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Elementos de la tabla peridica

Tabla peridica de los elementos Grupo 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 I II III IV V VI VII VIII VIII VIII II III IV VI VII VIII IB VA A A B B B B B B B B B A A A A A Periodo 1 2 1 H He 3 4 5 6 7 8 9 10 2 Li Be B C N O F Ne 11 12 13 14 15 16 17 18 3 Na Mg Al Si P S Cl Ar 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 4 K Ca Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se Br Kr 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 5 Rb Sr Y Zr Nb Mo Tc Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te I Xe 55 56 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 6 * Cs Ba Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg Tl Pb Bi Po At Rn 87 88 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 7 ** Fr Ra Rf Db Sg Bh Hs Mt Ds Rg Cn Uut Fl Uup Lv Uus Uuo 57 La 89 ** Ac * 58 Ce 90 Th 59 60 61 62 63 Pr Nd Pm Sm Eu 91 92 93 94 95 Pa U Np Pu Am 64 Gd 96 Cm 65 Tb 97 Bk 66 Dy 98 Cf 67 Ho 99 Es 68 Er 100 Fm 69 Tm 101 Md 70 Yb 102 No 71 Lu 103 Lr

Lantnidos Actnidos

Alcalinos Metales del bloque p

Alcalinotrreos Lantnidos Actnidos Metaloides

Metales de transicin

No metales Halgenos Gases nobles y Transactnidos

Clasificacin de los grupos y familias de los elementos


Grupo 1 (I A): los metales alcalinos Grupo 3 (III B): familia del Escandio Grupo 5 (V B): familia del Vanadio Grupo 7 (VII B): familia del Manganeso Grupo 9 (IX B): familia del Cobalto Grupo 11 (I B): familia del Cobre Grupo 13 (III A): los trreos Grupo 15 (V A): los nitrogenoideos Grupo 17 (VII A): los halgenos Grupo 2 (II A): los metales alcalinotrreos. Grupo 4 (IV B): familia del Titanio Grupo 6 (VI B): familia del Cromo Grupo 8 (VIII B): familia del Hierro Grupo 10 (X B): familia del Nquel Grupo 12 (II B): familia del Zinc Grupo 14 (IV A): los carbonoideos Grupo 16 (VI A): los calcgenos o anfgenos Grupo 18 (VIII A): los gases nobles

Elementos del Grupo IA Los metales alcalinos


( H ) Hidrgeno Smbolo atmico: Clasificacin: Nmero atmico Valencia Configuracin electrnica Masa atmica (g/mol) Densidad (g/ml) Densidad (kg/m3): Punto de ebullicin (C) Punto de fusin (C) H No metal 1 1 1s1 1,00797 0,071 0,08988; (0 C) -252,87 C -259,34 C

Descubridor : Descubierto en 1766, por el fsico-qumico britnico Henry Cavendish

El hidrgeno es la forma ms simple de un tomo y se cree que el ms abundante, ya desde los primeros momentos despus del Big Bang., fue nombrado a partir del griego Hydro (agua) y Gen (generador), pues como todos sabemos, al combinarse con oxgeno forman agua. Se trata de un elemento qumico incoloro, inodoro, de tipo gaseoso y no metlico, adems, su masa atmica es tan ligera (1,00797) que no existe ningn otro elemento qumico ms liviano que el hidrgeno. Adems de representar las tres cuartas partes de la materia del universo, se estima que el hidrgeno reesenta ms del 90% de los tomos de nuestro planeta. El hidrgeno juega un papel fundamental en la alimentacin del universo, tanto a travs de la reaccin protn-protn como en el ciclo carbono-nitrgeno. En los procesos de fusin de hidrgeno estelar, se liberan cantidades masivas de energa a travs de la combinacin del hidrgeno para formar helio. Jpiter, al igual que muchos otros planetas gaseosos de gran tamao, estn compuestos mayoritaria y especialmente por hidrgeno. A una profundidad determinada, en el interior del planeta, la presin es tan grande que el hidrgeno molecular slido se convierte en hidrgeno metlico slido. Aunque el hidrgeno en estado puro es un gas sumamente liviano, hay un poco de ste en la atmsfera, ste es tan ligero que si no se combina, alcanza en sus colisiones las velocidades suficientes como para ser expulsadas de la atmsfera fcilmente. Las estrellas, al nacer, se componen de hidrgeno en forma de plasma , pero ste es muy escaso en nuestro planeta. Aqu en la Tierra, el hidrgeno es producido principalmente a partir de la combinacin de oxgeno en el agua, aunque tambin puede estar presente en distintos tipos de materia orgnica, como en plantas, petrleo y carbn. Para qu se usa el hidrgeno? En lo cotidiano, el hidrgeno se utiliza fundamentalmente en el campo industrial, en el refinamiento de combustibles fsiles y amonaco, tambin para fertilizantes. Las formas de producir los miles de millones de centmetros cbicos de hidrgeno que se utilizan cada ao son varias: a travs del vapor de carbono calentado, la descomposicin

