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EFICIENCIA EN HIDROCICLONES

TECSUP, MINERALURGIA 2004


Lima, Per Agosto 2004

Juan Luis Bouso


ERAL, Equipos y Procesos S. A. jlbouso@eralgroup.com

EFICIENCIA EN HIDROCICLONES

NDICE

1. - Nomenclatura.

2.- Parmetros de Reparto


2.1. Reparto de Slido 2.2. Reparto de Pulpa 2.3. Reparto de Lquido

3.- Flujo Muerto, Cortocircuito o By-Pass

4.- Contenido de Finos en Gruesos 5.- Eficiencias

Juan Luis Bouso


ERAL, Equipos y Procesos S. A. jlbouso@eralgroup.com

1.

Nomenclatura

Para mejor conocer la operacin de un hidrocicln, los tcnicos hemos establecido una serie de parmetros que nos permiten definir su comportamiento. Es de todos conocido que en una operacin normal la mayor parte del slido es descargada por el vrtice inferior, mientras que la mayor parte del lquido es evacuada por el conducto de rebose superior. En la literatura de habla inglesa, las corrientes de alimentacin, descarga y rebose se denominan feed (F), underflow (U) y overflow (O) y en la literatura alemana zulauf , unterlauf y uberlauf (Z, Un, Ub) respectivamente. Al mismo tiempo la corriente de descarga underflow debera llevar las partculas gruesas (G) y la corriente de rebose/overflow las partculas finas (F). Para evitar confusiones entre alimentacin (Feed en Ingles) y la corriente de finos (Fine en Ingles) el autor prefiere emplear los sufijos Z, G, y F para determinar cualquier parmetro relativo a las corrientes de alimentacin, gruesos y finos respectivamente. En cualquier operacin de un hidrocicln podramos establecer el esquema y mostrado en la figura 1.

Siendo: S: Densidad Especifica del slido. Ti: masa en t/h de slido seco. Mi: volumen en m3 / h de pulpa Li: volumen en m3 / h lquido. Ji: concentracin de slidos expresada como gramos de slido seco por litro de pulpa, es decir Ji = Ti.106 / Mi.103

2.

Parmetros de Reparto

Definiremos los siguientes parmetros: a) Reparto de slidos (THETA)

TG TZ

Relacin de masa de slidos de alimentacin que es descargada por la corriente de gruesos. b) Reparto de pulpa (ALFA)

MF MZ

Relacin de volumen de pulpa de alimentacin que es evacuado por la corriente de finos. LF c) Reparto de lquido (TAU) = LZ Relacin de volumen de lquido de alimentacin que es evacuado por la corriente de finos. Como quiera que en una operacin normal resulta prcticamente imposible cuantificar las masas de slido o volumenes de pulpa, en las diferentes corrientes del hidrocicln, resulta interesante desarrollar un mtodo de clculo de los parmetros anteriormente definidos, en base a las concentraciones de slidos, las cuales pueden ser determinadas fcilmente mediante toma de muestras.

2.1

REPARTO DE SLIDO (THETA)

En cualquier separacin pueden establecerse las siguientes ecuaciones: TZ= TG + TF (1) MZ= MG + MF (2) Ti.103 Como quiera que Mi = Ji TZ.103 TG.103 TF.103 = + JZ JG JF

(3) , reemplazado en la ecuacin (2)


(4)

de la ecuacin (1) podemos despejar TF= TZ - TG y reemplazando en (4) TZ TG TZ TG = + J Z JG J F J F


1 1 1 1 TG = TZ JF JZ JF J G

JZ JF JG JF TG = TZ JF.JZ JG.JF TG JZ JF JG.JF == TZ JG JF JF.JZ = J Z J F JG JG JF JZ

(5)
JG como factor de espesado podramos establecer tambin: JZ

Si denominamos a

JZ JF (6); JG JF

JG JZ

( 7)

2.2

REPARTO DE PULPA (ALFA)

