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La Sociedad Excluyente - La Argentina bajo el signo del neoliberalismo - Maristella Svampa Introduccin En las ltimas dcadas, la entrada en una

nueva etapa de acumulacin del capital produjo hondas transformaciones sociales. Esos procesos, caracterizados por la difusin global de nuevas formas de organizacin social y por la reestructuracin de las relaciones sociales, cambiaron las pautas de integracin y exclusin, visibles en la nueva articulacin entre economa y poltica. Estos cambios desembocaron en un notorio incremento de las desigualdades en el interior de las sociedades contemporneas, creando nuevos bolsones de pobreza y marginalidad. Sin embargo, es necesario tener en cuenta que en los pases centrales los procesos de mutacin estructural no se expresaron necesariamente en el desmantelamiento total o cuasitotal de las instituciones y marcos regulatorios tpicos del modelo anterior (Estado de Bienestar). En contraste con ello, en las regiones del capitalismo perifrico la globalizacin no slo profundiz los procesos de transnacionalizacin del poder econmico, sino que se tradujo en el desguace radical del Estado Social en su versin nacional popular, el que ms all de sus limitaciones estructurales y tergiversaciones polticas, se haba caracterizado por orientar su accin hacia la tarea nada fcil de producir cierta cohesin social, en un contexto de sociedades heterogneas, desiguales y dependientes. As, en Amrica Latina, estas transformaciones, que vinieron de la mano de polticas neoliberales, conllevaron una fuerte desregulacin econmica y una reestructuracin global del Estado, lo cual termin por acentuar las desigualdades existentes, al tiempo que gener nuevos procesos de exclusin, que afectaron a un conglomerado amplio de sectores sociales. Recordemos que, como afirmaban hace dcadas los tericos latinoamericanos que reflexionaron sobre la dependencia y la marginalidad, los obstculos al desarrollo forman parte intrnseca del proceso global del capitalismo y, como tal, son el resultado de la asimtrica articulacin entre el centro y la periferia. En ese sentido, en Amrica Latina la dependencia siempre implic el reconocimiento de que la realidad tena dos escenas: por un lado, la nacional; por el otro, la internacional. As, esta dualidad de escenas limitaba los mrgenes de accin de los diferentes actores sociales nacionales, al tiempo que sealaba la incorporacin de otros actores econmicos, de carcter internacional, en la difcil articulacin entre poltica y economa. Sin embargo, en las ltimas dcadas, a la luz de las nuevas condiciones de dominacin econmicofinancieras, estos procesos cobraron gran envergadura y dimensin, hasta llegar, para decirlo con trminos de Guillermo ODonnell (2001), a un grado y un tipo de dependencia que no soaron siquiera los ms pesimistas textos sobre la dependencia escritos hace algunas dcadas. Cierto es que este escenario tena como teln de fondo la dcada perdida, signada por la crisis estructural del modelo nacional-popular, visible en el incremento de la deuda externa, la alta inflacin, la pauperizacin creciente y, al final de los 80, los episodios hiperinflacionarios. Con todo, el reconocimiento de la crisis no habilitaba como nica salida, y mucho menos como la ms adecuada a los intereses de la mayora de la sociedad, aquella que finalmente habra de adoptarse, a saber, la solucin neoliberal. Ahora bien, en la Argentina, en el contexto de la nueva dependencia, la salida neoliberal se tradujo en la implementacin de un programa drstico de reformas estructurales que, acompaado y facilitado por la instalacin de un nuevo modelo de dominacin poltica, termin produciendo una fuerte mutacin y reconfiguracin de la sociedad. En efecto, cambios de toda ndole, algunos ya anunciados desde mediados de los 70, encontraron una inflexin hiperblica en el marco de la poltica neoliberal puesta en marcha por Carlos Menem (1989-1999) y continuada por su sucesor. En este nuevo marco social, atravesado por una fuerte dinmica de polarizacin, todas las clases sociales sufrieron grandes transformaciones. Mientras que los grupos pertenecientes a la cspide de la sociedad aunaron alta rentabilidad econmica y confianza de clase al encontrar en su adversario histrico el peronismo- un aliado inesperado, una gran parte de la sociedad, perteneciente a las clases medias y populares, experiment una drstica reduccin de sus oportunidades de vida. An as, el proceso no fue, de ningn modo, homogneo, pues si bien es cierto que amplias franjas de las clases medias experimentaron el empobrecimiento y la cada social, otras se acoplaron con mayor xito al modelo y buscaron afirmar la diferencia por medio del consumo y los nuevos estilos de vida. Por ltimo, la clase trabajadora, cuya identidad poltico-social se haba estructurado desde y a partir del peronismo, atravesaron un proceso de descolectivizacin que arroj a la situacin de marginalidad y exclusin a vastos sectores, por va del trabajo informal y el desempleo. En suma, la dinmica de polarizacin y fragmentacin social adquiri tal virulencia que durante gran parte de la dcada de los 90 hubo grandes dificultades en dotar de un lenguaje poltico a las experiencias de la descolectivizacin, en la cual se entremezclaban diferentes trayectorias y situaciones, adems de sentimientos contradictorios y ambivalentes respecto de la nueva condicin social. No era para menos; la mutacin era no slo econmica, sino tambin social y poltica. En realidad, durante la dcada del 90, los cambios fueron reflejando rpidamente la configuracin de un nuevo campo de fuerzas societal, y que designa menos una estructura ya consolidada que un proceso atravesado por dos grandes tendencias, suerte de polos magnticos que arrastran de manera irresistible a los diferentes grupos sociales hacia uno y otro extremo, hacia la adquisicin de posiciones ventajosas o hacia la descalificacin social.

El pas nos devolva as la imagen de una sociedad en pleno estallido, polarizada, en medio de una dinmica vertiginosa y a la vez muy inestable. Sin embargo, la doble dinmica de polarizacin y fragmentacin fue moldeando los contornos ms duraderos de un nuevo pas, de una sociedad excluyente, estructurada sobre la base de la cristalizacin de las desigualdades tanto econmicas como sociales y culturales. Este trabajo se propone abordar algunas de las dimensiones principales de ese proceso de mutacin y reconfiguracin estructural vivido por la Argentina en los 90, con una ptica que privilegia el anlisis de la sociologa poltica. Su objetivo es describir, en la medida de lo posible, los contornos generales de la sociedad excluyente. En la primera parte, titulada La Gran Mutacin, iniciamos el recorrido presentando las diferentes dimensiones del proceso de mutacin estructural, a fin de instalarnos luego en el terreno propio de la sociologa poltica, a saber, a travs del anlisis del modelo de dominacin poltica y sus avatares, as como las transformaciones en las figuras de la ciudadana. En la segunda parte nos concentraremos en estudiar La Nueva Configuracin Social. Para ello, nos proponemos pasar revista al proceso de dislocacin y transformacin de las diferentes clases sociales, en un contexto que seala el pasaje de la gran mutacin a la consolidacin de la sociedad excluyente. Comenzaremos con un anlisis de las continuidades y rupturas de los sectores dominantes, para adentrarnos luego en la dinmica de fragmentacin de las clases medias y, por ltimo, avanzaremos en el relato de los procesos de pauperizacin y territorializacin de las clases populares. El relato aqu presentado propone un recorrido que privilegia un anlisis desde la sociologa poltica: as, en primer lugar, realizamos el trazado de las mutaciones econmicas, polticas y sociales que hicieron posible la emergencia de otra sociedad y en segundo lugar, nos adentraremos en el anlisis de la dialctica entre estructuras y prcticas sociales, mediante el estudio de las transformaciones de los diferentes grupos o clases sociales. Primera Parte La Gran Mutacin Captulo 1.- Hacia el nuevo orden neoliberal. La hiperinflacin constituy as el momento resolutivo en la interminable agona, que llegaba a su trmino, para la sociedad forjada por la revolucin peronista [] Este fin fue tambin un principio; el principio de los das que estamos viviendo. A la memoria de esta experiencia debe su fuerza el orden socio-econmico y poltico que hoy vemos perfilarse; es ese recuerdo aleccionador el que da a las mayoras la fuerza necesaria para soportar la ostentosa indiferencia de los sectores privilegiados por las penurias que siguen sufriendo los que no lo son y ofrecer su resignada aquiescencia a la progresiva degradacin de las instituciones cuya restauracin celebraron con tan vivas esperanzas hace diez aos. Tulio Halperin Donghi. La larga agona de la Argentina peronista (1994) Los momentos de la mutacin econmica. Durante dcadas, en la Argentina imper un modelo de integracin de tipo nacional popular, cuya mxima expresin fue el primer peronismo (1946-1955). Este modelo se caracterizaba por tres rasgos mayores. En primer lugar, en el plano econmico, presentaba una concepcin del desarrollo vinculada a la etapa de sustitucin de importaciones y la estrategia mercado internista. En segundo lugar, implicaba el reconocimiento del rol del Estado como agente y productor de la cohesin social, principalmente por medio del gasto pblico social. Esta poltica se tradujo as en la ampliacin de la esfera de la ciudadana, expresados () en el artculo 14 bis de la Constitucin Nacional. En tercer lugar, una tendencia a la homogeneidad social, visible en la incorporacin de una parte importante de la clase trabajadora, as como la expansin de las clases medias asalariadas. El desmantelamiento de este modelo societal, luego de largos avatares polticos y tergiversaciones no menores, y su reemplazo por un nuevo rgimen, centrado en la primaca del mercado, conoci diferentes momentos. En realidad, el proceso de instauracin de un nuevo orden liberal estuvo lejos de ser lineal o de registrar una secuencia nica. De manera esquemtica, podramos afirmar que los cambios en el orden econmico comienzan el la dcada del 70, a partir de la instalacin de regmenes militares en el cono sur de Amrica Latina; las transformaciones operadas en la estructura social comenzaran a tornarse visibles en la dcada del 80, durante los primeros aos del retorno a la democracia; por ltimo, podemos situar los cambios mayores () con la gestin menemista. En rigor, el cambio en el rgimen de acumulacin conoci un primer intento con el Rodrigazo, bajo el gobierno de Isabel Martnez de Pern (1974-1976). () el ministro de economa Celestino Rodrigo en 1975 () aplic drsticas medidas de ajuste que implicaron una devaluacin del 100 % y un aumento de las tarifas de los principales servicios pblicos () el plan de Rodrigo implicaba una reorientacin fundamental de la economa, pues apuntaba a poner fin a la poltica econmica nacionalista y reformista, caracterstica del peronismo, para dar paso a una poltica de estabilizacin y ajuste, asentada en una alianza con los grupos econmicos. Sin embargo, esta primera tentativa por cambiar el rgimen de acumulacin encontr grandes escollos en las movilizaciones populares () que paralizaron el pas y culminaron en una huelga general decretada por la CGT ().

La segunda tentativa comenzara de manera decidida con el Golpe de Estado del 24 de marzo de 1976. () el objetivo de la dictadura militar argentina fue llevar a cabo una poltica de represin, al tiempo que aspiraba a refundar las bases materiales de la sociedad. En consecuencia, el corte que introdujo fue doble: por un lado, mediante el terrorismo de Estado, apunt al exterminio y disciplinamiento de vastos sectores sociales movilizados; por otro lado, puso en marcha un programa de reestructuracin econmico social que habra de producir hondas repercusiones en la estructura social y productiva. Las consecuencias econmicas y sociales de estos procesos fueron devastadoras. El nuevo rgimen de acumulacin supuso la puesta en marcha de un modelo asentado en la importacin de bienes y capitales y en la apertura financiera. Estas medidas implicaban la interrupcin de la industrializacin sustitutiva (visible en la erosin de la produccin interna), y propiciaban el endeudamiento de los sectores pblico y privado (reflejado en el aumento espectacular de la deuda externa, que en el perodo 1976-1983 pas de 13 mil millones a 46 mil millones). Asimismo, la lgica de acumulacin desencadenada por este proceso centrado en la valorizacin financiera apunt tambin a liquidar las posibilidades de una coalicin nacional popular, al tiempo que fue sentando las bases de un sistema de dominacin centrado en los grandes grupos econmicos nacionales y los capitales transnacionales, que finalmente terminara de concretarse hacia 1989, a partir de la alianza poltica entre estos sectores y el peronismo triunfante. El proceso de desindustrializacin iniciado por la dictadura militar produjo importantes cambios en la estructura social argentina, anticipando su latinoamericanizacin, a travs de la expulsin de mano de obra del sector industrial al sector terciario y cuentapropista, y la constitucin de una incipiente mano de obra marginal. Asimismo, el deterioro de los salarios reales y la baja de la produccin produjeron la contraccin de la demanda interna, lo cual fue acompaado por el fuerte incremento de las disparidades intersectoriales. Por ltimo, la eliminacin de las negociaciones colectivas y la cada del salario impactaran negativamente en la distribucin del ingreso. Recordemos que en 1974, en la Argentina, la distribucin de la riqueza era similar a la de muchos pases desarrollados: los ingresos del 10 % ms rico eran 12,7 veces mayor que el 10 % ms pobre. () con el retorno a la vida constitucional, gran parte de la sociedad tomar conciencia de la dimensin de los cambios producidos. Ms an, este cuadro econmico social no tard en poner de manifiesto el aumento de las desigualdades, visible en el incremento de la llamada pobreza estructural, as como en la aparicin de una nueva pobreza que afectara a los sectores medios y medios bajos. () Ahora bien, aunque la dictadura logr crear las bases de un nuevo orden econmico, ello no significa que no haya habido luego tentativas de reorientar el sistema hacia una economa productiva. As, durante los primeros aos del gobierno de Ral Alfonsn (1983-1989), en medio de la efervescencia democrtica, hubo ciertos ensayos que, aunque limitados, se propusieron reorientar el desarrollo, acorde al modelo de acumulacin precedente. Dichas tentativas se dieron en el marco de la crisis de la deuda externa que sacudi a gran parte de los pases latinoamericanos a partir de los aos 80 (la dcada prdida segn la CEPAL), y en un contexto de aumento de las demandas y expectativas populares. Sin embargo, pese a sus proclamas iniciales, que prometan desde la renovacin de las estructuras sindicales hasta una democracia sustantiva, el nuevo gobierno constitucional no cont con el coraje poltico no tampoco con las alianzas necesarias para ir hasta el fondo de la cuestin. Por un lado, las acciones del gobierno de Ral Alfonsn dejaron entrever una debilidad creciente en relacin con los poderosos sindicatos peronistas. () Por su parte, la CGT, conducida por el sector ubaldinista, continu desarrollando una fuerte capacidad de presin, ilustrada de manera elocuente por los trece paros generales realizados entre 1984 y 1988. Hacia fines de los 80, envuelto en una serie de conflictos econmicos e institucionales, el pas se hunda cada vez ms en una grave crisis econmica, reflejada en la importante cada de la inversin interna y extranjera, la creciente fuga de capitales y el rcord inflacionario, () Finalmente, el gobierno de Alfonsn naufragara sin dar con la clave de la constitucin de una nueva alianza poltico econmica, que apuntara tanto a consolidar el recobrado marco institucional como a sanear una economa severamente deteriorada. La disociacin entre, por un lado, una democracia representativa, orientada hacia la consolidacin del marco institucional y el respeto de las reglas de juego entre los partidos polticos y, por el otro, una democracia sustantiva, basada en la articulacin entre solidaridad y demandas de justicia social, se tornaba cada vez ms evidente. La debacle del Plan Austral () y la entrada en un perodo de alta inflacin, culminaran en la crisis hiperinflacionaria de 1989, impulsada en parte por los grandes grupos econmicos (el golpe de mercado). Estos sucesos determinaran el retiro anticipado de Alfonsn, quin haba accedido al poder en 1983, () en medio de grandes expectativas de renovacin poltica y econmica. As las cosas, la Argentina de principios de los 90 era una sociedad empobrecida y atravesada por nuevas desigualdades, que ya haba experimentado una primera gran desilusin respecto de las promesas sustantivas de la democracia. El pas asista a la crisis estructural del modelo nacional popular, sin por ello descubrir la frmula, a la vez econmica y poltica, que permitiera reencontrar las claves perdidas de la integracin social. Sin embargo, aunque el incremento de la heterogeneidad y la polarizacin social anunciaban los contornos de un pas diferentes del de antao, la gran mutacin se consumara durante el tercer momento de la secuencia, esto es, durante el largo gobierno de Carlos Menem, entre 1989 y 1999. 1989: El final de un ciclo poltico y econmico.

El ao 1989 signific el final de un ciclo poltico econmico, tanto en el nivel nacional como en el internacional. En el nivel internacional, en 1989 colapsaron los socialismos reales, proceso ilustrado de manera elocuente por la cada del Muro de Berln. El hecho terminaba abruptamente con la divisin ms emblemtica de la guerra fra, al tiempo que anticipaba, tras la rpida reunificacin de las dos Alemanias, el triunfo avasallador del ideario capitalista. () El espectacular fin del mundo bipolar abri un amplio espacio poltico ideolgico que sera ocupado por el neoliberalismo, rpidamente sacralizado en trminos de pensamiento nico. En el contexto de los pases latinoamericanos, la situacin no era menos grave. La dcada perdida se cerraba con un balance negativo: solamente en los ltimos cuatro aos el nmero de pobres en Amrica Latina haba registrado un aumento del 25 %. () la crisis econmica (en la) Argentina, desbordada por la crisis hiperinflacionaria y los saqueos a supermercados registrados en localidades del conurbano bonaerense y en la ciudad de Rosario. De manera ms especfica, en la Argentina, la experiencia de la hiperinflacin habra De constituir un punto de inflexin para la historia poltica nacional. En primer lugar, desde el punto de vista econmico, para la gran mayora de la poblacin la hiperinflacin trajo consigo una mayor cada del salario real, la contraccin de la actividad econmica, la suspensin de la cadena de pagos y el reemplazo de la moneda local por el dlar. () En segundo lugar, la crisis hiperinflacionaria desemboc en el acuerdo entre diferentes actores sociales sobre ciertos puntos bsicos, referidos, en especial, al agotamiento de la va nacional popular, esto es, del modelo de integracin social que el peronismo haba puesto en vigencia en 1945, - y que el proyecto alfonsinista haba propuesto recrear-, poniendo al descubierto las distorsiones e insuficiencias producidas en cuarenta y cinco aos de conflictos y transformaciones. En consecuencia, la hiperinflacin termin por afianzar aquellas posturas que afirmaban la necesidad de una apertura del mercado y un achicamiento radical del Estado. En tercer lugar, en trminos experienciales, la hiperinflacin confront a los individuos con la prdida sbita de los marcos que rigen los intercambios econmicos, a travs de la desvalorizacin y desaparicinvertiginosa de la moneda nacional. Ms an, la hiperinflacin como experiencia de disolucin del vnculo social dejara profundas huellas en la conciencia colectiva, visibles en la fuerte demanda de estabilidad que recorrera la sociedad argentina durante los aos 90. La demanda no tardara en transformarse en una suerte de mandato irrevocable, que erigira al rgimen de convertibilidad (mediante la paridad entre el dlar y el peso), implementado en 1991, en base y garanta de la nueva sociedad posinflacionaria. En cuarto y ltimo lugar, la experiencia traumtica de la hiperinflacin habra de asestar un rudo golpe al imaginario integracionista que, desde los orgenes de la repblica, haba alimentado las prcticas y las representaciones de vastos sectores sociales, incluidas las clases medias y parte de las clases populares. Extenuada y empobrecida, la sociedad argentina asista al final de un modelo de integracin social que, desde los comienzos de la repblica y ms all de las crisis recurrentes, haba asegurado canales importantes de movilidad social ascendente. Ahora bien, si la crisis hiperinflacionaria apur el recambio presidencial y sent las bases para el consenso neoliberal en diferentes sectores sociales, no es menos cierto que 1989 estuvo signado por otros sucesos, que habran de tener vastas repercusiones polticas en los aos por venir. Uno de ellos tena que ver con la cuestin militar, a saber, con las presiones ejercidas por las fuerzas armadas, que reclamaban que el gobierno pusiera fin a las causas por la violacin de los derechos humanos registrados bajo la ltima dictadura. Esto, sumado a demandas ms puntuales de ciertos sectores del ejrcito que, desde 1987, haban venido alimentando rebeliones sucesivas y rumores de conspiraciones, atentaba contra la frgil institucionalidad del sistema democrtico argentino, y apareca como uno de los legados ms problemticos del gobierno de Alfonsn, cuya cuestionable resolucin estara a cargo de Menem. Por otro lado, 1989 fue un ao que condens grandes derrotas en el campo de los movimientos sociales. As, (en Enero) un hecho de violencia poltica sacudi a la sociedad argentina: una fraccin del Movimiento Todos por la Patria (MTP) intent copar el regimiento de La Tablada, en la provincia de Buenos Aires. (...) los efectos de La Tablada tuvieron una significacin mayor, pues alcanzaron un modelo de militancia que planteaba una continuidad ideolgica entre los aos 70 y los 80, al articular lo social y lo poltico. (...) El caso es que La Tablada aceler el proceso de quiebre ideolgico de lo que quedaba de la izquierda populista revolucionaria, lo cual se tradujo en el ocaso de un tipo de militancia social y poltica. (...). Por si esto fuera poco, en Octubre de 1989 el nuevo gobierno de Menem firm el primero de los dos decretos que otorgaban la amnista a la cpula militar, anteriormente condenada por crmenes de lesa humanidad, as como a los altos dirigentes de Montoneros, la organizacin armada peronista ms importante y ms controvertida- de los aos 70.(...) Los indultos (...) concitaron una oposicin generalizada, no slo de los organismos de derechos humanos, sino tambin de vastos sectores de la sociedad. (...) pero, sin embargo, nada pudo torcer la particular poltica de pacificacin asumida por el nuevo presidente peronista. En consecuencia, este conjunto de hechos diferentes pondra de manifiesto una inflexin en los sistemas de accin colectiva, lo cual sera corroborado luego tanto por la desmovilizacin y fragmentacin de las organizaciones de derechos humanos, como por la crisis de un tipo de militancia poltica en los barrios populares. (...) En suma, luego de 1989, la sociedad argentina cambi ostensiblemente. Tras la imagen de un pas devastado, la crisis del vnculo social experimentada durante la hiperinflacin dej la puerta abierta, demasiado