de determinados hidrocarburos con calor, las reacciones de sodio o hidrxido de potasio en aluminio, el desplazamiento de cidos a partir de ciertos metales y la electrlisis del agua. Otros usos comerciales e industriales del hidrgeno incluyen la fabricacin de combustible para cohetes, la soldadura, la produccin de cido clorhdrico y la reduccin de minerales metlicos, entre otros. Finalmente, el hidrgeno lquido es muy importante en criogenia, as como en el estudio de la superconductividad, ya que su punto de fusin es de tan slo 20 grados por encima del cero absoluto.

El hidrgeno es el elemento qumico ms ligero que existe y adems, no solo es el ms abundante de nuestro planeta, sino el del universo entero, ocupando casi el 74% de toda la materia visible del universo. Siendo un elemento tan interesante y significativo, te invito a que conozcamos algunos aspectos y curiosidades sobre el hidrgeno. Caractersticas generales y propiedades del hidrgeno El hidrgeno es la forma ms simple de un tomo y se cree que el ms abundante, ya desde los primeros momentos despus del Big Bang. Descubierto en el ao 1766, por el fsico-qumico britnico Henry Cavendish, fue nombrado a partir del griego Hydro (agua) y Gen (generador), pues como todos sabemos, al combinarse con oxgeno forman agua. Se trata de un elemento qumico incoloro, inodoro, de tipo gaseoso y no metlico, adems, su masa atmica es tan ligera (1,00797) que no existe ningn otro elemento qumico ms liviano que el hidrgeno. Adems de representar las tres cuartas partes de la materia del universo, se estima que el hidrgeno reesenta ms del 90% de los tomos de nuestro planeta. El hidrgeno juega un papel fundamental en la alimentacin del universo, tanto a travs de la reaccin protn-protn como en el ciclo carbono-nitrgeno. En los procesos de fusin de hidrgeno estelar, se liberan cantidades masivas de energa a travs de la combinacin del hidrgeno para formar helio. Jpiter, al igual que muchos otros planetas gaseosos de gran tamao, estn compuestos mayoritaria y especialmente por hidrgeno. A una profundidad determinada, en el interior del planeta, la presin es tan grande que el hidrgeno molecular slido se convierte en hidrgeno metlico slido. Aunque el hidrgeno en estado puro es un gas sumamente liviano, hay un poco de ste en la atmsfera, ste es tan ligero que si no se combina, alcanza en sus colisiones las velocidades suficientes como para ser expulsadas de la atmsfera fcilmente. Las estrellas, al nacer, se componen de hidrgeno en forma de plasma , pero ste es muy escaso en nuestro planeta. Aqu en la Tierra, el hidrgeno es producido principalmente a partir de la combinacin de oxgeno en el agua, aunque tambin puede estar presente en distintos tipos de materia orgnica, como en plantas, petrleo y carbn. Otros datos:

Nmero atmico: 1 Peso atmico: 1,00794 Smbolo atmico: H

Punto de fusin:-259,34 C Punto de ebullicin: -252,87 C

Para qu se usa el hidrgeno? En lo cotidiano, el hidrgeno se utiliza fundamentalmente en el campo industrial, en el refinamiento de combustibles fsiles y amonaco, tambin para fertilizantes. Las formas de producir los miles de millones de centmetros cbicos de hidrgeno que se utilizan cada ao son varias: a travs del vapor de carbono calentado, la descomposicin de determinados hidrocarburos con calor, las reacciones de sodio o hidrxido de potasio en aluminio, el desplazamiento de cidos a partir de ciertos metales y la electrlisis del agua. Otros usos comerciales e industriales del hidrgeno incluyen la fabricacin de combustible para cohetes, la soldadura, la produccin de cido clorhdrico y la reduccin de minerales metlicos, entre otros. Finalmente, el hidrgeno lquido es muy importante en criogenia, as como en el estudio de la superconductividad, ya que su punto de fusin es de tan slo 20 grados por encima del cero absoluto.

