Anda di halaman 1dari 17

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.

: 495-552.
Los Horizontes de la Geografa
Hacer geografa se ha convertido en una disciplina por las tormentas terico metodolgicas. El dominante empirismo elemental las ha acogido en un eclecticismo poco escrupuloso pero cmodo. Postestructuralismo y posmodernismo han instaurado una notable relajacin terica y epistemolgica. La crtica de los llamados metarrelatos o grandes teoras y la propuesta de validez de cualquier discurso, ha promovido el eclecticismo y el relativismo en la filosofa del conocimiento. Sin embargo, postestructuralismo y posmodernismo han supuesto un momento excepcional para la crtica profunda del dogmatismo epistemolgico. Ha abierto nuevas posibilidades en la medida en que ha obligado a pensar en los supuestos sobre lo que se sustentaban prcticas y creencias. Ha descubierto o resaltado dimensiones ocultas o postergadas que no pueden ser ignoradas en la investigacin geogrfica. La propia investigacin haba puesto de manifiesto la ineficacia de determinados moldes de interpretacin universales aplicados de forma rutinaria. Hecho evidente, el simplismo de tales esquemas interpretativos permite abordar la reconstruccin de herramientas del anlisis social que se manifestaban inadecuadas. Es claro en el caso de la relacin entre lo individual y lo social, entre los agentes y las estructuras, entre lo social y lo universal, entre lo particular y lo general. Ha planteado la necesaria consideracin de dimensiones que no eran habituales en la geografa y en las ciencias sociales. El final de la ciencia, como hace un siglo, significa un nuevo momento de rechazo de la racionalidad.

El agrietamiento de lo posmoderno ha propiciado el renacer de actitudes que reivindican la recuperacin del discurso racionalista o ilustrado. La geografa se encuentra en un momento en el que convive el hacer sin mayores preocupaciones, y la bsqueda crtica de una geografa que pueda responder a las exigencias de una sociedad en plena transformacin. 1. La diversidad geografas geogrfica: mltiples

Tras estas actitudes y planteamientos subyace la dificultad de conformar una disciplina unitaria. Una lectura atenta de la produccin geogrfica actual, descubre la diversidad de campos, enfoques y concepciones que conviven bajo la denominacin de geografa. No es que existan muchas maneras de hacer y geografa, es que existen muchas geografas, que no son, ciencias geogrficas. No se percibe la existencia de una geografa, sino ms bien un disperso conjunto de saberes asociados bajo una denominacin comn. La propia definicin como ciencia ha perdido vigencia para muchos gegrafos. Hablar de ciencias geogrficas pertenece a un pasado remoto, y muestra un manifiesto arcasmo intelectual. La reivindicacin de una geografa como arte o como mera actividad cultural es compartida por amplios sectores de gegrafos. La consideracin como una ciencia social responde a especficos segmentos de la comunidad geogrfica, que reivindican, precisamente esa condicin de saber riguroso para la disciplina. Todo ello conduce a prever que lo que llamamos geografa seguir siendo un variado y disperso conjunto de disciplinas. La solidez de las tradiciones y geogrficas surgidas a lo largo del ltimo siglo cuarto y la consistencia de una cultura geogrfica arraigada durante siglos en el mundo occidental sido hacen difcil suponer que, en los prximos aos pueda constituirse una ciencia o disciplina geogrfica con un perfil

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

definido y unvoco. La geografa proseguir como un campo de mltiples perspectivas, como un conglomerado de disciplinas. La conclusin de que no es fcil orientarse como es debido en el muy plural panorama de la geografa del momento, puede ser aplicada a finales del siglo xx y explica que el problema de la unidad de la geografa mantenga actualidad. La concepcin de la geografa como una disciplina nica o como un conjunto de ellas convive entre los gegrafos. Los argumentos a favor de la unidad resultan ms efectivos o histricos que consistentes. El problema de la unidad de la geografa descubre, precisamente, la dificultad para constituir un saber coherente sobre el espacio y deja ver el riesgo de desaparicin de la geografa como campo de conocimiento. La diversidad de filosofas y de concepciones de la geografa, de ideologas respecto de disciplina, hacen complejo incluso el planteamiento de la unidad.
1.1. El problema de la unidad de la geografa

En 1986, el instituto britnico de geografa planteada una cuestin directa: La geografa puede continuar como un campo singular de estudio o su desintegracin es inevitable y/o deseable? La pregunta se completaba con un segundo interrogante, sobre si la geografa posee una identidad intelectual coherente. Tales cuestiones se insertaban en un contexto de recortes presupuestarios para las universidades que amenazaba con hacer desaparecer determinadas disciplinas del marco universitario. Subyace en el debate de los gegrafos britnicos la firme creencia de que la geografa tienen que ver con la tierra y el hombre. Se trata de integrar lo fsico y lo social. Una vieja aspiracin, un discurso conocido.

El problema de la unidad de la geografa surge de la imposibilidad de ocultar su quiebra como campo de conocimiento. En el fondo se encuentra la incompatibilidad entre filosofas del conocimiento. Incompatibilidad de la compaa victoria de las geografa moderna desde sus orgenes, pero que ha estallado slo en los ltimos decenios del siglo xx. Los gegrafos no comparten ideas similares sobre la posibilidad de integrar los estudios fsicos y los sociales. Existe una dificultad de esencial en la comunicacin entre los miembros de una comunidad cientfica que no emplean los mismos trminos ni usan las mismas concepciones. Abundan entre los gegrafos fsicos los que consideran que la unidad de la geografa ni siquiera se plantea. No es un verdadero problema. Los procesos fsicos e interfieren de forma directa en el desarrollo de las sociedades humanas. Y los procesos humanos tienen cada vez ms un efecto decisivo en los procesos naturales. Propugnan tomar en consideracin estabilidad. La evidencia engaos. La visin simplista o ingenua confunde la existencia de problemas que vinculan fenmenos fsicos y sociales con la existencia de una disciplina capaz de abordarlos con un discurso y un mtodo unitario, desde el punto de vista epistemolgico. Los gegrafos se enfrentan, cada vez ms al estallido del campo o disciplina, motivado no tanto por la especializacin como por la ausencia de una sntesis, o mejor, por la inexistencia de un marco conceptual capaz de integrar en un discurso el conjunto de los conocimientos que especiales. La geografa carece de una teora de la sociedad o del espacio que le permita esa integracin. El debate no resolvi el problema, insoluble, de la unidad de la geografa. Permiti constatar que los gegrafos son conscientes de las dificultades de la geografa para construir un discurso coherente y de la inexistencia de un marco terico 2