abierta, para la realizacin de las transformaciones radicales llevadas a cabo durante la larga dcada menemista. El nuevo orden neoliberal A nadie escapa que la institucionalizacin creciente del sistema partidario en la Argentina desde 1983 contrasta con el largo proceso de inestabilidad institucional y polarizacin poltica que caracteriz a la Argentina a partir de 1955 (1930). Ahora bien, dicha institucionalizacin debe interpretarse en el marco de las especificidades del caso argentino, tradicionalmente caracterizado por un sistema poltico dbil y () por una fuerte articulacin entre el sistema poltico, los actores sociales y el Estado. () Cierto es que la progresiva institucionalizacin del sistema poltico partidario no se dio sin inconvenientes, entre los cuales hay que destacar tanto las rebeliones militares (), como la constante presin de los grupos econmicos, dramticamente ilustrada por el primer brote hiperinflacionario de 1989, considerado por algunos como un verdadero golpe de mercado. Sin embargo, lo propio del perodo () es el acercamiento cada vez mayor entre los sectores econmicamente dominantes y los partidos polticos mayoritarios. En realidad, desde el punto de vista de los sectores dominantes, la apertura democrtica trajo consigo un cambio importante de perspectiva poltica, a partir del abandono de las posiciones golpistas y la aceptacin de las nuevas reglas de juego. Este proceso, que tena como trasfondo la conviccin de que la corporacin militar haba dejado de ser el canal ms apropiado de sus intereses econmicos, tambin daba cuenta de la existencia de mandato democrtico que recorra el subcontinente () de ah en ms, la accin de los sectores dominantes se orientar a la colonizacin de los dos grandes partidos polticos existentes, a travs de la infiltracin del discurso econmico liberal, como eje de la solucin de los problemas argentinos. () los sectores dominantes comenzaron a desarrollar una campaa sistemtica a favor de la necesidad de realizar profundas reformas estructurales. Recordemos que en 1983, la poltica liberal, uno de los puntos centrales del programa econmico social de la dictadura militar, era fundamentalmente sostenida por los grandes grupos econmicos y los partidos de inspiracin liberal, estrechamente vinculados con aquella. () Finalmente, la puesta en marcha de un nuevo programa liberal, mediante la alianza entre importantes grupos socioeconmicos y el gobierno democrtico, se tornara posible con la asuncin del nuevo presidente justicialista de la Argentina, Carlos Menem. () () Menem, termin construyendo una nueva alianza poltico econmica que le permiti dar cauce a la demanda de ejecutividad, mediante una estrategia liberal, orientada a la deslegitimacin y desmantelamiento completo del modelo nacional popular, sin que por ello las promesas electorales o la supuesta vocacin popular del partido justicialista se convirtieran en una verdadero obstculo. La entrada en un nuevo orden liberal puso fin a la recurrente distancia existente entre sistema de poder y sistema poltico, que tantos analistas sealaron como una de las fuentes de la inestabilidad y polarizacin poltica en la Argentina. La larga etapa de empates sociales, que haba caracterizado al pas a partir de 1956, signada cada vez ms por la acentuacin de la crisis del modelo nacional popular, pareca haber llegado a su fin. Se abra una nueva poca, marcada a la vez por la polarizacin y la fragmentacin social, as como por la hegemona de los grupos econmicos en alianza con el partido mayoritario. Claro est que una transformacin tan radical del proyecto econmico exigi un cambio fundamental en las alianzas polticas del Partido Justicialista, que dej de apoyarse masivamente sobre el sector corporativo sindical, como lo haba hecho tradicionalmente, para vincularse estrechamente con los sectores dominantes representados por los grandes grupos econmicos. Fue esta nueva alianza () la que hizo posible la aplicacin de la reforma del Estado, a partir del abandono de una poltica de concertacin social y de la asuncin de una gestin decisionista. Slo tras un perodo signado por la puesta en escena de las nuevas alianzas econmicas () se consolid en el pas la liberalizacin de la economa, a partir del Plan de Convertibilidad y la reforma del Estado. () en 1991 el rgimen logr estabilizarse, con la asuncin de Domingo Cavallo en la cartera econmica (). En efecto, el Plan de Convertibilidad, que acompa las reformas estructurales, produjo una verdadera transformacin de las reglas de juego econmicas, entre ellas, la paridad entre el dlar y el peso, la restriccin de la emisin monetaria, la reduccin de las barreras aduaneras, la liberalizacin del comercio exterior y el aumento de la presin fiscal. Tambin fueron suprimidos los principales mecanismos de control del Estado sobre la economa, a favor de las reglas del mercado, al tiempo que se liberaliz la inversin extranjera en la Argentina. As, se logr salir de la espiral hiperinflacionaria aplicando una severa poltica de ajuste y de estabilizacin, complementada por una poltica de apertura del mercado nacional a las importaciones y las inversiones extranjeras. Esta estrategia de shock logr detener la hiperinflacin, lo cual contribuy a recuperar parte de la credibilidad ante los mercados internacionales, al tiempo que facilit, () la recuperacin econmica y la reduccin de la pobreza (). Asimismo, la adopcin de la convertibilidad supuso el abandono de una poltica monetaria autnoma, lo cual acentu la dependencia estructural del pas frente al mercado internacional y sus sobresaltos coyunturales y no permiti tampoco desarrollar un nivel de competitividad suficiente.

El nuevo orden impuso un modelo de modernizacin excluyente, () impulsando la dualizacin de la economa y la sociedad. () La pauta general fue el incremento de la productividad, con escasa generacin de empleo y deterioro creciente de las condiciones laborales. Asimismo, el nuevo modelo modific la insercin de la economa en el mercado mundial, ya que la apertura a las importaciones condujo a una reprimarizacin de la economa: en este contexto las pequeas y medianas empresas tuvieron grandes dificultades para afrontar la competencia externa, (). En los primeros aos, el cambio de modelo econmico gener una situacin novedosa, visible en la coexistencia de crecimiento econmico y aumento de la desocupacin. Sin embargo, las limitaciones propias del modelo de modernizacin excluyente se haran notorias a partir de 1995, momento en el cual el crecimiento se estanca, debido a una combinacin de elementos externos (el efecto tequila) e internos (limites en la expansin del consumo interno). () El inicio de la recesin ira acompaado por un aumento espectacular de la desocupacin () en 1998, entr en un perodo de recesin profunda, que se continuara durante el breve gobierno de la Alianza, y llevara al estallido del modelo, hacia fines de 2001. () La Reestructuracin del Estado. El proceso de reestructuracin del Estado fue crucial. (...) Reestructurar significa eliminar de la organizacin todo aquello que no contribuye o aporta valor al servicio o producto suministrado al pblico, cliente o consumidor. As, un problema de la reestructuracin es la determinacin de qu se elimina y qu se retiene en funcin de los objetivos e intereses polticos de los gobiernos. El programa de ajuste, basado en la reestructuracin global del Estado, puso en vigor una fuerte reduccin del gasto pblico, la descentralizacin administrativa y el traslado de competencias (salud y educacin) a los niveles provinciales y municipales, as como una serie de reformas orientadas a la desregulacin y privatizacin que impactaron fuertemente en la calidad y alcance de los servicios, hasta ese momento en poder del Estado Nacional. En consecuencia, las reformas conllevaron una severa reformulacin del rol del Estado en la relacin con la economa y la sociedad, lo cual trajo como correlato la consolidacin de una nueva matriz social caracterizada por una fuerte dinmica de polarizacin y por la multiplicacin de las desigualdades. Por otro lado, la desregulacin de los mercados, acompaada de la introduccin de nuevas formas de organizacin del trabajo, produjo la entrada en una era caracterizada por la flexibilizacin y la precariedad laboral y una alta tasa de desempleo. As, a lo largo de los 90, la dinmica de consolidacin de una nueva matriz estatal se fue apoyando sobre tres dimensiones mayores: el patrimonialismo, el asistencialismo y el reforzamiento del sistema represivo institucional. El primer rasgo alude a las caractersticas que asumi el proceso de vaciamiento de las capacidades institucionales del Estado, como producto de la drstica reconfiguracin de las relaciones entre lo pblico y lo privado. De manera ms precisa, el patrimonialismo se vincula con la prdida de la autonoma relativa del Estado, a travs del carcter que adoptaron las privatizaciones. (...) Gran parte de la estrategia de legitimacin desarrollada por el nuevo gobierno y sus aliados apunt entonces a desacreditar el rol monoplico del Estado, augurando que la libertad de mercado asegurara la eficiencia y la modernizacin, sin necesidad de que se implementaran los controles propios que requera un modelo semiestatista, estancado y corrupto. Sin embargo, la forma que adopt el proceso de privatizaciones estuvo lejos de corresponderse con las altisonantes declaraciones que postulaban la asociacin natural entre democracia, mercado y globalizacin. Antes bien, el proceso de privatizaciones implic la destruccin de las capacidades estatales, as como la constitucin de mercados monoplicos, paradjicamente favorecidos por la propia proteccin estatal, que terminaron de asegurar, por medio de condiciones ventajosas de explotacin, la obtencin de un rentabilidad diferencial. Una de las claves del perodo (...) fue posible gracias a la corrupcin y cooptacin de la clase poltica local (...) as como por la fuerte imbricacin preexistente entre el equipo econmico rector, con los grupos privados. Por ltimo, no hay que olvidar que durante el proceso de privatizaciones, el Estado gener nuevas formas jurdicas, que favorecieron la implantacin de capitales extranjeros, al tiempo que garantizaban la aceptacin de la normativa creada en los espacios transnacionales, (...). En segundo lugar, en la medida en que las polticas en curso implicaron una redistribucin importante del poder social (...) el Estado se vio obligado a reforzar las estrategias de contencin de la pobreza, por va de la distribucin cada vez ms masiva- de planes sociales y de asistencia alimentaria a las poblaciones afectadas y movilizadas. (...) Estos procesos reorganizaron la poltica en funcin del mediador barrial, encargado de la organizacin y distribucin de recursos alimentarios,(...) Finalmente, en ausencia de estrategias de creacin masiva de ocupacin formal, los gobiernos se abocaran a implementar de manera ms sistemtica una serie de programas de emergencia ocupacional (...) destinados a contener, al menos parcialmente, a aquellos que quedaban excluidos del mercado de trabajo y se movilizaban a travs de las incipientes organizaciones de desocupados. (...) En tercer y ltimo lugar, el Estado se encamin hacia el reforzamiento del sistema represivo institucional, apuntando al control de las poblaciones pobres, y a la represin y criminalizacin del conflicto social. As, frente a la prdida de integracin de las sociedades y el creciente aumento de las desigualdades, el Estado aument considerablemente su poder de polica, lo cual trajo como consecuencia un progresivo deslizamiento hacia un Estado de Seguridad. Ese rasgo, que actualmente configura las democracias latinoamericanas, no debera ser desvinculado de la emergencia de nuevas fronteras poltico jurdicas, en relacin, entre otras cosas, al tratamiento de la conflictividad social que apunta a la criminalizacin de diversas

categoras sociales, desde jvenes pobres y minoras extranjeras, hasta organizaciones poltico sociales movilizadas. El impacto del proceso de privatizaciones En rigor, el proceso de reestructuracin del Estado mediante las privatizaciones tuvo dos etapas. La primera se extendi desde la asuncin de Menem hasta principios de 1991 y abarc la transferencia a manos privadas de la empresa telefnica (Entel) y los transportes areos (Aerolneas Argentinas), (...) incluyeron la red vial, canales de televisin, radios, reas petroleras, polos petroqumicos y lneas de ferrocarriles. Esta primera ola privatizadora fue acompaada por fuertes conflictos laborales, (...). Por su parte, la segunda etapa (...) abarc la privatizacin del servicio elctrico, gasfero, de agua y cloacales, as como tambin el resto de los ferrocarriles, las reas petroleras remanentes, las firmas siderrgicas, edificios pblicos, la red de subterrneos de la Ciudad de Buenos Aires, algunos hoteles, fbricas militares, la junta nacional y los elevadores portuarios de granos, el mercado de hacienda y el hipdromo. En 1994 concluy la reforma del sistema nacional de seguridad social y la transferencia de transporte martimo, la caja nacional de seguro y la corporacin agrcola nacional. (...) Esta segunda fase estuvo menos marcada por los conflictos sindicales que la primera, entre otras cosas debido a que el Estado prometi la distribucin de acciones a los trabajadores, garantizando en ciertos casos- una participacin de los sindicatos en el proceso de privatizacin. Asimismo, es necesario decir que a partir de 1991, las expectativas econmicas ya eran otras, pues el plan de estabilizacin implementado por Cavallo haba logrado detener la inflacin y no eran pocos los argentinos que haban interiorizado un discurso crtico y hasta vergonzante- respecto del rol del Estado, adhiriendo al consenso neoliberal. El impacto social del desguace del Estado sobre el empleo fue devastador. (...) los despidos masivos se combinaron con planes de retiro ms o menos compulsivos, implementados en un lapso muy breve, durante el perodo previo a la privatizacin, cuando las empresas eran declaradas sujetas a privatizacin. De esa manera, se habilitaban planes draconianos de racionalizacin, en manos de todopoderosos interventores que respondan directamente al poder ejecutivo. (...) Es importante subrayar que este proceso afect directa e indirectamente a comunidades enteras, como lo refleja de manera paradigmtica la privatizacin de las empresas productivas del Estado. Ejemplo de ello es el caso de YPF (...) la empresa productiva estatal ms grande del pas, construy un modelo de civilizacin territorial pues la modalidad de ocupacin del territorio no se circunscribi a la sola explotacin de los recursos naturales, sino que incluy en todos los casos una extensa red de servicios sociales, recreativos y residenciales para el personal permanente. En este sentido, YPF era un verdadero Estado dentro del Estado, pues el mundo laboral de la zona explotada, y de manera ms extensa, el conjunto de la vida social estaban estructurados directa o indirectamente en torno de YPF. En 1990, la empresa, que contaba con 51.000 empleados, luego de un acelerado proceso de reestructuracin que inclua retiros voluntarios y despidos, pas a tener 5.600. Ello repercuti sobre la actividad econmica y el empleo, (...) el retiro de YPF en 1993 implic una cada del 73% de la actividad petrolera, que a su vez se tradujo en una retraccin del 75% del empleo. Por otro lado, la reestructuracin implic el cuasidesmantelamiento de la actividad econmica de amplios sectores de la comunidad, cuyos servicios estaban orientados tanto a la empresa como al personal de YPF. Esto revela la ausencia de una estrategia de reconversin productiva en los dos niveles, esto es, respecto de la zona, integralmente dependiente de la accin territorial de YPF, y respecto de los propios trabajadores, cuya estabilidad laboral y oportunidades de vida aparecan indisociablemente ligadas en muchos casos, desde haca varias generaciones- a la empresa estatal. (...) (...) Asimismo, las consecuencias de este proceso se hicieron visibles en el aumento de la proporcin de empleo precario y en negro. Aqu tambin la ausencia de una planificacin y una estrategia de reconversin econmica hizo que parte de las indemnizaciones desembocara en emprendimientos comerciales individuales (kioscos, remiseras) o fuera destinada al consumo y adquisicin de bienes (compra de automviles, casas). (...) Por otro lado, el proceso de ajuste y reestructuracin desbord la esfera del Estado, para alcanzar la totalidad del mercado de trabajo, por medio de un conjunto de reformas laborales que implicaron la reformulacin de las fronteras internas del trabajo asalariado. Dichas reformas trajeron aparejado el desmantelamiento del marco regulatorio anterior, fundado en los derechos del trabajador y el poder de negociacin de los sindicatos. As, la implementacin de un modelo de acumulacin flexible produjo una reestructuracin diferente del mercado de trabajo, reflejada en la multiplicacin de las formas de contratacin (empleo autnomo, tercerizacin, subcontratacin, trabajos temporarios). Ello se hizo efectivo en 1991, gracias a la sancin de la () Nueva Ley de Empleo, que conllev un cambio en el modo en que el Estado intervena en la relacin capital trabajo. La ley reconoca la emergencia laboral al tiempo que planteaba una doble estrategia: por un lado, la flexibilizacin del contrato de trabajo formal y la creacin de nuevas modalidades de contratacin, destinadas a facilitar la entrada y salida del mercado de trabajo; por el otro, el desarrollo de polticas sociales compensatorias. Esta ley redujo asimismo los aportes patronales a la seguridad social, modific las normas sobre accidentes y enfermedades laborales y cre un seguro de desempleo que cubra slo ciertos sectores del mercado formal. () () Una de las consecuencias de este fenmeno fue la emergencia de un derecho del trabajo del segundo tipo, que afecto la capacidad de representacin y de reclutamiento del movimiento sindical. Ms an,

estas transformaciones, operadas en un contexto de ajuste del gasto pblico y de desindustrializacin, aceleraron notablemente el proceso de quiebre del poder sindical, reorientando sus fines y limitando su peso especfico dentro de la sociedad, y acentuaron el proceso de territorializacin de las clases populares, visible en el empobrecimiento y la tendencia a la segregacin socio-espacial. Modernizacin excluyente y asimetras regionales. El doble proceso de modernizacin y exclusin que afect al sistema econmico nacional se reprodujo en cada una de las regiones que lo integran. En este sentido, la poltica de apertura econmica signific el desmantelamiento de la red de regulaciones que garantizaban un lugar a las economas regionales en la economa nacional. () esta poltica traduca una manera diferente de concebir el espacio geogrfico nacional, que desplazaba la idea de un modelo global de territorio subsidiado desde el Estado nacional, a la de territorio eficiente. En consecuencia, la viabilidad o inviabilidad de las economas regionales pas a medirse en funcin de la tasa de rentabilidad. Dicha poltica mantuvo las asimetras regionales preexistentes, al tiempo que conllev la crisis y desaparicin de actores sociales vinculados al anterior modelo (economas regionales ligadas a empresas estatales, pymes, minifundios) y en muchos casos condujo a la reprimarizacin de la economa, a travs de la expansin de enclaves de exportacin. () As, una mirada nacional del impacto que tuvieron el ajuste y la puesta en marcha del modelo neoliberal requiere dar cuenta de sus dimensiones regionales. () (se) establece tres grandes zonas econmicamente diferenciadas: en primer lugar, un rea Central, de gran desarrollo econmico, que se caracteriza por la existencia de economas urbanas de servicio (ciudad de Buenos Aires), as como por la existencia de estructuras econmicas de gran tamao y diversificacin (Buenos Aires, Crdoba y Santa Fe). Aqu, el proceso de modernizacin excluyente desemboc en una dinmica de desindustrializacin, que fue acompaada por la concentracin creciente de la actividad econmica en manos de grupos privados y empresas multinacionales. () En segundo lugar, un rea Mixta, conformada por las provincias patagnicas () caracterizadas como estructuras productivas basadas en el uso intensivo de recursos no renovables. Lo notorio aqu es la presencia de grandes empresas multinacionales, beneficiadas por el proceso de privatizacin, vinculadas a la explotacin de hidrocarburos. Estas provincias, que presentan una baja densidad poblacional y un ingreso per cpita mayor que el de otras provincias, sufrieron sin embargo los efectos del pasaje de un modelo de civilizacin territorial a un esquema de explotacin ms asociado a una economa de enclave, ligada a las exportaciones, cuyos beneficios difcilmente llegan a derramarse sobre el conjunto de los actores sociales de la zona. En tercer lugar, se encuentran las provincias del rea Perifrica, que mantienen rezagadas en trminos de crecimiento econmico, ms all del desarrollo de ciertas reas marginales, ligadas a la expansin de la frontera agrcola () se caracterizan por un deterioro econmico mayor que el de otras reas del pas, luego del decreto de desregulacin de 1991, aun si uno de sus rasgos mayores es el peso (e incremento) del empleo pblico, como visible herramienta de control poltico. () () () el proceso de modernizacin excluyente implic la introduccin de un nuevo modelo agrario, que trajo aparejados grandes cambios en los sistemas de organizacin y explotacin tradicionales. Cierto es que el nuevo modelo trajo consigo aumentos importantes de la produccin y la productividad. Pero, asimismo, esta poltica afect severamente a pequeos y medianos propietarios, favoreciendo la concentracin de la produccin en unidades de mayor tamao. En realidad, es posible distinguir tres procesos que, en gran medida, reflejan en sus diferentes aspectos las dimensiones inherentes al modelo neoliberal aplicado al sector agrario argentino. As, en primer lugar durante los primeros aos de la dcada del 90, el discurso oficial se centr en dos ejes: la modernizacin, mediante la incorporacin de nuevas tecnologas, y la competitividad, mediante la produccin en gran escala. El modelo estimulaba al pequeo productor a endeudarse, o bien ceder (vender o alquilar) la tierra a los grandes productores. Una de las consecuencias de ello fue la desaparicin de numerosas pequeas y medianas unidades de produccin, lo cual supuso la modificacin de la estructura agraria tradicional. () En segundo lugar, el proceso de apertura econmica posibilit la introduccin de nuevas tecnologas (semilla transgnica, asociada a la siembra directa), que modificaron bruscamente el modelo local de organizacin de la produccin, orientada al mercado externo. Estas innovaciones implicaron un gran desarrollo del sector agroalimentario, que increment notablemente la produccin de soja transgnica, colocando a la Argentina entre los primeros exportadores mundiales. El salto de la produccin (la sojizacin del modelo agrario argentino) se dio a fines de los 90. () En tercer lugar, en los ltimos aos se ha registrado la expansin de las fronteras agropecuarias y mineras, pues esas actividades tienden a radicarse en las reas marginales del pas. As, () la superficie total sembrada creci (). Estos procesos afectan sobre todo a los campesinos y a las comunidades indgenas, quienes ven tambalear sus derechos legales o consuetudinarios y estn en el origen de desalojos violentos, llevados a cabo por los nuevos y viejos inversores. () ***

