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El Estado Actual de la Geografa en los Pases Hispanoamericanos

Pnel organizado por la Asociacin Americana de Gegrafos (AAG) y El Grupo de Especialidad Latinoamericanista

Reunin de la Asociacin Americana de Gegrafos 2006 Chicago, Illinois, EE.UU. 10 de marzo, 2006

Estado Actual y Perspectivas de la Geografa en Chile1 Hugo Romero Departamento de Geografa, Universidad de Chile
1. Estado Actual de la Geografa en Chile Parece ser necesario diferenciar entre el estado de la geografa como representacin de la realidad que vive Chile hoy y el estado de la geografa como disciplina cientfica e institucin acadmica en el pas. Chile ha experimentado las ms profundas transformaciones econmicas, sociales y espaciales de su historia durante las ltimas dcadas como consecuencia de su adscripcin a los circuitos comerciales, sociales y culturales de la globalizacin. De ser una economa postergada y marginal en el continente, ha pasado a ocupar la quinta posicin (detrs de Brasil, Mxico, Argentina y Colombia, pases que duplican a lo menos su poblacin), a liderar las cifras de crecimiento econmico y los ndices de Desarrollo Humano, habiendo casi triplicado el Producto Geogrfico Bruto en los ltimos veinte aos y ocupando los ms altos ndices de bienestar en la regin. La poblacin pobre se ha reducido de 50% a 20% y la extremadamente pobre de 20 a 8% entre 1990 y 2005. Segn el ms reciente informe del Banco Mundial Chile es el pas latinoamericano que mejor habra conseguido vincular el crecimiento econmico con la reduccin de la pobreza. El pas mantiene un supervit presupuestario estructural que supera el 5% del PIB. El modelo chileno de desarrollo se ha basado en la apertura de su pequea economa (diseada para abastecer a 15 millones de habitantes), exportando en la actualidad cerca de 35 billones de dlares (1/3 del PIB), en productos destinados, en proporciones relativamente similares, a cientos de millones de clientes de Europa y Norteamrica (regiones con las cuales ha firmado acuerdos de libre comercio en 2004), Asia (ha firmado acuerdos de libre comercio con Corea y China en el 2005, y se encuentra prximo a firmar con Japn) y Amrica Latina (pases con los cuales mantiene diversos acuerdos bilaterales de libre comercio). A pesar de las exitosas cifras macroeconmica, se critica a la globalizacin del pas indicando que las asociaciones comerciales han resultado claramente asimtricas mantenindose por un lado la exportacin de materias primas y recursos naturales y por el otro, la importacin de productos industriales y tecnologas, aumentando de esta manera la dependencia internacional del pas e hipotecando las verdaderas posibilidades de desarrollo para el futuro. Tambin se critica el hecho que los esfuerzos y sacrificios han sido realizados por la totalidad de la poblacin, pero que los reales beneficiados han sido slo los estratos con mayor poder poltico, capacitados culturalmente y asociados al desempeo de las compaas y servicios orientados a la globalizacin, en perjuicio de aquellos destinados al mercado interno. Por ltimo se ha cuestionado que las relaciones comerciales, polticas y culturales con las regiones vecinas latinoamericanas hayan sido postergadas y que persistan dificultades histricas con Per, Bolivia y Argentina.

PONENCIA PRESENTADA EN LA SESIN ESPECIAL EL ESTADO DE LA GEOGRAFA EN LOS PASES LATINOAMERICANOS, 104 CONGRESO DE LA ASOCIACIN DE GEGRAFOS AMERICANOS, CHICAGO, MARZO 2006.

Acompaando a la globalizacin y a la apertura a los mercados internacionales, ha ocurrido una importante reduccin en el tamao, funciones y regulaciones estatales y la privatizacin de las fuentes y medios de produccin. Como consecuencia de las transformaciones, la geografa econmica de Chile se ha especializado geogrficamente, diversificado en productos y modernizado en sus sistemas de produccin y distribucin. La minera, principalmente localizada en el Desierto de Atacama, contina siendo responsable por ms del 50% de los ingresos obtenidos por exportaciones. Chile abastece cerca del 40% de las demandas de cobre mundial y se espera que numerosos yacimientos entren en funcionamiento los prximos aos como respuesta a la continua alza de los precios y la demanda. Otros productos que concentran las exportaciones son la pesca y la acuicultura (Chile ha llegado a ser el primer productor mundial de salmones y es un gran productor de pescado y harina), que se captura y cultiva en los litorales del Norte y Sur del pas; la celulosa, madera y papel, que se basa en los bosques de plantaciones exticas de crecimiento rpido que se ubican en el centro y sur de Chile; la vitivinicultura que ocupa los valles centrales de tipo mediterrneo, y las frutas frescas subtropicales y diversos productos industriales relacionados con las primeras fases de transformacin de las materias primas: productos alimenticios, harina de pescado, maderas elaboradas, minerales refinados. Socialmente el pas ha conseguido disminuir la pobreza en forma sostenida pero mantiene altos niveles de disparidades regionales y desigualdad e inequidad social a todas las escalas geogrficas. La Regin Metropolitana dnde se ubica Santiago, la ciudad capital del pas, concentra el 43% de la poblacin nacional, el 50% del PIB y el 65% de la produccin industrial, lo que demuestra la significativa macrocefala que caracteriza a Chile. Si se adicionan las metrpolis de Valparaso y Concepcin, las cifras superan el 80%, dejando como consecuencia regiones extremas vacas y de escasa importancia econmica, a pesar de la exportacin de sus productos. La regin de la Patagona, por ejemplo, que ocupa un tercio de la superficie total del pas aporta cerca del 2% de la poblacin y el producto geogrfico. Las diferencias sociales implican que el 10% ms rico de la poblacin nacional reciba sobre el 55% del ingreso y que el 10% ms pobre no supere el 4% del ingreso. Estos porcentajes de distribucin de la riqueza se encuentran entre os peores en Latinoamrica y se han mantenido casi invariable las ltimas cuatro dcadas. Las inequidades sociales son tambin notables al interior de las regiones: En la Regin Metropolitana de Santiago la diferencia de ingreso entre los deciles de poblacin ms rica y ms pobre supera las veinte veces y el promedio regional nacional alcanza a 11 veces. Sin embargo, si se comparan los ingresos familiares entre los componentes de los estratos ms pobres y ms ricos de la ciudad, podran alcanzan a sesenta veces. La segregacin social y las profundas diferencias socio econmicas entre los habitantes de las ciudades y entre las reas rurales modernas y exportadoras y las tradicionales orientadas al mercado interno son igualmente notables. La pobreza se encuentra espacialmente concentrada en bolsones que corresponden a barrios especficos de las ciudades y a reas rurales cuya poblacin se encuentra en el lmite de la subsistencia. Paradjicamente el aumento de la inequidad social ha acompaado a los procesos de privatizacin de los servicios pblicos (abastecimiento de agua y tratamiento de las aguas servidas, generacin y distribucin de electricidad, telecomunicaciones), todos los cuales

