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TEORA Y CRTICA DE LA ARQUITECTURA MODERNA Y POSMODERNA CICLO 2010-1

POSMODERNIDAD
SEPTIEMBRE 2009

Posmodernidad El trmino posmodernismo o posmodernidad designa generalmente un amplio nmero de movimientos artsticos, culturales, literarios y filosficos del siglo XX, definidos en diverso grado y manera por su oposicin o superacin del modernismo.

En sociologa en cambio, los trminos posmoderno y posmodernizacin se refieren al proceso cultural observado en muchos pases en las ltimas dos dcadas del siglo, identificado a principios de los 70, esta otra acepcin de la palabra se explica bajo el trmino postmaterialismo

Las diferentes corrientes del movimiento posmoderno aparecieron durante la segunda mitad del siglo XX. Aunque se aplica a corrientes muy diversas, todas ellas comparten la idea de que el proyecto modernista fracas en su intento de renovacin radical de las formas tradicionales del arte y la cultura, el pensamiento y la vida social.

Se suele dividir a la posmodernidad en tres sectores, dependiendo de su rea de influencia. Como un periodo histrico, como una actitud filosfica, o como un movimiento artstico.

Histrica, ideolgica y metodolgicamente diversos, comparten sin embargo un parecido de familia centrado en la idea de que la renovacin radical de las formas tradicionales en el arte, la cultura, el pensamiento y la vida social impulsada por el proyecto modernista, fracas en su intento de lograr la emancipacin de la humanidad, y de que un proyecto semejante es imposible o inalcanzable en las condiciones actuales.

Frente al compromiso riguroso con la innovacin, el progreso y la crtica de las vanguardias artsticas, intelectuales y sociales, al que considera una forma refinada de teologa autoritaria, el posmodernismo defiende la hibridacin, la cultura popular, el descentramiento de la autoridad intelectual y cientfica y la desconfianza ante los grandes relatos.

Si bien la acepcin ms usual del posmodernismo se populariz a partir de la publicacin de La condicin posmoderna de Jean-Franois Lyotard en 1979, varios autores haban empleado el trmino con anterioridad. Es muy importante destacar que no debe confundirse los trminos "modernidad" y "moderno" y "posmodernidad" y "posmoderno" respectivamente

"Modernidad" se refiere a un periodo histrico muy amplio que supone referirse a sus caractersticas polticas, sociales, econmicas, etc. As podramos -por ejemplo- hablar de la civilizacin o cultura moderna en un sentido muy amplio y ese es el sentido que generalmente se le da en el mbito de la filosofa poltica, la teora sociolgica y la teora crtica. Siguiendo el mismo ejemplo, puede hablarse de la cultura posmoderna.

Por otra parte, el par "moderno" y "posmoderno" se usan para referirse a una corriente esttica que emergi primeramente en la literatura, en las artes plsticas y luego en la arquitectura. As, en este segundo caso, podemos hablar de la literatura modernista o posmodernista, al igual que en la arquitectura.

Por ejemplo, suele decirse que la Ciudad de las Vegas en EE.UU. es un caso paradigmtico de arquitectura posmoderna. La confusin entre ambos planos ha generado muchas dificultades de comprensin y debe tenerse siempre en cuenta.

El rasgo fundamental de la ruptura no estuvo en la correccin de la frialdad y las deficiencias arquitectnicas de los edificios modernistas, sino en el rechazo absoluto de la posibilidad de producir una innovacin verdaderamente radical.

El eje del pensamiento moderno tanto en las artes como en las ciencias haba estado centrado en la idea de evolucin o progreso, entendido como la reconstruccin de todos los mbitos de la vida a partir de la sustitucin de la tradicin o convencin por el examen radical no slo del saber transmitido sino tambin de las formas aceptadas de organizar y producir ese saber.

En el sentido cultural o de civilizacin es posible sealar que las tendencias posmodernas se han caracterizado por la dificultad de sus planteamientos, ya que no forman una corriente de pensamiento unificada. Slo se pueden indicar unas caractersticas comunes que son en realidad fuente de oposicin frente a la cultura moderna o indican ciertas crisis de sta.