Durante la dcada del 90 asistimos al final de la excepcionalidad argentina en el contexto latinoamericano. Ms all de las asimetras regionales y de las jerarquas sociales, esta excepcionalidad consista en la presencia de una lgica igualitaria en la matriz social, la que iba adquiriendo diferentes registros de significacin e inclusin a lo largo del tiempo. As, en trminos generales, esto apareca ilustrado por la confianza en el progreso social indefinido, asociado a la fuerte movilidad social ascendente; en trminos ms especficos, la excepcionalidad fue incluyendo fuertes referencias a un modelo de integracin, favorecido por la existencia de un Estado Social, ms all de sus imperfecciones o disfuncionamientos (modelo nacionalpopular); por ltimo, la excepcionalidad involucraba tanto a las clases medias, consideradas como el agente integrador por excelencia, como a un sector significativo de las clases populares, cuya incorporacin en trminos de derechos sociales se haba realizado durante el primer peronismo. Las transformaciones de los 90 desembocaran en un indito proceso de descolectivizacin de vastos sectores sociales. Retomamos el trmino () para hacer referencia a la prdida de los soportes colectivos que configuraban la identidad del sujeto (sobre todo, referidos al mundo del trabajo y la poltica) y, por consiguiente, a la entrada en un perodo de individualizacin de lo social. En consecuencia, en pocos aos, la cartografa social del pas vari considerablemente. Al ritmo de las privatizaciones, la desindustrializacin y el aumento de las desigualdades sociales, el paisaje urbano tambin revel transformaciones importantes. Al empobrecimiento visible de importantes centros regionales, anteriormente prsperos, algunos de los cuales, luego de la privatizacin pasaron a ser verdaderos pueblos fantasmas o enclaves de exportacin, hay que sumarle la imagen desoladora que presentara cada vez ms el cordn industrial de las reas centrales, () convertidas en verdaderos cementerios de fbricas y de pequeos comercios, parcialmente reemplazados por cadenas de shoppings e hipermercados. As, durante los aos 90, un enorme contingente de trabajadores fue expulsado del mercado de trabajo formal, mientras que otro sufri las consecuencias de la precarizacin o busc refugio en las actividades informales, como estrategia de sobrevivencia. () este proceso incluy tambin la destruccin de las identidades individuales y sociales, afectando muy especialmente los contornos tradicionales del mundo masculino. La dinmica afect a gran parte de los jvenes procedentes de los sectores medios y populares, que en muy pocos casos pudieron desarrollar algn tipo de vinculacin con el mundo del trabajo, distanciados al mismo tiempo de las instituciones polticas y educativas. Esos factores impulsaron la entrada de las mujeres en el mercado laboral. Esto fue particularmente notorio dentro de los sectores populares, donde las mujeres en muchos casos debieron asumir la responsabilidad de buscar los recursos que aseguraban la subsistencia mnima, mediante el trabajo domstico o la labor comunitaria. La descolectivizacin fue abarcando diferentes categoras sociales, desde grupos considerados como pobres estructurales con una trayectoria marcada por la vulnerabilidad social y la precariedad laboral-, pasando por amplios segmentos de la clase trabajadora industrial, que hasta haca poco tiempo haban contado con trabajo ms o menos estable, hasta sectores de clases medias empobrecidas, cuyas oportunidades de vida se haban reducido drsticamente en el ltimo decenio. Por otro lado, es necesario tener en cuenta que en la sociedad argentina no haba redes de contencin ni centros de formacin o reconversin laboral, ni tampoco el Estado se propuso desarrollarlos a cabalidad, a la hora de aplicar crudas medidas de flexibilizacin o despidos masivos. () La modernizacin excluyente se manifest tambin en el campo argentino, en la desarticulacin de la estructura agraria tradicional (reduccin ostensible de unidades pequeas y medianas de produccin), y su reemplazo por una nueva estructura productiva en la regin pampeana, basada en la aplicacin de biotecnologa, marcada por la concentracin econmica. Ms recientemente, dicho proceso encuentra continuidad en la expansin de las fronteras de recursos naturales, tanto agropecuarias como mineros, en las llamadas reas marginales (las provincias perifricas), donde se registra un comportamiento similar de los grandes agentes econmicos (economas de enclave), a lo cual se aade una estrategia de desalojos y cercamientos de tierras, en detrimento de las poblaciones campesinas e indgenas, as como la amenaza del hbitat y la biodiversidad. En fin, la modernizacin excluyente fue adoptando formas territoriales cada vez ms radicales, ilustradas de manera emblemtica por el proceso de autosegregacin de las clases medias superiores, a travs de la expansin de las urbanizaciones privadas (countries, barrios privados), as como por la segregacin obligada de un amplio contingente de excluidos del modelo, reflejada en la multiplicacin de las villas de emergencia y los asentamientos. Segunda Parte La Nueva Configuracin Social Introduccin. Los cambios sociales y culturales que arrancan en los aos 60 y 70 trajeron aparejadas grandes transformaciones en el proceso de construccin de las identidades individuales y colectivas. En efecto, en esta poca comienza a registrarse el pasaje de una economa industrial a una economa centrada en los servicios, caracterizada por una presencia cada vez mayor de la mujer en el mercado laboral. A esto hay que agregar la multiplicacin de escisiones sociales, reflejada en el paulatino declive de las formas organizativas que caracterizaron la etapa fondista (sindicatos y partidos polticos) y, ms an, en la importancia que adquieren las

dimensiones propiamente simblico culturales en los procesos de construccin identitaria, ilustrados de maneja ejemplar por la emergencia de los nuevos movimientos sociales (feminismo, ecologismo, movimiento estudiantil), y los procesos de modernizacin cultural. Posteriormente, hacia fines de la dcada del 80, el proceso de globalizacin de las relaciones econmicas, en su versin neoliberal, debilit los marcos regulatorios asociados al modelo de acumulacin precedente, garantizados por los Estados Nacin, confirmando la entrada en un perodo de individualizacin de lo social. Sin embargo, fue especialmente en los pases capitalistas perifricos donde la expansin de las nuevas fronteras del capitalismo ms se articul con el proceso de reestructuracin general de la sociedad, a travs de la erradicacin casi completa de las instituciones y regulaciones caractersticas de la llamada sociedad salarial. As, la dinmica de individualizacin abri la puerta para la expresin de nuevas desigualdades (superpuestas a las ya existentes), que terminaron por dislocar los patrones sociales, culturales y organizativos que durante dcadas haban configurado la accin de las diferentes clases sociales. En la Argentina, al igual que en otras regiones del capitalismo perifrico, la mutacin fue mayor. En efecto, en los ltimos 30 aos, todos los grupos sociales sufrieron grandes transformaciones, tanto en lo que concierne a su composicin socio ocupacional como al peso poltico y econmico de cada uno de ellos en el espacio social. Ms simple, lo que cambi es la distribucin del poder social y, como tal, el modo en que cada uno se autorepresenta, piensa y figura su destino social dentro de la sociedad. Cierto es que este proceso de reconfiguracin del poder social aparece muy asociado al terrorismo de Estado de los 70 y a sus consecuencias, tanto polticas como econmicas y sociales. Sin embargo, a mediados de los 90, esta dinmica encontrara una suerte de vuelta de tuerca lo que podemos denominar una reproduccin ampliada de las asimetras y desigualdades- que afectara enormemente las oportunidades de vida y la capacidad de accin de las clases medias y populares. As, el cambio en el modelo de acumulacin produjo una nueva modificacin de las relaciones de clase, visible en el proceso de polarizacin social. Por ltimo, estas transformaciones se tradujeron en una prdida de la gravitacin poltica y econmica de los sectores medios y populares, y su contracara: una creciente concentracin de poder de los sectores altos y medios altos de la sociedad. () nos proponemos pasar revista a este proceso de dislocacin y transformacin de las diferentes clases sociales, en un escenario marcado por el incremento de las asimetras econmicas, sociales, culturales y polticas. () nuestro propsito es explorar, en la medida de lo posible, los contornos de la nueva dialctica entre estructuras y prcticas sociales. As, comenzaremos con un anlisis de las continuidades y rupturas de los sectores dominantes, para adentrarnos luego en la dinmica de fragmentacin de las clases medias y, por ltimo, avanzaremos en el estudio de los procesos de pauperizacin y territorializacin de las clases populares. () Captulo 4 Continuidades y Rupturas de los Sectores Dominantes. En la Argentina, una consecuencia de las mltiples represiones que ejercieron los Videlas, Martnez de Hoz y otros, fue que cargaron el dado fuertemente contra buena parte de una sociedad paralizada por el terrorismo de Estado y por una brutal venganza de clase. A partir de entonces no hizo falta (y ste es mi argumento) jugadores particularmente buenos para que ganaran una y otra vez contra los intereses de los sectores populares y medios, y cada vez ms, en un acto tpico en estas situaciones- contra las fracciones capitalistas ms dbiles. Y tanto ganaron algunos que, en varias coyunturas de crisis, ellos pudieron volver a cargar los dados cada vez ms a su favor. Guillermo ODonnell (2002) Introduccin De manera general, la teora social considera como sectores dominantes a aquellos actores sociales que ocupan un lugar privilegiado a la vez econmico y poltico- dentro del modelo de acumulacin capitalista, vinculado al control de empresas, cuyo carcter puede ser muy variado (nacional o asociado con el capital internacional, o bien, carcter multinacional). () Buena parte de la literatura latinoamericana pareci concluir en el carcter ms bien dominante antes que dirigente- de la burguesa. () esta deficiencia apareca reflejada en la ausencia de un comportamiento verdaderamente empresarial de las elites, lo cual terminaba por obstaculizar o impedir que la sociedad se orientara por la senda de un desarrollo capitalista endgeno. () () En la actualidad, salvo raras excepciones, el estudio de la dinmica de los sectores dominantes parece haber quedado confinado al espacio de la economa y de la sociologa econmica. Entre los trabajos ms destacados se () desarrolla un abordaje de las clases dominantes en trminos de cpula econmica, definicin que incluye tanto a los conglomerados econmicos de origen extranjero y los grupos econmicos locales (caracterizados por la diversificacin econmica), como a las empresas transnacionales y las empresas locales independientes (que se insertan en un sector de la actividad). () () intentaremos plantear algunos interrogantes acerca de los agentes econmicos involucrados en las denominadas nuevas tramas productivas que hoy asoman, asociadas al nuevo paradigma agrario y la

revolucin biotecnolgica. () Por ltimo () buscaremos dar algunas pistas acerca de los cambios visibles en los estilos de vida de lo que muy genricamente hemos denominado sectores dominantes. Del Empate Social a la Gran Asimetra. Entre 1880 y 1930, las clases dominantes argentinas se caracterizaron por un fuerte dinamismo social y econmico, estrechamente asociado a las ventajas comparativas que tuvo su insercin internacional, como productora y exportadora de carnes y cereales. En efecto, durante esta etapa de gran prosperidad, las clases dominantes pusieron en marcha un proyecto modernizador, que trajo aparejada la integracin socio econmica de vastos sectores de la sociedad. Sin embargo, esta dimensin integracionista que dotaba a la Argentina de altos niveles de homogeneidad social (y no solamente en comparacin con otros pases latinoamericanos), era acompaada por una tendencia poltica excluyente, con una definicin restrictiva de la democracia, y que involucraba no slo a la poblacin de origen inmigrante, sino tambin a amplias capas de las clases medias y populares nativas. Luego de la sancin del voto universal y obligatorio, en 1912, una de las grandes dificultades de la elite dirigente sera la imposibilidad de consolidar en el nivel nacional un partido conservador. Por ello, los portavoces privilegiados de las elites seran, por un lado, las corporaciones tradicionales, paradigmticamente representadas por la tradicional Sociedad Rural Argentina (SRA) y la Unin Industrial Argentina (UIA); por el otro, el Ejrcito, cuya entrada en la escena poltica se producira con el golpe de Estado de 1930. As, arrancaba el proceso de conformacin de una elite oligrquico militar, cuyo protagonismo en la sociedad argentina y ms all de las divisiones ideolgicas registradas en ciertos perodos- , se extendera durante cincuenta aos. Ciertamente, recordemos que en las primeras dcadas del siglo, tanto el modelo de desarrollo econmico (agroexportador), como el esquema de dominacin poltica empezaron a mostrar signos de agotamiento. () Frente a estos nuevos desafos, la elite oligrquica abandonara prontamente el camino del reformismo institucional para agudizar sus comportamientos autoritarios. As, durante los aos 30, aparecen claramente cristalizados dos de los ncleos identitarios de los sectores dominantes, a saber, el liberalismo econmico y el conservadurismo poltico. () la irrupcin del peronismo (como antes el yrigoyenismo), con sus novedosas formas de democracia plebeya y sus lderes carismticos, aadira un tercer rasgo identitario: el antiperonismo militante. Sin embargo, el pasaje a un modelo nacional popular implicara importantes cambios en la estructura econmica del pas, lo cual pondra en evidencia el declive de la burguesa agropecuaria, como agente del progreso socio econmico, as como la emergencia de un nuevo empresariado nacional, asociado al desarrollo sustitutivo. La Confederacin General Econmica (CGE), entidad representativa del nuevo actor econmico, ilustraba la alianza entre un sector de la burguesa (empresariado nacional) y los sectores populares, representados por los grandes sindicatos, y promovida por Juan Domingo Pern desde el aparato del Estado. () As las cosas, el programa de industrializacin sustitutiva restara dinamismo econmico a la elite agropecuaria, aunque esta seguira conservando una gran centralidad econmica y poltica. () estos sectores mantuvieron la capacidad para presionar y desarrollar estrategias ofensivas, orientadas a obtener, tras la crisis de la balanza de pagos, masivas transferencias de ingresos en su beneficio. Pero su centralidad seguira siendo tambin cultural, pues pese a que las referencias a la burguesa agropecuaria, como ncleo de la elite dirigente, remitan cada vez ms al pasado, sta continuara ejerciendo un poder de fascinacin social por medio de la propiedad terrateniente (la imagen de la pampa y su extensin), como encarnacin paradigmtica a la vez del pasado glorioso y de la riqueza consolidada. La entrada de un (nuevo) perodo de democracia restringida, luego de 1955, coincidi tambin con el avance de la internacionalizacin del capital. La situacin posterior no slo hara ostensible el fracaso constante de las alianzas de clase establecidas, sino tambin la fragmentacin creciente en el interior de los sectores dominantes. Ms an: el nuevo escenario aceler la dinmica de polarizacin poltica, lo cual terminara por erosionar las bases de cualquier proyecto poltico econmico de mediano plazo. Este cuadro de empate social (Portantiero) o hegemnico (O Donnell) revelaba as tanto las oscilaciones de los sectores dominantes como el vaco poltico producido por la cada del peronismo, y la entrada en un perodo atravesado por la recurrente inestabilidad institucional, producto de la polarizacin poltica y de las fuertes pujas intersectoriales. Un primer intento de poner fin a esta situacin tuvo lugar durante el gobierno de Ongana () en ese momento se establece una alianza entre el estamento militar y las elites burocrticas, vinculadas con los grandes grupos econmicos extranjeros. El resultado fue la implementacin de un Estado burocrtico autoritario, combinacin aparentemente paradjica entre crecimiento econmico y autoritarismo poltico. Finalmente, sera durante la ltima dictadura militar y bajo la gestin del ministro Martinez de Hoz, perteneciente a una de las familias ms emblemticas de la oligarqua ganadera, la que sellara el final del empate social, sentando las bases de un nuevo rgimen excluyente () el proceso de concentracin se inicia en los 70, poca en la cual se interrumpe la industrializacin sustitutiva, al tiempo que opera una transferencia de excedente desde el Estado a los grandes grupos econmicos. Asimismo, este proceso marca el reemplazo del liderazgo de las empresas nacionales, por empresas extranjeras diversificadas y/o integradas. En efecto, la poltica econmica de la dictadura militar signific el ingreso en una primera etapa de fuerte concentracin de los grupos econmicos (que produjo la quiebra de otros grandes empresarios), hecho

que se ira acentuando luego de la hiperinflacin de 1989. En otros trminos, la estrecha articulacin establecida entre los primeros y el gobierno militar, precedi e impuls la consolidacin de los grupos econmicos como actores centrales de la poltica argentina, al tiempo que vino a confirmar la salida de una situacin caracterizada como de empate social o hegemnico. Asimismo, el programa emprendido por la dictadura militar permitira a los sectores dominantes adaptarse a los cambios, sin tener que renunciar por ello a los elementos centrales de su ncleo indentitario (liberalismo, conservadurismo, antiperonismo). Ya hemos dicho que la reinstalacin del rgimen constitucional trajo consigo nuevos desafos, a partir del abandono de las posiciones golpistas y la aceptacin de las nuevas reglas de juego por parte de las elites econmicas. Sin embargo, no menos importante es tener en cuenta que este cambio de perspectiva poltica se llevara a cabo en un contexto de mayor protagonismo de los grupos econmicos. En este sentido, la relacin que el nuevo gobierno constitucional entabl con los grandes grupos econmicos anticipara la entrada en la nueva poca. () No por casualidad, en adelante, la accin de los sectores dominantes se orientara muy particularmente a la colonizacin de los dos grandes partidos polticos existentes, mediante la difusin de un discurso econmico liberal, como eje de la solucin de los problemas argentinos. Este discurso asumira un nuevo alcance, luego del fracaso ostensible del Plan Austral en 1987, momento a partir del cual los sectores dominantes impulsaran una campaa sistemtica a favor de la necesidad de realizar profundas reformas estructurales. La propuesta, adems de contener medidas concretas de reformas, realizaba una particular lectura poltica y econmica que luego se ira afianzando en la sociedad, responsabilizando al Estado argentino de la crisis actual y haciendo hincapi en el agotamiento del rgimen de acumulacin vigente, iniciado en el perodo de posguerra. Sin embargo, muy probablemente, el triunfo final de la estrategia de los grandes grupos econmicos no hubiera sido posible sin aquel golpe de Estado de 1976, que desembocara en una verdadera revancha de clase, por medio de la mayor represin poltica de la historia argentina del siglo XX. La resolucin final del empate social, luego del tumultuoso interregno radical, marcara entonces la entrada en un perodo signado por las grandes asimetras, entre las elites cada vez ms internacionalizadas del poder econmico y los cada vez ms fragmentados y empobrecidos sectores populares y medios. Concentracin Econmica y Extranjerizacin del Capital. El gobierno de Carlos Menem abri las puertas al establecimiento de una alianza entre los sectores dominantes, nucleados en los grandes grupos econmicos, y la dirigencia poltica, de origen peronista. En efecto, si el nuevo modelo de acumulacin haba hallado su momento constitutivo durante la ltima dictadura militar, fue el gobierno peronista de Menem el que finalmente asumira sin ambages la remocin de todos los obstculos que hasta el momento haban impedido su verdadera consolidacin, () El correlato econmico de esta nueva alianza fue la modalidad que adoptaron las privatizaciones de las empresas pblicas. Esa modalidad posibilit la reconfiguracin positiva de los grupos econmicos nacionales, que reorientaron sus actividades hacia los servicios. Recordemos una vez ms los principales factores que caracterizaron el conjunto de las privatizaciones () celeridad del proceso privatizador, subvaluacin del patrimonio de las empresas privatizadas, alta improvisacin en las negociaciones, en fin, debilidades normativas y dficit de marcos regulatorios. Ms an, el saldo de esta reconfiguracin abri las puertas a una poca de grandes beneficios, incluso de una rentabilidad diferencial, dado el contexto de monopolio en el que insertaron muchas de las empresas privatizadas. Por ltimo, la reconfiguracin del perfil empresarial incluy la desaparicin de las empresas estatales, lo cual dio paso a un protagonismo mayor de los grupos subsidiados de empresas trasnacionales (caracterizadas por una mayor presencia y una integracin entre los diferentes grupos) y de unos pocos grupos econmicos locales (con capacidad de articulacin internacional), al tiempo que seal una prdida de relevancia de las pymes. No olvidemos que la desregulacin econmica potenci la dinmica desindustrializadora caracterstica de la economa argentina desde mediados de los 70 () (que) implic el colapso y cierre de numerosas pequeas y medianas empresas, que se encontraron en condiciones desventajosas para competir frente a la apertura de los mercados. () La constitucin de una alianza con el peronismo y, a partir de ello, la apertura de nuevas oportunidades econmicas, favorecida por el contexto internacional, dio paso entonces a una nueva poca. As, durante los primeros aos de la dcada de los 90, varias empresas argentinas decidieron repatriar parte del capital financiero depositado en el exterior, para invertirlo como capital fijo. Sin embargo, esta tendencia volvi a revertirse a mediados de la dcada, cuando los grupos econmicos locales vendieron su parte de los activos a consorcios extranjeros. () durante ese perodo, parte de esos grupos invertira en sectores considerados tradicionales (produccin agropecuaria) que ofreceran de ah en ms una alta rentabilidad, al tiempo que se reanudara la fuga de capitales. () As las cosas, el perodo se caracteriza por la fuerte concentracin de la riqueza y de la produccin y, al mismo tiempo, por el creciente proceso de extranjerizacin de la economa argentina. () Lo destacable, empero, fue el proceso de concentracin, ejemplificado de manera paradigmtica por las grandes firmas o cadenas en el sector comercial, a partir de la proliferacin de hipermercados y shoppings, lo cual perjudic notablemente los pequeos comercios, en gran medida desplazados del mercado. () sin embargo, la