Volvemos a la ecuacin (1) TZ= TG + TF (1) teniendo en cuenta la ecuacin (3) Ti = Mi.Ji (8) 103

podemos reemplazar en la ecuacin (1) MZ.JZ MG.JG MF.JF = + ( 9) 103 103 103 De la ecuacin (2) podemos despejar MG= MZ - MF y reemplazar en (9) MZ.JZ = MZ. JG - MF.JG + MF.JF MF( JG JF) = MZ( JG JZ ) MF JG JZ = = MZ J G J F

JG JZ (10) JG JF

2.3

REPARTO DE LIQUIDO (TAU)

En cualquier corriente puede establecerse Li = Mi Ti

reemplazando con la ecuacin (8)


Li = Mi Mi.Ji Ji = Mi 1 S

Ji Li = Mi S S

Como establecimos antes JF MF S S LF = = LZ JZ MZ S S

MF S JF = MZ S JZ

( S JF) 11 ( ) ( S JZ)

JG JZ ( S JF) JG JF ( S JZ)

(12)

Del estudio de estas ecuaciones (5), (10) y (11) JZ JF JG (5) (1 ) = JG JZ JF (5.1) = JG JF JZ J G JF J Z

(1 ) = JF (5.2)
JZ

JG JZ (10) JG JF

(1 ) =

JZ JF (10.1) JG JF

( S JF ) (11) (1 ) = (1 ) ( S JG ) (11.1) ( S JZ ) ( S JZ )

puede verse claramente que conociendo las concentraciones de slidos en las tres corrientes del hidrocicln puede establecerse los balances de masa y volumen sin precisarse medida alguna de dichos valores, y esto resulta sumamente valioso cuando evaluamos operaciones de gran

volumen, por ejemplo circuitos de molienda, donde resulta de todo modo imposible tomar una muestra total de cualquiera de las corrientes. Siguiendo ms adelante con el conocimiento de la operacin de un hidrocicln o cualquier otro equipo de separacin; los parmetros estudiados nos permitiran conocer algn otro parmetro mucho ms etreo.

3.

Flujo Muerto, Cortocircuito o By-Pass

El proceso de separacin en un hidrocicln puede representarse grficamente mediante el trazado de las distribuciones granulometrcas de los tres productos: alimentacin, finos y gruesos segn un grfico R.R.B. (Rossin, Rammler, Bennet) y con el trazado de las eficiencias diferenciales o curva de Tromp, recogidos en las figuras 2 y 3.

Segn el grfico R.R.B. de la figura 2 hay un tamao de partcula dp tal que las partculas superiores a dicho tamao estarn todas en la corriente de gruesos. Llamamos PG a la masa de partculas superiores a ese tamao que hay en la corriente de alimentacin (gruesos) y PF a la masa de partculas menores al tamao dp que hay en la alimentacin (finos), pudiendo establecer la siguiente ecuacin: TZ= PG + PF (14) Como acabamos de mencionar la masa de partculas gruesas representadas por el valor PG estar ntegramente en la corriente de gruesos, mientras que la masa de partculas finas PF estar dividida entre la corriente de finos PFF, y la corriente de gruesos PFG, pudiendo entonces establecer las siguientes ecuaciones: PF= PFF + PFG (15) TF= PFF (16)

TG= PG + PFG (17)

Un gran nmero de estudiosos, y sin citar nombres que estarn en la mente de casi todos los tcnicos, mantiene la hiptesis de que el inevitable by-pass de finos a la descarga, con respecto a la alimentacin, tambin llamado cortocircuito tendra el mismo valor que el reparto de liquido a la descarga, es decir: LF LG LZ LF = = 1 = 1 LZ LZ LZ Bp = (1 ) Bp = Segn esta hiptesis el reparto de las partculas finas menores al tamao dp ser proporcional al reparto de lquido, es decir, segn se muestra en la figura 4:

PFG LG LZ LF = = = (1 ) PF LZ LZ de donde PFG= PF (1 ) (18) Por definicin, el flujo muerto To (valor de la curva de TROMP al cortar al eje de ordenadas) es: To = PFG PF = (1 ) (19) TZ TZ