han aumentado considerablemente su eficiencia y cobertura, aprovechando el aumento de los ingresos promedios de las familias. La privatizacin de la educacin ha abarcado los niveles preescolares, primarios, secundarios y universitarios y salvo en el caso de las universidades pblicas, en todos los dems niveles han aumentado las diferencias de calidad a favor de las instituciones privadas. En el caso de la salud, slo en los ltimos aos se ha observado un mejoramiento en los niveles y calidad de la salud pblica y los programas del estado han enfrentado la falta de atencin oportuna que afectaba a la mayora de la poblacin y a parte de quienes cotizan en el sistema privado, dado sus altos costos. En cuanto a la previsin social privada, aplicada en Chile desde 1981, los pensionados por el sistema exhiben exiguas rentas y obligarn a una reforma profunda del sistema en el corto plazo. Desde el punto de vista ambiental, los efectos de las transformaciones econmicas y sociales se hacen sentir a travs de altos niveles de contaminacin de los suelos, aguas y aire, degradacin de la base de recursos naturales y prdida de biodiversidad. Se supona que las leyes e instituciones ambientales dictadas a mediados de los aos noventa, seran capaces de controlar los efectos ambientales negativos de los megaproyectos de inversin, pero la debilidad de las mismas frente a los poderosos intereses econmicos de las empresas nacionales y extranjeras han acentuado la destruccin de los patrimonios naturales y culturales en todas las regiones y lugares del pas. Como se puede advertir en esta sntesis, la geografa de Chile ha cambiado totalmente en las ltimas dcadas, transformndose las nociones de distancia, accesibilidad y conectividad, la propiedad y tenencia de los recursos, los mercados de inters nacional y las estructuras socio-demogrficas y culturales. Sin embargo, en el caso de disciplina geogrfica, tan slo cerca de cuarenta acadmicos se desempean a tiempo completo en los cinco departamentos de geografa o secciones de departamentos de ciencias sociales que forman gegrafos en las universidades pblicas y privadas del pas: Universidad de Chile, Pontificia Universidad Catlica de Chile y Universidad Bolivariana en Santiago, Universidad Catlica y Universidad de Playa Ancha de Ciencias de la Educacin en Valparaso, y Universidad de Concepcin, ubicada en la ciudad del mismo nombre. Son los departamentos de geografa las unidades acadmicas que deben dar cuenta de los cambios espaciales y ambientales generalizados que han ocurrido en Chile, de sus efectos territoriales y de las proyecciones futuras, asumiendo las responsabilidades de crear y difundir el conocimiento de esta ciencia en el pas. Un nmero semejante de acadmicos se desempea a tiempo completo en las escuelas de Pedagoga en Ciencias Sociales o en Historia y Geografa en las universidades de Tarapac (Arica), La Serena, Valparaso (universidades Catlica y de Playa Ancha), Santiago (universidades Catlica y Metropolitana de Ciencias de la Educacin), Chilln (Universidad de Bobo), Concepcin (Universidad de Concepcin), Temuco (Universidad de La Frontera) y Osorno (Universidad de Los Lagos). Otras universidades privadas ms recientes (Cardenal Silva Henrquez, por ejemplo), tambin forman profesores de Historia y Geografa para la educacin media. Tal como se aprecia, el mayor nmero de instituciones acadmica en Chile se dedica a formar profesores de geografa para la enseanza secundaria y no a la formacin de gegrafos. Sin embargo, en este caso no existen unidades acadmicas destinadas al cultivo de la disciplina sino que se trata de pequeos grupos de profesores que no realizan investigaciones cientficas por lo general. La ausencia de unidades acadmicas disciplinarias en las universidades que forman profesores de geografa, as como el escaso