Primer elemento de la tabla peridica. En condiciones normales es un gas incoloro, inodoro e inspido, compuesto de molculas diatmicas, H2. El tomo de hidrgeno, smbolo H, consta de un ncleo de unidad de carga positiva y un solo electrn. Es uno de los constituyentes principales del agua y de toda la materia orgnica, y est distribuido de manera amplia no slo en la Tierra sino en todo el universo. Usos El empleo ms importante del hidrgeno es en la sntesis del amoniaco. La utilizacin del hidrgeno est aumentando con rapidez en las operaciones de refinacin del petrleo, como el rompimiento por hidrgeno (hydrocracking), y en el tratamiento con hidrgeno para eliminar azufre. Se consumen grandes cantidades de hidrgeno en la hidrogenacin cataltica de aceites vegetales lquidos insaturados para obtener grasas slidas. La hidrogenacin se utiliza en la manufactura de productos qumicos orgnicos. Grandes cantidades de hidrgeno se emplean como combustible de cohetes, en combinacin con oxgeno o flor, y como un propulsor de cohetes impulsados por energa nuclear. Propiedades El hidrgeno es la sustancia ms inflamable de todas las que se conocen. El hidrgeno es un poco ms soluble en disolventes orgnicos que en el agua. Muchos metales absorben hidrgeno. La adsorcin del hidrgeno en el acero puede volverlo quebradizo, lo que lleva a fallas en el equipo para procesos qumicos. A temperaturas ordinarias el hidrgeno es una sustancia poco reactiva a menos que haya sido activado de alguna manera; por ejemplo, por un catalizador adecuado. A temperaturas elevadas es muy reactivo.

Aunque por lo general es diatmico, el hidrgeno molecular se disocia a temperaturas elevadas en tomos libres. El hidrgeno atmico es un agente reductor poderoso, aun a la temperatura ambiente. Reacciona con los xidos y los cloruros de muchos metales, entre ellos la plata, el cobre, el plomo, el bismuto y el mercurio, para producir los metales libres. Reduce a su estado metlico algunas sales, como los nitratos, nitritos y cianuros de sodio y potasio. Reacciona con cierto nmero de elementos, tanto metales como no metales, para producir hidruros, como el NaH, KH, H2S y PH3. Los xidos de muchos metales son reducidos por el hidrgeno a temperaturas elevadas para obtener el metal libre o un xido ms bajo. El hidrgeno atmico produce perxido de hidrgeno, H2O2, con oxgeno. Con compuestos orgnicos, el hidrgeno atmico reacciona para generar una mezcla compleja de productos; con etileno, C2H4, por ejemplo, los productos son etano, C2H6, y butano, C4H10. El calor que se libera cuando los tomos de hidrgeno se recombinan para formar las molculas de hidrgeno se aprovecha para obtener temperaturas muy elevadas en soldadura de hidrgeno atmico. El hidrgeno reacciona con oxgeno para formar agua y esta reaccin es extraordinariamente lenta a temperatura ambiente; pero si la acelera un catalizador, como el platino, o una chispa elctrica, se realiza con violencia explosiva. Con nitrgeno, el hidrgeno experimenta una importante reaccin para dar amoniaco. El hidrgeno reacciona a temperatura ambiente con las sales de los metales menos electropositivos y los reduce a su estado metlico. En presencia de un catalizador adecuado, el hidrgeno reacciona con compuestos orgnicos no saturados adicionndose al enlace doble. Compuestos principales El hidrgeno es constituyente de un nmero muy grande de compuestos que contienen uno o ms de otros elementos. Esos compuestos incluyen el agua, los cidos, las bases, la mayor parte de los compuestos orgnicos y muchos minerales. Los compuestos en los cuales el hidrgeno se combina slo con otro elemento se denominan generalmente hidruros. Preparacin Se pueden aplicar muy diversos mtodos para preparar hidrgeno gaseoso. La eleccin del mtodo depende de factores como la cantidad de hidrgeno deseada, la pureza requerida y la disponibilidad y costo de la materia prima. Entre los procesos que ms se emplean estn las reacciones de metales con agua o con cidos, la electrlisis del agua, la reaccin de vapor con hidrocarburos u otros materiales orgnicos, y la descomposicin trmica de hidrocarburos. La principal materia prima para la produccin de hidrgeno son los hidrocarburos, como el gas natural, gas de aceite refinado, gasolina, aceite combustible y petrleo crudo. Efectos del Hidrgeno sobre la salud Efectos de la exposicin al hidrgeno