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

apropiado para explicar el espacio que pretende abordar la geografa. La dicotoma entre geografa fsica y geografa humana oscurece las que conciernen a la fragmentacin epistemolgica e ideolgica dentro de la propia geografa humana, dificultando la solucin del problema de articulacin de un discurso geogrfico unitario. Las divergencias separan a los gegrafos fsicos y humanos. Y cada vez ms a quienes mantienen la pretensin de hacer la geografa una ciencia, con un marco terico consistente, y los que propugnan para la geografa la categora de saber cultural. 1.2. La geografa como cultura La bsqueda de una alternativa que proporcione un marco unitario es lo que explica la recuperacin del lugar y del paisaje, as como una cierta nostalgia por lo que la geografa regional y la regin representaron en el discurso geogrfico de otras pocas. La consecuencia ms visible es el esfuerzo por encontrar o por justificar una geografa que pueda salvar a su propia tradicin. Se trata, por una parte, de reivindicar el lugar, la regin, el paisaje como posibles espacios de unidad. Por otra, de propugnar una geografa menos deudora, epistemolgicamente hablando, del rigor que permita dar cabida a la multiplicidad. Una reivindicacin de la geografa como arte, como cultura. La geografa como cultura es una propuesta vigente y una reivindicacin actual. La reivindicacin cultural de la geografa arraiga en una doble tradicin: el rechazo de la racionalidad como referencia del trabajo intelectual, y una alternativa vinculada con el sentimiento y la vivencia del sujeto respecto del espacio. Se imbrica en una corriente de pensamiento que ha convertido en sospechoso el racionalismo que reivindica el idealismo.

En su formulacin ms actual se corresponde con la denominada geografa humanista. Se propone como una geografa alternativa, ms all de lo que supondra una simple rama de la disciplina. Tienen como soporte filosfico fundamental el existencialismo y la fenomenologa. La geopotica es una de estas perspectivas de la geografa humanista, en la que los gegrafos concernidos consideran que pueden poner de manifiesto los lazos que existen entre los fenmenos culturales materializados en obras creativas y las cuestiones o conceptos que interesan al gegrafo. La geografa como cultura se asienta sobre una concepcin de la geografa como prctica o sensibilidad del espacio, que se considera arraiga la propia naturaleza humana. La geografa adquiere una dimensin antropolgica y una profundidad histrica que la retrotrae al origen de la humanidad. La geografa se identifica con la prctica espacial humana, con la cultura del espacio. La geografa como campo de conocimiento no tiene principio en el tiempo, responde a un simple inters universal e inmemorial. La reivindicacin del lugar como espacio diferenciado y como rea con sus especficos caracteres, con su singularidad, aparece, a muchos gegrafos, como el futuro de la geografa, en la medida que se percibe como el elemento que puede permitir articular la geografa ser un objeto ha definido. El lugar puede ser el espacio del reencuentro de las diversas ramas geogrficas, de la fragmentada disciplina, en torno a un espacio determinado. El lugar se presenta como el destino de la geografa, en cuanto se percibe como un elemento clave. El lugar se transforma para estos gegrafos en el punto central de la agenda investigadora y docente geogrfica. El problema de la unidad es, en ltima instancia, el problema de la posibilidad de supervivencia de una disciplina con perfil propio. La geografa parece disolverse en sus mltiples ramas 3

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

y cada una de ellas se inserta ms en la correspondiente ciencia social o natural, que en un corpus y geogrfico. En lo que viene impulsando a una parte de los gegrafos a la reflexin sobre la geografa y su lugar en el mundo actual. Subyace la preocupacin por el inmediato futuro y se impulsa con la perspectiva de buscar en los elementos que pueden justificar en la o que permitan soldaron un discurso geogrfico consistente. 2. Pensar la presente geografa: la geografa del

Se trata de pensar sobre significado social de la disciplina geogrfica y sobre el contexto cultural y cientfico en el que se desenvuelve. La geografa ha oscilado tambin entre muy diversas opciones tericas como soporte de su indagacin. Entre una geografa cientfica en el sentido ms ortodoxo de la ciencia positiva y una geografa como pura creacin artstica, han convivido y coexisten geografas distintas. Desde unas geografa concebida como disciplina puente entre ciencias naturales y sociales y una geografa enmarcada en las ciencias sociales. Esa diversidad se mantiene en los tiempos presentes.
2.1. Qu es la geografa?

Pensar la geografa significa, en primer trmino, reflexionar sobre el uso que los gegrafos hacen de los trminos, los conceptos, las analogas que conciernen al entendimiento de la propia disciplina o materia con la que trabajan. Cualquier somero repaso de la literatura geogrfica muestra el notable abuso que acompaa al concepto de geografa y al uso de este trmino. Y la confusin y ambigedad con que se manejan o entienden.

La geografa no es el territorio ni el espacio. Territorio y espacio, conceptualizados, constituyen el objeto en bruto de la geografa. Hablar del poder de la geografa para resaltar el papel del espacio como un modelador o agente de la configuracin social, es un aviso del lenguaje porque geografa es una disciplina que se delimita como campo de conocimiento, que tiene su praxis, su semntica y su gramtica. Ese hbito denota una inadecuada distincin entre la disciplina, como campo de conocimiento, y su objeto epistemolgico. La geografa no son las representaciones que los agentes sociales y los individuos construyen del entorno en que viven. Estas representaciones constituyen un objeto esencial de la geografa. Es lo que han venido a mostrar las aproximaciones de carcter subjetivista que han descubierto el lado abandonado o ignorado de la geografa al mismo tiempo que su significacin en el entendimiento del espacio o territorio. La geografa no es el mundo de las vivencias, pero vivencias y experiencias individuales y colectivas perfilan una dimensin del espacio y como tales forman parte del objeto de la geografa y deben ser abordadas por sta e integradas en su representacin. La geografa no puede confundirse con la multiplicidad de discursos sobre el territorio y el espacio que genera la sociedad y que ha generado de forma tan abundante a lo largo de la historia. El espacio como tal no es patrimonio de la geografa de la geografa como no lo es la Tierra. Se propone para geografa el binomio gea (tierra) y graphos (describir). Pero no se vincula el verbo describir con su acepcin primaria, la de dibujar o representar grficamente, sino con la genrica y habitual de proporcionar informacin sobre un asunto. La confusin entre la obra geogrfica y el material que usa el gegrafo como fuente para sus construcciones ha sido y sigue siendo habitual. 4

