Anda di halaman 1dari 12

Semitica

Hoy en da circulan varias definiciones de semitica. Para Pierre (Collected Papers) semitica es la doctrina de la naturaleza esencial de las variedades fundamentales de toda posible semiosis; para De Saussure (Curso), se trata de una ciencia que estudie la vida de los signos en el seno de la vida social a la que propone que se d el nombre de semiologa. Para Erik Buyssens (La comunicacin et larticulacin linguistique), en cambio, se trata del estudio de los procesos de comunicacin, es decir, de los medios utilizados para influir a los otros y reconocidos como tales por aquel a quien se quiere influir, la llama semiologa. Mientras Ch. Morris (Signos, lenguaje y conducta) define la semitica como una doctrina comprehensiva de los signos; para Umberto Eco es una tcnica de investigacin que explica de manera bastante exacta como funcionan la comunicacin y la significacin. Este patente desacuerdo sobre lo que debe entenderse por semitica, independientemente de los acuerdos que conlleve, plantea de entrada un serio problema de terminologa. Por lo pronto, el nombre: unos llaman semitica lo que otros llaman semiologa. La disciplina que tiene por objeto estudiar los sistemas de signos se ha desarrollado, como antes se vio, bajo dos nombres: semiologa y semitica. Por principio de cuentas, el uso del trmino semitica o semiologa remite a un diferente mbito de origen: la disciplina emanada de Peirce y desarrollada especialmente en Estados Unidos prefiri el nombre de semitica; mientras la engendrada en por Ferdinand de Saussure, ms ligada al universo europeo, prefera el de semiologa. Pero, en general, se puede decir que durante una parte del siglo XX se mantuvieron los dos ya usndose indistintamente, ya dividindose civilizadamente en el campo. As, se dio en llamar semiologa, sobre todo en Francia, tanto a la disciplina que tena por

objeto el estudio de los signos en sistemas verbales, como a la corriente europea (sausurreana) de la semitica. En cambio, se llam semitica ya a la disciplina que se ocupaba de los sistemas de signos no verbales, ya a la corriente anglosajona de base lgico-filosfica (Peirce, Frege, Russell Odgen y Richards, Morris, Carnap, Wittgenstein, Tarski, etc). En resumidas cuentas, la semitica se ocupa de signos, sistemas sgnicos, acontecimientos sgnicos, procesos comunicativos, funcionamientos lingsticos y cosas as. Es decir, la semitica se ocupa del lenguaje entendido tanto como la facultad de comunicar que como el ejercicio de esa facultad. La semitica, por tanto, se ha ocupado de las ms variadas cosas: arquitectura, cine, teatro, las modas, las seales de trnsito, la publicidad, la literatura, el arte, los juegos, las normas de cortesa, la televisin, los gestos, y dems de esa ndole.

Sistema semitico
Se denomina as a todo conjunto de signos entre los cuales se pueden establecer relaciones. En este sentido forman sistemas semiticos tanto las seales de trfico, los lenguajes, las imgenes, las reproducciones, las obras de arte, los diccionarios, los textos, as como lgicas o gramticas, etc. Partiendo de Peirce, cuya metafsica parte no del concepto del ser sino del concepto de estar representado, es decir del concepto de signo, los sistemas metafsicos son sistemas semiticos, y los sistemas semiticos, como que el signo excede el horizonte de la realidad, son tambin sistemas metafsicos: 1. Sistemas de representacin (por ejemplo lenguajes) 2. Sistemas de constitucin (por ejemplo el rbol genealgico de los conceptos en el sentido de Carnap) 3. Sistemas de generacin (por ejemplo axiomas, sistemas deductivos, series de nmeros, gramticas generativas, muestras, estructuras, programas)

4. Sistemas de gradacin (sistemas de valores, nmeros cardinales, nmeros ordinales, todos los esquemas de progresin) 5. Sistemas de comunicacin (seales de trfico, lenguajes) El conjunto de todos los sistemas de signos humanos (cdigos) se pueden dividir en tres grupos diferenciados atendiendo a sus funciones (Guiraud, 1973): 1. Sistemas de signos estticos que posibilitan la expresin