Fuego: Extremadamente inflamable. Muchas reacciones pueden causar fuego o explosin. Explosin: La mezcla del gas con el aire es explosiva. Vas de exposicin: La sustancia puede ser absorbida por el cuerpo por inhalacin. Inhalacin: Altas concentraciones de este gas pueden causar un ambiente deficiente de oxgeno. Los individuos que respiran esta atmsfera pueden experimentar sntomas que incluyen dolores de cabeza, pitidos en los odos, mareos, somnolencia, inconsciencia, nuseas, vmitos y depresin de todos los sentidos. La piel de una vctima puede presentar una coloracin azul. Bajo algunas circunstancias se puede producir la muerte. No se supone que el hidrgeno cause mutagnesis, embriotoxicidad, teratogenicidad o toxicidad reproductiva. Las enfermedades respiratorias pre-existentes pueden ser agravadas por la sobreexposicin al hidrgeno. Riesgo de inhalacin: Si se producen prdidas en su contenedor, se alcanza rpidamente una concentracin peligrosa. Peligros fsicos: El gas se mezcla bien con el aire, se forman fcilmente mezclas explosivas. El gas es ms ligero que el aire. Peligros qumicos: El calentamiento puede provocar combustin violenta o explosin. Reacciona violentamente con el aire, oxgeno, halgenos y oxidantes fuertes provocando riesgo de incendio y explosin. Los catalizadores metlicos, tales como platino y nquel, aumentan enormemente estas reacciones. Elevadas concentraciones en el aire provocan una deficiencia de oxgeno con el riesgo de inconsciencia o muerte. Comprobar el contenido de oxgeno antes de entrar en la habitacin. No hay advertencia de olor si hay concentraciones txicas presentes. Medir concentraciones de hidrgeno con un detector de gas adecuado (un detector normal de gas inflamable no es adecuado para este propsito). Efectos ambientales del Hidrgeno Estabilidad ambiental: El hidrgeno existe naturalmente en la atmsfera. El gas se disipar rpidamente en reas bien ventiladas. Efecto sobre plantas o animales: Cualquier efecto en animales ser debido a los ambientes deficientes de oxgeno. No se anticipa que tenga efectos adversos sobre las plantas, aparte de la helada producida en presencia de los gases de expansin rpida. Efecto sobre la vida acutica: Actualmente no se dispone de evidencia sobre el efecto del hidrgeno en la vida acutica.

Smbolo: H

Nmero Atmico: 1 Masa Atmica: 1,00794

Nmero de protones/electrones: 1 Nmero de neutrones (Istopo 0-H): 0 Estructura electrnica: 1s1 Electrones en los niveles de energa: 1 Nmeros de oxidacin: -1, +1 Electronegatividad: 2,20 Energa de ionizacin (kJ.mol-1): 1310 Afinidad electrnica (kJ.mol-1): 73 Radio atmico (pm): 78 Radio inico (pm) (carga del ion): 154 (-1), 0,00066 (+1) Entalpa de fusin (kJ.mol-1): 0,06 Entalpa de vaporizacin (kJ.mol-1): 0,23 Punto de Fusin (C): -259,34 Punto de Ebullicin (C): -252,87