Frente a ello, la Posmodernidad plantea la ruptura de esa linealidad temporal marcada por la esperanza y el predominio de un tono emocional nostlgico o melanclico.

Como periodo histrico Tras el fin de La Guerra Fra como consecuencia del derrumbamiento del rgimen sovitico, teniendo como mximo smbolo la cada del muro de Berln (1989), se hace evidente el fin de la era polar. Esto produce como consecuencia la cristalizacin de un nuevo paradigma global cuyos mximos exponentes socioeconmicos, y polticoeconmicos son la Globalizacin, y el Neoliberalismo respectivamente. El mundo postmoderno se puede diferenciar y dividir en dos grandes realidades:

La realidad histrico social, y


La realidad socio psicologica.

Caractersticas histrico-sociales En contraposicin con la Modernidad, la Postmodernidad es la poca del desencanto. Se renuncia a las utopas y a la idea de progreso. Se produce un cambio en el orden econmico capitalista, pasando de una economa de produccin hacia una economa del consumo. Desaparecen las grandes figuras carismticas, y surgen infinidad de pequeos dolos que duran hasta que surge algo mas novedoso y atrayente.

La revalorizacin de la naturaleza y la defensa del medio ambiente, se mezcla con la compulsin al consumo.
Los medios de masas y el marketing se convierten en centros de poder.

Caractersticas histrico-sociales Deja de importar el contenido del mensaje, para revalorizar la forma en que es transmitido y el grado de conviccin que pueda producir. Desaparece la ideologa como forma de eleccin de los lderes siendo reemplazada por la imagen. Los medios de masas se convierten en transmisoras de la verdad, lo que se expresa en el hecho de que lo que no aparece por un medio de comunicacin masiva, simplemente no existe para la sociedad. Aleja al receptor de la informacin recibida quitndole realidad y relevancia, convirtindola en mero entretenimiento. Se pierde la intimidad y la vida de los dems se convierte en un show.

Caractersticas socio psicolgicas

Los individuos slo quieren vivir el presente; futuro y pasado pierden importancia.
Hay una bsqueda de lo inmediato.

Proceso de prdida de la personalidad individual.


La nica revolucin que el individuo est dispuesto a llevar a cabo es la interior. Se rinde culto al cuerpo y la liberacin personal. Se vuelve a lo mstico como justificacin de sucesos.

Caractersticas sociopsicolgicas
Prdidas de fe en la razn y la ciencia, pero en contrapartida se rinde culto a la tecnologa.

El hombre basa su existencia en el relativismo y la pluralidad de opciones, al igual que el subjetivismo impregna la mirada de la realidad.
Prdida de fe en el poder pblico. Despreocupacin ante la injusticia: Desaparicin de idealismos. Prdida de la ambicin personal de auto superacin.

Caractersticas sociopsicolgicas Desaparicin de la valoracin del esfuerzo. Existen divulgaciones diversas sobre la Iglesia y La creencia de un Dios. Aparecen grandes cambios en torno a las diversas religiones. Desaparece la literatura fantstica. La gente se acerca cada vez ms a la inspiracin va satelital. Las personas aprenden a compartir la diversin va internet con amistades.

Como actitud filosfica La idea de un pensamiento postmoderno ha sido fuente de arduas discusiones. Una de las fuentes de esta discusin se encuentra en que no es capaz de definirse en trminos precisos, pues son el resultado de diferentes ideas, pensamientos y percepciones en los distintos campos de la cultura occidental. As en el campo cientfico, la teora de la relatividad y posteriormente la fsica cuntica, revolucionaron la fsica gravitacional newtoniana y la forma de interpretar el universo.

En la literatura el posmodernismo -no confundir con posmodernidad- provoc la fusin del espacio y del tiempo en la narracin y la percepcin difusa de la realidad, as como los distintos puntos de vista del o de los narradores, junto a la simultaneidad de los gneros, especialmente en la novela, llev a la ruptura de las tcnicas clsicas, abolidas por una absoluta libertad tanto en estilo, forma y fondo.