subjetiva, las reacciones emotivas sobre el mundo, la naturaleza y los hombres. 2. Sistemas de signos que se utilizan como frmulas de comportamiento en el marco de las relaciones sociales entre los hombres (por ejemplo formas de cortesa y de saludos). Se podran denominar cdigos sociolgicos. Con frecuencia toman la forma de modelos de comportamiento en los cuales es imprescindible la presencia fsica del emisor del mensaje. 3. Sistemas de signos lgicos que deben proporcionar una descripcin, explicacin y pronstico (racionales) del entorno son los procedentes del campo cientfico, pero tambin los pre-cientficos (por ejemplo la astrologa, la fisonoma, etc.). los sistemas de signos prcticos cuyo fin es la regularizacin de los modelos de comportamiento son las seales (en el sentido del lenguaje corriente), las instrucciones para el manejo y los programas (por ejemplo programas de ordenadores, planos como programas de construccin y montaje, etc.) as como los sistemas de signos que deben procurar un aumento del rendimiento de la lengua que est, por s misma, no sera capaz de alcanzar. A estos sistemas pertenecen, por ejemplo, los cdigos para la trasmisin de lo hablado con independencia del tiempo y del espacio (escritura, morse, alfabeto de las banderas), traducciones de la lengua a otras modalidades sensoriales (en caso en que se carece de las capacidades sensoriales normales ene le hombre: Braille, el lenguaje de

los sordomudos con los dedos), o los mtodos auxiliares de la lengua como la gesticulacin y la mmica.

Signos: lo verbal
La evidente aptitud del lenguaje para comunicar las ideas, los sentimientos, las rdenes, y constituir, precisamente en virtud de esa comunicacin, la base para la formacin de los grupos, el punto a partir del cual se constituye la sociedad y la cultura y todo cuanto reconocemos como propio de nuestra especie, ha provocado que muchos rechacen todo punto de vista que no incluya en el estudio del lenguaje la dimensin comunicativa, pues juzgan que todas las caractersticas del lenguaje dependen de esta condicin interindividual. Y aunque la distincin entre naturaleza y uso del lenguaje se halla perfectamente asegurada en la reflexin lingstica, de manera que se reconoce que el empleo de las expresiones no debe confundirse con su estructura y que el lenguaje muestra fundamentalmente una naturaleza representativa antes que comunicativa, a menudo se adopta frente a algunos asuntos suscitados por el estudio lingstico una posicin incoherente con esa distincin. Lo que no slo introduce la letra como una unidad lingstica sino que convierte a los signos en unidades motivadas, no arbitrarias.

Representar no implica necesariamente comunicar


En otras palabras, el lenguaje -o al menos el lxico- es un instrumento para representar los conceptos y operar con ellos, de modo que podamos representar todo lo que es posible de representar en el mundo, las piedras y las serpientes, pero tambin la gravedad y los unicornios. El lenguaje permite inclusive la representacin de nosotros mismos, representacin a la que llamamos conciencia.

Sin embargo, bien sabemos que el lxico no agota la realidad del lenguaje. Los avances de la perspectiva formal del estudio lingstico han asegurado la conviccin contempornea de que la sintaxis es el rasgo que con ms especificidad caracteriza a la facultad lingstica. No es el momento de desplegar aqu toda la finura que ha conseguido, por ejemplo, la gramtica generativa para describir este componente del lenguaje. Pero nos es indispensable mostrar la relacin entre la representacin lxica y la representacin sintctica. Sabemos que, si bien es posible combinar las palabras de muchas formas, slo algunas combinaciones producirn una frase bien elaborada y con sentido. No podemos ofrecer como oracin cualquier agrupamiento de palabras sino que habremos de construir las oraciones siguiendo un patrn exhaustivo que evita en forma automtica e inconsciente las combinaciones erradas. Podemos afirmar que, en todas las lenguas humanas conocidas, la sintaxis surge como una representacin de ciertas condiciones lxicas, de ciertas propiedades interpretativas de las palabras. La consecuencia que se desprende inmediatamente es que el lxico debe ser anterior a la sintaxis -y no slo en un sentido lgico. Por otra parte, descubrimos que la ontogenia lingstica, el modo como el nio adquiere su lengua, muestra esta consecuencia de modo claro. Efectivamente, el nio hasta aproximadamente los dos aos emplea expresiones que, en un porcentaje muy elevado, constan de una sola palabra y casi no tiene elementos gramaticales. El problema podra resolverse diciendo que teora de la

significacin y teora de la comunicacin tienen un objeto primario que es la lengua verbal, mientras que todos los llamados lenguajes restantes no son otra cosa que aproximaciones imperfectas, artificios semiticos perifricos, parasitarios e impuros, mezclados con fenmenos perceptivos, procesos de estmulo-respuesta, etc.