Desarrollando la expresin del reparto de peso TG TZ reemplazando con las ecuaciones (17) y (14) = = PG + PFG PG + PF

nuevamente reemplazando el trmino de la ecuacin (18) = PG + PF (1 ) PG + PF

PG + PF = PG + PF (1 ) PF ( 1 + ) = PG (1 ) PG = PF

( 1 + ) (1 )

reemplazando en la ecuacin (14) 1+ TZ = PF + PF (1 ) 1 + 1+ TZ = PF (1 ) TZ = PF

(1 )

PF = TZ

(1 )

(20)

reemplazando en la ecuacin (19) To = (1 )

(1 )

(21)

Ecuacin que nos permite calcular el cortocircuito en un hidrocicln u otro separador conociendo nicamente las concentraciones de slido. Merece la pena insistir en la diferencia enorme entre el concepto de By-Pass cortocircuito Bp y el flujo muerto To: La hiptesis supuesta establece que el by-pass tiene el valor del reparto del lquido, pues se basa en que las partculas ultrafinas , PF, van disueltas en el lquido portante de las partculas slidas, por lo cual se reparten proporcionalmente al reparto del lquido, es decir:

BP =

PFG = (1 ) PF

En nuestra opinin, sto resulta coherente con el fenmeno que acontece en el interior del hidrocicln, figura 5.

Es en el vrtice del cicln donde justamente se produce la descarga de la corriente de gruesos a travs de la boquilla (apex). Aqu se inicia la principal corriente de separacin conocida como torbellino primario que ascendiendo alrededor del ncleo de aire central, arrastra las partculas finas que finalmente son evacuadas por la tobera de rebose superior (vortex finder). En este punto concreto coinciden las dos corrientes creadas en el hidrocicln, el torbellino exterior secundario descendente y el torbellino interior primario ascendente. El lquido, portando partculas ultrafinas, que lamentablemente se escapa con la corriente de gruesos no es lquido claro sino lquido con una concentracin similar a la corriente de rebose. El flujo muerto To, en cambio, representa las partculas finas, PFG, descargadas indebidamente con la corriente de gruesos con relacin a la masa slida total de la alimentacin, es decir:
To =

(1 ) PFG = (1 ) TZ (1 ) To = BP

4.

Contenido de Finos en Gruesos

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Llamamos contenido de finos en la fraccin gruesa, o desclasificado fino en gruesos a la relacin entre la masa de partculas ms finas que el tamao dp con respecto a la masa total de partculas de la corriente de gruesos; es decir: fc = PFG (22) TG

reemplazando el numerador por la ecuacin (18) PF (1 ) fc = TG pero por otro lado TG = TZ , luego fc = PF (1 ) TZ

reemplazando por la ecuacin (20)

fc = fc =

(1 ) (1 ) (1 )

(1 )

(23)

o bien To fc = (24) Ecuacin que nos permite establecer el desclasificado de finos en la corriente de gruesos, conociendo tan solo las concentraciones de slidos en las diferentes corrientes del hidrocicln. Si nos damos cuenta, estos supuestos asemejan el hidrocicln a una criba donde el tamao dp sera la luz de malla, lo que imposibilitara la existencia de partculas mayores a dicha luz en la corriente de finos, no considerando la presencia de partculas de forma no cbica o esfrica.

5.

Eficiencias

No siempre el trabajo de un hidrocicln es realizar una separacin de partculas slidas en gruesos y finos. En numerosas ocasiones el hidrocicln es empleado principal o nicamente como un separador solido-lquido al igual que podra hacerse como un separador, filtro centrfuga. En estos casos medir la eficiencia del hidrocicln segn la curva de Tromp eficiencia de clasificacin no sera apropiado, adems de ser una evaluacin complicada en relacin al objetivo a medir.