nmero de profesores y la casi total ausencia de materiales didcticos, repercute en severas deficiencias, predominando visiones anticuadas, descriptivas y regionales, que no inspiran cabalmente la preparacin de maestros capacitados para formar a su vez, a ciudadanos geogrficamente aptos para insertarse en la globalizacin y transformaciones econmicas que ha vivido y vive el pas. Adems, la enseanza de la geografa en la educacin media se encuentra por lo general opacada por la relevancia de la historia y disminuida por su insercin en una ambigua rea de ciencias sociales donde debe compartir actividades docentes con otras disciplinas como la historia, economa, sociologa, etc. Se puede afirmar, en consecuencia, que la enseanza de la geografa en Chile es insuficiente y de baja calidad, tanto en la preparacin de los profesores como en la enseanza de la asignatura en las aulas. Ello termina resultando en la falta de conocimientos sobre la geografa de los lugares, las regiones, el pas, el continente y el mundo, por parte de los ciudadanos chilenos, no obstante el proceso de globalizacin a que han estado sometidos. El deficiente estado de la geografa en la enseanza media y bsica de los chilenos implica tambin que los jvenes interesados en estudiar esta disciplina en la universidad no lo hagan motivados por sus profesores sino que atrados por la vocacin de comprometerse en asuntos ambientales, participar en la planificacin territorial o motivados por contribuir a resolver los problemas sociales que les afectan. A nivel de los departamentos universitarios de geografa, tambin el nmero y preparacin de los profesores resulta ser limitado, considerando la magnitud y complejidad de las transformaciones econmicas, sociales, territoriales, culturales y ambientales ocurridas en el pas. Los niveles de produccin de conocimientos geogrficos son claramente insuficientes si se considera que menos de diez proyectos de investigacin se encuentran permanentemente en ejecucin, contando con el financiamiento del Fondo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Fondecyt). La escasez en el nmero y la precaria especializacin de los recursos acadmicos universitarios explica las dificultades de generacin y acreditacin de programas de posgrado, a nivel de magster y doctorados. Slo existe en Chile un programa de magster en Geografa recientemente acreditado, bajo la condicin de flexibilizar y especializar sus contenidos temticos. Ello delata las dificultades que encuentra el desarrollo acadmico de la geografa en Chile y la imposibilidad de resolver en forma aislada y a corto plazo los enormes desafos de investigacin que se requieren para generar nuevos programas de posgrado, contribuir al anlisis y solucin de los problemas que afectan al pas y situarse como una ciencia de relevancia intelectual a escala nacional e internacional. A pesar de las dificultades mencionadas, Chile es uno de los pocos pases de la regin latinoamericana donde se realiza la formacin de gegrafos profesionales a nivel de pregrado, desde la dcada de 1960. Existen en la actualidad cerca de mil gegrafos dedicados a trabajar como tales en municipalidades, organismos de gobierno (ministerios nacionales, secretaras regionales ministeriales), empresas privadas de consultora y organismos no gubernamentales. Ello contrasta con pases como Brasil o Argentina donde los estudiantes universitarios de geografa que superan en gran nmero a los chilenos- se desempean especialmente como profesores de enseanza media. De acuerdo a estadsticas oficiales, los gegrafos profesionales se desempean principalmente en los mbitos de la gestin municipal y ambiental y en el ordenamiento territorial de ciudades y regiones. Ello se relaciona directamente con las oportunidades

laborales generadas en estos mbitos por los procesos de regionalizacin y descentralizacin municipal, por la localizacin de inversiones productivas a lo largo y ancho del pas y por la exigencia de desarrollar evaluaciones de su impacto ambiental. Sin embargo, llama la atencin que los salarios que reciben estos profesionales sean inferiores a otros especialistas del rea social y estn ms bien asociados a la especializacin en cuestiones tcnicas y cartogrficas antes que a la participacin en equipos de alta jerarqua en la toma de decisiones o en los niveles institucionales estratgicos. Las limitaciones laborales que se aprecian en el desempeo profesional de los gegrafos deberan estar relacionados a su vez, con las dificultades que enfrenta el desarrollo de las unidades acadmicas disciplinarias, que pueden ser resumidas en escaso nmero de participantes, bajos niveles de especializacin y poco desarrollo de la investigacin cientfica. Las propias encuestas practicadas a estudiantes, profesores y empleadores por las escuelas de geografa, a raz del proceso de acreditacin de las carreras de pregrado, demuestran que existe una alta apreciacin por el carcter multidisciplinario y verstil de los profesionales actualmente formados en Chile, pero al mismo tiempo se denuncian carencias significativas en cuanto a los modos y medios de expresin oral, escrito y grfico, a sus capacidades de anlisis cientfico de los problemas y en la reticencia para proponer soluciones. Uno de los riesgos que enfrenta la formacin profesional de los gegrafos en Chile tiene que ver con la incapacidad actual de proyectarse como especialistas de alto nivel acadmico, gerentes de empresas pblicas o privadas o analistas de aspectos estratgicos del desarrollo, contentndose con cumplir labores secundarias pertenecientes al mbito tcnico (digitalizadores de mapas y expertos en la operacin de sistemas de informacin geogrfica, aplicadores de encuestas y de matrices de evaluacin de impactos). Ello se relacionara directamente con la ausencia de estudios de posgrado y posttulos dedicados a incrementar los niveles de especializacin, profundizacin y generacin de conocimientos relacionados con las reas crticas del desarrollo del pas.

2. Tendencias ms importantes en las perspectivas de desarrollo de la disciplina en Chile. La geografa debera aportar los conocimientos cientficos, los modelos y mtodos de anlisis y las capacidades predictivas para comprender, analizar, evaluar, proyectar la complejidad de las transformaciones territoriales que se observan en el pas y proponer las mejores soluciones posibles a los tomadores de decisiones. Para ello debera contribuir con los mejores profesionales posibles de formar y educar en la actualidad, y que puedan enfrentar con xito el aumento de la internacionalizacin y globalizacin del pas, su desarrollo sustentable y la mejora en los niveles de equidad y participacin social. En primer lugar es necesario conocer en mejor forma las demandas por productos, bienes y servicios que surgen de la instalacin de nuevas macro-regiones o regiones globales, espacios geogrficos en los cuales el pas participa crecientemente: Asociacin Econmica de los Pases de la Cuenca del Pacfico (APEC), nuevos espacios econmicos derivados de los acuerdos comerciales con China, Japn y Corea, y las transformaciones deseables en las regiones interiores que resulten del establecimiento de industrias y servicios destinados a desarrollar polos tecnolgicos, industriales y comerciales para atender a la regin latinoamericana. Un conocimiento mayor de la integracin de Chile al continente americano es igualmente necesario, en especial lo que se relaciona con las limitaciones y