Propiedades comparadas

Istopos: Tiene dos istopos naturales: 1-H (protio)(99,985%), 2-H (deuterio)(0,015%). Un istopo inestable: 3-H (tritio) cuyo perodo de semidesintegracin es de 12346 aos. Se conocen otros tres istopos inestables: 4-H, 5-H y 6-H. Descubierto en: Londres, 1766 Descubierto por: Henry Cavendish Fuentes: agua (electrlisis), petrleo, gas natural, coque. Usos: Procesado de alimentos (hidrogenacin de aceites), industria (reductor, sntesis de amonaco (Proceso Haber), metanol, cido clorhdrico y combinaciones orgnicas), combustible de cohetes. Soldadura autgena. Refrigerante en estado lquido. Clulas combustibles. Curiosidades sobre el elemento: El hidrgeno se preparaba muchos aos antes de que Cavendish lo reconociera como sustancia en 1776. El nombre se lo di Lavoisier. Es elemento ms ligero y abundante del Universo (ms del 90% de los tomos y 3/4 partes de la masa total). Se form pocos segundos despus del "Big Bang" que se cree que fue el comienzo del universo. Se encuentra en el Sol y la mayora de las estrellas y juega un importante papel en la reaccin protn-protn y el ciclo del carbono-nitrgeno que aporta la energa del Sol y las estrellas y que forma (junto con el helio) elementos ms pesados. Se piensa que es el componente principal de Jpiter y que en las profundidades del planeta la presin es tan grande que el hidrgeno slido molecular est como hidrgeno metlico slido. En la corteza terrestre existe en una proporcin del 0,14% en peso. En 1973, cientficos rusos obtuvieron hidrgeno metlico a 2,8 Mbar y 20 K. En el punto de transicin, la densidad cambia de 1,08 a 1,3 g/cm3. En 1972, un grupo americano (Livermore, California) inform de un experimento similar en el que se lograba la transicin a 2 Mbar. Este hidrgeno metlico puede ser metaestable. Podra ser superconductor a temperatura ambiente. En la Tierra se encuentra unido con el oxgeno formando agua y en los seres vivos. Tambin se encuentra en el petrleo, carbn, gas natural,..... En la atmsfera hay menos de 1 ppm (en volumen), ya que la molcula H2 es tan ligera que escapa al espacio exterior. El hidrgeno se prepara mediante:

reduccin de vapor de agua con carbono caliente, metano,

descomposicin de hidrocarburos con calor, accin de los hidrxidos sdico y potsico sobre el aluminio, electrlisis de cloruros alcalinos, electrlisis de agua, o desplazamiento de los cidos por ciertos metales.

Es un gas incoloro, inodoro e inspido. Poco soluble en agua (2,5 volmenes/%): la molcula de hidrgeno es muy apolar. Se absorbe muy bien por los metales: el paladio absorbe hasta 850 veces su volumen de hidrgeno. El hidrgeno gas difunde fcilmente a travs de los metales y del cuarzo. Es relativamente inerte, pero con un ligero aporte energtico se disocia y el hidrgeno monoatmico resultante es muy reactivo: con el oxgeno lo hace de forma explosiva y llama azul plida. Reacciona con otros muchos elementos: metales alcalinos, alcalinotrreos (excepto berilio), algunos metales del grupo d para formar hidruros metlicos; con los del grupo del nitrgeno forma amonaco, fosfina,...; con los halgenos forma los halogenuros de hidrgeno,... Es un reductor poderoso, que se utiliza para la obtencin de metales a partir de sus xidos o sulfuros disueltos en cido sulfrico y haciendo burbujear el gas: extraccin hidrometalrgica que consume aproximadamente 1/3 del hidrgeno producido y que sirve para obtener de cobre y otros metales. El coste de produccin de hidrgeno es superior al de los combustibles fsiles, pero en el futuro se podran construir plantas productoras en las costas desde donde se trasladara mediante "hidrgenoductos" a los lugares de consumo. Otras opciones para almacenamiento y transporte de hidrgeno es el empleo de hidruros salinos (compuestos de hidrgeno y un metal muy electropositivo, de los grupos s del Sistema Peridico menos berilio, que reducen el agua produciendo el hidrgeno) o hidruros metlicos (hidruros, intersticiales, conductores, de ciertos metales de la zona d del Sistema Peridico, que al ser calentados o tratados con un cido liberan hidrgeno). La combustin del hidrgeno produce agua. As se eliminaran los efectos contaminantes de las gasolinas, gas, etc., y, adems, tiene la mayor entalpa especfica de todos los combustibles conocidos. El hidrgeno gas normal, en condiciones ordinarias, es una mezcla de dos clases de molculas, orto y para-hidrgeno, que se diferencian en los espines de sus electrones y ncleos: paralelos (orto) y opuestos (para). A temperatura ambiente el 25% del hidrgeno es la forma para y al subir la temperatura esta forma aumenta su porcentaje. La forma orto no puede prepararse pura. Puesto que las dos formas se diferencian energticamente, las propiedades fsicas son algo diferentes: los puntos de fusin y ebullicin del para-hidrgeno son, aproximadamente, 0,1C menores que los del hidrgeno normal. El hidrgeno lquido (densidad = 70,8 g/cm3 en el punto de ebullicin) se emplea como refrigerante y en estudios de superconductividad y combustible. En estado gaseoso fundamentalmente se emplea en la sntesis de amonaco (Proceso Haber), sustancia de partida para la produccin de compuestos nitrogenados, y en la sntesis de otras sustancias: metanol, cido clorhdrico y otras sustancias y en la hidrogenacin de sustancias orgnicas (grasas y aceites), hidrodesalquilacin, hidrocraqueo e hidrodesulfurizacin. Otros usos incluyen combustible de cohetes, soldadura, llenado de globos, clulas combustibles. Es el nico elemento cuyos istopos reciben nombres diferentes: Protio (1-H), Deuterio (2-H) y Tritio (3-H). El protio es el istopo normal. El tritio, fcilmente producido en los reactores nucleares, se usa en la bomba de hidrgeno. Tambin se usa como agente radiactivo en la fabricacin de pinturas luminosas y como trazador. El deuterio, como D2O (agua pesada) es un moderador de neutrones lentos; hay 1 tomo de deuterio por cada 6000 tomos de protio. Deuterio y tritio se usan como combustibles en reactores de fusin.