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

Existe, entre los gegrafos, un hbito extendido, que consiste en hablar de la geografa de los ingenieros, o la geografa de los Estados Mayores, entre obras expresiones. Con ellas se quiere destacar el papel relevante que desempean como modeladores del espacio terrestre. Ni los ingenieros ni los Estados Mayores ni la Administracin en general hacen geografa en el desempeo especfico de sus competencias polticas, tcnicas, econmicas o de otra ndole. Lo que s hacen es intervenir sobre el espacio, producir espacio. Y como tales productores de espacio, caen bajo el prisma de la atencin del gegrafo. Estas representaciones modelan el entorno geogrfico. Actividad, representaciones, prcticas y agentes s pertenecen al campo de anlisis e inters de la geografa. Estas derivas del discurso geogrfico surgen de su carcter poco elaborado, desde el punto de vista terico, como campo de conocimiento, en relacin con un objeto geogrfico que tampoco ha sido construido de forma consecuente, y con un lenguaje poco riguroso lleno de metforas, de vocablos de uso coloquial. La reivindicacin reciente de un lenguaje de la geografa apunta a esa necesidad de depurar y definir el uso de las palabras de la geografa. Reivindicar un lenguaje de la geografa forma parte del esfuerzo de pensar una geografa relevante para el mundo actual, esfuerzo que no puede ignorar la exigencia epistemolgica de construir un objeto propio, de construir un mtodo y de construir un lenguaje. La geografa como disciplina reconocible socialmente se encuentra obligada a construir un objeto propio, a establecer un discurso coherente sobre ese objeto y a delimitar el perfil metodolgico con el que abordar el objeto geogrfico y construir su discurso, su lenguaje.

2.2. Objeto y teora: todo vale?

La geografa no puede existir como disciplina si no construye un objeto propio, desde el punto de vista epistemolgico. El espacio geogrfico representa una categora terica que no se confunde ni identifica con un objeto externo a la propia geografa. Construir este espacio geogrfico como objeto de conocimiento es as el primer cometido terico en la fundacin de la geografa. Pensar la geografa significa reflexionar. Se trata de establecer el horizonte, los horizontes de la geografa. Se trata de saber si el futuro se instaura en la renuncia a la bsqueda de un esquema de interpretacin capaz de abordar la complejidad del espacio social contemporneo. La propuesta de una geografa mltiple surge desde los aos ochenta y responde a la convivencia de cuantos enfoques, discursos, con mtodo o sin l, con teora o sin ella, se produzcan. Deriva de los postulados posmodernos y culturales. La proscripcin de la norma cientfica abre la geografa a toda clase de experiencias y de discursos. El eclecticismo es su manifestacin lgica y, como consecuencia, el principio de que todo vale. Se trata de plantear que la geografa puede buscar construir un marco de inteligibilidad, a partir de la crtica renovadora de los modelos ms simples precedentes. Es reivindicar un marco terico, una metodologa, un lenguaje propio y el rigor del conocimiento. La geografa como disciplina de la diferenciacin en reas, en relacin con la consolidacin histrica de entornos culturales distintos, o como campo de lo extico o desconocido, carece de perspectivas. Slo es mercadera turstica. La geografa del presente y del futuro no puede ignorar la globalizacin y sus efectos sobre la disciplina, en lo que se ha planteado como el final de la geografa. 5

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

3. El mundo actual: globalizacin y geografa Un rasgo sobresaliente de los ltimos decenios ha sido la consolidacin de un sistema planetario. La contraccin del tiempo ha supuesto la contraccin del espacio. Por ello, se ha acuado la expresin del final de la geografa.
3.1. El final de la Geografa?

La consolidacin de un mundo nico, de una dimensin universal exclusiva, impone una atencin ms cuidadosa hacia la construccin de modelos o representaciones espaciales que pretendan dar una explicacin del mismo. Debe permitir entender qu caracteriza la sociedad actual, la diversidad, el auge de lo local. Esta unificacin del espacio terrestre y del tiempo ha coincidido con la consolidacin del capitalismo como nico sistema econmico. Es el modo de produccin dominante impuesto sobre la totalidad de las formaciones sociales existentes. Algunos autores contemplaban la disolucin del proceso histrico como el punto de arranque de una poca o tiempo de la geografa. Se ha considerado que el nico factor impulsor del cambio y de la actividad social responde slo a las diferencias espaciales, a las distintas culturas, a los espacios nacionales, a los territorios, en definitiva, a la localizacin. Sin embargo, el excepcional desarrollo de los medios de comunicacin y la creciente interdependencia a escala planetaria han convertido en realidad lo que hace varios decenios se denomin la aldea global. La quiebra de las distancias, el carcter instantneo de la comunicacin fsica y de la comunicacin intangible, parecen haber disuelto tambin el espacio geogrfico. Se habla del ciberespacio, un espacio virtual vinculado a las comunicaciones instantneas.

Los medios de comunicacin, la industria cultural, nos fabrican los lugares exticos, que no tienen nada que ver con las herencias culturales. Esa misma industria cultural nos proporciona los elementos para abordar los nuevos espacios, como el ciberespacio. El excepcional trasvase de culturas ha desprovisto de significado a una geografa de la diferencia y del exotismo. La configuracin multicultural de las sociedades desarrolladas consecuencia de esta inmigracin masiva en el centro desde las periferias ms variadas, es un rasgo compartido por la mayora de ellas. Son sociedades plurales. En un mundo uniforme aparece, por oposicin, la extraordinaria vitalidad de lo local, de lo que los anglosajones denominan place, entendiendo la localidad y el rea regional e incluso nacional, pero siempre a gran escala. La vitalidad y el dinamismo de estos espacios locales, de los lugares, y la eclosin nacionalista, en sus diversas formas, aparecen como un rasgo propio del mundo actual. Qu significado tiene el descubrimiento de lo local, de lo nacional? Surgen en un aparente espacio sin diferencias. Sin embargo, el carcter universal de los procesos, la uniformidad de ciertas formas impuestas por la industria cultural o la moderna divisin del trabajo, no han igualado diversos territorios ni las distintas sociedades. Por el contrario, la universalidad de los procesos del capitalismo coexiste con la profundizacin de las distancias entre unos territorios y otros y entre distintos sectores sociales. La uniformidad de los procesos de acumulacin capitalista no significa igualdad ni desaparicin de las diferencias.
3.2. Lo universal y lo local: el sentido de la geografa

La cuestin central para un proyecto de geografa moderna tiene que ver con la dialctica de lo global y lo local, con los 6

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

procesos que instauran y profundizan el carcter mundial de las relaciones econmicas y la cultura social. La necesidad de explicar cmo los procesos ms generales, planetarios, configuran los espacios ms particulares. Podemos identificar el espacio geogrfico con el conjunto del espacio terrestre. ste constituye un producto histrico vinculado a la sociedad humana en su acepcin global. Ha sido el desarrollo histrico de las distintas sociedades y culturas el que ha dado forma al espacio terrestre. Su representacin como espacio mundial responde bien al estado de las relaciones sociales que caracterizan los ltimos siglos. El espacio mundial, como expresin de unas determinadas relaciones sociales a escala planetaria, no es ajeno a las formas particulares de esas relaciones sociales, de carcter nacional o regional. Las relaciones sociales se materializan a escalas diversas, desde la planetaria a la estrictamente global, e incluso domstica. No hay oposicin ni contradiccin esencial entre ambas dimensiones, hay una relacin dialctica entre lo global y lo local. Entre la unidad de reproduccin domstica y el mercado mundial, entre la habitacin particular y la aldea global, el espacio geogrfico constituye la representacin que unifica y expresa esas relaciones sociales. Entre lo local y el espacio terrestre, el espacio geogrfico se configura como instancias o sistemas de relaciones cambiantes. En su materialidad, las denominamos sistemamundo mercado mundial, Estados, regiones, etc. que definen la trama conceptual de la geografa. Constituyen la materialidad del discurso geogrfico y son los elementos, el material con el que construimos la imagen compuesta del espacio geogrfico como un conjunto de conjuntos o clases que se interpenetran, tanto en horizontal como en vertical.