potencialidades de los acuerdos comerciales continentales en discusin (ALCA) y en funcionamiento (NAFTA, mercado andino, MERCOSUR, etc.). Uno de los aspectos geogrficos ms relevantes que deben ser abordados dice relacin con el anclaje (embededness) de las inversiones transnacionales y nacionales en los paisajes locales (naturales, sociales y culturales). Tal como se ha visto, persisten numerosos sntomas de insustentabilidad del desarrollo de Chile, a cuya solucin los gegrafos deben concurrir con sus conocimientos y profesionales. El pas avanza hacia una segunda fase exportadora y ello implica la reconfiguracin de sus regiones y lugares (el paso de los lugares-locales a lugares globales) estructurando clusters que permitan el desarrollo de externalidades positivas que aseguren la competitividad internacional de sus industrias y servicios, que deben reemplazar gradualmente a las actuales actividades primarias, centradas en la exportacin de materias primas y recursos naturales con bajos niveles de valor agregado. Chile requiere llevar adelante e implementar un proceso real de regionalizacin, en la bsqueda de mayores niveles de descentralizacin y desconcentracin geogrfica de su poblacin y actividades econmicas. El rediseo de las macro-regiones (Desierto de Atacama, Valles Centrales, Patagonia y archipilagos australes), mejor integradas a las regiones globales, as como la proposicin de nuevas regiones, subregiones y lugares ms funcionales a los cambios experimentados por el pas, requerirn argumentos, estudios y conceptos geogrficos novedosos y equivalentes a los esfuerzos de ordenamiento territorial y geogrfico observado en pases de desarrollo emergente, tales como Finlandia, Nueva Zelanda e Irlanda. Es imprescindible implementar planes de desarrollo que empleen como modelo los procesos exitosos que se han llevado a cabo en los ltimos aos en diferentes regiones del mundo. Chile ha sido mencionado como un modelo de desarrollo posible para Latinoamrica, pero ello requiere de evaluaciones profundas y detalladas antes de su exportacin. Los gegrafos deberan participar en el proceso de evaluacin y en el reconocimiento sistemtico de los factores de xito y fracaso. Por otro lado, mientras los esfuerzos del desarrollo nacional de los ltimos aos han estado principalmente centrados en la construccin de capital financiero y fsico, en especial infraestructura, es necesario ahora avanzar sistemtica y organizadamente en la construccin definitiva y en la conservacin y mejoramiento del capital natural, social, humano y cultural, para lo cual es fundamental la incorporacin de la dimensin geogrfica a las polticas y planes de desarrollo. Se deben generar los espacios, territorios, instituciones y procedimientos destinados a revertir los efectos adversos que han tenido los esfuerzos de crecimiento econmico sobre el medio ambiente y la sociedad, regulando el libre mercado y controlando la privatizacin que se ha aplicado a los recursos naturales tales como el agua, el aire, la biodiversidad o el territorio. Se deben perfeccionar los instrumentos de planificacin y gestin ambiental, introduciendo la Evaluacin Ambiental Estratgica de las polticas, planes y programas sectoriales y multisectoriales, as como la Planificacin Ecolgica y Ambiental de los proyectos y actividades de desarrollo y el Ordenamiento Territorial. Para que ello sea efectivo se debe mejorar fundamentalmente el conocimiento sobre la estructura y funcionamiento de los ecosistemas de llanuras, montaas y zonas costeras que se localizan en los ambientes ridos, semiridos, mediterrneos, templados y polares que conforman el territorio nacional.

De igual manera es imprescindible proponer espacios geogrficos de convergencia social y una reduccin importante de los niveles de segregacin socio-espacial en las reas urbanas y rurales. Est comprobado, por ejemplo, que los peores resultados obtenidos en los indicadores de educacin bsica y media as como en salud, se focalizan y relacionan espacialmente con las reas urbanas y rurales de menores ingresos, donde tambin se concentran las patologas sociales y altos niveles de criminalidad y delincuencia. Los niveles de segregacin socio-espacial que se han alcanzado en Chile amenazan la sustentabilidad de su desarrollo, fomentan las patologas sociales, explican la exclusin de las mayoras en la toma de decisiones y se consolidan como diferencias culturales, abarcando los niveles de conocimientos, actitudes y valores. Uno de los temas que permanece pendiente dice relacin con la generacin de instituciones poltico-administrativas que se relacionen territorialmente en mejor forma con las organizaciones cvicas y comunidades locales, incluyendo los pueblos indgenas. Bajo las actuales circunstancias, las comunidades locales carecen de una adecuada representacin y poder poltico para enfrentar las decisiones que, en consecuencia, representan slo a los sectores econmica y polticamente ms poderosos. Ello es particularmente significativo cuando se observa la permanente complicidad entre los intereses econmicos empresariales de las compaas nacionales y transnacionales con los organismos financieros globales y las autoridades de gobierno. Los gobiernos han estado principalmente preocupados del crecimiento econmico, motivados por las polticas de ajuste estructural promovidas desde el exterior y por apaciguar las urgencias sociales, contando con recursos fiscales cada vez menores. Por ello han aparentado ser especialmente permisivos ante las exigencias de los agentes de los capitales financieros y poco sensibles ante los reclamos de la sociedad. Un acabado conocimiento de los recursos naturales y ambientales del pas contina siendo una demanda urgente. El desconocimiento de las interrelaciones complejas e inciertas entre los componentes abiticos y biticos de los ecosistemas, sobre su resiliencia, sobre la cantidad, calidad y de los recursos naturales y sobre la capacidad del medio ambiente natural, social y cultural, para sostenerse ante las presiones sociales y econmicas, impiden estimar con mayor precisin los reales impactos de las iniciativas de desarrollo y, en consecuencia, predecir los efectos de corto y largo plazo que podran comprometer la sustentabilidad de los territorios nacionales. La redemocratizacin de las instituciones y los territorios en Chile es un enorme desafo para los gegrafos y compromete un nfasis muy relevante de la geopoltica, geografa poltica y geografa social, disciplinas que fueron sesgadas, perseguidas y abandonadas durante la Dictadura Militar, que afect a Chile entre 1973 y 1990, y que no han logrado ser repuestas adecuadamente en las instituciones acadmicas y profesionales. Para obtener una mayor pertinencia social y poltica, que aumente la relevancia de la geografa en la construccin del Chile futuro es imprescindible mejorar substancialmente los niveles de investigacin cientfica en la disciplina y sus relaciones y aportes multidisciplinarios, tanto con las ciencias naturales como sociales. Ello implica generar nuevos programas, lneas y proyectos de investigacin cientfica, programas de educacin de posgrado (magster, doctorados y posdoctorados), publicacin sistemtica de informes, libros y revistas y una profunda internacionalizacin de la disciplina, aumentando los niveles de integracin e interaccin con acadmicos, estudiantes y profesionales del continente americano y los centros mundiales de produccin de conocimientos geogrficos.

