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AUTOS, PEATONES Y CIUDAD AUTOS, PEATONES Y CIUDAD.

Por Hernando Uribe Castro Magster en Sociologa El uso del carro es uno de los ms importantes signos del presente porque repercute sobre el conjunto de la vida social y redefine el tiempo-espacio. La clave del auto, as como de otros medios de transporte moderno, est en el hecho de que permite desplazamientos a otros espacios que en tiempos anteriores se consideraban como lejanos. Lefebvre (1968), por ejemplo habla del automvil, como el objeto Rey, la cosa piloto, ya que rige muchos comportamientos en muchos sectores. El automvil es una expresin de movilidad donde las personas se mezclan sin encontrarse. Marca fuertemente el devenir de las ciudades construidas para la reproduccin de capitales en grandes infraestructuras como puentes, centrales de parqueo, ampliacin de vas, destruccin de centros histricos, concentracin de pblicos en centros comerciales, entre otros. Para la mayor parte de la poblacin actual es claro que los efectos sobre el medio ambiente y el ciudadano por el aumento de vehculos son complejos. La caracterstica que le impregna el automvil a la ciudad es ciudad circulacin, materializada en el ejercicio y construccin de grandes avenidas, estaciones, parqueaderos, lneas, autopistas, que si por un lado transforman la esttica urbana, tambin transforman la relacin entre la movilidad peatonal y su ciudad. El peatn queda relegado a una sola parte de la calle, el andn, mientras que el resto del espacio pblico se le deja a la circulacin vial. Preocupa que en Cali recientemente se inaugurara el tnel urbano ms largo en Colombia y se le ha dado ms importancia al tnel por donde pasan autos que al paisaje semi peatonal que reposa sobre l, junto al ro. Preocupa que las otras megaobras que se realizarn en esta ciudad en los prximos aos y que tendrn costos altsimos sean para promover ms el uso del carro. Las fuerzas del mercado de autos y de combustibles lograron imponer la idea de que el automvil es una necesidad, un lujo que da jerarqua y estatus, una realizacin de progreso y un elemento del guardarropa que prolonga el cuerpo del conductor en su virilidad y a la mujer en su presencia y su belleza. El auto expresa tamao, potencia y precio, as como de resistencia. El automvil da la sensacin de ver el mundo de otra forma, el espacio de otra dimensin, el de la velocidad y el vrtigo, porque el acto de conducir un automvil da la idea de libertad y de realizacin, algo as como un dominar el tiempo (en lugar de sufrirlo) y la ilusin de ganar tiempo al tiempo. El mercado ha promovido el consumo de automviles, sin importar lo que en trminos ambientales esto signifique para el mundo. Sumado a ellos estn las autoridades del trnsito que surgen precisamente, por el surgimiento y aumento vertiginoso de autos, que actualmente ven este incremento del parque automotor importantes oportunidades para acceder a recursos a travs de la sancin econmica maquillada de construccin ciudadana.

Se requiere de gobiernos que recuerden que las ciudades son habitadas tambin, y en mayor medida, por ciudadanos de a pie que requieren de espacios pblicos para el encuentro, el deleite de vivir la ciudad y de construccin de ciudadana. Una ciudad ambientalmente ms sana, con espacio verde ms limpio y ms puro. Promover el uso de bicicletas as como una red de ciclorutas apropiadas, seguras y con presencia por la mayor parte de los sectores de la ciudad.

huribe@uao.edu.co ------LEFEBVRE, Henry.(1968) La vida cotidiana en el mundo moderno. Ttulo original la vie quotidienne dans le monde moderne. Traducido por Alberto Escudero, Editions Gallimard. Ed. Cast. Alianza Editorial, S,A, Madrid.