Cama mbito define y constituye un espacio geogrfico, pero forma parte, a su vez, de otros espacios geogrficos, y engloba o vincula espacios geogrficos especficos. Entre localidad y procesos globales no hay contraposicin ni exclusin. Lo local se desenvuelve en los procesos globales y stos se sostienen en situaciones locales y en comportamientos individuales. En esta dialctica y en este mundo acelerado y transformado es en la que la geografa tiene que ubicarse, en orden a proporcionar una plataforma de aproximacin a los elementos y relaciones que configuran el mundo contemporneo, a los procesos que lo mueven y cambian y a los problemas que le afectan. Un espacio especfico, una construccin propia de la disciplina. Diferenciado del espacio de inters de otras disciplinas. 4. El objeto geogrfico: el espacio de la geografa El espacio que le interesa a la geografa es el espacio geogrfico, o el territorio geogrfico o paisaje geogrfico. Puede parecer una tautologa, pero es el fundamento de toda disciplina rigurosa. Es sta la que define su objeto y la que acota los trminos en los que lo hace propio y lo transforma en motivo de estudio.
4.1. La construccin del objeto geogrfico

La construccin de un objeto es una exigencia de un conocimiento riguroso. Ese objeto no es desde una perspectiva, epistemolgica, un elemento existente del mundo real y en este sentido, decir que el espacio, el territorio, el paisaje o el lugar, sin mayor precisin, son el objeto de la geografa, no deja de suponer una imprecisin. 7

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

La geografa coincide con otras disciplinas de muy diverso espectro en sus preocupaciones y el solape con ellas tiene que producirse, en la medida en que el espacio geogrfico, como objeto especfico de la geografa, se construye en un territorio de conocimiento y de la experiencia, que no le es exclusivo. El solape con otras disciplinas es un pseudo problema si la construccin terica de la geografa es consistente. El problema esencial ha sido el de una insuficiente definicin y acotamiento de su objeto y el de una escasa elaboracin de tales elementos y conceptos procedentes de otros campos. El esfuerzo de la geografa moderna ha estado dirigido, en su mayor medida, a acotar una fraccin de ese espacio terrestre atribuida a la geografa, que a elaborar esos marcos tericos para hacer inteligible esa fraccin de ese espacio terrestre. Construir un objeto que no tiene como finalidad acotar un rea excluyente de la realidad, respecto de otras disciplinas, se trata de hacer posible una elaboracin terica y metodolgica con el fin de hacer inteligible una parcelad el mundo en que vivimos. Toda disciplina es una representacin convencional del mundo destinada a facilitar su inteligibilidad. Es decir, permitir integrar la multiplicidad de las apariencias y de nuestras observaciones en un esquema racional de explicacin. El espacio debe ser considerado como una dimensin de las relaciones sociales. La sociedad humana se desarrolla como espacio. No podemos decir que la sociedad ocupa el espacio o se apropia de l, porque tales expresiones denuncian una concepcin del espacio como materialidad ajena o contrapuesta al sujeto social. En los nuevos enfoques, el espacio responde a la dimensin social humana. Transciende la mera respuesta instintiva para pasar a ser construccin. Concebir el espacio como una construccin social de la especie humana. El acto de la reproduccin social humana se

manifiesta como un proceso de transformacin de la naturaleza por el trabajo y por la sociedad. Una transformacin que no puede contemplarse como si naturaleza y sociedad fuesen dos entes o sustancias separables. No hay contradiccin entre la objetividad del espacio geogrfico y la naturaleza de construccin terica que, como concepto y objeto epistemolgico, tiene en el marco de la prctica cientfica geogrfica. El espacio geogrfico, como construccin intelectual, identifica una parte del espacio social, entendido ste como un producto social. Lo que resulta de los enfoques modernos sobre el espacio social es la preocupacin por evitar una concepcin sustancialista del espacio. No existe un espacio fsico como soporte de lo humano o social, con existencia independiente de ste. La contraposicin entre territorio y espacio geogrfico es vlida slo para distinguir el espacio social o espacio producto de las relaciones sociales, como tal, del especfico objeto de la geografa, o espacio geogrfico. Este concepto sirve para acotarlo, limitando tericamente su alcance, ya que el espacio social desborda los objetivos de la geografa. La dimensin fsica, natural del mismo no define el espacio. Es un componente que forma parte del producto social, en la medida en que se incluye como naturaleza transformada por la actividad humana. El espacio social es la materialidad fsica que la sociedad genera en los procesos de produccin y de relacin social. Es, tambin, la imagen que nos hacemos de esa realidad social. Es el conjunto de esas representaciones tal y como la sociedad las transmite o produce. El espacio no puede separar del discurso o lenguaje a travs del cual se hace evidente. El espacio geogrfico en cambio, es un concepto terico que aplicamos al mundo objetivo material y al mundo de los objetos mentales (o ideolgico) y lingsticos, en orden a 8

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

entenderlo y explicarlo. Constituye una herramienta terica para indagar las distintas dimensiones del espacio social que interesan desde la perspectiva geogrfica. Una construccin terica para indagar en las dimensiones materiales, representativas, proyectivas, discursivas, que configuran el espacio social.
4.2. De las constantes a los cambios: el giro necesario

Este giro representa cambiar el enfoque geogrfico y remover convicciones arraigadas en la tradicin de la geografa moderna. El acento sobre los procesos deriva de la propia naturaleza histrica, construida, atribuida al espacio, a sus elementos. Representa una revolucin mental. Significa renunciar a los modos de pensar, a los esquemas mentales ms arraigados. Sustituir la permanencia por la contingencia no es fcil. 5. Los procesos: agentes, representaciones prcticas y