3. Logros recientes realizados por universidades, asociaciones y/o otros organismos geogrficos Los logros principales dicen relacin con la consolidacin de la institucionalidad universitaria en las ltimas dcadas. Es importante destacar que el Departamento y la Escuela de Geografa de la Universidad de Chile, la ms importante del pas, vieron amenazada su existencia durante todo el perodo de la Dictadura Militar. Como consecuencia de ello, las unidades acadmicas debieron cambiar tres veces de facultad dentro de la universidad, pasando desde la de Filosofa a que perteneca hasta 1973, a la de Humanidades y Educacin (1973-1985) posteriormente, a la de Arquitectura y Urbanismo, dnde se encuentra desde 1985. Ello se debi en particular a la persecucin poltica que sufrieron sus acadmicos pero tambin a las dificultades de reconocer su significado cientfico y profesional al interior de la universidad. El evidente inters por terminar con su presencia dentro de la universidad implic que el ingreso de nuevos alumnos a la Escuela de Geografa fuera suspendido dos veces durante dicho perodo (1981 y 1986), esperndose su extincin en ambas ocasiones. La generacin reciente de una nueva Escuela y Departamento de Geografa en 2004, esta vez localizados en la ciudad de Concepcin y en el seno de la tercera universidad ms importante del pas, demuestra la tendencia contraria a los difciles tiempos vividos por la disciplina en las ltimas dcadas. Por otro lado, la Universidad de Concepcin quiebra la concentracin espacial de las escuelas en Santiago y Valparaso y abre nuevas perspectivas para el tratamiento de problemas relativas al desarrollo forestal, industrial y pesquero, propios de estas regiones del pas. Es igualmente evidente que las universidades han consolidado algunas lneas de trabajo en investigaciones cientficas que se expresan en la presentacin permanente y en la aprobacin de proyectos en el sistema nacional y de aquellos que cuentan con financiamiento externo, proveniente, por ejemplo, del IPGH, UGI y fundaciones internacionales. Ello no es suficiente, sin embargo, como para contrarrestar el escaso nmero de proyectos de investigacin cientfica que se llevan a cabo en Chile. Tampoco la incursin de algunos gegrafos chilenos en congresos y conferencias internacionales o la publicacin del resultado de sus investigaciones en libros y revistas de corriente principal, son suficientes como para romper el aislamiento internacional que ha caracterizado el desarrollo de la geografa en el pas. Este ltimo se hizo an ms patente durante los aos de dictadura, en la medida que se interrumpieron vnculos y trabajos conjuntos con numerosas universidades y pases extranjeros. Tambin entre los logros alcanzados se debe mencionar el nmero creciente de acadmicos que han cursado programas de doctorado en el pas y el extranjero, lo que debiera manifestarse en la existencia de una masa crtica ms activa y de mayores esfuerzos de investigacin, cosa que no ha ocurrido hasta hoy. La reciente acreditacin del Programa de Magster en Geografa que dicta la Universidad de Chile y la mantencin de programas de posttulo en las universidades Catlica de Valparaso y Catlica de Chile (Santiago) son logros igualmente significativos pero absolutamente limitados ante las necesidades de perfeccionamiento y especializacin de los actuales acadmicos y profesionales. La fundacin y funcionamiento ininterrumpido de la Sociedad Chilena de Ciencias Geogrficas desde 1985 es otro logro importante. Esta sociedad cientfica, que cuenta con

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Personera Jurdica, es la continuadora de anteriores esfuerzos asociativos espordicos tales como la Asociacin Chilena de Gegrafos que quedaron desarticulados debido a la Dictadura Militar. La Sociedad Chilena de Ciencias Geogrficas ha organizado ininterrumpidamente congresos anuales de la disciplina de carcter nacional e internacional los ltimos veinte aos y publica los Anales de Geografa, en que da a conocer los resultados de las investigaciones practicadas por sus afiliados, que se desempean principalmente como profesores universitarios. Aunque con un alcance disciplinario ms amplio, cada dos aos se realiza tambin el Congreso Internacional de Ciencias de la Tierra, organizado por el Instituto Geogrfico Militar, en el que participan expositores provenientes tanto de la geografa como de otras disciplinas afines y relacionadas (cartografa, sensores remotos, geodesia). Por otro lado, la existencia de proyectos e iniciativas institucionales e individuales de investigacin se traduce en la publicacin sistemtica de tres revistas geogrficas en el pas. La primera, de larga trayectoria y ms bien miscelnea, corresponde a la Revista Geogrfica Terra Australis, publicada por el Instituto Geogrfico Militar, que da a conocer resultados de proyectos y notas provenientes de diversas disciplinas geogrficas y ciencias de la tierra. La segunda corresponde a la Revista de Geografa de Valparaso, publicada por el Instituto de Geografa de la Universidad Catlica y que da cuenta especialmente de trabajos de investigacin realizados por los acadmicos de esa institucin sobre su realidad local. La tercera publicacin sistemtica y regular es la Revista Geogrfica Norte Grande, publicada por el Instituto de Geografa de la Pontificia Universidad Catlica de Santiago. Esta revista acaba de ser clasificada como publicacin Scielo, en reconocimiento a su regularidad, antigedad, composicin internacional del comit editorial, calidad y publicacin de artculos de autores provenientes tanto del interior como del exterior del mencionado instituto. Otra revista, cuya publicacin ha sido ms bien descontinuada, es Investigaciones Geogrficas, realizada por el Departamento de Geografa de la Universidad de Chile que reemplaz a la llamada Informaciones Geogrficas, que se publicaba desde 1960- y en la cual se dan a conocer los resultados de las investigaciones esencialmente practicadas por acadmicos de la misma institucin. Un logro importante que ha sido mencionado anteriormente corresponde a la preparacin de gegrafos profesionales en el pas y al reconocimiento que alcanzan paulatinamente en el mercado de trabajo profesional. Ello es particularmente significativo si se observa que esta profesin era desconocida en Chile hasta hace muy pocos aos y lo contina siendo en la mayora de los pases latinoamericanos. Es de especial relevancia mencionar el impacto que ha tenido en el aumento de los puestos de trabajo el proceso de descentralizacin y fortalecimiento de las municipalidades y la implementacin de las nuevas instituciones e instrumentos relacionados con el tema medio ambiental. Las municipalidades y gobiernos regionales han contratado numerosos gegrafos que se desempean en campos tan diversos como la planificacin urbana, prevencin de riesgos naturales, sistemas de informacin geogrfica y gestin del medio ambiente. Los organismos nacionales y regionales encargados de la evaluacin y gestin medio ambiental tambin disponen de numerosos gegrafos en sus plantas profesionales y

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es creciente el nmero de profesionales empleados por las empresas privadas de consultora.

