumentaciones) y desde su prctica (descripciones). En esta fase del trabajo, su inters era conocer cules eran los ncleos de identificacin profesional y vocacional de los maestros. Luego volcaron en cada celda de la matriz, transcripciones textuales de las expresiones utilizadas por los en trevistados. La matriz vaca qued estructurada de la siguiente ma nera: aspectos estructurales sujeto 1 discurso prctica sujeto 2 discurso prctica sujeto n aspectos institucionales aspectos
tecnicos-pedagogicos

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E laboracin de conclusiones
En esta etapa de elaboracin de conclusiones, el aspecto manipulativo de los datos y las tareas de reduccin se limitan conside rablemente. El investigador tiene que aguzar su ingenio interpretativo y argumental para poder elaborar una narracin coherente que con tenga ios matices, las articulaciones, las relaciones causales, las in fluencias recprocas entre determinadas situaciones o aspectos perso nales. El modelo procedimental ms caracterstico es el que sugieren Glaser y Straus, en su propuesta de generar teora a partir de los da tos. Un modo tpico de avanzar en la produccin de explicaciones es mediante la elaboracin de tipologas. Es decir se identifican tipologas de respuestas, de situaciones o de prcticas. Como resultado de este proceso el investigador obtendr una teora sustantiva provisoria del fenmeno. La formulacin de una teora supone que se supere la mera descripcin de la situacin observada. Es necesario que se integre el modelo terico elaborado en un marco ms amplio, para ello debe tra tar de esforzarse por insertar aspectos particulares en categoras ms amplias y abarcativas y establecer claramente cules son las propie dades que caracterizan el fenmeno, cules son los factores que lo condicionan y de qu modo las interacciones sociales, las prcticas y los lenguajes de los sujetos contribuyen a modificarlo, a conservarlo o a darle nuevos significados. TAB LA RESUMEN DE LAS FINALIDADES, OBJETIVOS Y PROCEDIMIENTOS EN EL ANALISIS DE DATOS CUALITATIVOS
F in a lid a d
A n ilt s U exploratorio del o* ater a)

^ O b je tiv o
_ | C od ificar 1

(^ 'rr o e e d lm le n t < T ^ )
R e d u c c i n de datos Desa rro llo de c d i g o

D escrip ci n

___ | H ___ U g y 1

D esarrollar categoras E l a b o r a r h ip t e s is y tip ologa* F o r m a lar n a t eo r a sustantiva

| y B | n Q

M atrices. re d e s y m apas con cep tu a les T c n ic a s de g e n e r a c i n de teora F orm u (a ci n de teora su stantiva. M u estreo terico

Interpretacin

T eorizacin

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Verificacin del modelo terico


En este momento se trata de verificar el modelo terico, anali zar las inconsistencias, examinar los casos crticos, intentar resolver las lagunas que el modelo pudiera tener. Los procedimientos que se utilizan son variados aunque destacan el mtodo de comparacin cons tante y el muestreo terico, ya que mediante ellos se pueden contrastar los postulados tericos con nuevos casos. En cuanto a las formas de produccin de los materiales de anlisis, se puede sealar la conve niencia de elaborar memorandums. Sobre la base de los memorandums el investigador intentar elaborar generalizaciones. Debe recordarse aqu que en los procedimientos que se describen hay una serie de criterios metodolgicos que deben observarse para asegurar la validez y confiabilidad. En primer lugar, dado que en la investigacin cualita tiva se persigue captar las diferencias y no la homogeneidad de una situacin, el mtodo de comparacin constante es un procedimien to que garantiza informacin divergente. En cuanto a la recoleccin y anlisis de datos, debemos guiamos por el criterio de la saturacin de la informacin en la variable. Segn este, cuando comenzamos a encontrar siempre la misma informacin en un aspecto o atributo del fenmeno debe detenerse la bsqueda de datos y su anlisis ya que mayor volumen de informacin no aporta nuevas categoras de anli sis. Como en todo el proceso de investigacin cualitativa, la triangulacin -particularmente la de investigadores y de fuentes- cons tituyen estrategias cruciales en el anlisis e interpretacin de datos. El trabajo con los datos es exhaustivo y se combina en diferen tes niveles y con diferentes tipos de datos. El anlisis se hace extensivo hasta que los nuevos datos no aportan o generan nuevos desarrollos tericos. La manipulacin de los datos durante el anlisis es eclctica y eminentemente dialctica. Por ello no existe un nico camino correc to para acceder al anlisis e interpretacin de informacin. El investi gador debe explorar cul es la va ms apropiada y sobre todo, cul es la ms fructfera para acceder al conocimiento de su objeto de estudio. En definitiva, como lo reconocen los metodlogos, la nica garanta del investigador es lo que llaman su sensibilidad terica, es decir su ca pacidad para descubrir relaciones, contradicciones, complejidades... all donde otros apenas ven informacin.

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A N A L IS IS E IN T E R P R E T A C IO N DE DATOS

Se realiza a lo largo de todo el proceso

Tiene como finalidad obtener una com prensin holstica, integral y compleja de las situaciones sociales, para lo que describen las cualidades y propiedades que caracterizan el objet o
Supone la con fluencia y conver gencia de tres actividades inte lectuales

Se presenta como un movi miento intelectual permanen te del investigador. En esta etapa se reintegran las cues tiones epistemolgicas, lgi cas, procedimentales, con la materialidad discursiva refe rida a las situaciones obser vadas.

PAU TAS M ETO D O L G IC A S A SE G U IR

La realizacin de procesos de generacin terica, orientados a generar teoras sus tantivas. La realizacin de procesos de expansin y contrastacin de hiptesis y/o teoras; lo cual remite al mtodo de comparacin constante. La realizacin de procedimientos manipulativos, por medio de los cuales se asigna cierto orden a los datos.

Codificacin de la informacin:

consiste en reducir, categorizar, clarificar, sintetizar y comparar la informacin con el fin de obtener una informacin lo ms completa posi ble del fenmeno observado.

Exposicin y presentacin de los datos: consiste en presentar la informacin en forma sistemtica, para que permita visualizar las relaciones ms impor tante entre las categoras construidas anteriormente. El investigador trata de establecer algunas conexiones entre distintos fenmenos, observa ciertas regu laridades. detecta patrones de interaccin entre propiedades de una situacin.

consiste en la elaboracin de una narracin coherente que contenga los matices, las articulaciones, las relaciones causales, las influencias recprocas entre determinadas situaciones o aspectos personales.
Elaboracin de conclusiones:

Verificacin:

se trata de verificar el modelo terico, analizar las inconsistencias, examinar los casos crticos, intentar resolver las lagunas que el modelo pudiera tener. Los procedimientos que se destacan son el mtodo de comparacin constante y el muestreo terico.

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