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CULTURA: LA QUINTA HABILIDAD LINGSTICA

Susana Arvizu Vargas Plantel 6 Antonio Caso Colegio de Ingls

Entre las numerosas definiciones de cultura encontramos las siguientes: Conjunto de valores, creencias, ideologas, hbitos, costumbres y normas que comparten los individuos en la organizacin y que surgen de la interrelacin social, los cuales generan patrones de comportamiento colectivos que establecen una identidad entre sus miembros y los distingue de otra organizacin o grupo Tomalin (2008). Solares (1996) seala la cultura como un sistema de comunicacin social, y el psiclogo holands Geert Hofstede (2005) la define como el software de la Mente. Robinson (1988:7), de manera muy completa, clasifica la cultura en tres rubros:

IDEAS COMPORTAMIENTO (Psique proyectada) PRODUCTOS

Hbitos. Ceremonias, ritos. Costumbres y tradiciones. Gestos. tica. Horario de comidas. Alimentos / Dieta. Ropa / Vestuario. Comunicacin. Socializacin. Relaciones familiares. Manera de vivir / Habitacin. Proceso de comunicacin e interrelacin con el medio ambiente fsico-social (entornos naturales, clima, respeto ecolgico). Formas de clasificar u organizar (direcciones, apellidos, fechas)

Valores. Ideas, creencias, mitos, cuentos, supersticiones. Instituciones. Religin. Normas. Organizacin. Procesos de trabajo. Proceso de construccin y reconstruccin individual y colectiva.

Idioma. Folklore. Arte / Pintura. Msica. Danza. Arquitectura. Monumentos. Literatura. Historia. Cine / Pelculas. Nivel de desarrollo. Smbolos culturales. Mezcla de historia y cultura por el fenmeno de la inmigracin.

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Otras definiciones analizan la cultura desde distintos puntos de vista, aportando diversos nombres al referirse a ella, por ejemplo: Conocimiento de la Cultura, Valores culturales, Comportamiento cultural y Sensibilidad cultural. El conocimiento de la Cultura (con C mayscula), es el conocimiento de las instituciones como tales, donde encontramos diversas manifestaciones artsticas, histricas, museogrficas, como lo describen Tomalin y Stempleski en su libro La Conciencia Cultural (1995). Por otro lado los valores culturales tienen que ver con lo que la gente piensa, la psique del pas y aspectos como la familia, la hospitalidad, el patriotismo, la imparcialidad. Otra apreciacin de la cultura se refiere al comportamiento que alude al conocimiento de las rutinas y comportamiento diarios. Finalmente, se refiere a un proceso interno de una conciencia intercultural y el desarrollo de ciertas habilidades culturales, usando la lengua como el medio a lo que Tomalin denomina la quinta habilidad lingstica, conjuntamente a las cuatro habilidades bsicas: escuchar, hablar, leer y escribir.

La cultura en la enseanza de idiomas. En las clases de lenguas extranjeras nos enfrentamos cotidianamente a las diversas manifestaciones de cultura de los pases donde se hablan dichas lenguas. Esto significa que no solamente aprendemos un idioma sino tambin la cultura de esos pueblos; a veces tales elementos culturales, al ser

completamente ajenos a los nuestros, se convierten en circunstancias que impiden la comprensin y el aprendizaje ptimo de dicha lengua. Por esta razn, al ensear un idioma debemos insistir en los factores culturales y esto no sucede slo con los adultos cuando intercambian experiencias e informacin. Este es el momento para desarrollar y hacer conciencia de habilidades interculturales que les servirn en la vida futura de nuestros alumnos.

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Hay mucho que reflexionar antes de iniciar el estudio de la cultura de manera formal en la enseanza de una lengua extranjera. Hasta hace poco se daba por hecho que si alguien aprenda un idioma, automticamente aprenda su cultura, y no es as. Se pueden aprender muchos rasgos pero esto no nos ensea la sensibilidad ni la conciencia propias de una comunidad, ni cmo comportarse en ciertas situaciones. Lo que la quinta habilidad lingstica nos ensea es la actitud y las tcnicas para adaptar el uso de la lengua extranjera al aprendizaje, la comprensin y la apreciacin de los valores, el modo de hacer las cosas y las cualidades nicas de otras comunidades. Esto implica entender cmo usar el idioma y aceptar las diferencias, ser flexible y tolerante en la manera de hacer las cosas, que puede ser distinta a la propia.
La cultura en el plan de estudios. El Marco Comn Europeo, referencia actual en cuanto a la enseanza de idiomas, no tiene ninguna seccin especial para la cultura; sin embargo, en sus ejemplos en la clase s encontramos algunas referencias culturales en temas como la familia real inglesa, edificios histricos, horarios y alimentos, entre otros.