4. Desafos inmediatos que se presentan en el pas y/o regin Uno de los principales desafos consiste en aumentar el nmero y especializacin de los gegrafos profesionales y de los acadmicos de las universidades, propugnando la generacin de departamentos e institutos de geografa en las universidades regionales del sistema pblico, en especial en aquellas ubicadas en el Desierto de Atacama (Arica, Iquique y Antofagasta), en las regiones agrcolas e industriales del centro del pas (Talca, Chilln), en las regiones forestales y pesqueras del sur (Temuco, Valdivia, Osorno, Puerto Montt) y en la extensa regin Patagnica (Aysn y Punta Arenas). Tal como se ha mencionado, cada regin del pas requiere de un diagnstico acabado de sus transformaciones y de los desafos que deben enfrentar para acceder al desarrollo sustentable. Difcilmente ello se lograr si las investigaciones se formulan en las metrpolis centrales y carecen por lo tanto de la identidad cultural y el sentido de lugar, tan significativos en la generacin del conocimiento geogrfico. Dado que la generacin de estos nuevos departamentos debera realizarse a partir de los actuales grupos que se dedican a la formacin de profesores de geografa, esta es un rea que debera mejorar substancialmente sus niveles de calidad y especializacin. Es urgente y necesario mejorar la formacin de los profesores de geografa, modernizar y perfeccionar la enseanza de la geografa en las universidades que los educan y en los colegios y establecimientos de educacin media. Para que las instituciones acadmicas sean slidas y competentes es necesario fortalecer con rapidez la formacin de recursos acadmicos al ms alto nivel, especialmente capacitados para aumentar el nmero y campos de investigacin cientfica y con ello, incrementar substancialmente la calidad y cantidad de los aportes bibliogrficos. Para conseguir la formacin de recursos acadmicos es necesario implementar un Programa de Doctorado en Geografa en el pas mediante el trabajo conjunto entre los actuales departamentos de geografa, que postulen a los fondos destinados por el gobierno para estos fines y que desarrollen actividades acadmicas vinculados con universidades de prestigio internacional. Es de especial importancia generar y participar en redes, programas y proyectos de alcance internacional, trabajando en conjunto con las universidades latinoamericanas y de los pases ms avanzados. Chile es un excelente laboratorio de observacin y anlisis geogrfico y sus recientes transformaciones pueden ser de mucho inters para las iniciativas internacionales destinadas a resolver los temas de la pobreza y conseguir los anhelados niveles de desarrollo. La enorme variedad de sus paisajes naturales y la complejidad de sus procesos histricos, polticos y econmicos, constituyen bases interesantes de comparacin con procesos de desarrollo de alcance continental a intercontinental. La geografa chilena se encuentra en un lugar especialmente expectante frente al conjunto de transformaciones socio-econmicas-culturales que se estn desarrollando en Chile. Sus propuestas podran relevarla desde una posicin marginal y secundaria en el contexto de las ciencias y profesiones nacionales a un sitial de liderazgo y contribuciones significativas

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de alcance nacional y de preeminencia intelectual. El pas requiere con urgencia numerosos reajustes en su pensamiento geogrfico, como para dar cuenta de los logros y desafos de su posicin netamente global e internacional. Para ello demanda la formulacin de nuevas propuestas de integracin internacional, diseo de macro-regiones y ajustes en sus estructuras funcionales y poltico-administrativas. La sociedad chilena necesita fortalecer su identidad nacional y proyectarse internacionales en forma ms autntica y ms acorde con sus caractersticas geogrficas, las que deben ser presentadas como marca-pas, denominacin de origen u otras formas que reconocen lo especial y nico que ofrecen los lugares remotos. La nueva geopoltica debe acentuar su carcter latinoamericano, pacifista e integrador, y proponer acciones que beneficien el intercambio de los flujos de personas, informaciones y capitales con sus pases vecinos y mejores anclajes territoriales entre los flujos globales y locales. 5. Oportunidades actuales ms importantes para la geografa y para los gegrafos en la regin. Los problemas ambientales globales y la globalizacin econmica y cultural constituyen dos mbitos generales que son importantes oportunidades para la geografa y los gegrafos de la regin. Poco se sabe de la participacin de los pases y regiones latinoamericanas en las causas y consecuencias de los cambios climticos globales, la desertificacin o la prdida de ecosistemas y biodiversidad. Afortunadamente, en Chile algunos gegrafos se han adscrito a equipos internacionales que estudian al ms alto nivel problemas asociados a los cambios climticos y al retroceso de los glaciares, en particular sobre los campos de hielo y la Antrtica. Es necesario profundizar las investigaciones sobre el comportamiento de los diversos ecosistemas de la regin ante los cambios globales y su rol en el mantenimiento de los meta-equilibrios ambientales del planeta. De igual manera es necesario encontrar repuestas locales a los desafos planteados por la globalizacin, en especial respecto a la asimetra que ha caracterizado la distribucin de los beneficios entre las empresas trasnacionales y las comunidades locales. La evaluacin de los efectos locales de las grandes inversiones realizadas en extraccin y uso de recursos naturales, que son abundantes en el continente, podra contribuir a la generacin de instituciones de gobernabilidad mundial y regional que complementen o sustituyan el rol meramente econmico jugado hasta ahora por instancias como el Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco Mundial. La bsqueda de opciones reales de desarrollo sustentable para la regin debera ocupar la primera prioridad en las preocupaciones de los gegrafos latinoamericanos. Como se sabe, el porcentaje de pobres ha aumentado las ltimas dcadas en la regin y cerca de 250 millones de habitantes (50% de la poblacin total) carecen de las facilidades mnimas para asegurar su bienestar. Segn un reciente informe del Banco Mundial, 140 millones de latinoamericanos sobreviven con menos de dos dlares diarios o son vctimas de la extrema pobreza, lo que obliga a definir con urgencia no solamente las acciones de crecimiento econmico sino que las necesarias para alcanzar mayor equidad en la distribucin de la riqueza. La disminucin de la pobreza y la mejor distribucin de la riqueza continan siendo los principales problemas que debe contribuir a resolver la geografa latinoamericana, y a ella se asocian temas tan complejos como la degradacin de recursos y el aumento de los riesgos naturales, el narcotrfico, la contaminacin ambiental, las enfermedades y malnutricin, las violaciones a los derechos humanos, la delincuencia y criminalidad y la falta de justicia social.