La literatura de imgenes donde la realidad y la ficcin comparten el mismo espacio-tiempo se asemeja a la cinematografa, donde los dibujos animados comparten los mismos lugares y la misma vida que los actores de carne y hueso.

La postmodernidad, por ms polifactica que parezca, no significa una tica de carencia de valores en el sentido moral, pues precisamente su mayor influencia se manifiesta en el actual relativismo cultural y en la creencia de que nada es totalmente malo ni absolutamente bueno.

Es una nueva forma de ver la esttica, un nuevo orden de interpretar valores, una nueva forma de relacionarse, intermediadas muchas veces por los factores postindustriales; todas stas y muchas otras son caractersticas de este modo de pensar.

Uno de los sntomas sociales ms significativos de la postmodernidad se encuentra en la saga de pelculas Matrix, donde el realce de la esttica y la ausencia de culpa causal, unidos a la percepcin de un futuro y una realidad inciertas, se hacen evidentes. Otros ejemplos ms relevantes los encontramos en Blade Runner o Irreversible. En todos ellos observamos un preeminencia de los fragmentos sobre la totalidad, ruptura de la linealidad temporal, abandono de la esttica de lo bello al estilo kantiano, prdida de la cohesin social y sobre todo la primaca de un tono emocional melanclico y nostlgico.

Como movimiento artstico El posmodernismo en sentido artstico abarca un gran nmero de corrientes desde los aos 1950 hasta la actualidad; es difcil precisar en general los lmites entre las realizaciones ms arriesgadas del modernismo y las primeras obras posmodernas, aunque algunas artes entre las que destaca la arquitectura gozaron de un movimiento posmoderno programtico y organizado desde muy temprano.

Los rasgos ms notables del arte posmoderno son la valoracin de las formas industriales y populares, el debilitamiento de las barreras entre gneros y el uso deliberado e insistente de la intertextualidad, expresada frecuentemente mediante el collage o pastiche.

Define la relacin de posmodernismo como una ambigedad entre la superacin del hombre y la conservacin de la naturaleza que dificulta la definicin del arte. Dentro del arte actual, se basa un poco en el apropiacionismo, el retomar a ciertos artistas, sus argumentos y sus obras, muchas veces modificndolas o alterndolas dndole otra connotacin diferente.

Arquitectura postmoderna

Probablemente el primer desarrollo artstico deliberadamente postmoderno tuvo lugar en la arquitectura. El Postmodernismo en arquitectura es una tendencia que comienza a partir de los aos 1970, como respuesta a las contradicciones de la arquitectura moderna, y en especial los postulados del Estilo Internacional. Su principal caracterstica es que aboga por recuperar de nuevo "el ingenio, del ornamento y la referencia" en la arquitectura.

Trasfondo histrico A principios del siglo XX los pioneros de la arquitectura moderna abogaban por romper con la tradicin y comenzar de nuevo desde cero, despreciando muchas de las cualidades de la arquitectura del pasado, sobre todo el ornamento y el tipo. El movimiento postmoderno surge precisamente para rescatar esas virtudes, incorporndolas a una manera de construir industrializada. perdido.

Mies van der Rohe y Walter Gropius haban buscado deliberadamente romper con sus obras la estructura del tejido urbano en el que se insertaban, prefiriendo enfatizar la funcionalidad, simplicidad y pureza de lneas del edificio.

El compromiso con la renovacin de las formas de vida en la evolucin de la sociedad llevaba a los modernos a intervenir radicalmente en el mismo concepto de la vivienda, popularmente definida por Le Corbusier como mquina para vivir, buscando el potencial emancipatorio de la arquitectura en la innovacin.

El moderno arquitectnico de los aos 60 se resinti de estas intervenciones algunas de las cuales haban tenido resultados desastrosos, e intent atemperar los rasgos de practicidad y las mejoras estructurales y de materiales del modernismo con el retorno a formas ms convencionales y familiares.

Podra entenderse como un retorno al pasado en las formas, no en la tcnica en donde se combinan las formas modernas con las antiguas.