dinmica de concentracin alcanz a todos los rubros de la vida social y econmica, incluyendo tambin los medios de comunicacin, con la conformacin de poderosos multimedia, hacia fines de los 90. Empresariado, Privatizaciones y Sector Financiero. Lo dicho anteriormente puede servirnos para avanzar en algunos de los rasgos presentes en los grupos econmicos dominantes. El primero de ellos se refiere al carcter dependiente del gran empresariado respecto del Estado; el segundo, a la profundizacin de una perspectiva cortoplacista, asociada a la dominacin del capital financiero. () Mucho se ha criticado la figura del empresario nacional, crecido al amparo del modelo de acumulacin anterior, subsidiado y protegido desde el Estado. Por otra parte, la distorsin de este modelo (para algunos, en realidad, su corolario inevitable) apareca ilustrada por un tipo de empresariado prebendario, vinculado estrechamente al Estado por medio de la prestacin de servicios. Ambos modelos de empresariado nacional eran los que, supuestamente, el orden neoliberal, basado en la competencia del mercado, vendra a erradicar. Sin embargo, lo cierto es que una parte importante de los grandes empresarios nacionales supo adaptarse exitosamente a los nuevos tiempos, mientras que los pequeos y medianos empresarios quebraban o eran absorbidos por firmas mayores. En realidad, estos grandes grupos pasaron de una relacin de tipo prebendario con el Estado, a la constitucin de un vnculo de tipo patrimonial con un Estado neoliberal (asegurndose una alta rentabilidad gracias a mercados cautivos). Una vez ms, las privatizaciones fueron el marco ideal para garantizar el acceso y saqueo del Estado por parte de los grupos privados. En definitiva, por encima de las diferencias de los contextos estructurales, el nuevo perfil empresarial parece mostrar menos la ruptura que la continuidad (aunque sta se diera bajo otras formas y condiciones de acceso al Estado), en un marco de mayor internacionalizacin del capital y, a la vez, de constitucin de conglomerados y nuevas sociedades. Por otro lado, () las nuevas reglas del capitalismo tendieron a afianzar una relacin de exterioridad de estos nuevos empresarios de la globalizacin, actores a la vez internos e internacionales, en relacin con las sociedades nacionales. Sin duda, () el pasaje a un nuevo modelo apunt a la creacin de un escenario de fuerte reduccin de incertidumbre para la ansiada movilidad de los capitales, gracias a la desregulacin y al dficit de controles estatales. An ms, el gobierno de Menem no dudara en utilizar el conjunto de herramientas institucionales disponibles () para intervenir de manera decisiva a favor del capital, descuidando deliberadamente los controles y la formulacin de marcos regulatorios, () Adems de ello, las opciones polticas econmicas del gobierno menemista impulsaron la radicalizacin de uno de los rasgos ya presentes en el perodo anterior, la valoracin del capital financiero, cuyo peso en la economa argentina (y sobre las otras fracciones del capital) fue sin duda en aumento. () Favorecido por la estabilidad monetaria, el sector financiero logr expandir notoriamente sus servicios, modernizando su oferta y aumentando el volumen de crditos. Al igual que en otros sectores, esta expansin fue concretndose en un marco de concentracin y consolidacin de la posicin de los grandes bancos y de su creciente internacionalizacin. () () En resumen, este conjunto de actores aparecen como la ilustracin de un ethos, esto es, el conjunto de coordenadas ticas e ideolgicas que orientan la accin de un grupo o individuo, asociado a la nueva etapa de acumulacin del capital y, muy especialmente, a las exigencias del capital financiero en el contexto de la nueva dependencia. En fin, un ethos que en su expresin hiperblica impulsa no slo la autonoma de la economa y las virtudes del management, sino el desarrollo de prcticas empresariales disociadas del contexto nacional y cada vez ms marcadas por las referencias al mercado global y la internacionalizacin de la economa. Modelo Agrario y Nuevos? Perfiles Empresarios. () desde mediados de los 90, asistimos al desarrollo de nuevas tramas productivas en el agro argentino, que han modificado bruscamente el modelo local de organizacin de la produccin. Este nuevo modelo, que se caracteriza por el uso intensivo de biotecnologas () ha colocado a la Argentina no slo como uno de los grandes exportadores mundiales de los cultivos transgnicos, sino como uno de los pases mejor posicionados en trminos tecnolgicos. Dichas innovaciones implicaron un gran desarrollo del sector agro alimentario, incrementando notoriamente su peso relativo en la economa argentina. Por ltimo, estos cultivos no slo se extendieron en la regin pampeana, sino tambin en las llamadas reas marginales. () el creciente desarrollo de la agro industria (que incluye, adems de la produccin de soja y oleaginosas, ligadas a las nuevas biotecnologas, otros productos, como vinos finos, ctricos, tabaco y cortes de carnes no tradicionales), muestra como tendencia la reformulacin del perfil empresarial, traccionado por el mercado internacional. () (y) se ha desarrollado en el marco de un mercado abierto y competitivo, de alta rentabilidad (pese a las retenciones, que alcanzan el 20%), por medio del aprovechamiento de las nuevas tecnologas. () As, una hiptesis optimista planteara que, dada la heterogeneidad de actores que asoman en el nuevo mapa agrario, dicho modelo tendra la particularidad de salir de una dinmica de ganadores y perdedores, propia de los 90. Ms an, para esta visin dicha trama productiva dara cuenta de la emergencia de una nueva clase empresarial, suerte de nuevos ricos, que no provienen solamente de los grandes emporios econmicos y financieros, sino tambin de ciertos establecimientos o productores (medianos) del campo. Estos actores habran acertado en la bsqueda de una diversificacin, mediante la modalidad muy extendida en los 90: el contratismo y el tercerismo. () (el primero) encontr otras posibilidades (y

potencialidades) a partir de la introduccin del nuevo modelo agrario, ligado a las biotecnologas. () el contratista y el tercerista vendran a reflejar una nueva tendencia que expresara un perfil empresarial que asocia las modernas tecnologas con la bsqueda de nuevos nichos de mercado. Por ltimo, se tratara de un modelo que plantea una relacin recursiva entre investigacin y produccin en el marco de la sociedad del conocimiento, por medio de la experimentacin y aplicacin de los ltimos avances en biotecnologa. () (), la discusin acerca del nuevo modelo agrario y sus consecuencias an no se ha instalado. En realidad, la introduccin de las nuevas tecnologas y de innovaciones organizacionales en el sector agrario ha motivado algunos debates, en los cuales intervienen no slo especialistas, sino tambin organizaciones no gubernamentales y movimientos campesinos. () hay elementos que indican que el vertiginoso desarrollo de la agroindustria ha trado aparejada la desarticulacin de los sistemas productivos locales, aun si esto se ha realizado a favor del desarrollo de formas organizacionales con escasas relaciones con el contexto local (entre las cuales se incluyen los pools de siembra y los fondos de inversin). () En algunas regiones, el aumento de la rentabilidad en el cultivo de transgnicos parece ir de la mano del avance de la deforestacin y la tendencia al monocultivo intensivo, con el consiguiente peligro en trminos de degradacin de la biodiversidad. () En resumen, es demasiado pronto para establecer cun fuertes o vulnerables son los diferentes actores presentes en la nueva trama productiva; sin embargo, no es menos cierto que la expansin del modelo y su alta rentabilidad actual- est estrechamente vinculada con cuestiones de orden coyuntural (entre otros, los precios favorables en el mercado internacional). En los prximos aos habr que ver qu dinmicas se establecen entre los distintos actores econmicos y qu rol asume el Estado, para realmente sopesar hasta dnde el nuevo paradigma agroalimentario, asociado a la revolucin biotecnolgica, es capaz de generar desarrollo como aseguran sus defensores ms entusiastas o slo es una burbuja ms, un parntesis cada vez ms acotado, dentro de una larga historia de estancamientos y recesiones, cuyo final dejar un nuevo saldo de (pocos) ganadores y (numerosos) perdedores.

Las Marcas del Mimetismo Cultural Vamos a presentar ahora, () algunos elementos que den cuenta de las transformaciones culturales de los sectores dominantes, en especial, ciertos cambios ligados a las fracciones ms tradicionales de la elite. () son los que, por distintas razones, se hicieron ms visibles durante la dcada de los 90. () En trminos generales y al igual que en otras sociedades, los sectores dominantes argentinos se han caracterizado por el desarrollo de una sociabilidad de tipo comunitario. En realidad, pese a que suscriben un discurso individualista, centrado en la competencia, las clases dominantes (), se han caracterizado por desarrollar un colectivismo prctico: prcticas y estrategias sociales encaminadas a la conservacin de las posiciones y la reproduccin social dentro del Espacio Social. En la Argentina, desde los orgenes de la repblica moderna, dichas prcticas fueron definiendo los diferentes crculos de pertenencia, que abarcaban los deportes exclusivos, realizados colectivamente (como el polo y el golf), los lugares de sociabilidad y de encierro que permitan la prctica del ostracismo social (los clubes selectos, ciertos countries), en fin, que incluan tambin la eleccin de las instituciones educativas, esto es, las escuelas de elite. El corolario inevitable de este estilo de vida sera, sin duda, una sociabilidad homognea, intensa, de carcter mundano, con rasgos comunitarios, visible en la contigidad e interpenetracin de los diferentes crculos sociales. () Ahora bien, en el marco de los nuevos procesos de articulacin entre lo local y lo global, el establecimiento de una alianza con el peronismo triunfante produjo en las elites argentinas, tradicionalmente liberales y profundamente antiperonistas, una importante recomposicin. Desde el punto de vista poltico y cultural, lo ms notorio de los 90 es que las clases altas fortalecieron su seguridad ontolgica, esto es, su confianza de clase, al encontrar en su adversario histrico, el peronismo, un inesperado aliado. Al mismo tiempo, este encuentro con el peronismo se dio en un contexto de modernizacin de la elite y de generacin de nuevos espacios de sociabilidad, asociados al avance de la privatizacin de lo social. As, en un contexto de alta rentabilidad econmica y de fuerte afirmacin poltica, la elite tuvo, sin embargo, que resignar ciertos criterios de afirmacin del nivel social, para aceptar la entrada de nuevos ricos, que el rgimen menemista, del cual ella era socia fundamental, iba generando. () El resultado de esta experiencia fue una suerte de ampliacin de los espacios de sociabilidad y socializacin, que posibilitaron el contacto y vinculacin con la clase poltica y los nuevos ricos emergentes. Adems, la alianza establecida con el peronismo en su inflexin neoliberal se realiz en un contexto de modernizacin y globalizacin de las elites (visiblemente ms americanizadas) lo cual probablemente facilit el paso hacia la ostentacin desmedida y el exhibicionismo ms desenfrenado. () los gestos del menemismo para con los sectores tradicionales de la elite fueron ostensibles, abarcando desde el discurso de la conciliacin (el abrazo con el almirante Isaac Rojas) hasta el reconocimiento de las reivindicaciones de la Sociedad Rural Argentina, incluidas la liberacin de controles y precios, la supresin del impuesto a las exportaciones, y la venta del predio de Palermo a un precio por dems irrisorio. () () Para una parte de la clase poltica, esta reconfiguracin cultural supuso un gran quiebre ideolgico, a partir del abandono del ideario tradicionalmente peronista y la conversin al neoliberalismo. No pocos de

ellos, hasta ayer irreverentes defensores de lo popular, se convirtieron en nuevos ricos, motivo por el cual se apresuraron a abandonar toda referencia a una tica ciudadana o una supuesta moral colectiva, para celebrar hiperblicamente la asociacin entre el mercado e individuo, entre res pblica y asuntos privados. Ms an, en un marco de comunin con las clases dominantes, el elemento plebeyo tradicionalmente asociado al peronismo- fue expurgado (esto es, desconectado de su sentido originario popular y contracultural, ms an, de su potencialidad poltica antagnica) y reconvertido en funcin de un nuevo estilo, asociado al kitsch y el consumo ostentoso. () En cambio, para la elite, el espritu de celebracin, visible en la ostentacin obscena y la apertura de los lugares antes exclusivistas () nos habla menos de un quiebre ideolgico que de una muestra de mimetizacin con la nueva clase poltica, tan segura y gozosa del xito de su transgresin. En todo caso, sorprendida primero frente al viraje neoliberal de su adversario histrico, seguidamente satisfecha ante las multiplicadas muestras de buena fe, atrada incluso por el carcter festivo de nuevo look plebeyo, () buena parte de la elite terminar por dejar atrs el antiperonismo, para mirar con buenos ojos la farandulizacin de los gustos, sin esquivar por ello ni el kitsch ni mucho menos la desmesura reinante. Elitismo, Socializacin Homognea y Visiones de la Pobreza. En los 90 se redefinen los espacios de sociabilidad y de socializacin. Esto aparece ilustrado en la expansin de las urbanizaciones privadas. () Lo que nos interesa analizar es en qu medida esta nueva dinmica privatizadora afect las pautas y comportamientos de la elite, lo cual trajo aparejado tanto una apertura social como la reformulacin de las tradicionales estrategias de distincin. Recordemos que el impulso mayor de las urbanizaciones privadas ocurri en un contexto de notorio aumento de las desigualdades sociales: frente a la desercin del Estado y el vaciamiento de las instituciones pblicas, se fueron desarrollando modalidades privatizadas de la seguridad y de la integracin social, que marcaran nuevas y rotundas formas de diferenciacin entre los ganadores y los perdedores del modelo neoliberal. Como consecuencia de ello, la autosegregacin urbana, un fenmeno tpicamente asociado a las clases altas, se hara extensivo a otros sectores sociales. () Los nuevos enclaves fortificados incorporaron y modificaron un estilo de vida ya existente, el de countries o clubes de campo, estrechamente vinculados al estilo de vida tradicional de las clases altas y medias altas, caracterizados por una intensa vida social y recreativa. En realidad, la elite particip activamente en la (re)creacin de nuevos espacios de sociabilidad, producto de la nueva ola privatizadora, en los cuales confluyeron diferentes fracciones, entre ellas, un contingente de nuevos ricos ligados al poder, pero tambin franjas importantes de las clases medias consolidadas y las clases medias en ascenso. Por otro lado, el correlato de esta bsqueda de homogeneidad social, por parte de los sectores altos y medios altos consolidados, ha sido la transformacin del mercado educativo, visible en la proliferacin de centros de enseanza privados. (), en el campo educativo, quiz lo ms notorio durante los 90 no haya sido solamente la proliferacin de colegios privados dentro de la nueva red socio espacial compuesta por countries y barrios privados, sino la creacin de un conjunto de universidades privadas, claramente de elite, () (que) realizan una apuesta ms explcitamente orientada a la creacin de una clase dirigente. () Por otro lado, en el marco de la gran brecha social afianzada en los 90, se observa que en el interior de los sectores dominantes se desarrollan nuevas concepciones acerca de la pobreza. () en una sociedad en la cual la gran asimetra se ha traducido en el explosivo incremento de empobrecidos y excluidos, el lugar de la ayuda social () cambi notablemente. (), el Estado argentino fue consolidando nuevas modalidades de intervencin sobre lo social () Lo particular es que en la implementacin de estas polticas de contencin social, que apuntan a incluir al excluido en tanto excluido, recomendadas y controladas por los organismos multilaterales, tienden a participar tambin una serie de agentes sociales, entre ellos ONG, fundaciones privadas y empresas. En este contexto, se fueron creando tambin fundaciones de nuevo tipo, ms profesionalizadas, ligadas a la accin del llamado tercer sector, que agrega a la asistencia social focalizada (la accin comunitaria), ciertos objetivos de formacin y capacitacin. () Estas nuevas formas de intervencin sobre lo social se inscriben en un determinado marco ideolgico y epistemolgico, atravesado por las exigencias de individualizacin y la demanda de autoorganizacin de los sectores populares, propios del capitalismo contemporneo. () Las Marcas de la Distincin. El mimetismo cultural de las elites operado en los 90 no signific empero el borramiento absoluto de las marcas de la distincin. As, la reformulacin de las estrategias de distincin puede ser ilustrada por dos aspectos visibles en los espacios de sociabilidad, generados en el marco de las nuevas urbanizaciones privadas: por un lado, la flexibilizacin de los cdigos de pertenencia; por el otro, la reafirmacin del estilo de vida asociado a la elite, como smbolo de la distincin. () El primero se refiere a las diferentes estrategias de adaptacin de las elites, frente a la flexibilizacin inevitable de las condiciones de acceso a los espacios de sociabilidad tradicionales. En medio de las transformaciones econmicas, la vertiginosa expansin del estilo de vida country afect las condiciones de admisin y, por ende, los cdigos de pertenencia. () no fueron pocos los countries antiguos y prestigiosos que, a fines de los 90, desarrollaron una poltica de expansin, para lo cual adquirieron, cuando era posible, predios vecinos, que fueron rpidamente loteados y vendidos. As, el boom inmobiliario desencaden una fuga

hacia adelante, que gener la necesidad de marcar un equilibrio entre las estrategias comerciales y las estrategias de distincin. () En los countries ms exclusivos, la necesidad de mantener el nivel social termin por conciliarse con el ingreso inevitable, aunque dosificado- de los nuevos ricos, personajes casi siempre provenientes del mundo empresarial, de la poltica, de la farndula y el deporte. () En fin, una vez consolidada la tendencia, todo parece indicar que las marcas de la exclusividad se han desplazado a algunos countries ms recientes; mucho ms lujosos que sus predecesores y, por ende, menos accesibles a los sectores de clases medias en ascenso (profesionales y clases medias de servicios). En segundo lugar, () pese a los cambios registrados en los sectores dominantes, la distincin, esto es, aquello que es considerado legtimo contina haciendo referencia al estilo de vida de la elite oligrquica, tradicionalmente asociada al campo. En este sentido, () un rpido anlisis de las ofertas existentes permite distinguir por lo menos dos formatos claramente diferenciados: en un primer nivel, amplio y ms masivo, se halla el estilo de vida verde, que imita el de las clases medias altas suburbanas norteamericanas, y que apunta a las clases medias y medias altas; en un segundo nivel, asoma un estilo ms selecto, aorado y exquisito, propio de la ruralidad idlica, que alude a la vinculacin con el pasado rural del pas. () Asimismo, ciertos elementos de la ruralidad idlica pueden ser invocados a travs de algunas actividades deportivas, ligadas de manera connatural al pasado criollo, por ejemplo, el polo, el ms aristocrtico de todos los deportes. Por ltimo, el modelo de ruralidad idlica puede combinar, como en el caso de los mega emprendimientos (), la aorada extensin con aquellas imgenes prolijas y recortadas de espacios y jardines propios de los suburbios residenciales norteamericanos, smbolos de la modernidad primermundista. () *** () Durante los 90, la economa argentina atraves por un proceso de concentracin y de transnacionalizacin, que castig a las fracciones ms dbiles del capital (pequeas y medianas empresas), al tiempo que expandi y consolid grandes grupos econmicos, y sirvi como trampoln a otros todava ms recientes. Estas nuevas condiciones acentuaron tambin la importancia del capital financiero en la estructura productiva argentina. () () En fin, si el triunfo del neoliberalismo se apoy en la promocin de modelos de ciudadana restringidos, centrados en la figura del consumidor y el propietario, entonces fueron ciertamente los sectores dominantes los que asumieron de manera exacerbada ambas figuras, mediante el consumo desmedido y la privatizacin de lo social. Pues si la fiesta, la frivolidad y el exceso, en su versin elitista, ilustraban la consagracin de la figura del consumidor, la difusin por momentos frentica de determinados estilos de vida como el desarrollado durante los 90 en los countries y barrios privados, refugio de los llamados ganadores del modelo- terminaran por consagrar y expandir la figura del ciudadano propietario. Captulo 5 La Fragmentacin de las Clases Medias. Los ms decididos soportes de esos valores democrticos no pueden ser otros en mrito de su educacin y de la tradicin que les empapaque los ms claros representantes de las clases medias cultivadas. No se les estar pidiendo con todo lo dicho- demasiado? No podr exceder esta tarea la voluntad de los nuevos hombres requeridos? No. Las tareas difciles son para los hombres, y stos no Se han encogido ante su carga en ningn gran momento. Lo cual no impide que se vean y sealen a tiempo las inevitables tensiones internas que esa carga lleva consigo. CEPAL, El desarrollo Social de Amrica Latina en la Posguerra (1963) Histricamente, en nuestro pas, las clases medias fueron consideradas como un rasgo particular de la estructura social respecto de otros pases latinoamericanos y un factor esencial en los sucesivos modelos de integracin social, tanto del oligrquico conservador, como del nacional popular. Sin embargo, la crisis de los 80 y el pasaje a un nuevo modelo de acumulacin, en los 90, terminaron por desmontar el anterior modelo de integracin, echando por tierra la representacin de una clase media fuerte y, hasta cierto punto, culturalmente homognea, asociada al progreso y la movilidad social ascendente. Esta nueva situacin est ligada a la instalacin de una doble lgica de polarizacin y fragmentacin en el interior de las clases medias, visible no slo en la disminucin drstica de la llamada clase media tpica, sino sobre todo en la brecha cada vez ms pronunciada entre los llamados ganadores y los perdedores del modelo. La entrada en una sociedad excluyente trajo consigo una fuerte reformulacin de la dialctica entre estructura y estrategias en el interior de las fragmentadas clases medias. Ahora bien, antes de analizar el modo

