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CRISTALIZADORES INDUSTRIALES

CRISTALIZACIN, INTRODUCCIN:

La Cristalizacin es un Proceso de separacin de tipo Slido-Lquido en el que existe transferencia de masa de un soluto de una solucin lquida a una fase cristalina slida pura. Un ejemplo importante es en la produccin de sacarosa de azcar de remolacha, en el que la sacarosa se cristaliza afuera de una solucin acuosa.

DEFINICIN:

La Cristalizacin es un proceso industrial en donde se forman partculas slidas a partir de una fase homognea (que puede ser gas o lquida).

DESCRIPCIN DEL PROCESO:

La Formacin de cristales slidos dentro del seno de una solucin lquida, es la de mayor importancia comercial dentro del proceso de Cristalizacin. La solucin se concentra y se enfra hasta que la concentracin del soluto es superior a su solubilidad a dicha temperatura y el soluto forma cristales casi puros.

VELOCIDAD DE CRISTALIZACIN:

La velocidad de crecimiento de un cristal es conocida como velocidad de cristalizacin. La cristalizacin puede ocurrir solo con soluciones sobresaturadas. El crecimiento ocurre primero con la formacin del ncleo, y luego con su crecimiento gradual. En concentraciones arriba de la sobresaturacin, la nucleacin es concebida como espontnea, y rpida. Ha sido observado que la velocidad de cristalizacin se ajusta a la siguiente ecuacin:

en Donde : C N Concentracin de Nucleacin C Concentracin Final C0 Concentracin Inicial k Constantede Proporcio nalidad Tiempo de residencia
Los valores del exponente m se encuentran del 2 a 9, pero no ha sido correlacionada como valor cuantitativo que se pueda estimar. Esta velocidad es media contando el nmero de cristales formados en periodos determinados de tiempo.

EFECTO DE LAS IMPUREZAS:

La presencia de bajas concentraciones de sustancias ajenas a los cristales e impurezas juega un importante papel en la optimizacin de los sistemas de cristalizacin, tales como:

Todos los materiales son impuros o contienen trazas de impurezas aadidas durante su procesamiento. Es posible influenciar la salida y el control del sistema de cristalizacin. Cambiar las propiedades de los cristales mediante la adicin de pequeas cantidades de aditivos cuidadosamente elegidos.

Agregando ciertos tipos y cantidades de aditivos es posible controlar el tamao de los cristales, la distribucin de tamao del cristal, el hbito del cristal y su pureza.

CRISTALIZADORES, INTRODUCCIN:

Los cristalizadores comerciales pueden operara de forma continua o por cargas, excepto para aplicaciones especiales, pero es preferible la operacin continua. Condiciones de los Cristalizadores: Crear una solucin sobresaturada, ya que la cristalizacin no se puede producir sin sobresaturacin. El medio utilizado para producir la sobresaturacin esencialmente de la curva de solubilidad de cada soluto. depende

Existen compuestos que poseen curvas de solubilidad invertida y se hacen ms solubles a medida que la temperatura disminuye. Para cristalizar estos materiales se precisa crear la sobresaturacin mediante evaporacin. En los casos intermedios resulta til la combinacin de evaporacin y de enfriamiento.

CRISTALIZADORES:

El hecho de que se le d a un recipiente el nombre de cristalizador depende primordialmente de los criterios utilizados para determinar su tamao. En un cristalizador, la clasificacin por tamaos se realiza normalmente sobre la base del volumen necesario para la cristalizacin o de las caractersticas especiales que se requieren para obtener tamaos apropiados de productos. Sin embargo, en su aspecto exterior, los recipientes pueden ser idnticos. Los cristalizadores comerciales pueden operara de forma continua o por cargas, excepto para algunas aplicaciones especiales, es preferible la operacin continua. La primera condicin que debe de cumplir un cristalizador es crear una solucin sobresaturada, ya que la cristalizacin no se puede producir sin sobresaturacin. El medio utilizado para producir la sobresaturacin depende esencialmente de la curva de solubilidad del soluto.

Algunos solutos como la sal comn, tiene solubilidades que son prcticamente independientes de la temperatura, mientras que otros, como el sulfato sdico anhidro y el carbonato sdico monohidratado, poseen curvas de solubilidad invertida y se hacen ms solubles a medida que la temperatura disminuye. Para cristalizar estos materiales se precisa crear la sobresaturacin mediante evaporacin. En los casos intermedios resulta til la combinacin de evaporacin y de enfriamiento.

