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Pndulo de Foucault

Pndulo de Foucault
Un pndulo de Foucault es un pndulo esfrico que puede oscilar libremente en cualquier plano vertical y capaz de oscilar durante mucho tiempo (horas). Se utiliza para demostrar la rotacin de la Tierra. Se llama as en honor de su inventor, Lon Foucault.

Animacin del Pndulo de Foucault oscilando en el hemisferio sur

Descripcin y fundamento
Consideremos en primer lugar el dispositivo que mostramos en la figura. Si hacemos girar la plataforma mientras el pndulo est oscilando, observaremos que el plano de las oscilaciones permanece inalterado con respecto a un observador inercial. Este efecto se debe a la inercia de la masa pendular. Puesto que las dos fuerzas que actan sobre ella (su peso y la tensin del hilo) estn contenidas en el plano de las oscilaciones, stas, una vez iniciadas, tendrn lugar siempre en un mismo plano. Para cambiar el plano de las oscilaciones se requerira un componente de fuerza normal a dicho plano. Por el contrario, resulta obvio que el plano de las oscilaciones no permanecer inalterado para un observador situado sobre la plataforma giratoria, que ser, evidentemente, un observador no inercial; para este observador, el plano de las oscilaciones efectuar una precesin alrededor del eje vertical (eje de rotacin) en sentido contrario al de giro de la plataforma y con la misma celeridad angular (de precesin). Esta propiedad de la inalterabilidad del plano de las oscilaciones del pndulo fue utilizada por el fsico francs Bernard Len Foucault (1819-68) para comprobar el movimiento de rotacin de la Tierra en torno a su eje y demostrar que la Tierra no constituye una referencial inercial. Foucault realiz pblicamente su experiencia en 1851, bajo la cpula del Panten de Pars, utilizando una masa de 28 kg suspendida

Esquema de un dispositivo para ilustrar el fundamento del pndulo de Foucault

Pndulo de Foucault

de un hilo de 70 m de longitud. El periodo de un pndulo de esa longitud es de unos 17 s. La suspensin del extremo superior del hilo permita al pndulo oscilar con igual libertad en todas las direcciones. Alrededor del punto del suelo que estaba directamente debajo del punto de suspensin se dispuso una balsa circular, llena de arena, de unos 3 m de radio, de modo que una aguja metlica colocada en la parte inferior de la masa pendular barra la arena en cada oscilacin. Se vio con toda claridad que, en oscilaciones sucesivas, el plano de oscilacin del pndulo rotaba en el sentido de las agujas del reloj. En una hora el plano de oscilacin del pndulo giraba unos 11, y la circunferencia se completaba en algo ms de 32 horas. Por qu gira el plano de oscilacin del pndulo? Es fcil comprender que, si la experiencia se hubiera realizado en el Polo Norte, resultara evidente que el plano de oscilacin del pndulo permanecera fijo en un referencial inercial, mientras que la Tierra girara bajo el pndulo a razn de una vuelta cada 24 horas. Por el contrario, un observador situado "sobre" la Tierra vera girar el plano de oscilacin del pndulo en sentido contrario al de la rotacin terrestre, dando una vuelta cada 24 horas. La situacin es muy diferente y mucho ms difcil de analizar cuando abandonamos el Polo Norte y nos situamos en un lugar de la Tierra de latitud geogrfica . Entonces, como ya hemos visto al describir la experiencia de Foucault, el tiempo empleado por el plano de oscilacin del pndulo para girar 360 es mayor del necesario en el Polo. Clculos cuidadosos permiten relacionar la velocidad angular de rotacin del plano de las oscilaciones del pndulo con la velocidad angular de rotacin de la Tierra: (1)
Movimiento de rotacin de la Tierra debajo del

Pndulo de Foucault en el Polo Norte. El pndulo oscila en un plano constante en el espacio, mientras que la Tierra gira por debajo de l.

donde (90-) es el ngulo formado por la vertical del lugar y el eje de pndulo de Foucault rotacin de la Tierra. La aceleracin gravitatoria aparente g* tiene la direccin de la vertical del lugar y como g* slo est ligeramente desviada con respecto a g (06, como mximo), el ngulo es muy aproximadamente igual a la latitud geogrfica del lugar, esto es, . Obviamente, el plano de oscilacin del pndulo precesa en el referencial del laboratorio con una velocidad angular dada por la expresin (1). En el hemisferio Norte la precesin tiene lugar en el sentido horario (mirando hacia abajo). Podemos interpretar del modo siguiente el resultado expresado por (1): en un lugar de la Tierra, de latitud , el suelo se comporta como una plataforma giratoria con una velocidad angular = z = sen (componente vertical de la velocidad angular de la Tierra) de modo que el movimiento de precesin del pndulo de Foucault es el que corresponde a esa velocidad angular. De este modo, el tiempo empleado por el plano de oscilacin del pndulo en dar una vuelta completa es (2) y el ngulo girado en una hora (3) es funcin de la latitud del lugar:

Pndulo de Foucault La experiencia del pndulo de Foucault es una prueba efectiva de la rotacin de la Tierra. Aun si la Tierra estuviese y hubiese estado siempre cubierta de nubes, la experiencia de Foucault nos permitira demostrar que la Tierra est girando. Igualmente, este pndulo permite determinar la latitud del lugar sin recurrir a observaciones astronmicas.