como la reformulacin de las pautas de inclusin y exclusin social impact en las diferentes franjas de las clases medias, tanto en trminos de prcticas, estilos de vida y modelos de socializacin, nos detendremos, () en la presentacin de algunos rasgos histricos ms importantes. Rasgos Generales de las Clases Medias. Podramos resumir las caractersticas de las clases medias, tal como stas han sido tematizados por gran parte de las ciencias sociales, en cuatro rasgos mayores. En primer lugar, tradicionalmente la categora clases medias ha designado un vasto conglomerado social, con fronteras difusas; esto es una categora intermedia cuya debilidad congnita estribara en su misma posicin estructural, un tercer actor sin peso especfico propio, situado entre los dos grandes agentes sociales y polticos de la sociedad moderna: la burguesa y las clases trabajadoras. Esta debilidad estructural explicara tanto sus comportamientos polticos como sus rasgos culturales. Por un lado, desde el punto de vista poltico, sus dificultades en desarrollar una conciencia de clase autnoma se veran reflejadas en una vocacin histrica por las alianzas. Por otro lado, desde el punto de vista cultural, las clases medias se veran ilustradas por el desarrollo de conductas imitativas respecto de los patrones culturales propios de las clases superiores. Por ltimo, la consolidacin de estas pautas culturales no hara ms que facilitar la instrumentalizacin poltica de las clases medias por parte de la burguesa. De manera ms especfica, la adopcin de pautas de conducta propias de las clases superiores expresara la disociacin entre el grupo de pertenencia y el grupo de referencia. Estos conceptos, introducidos por el funcionalismo norteamericano, tiene por objeto el anlisis de las formas de agrupamiento y de construccin de las valoraciones y actitudes polticas de los sectores medios. El grupo de referencia sirve de parmetro a los individuos para valorarse a s mismos, o a sus actividades, sin que sea necesaria la pertenencia a ellos. En consecuencia, el grado de satisfaccin o insatisfaccin que se experimenta con el estatus depende ms del grupo que se tome como referencia que de un criterio general representativo de la estructura social global. En resumen, la debilidad estructural es la base de las dificultades analticas que encierra la categora clases medias, lo cual aparece reflejado tanto en trminos polticos, mediante la conformacin de una mentalidad conservadora y reaccionaria (respecto de los sectores populares), como en trminos culturales, a travs del desarrollo de una cultura mimtica y los consumos ostentosos (respecto de las clases altas). En segundo lugar, otro de los rasgos mayores de las clases medias ha sido la heterogeneidad social y ocupacional. Desde el comienzo, el criterio de diferenciacin ms clsico para caracterizar a las clases medias ha hecho hincapi en el proceso de trabajo como variable, a partir de la distincin entre trabajo manual y no manual, que luego adoptara el nombre de trabajadores de cuello azul y cuello blanco. () los distintos anlisis concuerdan en que el sostenido crecimiento del sector de cuello blanco durante el siglo XX tendi a complejizar y a ampliar las reducidas dimensiones que la clase media (pequea burguesa basada en la propiedad) posea. Adems, esta caracterstica fundamental contribuira a abrir la brecha respecto de otros sectores sociales, por ejemplo, los trabajadores fabriles, pues mientras estos ltimos se caracterizaran por un importante grado de homogeneidad, dentro de las ocupaciones de cuello blanco encontraramos una creciente diferenciacin, que va desde la tareas de rutina administrativas, la mayor dotacin de beneficios marginales (pensiones y seguros), hasta mayores oportunidades de promocin y alto grado de participacin femenina en el empleo. En tercer lugar, desde sus orgenes, una de las notas constitutivas de la identidad de las clases medias ha sido la movilidad social ascendente. Esto ha contribuido a aumentar la importancia de la educacin como canal privilegiado para el ascenso y la reproduccin social. Ms an, tradicionalmente la confianza en la movilidad social ascendente ha sido acompaada de una visin optimista del progreso social, que se refleja en la adopcin de un determinado modelo de familia, por medio del cual sta es concebida como un espacio en el cual se producen las condiciones para la movilidad social de sus miembros. Por ltimo, las clases medias aparecen definidas positivamente por su capacidad de consumo, y como consecuencia, por el acceso a un determinado estilo de vida, caracterizado por un modelo tipo, en el cual se conjugan, para sintetizarlo de manera esquemtica, las aspiracin residencial (la vivienda propia), la posesin del automvil y la posibilidad de esparcimiento. De esta manera, (), las diferencias entre las clases trabajadoras y las clases medias excederan el propio proceso de trabajo, manifestndose tambin en otros mbitos y prcticas, como por ejemplo el agrupamiento en zonas de residencia homogneas y la formacin de grupos de estatus. En suma, la debilidad estructural estara en el origen de una serie de caractersticas ms bien negativas, como la mentalidad poltica conservadora y el mimetismo cultural; la creciente heterogeneidad social y ocupacional dara cuenta de la imposibilidad de unificar sus intereses de clase y, al mismo tiempo, de la consolidacin de un individualismo exacerbado, orientado a la maximizacin de los intereses particulares; todo ello explicara la bsqueda de la movilidad social ascendente como rasgo constitutivo de las clases medias. Por ltimo, la definicin a travs del consumo y de los estilos de vida desembocara en la formacin de grupos de estatus. () las clases medias iran definindose como clases de servicios () se distingue de la clase obrera por realizar un trabajo no productivo, aunque la diferencia ms bsica se ve reflejada en la calidad del empleo. En efecto, se trata de un trabajo donde se ejerce autoridad (directivos) o bien controla informacin privilegiada (expertos, profesionales). As, este tipo de trabajo otorga cierto margen de discrecionalidad y autonoma al

empleado, pero la contrapartida resultante de esta situacin es el compromiso moral del trabajador con la organizacin, dentro de un sistema claramente estructurado en torno a recompensas y sanciones. () Las Clases Medias en la Argentina. A lo largo del siglo XX, en virtud de su dinamismo y su lam modernizador, las clases medias latinoamericanas se constituyeron en un agente central en el proceso de desarrollo. () esta centralidad se explica por dos rasgos mayores: en primer lugar, se debe a la preocupacin que las clases medias manifiestan por la educacin. As, stas se definen ante todo como una clase educada, con niveles medios y medios altos de instruccin. A su vez, la educacin se constituye en el instrumento por excelencia de la movilidad social ascendente, as como en el criterio distintivo respecto de las otras clases sociales. () El segundo rasgo se halla intrnsecamente ligado al anterior, pues la expansin de las clases medias urbanas est vinculada al desarrollo del Estado. En efecto, en Amrica Latina, las clases medias se expandieron sobre todo en los pases donde el Estado intervino activamente como productor de bienes y servicios, en el marco del rgimen de industrializacin sustitutiva. Tocara a la versin latinoamericana del Estado Social, esto es, al modelo nacional popular, consumar esta suerte de paradigma, contribuyendo as a la consolidacin de vastas franjas de funcionarios y de profesionales ligados a la administracin pblica, as como a los servicios de la educacin y de la salud. Sin embargo, ste fue precisamente el modelo que entr en crisis a partir de los aos 80 y, particularmente, durante los 90, con la aplicacin de polticas de ajuste fiscal y de reduccin del Estado. () () Ciertamente, la educacin, en tanto canal privilegiado para la movilidad social ascendente, era un rasgo constitutivo de la identidad de las clases medias. Pero, desde el punto de vista cultural, stas parecan caracterizarse por conductas que imitaban los patrones culturales propios de las clases superiores, visibles en el consumo ostentoso; conductas concebidas, al mismo tiempo, como estrategias de diferenciacin con respecto a las clases populares. Dicho proceso tendra su expresin mayor a partir de 1945, poca en la cual gran parte de las clases medias acentuara las estrategias de distanciamiento hasta el paroxismo, adoptando un antiperonismo militante. Sin embargo, es necesario tener en cuenta que, desde una perspectiva econmica, la accin de gobierno del primer peronismo (46-55) no slo benefici directamente a vastos sectores de la clase trabajadora, sino tambin a amplios sectores medios, mediante el impulso al sector asalariado, dependiente del Estado, hecho que encontrara una continuacin e incremento en la poltica de las administraciones posteriores. De esta manera, a partir de los aos 60, los estratos medios se convertiran en los principales proveedores de una demanda de puestos gerenciales, burocrticos y administrativos, promovida por el modelo sustitutivo. Lo dicho encuentra correlato en el peso cada vez mayor que iran adquiriendo los sectores asalariados por sobre el sector autnomo dentro del conjunto de las clases medias, lo cual confirmara la consolidacin de una clase media de servicios, ligada al Estado (empleo pblico) y a los servicios sociales pblicos y privados (educacin y salud). () Cmo explicar, entonces, el antiperonismo militante de las clases medias argentinas? En realidad, el peronismo lesion a las clases medias a travs de sus pautas de comportamiento y sus modelos culturales. As, fueros sus rasgos plebeyos e iconoclastas (estigmatizados como formas de barbarie e incultura) los que ms fastidiaban y afectaban la tranquilidad de las clases medias, ms que nunca identificadas con los patrones culturales y estticos de la cultura oficial, con el buen gusto, con la cultura decente. Por otro lado, la oposicin de las clases medias se vio acentuada por el carcter autoritario que tom el rgimen peronista, respecto del mundo reconocido de la cultura. Como no deja de reconocer el propio Arturo Jauretche, el peronismo cometi indiscutibles torpezas con respecto a las clases medias, pues no slo afect sus pautas culturales, sino que les neg una inclusin simblica dentro del discurso poltico oficial. En consecuencia, en un contexto de polarizacin poltica entre peronismo y antiperonismo, las clases medias optaron por el rechazo y desprecio hacia los sectores populares. Asimismo, un factor determinante de esta polarizacin fue tambin la aceleracin de la lgica igualitaria, producto de la poltica econmica y social del primer peronismo, que desembocara en una reduccin de las distancias econmicas entre las clases medias y las clases populares. En suma, el carcter plebeyo y la lgica igualitaria que el peronismo impuls desde el Estado, generaron en las clases medias la necesidad de producir y reforzar la distancia cultural y simblica, por medio de nuevos mecanismos y estrategias de diferenciacin social. Hacia los 60, el proceso de modernizacin cultural produjo cambios importantes, que involucraron diferentes dimensiones de la vida social. Al igual que en otras sociedades, la Argentina asisti entonces a un perodo de hondas transformaciones de las pautas culturales e ideolgicas de las clases medias, que abarcaran numerosos aspectos de la vida cotidiana: desde nuevos hbitos de consumo especialmente orientados al sector juvenil, pasando por cambios importantes en la moral sexual y en el rol de la mujer, por la divulgacin del psicoanlisis y el cuestionamiento de modelos familiares y escolares tradicionales, hasta la irrupcin de las vanguardias y la experimentacin artstica. En definitiva, se trataba del surgimiento de una nueva clase media, cuyo ethos especfico apareca intrnsecamente asociado a nuevos valores, nuevas prcticas de consumo y estilos de vida. Hacia fines de la dcada, esta apertura cultural comenz a articularse con la exigencia del compromiso poltico, que vislumbraba la posibilidad de articulacin con los sectores populares. Finalmente, () luego de

dcadas de desencuentros, la alianza entre los sectores medios y los sectores populares se tornaba real y posible, gracias a la peronizacin de la juventud y de los sectores intelectuales, en gran parte procedentes de las clases medias antiperonistas. En consecuencia, aunque fuertemente marcada por el autoritarismo poltico, la dcada del 60 sera sin duda la poca de oro de las clases medias, pues stas habran de afirmar una cierta autonoma cultural respecto de las clases dominantes (renegando as del llamado mimetismo cultural), al tiempo que buscaran una articulacin poltica con los sectores populares peronistas. Como nunca en otro perodo, las clases medias habran de desarrollar una gran confianza en su capacidad de accin histrica. Sin embargo, este clmax de poca fue seguido de un gran declive, visible en la tragedia poltica de los aos 70 y, luego, en la fragmentacin y empobrecimiento de los 80 y los 90. Ciertamente, el golpe de Estado de 1976 signific la puesta de accin de un nuevo modelo que apuntaba tanto a la represin de los sectores movilizados, como a un nuevo modelo de acumulacin econmica. La reconfiguracin de la sociedad argentina estaba en marcha, aun si las transformaciones de los diferentes sectores sociales recin se tornaran visibles a la salida de la dictadura militar. Hacia la Heterogeneidad y la Polarizacin Social Durante mucho tiempo, el modelo de integracin social existente en la Argentina se asent en la afirmacin de estilos residenciales y espacios de socializacin mixtos, que apuntaban a la mezcla entre distintos sectores sociales. El marco propicio para tal modelo de integracin mixta eran los espacios pblicos. Si la integracin social e individual es un proceso que articula relaciones horizontales (en el interior de un grupo social), con lazos verticales (con otros grupos de la estructura social), mediante diferentes marcos de socializacin, es necesario reconocer que la ciudad aportaba no pocos de esos espacios pblicos, entre ellos la plaza, la esquina del barrio o los patios de un colegio del Estado. Estos lugares pblicos provean al individuo de una orientacin doble: hacia adentro y hacia fuera de su grupo social, y aparecan como contextos propicios para una socializacin mixta y exitosa. () Ahora bien, a partir de los 90, la entrada en una sociedad excluyente tir por la borda esta representacin integradora de la sociedad argentina, centrada en la primaca de lo pblico. Con una virulencia nunca vista, la nueva dinmica excluyente puso al descubierto un notorio distanciamiento en el interior mismo de las clases medias, producto de la transformacin de las pautas de movilidad social ascendente y descendente. Dichas transformaciones terminaron de abrir una gran brecha en la sociedad argentina, acentuando los procesos de polarizacin y vulnerabilidad social. () los sectores medios iran estrechndose, empujados por una fuerte corriente de movilidad social descendente; en medio de la vulnerabilidad, otras franjas trataran de mantener sus posiciones sociales; mientras que, por ltimo, un contingente menor, caracterizado por una mejor articulacin con las nuevas estructuras del modelo, se vera beneficiado por el ascenso social. Sin embargo, desde una perspectiva histrica, lo que primero impacta es la dimensin colectiva del proceso de movilidad social descendente, que arroj del lado de los perdedores a vastos grupos sociales entre los cuales hay que incluir empleados y profesionales ligados al sector pblico, cuentapropistas, pequeos comerciantes, en fin, medianos y pequeos productores agrarios (la clase media autnoma). Tambin es cierto que otras franjas de las clases medias, como empleados y profesionales ligados a los servicios sociales y a los nuevos servicios de consumo (ocio, esparcimiento, publicidad), gracias a sus calificaciones, tendieron a conservar sus posiciones. Por ltimo, aunque comparativamente minoritarios, en el costado de los ganadores de las clases medias se fueron situando diversos grupos sociales, compuestos por personal calificado, profesionales, intermediarios estratgicos, asociados al mbito privado, en gran parte vinculados a los nuevos servicios, en fin, una franja que englobara, por encima de las diferencias, tanto a los sectores medios consolidados como a los sectores en ascenso. De esta manera, la entrada en una sociedad excluyente reformul la dialctica entre estructura y estrategias en el seno de las clases medias. Por un lado, al trastocarse sus condiciones objetivas de existencia, las clases medias empobrecidas debieron desarrollar nuevas estrategias de sobrevivencia, basadas en la utilizacin y potenciacin de competencias culturales y sociales preexistentes, para volver a vincularse con el mundo social. () Por otro lado, para un sector de las clases medias consolidadas y en ascenso, las estrategias de inclusin en el nuevo modelo apuntaron a una bsqueda de la distancia, no slo respecto de los sectores populares, sino de las propias clases medias empobrecidas, mediante el consumo suntuario y los nuevos estilos de vida basados en la seguridad privada. Por ltimo, aunque sensiblemente afectadas desde el punto de vista cuantitativo, las franjas medias de las clases medias habran de acentuar como estrategia de afirmacin la inclusin por medio de los consumos y la relacin con la cultura. Empobrecimiento y Multiplicacin de Estrategias de Adaptacin. Hemos dicho ya que el proceso de movilidad social descendente asumi una dimensin colectiva que arroj del lado de los perdedores a grupos sociales que formaban parte de las clases medias asalariada y autnoma: () colocados en posicin de desigualdad ante la arrolladora apertura a las importaciones y la entrada de nuevas formas de comercializacin; () La segmentacin social fue consolidando una fractura intraclase que es necesario leer en dos tiempos diferentes: una a fines de los aos 80, el proceso de empobrecimiento de ciertas franjas de las clases medias estuvo vinculado a la inflacin y, claro est, a la hiperinflacin, esto es, al deterioro salarial y la prdida de poder adquisitivo. Asimismo, tanto la degradacin de los servicios pblicos (educacin, salud, seguridad) como

la privatizacin de los servicios bsicos, contribuyeron fuertemente al empobrecimiento de los sectores medios, en un contexto signado por la precarizacin laboral y la inestabilidad. () () la fractura intraclase se hizo mayor a mediados de los 90, cuando el empobrecimiento pas a vincularse no slo a la prdida de poder adquisitivo, sino tambin al desempleo; en fin, cuando empez a observarse una suerte de reproduccin ampliada de las diferencias intraclase, visibles en los estilos de vida, los modelos de socializacin y las formas de sociabilidad. En efecto, para diferentes sectores empobrecidos y en contraposicin con otros estratos de las clases medias y medias altas, la instalacin de una zona de vulnerabilidad e inestabilidad termin por consumar un hiato, una distancia mayor, que es necesario comprender en trminos de reduccin de oportunidades de vida. El hecho es, pues, doble. Por un lado, la fractura social provoc un debilitamiento, si no la ruptura, de los lazos culturales y sociales existentes entre los diversos estratos de la antigua clase media. Por el otro () la tendencia ms general del perodo indica una fuerte polarizacin social. () Desde un punto de vista general, la experiencia del empobrecimiento fue traumtica, en la medida en que sta puso de manifiesto el colapso de los marcos sociales que estructuraban la identidad de los sujetos y orientaban sus prcticas. () condujo a la necesidad de redefinir la situacin exterior, en condiciones de incertidumbre, lo cual tendra un impacto sobre las identidades sociales (el autoposicionamiento o la exclusin del colectivo de las clases medias), e individuales (prdida de autoestima). () Por otro lado, el empobrecimiento trajo aparejados importantes cambios en las prcticas y orientaciones de la accin, que deben ser interpretados, en un primer momento, como formas de adaptacin frente al desajuste visible entre el rol y la posicin social anterior. Como consecuencia de ello, lo propio del perodo fue la multiplicacin de estrategias individuales, mediante la utilizacin de los recursos y competencias culturales y sociales preexistentes (en trminos de capital cultural y social), orientadas a obtener ventajas comparativas, (). La multiplicacin de estas estrategias de adaptacin tuvo consecuencias en diferentes niveles. Por un lado, hacia fuera, haran manifiesta la existencia de un circuito cada vez ms segmentado de servicios () Por otro lado, frente a la reduccin de las distancias sociales, las estrategias de adaptacin servan tambin para diferenciarse socialmente de los llamados pobres estructurales, menos provistos en trminos de capital cultural y relaciones sociales. Por ltimo, en este nuevo escenario, resulta difcil separar lo que estas estrategias de adaptacin contenan en trminos de demandas de derechos individuales y sociales, de aquello que apareca ligado exclusivamente a un reclamo estatutario (una demanda de respeto y deferencia). () frente al empobrecimiento, los individuos se vieron en la necesidad de redefinir los marcos sociales y culturales de su experiencia. Esto conducira a la emergencia de un nuevo ethos que, en consonancia con la dinmica social, aparecera marcado por la incertidumbre y una perspectiva cortoplacista, que tenda a obturar cualquier planificacin reflexiva del futuro. () los sujetos se vieron obligados a convertirse en cazadores, figura mediante la cual (se) ilustra la lgica de accin individual y colectiva que orienta la vida cotidiana en la ciudad, semejante a un bosque que esconde un diversificado repertorio de posibilidades, pero que implica desde ya la aceptacin del riesgo y la incertidumbre. Empobrecimiento y Experiencia del Trueque En trminos generales, recin hacia la segunda mitad de los 90 los sujetos sociales incorporaran plenamente un discurso que permitira evacuar el estigma del fracaso personal, tan subrayado durante los primeros aos del modelo. () en la medida en que los discursos de la cada comenzaron a enfatizar, antes que las trayectorias individuales o las malas elecciones, los aspectos ms estructurales de la crisis (como las reformas econmicas, el aumento del desempleo y, de manera general, los efectos desiguales de una globalizacin neoliberal), las estrategias de sobrevivencia variaron. En consecuencia, se registra un cambio importante en el posicionamiento de la subjetividad: el sujeto autnomo de la racionalidad micro econmica desaparece y en su lugar emerge la pura vctima de la macro economa. Sin embargo, lejos de conducir a la pura victimizacin, el proceso tuvo como corolario un nuevo enmarcamiento de la situacin que desembocara en una experiencia pblica que dara mucho de que hablar: el trueque. Recordemos que la actividad del trueque naci hacia 1995, como una organizacin estructurada sobre la base de redes (nodos) () (y) se convirti rpidamente en una red extensa de intercambio de bienes, servicios y competencias muy heterogneas, () que comprenda desde el trabajo manual o artesanal, ligado a la produccin de bienes primarios (alimentos) hasta las nuevas industrias de la subjetividad, relacionadas con las terapias alternativas. () la actividad de trocar apareca investida de todo un ideario que habla de reinventar el mercado, reinventar la vida y se postula como una alternativa a un patrn de desarrollo que ha llevado a la exclusin social a amplios sectores de la poblacin. Para sus idelogos, el trueque apareca como un vnculo social de otro tipo basado en la confianza y la reciprocidad como valores fundantes que tendran el poder de cambiar las relaciones sociales, o para decirlo en los trminos que expresa su doctrina: barajar y dar de nuevo las reglas del juego social. Ahora bien, la expansin de esta actividad tuvo varias consecuencias. En primer lugar, permiti una cierta reconstitucin de las identidades individuales. () En consecuencia, la actividad de trocar permita revalorizar capacidades negadas y descartadas por el mercado formal. En segundo lugar, la experiencia daba cuenta, si bien de manera incipiente, de la emergencia de un espacio de sociabilidad, donde confluan sectores medios empobrecidos con sectores populares, ligados al trabajo manual en la industria, al