Una forma de clasificar los aparatos de cristalizacin se basa en el mtodo utilizado para crear la sobresaturacin:

1. Sobresaturacin producida por enfriamiento sin evaporacin apreciable, por ejemplo, cristalizadores de tanque. 2. Sobresaturacin producida por evaporacin, con enfriamiento apreciable, por ejemplo, evaporadores de cristalizacin, cristalizadores-evaporadores. 3. Evaporacin combinada con enfriamiento adiabtico: cristalizadores al vaco.

TIPOS DE CRISTALIZADORES:

CRISTALIZADORES DE SUSPENSIN PRODUCTOS COMBINADOS

MEZCLADA

DE

RETIRO

DE

Este tipo de equipo, llamado a veces cristalizador de magma circulante, es el ms importante de los que se utilizan en la actualidad. En la mayor parte de los equipos comerciales de este tipo, la uniformidad de la suspensin de los slidos del producto en el cuerpo del cristalizador es suficiente para que se pueda aplicar la teora. Aun cuando se incluyen ciertas caractersticas y variedades diferentes en esta clasificacin, el equipo que funciona a la capacidad ms elevada es del tipo en que se produce por lo comn la vaporizacin de un disolvente, casi siempre agua.

CRISTALIZADOR DE ENFRIAMIENTO SUPERFICIAL

Para algunos materiales, como el clorato de potasio, es posible utilizar un intercambiador de tubo y coraza de circulacin forzada, en combinacin directa con un cuerpo de cristalizador de tubo de extraccin. Es preciso prestar una atencin cuidadosa a la diferencia de temperatura entre el medio enfriador y la lechada que circula por los tubos del intercambiador.

Cristalizador de enfriamiento superficial

Adems la trayectoria y la velocidad de flujo de la lechada dentro del cuerpo del cristalizador deben ser de tal ndole que el volumen contenido en el cuerpo sea activo. Esto quiere decir que puede haber cristales suspendidos dentro del cuerpo debido a la turbulencia y que son eficaces para aliviar la sobresaturacin creada por la reduccin de temperatura de la lechada, al pasar por el intercambiador. Este tipo de equipo produce cristales en la gama de malla de 30 a 100. El diseo se basa en las velocidades admisibles de intercambio de calor y la retencin que se requiere para el crecimiento de los cristales de producto.

CRISTALIZADOR DE EVAPORACIN DE CIRCULACIN FORZADA

La lechada que sale del cuerpo se bombea a travs de una tubera de circulacin y por un intercambiador de calor de coraza, donde su temperatura se eleva de 2 a 6 C. Puesto que este calentamiento se realiza sin vaporizacin, los materiales de solubilidad normal no debern producir sedimentacin en los tubos. El licor calentado, que regresa al cuerpo mediante una lnea de recirculacin, se mezcla con la lechada y eleva su temperatura localmente, cerca del punto de entrada, lo que provoca la ebullicin en la superficie del lquido. Durante el enfriamiento subsiguiente y la vaporizacin para alcanzar el equilibrio entre el lquido y el vapor, la sobresaturacin que se crea provoca sedimentaciones en el cuerpo de remolino de los cristales suspendidos, hasta que vuelven a alejarse por la tubera de circulacin. La cantidad y la velocidad de la recirculacin, el tamao del cuerpo y el tipo y la velocidad de la bomba de circulacin son conceptos crticos de diseo, para poder obtener resultados predecibles. Si el cristalizador no es del tipo de evaporacin y depende slo del enfriamiento adiabtico de evaporacin para lograr un buen rendimiento, se omitir el elemento calentador. La alimentacin se admite a la lnea de circulacin, despus de retirar la lechada, en un punto situado suficientemente por debajo de la superficie libre del lquido, para evitar la vaporizacin instantnea durante el proceso de mezclado.

Cristalizador de evaporacin de circulacin forzada

CRISTALIZADOR EVAPORADOR EXTRACCIN (DTB)

DE

DESVIADOR

TUBO

DE

Puesto que la circulacin mecnica influye considerablemente en el nivel de nucleacin dentro del cristalizador, se han desarrollado muchos diseos que utilizan circuladores situados dentro del cuerpo del cristalizador, reduciendo en esta forma la carga de bombeo que ejerce sobre el circulador. Esta tcnica reduce el consumo de potencia y la velocidad de punta del circulador y, por ende, la rapidez de nucleacin

La suspensin de los cristales de productos se mantiene mediante una hlice grande y de movimiento lento, rodeada por un tubo de extraccin dentro del cuerpo. La hlice dirige la lechada hacia la superficie del lquido, para evitar que lo slidos pongan en cortocircuito la zona de sobresaturacin ms intensa. La lechada enfriada regresa al fondo del recipiente y vuelve a recircular a travs de la hlice.