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Despus de dcadas de aplicacin de modelos neoliberales parece haber llegado el momento de evaluar sus efectos reales en trminos no slo de la eficacia del crecimiento econmico, sino que tambin en trminos de equidad social y proteccin del medio ambiente. El anlisis multiescalar e integral aportado por la geografa es especialmente apropiado para diferenciar la contradiccin que existe muchas veces entre los xitos macroeconmicos y los fracasos meso- y micro-econmicos, o bien entre el mejoramiento de la infraestructura fsica y el empeoramiento del capital social y humano. Una vez realizado este anlisis, sus resultados deberan ser comparados en los diversos pases de la regin y ser comunicados ampliamente a la sociedad y a sus representantes polticos, as como a las entidades nacionales y multinacionales. Pero ms importante que ello, los gegrafos deberan estar dispuestos a proponer e implementar las reformas que sean requeridas en los mbitos polticos, econmicos, sociales y territoriales. Se necesitan gegrafos que puedan influir en la generacin del pensamiento y en la adopcin de acciones poltica, imitando la gigantesca labor de Milton Santos en Brasil y de tantos otros de menor reconocimiento que realizan esfuerzos cotidianos en esta direccin. No cabe duda que la geografa debe contribuir a desarrollar las maneras ms adecuadas de aprovechar en forma sostenible los recursos naturales de que dispone el continentetales como agua, bosques, minerales, energa y biodiversidad-, protegiendo las reas en que se concentran las ms importantes reservas de naturaleza. La geografa debe participar en el diseo de una estructura espacial continental de parques nacionales y reservas naturales que comprendan en especial a las cordilleras y valles de alcance binacional, reemplazando mediante la proteccin de la naturaleza las tensiones blicas e incomprensiones que han acompaado hasta ahora las nociones de fronteras asociadas a dichos accidentes geogrficos. La omnipresencia de la Cordillera de los Andes, a lo largo de la totalidad del continente, constituye una gigantesca oportunidad para cubrirla de parques, reservas y corredores naturales que abarquen sus vertientes Pacfica y Atlntica. Es igualmente necesario proponer un mejoramiento substancial de la infraestructura de transportes y comunicaciones que unen a los pases americanos, as como facilitar las tramitaciones que limitan el intercambio de personas, bienes y servicios entre ellos. Sin duda que las polticas migratorias deben ser revisadas, pero contina siendo geogrficamente mejor, invertir los recursos necesarios que corrijan las enormes disparidades regionales y eviten la emigracin desde las reas pobres a las ms ricas. Otras redes espaciales deben conectar pueblos, ciudades y reas rurales de todos los pases, las que junto a los caminos continentales interconectados como los corredores biocenicos- debieran facilitar la integracin de las regiones de los respectivos pases sobre la base de su complementariedad para enfrentar en forma conjunta los desafos de la globalizacin. La geografa debe disear esquemas de integracin continental, imitando los esfuerzos realizados por la Unin Europea para diluir las fronteras, as como evitando que existan regiones y lugares que permanecen al margen del desarrollo general a travs de polticas y fondos estructurales de cohesin territorial. No es ms posible concebir el desarrollo sustentable en un mundo global a travs de economas nacionales pequeas, desintegradas, descapitalizadas, desvinculadas y poco competitivas. Tampoco lo es generando espacios perdedores de la globalizacin, caracterizado por el predominio de la pobreza y el deterioro de los recursos naturales, la prdida de bienes comunes, el aislamiento, la desconexin y la desintegracin. Se hace urgente redisear esquemas de integracin continental y subcontinental que aseguren el desarrollo de iniciativas econmicas, sociales y culturales que fomenten la especializacin, la conectividad y la

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complementacin entre las diferentes regiones del continente y de sta hacia el resto del mundo. Por otro lado, poco se ha hecho por aprovechar la inmensa ventaja que significa que la mayora de los pases latinoamericanos hablen el mismo idioma y compartan bsicamente una cultura similar. An la integracin latinoamericana de Brasil, el ms importante pas de Amrica del Sur, ha sido dbil, aunque est probado que el portuol es la lengua que domina en sus regiones fronterizas. Otro tanto ocurre con las oportunidades de intercambio de informacin geogrfica que resultan del acceso a las modernas redes de comunicacin y fuentes de conocimiento, las que an son mayoritariamente desconocidas o subutilizadas en el continente. El mayor esfuerzo se debiera concentrar en el diseo y proposicin de redes geogrficas que permitan atender con prontitud y alcance espacial amplio las necesidades de formacin del capital humano y social. La localizacin y construccin de viviendas, la implementacin de caminos y carreteras, el diseo y crecimiento de pueblos y ciudades, la presencia y mejoramiento de los centros de salud y escuelas continan siendo temas prioritarios para la agenda de la geografa latinoamericana. Se debe mejorar substancialmente la equidad y vigorosidad del tejido social y frenar el actual proceso de desintegracin social y cultural y el incremento de la segregacin socio espacial en las reas urbanas y rurales. Parte importante de estos esfuerzos tienen que ver con el reconocimiento y proteccin de las identidades culturales, prcticas productivas y modos de vida de las sociedades tradicionales, en especial de las poblaciones indgenas. En realidad ha faltado capacidad de comprensin y anlisis de las redes socioculturales tradicionales, por lo que la inmensa mayora de la poblacin ha sido excluida de los procesos de modernizacin socioeconmica. Las formas culturales exgenas y las tecnologas asociadas al capital transnacional no han encontrado prcticamente contrapeso en las tecnologas y culturas locales, las que antes bien, han sido desprestigiadas y estigmatizadas. Las experiencias internacionales, representadas en especial por la integracin regional y geogrfica de la Unin Europea, los espacios econmicos emergentes de tercera generacin en el Asia, el sorprendente nivel de crecimiento econmico y desarrollo humano experimentado por los pases nrdicos, por Irlanda o por Nueva Zelanda, requieren de un gran esfuerzo de investigacin comparativa con las amricas, proceso que debe necesariamente comenzar a travs de un nutrido y permanente intercambio acadmico entre los pases de la regin.