servicio domstico y vendedores ambulantes. () Sin embargo, ms all de los aspectos positivos, () el trueque apareca primariamente como una actividad de refugio mediante la cual se poda acceder a la satisfaccin de las necesidades ms elementales, y slo en un segundo nivel, ms acotado en cuanto al nmero de participantes (suerte de militantes), ste ilustraba una forma de recrear los lazos sociales, una alternativa diferentes y solidaria frente al mercado capitalista excluyente. Es sabido que despus del colapso del modelo de convertibilidad (diciembre de 2001), el trueque registr una explosin incontrolada. () Ahora bien, lejos de ser la expresin de una adhesin masiva a una nueva economa alternativa, la explosin del trueque estuvo directamente ligada a la crisis econmica, que incit a los individuos a buscar en esta actividad un medio para afrontar la escasez de moneda y el aumento de los precios dentro del mercado formal. El resultado es conocido. Las redes no pudieron procesar este crecimiento explosivo y la mayora terminaron por estallar en medio de una crisis de inflacin de la moneda social (los crditos) y de corrupcin (sobreemisin y falsificacin de moneda), que puso al descubierto no tanto las divisiones internas entre las diferentes redes, como el dficit de controles endgenos y la ausencia () de una regulacin exgena, que las propias redes demandaban con premura. () Experiencia trunca, que la crisis del 2001/02 catapult a la cima, menos como realizacin de una economa alternativa que como expresin magnificada de la crisis del mercado formal, el trueque termin por incorporar y exacerbar la lgica perversa del sistema al cual buscaba contraponerse. Su xito efmero contena ya los grmenes de su declive y descomposicin, algo que finalmente termin de concretarse con la paulatina normalizacin del mercado formal. () En suma, () el trueque fue un intento de las clases medias empobrecidas de recomponer la solidaridad, aunque siempre en el seno de una cultura individualista. De all sus lmites, tanto como sus excesos. El Ascenso y la Bsqueda de la Distancia Social. Hemos dicho que, en un primer momento, el reconocimiento de la produccin de nuevas brechas en el seno de las clases medias aparece ilustrado por la expansin de consumos y estrategias de inclusin cada vez ms diferenciadas, tanto en trminos de capital econmico como cultural. Sin embargo, en un segundo momento, la fractura intraclase aparece reflejada en los nuevos estilos residenciales, modelos de socializacin y formas de sociabilidad emergentes. () Aunque ya hemos transitado esta va para dar cuenta de ciertos cambios en las estrategias de distincin de los sectores altos, importa recordar que el centro de la expansin de esta oferta inmobiliaria comprendi no tanto los clubes de campo, exclusivos y elitistas, sino los nuevos barrios cerrados, provistos de seguridad privada, cuyos destinatarios eran las clases medias en ascenso. () el xodo de las franjas ganadoras hacia los parasos privados no slo potenciara la fragmentacin de las clases medias. Ms an, este acto de secesin () conllevara tambin la renuncia al rol integrador que tradicionalmente se atribua a las clases medias, por medio de la eleccin de formas de vida y de solidaridad que asuman como eje vertebrador tanto la privatizacin de la vida social como la bsqueda protectora de la homogeneidad social. Por ltimo, los nuevos estilos de vida basados en la segregacin espacial ilustraran una estrategia de diferenciacin de los sectores medios en ascenso no slo respecto de los sectores populares, sino tambin de las mismas clases medias empobrecidas, al tiempo que apuntaban a una integracin hacia arriba, en relacin con los sectores altos de la sociedad. () Dos temas nos interesa abordar aqu, (), en primer lugar, la seguridad privada impulsa el desarrollo de un estilo de vida, centrado en el contacto con el verde, crecientemente estandarizado por la oferta inmobiliaria, que se caracteriza por la tendencia a la homogeneidad social y generacional. () En trminos de sociabilidad, a diferencia del anterior modelo mixto (heterogeneidad social), este nuevo estilo de vida presenta rasgos comunes con el modelo ms comunitario y cerrado propio de las clases altas (homogeneidad social), ligado a la exclusividad de los pequeos crculos sociales. En segundo lugar, las urbanizaciones privadas han permitido la creacin de nuevos marcos de socializacin que implican un escaso contacto con seres diferentes; algo que los mismo residentes denominan modelo de burbuja. () esta sociabilidad se desarrolla en un amplio espacio comn que tiene como marco natural la red socioespacial en la cual se encuentran barrios privados, countries, y los diferentes servicios (shoppings, multicines, discotecas) y, por sobre todo, los colegios privados. En resumen, el nuevo estilo residencial tiende a afirmar una inclusin hacia arriba: as, si por un lado los colegios privados y las universidades de elite facilitan la llave de una reproduccin social futura, por el otro, los espacios comunes de la comunidad cercada contribuyen a naturalizar la distancia social. La red misma se constituye entonces en el foco de pregnancia que va estructurando y homogeneizando los diferentes crculos sociales. () Por ltimo, como es posible suponer, las formas de sociabilidad elegida que se desarrollan en el interior de las redes de countries y barrios privados, poco tienen que ver con las formas de sociabilidad forzada que las fracciones menos favorecidas de las clases medias desarrollan hacia abajo, mediante prcticas como el club del trueque u otras redes de solidaridad. Ms precisamente, la nueva experiencia revela la articulacin mayor entre el modelo de ciudadana patrimonialista, centrado en la autorregulacin individual en funcin de la posesin o el acceso a recursos (capital econmico), y el modelo de ciudadano consumidor puro, visible en la tendencia al consumo ostentoso.

En suma, si el distanciamiento respecto de los sectores empobrecidos de las clases medias es notorio, no lo es menos la bsqueda de afinidades electivas con las clases altas. Es que la opcin por los countries y barrios privados, lejos de reducirse a la sola eleccin de la residencia, incluye un determinado modelo de socializacin y de sociabilidad, basado en la privatizacin de los servicios y la aspiracin a la homogeneidad social. En estos espacios que devienen smbolos de la consagracin social, los sujetos que provienen de las clases medias comienzan a interiorizar la distancia social, desarrollando un creciente sentimiento de pertenencia y desdibujando los mrgenes confusos de una culpa, resabio de la antigua sociedad integrada o, en algunos casos, de un pasado idealizado. Ahora bien, luego de diciembre de 2001, se registr una fuerte naturalizacin del estilo de vida asociado a los countries y barrios privados. () En este sentido, la experiencia de la crisis fue tan radical que puso al desnudo y frente a toda la sociedad el alcance de la mutacin llevada a cabo durante los 90. Ms an, trajo la sospecha de que, ms all del ingreso en un perodo de cierta normalidad institucional, visible a partir del 2003, la crisis haba terminado por instalar una nueva lgica social, que mostraba abiertamente las consecuencias perversas de aquella mutacin. En este marco, la seguridad se convirti, ms que nunca, en el bien ms valorado para gran parte de la sociedad argentina. (), el acceso a la seguridad privada se convirti en la marca por excelencia de una diferenciacin social, un bien cuya sola posesin define no slo fronteras sociales, sino categoras diferentes de ciudadana. Como es posible imaginar, frente a este nuevo escenario, la mencin de los riesgos colaterales o la sola evocacin de una nostalgia culposa, a la manera de resabio integrador, se torna completamente anecdtica o superflua As las cosas, en el marco de la sociedad excluyente, lo que comenz siendo considerado desde una mirada crtica y posiciones normativas (evocando incluso la figura del traidor de clase), hoy va cediendo rpidamente ante la naturalizacin de las desigualdades sociales. Entre el Consumo y el Vnculo Privilegiado con la Cultura. El anlisis presentado hasta aqu sera incompleto si no tuviramos en cuenta que entre las clases medias empobrecidas y los sectores exitosos se encuentran las franjas medias de las clases medias. () creemos necesario indagar cules fueron las estrategias de adaptacin y de diferenciacin social desarrolladas por esta franja social, suerte de ltimo bastin de las denominadas clases medias tpicas. En trminos generales, dichos sectores, aunque severamente disminuidos en trminos cuantitativos y siempre amenazados por la inestabilidad econmico-social, buscaron reafirmar una identidad en crisis, bsicamente mediante una lgica de accin individualista estratgica, que apunt a una integracin por medio del consumo. Esta posibilidad apareca potenciada por la centralidad convertibilidad mediante- del modelo del consumidor puro, cuya aceptacin iba ms all de cualquier divisin ideolgica. Ciertamente, no hay que olvidar que la clave del xito del menemismo () resida en el paradigma del consumidor puro, capaz de atraer a vastos sectores, sobre todo en el interior de las fragmentadas clases medias. () Ahora bien, las imgenes que propona el rgimen neoliberal confirmaban la centralidad del ciudadano consumidor en detrimento de la figura del productor, al tiempo que permitan una articulacin ms armoniosa con el proceso de reformulacin de las identidades sociales, ms voltiles y dbiles que antao, ancladas en los consumos, cada vez ms diferenciados e individualizados. Por otro lado, el devenir del ciudadano consumidor estuvo acompaado por la introduccin de las nuevas tecnologas de la comunicacin y la informacin; nuevos hbitos y prcticas ligados a una sociedad atravesada ideolgicamente por el discurso nico del neoliberalismo. De modo que la multiplicacin de estrategias de inclusin por medio del consumo coincidi con una fuerte desafeccin en relacin con la vida pblica que, en el lmite, fomentaba una visin despolitizada de la sociedad, pese a la polarizacin social creciente. No menos cierto es que los medios de comunicacin fueron desplazando a las tradicionales formas de hacer poltica, a partir de lo cual el vnculo meditico entre los electores y las instituciones partidarias y sus dirigentes ira adquiriendo gran importancia. Asimismo, la extensin de las crticas hacia la clase poltica se tradujo, a partir de 1991, en el aumento de votos nulos en las diferentes elecciones, que dara un salto espectacular en las elecciones legislativas de octubre de 2001, involucrando especialmente los sectores de clases medias residentes en grandes aglomerados urbanos. En este escenario, aun los sectores medios progresistas que articulaban una crtica hacia la clase poltica, en nombre de la regeneracin tica y contra la corrupcin, evidenciaban una suerte de resignacin fatalista, cuando no de pragmtica indiferencia con respecto al fenmeno de creciente de la exclusin social. En consecuencia, en medio de una crisis ideolgica y la ausencia de programas econmicos alternativos, dichos sectores apostaron a las distintas fuerzas de centro izquierda () en una suerte de huida frentica hacia delante. Por otro lado, los procesos de globalizacin y las nuevas tecnologas de la informacin multiplicaron las facetas y las estrategias del devenir consumidor del ciudadano, adoptadas por las clases medias urbanas, en un escenario de pos ajuste. () la vida urbana de las clases medias en los 90 estuvo marcada por los nuevos consumos culturales, ms individualizados; nuevas prcticas culturales, de usos del tiempo, nuevas formas de comer y beber, de presentar lo cultural y lo artstico. En este contexto, el vnculo de las clases medias con la cultura adquiere nuevas significaciones. Recordemos que, como lo afirmaban tanto Gino Germani como Alain Touraine, desde los orgenes, las clases medias latinoamericanas se caracterizaron por su relacin privilegiada con la educacin como canal de movilidad social y, por ende, por desarrollar un vnculo privilegiado con la cultura. La Argentina hizo de este

principio una religin, ms all de las ambivalencias de las opciones. () De manera ms amplia, lo que buscamos decir es que desde la perspectiva de distintas franjas de las clases medias la cultura tendi a convertirse en la clave de bveda, esto es, la pieza fundamental, de una estructura identitaria trastocada, tanto en trminos individuales como colectivos. () la cultura apareci resignificada bajo la forma de una reflexibilidad expresiva (a travs del arte, la msica, el teatro) o de una reflexibilidad estratgico cognoscitiva (como recurso adaptativo en medio de una situacin de empobrecimiento). () () Para hablar en trminos de Pierre Bourdieu, la cultura puede ser concebida como una variable o recurso, en trminos de capital cultural. Esto sucede () con las clases medias empobrecidas, donde la cultura es concebida como capital incorporado o como competencia del sujeto. En esta perspectiva, tambin puede ser comprendida a travs de la dimensin del consumo, como capital objetivado (). Pero tambin se puede concebir a la cultura como algo ms que una variable dependiente, esto es, como un textura que atraviesa y constituye los espacios de accin de las clases sociales. () El nuevo escenario poltico, sobre todo con el surgimiento de las asambleas barriales, replante el debate acerca del compromiso, a la vez poltico y social, de las clases medias argentinas, cuestionando la disociacin tpica de los 90. As, las asambleas barriales reposicionaron a las clases medias, () en un lugar importante de la escena poltica. En este sentido, las asambleas surgieron tambin como un espacio de reconstitucin de la identidad poltica de las clases medias () Asimismo, las asambleas barriales generaron un espacio de cruce novedoso entre los distintos sectores de esas fragmentadas clases medias y los sectores populares, cuyos contactos se haban vuelto cada vez ms escasos. () Pese al declive y reduccin del movimiento de asambleas, muchos de estos grupos culturales continan generando redes y foros de intercambio y de comunicacin, intervenciones artsticas y, ms an, espacios de economa social. En la actualidad, estos grupos, organizados bajo la forma de colectivos, con una fuerte vocacin por la autonoma, constituyen una de las dimensiones ms novedosas de la accin colectiva en la Argentina contempornea. *** Repasemos algunas de las figuras y situaciones () Por un lado, las nuevas estrategias de adaptacin de las clases medias empobrecidas dieron cuenta de la centralidad que adquirirn el capital y las competencias culturales, los que no tardaran en ser concebidos como atributos identitarios de un estrato social hibrido, ubicado en los intersticios entre una clase media exigua y unos sectores populares cada vez ms pauperizados. Asimismo, los diferentes estudios mostraron que, una vez asumida la cada social, ms an, frente a la imposibilidad de retornar al estatus anterior, la experiencia del empobrecimiento conduca a la progresiva recomposicin de una cultura individualista en el seno de nuevas formas de solidaridad. () Por otro lado, la demanda de autorregulacin de las franjas ganadoras de las clases medias termin por cristalizar en nuevas formas de sociabilidad, asentadas en la valorizacin de la performance individual y en la asuncin de nuevos estilos de vida, fuertemente contrastantes con los modelos anteriores. Ms an, el abandono del espacio pblico supuso la adopcin, por momentos compulsivos, de un modelo de ciudadana patrimonialista, centrado en la produccin de la distancia social y espacial. Por ltimo, los sucesos de 2001 volvieron a situar al menos por un momento- en el centro de la preocupacin el rol articulador de las clases medias. () ese conjunto de manifestaciones mltiples pusieron en evidencia y dejaron como legado- la importancia de la textura cultural en el proceso de redefinicin de las clases medias movilizadas. As, ms all de la evidente afinidad entre cultura posmoderna y nuevas clases medias, es importante subrayar el rol de la cultura en la constitucin de las clases sociales, sobre todo, en el pasaje a la accin colectiva. Lo cual nos hace pensar que la cultura, como ltimo bastin de una identidad perdida o en crisis, se resignifica como eje de reconstruccin de la subjetividad y, a la vez, como expresin de la resistencia colectiva. En fin, probablemente las clases medias nunca hayan sido un actor nico, pues carecen de unidad en trminos estructurales; sin embargo, casi todos acordaban en reconocer la existencia de ciertos lazos culturales y polticos que, por encima de la heterogeneidad social, hacan de ellas un agente significativo de la vida social. Sin embargo, los diferentes cambios que sufrieron en las ltimas dcadas, y muy particularmente durante los 90, pusieron de manifiesto la disolucin de esos lazos, lo que sumado a la creciente diferenciacin econmica social, torna ms difcil pensarlas como un actor con capacidad de desempear un rol articulador en la sociedad. Captulo 6 La Transformacin y Territorializacin de los Sectores Populares. El mundo obrero (en tanto haya existido como mundo, en todo caso lo era sobre la base y en la medida de esta preponderancia de lo colectivo) no ha sido minado por un proceso de individualizacin que disuelve su capacidad para existir como colectivo?No solamente como un colectivo global (la clase obrera con C mayscula), sino

tambin como un conglomerado de colectivos correspondientes a diferentes formas de condiciones relativamente homogneas capaces de unificarse en torno a objetivos comunes? () Qu le sucede al individuo, y que puede hacer, cuando es desarticulado de los colectivos protectores? La historia de la clase obrera muestra que los individuos trabajadores han podido acceder a cierta independencia sobre la base de organizaciones colectivas y de su inscripcin en colectivos. El anlisis de la reestructuracin actual de las relaciones muestra que es un proceso inverso el que domina las recomposiciones en curso. Robert Castel. Por qu la clase obrera perdi la partida? El diablo sabe por diablo, pero ms por peronista. Washington Cucurto. Cosa de negros. Durante dcadas, y gracias a la extensin de la condicin de asalariado, en la Argentina hubo una fuerte tendencia a interpretar las transformaciones de los sectores populares urbanos en sintona con la historia de los sectores sindicales, y stos, a su vez, a la luz de los avatares del peronismo. Sin embargo, los cambios econmicos y sociales que arrancaron en los 70 y se acentuaron en los 90, reconfiguraron el mundo popular urbano, cuya identidad colectiva se haba estructurado en torno a la dignidad del trabajador. Marcado por la desindustrializacin, la informalizacin y el deterioro de las condiciones laborales, este conjunto de procesos fue trazando una distancia creciente entre el mundo del trabajo formal y el mundo popular urbano, cuyo corolario fue tanto el quiebre del mundo obrero como la progresiva Territorializacin y fragmentacin de los sectores populares. Este proceso, () el pasaje de la fbrica al barrio, seala el ocaso del universo comunitario de los pobres urbanos. En este captulo abordaremos algunas de las dimensiones de las transformaciones sufridas por los sectores populares. () Nos referimos a las transformaciones y quiebre del mundo obrero, as como a la emergencia de un nuevo tejido territorial; dos cuestiones centrales que no pueden ser abordadas independientemente del anlisis de las mutaciones y la persistencia- del peronismo. () Por ello, () realizaremos en primer lugar un breve recorrido por la historia de las clases populares en la Argentina, a partir de la irrupcin del primer peronismo. La Doble Configuracin de Lo Popular. La teora social clsica ha elaborado la nocin de clases obreras o trabajadoras para designar al sector social que ocupa una posicin desventajosa en la estructura productiva, caracterizado por la no propiedad de los medios de produccin y, en consecuencia, obligado a vender su fuerza de trabajo en el mercado. A esta nocin estrictamente econmica, el anlisis sociolgico suele aadir otras dimensiones igualmente constitutivas; por un lado, la dimensin cultural, que incluye tanto los modelos de socializacin como los estilos de vida; por otro lado, la dimensin poltica, que alude a las formas de organizacin y la accin colectiva resultante. En consecuencia, en trminos analticos, la accin de las clases trabajadoras en tanto actor de clase, comportara la articulacin de estas tres dimensiones la econmica, la cultural y poltica-, en tanto esferas propiamente diferenciadas y contrapuestas al otro gran actor de clase, la burguesa o clase dominante. Sin embargo, la aplicacin de este esquema, elaborado en funcin del desarrollo industrial propio de las sociedades centrales, revel rpidamente sus insuficiencias en las sociedades perifricas, donde los sectores subalternos constituyen, desde los orgenes de la modernizacin, un conglomerado ms amplio y heterogneo que el de la sola clase obrera, minoritaria respecto de otras categoras sociales, como el campesinado, las poblaciones indgenas o los sectores informales. Este es el caso de los pases latinoamericanos, regin en la cual la existencia de un proletariado multiforme y heterogneo, en el cual se entrecruzan y al mismo tiempo se escinden estructuras y estilos de vida tradicionales y modernos, correspondientes a diferentes modelos culturales y formas de desarrollo econmico, constituye una marca de origen, que se contina durante todo el proceso de modernizacin sustitutiva y adquiere una nueva configuracin en el escenario actual. Asimismo, la condicin dependiente de las sociedades perifricas en relacin con los pases centrales, tornara an ms indecible y compleja la problemtica acerca del carcter de clase del proletariado latinoamericano. Como afirma Alain Touraine, en las sociedades dependientes, las luchas suelen ser multidimensionales. Esto es, la accin de los sectores populares no estara determinada de manera exclusiva por el conflicto de clase, sino tambin por las luchas por la integracin nacional y, al mismo tiempo, contra la dominacin extranjera. En razn de ello, desde el comienzo, lo popular tendera a designar una resistencia cultural y poltica, tanto frente a la accin de una clase dominante con notorios resabios feudales, como frente a la dinmica imperialista de los capitales extranjeros. Finalmente, entre las dcadas de 1930 y 1950, el carcter subalterno y la dependencia terminaron por habilitar el llamado nacionalista y desarrollista del proletariado latinoamericano. Este doble llamado encontr su expresin poltica en el populismo, fenmeno estructurado institucionalmente en torno a un lder carismtico y un proyecto nacional basado en una coalicin de clases sociales. As las cosas, dicho proceso sign el xito de