Usos y Aplicaciones
Litio (Li) Su nmero atmico es 3. El litio se utiliza para esmaltar cermica, para producir vidrios y como componente de lubricantes y pilas (tiene un gran Potencial reductor). En Bioqumica es un componente del tejido nervioso y su carencia produce trastornos psiquitricos, como la depresin bipolar. Se obtiene por la electrlisis de una mezcla de cloruro de litio y potasio fundidos. Se oxida al instante y se corroe rpidamente al contacto con el aire; para almacenarlo, debe sumergirse en un lquido tal como la nafta. No existe en la naturaleza en estado libre, sino slo en compuestos. El metal se usa como desoxidante y para extraer los gases no deseados durante la fabricacin de fundiciones no ferrosas. El vapor del litio se usa para evitar que el dixido de carbono y el oxgeno formen una capa de xido en los hornos durante el tratamiento trmico del acero. Entre los compuestos importantes del litio estn el hidrxido, utilizado para eliminar el dixido de carbono en los sistemas de ventilacin de naves espaciales y submarinos, y el hidruro, utilizado para inflar salvavidas; su equivalente de hidrgeno pesado (deuterio), se utiliza para fabricar la bomba de hidrgeno. El carbonato de litio, un mineral comn, se usa en el tratamiento de las psicosis manacodepresivas. El litio tiene un punto de fusin de 181 C, un punto de ebullicin de 1.342 C y una densidad relativa de 0,53. Su masa atmica es 6,941.

Sodio (Na) Su nmero atmico es 11. El sodio se utiliza en la industria textil, pues sus sales son blanqueantes. Es componente de algunas gasolinas, jabones (como la soda custica), lmparas de vapor de sodio (que producen una luz amarilla intensa) y puede emplearse como refrigerante en reactores nucleares. A pesar de ser txico al ingerirlo es un componente fundamental de las clulas. El sodio elemental es un metal tan blando que puede cortarse con un cuchillo. Se oxida con rapidez al exponerlo al aire y reacciona violentamente con agua formando hidrxido de sodio e hidrgeno. Slo se presenta en la naturaleza en estado combinado, se encuentra en el mar y en los lagos salinos como cloruro de sodio. El sodio comercial se prepara descomponiendo electrolticamente cloruro de sodio fundido, adems, el compuesto de sodio ms importante es el cloruro de sodio, conocido como sal comn o simplemente sal. Es un componente esencial del tejido vegetal y animal. Otros compuestos importantes son el carbonato de sodio, y el bicarbonato de sodio. El hidrxido de sodio, conocido como soda custica se usa para fabricar jabn, rayn y papel, en las refineras de petrleo y en la industria textil y del caucho o hule. El fluoruro de sodio, se utiliza como antisptico, como veneno para ratas y cucarachas, y en cermica. El nitrato de sodio, conocido como nitrato de Chile, se usa como fertilizante. Tiene una dureza de 0,4. Tiene un punto de fusin de 98 C, un punto de ebullicin de 883 C y una densidad relativa de 0,97, y su masa atmica es 22,9898. Potacio (K) Su nmero atmico es el 19. El potasio se utiliza para producir jabones, vidrios y fertilizantes. Es vital para la transmisin del impulso nervioso. El metal es blanco plateado y puede cortarse con un cuchillo. El potasio metal se prepara por la electrlisis del hidrxido de potasio fundido o de una mezcla de cloruro de potasio y fluoruro de potasio. El metal se oxida en cuanto se le expone al aire y reacciona violentamente con agua, produciendo hidrxido de potasio e hidrgeno gas. Debido a que el hidrgeno producido en la reaccin con el agua arde espontneamente, el potasio se almacena siempre bajo un lquido, como la parafina, con la que no reacciona. El potasio ocupa el octavo lugar en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre; se encuentra en grandes cantidades en la naturaleza en minerales tales como la carnalita, el feldespato, el salitre, la arenisca verde y la silvita. El potasio est presente en todo el tejido vegetal y animal, y es un componente vital de los suelos frtiles, adems, el potasio metal se emplea en las clulas fotoelctricas. El potasio forma varios compuestos semejantes a los compuestos de sodio, por ejemplo el bromuro de potasio se utiliza en fotografa, grabado y litografa, y en medicina como