Fase geomtrica
Se ha reinterpretado el pndulo de Foucault como caso particular de la universalidad del concepto conocido como fase geomtrica, que por otro lado se relaciona con el transporte paralelo, que se ilustra en la figura, y con el teorema de Gauss-Bonnet, que relaciona la curvatura de una superficie con su caracterstica de Euler. En este sentido, es fundamental tener en cuenta que el periodo de rotacin de la Tierra es mucho ms largo que el periodo de oscilacin del pndulo. En concreto, el cambio de direccin de la fuerza de la gravedad que experimenta el pndulo en el sistema de referencia de la Tierra es lo bastante lento como para satisfacer el teorema adiabtico, de forma que no hay un intercambio efectivo de energa entre las dos oscilaciones.
Transporte paralelo sobre la superficie de una esfera.

Pndulos de Foucault relevantes


Existe un pndulo de Foucault en la gran sala de entrada del edificio de las Naciones Unidas en Nueva York, y es frecuente encontrarlo en los grandes Museos de Ciencias.

Pndulo de Foucault en el Museo de Artes y Oficios de Pars; detalle de las clavijas en el suelo.

Pndulo de Foucault

Panten de Pars
Su importancia histrica radica en que con l se hizo la primera demostracin pblica de la rotacin de la Tierra, en 1851. El pndulo se fij a la cpula del Panten de Pars; meda 67m y llevaba una masa de 28kg. Una vez lanzado, el pndulo oscilaba durante 6h. El periodo es de 16,5s; el pndulo se desviaba 11 por hora. Su ciclo de giro completo dura algo ms de 32 horas. El 6 de abril de 2010,[1] el cable del pndulo se rompi, causando un dao irreparable al pndulo y al suelo de mrmol del Museo de Artes y Oficios, donde se exhiba.[2]

El Pndulo de Foucault en el Panten de Pars.

Museo de la Ciencia Parque de Santa Margarita. La Corua.


El Museo de la Ciencia en la Corua tiene un pndulo de Foucault de 5 pisos de altura. Y es de los ms antiguos de Espaa.

Referencias
[1] Le pendule de Foucault perd la boule (http:/ / www. lexpress. fr/ actualite/ sciences/ le-pendule-de-foucault-perd-la-boule_888228. html) [2] Foucault's pendulum is sent crashing to Earth (http:/ / www. timeshighereducation. co. uk/ story. asp?storycode=411529)

Bibliografa
Marion, Jerry B. (1996) (en espaol). Dinmica clsica de las partculas y sistemas. Barcelona: Ed. Revert. ISBN 84-291-4094-8. Ortega, Manuel R. (1989-2006) (en espaol). Lecciones de Fsica (4 volmenes). Monytex. ISBN 84-404-4290-4, ISBN 84-398-9218-7, ISBN 84-398-9219-5, ISBN 84-604-4445-7. Resnick,Robert & Krane, Kenneth S. (2001) (en ingls). Physics. New York: John Wiley & Sons. ISBN 0-471-32057-9. Serway, Raymond A.; Jewett, John W. (2004) (en ingls). Physics for Scientists and Engineers (6 edicin). Brooks/Cole. ISBN 0-534-40842-7. Tipler, Paul A. (2000) (en espaol). Fsica para la ciencia y la tecnologa (2 volmenes). Barcelona: Ed. Revert. ISBN 84-291-4382-3.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Pndulo de FoucaultCommons. Vctor R. Ruiz. (8 de agosto de 1999). El pndulo de Foucault y el efecto Allais (http://www.infoastro.com/ 199908/08eclipse-ciencia.html). Infoastro (http://www.infoastro.com). Jorge Sanz Forcada. (18 de enero de 2007). El misterioso efecto Allais en los eclipses de Sol (http://weblogs. madrimasd.org/astrofisica/archive/2007/01/18/57511.aspx). Allais gravity and pendulum effects during solar eclipses explained (http://www.eclipse2006.boun.edu.tr/sss/ paper01.pdf) Pndulo de Foucault de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales (http://neuro.qi.fcen.uba.ar/ricuti/ foucault/foucault.html) de la Universidad de Buenos Aires El pndulo de Foucault (http://www.historiasdelaciencia.com/?p=248). (29 de enero de 2007). (http://www. historiasdelaciencia.com/?p=248).

Fuentes y contribuyentes del artculo

Fuentes y contribuyentes del artculo


Pndulo de Foucault Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=69164854 Contribuyentes: 4lex, Acratta, Acuna007, Airunp, Alfonso Mrquez, Algarabia, Antonorsi, Antn Francho, Ascnder, Atipicx, BL, Barcex, BigWalterio, Bonnot, Davius, Dianai, Diegusjaimes, Dodo, Dorieo, Edgar90, EnWILLYado, Federicotg, Fernando Estel, Ffahm, Gafotas, Gato ocioso, GermanX, Glc245, HUB, Icvav, Ingolll, Iturri, Izmir2, JPrat, Jerowiki, Jkbw, Joseaperez, JosebaAbaitua, Juliongo, KErosEnE, Kekkyojin, Ketamino, Khiari, Leonpolanco, Manuelt15, MarcoAurelio, Muro de Aguas, Nellorolleri, Numbo3, Oblongo, Pablo323, Pepepitos, Piero71, Pieter, Ramjar, Savh, Selmygil, Sergio Yez Caas, Silvestre, Snakefang, SuperBraulio13, Tano4595, Tatvs, Technopat, Vaguilar0110, Velin, Wricardoh, Zaca83, Zulucho, 113 ediciones annimas

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