Los defensores del racionalismo afirmaban que los edificios ya no deban su forma a los modelos heredados del pasado, sino que nicamente respondan al uso al que estaban destinados: eran mquinas de habitar.

Lo expresaban con la famosa frase: la forma sigue a la funcin ("form follows function"), a lo que Robert Venturi responda con cierta sorna que la forma sigue al fracaso ("form follows fiasco"), aludiendo a que las formas creadas sin una tradicin que las apoye conducen a la prdida de valor de la arquitectura.

El estilo resultante un collage de distintas tradiciones, pero sobre todo un compromiso con los gustos populares y con lo establecido que hubiera resultado inaceptable para los rigurosos modernistas fue vigorosamente defendido contra la estrategia moderna, y produjo obras de mucho fuste, sobre todo en los Estados Unidos.

Por otra parte, las ideas urbansticas del movimiento moderno, resultaron desastrosas para muchas ciudades por buscar nicamente resolver los problemas funcionales ms bsicos de la ciudad, sin dar respuesta a problemas culturales, econmicos o sociales. El postmodernismo promueve el retorno a valores olvidados como una manera de recuperar el terreno perdido.

Caractersticas formales El postmodernismo se refleja en arquitectura generalmente en varios aspectos: Los edificios adoptan a menudo tipologas heredadas del pasado. Se recupera el ornamento: columnas, pilastras, molduras...

Se huye de las formas puras o limpias que dominaban en la arquitectura racionalista, buscando la yuxtaposicin el abigarramiento...
Se recurre a una especie de neo-eclecticismo, dado que se toman prestadas formas de todos los perodos de la historia. Desde el punto de vista urbano, se busca recuperar la calle, la edificacin de pequea escala, la riqueza visual de formas...

Ejemplos de arquitectura postmoderna son el edificio de Portland en Portland (Oregn), o el edificio de Sony en Nueva York (originalmente edificio de AT&T). En Europa destacan la ampliacin de la National Gallery de Londres, o las obras de Ricardo Bofill. El Strip de Las Vegas fue convertido en un icono del postmodernismo a raz de un libro de Robert Venturi, por su eclecticismo, exuberancia formal y riqueza visual.

Complexity and Contradiction in Architecture (Complejidad y contradiccin en la arquitectura), el estudio de Robert Venturi publicado en 1966 por el Museum of Modern Art MOMA de Nueva York, contribuy a dar paso a una nueva poca, pues influy ms que cualquier otro tratado sobre la evolucin de la arquitectura en el ltimo tercio del siglo XX.

En el prlogo de Complejidad y contradiccin en la arquitectura Venturi se muestra partidario de un intento de crtica arquitectnica y aporta una justificacin de su propio trabajo: su premisa no es la objetividad, sino la libertad artstica; estudia lo que le interesa en la arquitectura; es decir, la complejidad y la contradiccin

Invirtiendo el dicho de Ludwig Mies van der Rohe (menos es ms), Venturi postula: ms es no menos. Este ms de comunicacin explcita, de simbolismo y decoracin no se encontraba en la arquitectura de la Modernidad clsica, por ejemplo en Mies van der Rohe o en Adolf Loos. Segn Venturi poda alcanzar y cultivar su pureza y hermetismo ignorando muchos aspectos y cerrndose a las necesidades de la sociedad.

Ese demostrativo menos, la renuncia a la ambigedad en la arquitectura moderna, es para Venturi sencillamente aburrido. Venturi encuentra lo ambiguo, lo contradictorio y lo opuesto en sus digresiones histricas, sobre todo en la arquitectura del manierismo, del barroco y del rococ.

Como los artistas del pop art, desde Robert Rauschenberg (nacido en 1925) hasta Andy Warhol (1928-1987), tambin Venturi intenta superar los lmites entre lo cotidiano y el arte; como ellos, tambin saca de su contexto cosas que nos son familiares y abre as nuevos significados.

Descubrir de nuevo la arquitectura como portadora de smbolos se convirti en la idea central de Venturi, tanto en su condicin de terico como de arquitecto. Sus modelos los encontr no solo en la historia, sino sobre todo en su entorno, en las construcciones triviales de Norteamrica. El pop art le marc el camino, pues abri los ojos para lo cotidiano como fuente de vitalidad, variedad y colorido.