sedante. El cromato de potasio y el dicromato de potasio son poderosos agentes oxidantes utilizados en cerillas o fsforos y fuegos artificiales, en el tinte textil y en el curtido de cuero. El yoduro de potasio es muy soluble en agua, usado en fotografa para preparar emulsiones y en medicina para el tratamiento del reuma y tiroides. El nitrato de potasio se usa en cerillas o fsforos, explosivos y fuegos artificiales, y para adobar carne; se encuentra en la naturaleza como salitre. Tiene una dureza de 0,5, tiene un punto de fusin de 63 C, un punto de ebullicin de 760 C y una densidad de 0,86 g/cm3; la masa atmica del potasio es 39,098. Rubidio (Rb) Su nmero atmico es el 37. El rubidio se utiliza para eliminar gases en sistemas de vaco. No se encuentra en grandes sedimentos sino en pequeas cantidades en aguas minerales y en varios minerales asociados generalmente con otros metales alcalinos. Tambin se encuentra en pequeas cantidades en el t, el caf, el tabaco y en otras plantas, y los organismos vivos pueden requerir cantidades diminutas del elemento. El rubidio se utiliza en catalizadores y en clulas fotoelctricas. La desintegracin radiactiva del istopo rubidio 87 puede utilizarse para determinar la edad geolgica Tiene un punto de fusin de 39 C, un punto de ebullicin de 686 C, y una de densidad 1,53 g/cm3; su masa atmica es 85,468. Cesio (Cs) Su nmero atmico es el 55. La fuente natural que produce la mayor cantidad de cesio es un mineral poco frecuente llamado plux (o polucita), tambin existe en la lepidolita, en la carnalita y en ciertos feldespatos. Se extrae separando el compuesto de cesio del mineral, transformando el compuesto as obtenido en cianuro, y realizando la electrlisis del cianuro fundido. Se obtiene tambin calentando sus hidrxidos o carbonatos con magnesio o aluminio, y calentando sus cloruros con calcio. El cesio es el principal componente de Clulas fotoelctricas, adems se usa para extraer el oxgeno residual de los tubos de vaco. Debido a su propiedad de emitir electrones cuando se le expone a la luz, se utiliza en la superficie fotosensible del ctodo de la clula fotoelctrica. Tiene un punto de fusin de 28 C, un punto de ebullicin de 669 C, y una densidad relativa de 1,88; su masa atmica es 132,91. Francio (Fr) Su nmero atmico es el 87. No hay aplicaciones comerciales para el francio debido a su escasez y a su inestabilidad con una gran efectividad anticorrosin. Su electronegatividad es la ms baja conocida y es el segundo elemento menos abundante en la naturaleza, (el primero es el astato).

El francio es un metal alcalino altamente radiactivo y reactivo que se desintegra generando astato, radio y radn. El francio es el ms pesado de los metales alcalinos, y es el elemento ms electropositivo. Todos sus istopos son radiactivos y tienen una vida corta, tiene una vida media de 22