Objetivos que los gegrafos han propuesto se han caracterizado por hacer hincapi en las formas, en las distribuciones, en la organizacin y en la estructura. La tradicin geogrfica empuja hacia la identificacin del espacio con sus rasgos fsicos y hacia la demostracin de sus pautas de organizacin social. La geografa moderna se ha caracterizado por privilegiar como foco de su indagacin los patrones o formas de organizacin o distribucin de los fenmenos de estudio. A pesar de las diferencias epistemolgicas e ideolgicas, han prevalecido enfoques de carcter formalista y estructural. Lo que Harvey denomina patterns. Derivar de los patrones u organizacin fsica o formal de los procesos constituye una propuesta reciente para una geografa adaptada a la sociedad actual. El horizonte de la geografa se perfila sobre los procesos que generan las formas o materialidad con que se manifiestan en un instante determinado. El propio dinamismo de la sociedad moderna hace invlido un enfoque formalista o sustancial, asentado sobre la organizacin del espacio en s misma. El fetichismo del espacio aparece como el fetichismo de las formas, y el fetichismo de la materialidad, de lo fsico o tangible. Se ha prestado menos atencin a los procesos, al cambio.

Son los procesos sociales, en su dimensin espacial, como expresin directa del cambio, ms que la situacin temporal o estado espacial, el objetivo que se propone para la geografa. Hacer de los procesos un foco de atencin preferente de la investigacin geogrfica representa definir esos procesos y vincularlos con sus condiciones de produccin. Los procesos que modelan el mundo moderno, asociados al capitalismo y la sociedad industrial estn relacionados con las prcticas sociales especficas, con representaciones sociales especficas y con agentes determinados.
5.1.Los agentes y sus prcticas

Los agentes que operan socialmente como productores del espacio geogrfico tienen su percepcin de ese espacio geogrfico, su representacin del mismo, y sus estrategias de intervencin sobre l. Las prcticas que esos agentes desarrollan, de forma consciente o inconsciente. El espacio geogrfico es un producto social, pero es la obra de mltiples agentes individuales y colectivos. El individuo es el agente ltimo en el sentido de esencial. El espacio social resulta de la combinacin de las mltiples decisiones individuales que coinciden en un momento dado, a 9

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

escalas tan diversas como la domstica, la productiva, la econmica, la cultural, la local, la nacional, la internacional. Tomar en consideracin al individuo se ha convertido en una exigencia obligada del anlisis geogrfico. El individuo tiene carcter socializado, es sujeto en tanto forma parte de una formacin social1. La existencia de mediaciones ubica al individuo, como agente, en un conjunto de marcos sociales que se manifiestan en escalas espacio-temporal muy diversas. Lo integran en una especie de sujeto colectivo que, aunque opera por el acuerdo de un nmero limitado de individuos, presenta una indudable autonoma. Esta autonoma es el fruto de reglas o normas, de hbitos establecidos, de inercias sociales, de valores aceptados o impuestos, de tensiones que condicionan el comportamiento individual y que lo modelan. A escala del Estado y a escala internacional, la accin individual se diluye en las estructuras sociales y polticas, y el agente individual deja paso, a travs de esas mltiples mediaciones sociales, a los agentes sociales de carcter colectivo que transcienden las acciones de los sujetos particulares. Las prcticas de estos agentes son las que tienen una ms decisiva incidencia en la produccin del espacio social, con sus decisiones de inversin, con sus estrategias productivas, con sus polticas de carcter econmico, tcnicas, jurdicas, culturales y cientficas. Ejercen un control de la produccin cientfica y cultural. Y, a travs de ellas, de las representaciones espaciales que modelan las imgenes dominantes en la sociedad, las que interfieren en las decisiones individuales. Las mltiples prcticas sociales que intervienen en la construccin y reconstruccin del espacio geogrfico se
1 Las reflexiones de Giddens han permitido el entendimiento dialctico entre las decisiones individuales y los procesos sociales.

producen a escalas que varan de lo domstico a lo planetario y se inscriben en coordenadas espacio temporales precisas. La implantacin de un capitalismo planetario ha acelerado esta relacin entre lo local y lo global. Son las decisiones de las grandes corporaciones econmicas y financieras las que determinan los acontecimientos decisivos a escala mundial y sus derivaciones locales. Lo local se integra as en una malla compleja de relaciones, de decisiones, de estrategias, de proceso que escapan al control directo de las comunidades afectadas. El espacio resulta de la accin mltiple de agentes muy diversos cuyas imgenes forman parte, en la generalidad de los casos, de una representacin del entorno de cada individuo. Son las representaciones del espacio que condicionan el comportamiento y las estrategias de los agentes sociales. Agentes sociales que son los productores de estas representaciones del espacio. La prctica social que constituye al espacio tiene varias instancias, desde la actuacin espacial directa, fsica, a la de la produccin simblica, la proyeccin o proyecto del espacio y el discurso sobre el mismo. Forman parte de un todo. La generalidad de los agentes proyecta sus intervenciones a partir de ideas e imgenes transmitidas socialmente, y que cada agente interpreta y elabora de forma independiente. Esas ideas e imgenes forman parte de una particular de una particular representacin del entorno prximo y lejano. El carcter autnomo de la decisin no contradice su condicionamiento social. Tras todas esas acciones, individuales y colectivas, se encuentran esas representaciones del entorno que cada individuo posee y asimila, pero que tienen una dimensin social. Estas representaciones que los agentes construyen y utilizan en sus prcticas, representaciones del entorno en el que 10

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

operan, como imgenes del mismo o como proyectos de intervencin, forman parte de procesos que construyen el espacio social.
5.2.Las representaciones espaciales

La sociedad construye su espacio material al mismo tiempo que se lo representa y que lo nombra. La interaccin entre el espacio material, los espacios mentales o imaginarios y los espacios semnticos, forma parte del espacio y de las prcticas sociales que lo definen. El fundamento de una y otra es la espacialidad de la sociedad, la dimensin espacial de la sociedad. La geografa tiene que ver con el espacio como construccin social. Construccin cuya materialidad arraiga en la prctica cotidiana de la reproduccin, en la transformacin de la naturaleza. Arraiga en las representaciones que acompaan a esas prcticas sociales y que orientan las propias prcticas o las formalizan, en otros. El espacio geogrfico es una representacin que podemos considerar en varios niveles: 1. Como proyecto social que regula y determina el proceso material de la produccin del espacio. 2. Como imagen que estructura el espacio, que lo hace inteligible, que le da profundidad histrica. 3. Como discurso del y sobre el espacio. El campo geogrfico se corresponde con este extenso pero preciso marco de las prcticas y sus productos, que determinan el permanente proceso de construccin del espacio social. El producto de estas prcticas es el espacio. El espacio, como concepto geogrfico, identifica la dimensin material, extensa, mensurable, perceptible de las relaciones sociales. Es decir, el producto directo de las prcticas sociales y de las relaciones