Por tanto, podra definirse el lenguaje verbal como el Sistema Modelador Primario del que los dems son variaciones, o tambin podra definirse como el modo ms propio en que el hombre traduce de forma espectacular sus pensamientos, de modo que hablar y pensar seran zonas preferentes de la investigacin semitica y la lingstica no sera slo una rama (la ms importante) de la semitica, sino el modelo de cualquier otra actividad semitica; entonces, la semitica resultara ser una derivacin, una adaptacin y una prolongacin de la lingstica (cf. Barthes, 1964). Otra hiptesis, ms moderada metafsicamente, pero de las mismas consecuencias prcticas, sera la de que slo el lenguaje verbal es el nico que puede cumplir los fines de una efabilidad total. Por tanto, no slo cualquier clase de experiencia humana, sino tambin cualquier clase de contenido expresable mediante otros artificios semiticos, debera poder traducirse en trminos verbales, sin que sea posible lo contrario. Ahora bien, la efabilidad reconocida del lenguaje verbal se debe a su gran flexibilidad articulatoria y combinatoria, obtenida gracias a la utilizacin de unidades discretas muy homogeneizadas, fciles de aprender y susceptibles de una reducida cantidad de variaciones libres. Pero aqu se tiene una objecin a esta oposicin: es cierto que cualquier contenido expresado por una unidad verbal puede ser traducido por otras unidades verbales; es cierto que gran parte de los contenidos expresados por unidades no verbales pueden ser traducidos igualmente por unidades verbales; pero igualmente es cierto que existen muchos contenidos expresados por unidades complejas no verbales que no pueden ser traducidos por una o ms unidades verbales, a no ser mediante aproximaciones imprecisas. Garroni (1973) sugiere que, dado un conjunto de contenidos transmisibles por un conjunto de artificios lingsticos L y un conjunto de contenidos habitualmente transmisibles por artificios no lingsticos NL, ambos conjuntos producen por interseccin un subconjunto de

contenidos traducibles por L en NL o viceversa, mientras que se mantienen irreductibles dos vastas porciones de contenidos, una de lscales se refiere a contenidos que no se pueden comunicar verbalmente, pero no por ello dejan de poder expresarse.

Signos: lo icnico
Las imgenes, segn Peirce, se distribuyen entre las tres variedades que se pueden aplicar las denominaciones que genera: 1. Cualisignos icnicos: se muestran slo cualidades visuales que transmite puras sensaciones subjetivas. Denominado tambin signo plstico. 2. Sinsignos icnicos: son imgenes que proponen el reconocimiento de objetos a travs de una representacin, dando origen a la iconicidad. 3. Legisignos icnicos: imagen material que muestra la forma de determinadas relaciones ya normadas en determinados momentos de determinada sociedad. El productor propone una percepcin visual y el intrprete una propuesta visual cuya relacin de representacin consiste en la actualizacin de los rasgos socialmente asignados para la comunicacin de determinada estructura y proceso conceptual y valores ideolgicos. "Los signos icnicos no poseen las propiedades del objeto representado, sino que reproducen algunas condiciones de la percepcin comn, basndose en cdigos perceptivos normales y seleccionando los estmulos que -con exclusin de otros-, permiten construir una estructura perceptiva que -fundada en cdigos de experiencia adquirida- tenga el mismo significado que el de la experiencia real denotada por el signo icnico". Los signos icnicos reproducen algunas condiciones de la percepcin del objeto una vez seleccionadas por medio de cdigos de

reconocimiento y anotadas por medio de convenciones grficas, un signo denota de una manera arbitraria una determinada condicin perceptiva o bien denota globalmente una cosa percibida reducindola arbitrariamente a una configuracin simplificada. Peirce establece sus famosas "Relaciones Tridicas", abre el camino para lo que actualmente conocemos como Niveles Pragmtico, Sintctico y Semntico del mensaje. En el caso de la comunicacin grfica, estos tres niveles son esenciales, ya que de no cubrirse en forma adecuada, el proceso de comunicacin se ve deteriorado. Nivel Pragmtico: Partiendo del axioma de Voloshinov, quien dice que "todo lo ideolgico es signo". Sin signos la ideologa difcilmente se comprende, simple y sencillamente porque la ideologa, cualquiera que sea, solamente puede manifestarse al materializarse en signos. La comunicacin grfica siempre es portadora de ideologa, y por tanto, al materializarse y expresarse en signos, posee el valor semitico que posee todo lo ideolgico. El signo necesita materializarse en un vehculo significante (signo propiamente dicho). Sin este significante el signo no tiene vida. El significante es, entonces, la materializacin del signo. La conciencia, la compresin y el conocimiento slo pueden surgir en la concrecin de dichos signos. El significado sera as, una respuesta a un signo con otros signos. Las leyes de la semitica estarn, as, siempre determinadas por una serie de leyes econmico-sociales, por lo cual no podemos jams abstraer la semitica de su contexto socio-econmico. Los significados de los signos dependern siempre de la cultura del grupo social que los usa o los produce. La prctica de esos signos nace siempre de las prcticas sociales de dichos grupos.

Resumiendo todo lo anterior, podemos decir: I. Todo lo ideolgico es semitico. II. Todo signo es portador de ideologa (entendiendo el signo dentro de su correspondiente contexto discursivo). III. Todo signo nace de la prctica social, (a la cual refleja en cierta medida).