Con un pragmatismo y un positivismo tpicamente norteamericanos, Venturi declara que su pura existencia justifica lo ordinario y lo banal, y lo reduce a la frmula: La calle principal (Main Street) casi est en orden. Pero, por ser un intelectual, Venturi no se queda ah, sino que desarrolla estrategias para una apropiacin y una transformacin artsticas.

De una importancia similar es tambin el segundo libro, que escribi con Denise Scott Brown y Steven Izenour: Learning from Las Vegas (Aprendiendo de Las Vegas: El simbolismo olvidado de la forma arquitectnica), editado por el Massachusetts Institute of Technology de Cambridge.

Venturi lo dedica al anlisis de la calle principal (mainstreet). La idea le vino en un seminario organizado en 1968 en la Universidad de Yale, que se dedic a estudiar la va principal (Strip) que cruza Las Vegas. En el centro de la atencin se encontraba no tanto la forma arquitectnica individual como la cuestin de qu es la comunicacin trasmitida arquitectnicamente.

La primera parte del libro demuestra cmo funciona la arquitectura de la seduccin, tpica de Las Vegas, cmo estn configurados los estacionamientos, los carteles publicitarios, la iluminacin viaria y las entradas a los casinos. Se aprecian as numerosas relaciones, por ejemplo referencias histricas en la forma externa del casino Caesar's Palace.

Los signos no son la arquitectura, sino que dominan el espacio con su forma escultrica, su silueta, sus efectos luminosos. A pesar de lo catico y lo feo, que los autores no niegan, encuentran referencias para la configuracin de una ciudad viva, compleja y contradictoria, que se opone a todos los ideales modernos.

En el centro de la segunda parte de Aprendiendo de Las Vegas, de carcter ms bien terico, se encuentran dos figuras emblemticas: el pato y la caja decorada. Muestra un quiosco comercial especializado en aves, en forma de un pato gigantesco. La casa, o el quiosco, se ha convertido en una escultura; la forma simblica se ha apropiado completamente de la arquitectura.

Al pato, Venturi opone antitticamente la caja decorada, una caja funcional, decorada de acuerdo con su funcin y casi independientemente de la arquitectura, con un cartel publicitario sobre la cubierta o bien en el terreno o como segunda fachada.

Venturi acepta en principio el pato y la caja: en la historia de la arquitectura ambas cosas tienen su justificacin. Poco respetuosamente aade que la catedral de Amiens es un muro publicitario gigantesco delante de una caja que, por su forma simblica, es a su vez un pato.

En la arquitectura moderna, el pato desempea un papel excesivo. Esta tesis quiere provocar y no supera una revisin. No obstante, Venturi demuestra lo que quiere decir comparando su obra temprana Guild House con la casa de apartamentos Crawford Manor del entonces famoso Paul Rudolph, y que tambin se encuentra en Filadelfia: Guild House es, exagerando, una caja orientada a una funcin, con algunos ornamentos y signos (como la antena de televisin irnicamente dorada).

Por el contrario, Crawford Manor es un pato, no directamente como un quiosco, sino por el significado de una expresividad tan solo fingida, por un diseo que quiere ser heroico y artstico y por la forma por amor a la forma.

La posmodernidad, que comenz a tener xito en los aos sesenta con su complejidad y contradiccin, con su irona y su carcter ldico, con su relacin positiva y sin complejos con la historia y con la cultura cotidiana, resultara inconcebible sin los trabajos tericos y en proyectos de Robert Venturi.

Arquitectos Posmodernos:

Aldo Rossi Ricardo Bofill John Burgee Santiago Calatrava Terry Farrell Michael Graves Helmut Jahn Jon Jerde Philip Johnson Ricardo Legorreta Frank Gehry Charles Moore William Pereira Cesar Pelli Paolo Portoghesi Antoine Predock Toms Taveira Robert A.M. Stern James Stirling Robert Venturi Peter Eisenman Mario Botta James Wines