Hoy en da la mayora de los libros de texto para la enseanza de idiomas incluye fragmentos culturales importantes,

generalmente informativos, que pueden ser tiles para las personas que viajan o estudian fuera del pas o que estn en contacto con personas extranjeras; sin embargo, no

contemplan la cultura en una forma integral. Lo preocupante es que el programa solamente se enfoque en ese pequeo espacio cultural del libro y no permita percibir la cultura como un conjunto de habilidades por s mismo.

Qu cultura vamos a ensear y con qu materiales? El escritor Simon Greenall, estudioso de este tema, ha tratado de abordar una agenda cultural en su manual La Gente como Nosotros (2001). Greenall escoge diversas culturas como materias de estudio. En el caso de Ingls se tiene la disyuntiva de qu cultura especfica deberamos ensear, la britnica o la estadounidense y, si es as, por qu excluir a Canad, Australia, Nueva Zelanda, Singapur o India, todas ellas de formacin inglesa.

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En cuanto a los materiales, la cultura tiende a ser relegada a una pequea seccin en los libros de texto y a algunas secciones de lectura. Sin embargo, se podra argumentar que cada foto, dibujo, paquete de lectura o dilogo puede ser objeto no slo de explotacin lingstica, sino de discusin cultural y debate. Nuestros textos contienen, adems de materiales impresos, audio, CD ROM, DVD e incluso sitios web. As como tambin intercambios para conocer la cultura de los diferentes pases. Cabe preguntarnos si estos componentes amplan los caminos para ensear la sensibilidad y conciencia cultural y, si esto fuera as, qu deberamos presentar en ellos. Algunos profesores de idiomas a nivel internacional se quejan de la carencia de materiales de video con acontecimientos culturales tpicos y solicitan una metodologa crtica que destaque las reas clave que pueden causar malentendidos entre las culturas y se presenten para discusin en clase. La cuestin de separar la lengua de su contexto cultural ha sido materia de debate durante muchos aos en la enseanza de lenguas. Y an quedan las interrogantes de cmo incorporar los temas culturales en nuestros materiales, si es conveniente impartir ms cultura o, por el contrario, ignorar ese enfoque y ver la cultura de una manera superficial.

Dnde entra la cultura y a qu disciplina corresponde? La cultura se va difundiendo a travs del tiempo gracias a las mltiples disciplinas acadmicas que influyen en su desarrollo. Una es la Lingstica, que ha proporcionado los conceptos para el anlisis de lengua, base de la comunicacin intercultural. Otra es la Psicologa, que ha proporcionado muchos de los conceptos que usamos para entender la motivacin y el comportamiento de la gente. Tambin se encuentran la Sociologa y la Antropologa, que han estudiado el comportamiento y las influencias que forman los valores sociales de cada comunidad. Podemos decir entonces que la conciencia cultural es un aspecto interdisciplinario que utiliza los recursos de una variedad de disciplinas humanistas que perfilan las aptitudes y habilidades requeridas para entender y desarrollarse satisfactoriamente en otra cultura. Al parecer, la habilidad para formar la conciencia cultural es parte de la recin desarrollada inteligencia emocional.
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Conciencia cultural. Por supuesto, lo que tratamos de promover a travs de la enseanza de la lengua extranjera es el inters en el entendimiento y la tolerancia hacia otras culturas. Cuando hablamos de la enseanza de la conciencia cultural como una habilidad, a diferencia de la enseanza de la informacin cultural, tenemos que considerar un sinnmero de cuestiones, como el plan de estudios, los materiales y la metodologa. El desafo es iniciar un debate sobre qu y cmo dar clases para ayudar a nuestros jvenes a desarrollarse como ciudadanos internacionales, utilizando una o ms lenguas extranjeras como su lengua franca. Deberamos comenzar por revisar en forma metdica los diferentes rubros que indica Robinson en su clasificacin y experimentar la variedad de metodologas antes mencionadas, dando a los alumnos libertad para utilizar pelculas, videos, lecturas, plticas, intercambio con grupos estudiantiles, concursos sobre temas culturales, representaciones, pginas en Internet, para formar de una manera constante su sensibilidad cultural.

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Referencias bibliogrficas:

Greenall, Simon (2001). La gente como nosotros, Macmillan.

Hofstede, Geert (2005). Culturas y organizaciones.

Robinson, Gail y Nemetz, L. (1988:7). Cross cultural understanding, Prentice Hall Internacional.

Solares, Mara Elena (1996). Lenguaje y cultura en el pensamiento de Roman Jakobson. Tesis de licenciatura de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, UNAM, Mxico.

Tomalin y Stempleski (1995). La conciencia cultural. Thomson Editores. Tomalin, Barry (2008). Culture the fifth language skill. Artculo de Internet del 29 de septiembre 2008 en http://www.teachingenglish.org.uk/bbc/barry-tomalin/blog-cultural-activity.

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