la nocin de pueblo por sobre la de clase social. () El concepto de pueblo, realidad difcil de acotar y multidimensional, () pas a ser una categora central del lenguaje poltico y las ciencias sociales latinoamericanas, designando a los sectores populares como sujeto social y actor colectivo. () La heterogeneidad de situaciones sociales dentro del mundo urbano latinoamericano termin siendo un rasgo poco tenido en cuenta en el contexto del modelo de acumulacin sustitutivo, frente a la poderosa eficacia simblica de la interpelacin populista. () La pregnancia del modelo nacional popular fue tal, que durante mucho tiempo se consider que nuestro pas estaba ms cerca de las sociedades salariales del Primer Mundo, que de los otros pases latinoamericanos. Sin embargo, en las ltimas dcadas, el proceso de desmantelamiento del modelo nacional popular ha sido de tal envergadura que signific para numerosos individuos y grupos sociales la entrada en la precariedad, si no la prdida de los soportes sociales y materiales que durante dcadas haban configurado las identidades sociales. Como en otros lugares, la poltica de flexibilizacin laboral apunt a la reformulacin de las fronteras del trabajo asalariado, al tiempo que afect fuertemente la capacidad de representacin y de reclutamiento del movimiento sindical, acelerando con ello el quiebre del mundo obrero. Asimismo, este proceso de prdida y despojo de derechos se vio agravado por el comportamiento de los grandes sindicatos () cuya adaptacin pragmtica a los nuevos tiempos desemboc en el apoyo al modelo neoliberal propuesto por el peronismo triunfante, a cambio de la negociacin de ciertos espacios de poder. En consecuencia, el pasaje a un nuevo modelo de sociedad supuso una fuerte transformacin de las pautas de integracin y exclusin social, lo cual se tradujo en la desvinculacin de amplios contingentes de trabajadores y la rpida puesta en marcha de un modelo caracterizado por la precarizacin, la inestabilidad laboral y una alta tasa de desocupacin. () Peronismo, Integracin y Sectores Populares. En nuestro pas, a diferencia de otros pases latinoamericanos, lo popular no se identific con una cultura indgena o campesina () lo popular, en la Argentina, se defini efectivamente en oposicin a otros grupos sociales. Le tocara al peronismo, entre 1946 y 1955, llevar a cabo este proceso de configuracin de las clases populares, mediante la integracin socio econmica y simblica en trminos de pueblo trabajador, visible en la extensin y reconocimiento de los derechos sociales, asociados al trabajo asalariado. Este proceso conllev la legitimacin de la accin sindical, as como la valorizacin del mundo del trabajo y, de manera ms precisa, de los valores obreristas. A esto hay que agregar que el discurso oficial apunt a desvincular la idea del progreso de la imagen de un pas pastoril, agrario, para ligarla a la representacin de una Argentina industrial, cuyo paradigma era el trabajador industrial. En consecuencia, la idea de progreso, componente central del imaginario social argentino, se fue dotando de nuevos contenidos, al ser asociada con otros actores sociales, las clases populares definidas como clases trabajadoras. Pese a que la experiencia concreta y central del pueblo estuvo anclada en la figura del trabajador, sta no encontr una expresin poltica completamente clasista. Es que, en el lenguaje poltico del peronismo, el trabajador era tanto un trabajador como un descamisado, esto es, a la vez un explotado y un humillado. () La conciencia clasista en la Argentina se obtuvo ms en la plaza que en la fbrica, lo cual implica reconocer que, a pesar de su centralidad en la experiencia peronista, el trabajo, en tanto tal, no desempe un rol determinante a la hora de definir la dominacin social. En consecuencia, en nuestro pas, la nocin de pueblo adopt un registro poltico, vertebrada desde el Estado, sobre todo por medio de la fuerte articulacin entre los sectores sindicales y los sectores urbanos. Por otro lado, la definicin por oposicin condujo a un proceso de polarizacin poltica entre peronismo y antiperonismo, que habra de recorrer largas dcadas de la poltica argentina, desembocando en una fuerte esencializacin de las identidades sociales. Este proceso de polarizacin poltica tuvo una traduccin socio cultural, en la medida en que fue acompaado, desde las clases altas y medias, por la multiplicacin de las estrategias de diferenciacin social respecto de los sectores populares. Por su parte, desde stos, la oposicin condujo a la exacerbacin de los rasgos plebeyos del peronismo. () () esa experiencia fuertemente plebeya no termin por emplazarse ni en una conciencia de clase dura ni en una dimensin comunitaria fuerte, pues una y otra fueron diluidas dentro de una identidad ms laxa, definida a la vez por lo poltico (la identificacin con el peronismo) y por el consumo (la vinculacin con el estilo de vida de las clases medias). () Por otro lado, si los sectores populares remitan en lo poltico a una afirmacin plebeya, sus aspiraciones de consumo, residenciales y educativas apuntaban ms bien al estilo de vida propio de las clases medias, () En este sentido, la aceleracin de la lgica igualitaria en el plano de lo social supuso la extensin del imaginario propio de las clases medias, lo cual encontr eco en las clases trabajadoras integradas que, () tendieron a autoposicionarse dentro del colectivo heterogneo de los sectores medios. Asimismo, la presencia de una inmigracin extranjera y la ausencia de verdaderas familias obreras (esto es, dos o ms generaciones socializadas en una conciencia clasista), no permitieron su verdadera consolidacin. Adems de la fuerte impronta del imaginario de las clases medias, una importante movilidad geogrfica y social impidi el nacimiento de una verdadera comunidad popular, con un estilo de vida propio, esto es, la constitucin de un grupo social cerrado y altamente combativo, como en el caso paradigmtico de la clase obrera inglesa.

Por ltimo, es necesario tener en cuenta que el modelo del peronismo histrico presentaba dos vas heterogneas, pero en gran parte complementarias, de integracin social: la primera se apoyaba sobre la figura del trabajador, mediante la afirmacin de los sectores obreros como fuerza social nacional y de la consolidacin de valores como justicia social y la dignidad del trabajo; la segunda apuntaba a la figura del pobre, histricamente desposedo, por medio de las polticas sociales compensatorias. En consecuencia, esta doble va conllevaba tanta la puesta en ejercicio activo de los derechos del trabajador y del seguro social (por medio de las obras sociales) como el mantenimiento y el reforzamiento de principios asistencialistas y clientelares. () Ciertamente, la desarticulacin del mundo de los trabajadores urbanos, iniciada en los 70 y consumada en los 90, trajo aparejados profundos cambios en la experiencia popular peronista. Recordemos que, bsicamente, el peronismo fue el gran lenguaje poltico que permiti, desde la experiencia popular, desactivar () la verticalidad del vnculo social. Desde 1945, pasando por el perodo de proscripcin poltica y aun durante los 80, con la primera derrota electoral del Partido Justicialista, el peronismo continu siendo en los sectores populares una estructura activa que posea la capacidad de organizar la experiencia cotidiana, a la vez poltica y privada. Sin embargo, durante los 90, el peronismo dej de ser el principio de articulacin entre una identidad obrera, un sentimiento nacional y una conciencia popular. Cada uno de estos elementos fue debilitndose y disocindose de los otros: la identidad obrera, relativamente dbil en la Argentina, entr en crisis con la transformacin del mercado laboral, la precarizacin y la inestabilidad de las trayectorias laborales. El sentimiento nacional fue diluyndose, en tanto y en cuanto las demandas populares no encontraron correlato en un programa de polticas pblicas, que apuntara a la integracin social y nacional. () En fin, el peronismo fue perdiendo la capacidad de articular las diversas dimensiones de la experiencia social y poltica. De esta manera, dej gradualmente de ser un mecanismo activo de comprensin de lo social, a partir del cual los sectores populares intelegan la dominacin; ms an, una manera consensual y plebeya de ver el mundo desde abajo, para reducirse a un dispositivo de control y dominacin poltica de los sectores populares, por medio de las diferentes y nuevas formas de intervencin territorial. () Descolectivizacin y Transformaciones de la Subjetividad Popular. A partir de los aos 70, la dinmica desindustrializadora y el empobrecimiento del mundo popular originaron un proceso de descolectivizacin, que fue traducindose en profundos cambios dentro del tejido social popular. Este proceso, que afect a las clases trabajadoras argentinas, no ocurri en una secuencia nica, sino ms bien fue desarrollndose en diferentes fases o momentos. A su vez, la dinmica descolectivizadora tuvo profundas implicancias, tanto en el plano objetivo como en el subjetivo, en el nivel social como en el cultural. En primer lugar, desde un punto de vista objetivo, para un sector de los trabajadores menos calificados de la clase trabajadora formal (Beccaria: 2002), el proceso de descolectivizacin arranc en 1976, con la ltima dictadura militar y se fue acentuando a lo largo de los primeros gobiernos democrticos. () No fueron pocos los trabajadores que se vieron excluidos del mercado formal y, que comenzaron a desplazarse hacia actividades propias del sector informal, a partir del trabajo por cuenta propia o en relacin de dependencia. En trminos de accin colectiva, este proceso de pauperizacin de las clases populares aparece ilustrado por las tomas ilegales de tierras (asentamientos), que se desarrollaron desde fines de la dictadura militar. () Ligadas a la lucha por la vivienda y los servicios bsicos, esas acciones fueron construyendo un nuevo marco y, a la vez, un entramado relacional propio, cada vez ms desvinculadas del mundo del trabajo formal. () el barrio fue surgiendo como el espacio natural de accin y organizacin, y se convirti en el lugar de interaccin entre diferentes actores sociales reunidos en comedores, salas de salud, organizaciones de base, formales e informales, comunidades eclesiales, () En fin, el surgimiento de nuevos espacios organizativos dentro del barrio conoci un nuevo impulso (). A esta primera ola desindustrializadora, le sucedi una segunda, ya bajo el gobierno de Menem, a partir de 1990 1991, a raz de la implementacin de una serie de reformas estructurales encaminadas a abrir la economa, privatizar las empresas pblicas, descentralizar la administracin pblica y controlar la mano de obra mediante la flexibilizacin laboral. Esta segunda ola, de carcter ms vertiginoso y general, afect tanto a los trabajadores del cordn industrial del Conurbano Bonaerense () como a los empleados dependientes de la rbita del Estado. Durante este perodo, los individuos tendieron a buscar refugio en las actividades informales y precarias, acentuando con ello la inestabilidad de las trayectorias laborales. () La dinmica descolectivizadora fue contenida por el aumento (sobre todo en las provincias) por el aumento del empleo pblico y la distribucin discrecional de recursos provenientes de los ATN (Aportes del Tesoro Nacional). Este momento se caracteriz tambin por intensos procesos de movilizacin colectiva, sobre todo encabezados por los empleados del Estado, los docentes y los jubilados. Por ltimo, en 1995, con el efecto Tequila, se inici una tercera ola, que abri una nueva etapa de crisis econmica y desempleo. Sin embargo, la recesin econmica se instal sobre todo a partir de 1998, lo cual terminara por acelerar el proceso de expulsin del mercado de trabajo y el aumento de la inestabilidad laboral. El perodo seala tambin la emergencia de nuevas formas de resistencia colectiva surgidas en el interior del pas, donde se producen los primeros piquetes y el levantamiento de comunidades enteras, que luego desembocarn en el surgimiento de un conglomerado de organizaciones de desocupados.

El proceso de descolectivizacin fue diferente, segn las regiones y las provincias. As, mientras la desindustrializacin toc tempranamente los grandes polos de desarrollo econmico, como Crdoba, Rosario y el Conurbano Bonaerense, no sucedi lo mismo en ciertos enclaves productivos en el interior del pas, que fueron afectados ms tarde, en los 90, a raz del proceso acelerado de privatizaciones y la crisis de las economas regionales. No por casualidad, los primeros piquetes y movilizaciones tuvieron lugar en las lejanas localidades petroleras (Cutral Co y Plaza Huincul, en Neuqun; Mosconi y Tartagal, en Salta) all donde la experiencia del desarraigo fue vertiginosa y radical, visible al brusco desmantelamiento de los marcos culturales y sociales que haban orientado la vida de varias generaciones de trabajadores. Asimismo, este conjunto de transformaciones se inserta en un escenario laboral que da cuenta del aumento de la productividad, producto tanto de la modernizacin tecnolgica como de la ostensible reduccin de los costos de mano de obra, a travs del deterioro de las condiciones de trabajo, va la implementacin de la flexibilizacin y la precariedad laboral. As (seala Beccaria 2002), la mayora de los nuevos empleos creados en los 90 se caracterizan tanto por la precariedad, como por su escasa o nula cobertura social y desproteccin con relacin al despido (). En trminos de subjetividad poltica, la descolectivizacin se revisti de otras dimensiones. El rol que desempearon los sindicatos en este proceso de desestructuracin subjetiva fue mayor. () La subordinacin de una gran parte de los sindicatos (excepcin del sector estatal) a las orientaciones del gobierno justicialista no tard en generar una gran desorientacin en los individuos () En todo caso, no fueron pocos aquellos que, provenientes del mundo popular, resultaron abandonados literalmente por sus sindicatos a la hora de afrontar el desmantelamiento (muchas veces abrupto) del modelo de relaciones sociales en el cual se haban socializado (aumento de la precariedad, alta rotacin laboral, informalidad o desocupacin plena). () Los cambios estructurales de las ltimas dcadas generaron un proceso de desinstitucionalizacin que repercuti sobre las identidades laborales, al tiempo que produjo una fuerte crisis de las identidades polticas, tal como eran entendidas tradicionalmente. () A estos procesos hay que sumar las consecuencias que tuvo la expansin de las industrias culturales en el proceso de socializacin de las clases populares, en la medida de que estas industrias fueron portadoras de nuevos modelos de subjetivacin que no estaran anclados ni en la relacin con el trabajo no en la conciencia poltica peronista, sino ms bien en la pura identificacin con nuevas pautas de consumo. () La experiencia de los jvenes pone de manifiesto, con mayor radicalidad, la desaparicin de los marcos sociales y culturales que definan al mundo de los trabajadores urbanos y la emergencia de nuevos procesos, profundamente marcados por la desregulacin social, la inestabilidad y la ausencia de expectativas de vida, as como por la gran difusin de las nuevas subculturas juveniles, producto de la globalizacin de las industrias culturales y la influencia de los medios masivos de comunicacin. () El resultado de ello ha sido la emergencia de identidades sociales ms voltiles y ms dbiles que antao, menos definidas por la pertenencia a colectivos sociales y polticos, si bien fuertemente marcadas por una matriz conflictiva de las relaciones sociales. () Las Nuevas Relaciones Laborales: Juventud y Lmite de la Insercin. En la sociedad actual, los jvenes constituyen el sector ms vulnerable de la poblacin, pues vienen sufriendo los mltiples efectos del proceso de desintitucionalizacin (crisis de la escuela, de la familia), as como la desestructuracin del mercado de trabajo que caracteriza a la Argentina en los ltimos aos. En mayo de 1995, cuando el pas alcanz su primer record histrico de desempleo (18%), la desocupacin de los jvenes del rea Metropolitana de Buenos Aires (AMBA) alcanzaba el 34%. () Las cifras indicaban tambin que el 40% de los jvenes estaban bajo la lnea de pobreza. () Por otro lado, en muchos casos, a la falta de calificacin laboral se le suma la ausencia de oportunidades educativas, en un contexto en el cual la escuela (cuyo deterioro y crisis es visible) tambin aparece como un fiel reflejo de una integracin cada vez ms lejana. () As las cosas, el mundo laboral en el cual deben insertarse los jvenes aparece sacudido por diferentes transformaciones: econmicas (desindustrializacin y pasaje a una economa de servicios); laborales (cambios en el interior de las empresas; reemplazo por un modelo posfordista de organizacin del trabajo) y sindicales (descrdito y prdida de peso de los sindicatos). () Este mundo laboral no tiene otra cosa para ofrecer que diversos grados de vulnerabilidad, sobre todo si se toma en cuenta que las nuevas polticas de empleo desarrolladas por las empresas han apuntado a la poblacin joven, considerada como la ms maleable y menos problemtica que las franjas etarias socializadas en el modelo anterior de relaciones laborales. Por ello, () los jvenes se constituyeron en el tarjet ideal de la poltica de flexibilizacin y precariedad laboral. Este proceso ha tenido varias consecuencias () Por un lado, la nocin misma de derechos sociales, tan cara a los trabajadores de otras pocas y tan recurrente en el lenguaje sindical peronista, tiende a desdibujarse aceleradamente. Por otro lado, tanto la fragmentacin salarial como la existencia de un contingente vasto de desempleados que oficia como fuerza disciplinadora, conspiran contra su posible reactualizacin. () Tambin hay que sealar que el rpido desdibujamiento de la existencia de derechos sociales se halla ligado a la consolidacin de la inestabilidad laboral que, en algunos casos, abarca ya a dos generaciones. () Los jvenes tienden a naturalizar la situacin de inestabilidad, sin avizorar en su futuro otra cosa que la precariedad duradera (Kessler, 2004).

() Los jvenes ingresan en el mercado laboral en una poca en la cual el debilitamiento del peronismo en la cultura popular coexiste con la fuerte afirmacin de una cultura de masas comandada por un mercado globalizado. () El proceso de subjetivizacin se realiza en un escenario atravesado por la incertidumbre y la inestabilidad, prontamente naturalizado, que impulsa a los jvenes de los sectores populares () a desenvolverse como verdaderos cazadores en una ciudad cada vez ms caracterizada por la multiplicacin de fronteras sociales, en la cual el individuo debe procurarse recursos para sobrevivir, sin posibilidad alguna de planificacin reflexiva de la vida. En no pocos casos, la desaparicin de los marcos normativos tambin ha contribuido a crear una frontera difusa entre la legalidad y la ilegalidad, en una realidad por dems hbrida en la cual se yuxtaponen la experiencia de la desorganizacin social y la multiplicacin de las estrategias de sobrevivencia (Kessler, 2004). () La irrupcin del neoliberalismo en el mundo laboral fue tan violenta que, ciertamente, parecen quedar pocos vestigios acerca de esa supuesta edad de oro que represent el modelo peronista, que articulaba, entre otros elementos, bienestar social, derechos sociales y orgullo del trabajador industrial. Uno de los rasgos ms notorios es que los jvenes tienden a reorganizar su subjetividad en funcin de otros ejes, que le procuran una mayor sensacin de realizacin personal (la identificacin con algn tipo de vestimenta, ritmo musical) que otorga la ocasin para definir positivamente nuevas afiliaciones y pertenencias, desde las cuales afirmarse e involucrarse imaginariamente. Asimismo, en esta lnea, los jvenes trabajadores tienden a desarrollar un tipo de solidaridad expresiva, que pone de relieve la importancia de lazos afectivos (sentimientos) sin tanto acartonamiento como sus mayores () La accin ms espontnea y expresiva de los jvenes seala menos una confrontacin generacional que un abismo entre dos universos sociales y culturales: detrs y ms all de las crticas que los viejos trabajadores o el sindicato desliza hacia los jvenes trabajadores, lo que se esconde y se manifiesta a la vez es la profundidad del cambio vivido, pues lo que desapareci en el trnsito de una generacin son los marcos sociales y culturales que definan al mundo de los trabajadores urbanos. () La poltica de flexibilizacin logr imponerse y el nuevo modelo de organizacin del trabajo y relaciones laborales apareci mejor ejemplificado en el sector supermercadista. All, el alcance del proceso de individualizacin de las relaciones laborales, tan asociado a la poltica de preferencia generacional, se vio facilitado por la existencia en el sector de un sindicato altamente negociador y pragmtico () Durante los 90, las nuevas estrategias de comercializacin tuvieron como correlato la cada del pequeo comercio y una creciente concentracin del mercado de la alimentacin por parte del sector supermercadista, en su mayora perteneciente a grupos extranjeros. Dicho sector, () se revel a s mismo como una cantera ilimitada e inagotable para la implementacin del nuevo modelo organizativo. () Las nuevas modalidades laborales basadas en la polivalencia y la flexibilidad contractual, salarial, organizacional, se sum la expansin de una cultura empresarial que coloca en el centro del dispositivo de control la figura inasible y todopoderosa del consumidor o cliente, cuya sola invocacin permite recubrir y ampliar la dominacin social del capital sobre el trabajo. Jornadas extenssimas, sin pago de horas extras, eliminacin de feriados, fuerte rotacin de puestos, controles omnipresentes, forman parte de una historia que, si bien es reciente, se halla plagada ya de largos e innumerables abusos, algunos de los cuales han llegado a adquirir cierta trascendencia meditica (). En definitiva, en la medida en que el trabajo, concebido de ahora en ms como precario e inestable, deja de ser el principio organizador en el proceso de afirmacin de la subjetividad, otros componentes, ligados al consumo y, sobre todo, los gustos musicales, adquieren mayor peso. As, una de las consecuencias de la nueva dinmica laboral es que los modelos de subjetividad emergentes se construyen a distancia del mundo del trabajo, y remiten cada vez ms a nuevos registros de sentido centrados en las dimensiones ms expresivas del sujeto. Claro que el trabajo contina siendo (y no podra ser de otro modo) factor de integracin social, pero lo que aparece relativizado es su importancia como principio de individualizacin y como espacio de construccin de un colectivo social, un nosotros. Minado por un proceso de individualizacin que atraviesa todos los niveles de la experiencia, lo que queda del mundo obrero se debate as en la dificultad de existir en trminos colectivos. Cultura Popular y Estigmatizacin de la Juventud: El Horizonte de la Exclusin. () El declive y la desagregacin del mundo de los trabajadores urbanos coinciden con el fuerte avance de la industria cultural y de la influencia de los medios masivos de comunicacin en un mercado cada vez ms globalizado. Esto cobra mayor relevancia si tenemos en cuenta que los jvenes pertenecientes a los sectores populares, a diferencia de sus abuelos y en muchos casos, de sus padres, han sido socializados en un medio urbano. As, aun en aquellos jvenes cuya situacin es de mayor vulnerabilidad y desorganizacin social y, en el lmite, de anomia, las demandas de consumo son las mismas que las de los jvenes que provienen de otros sectores sociales, con mayores oportunidades de vida (Kessler, 2004) Por ello, es probable que el estilo de vida de un joven proveniente de los sectores populares se distancie enormemente del universo de sus mayores y se encuentre ms cercano al de un joven que vive en la periferia de las grandes metrpolis, con quien puede compartir ciertos cdigos propios de la cultura urbana actual, un universo expresivo en la cual se instalan las nuevas industrias de la subjetividad. Gustos musicales, lenguaje expresivo, diferentes tipos de vestimentas e identificaciones y, en muchos casos, pasin futbolera, van configurando las nuevas narrativas identitarias juveniles. Sin embargo, pese a esta tendencia homogeneizadora, producto de la difusin transversal de los consumos, los modos de apropiacin son divergentes, pues tambin dependen del grupo social de pertenencia.