6. Actividades especficas que se puede desarrollar e implementar en trminos de colaboracin internacional en investigacin y/o educacin. La geografa ha sido una disciplina desarrollada especialmente en el mundo desarrollado y no ha mostrado suficiente sensibilidad para contribuir a resolver los problemas que afectan a la inmensa mayora de la humanidad, sumida en la pobreza y el subdesarrollo. Las instituciones geogrficas internacionales parecen no haber influido en absoluto en la comprensin y resolucin de los problemas ms relevantes que afectan al mundo en desarrollo como tampoco en la formacin de discursos y acciones de los organismos de gobernabilidad mundial y regional, en especial los de ndole financiera. La geografa es prcticamente desconocida en Latinoamrica.

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La geografa est en deuda con el mundo subdesarrollado y por ello se deben acentuar los programas de investigacin y formacin de recursos humanos conjuntos y colaborativos en nuestro caso, entre las regiones del Norte y del Sur, as como estimular la realizacin de acciones de colaboracin sur-sur. Se deben generar redes de colaboracin entre los gegrafos de las amricas, que comprendan en una primera fase el conocimiento mutuo de sus quehaceres, posible de lograr mediante la generacin de redes e intercambio de bases de datos y resultados de proyectos. Ello debera continuar con la presentacin conjunta de programas y proyectos de investigacin y de formacin universitaria de posgrado. Para conseguirlo es imprescindible disponer e implementar una estrategia de colaboracin cuyo diseo e implantacin debe realizarse al menor plazo posible. Se requiere con urgencia aumentar los conocimientos cientficos geogrficos sobre la naturaleza y la sociedad latinoamericana y ejecutar para ello investigaciones comparativas entre los diversos pases de la regin, enfatizando el conocimiento y difusin de las experiencias exitosas de desarrollo. Una de las principales limitaciones est constituida por la disponibilidad de recursos econmicos para desarrollar las investigaciones cientficas y formar recursos humanos de alta especializacin. La diferencia en las inversiones destinadas al desarrollo de las ciencias y tecnologas son quinientas veces inferiores en los pases subdesarrollados respecto a los desarrollados. Los presupuestos dedicados al desarrollo de la ciencia y la tecnologa difcilmente alcanzan al 0,5% del PIB de los pases latinoamericanos y se aproximan al 5% en los pases desarrollados. La carencia de recursos materiales para desarrollar investigaciones cientficas y docencia de nivel superior es una constante en Latinoamrica, que se ha visto acentuada por la privatizacin de las universidades y la reduccin sistemtica de los recursos econmicos destinados a stas. Las bibliotecas y laboratorios de geografa son inexistentes o bien se encuentran obsoletos en la mayora de los pases. Las universidades e instituciones de investigacin de los pases desarrollados podran contribuir enormemente a la solucin de estos dficits donando materiales en desuso o bien enviando duplicados de sus bases de datos, imgenes satelitales y sistemas de informacin a los departamentos de geografa de los pases de la regin. Se deben fortalecer los institutos y programas que atiendan los problemas geogrficos del continente, dictando cursos comparativos de geografa de Norte, Centro y Sudamrica, contando con la presencia estimulante de representantes acadmicos oriundos de los subcontinentes. Se debe enfatizar substancialmente los programas de becas de doctorado y posdoctorado que permitan que una gran cantidad de alumnos latinoamericanos se entrenen e investiguen sus problemas propios ayudados con las bases de datos, tecnologa y metodologas de los centros ms desarrollados. Las tesis e investigaciones deben estar necesariamente localizadas en los territorios latinoamericanos. Se deben revitalizar la publicacin de artculos, revistas y libros conjuntos entre las universidades y centros acadmicos de los subcontinentes, as como facilitar la preparacin conjunta de publicaciones que puedan acceder a las editoriales mundiales ms importantes. El reconocimiento mutuo de las particularidades regionales y el intento por superar las barreras econmicas, culturales y lingusticas es una autntica oportunidad de cooperacin entre las universidades y entidades acadmicas y profesionales de los Estados Unidos y

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Amrica Latina. Hasta ahora han sido los gegrafos norteamericanos los que han viajado prioritariamente a la regin y muchas veces en forma completamente disociada y aislada de sus congneres latinoamericanos. Hasta ahora la geografa internacionalmente reconocida ha hablado especialmente en ingls, en un continente donde la mayora de sus habitantes no habla este idioma. Son escasos los gegrafos estadounidenses capacitados para comprender el espaol o portugus que se habla en el continente y por lo tanto, habilitados para conocer de primera fuente el sentido de lugar, y las esperanzas y temores de las sociedades del continente. Hasta ahora la bibliografa internacional que se reconoce como vlida es solamente aquella que se escribe en ingls y son muy pocos los gegrafos estadounidenses que estn al tanto de las publicaciones geogrficas realizadas en espaol o portugus en la totalidad de los pases latinoamericanos. Parece haber llegado entonces, oportuna y pertinentemente, el momento propiciado por esta reunin histrica de la Asociacin de Gegrafos Americanos, en que por primera vez una de sus sesiones se realiza en espaol. Es de esperar que ello signifique una reconceptualizacin del concepto mismo de gegrafos americanos, para referirse en el futuro con este nombre no slo a los gegrafos de los Estados Unidos sino que a la totalidad de los gegrafos que trabajan por lograr un mundo mejor desde Alaska a Tierra del Fuego.

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