sociales. Esta instancia material es evidente por cuanto la dimensin fsica del espacio se nos impone como evidencia. Los ltimos decenios han permitido poner de manifiesto que el espacio no se encierra en esta materialidad y que la naturaleza fsica del espacio resulta ininteligible si no se toman en consideracin otras dimensiones. Constituyen lo que podemos denominar las instancias simblicas y proyectivas del espacio. Las que tienen que ver con la representacin social del espacio. Estas prcticas producen tambin las representaciones que la sociedad y los individuos tienen del mismo. No slo construimos imgenes espaciales de nuestro espaciales de nuestro espacio material sino que proyectamos, en la medida en que diseamos el espacio futuro o deseado. El espacio geogrfico es inseparable de la intencin y objetivo de introducir en l elementos de ordenacin. Estas representaciones sociales del espacio tienen una doble manifestacin: 1. Carcter proyectivo: representaciones que prefiguran la intervencin espacial. Todo proyecto de intervencin espacial responde a una cierta representacin que constituye el proyecto de esa intervencin. Estos proyectos tienen una importancia excepcional en las estrategias e intervenciones del Estado, de los agentes pblicos y privados a toda escala. 2. Carcter imaginario o simblico: constituyen la cultura del espacio. Se manifiesta de forma difusa. Delimita nuestra actitud y dirige nuestras iniciativas. Es una representacin individual inscripta en pautas culturales sociales. Su componente esencial es la dialctica entre lo social y lo individual. Es una instancia dinmica y cambiante, adquieren sentido en relacin con otra instancia o dimensin de lo espacial. 11

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

El espacio se produce tambin como discurso. El espacio es inseparable del lenguaje. El lenguaje geogrfico tiene una doble dimensin: 1. Forma parte del propio espacio: son trminos que identifican topnimos, hidrnimos, ornimos, entre otros. Denotan procesos, formas, relaciones. Proporcionan un complejo vocabulario de geografa, un vocabulario social del espacio. Son parte del espacio social. 2. Campo especfico de la geografa: limitado acervo de conceptos de diverso orden que adquieren sentido slo en el contexto de la disciplina. Tienen un carcter unvoco, se les acota en su sentido y aplicacin. Son parte del espacio geogrfico. Uno de los problemas de la geografa actual deriva de la escasa definicin de su lenguaje, de la confusin entre el lenguaje de la geografa y el del espacio. El vocabulario geogrfico no es el de la geografa. La obra geogrfica conlleva trminos, pero tambin orden, secuencias, referencias, vnculos, argumentos, metforas, analogas Es lo que se conoce como discurso en el sentido de Foucault, como texto. Las obras de los gegrafos se prestan a la interpretacin desde la perspectiva de su estructura, de sus elementos constitutivos, de las referencias que usa, etc. 1. Los procesos espaciales: diferenciacin y desigualdad Los procesos sociales tienen un carcter diferenciado sobre la superficie terrestre. No son homogneos ni producen de igual modo. La variabilidad es un rasgo destacado de la construccin del espacio. El capitalismo ha contribuido a acentuar estas diferencias entre las distintas partes de la superficie terrestre. La homogeneidad del marco capitalista y su creciente universalizacin no

contradice sino que estimula o acenta las diferencias o los contrastes en los procesos sociales de construccin del espacio. Al tiempo que se hacen universales los mecanismos de reproduccin capitalista, y que se integran en los procesos de acumulacin la totalidad de las sociedades terrestres, se acentan las diferencias entre sociedades y espacios. Son procesos sociales que se resumen en el desarrollo desigual y la diferenciacin espacial. Estos procesos de diferenciacin presentan dos manifestaciones: 1. Prcticas de carcter social: de naturaleza predominantemente poltica, que se traduce en la divisin y fragmentacin de la superficie terrestre en unidades espaciales de rango poltico. 2. Accin de los agentes sociales: reas diferenciadas por el grado de desarrollo, por la intensidad de acumulacin de capital fijo, fuerza de trabajo, servicios, entre otros. Dan forma a reas locales y a espacios de escala intermedia o espacios regionales.
1.1.La diferenciacin espacial: prcticas y procesos territoriales

La diversidad territorial procede de las prcticas sociales y constituye una de las ms relevantes desde la perspectiva geogrfica. Las sociedades se distinguen por acotar un rea propia, un espacio de pertenencia. La vinculacin de la territorialidad humana con la animal ha sido habitual. La diferencia esencial es el carcter elaborado socialmente que adquiere en la especie humana. Es una territorialidad proyectada y construida. Se traduce en una divisin y fragmentacin de la superficie terrestre en reas de poder o soberana, en espacios de ejercicio de este poder. El Estado es la principal forma del territorio. Pero no la exclusiva, en la medida en que se producen entidades 12

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

supraestatales surgidas del acuerdo de los poderes estatales. El Estado moderno representa la manifestacin ms elaborada de las prcticas territoriales humanas, hasta el punto de que ha llegado a afirmarse que es una invencin asociada a este Estado moderno. La frontera es el signo del territorio y la soberana la manifestacin del dominio sobre el mismo. El excepcional dinamismo que en los ltimos aos mantienen los procesos de carcter territorial, asociados a la descomposicin de la antigua Unin Sovitica y a la fragmentacin de Estados como Yugoslavia evidencia la importancia geogrfica de estas prcticas y procesos. El territorio constituye el contenedor poltico por excelencia. Es el espacio de las prcticas territoriales del Estado. El concepto de territorio, en cuanto producto de las prcticas de diferenciacin propias del poder, no se reduce a la soberana propia del Estado. Las prcticas territoriales forman parte de la dinmica interna de los Estados y caracterizan el desarrollo del Estado moderno, en dos direcciones: como un instrumento de ordenacin del propio aparato del Estado, en orden a la administracin de su territorio; y como un mecanismo de redistribucin del propio poder del Estado, entre distintos sectores sociales del mismo. El territorio es el marco por excelencia de las prcticas espaciales de los agentes sociales, en todas sus escalas. Las prcticas territoriales2 como espacio delegados del poder poltico del Estado o como espacios constituyentes del propio Estado, forman parte de la naturaleza del poder. Son un signo de ste. El producto de estas prcticas son los distintos territorios que se suceden, aparecen, se disuelven, se consolidan, se incrementan o se transforman a lo largo del tiempo, como
2 Divisin y ordenacin de distintas entidades espaciales, a diversas escalas, con lmites definidos y reconocidos, con competencias precisas en el mbito de tales lmites.