Cristalizador evaporador de desviador y tubo de extraccin

En esta ltima, la solucin calentada se mezcla con la lechada de recirculacin. Este diseo consta de una caracterstica de destruccin de partculas finas que comprende la zona de asentamiento que rodea al cuerpo del cristalizador, la bomba de circulacin y el elemento calentador. Este ltimo proporciona suficiente calor para satisfacer los requisitos de evaporacin y elevan la temperatura de la solucin retirada del asentador, con el fin de destruir todas las partculas cristalinas pequeas que se retiran. Los cristales gruesos se separan de las partculas finas en la zona de asentamiento por sedimentacin gravitacional.

CRISTALIZADOR DE REFRIGERACIN DE CONTACTO DIRECTO

Para algunas aplicaciones, como la obtencin de hielo a partir de agua de mar, es necesario a llegar a temperaturas tan bajas que hagan que el enfriamiento mediante el empleo de refrigerantes sea la nica solucin econmica. En estos sistemas, a veces no resulta prctico emplear equipos de enfriamiento superficial, porque la diferencia admisible de temperaturas es tan baja (menos de 3C), que la superficie de intercambio de calor se hace excesiva o porque la viscosidad es tan elevada que le energa mecnica aplicada por el sistema de circulacin mayor que el que se puede obtener con diferencias razonables de temperatura. En estos sistemas, es conveniente mezclar el refrigerante con la lechada que se enfra en el cristalizador, de modo que el calor de vaporizacin del refrigerante del refrigerante sea relativamente inmiscible con el licor madre y capaz de sufrir separacin, compresin, condensacin y un reciclaje subsiguiente en el sistema de cristalizacin. Las presiones operacionales y las temperaturas escogidas tienen una influencia importante sobre el consumo de potencia. Esta tcnica resulto muy adecuada para reducir los problemas que se asocian con la acumulacin de slidos sobre una superficie de enfriamiento. El empleo de la refrigeracin de contacto directo reduce tambin las necesidades generales de energa del proceso, puesto que es un proceso de refrigeracin que incluye dos fluidos se requiere una diferencia mayor de temperaturas, sobre una base general, cuando el refrigerante debe enfriar primeramente alguna solucin intermedia, como la salmuera de cloruro de calcio, y esa solucin, a su vez, enfra al licor madre en el cristalizador. Los equipos de este tipo han funcionado bien a temperaturas tan bajas como -59C (-75F).

CRISTALIZADOR DE TUBO DE EXTRACCIN (DT)

Este cristalizador se puede emplear en sistemas en que no se desea ni se necesita la destruccin de las partculas finas. En esos casos se omite el desviador y se determina el tamao del circulador interno para que tenga una influencia mnima de nucleacin sobre la suspensin. En los cristalizadores DT y DBT, la velocidad de circulacin que se alcanza suele ser mucho mayor que la que se obtiene en un cristalizador similar de circulacin forzada. Por tanto, el equipo se aplica cuando sea necesario hacer circular grandes cantidades de lechada, para minimizar los niveles de sobresaturacin dentro del equipo.

Cristalizador de tubo de extraccin

En general, mtodo se requiere para tener ciclos operacionales prolongados con materiales capaces de crecer en las paredes del cristalizador. Los diseos de tubo de extraccin y desviador se utilizan comnmente para la produccin de materiales granulares, de malla 8 a la 30, como el sulfato de amonio, cloruro de potasio y otros cristales inorgnicos y orgnicos.

CMO ELEGIR UN CRISTALIZADOR?

PRIMERO: Elegir un medio de generacin de sobresaturacin en base a las caractersticas de las curvas de solubilidad-temperatura de la sustancia a Cristalizar. SEGUNDO: Decidir si la cristalizacin ser batch o continua. El diseo Batch es el ms simple pero requiere ms control de variables. El diseo Contnuo genera grandes producciones (ms de una tonelada al da o caudales mayores a 20 m3 por hora).

La eleccin final del equipo depender adems de otros aspectos tales como: - Tipo y tamao de cristales a producir. - Caractersticas fsicas de la alimentacin. - Resistencia a la corrosin.

FACTORES A CONSIDERAR: Poder del solvente: Debe ser capaz de disolver fcilmente el soluto y permitir despus la obtencin de cristales deseados. Pureza: No debe introducir impurezas que afecten la apariencia y propiedades del cristal. Reactividad qumica: Debe ser estable. Manejo y procesamiento: De preferencia poco viscoso y con temperatura de fusin abajo de 5C. De baja inflamabilidad y toxicidad.