Sealizacin
Los textos visuales son, un juego de diversos componentes formales y temticos que obedecen a reglas y estrategias precisas durante su elaboracin. Toda teora de la imagen presupone una teora del significado y debe estudiar los sistemas culturales actualizados en las operaciones de representacin. Seal: Se entiende como una funcin un tanto divergente del signo y el smbolo. Toda seal nos transmite un estmulo, condicin necesaria para toda transmisin de mensajes. La semitica distingue tres clases de seales: 1. La primera comprende las seales ndices; las llaman "signos naturales" nos transmite la informacin que obtenemos de los fenmenos de la naturaleza. 2. Seales copias o seales imgenes, consiste en que el significado ("contenido") y la forma exterior, tienen una semejanza entre s. 3. Las seales de comunicacin o los signos convencionales que son los signos propiamente dichos. La sealizacin trata de mensajes fijos para receptores en movimiento, por lo mismo, exige respetar la alta velocidad de lectura a

que se sujeta ese receptor mvil, por lo cual, los signos manejados deben ser, forzosamente, eficaces (el receptor debe recurrir a ellos). Si el sealamiento es una de las labores ms difciles que puede tener un diseador, dicha labor se ligara directamente a lo que podra ser una teora del diseo; y que los cimientos de una teora del diseo deberan estar ligados, a dos vertientes: por un lado, al estudio de las ideologas, y por el otro a los problemas de los lenguajes visuales; para lo cual, debemos partir de aclarar nuestro concepto de ideologa como un sistema de opiniones fundado en un sistema de valores. Pero ese sealamiento no es solamente una serie de fragmentos fsicos de la materializacin de una realidad ideolgica. Al reflejar dicha realidad estamos reflejando tambin otra realidad exterior al pictograma. Ese signo, esa seal, ese pictograma, se convierte en "algo que est en lugar de otra cosa", lo cual sera el viejo concepto de signo. Ese sealamiento, esa maleta que est dibujada ah para que vayamos a recoger el equipaje en un lugar determinado del aeropuerto. Es una abstraccin. Es un signo. El hecho de que se haya tratado de legalizar a ciertos tipos de sealamientos, "estandarizndolos", (como los de las terminales de transporte internacional), de acuerdo a cnones que no nacen de nuestra cultura visual, sino que son considerados "universales". El uso de los cdigos de sealamiento se ha vuelto indispensable para poder orientarse, movilizarse y sobrevivir en este gran monstruo urbano. La seal, sinnimo de ndice, es una vertiente del signo que coloca Peirce, junto con el smbolo y el icono, precisamente en aquel ngulo del signo relacionado con la Prctica, al que los griegos llamaron Prgmata o sea, donde encontremos lo relacionado con el Nivel Pragmtico.

El campo de la sealizacin, que pudiera parecer un campo nicamente indicativo, aparecen tambin los conos y los smbolos, pero dependientes y supeditados a las categoras indicativas del signo sealizador. Les llamaramos a esos signos, en este caso, conos indicativos, o smbolos indicativos. Al hablar de sealizacin, debemos aclarar que nos referiremos a ndices, a indicadores, a seales, o mejor an, a sistemas de seales, que transmiten informacin grfica, simplificada y condensada en cdigos que puedan orientar a un receptor (o a muchos) en espacios determinados; y cuyo lenguaje se desarrolla, principalmente, desde principios de este siglo. El sealamiento propiamente dicho, como lo conocemos hoy, o sea, como un sistema de seales, nace con los grandes conjuntos urbanos de nuestro siglo, que son los grandes conjuntos urbanos de nuestro siglo, que son los que originan todas estas necesidades de sealizacin, por una urgencia de elementos indicativos de direccin, de identificacin, de localizacin y de orientacin esenciales para la convivencia. Cada una de las seales (pictogramas), debe dar una sensacin de unidad con el resto del sistema. En cada uno de estos pictogramas el diseador debe presentar elementos fcilmente reconocibles y decodificables para sus receptores; los cuales, en muchas ocasiones, pertenecen a diferentes grupos culturales (como puede ser en el caso de los sealamientos empleados en las Olimpadas). El diseador tiene que enfrentar la realizacin de una mezcla de abstracciones que tienen que unificarse en solo cdigo. El diseador debe saturarse a fondo del conocimiento y del funcionamiento del espacio que pretende sealizar antes de iniciar la labor de diseo propiamente dicha. En sealamiento un signo que funciona mal es peor que la ausencia de signo. Y puede haber, mil causas para que funcione mal posibilidad de confusin en sus significados, mala integracin a su espacio, dificultad de lectura, etc.