entidades estatales. Y son las diversas formas de organizacin que el poder pone en marcha en su control, gestin y dominio del propio territorio estatal. El territorio representa el espacio emprico construido de forma voluntaria por las sociedades humanas y constituye el principal marco de las prcticas sociales que dan lugar a los diversos espacios empricos, fsicos, que identificamos tambin como espacio geogrfico. La recuperacin y xito de la nueva geografa poltica radica en la corroboracin de esta naturaleza espacial del Estado y del poder, es esta ntima relacin entre poder y espacio, en esta definicin territorial del Poder. No hay poder sin territorio. Prcticas y procesos territoriales tienen un carcter delimitador y de gobierno o administracin. Delimitan mbitos de intervencin, establecen espacio de competencia o responsabilidad y definen espacio potencial de desarrollo.
1.2.La diferenciacin espacial: prcticas y procesos regionales

La notable polarizacin de los procesos de acumulacin capitalista, la inercia de los mismos, han provocado y provocan espacio de mxima concentracin de capital, en forma de capital fijo productivo, de capital fijo en infraestructuras, de capital fijo en espacio de reproduccin y de capital variable, de poblacin. Son reas discontinuas, variables en dinamismo, cuya existencia, fundamentos, desarrollo, configuracin, imagen, insercin territorial, integracin socioeconmica y poltica son aspectos a indagar desde una aproximacin geogrfica. Estos procesos tienen una escala local vinculada a los mercados de trabajo y cuencas de empleo. Son los espacios locales que han despertado el inters creciente de las geografas econmicas radicales y posmodernas. Estos 13

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

procesos se manifiestan en una escala intermedia que distingue ciertas reas de estos Estados y que pueden producirse a caballo de dos o ms Estados. En la superficie terrestre el desarrollo no es homogneo, se producen agrupaciones o aglomeraciones de escala local y de escala intermedia. Estn caracterizadas por la concentracin de determinados procesos econmicos y sociales que determinan una intensiva acumulacin de capital fijo, de carcter productivo y de carcter social, y por la concentracin de fuerza de trabajo, de capital financiero, de servicios pblicos, entre otros. El espacio aparece como capital fijo vinculado al proceso de produccin, afectado tanto por las inversiones de capital como por la circulacin de los capitales. Las ventajas de localizacin se materializan como plusvalas que resultan discriminatorias respecto de los distintos agentes sociales. El resultado es el desigual desarrollo geogrfico. Son reas que se distinguen por el desarrollo de especficas formas de integracin en el sistema del Estado y el sistema mundo, por un dinamismo diferenciado.
1.3.La dimensin regional: territorio y regiones

La regin como concepto geogrfico es una herramienta, pero concebida como un instrumento para analizar un cierto orden de cosas, que corresponde con una realidad emprica y que se corresponde con un tipo de diferenciacin espacial asociada a los procesos del desarrollo desigual. La regin identifica, al mismo tiempo, este tipo de configuracin espacial emprica, y tiene el valor de un concepto descriptivo, como tambin en el marco de la geografa. Identifica una forma especfica del espacio geogrfico, con su propia escala de produccin. Esta regin no responde a una concepcin naturalista ni esencialista del espacio geogrfico. Se aplica a la indagacin de los procesos, formas y grados de polarizacin del desarrollo capitalista y aparecer en relacin con ste. La regin tiene un carcter histrico, en cuanto responde a condiciones histricas determinadas en el proceso de acumulacin capitalista, que slo se producen en coordenadas espacio-temporales concretas. La regin identifica un espacio definido por el grado de desarrollo. Dimensin territorial y dimensin regional forman parte de la construccin social del espacio.
1.4.Territorios y regiones: el significado geogrfico

El espacio regional adquiere una dimensin histrica, contingente, dinmica. Surge en determinadas condiciones, y puede descomponerse o desaparecer en cuanto los factores que lo originaron y mantuvieron desaparecen. Estos espacios que surgen de las prcticas sociales de agentes individuales, de agentes sociales, del propio Estado involucrado por los agentes locales o interesado en relacin con las relaciones polticas y el equilibro de poderes existente en cada momento, de las instituciones y de poderes diversos, que resultan de estrategias mltiples que se entrecruzan , son los que podemos considerar regiones.

La confusin entre territorio y espacio regional o regin impide el anlisis adecuado de los procesos espaciales. Dos ejemplos espaoles pueden ser ilustrativos de la diferencia entre territorio y espacio regional, y de su carcter histricamente determinado. El carcter contrapuesto de la evolucin es significativo en cuanto al carcter contingente e histrico de los espacios regionales: Catalua y la macrorregin cantbrica3.

3 A continuacin, el autor se explaya en los ejemplos, pp. 534-539.

14

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

2. Procesos regionales y geografa regional Los conceptos de regin y territorio tienen un valor epistemolgico. Permiten indagar en una determinada dimensin de la realidad geogrfica. Permiten identificar y analizar una cierta dimensin de las prcticas espaciales del poder y su incidencia en los procesos de desarrollo y de construccin del espacio. Permiten identificar y analizar los procesos de polarizacin y concentracin del capital, inherentes al proceso de acumulacin capitalista, en su especfica localizacin. El concepto de regin adquiere sentido en la dialctica entre los procesos globales que caracterizan al sistema mundo y, los procesos localizados, en los que se concentra y producen los fenmenos de consumo de capital fijo y de reproduccin social. Durante un siglo, los gegrafos han oscilado entre considerar la regin como una realidad objetiva y dada o como mero artilugio mental cuyo nico valor era metdico, destinado a clasificar la superficie terrestre. Una geografa regional renovada no puede surgir de la simple reconstitucin de los viejos enfoques como aglomerado de elementos naturales y humanos, ni como mera representacin subjetiva del entorno. Un enfoque regional slo adquiere sentido a partir de las prcticas asociadas a los procesos de diferenciacin espacial a distintas escalas y de las prcticas de divisin del espacio por parte del poder. La posibilidad de una geografa regional renovada slo puede considerarse desde la perspectiva de una disciplina cuyo objeto sean las prcticas, procesos y representaciones vinculadas al ejercicio del poder y a los fenmenos y procesos de diferenciacin del desarrollo en las reas de mayor o menor extensin.