Sin duda, la oposicin a la polica constituye uno de los elementos centrales de la narrativa identitaria de las jvenes generaciones. Esta oposicin a la presencia y accin de la polica remite a una experiencia comn de persecucin y rechazo que sufre gran parte de la poblacin joven en la Argentina, sobre todo, la proveniente de los sectores populares y de las clases medias bajas. Este tpico tiene su origen en la ltima dictadura militar, pero encuentra una fuerte continuidad en los aos de la democracia, de la mano de un sistema represivo institucional, encarnado por las siempre inquietantes fuerzas policiales () El rechazo a la polica () posibilita una identificacin de base entre los jvenes, ms all de la diversidad de los orgenes sociales o de los circuitos de pertenencia: una experiencia que, por medio de diferentes lenguajes, tiende a poner al descubierto y a denunciar la estigmatizacin de la juventud como clase o grupo peligroso, en el lmite, encarnacin de la clase sobrante en el marco de una sociedad excluyente. Dicha poltica de represin y ensaamiento para con los ms jvenes se ha ido cristalizando en una suerte de ethos antirrepresivo, cuyo paradigma es el rock barrial o chabn de los 90, y ms cercanamente, la cumbia villera. () Los jvenes de los sectores populares aparecen como la ilustracin ms acabada de un conjunto de procesos: por una parte, devienen los destinatarios privilegiados del nuevo modelo de relaciones laborales (ms flexibles, con pocos vestigios de un pasado de integracin social y laboral); por otra parte, aparecen como la expresin por antonomasia de la poblacin sobrante (la clase peligrosa). Entre esos dos polos que definen tanto el lmite de la insercin como el horizonte de la exclusin, se van configurando los nuevos marcos de referencia de las conductas juveniles, donde conviven desorganizadamente y a veces en tensin, diferentes principios y valores: la naturalizacin de la situacin alterna con el talante antirrepresivo; el rechazo a los polticos, con una actitud antisistema, poca veces politizada; la conciencia del horizonte de precariedad duradera, con la necesidad de descontrol de las emociones y las sensaciones. La Mutacin Organizacional: Hacia el Mundo Comunitario de los Pobres Urbanos. () En la Argentina, el nuevo rgimen de acumulacin termin de liquidar la estructura salarial anterior, que ofreca diferencias mediante, proteccin social, estabilidad laboral y derechos sociales. Durante este perodo de grandes mutaciones, la sociedad argentina no cont con centros de formacin o reconversin laboral, al tiempo que fue notable la ausencia de polticas estatales en la materia, todos los mecanismos que hubieran compensado, en parte, los efectos de las progresivas medidas de flexibilizacin laboral o los despidos masivos que acompaaron a los procesos de privatizacin y de reconversin de empresas en el nuevo contexto de apertura comercial. Asimismo () los grandes sindicatos no se opusieron a las reformas, que virtualmente minaron sus bases de afiliacin, sino que negociaron con el gobierno su supervivencia material y poltica y optaron por readecuarse al nuevo contexto econmico y social. Por otro lado, las redes de reciprocidad y las organizaciones de bases existentes, orientadas a la gestin de las necesidades ms bsicas, fueron ciertamente insuficientes. En realidad, el conjunto de redes y organizaciones territoriales preexistentes remitan a la accin del Partido Justicialista que, desde sus orgenes movimientistas, se caracteriz por desarrollar y sostener una multiplicidad de organizaciones heterogneas dentro del mundo popular. () Esa vasta organizacin informal estaba constituida por una densa coleccin de redes personales, que operaban desde los sindicatos, los clubes, las ONGs y, con frecuencia, desde la casa de los militantes. Esas redes desarrollaban varias actividades, desde las especficamente polticas, hasta las sociales y recreativas. Por otro lado, el proceso de tomas de tierras que se desarrollaron desde fines de la dictadura militar fue originado tambin por un conjunto de organizaciones territoriales, asociadas a la lucha por la propiedad de la tierra y a la organizacin de la vida del barrio alrededor de los servicios bsicos (calle, agua, energa elctrica, sala de salud, entre otros) de manera que, estas acciones fueron consolidando un modelo de accin territorial, tpico de los movimientos sociales urbanos, cuyas demandas estarn orientadas fundamentalmente hacia el Estado. () A partir de 1987, los diferentes gobiernos (provinciales y nacionales) en su mayora de signo justicialista, fueron multiplicando las formas de intervencin ms especficamente polticas en el mundo popular, que encontraran su expansin durante el gobierno de Menem. () Entre 1991 y 1997, en la medida en que el paisaje urbano fue perdiendo sus rasgos tradicionales, hasta convertirse en un verdadero cementerio de industrias y pequeos comercios, la poltica en los barrios tendi a recluirse en su dimensin ms asistencial, despojndose de sus lazos tanto con la militancia poltica como con el mundo sindical. Las razones de tal inflexin son variadas y complejas: el teln de fondo es, sin duda, el triunfo del peronismo en su versin neoliberal. En este sentido, la inflexin debe explicarse tambin a la luz de los cambios impuestos por el nuevo modelo de gestin. () Las nuevas estrategias de intervencin territorial fueron produciendo un entramado social en el cual se insertaron las organizaciones comunitarias, fuertemente dependientes de la ayuda del Estado. En este nuevo contexto, muchas organizaciones, embriones de movimientos sociales urbanos, terminaron por perder su potencial poltico o su originaria vocacin por la autonoma, subsumidas o neutralizadas por el nuevo estilo de gestin. () Las organizaciones comunitarias que lograron sobrevivir en un contexto de hegemona del peronismo y, al mismo tiempo, de precariedad y escasez de recursos, lo hicieron gracias a que establecieron lazos con fundaciones y ONGs, y/o porque tendieron a articularse en redes, junto con otras organizaciones comunitarias.

El impacto de este nuevo modelo de dominacin poltica no fue menor () A partir de 1990, la poltica local se aboc a cuestionar la movilizacin, instrumento y base de la accin de los movimientos en su relacin con el gobierno local, como mecanismo de construccin de la poltica. As, la nueva poltica produjo hondas transformaciones: por un lado, impuls la consolidacin de una clase poltica ms diferenciada en el mbito local (elite de gestores), respecto de los vecinos; por el otro, promovi una nueva figura de mediador, militante social de los barrios. () De esta forma, se termin por ampliar y reproducir los efectos desmovilizadores: as, mientras que el trabajo especficamente poltico quedaba en manos de los profesionales, instalados en el municipio, la accin del nuevo militante social, de carcter asistencial, quedaba prcticamente encapsulada en el territorio. () En otras palabras, el Partido Justicialista, desde las distintas instancias del Estado (nacional, provincial, municipal), tanto por intermedio de las nuevas estructuras de gestin (descentralizacin y nueva divisin del trabajo poltico), como de los viejos estilos centralizados, comand la reorientacin organizacional del mundo popular. As, tras la crisis del mundo de los trabajadores urbanos fue asomando cada vez ms un mundo caracterizado por redes y organizaciones territoriales, atravesado por nuevas formas de clientelismo afectivo, al que entendemos, como un tipo de relacin que expresa la convergencia aleatoria entre la dimensin utilitaria de la poltica y, la dimensin afectiva de la poltica, que se manifiesta en las diferentes modalidades de identificacin con los lderes. Este clientelismo afectivo se fue convirtiendo en una manera relativamente estable de definicin del vnculo poltico desde abajo en el perodo post populista. () En resumen, trabajosamente, en medio de la crisis y la desaparicin de las instituciones tpicas de la sociedad salarial, estas redes territoriales se fueron densificando y orientando cada vez ms a la gestin de las necesidades bsicas, configurando de manera incipiente los contornos de un nuevo proletariado, multiforme y heterogneo, caracterizado por la autoorganizacin comunitaria. Mundo Peronista, Brechas Culturales y Nuevas Militancias. Las mutaciones del mundo popular urbano ocurridas durante los 90 conllevaron tambin una transformacin del peronismo, no slo en el nivel organizacional, sino en el plano de la subjetividad. En rigor, la transformacin del peronismo en los sectores populares encuentra tres grandes inflexiones: una primera se produce durante la etapa inicial del gobierno de Menem (1989 1995), y aparece asociada al debilitamiento del peronismo en trminos socio culturales; una segunda inflexin arranca en 1996/97, y est directamente vinculada al desarrollo de formas de (auto) organizacin de lo social y nuevas figuras de la militancia territorial, por fuera de y confrontadas con la estructura del partido peronista. Por ltimo, una tercera inflexin se produce a partir de 2002, como producto de la masificacin de los planes sociales en el empobrecido mundo popular. La primera inflexin es de ndole socio cultural y presenta dos aspectos ntimamente ligados: el debilitamiento del peronismo en trminos identitarios y la difusin de culturas alternativas, que conducir a la multiplicacin de los grupos de pertenencia. La primera brecha socio cultural aparece manifiesta en la dificultad de transmisin del peronismo en el marco familiar, que remite tanto a las consecuencias sociales que tendra el viraje neoliberal del Partido Justicialista, al tiempo que nos advierte sobre la importancia creciente de otros ejes de construccin identitaria. () Se fue diseando un corte claro que remite tanto al desapego creciente de los jvenes hacia la poltica como al hecho de que el peronismo dej de ser, para ellos, el ncleo de una vivencia social. A su vez, este proceso de debilitamiento del peronismo en la cultura popular coincide con el fuerte avance de la industria cultural en un mercado cada vez ms globalizado. Por otro lado, la segunda brecha, tambin de orden socio cultural, fue introducida por las religiones alternativas. () Durante mucho tiempo, la hegemona del peronismo en los sectores populares se tradujo en una suerte de homogeneizacin poltico cultural, expresada en la subordinacin y, en el lmite, en la deslegitimacin de otras prcticas o creencias populares. Adems, el peronismo estuvo estrechamente asociado a los valores de la cultura catlica () A fines de los 60, esto es, luego del Concilio Vaticano II, la convergencia entre peronismo y catolicismo se expresara tambin a travs de las nuevas tendencias, desde el Movimiento de Sacerdotes del Tercer Mundo hasta la Teologa de la Liberacin latinoamericana. Durante los 70, esta articulacin entre peronismo popular y Teologa de la Liberacin fue visible en las experiencias de las Comunidades Eclesiales de Base, as como en el peronismo revolucionario. La mxima expresin de esta convergencia entre catolicismo y revolucin fue el sacerdote Carlos Mujica asesinado en 1975 por la Triple A (Alianza Anticomunista Argentina)- y cuya accin social estaba ligada al movimiento villero de la Ciudad de Buenos Aires. () Ahora bien, lo notorio durante los 90, fue el vertiginoso crecimiento de las religiones pentecostales y evangelistas dentro de los sectores populares, lo cual quebr la ilusin del monopolio de lo popular por parte del peronismo, estrechamente asociado al catolicismo. Ms an, () en la medida en que el peronismo iba perdiendo la capacidad de ensamblar la experiencia popular en una sola cultura poltica, expulsando los elementos renovadores, las nuevas religiones fueron constituyendo otros focos de pregnancia significativa. Dichos cambios socioculturales, () dan cuenta menos del final del mundo peronista que de su mutacin, al tiempo que ponen en evidencia la heterogeneidad creciente del mundo popular. Sin embargo, ni la interpelacin de los ms jvenes, seducidos por las nuevas imgenes del consumo, ni la expansin de las religiones movimiento, significaron un cuestionamiento mayor del peronismo en trminos polticos. () Por otro lado, leda desde el presente, la expansin de las nuevas religiones revelaba una suerte de paradoja: pues

si las religiones-movimiento aparecan como portadoras de la posibilidad de recomponer el lazo social como lazo comunitario, frente al avance de una dinmica privatizadora y sus previsibles consecuencias disgregadoras para la solidaridad social, no es menos cierto que ellas ilustraban una determinada visin de lo comunitario que implicaba una resignificacin desde la esfera privada, despojada de una dimensin especficamente poltica. En otras palabras, esta nueva resignificacin del lazo social desde lo privado no entraba en contradiccin con las prcticas polticas del peronismo. Estas podan convivir y, ms an, articularse con la cultura poltica peronista. No sucedera lo mismo respecto de la segunda inflexin, que desbord claramente la esfera cultural religiosa, para insertarse en el registro organizacional poltico. Esta aparece ejemplificada por el surgimiento y expansin de las organizaciones piqueteras, muchas de ellas definidas por fuera y ms an, en confrontacin con las estructuras tradicionales del Partido Justicialista. Sin embargo, los ms importante () son las condiciones y supuestos desde los cuales se entabla la relacin con el peronismo, pues la accin de las organizaciones piqueteras tuvo como punto de partida la resignificacin poltica de la militancia socio territorial existente. () Durante los 90, a raz del agravamiento de las condiciones de vida de los sectores populares y su desconexin con el mundo del trabajo formal. De esta manera, en el marco de una matriz social ms comunitaria, el trabajo territorial fue adquiriendo una cierta autonoma relativa respecto de los sindicatos y la militancia poltica tradicional. () La nueva figura del militante social tena la ventaja de presentar un perfil despolitizado y, por ende, menos problemtico, condicin sine qua non en un contexto de transformaciones del peronismo desde arriba y de creciente empobrecimiento desde abajo. () A mediados de la dcada del 90, y pese a los esfuerzos del Partido Justicialista por encapsular () la accin poltica en los barrios, esta dinmica territorial estar en el origen de un nuevo ethos militante, que tendr por protagonistas a las incipientes organizaciones de desocupados. En el origen de esta brecha poltica cobra relevancia el carcter abusivamente clientelar y manipulador del peronismo, as como la escasez de recursos, en un contexto de cruda descolectivizacin y pauperizacin masiva de los sectores populares. () En el marco de esta nueva situacin () la figura del militante social, dependiente del aparato del Partido Justicialista, termin por mostrar sus lmites. Finalmente, la redefinicin activa de la situacin vendra de la mano de militantes de la izquierda (ex delegados sindicales y dirigentes de asentamientos), por fuera del Partido Justicialista. Fueron ellos quienes encabezaron las primeras marchas, junto con las mujeres (esposas o jefas de hogar), algunas de las cuales provenan de la militancia social, impulsada por el Partido Justicialista en los 90, desde las nuevas estructuras de gestin estatal. De esta manera, a partir de 1997, en especial, el territorio del Conurbano Bonaerense, sede de las primeras organizaciones de desocupados, se fue erigiendo en un escenario de confrontacin y, a la vez, de reconocimiento y negociacin, con los punteros barriales del Partido Justicialista y las nuevas estructuras de gestin del Estado, en sus diferentes instancias (municipal, provincial, nacional). En fin, ms all de sus diferentes alineamientos polticos y sindicales, las organizaciones van a reconocer como fuente originaria el trabajo territorial, asentado sobre un modelo de representacin que algunos sintetizarn en la figura del delegado de base y otros del dirigente comunitario o simplemente referente territorial. () En consecuencia, durante los 90, el peronismo, en tanto lenguaje poltico desde el cual los sectores populares inteligan la dominacin social, se desdibujaba aceleradamente, al tiempo que diferentes organizaciones territoriales, a travs de nuevas formas de accin colectiva, vehiculizan fuertes apelaciones a la dignidad y la lucha. As, entre 1997 y 2002, el surgimiento de nuevas organizaciones de tipo territorial, aunque no lleg a cuestionar la hegemona del peronismo, puso en evidencia no slo el deterioro de la relacin entre el peronismo y el mundo popular, sino tambin la posibilidad de la politizacin de lo social. Ms an, esta nueva experiencia se va a apropiar y va a actualizar las apelaciones ms plebeyas del mundo popular, tan asociadas al peronismo de otras pocas, como expresin autntica de la gente de abajo. () En definitiva, durante los 90 y en plena reforma neoliberal, la persistencia del peronismo desde abajo fue acompaada de grandes transformaciones. Vaciado de sus contenidos fundacionales, ste dej de ser una contracultura poltica y pas a expresar una lgica de dominacin, asentada casi exclusivamente en las multiplicadas formas de clientelismo afectivo. En este sentido, tocara a las organizaciones de desocupados la tarea de abrir una brecha en este transformado mundo popular, por fuera del peronismo, tornando posible que emergieran nuevas prcticas polticas, a travs de la resignificacin de la militancia territorial, cuyos ejes seran precisamente la crtica al clientelismo y la afirmacin de la dignidad. Sin embargo, durante el gobierno provisional de Duhalde (2002 2003) y luego, de Nstor Kirchner (2003 -), el peronismo retom la iniciativa en la tarea nada fcil de recomponer las relaciones con los sectores populares, con la idea de recuperar y, al mismo tiempo, cerrar el espacio abierto por las nuevas organizaciones territoriales. Paradjicamente, la crisis de 2001 otorg al peronismo una nueva oportunidad histrica, pues le permiti dar un enorme salto a partir de la masificacin de los planes asistenciales. Por otro lado, este proceso se vio fortalecido por la dinmica de reperonizacin de importantes organizaciones piqueteras (Federacin de Tierra y Vivienda, Barrios de Pie), caracterizadas por una fuerte matriz populista. *** Nunca est de ms recordar cun necesario resulta contextualizar y comparar los efectos de las nuevas polticas neoliberales en diferentes pases de Amrica Latina. Con esto queremos decir que, pese a los

aires de familia, el impacto que la implantacin del modelo neoliberal tuvo sobre el mundo popular latinoamericano, tan marcado por la experiencia populista, est lejos de ser el mismo en todos lados. En Bolivia, donde existi un movimiento obrero combativo y persisten estructuras comunitarias fuertes, la resistencia popular fue importante. () En Chile, en cambio, el modelo neoliberal considerado exitoso en trminos generales- termin por liquidar y neutralizar los fuertes elementos comunitarios presentes en ciertas experiencias polticas, que durante los 80 haban sido consideradas como portadoras de elementos antagnicos o alternativos (el caso del movimiento de pobladores). En la Argentina, la reconfiguracin de la matriz popular en trminos territoriales / comunitarios apareci como una exigencia y una creacin, a la vez desde arriba y desde abajo- para contener el conflicto social, frente a la destruccin del mundo obrero popular. En medio de cambios de todo orden, el ethos de las clases populares, ligado a la lucha sindical y la toma de tierras, sufri un impacto mayor, en virtud de su vnculo estrecho e ineludible con el Partido Justicialista que, desde los diferentes niveles del Estado, sera el encargado de llevar a cabo las llamadas reformas estructurales. As, a fines de los 90, la nueva matriz popular indica tanto el declive del mundo obrero (la dificultad de construir un nosotros desde la esfera del trabajo), como la emergencia de un conjunto heterogneo de organizaciones territoriales que poco tienen que ver con el mundo de los trabajadores urbanos que se extendi entre los aos 40 y los 70, y mucho ms con el mundo comunitario de los pobres urbanos, al igual que en otros pases de Amrica Latina. Dichas organizaciones comenzaron a desarrollarse en los 80, pero registraron un nuevo impulso durante la crisis hiperinflacionaria del 89, al tiempo que sufrieron una fuerte reorientacin durante los 90, cuando se implement un nuevo modelo de gestin. En fin, aquellas se tornaron definitivamente visibles luego de la gran crisis de 2001. En la actualidad, este tejido territorial, cuyos contornos asoman a partir de la multiplicidad de las redes de sobrevivencia y la experiencia de la segregacin socioespacial, abarca un conjunto muy vasto y heterogneo de organizaciones, desde ONGs fuertemente dismiles; organizaciones religiosas, en su gran mayora jerrquicas y verticalistas; diferentes agrupaciones piqueteras, que realizan el trabajo de organizacin territorial, a la vez social y poltico; en fin, comedores y sociedades de fomento, muchos de ellos fuertemente vinculadas al poder poltico. Sin embargo, ms all del carcter poltico o despolitizado de la accin, del alcance innovador o meramente reproductivo de las organizaciones, el nuevo modelo coloca en el centro la figura del militante social, mediador imprescindible en el mundo de las necesidades bsicas, cuyo conocimiento, en toda su extensin y complejidad, es todava una tarea pendiente. En suma, en el marco de este proceso de reconfiguracin territorial, surge un nuevo proletariado, multiforme, plebeyo y heterogneo, que no solo es el asiento de prcticas ligadas al asistencialismo y al clientelismo afectivo, promovidas centralizada o descentralizadamente desde diferentes instancias y organizaciones, sino tambin el locus de nuevas formas de resistencia y prcticas polticas.