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En un caso de separacin solido-lquido, por ejemplo espesamiento clarificacin, una buena medida sera el valor del reparto de peso , expresado anteriormente en las ecuaciones (5 y 6). JZ J F J G J G J F JZ JZ J F = JG JF =

(5) (6)

Reemplazando la ecuacin (10.1) del reparto de pulpa (1 ) en la ecuacin (6)

(1 ) =

JZ J F JG JF

.) (101

= (1 )

(25)

Consideremos el reparto en una tubera en T como la representada en la figura 6. En esta T que podra ser considerada como un hidrocicln absolutamente ineficiente, se producira no obstante un reparto de peso. Al no existir ninguna separacin, es decir al tener todas las corrientes la misma concentracin, tendramos que:

JG =1 JZ

y entonces o = (1 )

(26)

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Podramos establecer que en cualquier proceso de separacin, an en el caso de que el separador se comportase como una simple T, siempre habra un reparto de peso mnimo que coincidira con el valor de o . Llamamos Eficiencia Reducida al termino de reparto de peso , reducido en su valor por el reparto de peso mnimo o , es decir

= o = (1 )

(27) (28)

Siguiendo criterios similares RIETEMA defini un valor de Eficiencia , considerando el reparto de liquido en vez del reparto de pulpa

= (1 )

(29)

Reemplazando con las ecuaciones (25) de reparto de peso, y (11.1) de reparto de lquido (1 )

(1 ) = (1 )

( S J ) 111 ( .) ( S JZ)
G

= (1 ) (1 )

( S JG ) ( S JZ) ( JG ) 30 = (1 ) S ( ) ( S JZ)

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Este valor de eficiencia establecido por RIETEMA tiene la particularidad de reflejar la calidad de separacin, alcanzando un valor mximo y por un valor mnimo de (1-). Cuando la separacin es mxima, entonces =1 y en ese caso observando la ecuacin (25)

= (1 ) max =
Cuando la separacin es nula, entonces = 1 y JZ=JG=JF por lo cual observando la ecuacin (30)

= (1 ) (1 0) = (1 )

min = (1 )

Otro medio de expresar la eficiencia es segn la definicin de KELSALL, vs BRADLEY = = (1 )

(31)

(32)

es decir una derivacin de la eficiencia de RIETEMA afectndolo del valor del reparto de lquido . La eficiencia as definida tiene la gran ventaja de reflejar muy adecuadamente la calidad de la separacin al alcanzar un valor mximo 1 100 para la separacin perfecta y un valor de 0 para la ausencia de separacin. Cuando la separacin es total, entonces = 1 y aplicando la ecuacin (31)

(1 )

max = 1

=1

Desarrollando la ecuacin (31)

(1 )

(1 ) (1 ) = 1

reemplazando con las ecuaciones (5.2) y (11)

JF JZ = 1 S JF S JZ

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= 1

( S JZ) JF ( S JF) JZ

(33)

Cuando la separacin es nula se cumple que JZ = JF = JG y entonces

= 11 = 0

min = 0

Otro modo de medir la eficiencia sera combinando la eficacia de recuperar slidos en la corriente de descarga con la eficacia de recuperar lquido en la corriente de rebose: = (34) Cuando la separacin es mxima, entonces = 1 y la eficiencia es max = Reemplazando la ecuacin (34) con las ecuaciones (25) y (11)
= (1 )

( S JF) ( S JZ)

(35)

Cuando la separacin es nula entonces JZ = JF = JZ y = 1 con lo cual min = (1 ) De todos los mtodos planteados nos parece de sumo inters la expresin de KELSALL por la claridad de sus valores al oscilar entre 1 y 0 para mximo y mnimo. Es importante hacer notar la diferencia clara entre Eficacia y Eficiencia. Sin deseos de entrar en discusiones semnticas podramos definir la eficacia como la capacidad para alcanzar un objetivo y eficiencia el mejor aprovechamiento de los medios en alcanzarlo. No slo es necesario conocer si un determinado hidrocicln es eficaz; es decir, si alcanza el objetivo deseado; sino cmo lo alcanza, con que aprovechamiento. Para mayor claridad la tabla resumen de la figura 7, presenta varios ejemplos, recogiendo los diversos valores de eficiencia de una separacin en distintas condiciones de operacin, pero con una misma alimentacin.

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