Una geografa renovada se justifica si se aproxima al espacio desde una concepcin social del mismo. 3. La geografa como disciplina social La tradicin geogrfica moderna se caracteriza por la dicotoma entre una geografa fsica que se constituye en fecha temprana y que arraiga en la cultura de las ciencias naturales desde la Ilustracin, y una geografa humana que se pretende configurar como una geografa capaz de integrar lo fsico y lo humano. La geografa como puente entre las ciencias de la naturaleza y las humanas. La geografa fsica no trasciende el estatuto de un conglomerado de disciplinas inconexas desde la perspectiva terica, epistemolgica y prctica. La geografa humana disimula un variado agrupamiento de disciplinas que ni en la prctica ni en la teora comparten bases comunes. Entre los gegrafos puede distinguirse entre quienes reducen el campo geogrfico a lo humano y rechazan los componentes fsicos y quienes hacen hincapi en la naturaleza social del objeto geogrfico, es decir, del espacio. La concepcin de la geografa como una disciplina social representa la nica posibilidad de futuro para este campo de conocimiento. El carcter de ciencia social surge de una doble exigencia: la que impone la naturaleza del espacio social y la que deriva del objetivo de una disciplina moderna. El objetivo de la geografa en el mundo actual son los problemas que afectan al espacio. La geografa se perfila como una disciplina social orientada al anlisis y solucin de problemas de carcter espacial.
3.1.La geografa de problemas relevantes

Hay una creciente conciencia de que los problemas esenciales de las sociedades actuales tienen que ver con fenmenos que 15

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

la geografa puede abordar con solvencia. La cuestin se plantea en establecer estos problemas relevantes y en formular qu debemos abordar en los mismos. Coinciden en propuestas y enfoques gegrafos fsicos y humanistas que propugnan una geografa real, por contraposicin a una geografa acadmica hecha de compartimentos. Esta geografa real se identifica con problemas definidos no desde el prisma sesgado de las anteojeras acadmicas, sino geogrficos que afectan a sociedades, en orden de resolverlos. Los gegrafos tienden a perfilar una disciplina que tiene que ver con el espacio, los lugares y la naturaleza. Problemas generales y problemas locales y una renovada aproximacin a cuestiones de la naturaleza. Son problemas que tienen que ver con los procesos de globalizacin econmica y con la configuracin de un mundo polarizado. Tienen que ver con el poder y sus prcticas. Las nuevas formas de organizacin del Estado, hacia formas supraestatales y hacia nuevos tipos de reparto del poder del Estado, dentro de sus fronteras. Una geografa atenta con lo poltico a escalas planetaria y locales; a la urbanizacin, a los movimientos de poblacin del Tercer Mundo, a los procesos de desigualdad en el desarrollo, a los problemas de identidad cultural y sus relaciones con el espacio, a la uniformidad impuesta por la industria, a la exclusin y las diferencias de la aldea global, a la transformacin y degradacin de la naturaleza, entre otros. 3.2.Espacio social y naturaleza El espacio social como objeto de la geografa slo puede ser contemplado y abordado desde una consideracin social, incluso en sus elementos fsicos, porque: 1. Ese espacio slo adquiere sentido como un producto histrico de las relaciones sociales.

2. La propia naturaleza representa un producto social. Recursos, deterioro ambiental, preservacin, cambio climtico son fenmenos de orden social, en la medida en que constituyen problemas sociales. Separar el espacio geogrfico, identificado como espacio fsico, de la propia sociedad constituye un reflejo analtico. Las cuestiones fsicas slo adquieren sentido geogrfico en el marco de la transformacin de la naturaleza por la accin social. La posibilidad de la integracin de estos campos diversos sigue siendo escasa, prevalece la tendencia a la separacin. El concepto de geosistema no ha logrado ejercer la funcin de marco terico comn. Cualquier interaccin que parta de una relacin causal entre lo fsico y lo social est viciada en su enunciado. La concepcin naturalista del espacio geogrfico que reproduce un elemental discurso vidaliano, aparece en mbitos crticos de perfil marxista o postmarxista. Se caracteriza por una defensa del reduccionismo inductivo y del empirismo ms banal, como reaccin al discurso coremtico, que coloca a la geografa fsica fuera del espacio geogrfico. La crtica de la corriente coremtica se convierte en una reivindicacin del discurso naturalista. La geografa debe abordar las interrelaciones sociedad y medio natural, asentada sobre el principio de que el espacio no esa especie de contenedor sino el resultado del proceso de transformacin de la naturaleza por el trabajo social, y que esa naturaleza actual es el espacio heredado de generaciones que ejercieron ese proceso de transformacin durante siglos.
1.1.De las condiciones geogrficas a la transformacin de la naturaleza

16

ORTEGA VALCRCEL, JOS: Los horizontes de la geografa, en: Los horizontes de la geografa: teora de la geografa, Editorial Ariel, 2000, pp.: 495-552.

El vnculo esencial entre naturaleza y sociedad representa la clave no slo de la construccin del concepto de espacio social sino como fundamento de la legitimacin de la propia objetividad del conocimiento. Lo que hace geogrfico el entorno es esta implicacin con el mundo social a travs de la produccin material, con su mltiple y contradictoria relacin, en cuanto significa la condicin necesaria para la reproduccin social humana y la alteracin, degradacin y destruccin del mismo. La unidad de la geografa resulta de la concepcin de s como una disciplina del espacio geogrfico como el producto de la transformacin de la naturaleza inherente al proceso de reproduccin social de la especie humana. El carcter histricamente determinado que Marx seala para lo que l llama intercambio orgnico entre el hombre y la naturaleza convierte al capitalismo en el rgimen histrico al que se vincula este intercambio, en el que se sustenta la produccin y la propia vida humana. Desde la perspectiva marxista, el componente esencial es la contradiccin entre sistema econmico y preservacin de los valores naturales: constituye el soporte terico esencial de esta interpretacin. Para Marx el sistema industrial capitalista conlleva la degradacin fsica de la naturaleza. La dialctica destructiva de los procesos de produccin capitalista, sus efectos transformadores, su incidencia en los procesos naturales, los equilibrios rotos y la incidencia social de tales procesos, en su dimensin de riesgos percibidos y aceptados, forman parte del objeto de la geografa. La naturaleza es as un espacio construido en el doble sentido de un espacio producto de la actividad material trasformadora de cada sociedad humana, y de una representacin cultural del entorno y de los procesos naturales, en que se mezcla ideologa y conciencia social.

2. La geografa hoy Los gegrafos del presente4 creen que existen posibilidades para la geografa del siglo XXI, si sta se orienta hacia esos problemas y si lo hace desde el compromiso con su tiempo. Sera ingenuo pensar que la geografa como disciplina ha resuelto todas sus carencias y condicionamientos tericos y epistemolgicos, y que los gegrafos han modificado sus arraigados patrones intelectuales. Conviene tener en cuenta que sigue sin existir una Teora del espacio geogrfico, un marco terico que permita ordenar objeto, herramientas, conceptos, discurso. Conviene no olvidar que la geografa sigue fragmentada en numerosas ramas y disciplinas con escasa o nula comunicacin entre s. Viejas cuestiones de la geografa siguen planteadas sin respuesta aparente.

4 Son optimistas tambin los gegrafos coremticos y la geografa crtica.

17