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Biomdia e Biofsica - O Crebro de Einstein: a origem de um gnio

O Crebro de Einstein: a origem de um gnio - Eng. Biomdia e Biofsica | Seco Tripla | Edio 0

Eng. Biomdica e Biofsica

O Crebro de Einstein: a origem de um gnio


Ricardo Santos, Aluno do 3 Ano do Mestrado Integrado em Eng. Biomdica e Biofsica, FCUL

Levar a evoluo do Homem a um aumento do volume do crebro? Ou talvez de apenas algumas partes? Ser que quanto maior o nmero de circuitos eltricos, mais eficiente o crebro? Ou tornar o encurtamento das redes neuronais o pensamento mais rpido? Estas e outras questes tentam ser resolvidas por neurocientistas em todo o mundo. Assim comeou esta busca entre a relao da inteligncia com a anatomia do crebro. Surgiu um grande interesse no estudo neuroanatmico dos grandes gnios como o matemtico alemo Carl Friedrich Gauss (1777-1855) e o psiclogo russo Ivan Pavlov (1849-1936), comparando a anatomia entre pessoas dotadas e pessoas comuns, e mesmo entre si, na busca do padro da inteligncia. Para muitos, Albert Einstein o fsico mais clebre e dos que mais contribuiu para o desenvolvimento da fsica como hoje a conhecemos. De facto, as suas teorias foram to revolucionrias, que ainda hoje so utilizadas e postas prova nas mais variadas reas, desde a fsica e cosmologia, biologia e medicina. Einstein nasceu s 11h:30min no dia 14 de Maro de 1879 e faleceu s 13h:00min no dia 18 de Abril de 1955, com 76 anos (figura 1), vtima de um aneurisma da aorta abdominal. O relatrio da autpsia esteve desaparecido por mais de 18 anos Algumas horas aps o seu falecimento, o seu filho Hans Albert permitiu a remoo do crebro, cerebelo, tronco cerebral e artrias Figura 1 Falecimento de Albert Einstein como cerebrais para serem preservados e estudados. notcia de primeira pgina do Jornal New York Antes do seccionamento em peas histolgicas (figura 2), o World Telegram. crebro de Einstein foi pesado (1230 g), fotografado e dividido anatomicamente em 240 blocos, 180 dos quais se encontram no Centro Mdico Universitrio de Princeton, mas o maior agregado de lminas microscpicas esto no Museu Nacional de Sade e Medicina, Estados Unidos. Existem ainda alguns blocos de tecido em Ontrio, Califrnia, Alabama, Argentina, Japo, Havai e Filadlfia, estando as restantes pores do crebro de Einstein em paradeiro desconhecido. O corpo foi cremado, com exceo do crebro e dos olhos. O tecido cerebral e fotografias foram analisadas por mais de 18 investigadores resultando na publicao de 6 artigos cientficos. O crebro humano dos rgos mais complexos e a sua total compreenso ainda est longe de ser alcanada. constitudo por 2 hemisfrios, o direito e o esquerdo, ambos com 4 lbos: frontal, parietal, occipital e temporal (figura 3). Vrios estudos descrevem as superfcies externas Figura 2 - Fatia histolgica 42 do crtex cerebral de dos lobos e as possveis relaes que possam existir com o Albert Einstein. comportamento e a inteligncia do ser humano. O crebro de Einstein possuia caractersticas raras, e

talvez nicas, que podem estar relacionadas com a inteligncia. Comeando pelo lbo frontal: o hemisfrio direito, responsvel pela atividade motora esquerda, est bastante pronunciado. Esta caracterstica incomum foi vista em violinistas destros, tal como Einstein (figura 3). O crtex pr-frontal, incrivelmente bem desenvolvido, pode estar na origem das extraordinrias capacidades cognitivas, inclusive a sua produtividade em teorias, o que explica a grande imaginao de Einstein, como colocar-se a si prprio a viajar lado a lado com um foto, ou estar fechado num elevador a acelerar em direo ao espao. Esta imaginao pode tambm estar associada ao crtex parietal e occipital. Einstein escreveu uma vez que o pensamento implica uma associao de imagens e sensaes, e por isso, na sua viso, os elementos do pensamento, eram no s visuais mas tambm musculares. Esta associao pode estar relacionada com a considervel expanso do crtex motor primrio esquerdo e somatosensorial primrio esquerdo. Por outro lado, a viso espacial e o pensamento matemtico de Einstein podem estar relacionados com os seus lbos parietais. interessante notar que, apesar da aparncia macroscpica, o crebro no apresenta simetria nos dois hemisfrios, podendo mesmo ter funes diferentes em diferentes reas, responsveis pelo controlo de diferentes partes do corpo. Por exemplo, o lbo parietal inferior do hemisfrio esquerdo est relacionado com a linguagem, imagem corporal e matemtica, enquanto que o lbo parietal do hemisfrio direito ocupa-se com o processamento Figura 3 - Nomenclatura dos lbos cerebrais (hemisfrio direito): lbo frontal espao-visual no-verbal. O lbo parietal superior esquerdo est envolvido (amarelo), lbo parietal (rosa), lbo na ateno e orientao espacial, estando o lbo parietal superior direito occipital (azul) e lbo temporal (verde). associado a imagens espao-visuais. Uma caracterstica do crebro do Na imagem tambm possvel distinguir o Einstein que o lbo parietal superior direito mais largo que o esquerdo. cerebelo e o tronco cerebral. De facto, os lbos parietais superiores, especialmente os posteriores, esto funcionais durante a aritmtica mental.

Figura 4 esquerda o crebro de Albert Einstein fotografado por Thomas Harvey em 1955, com a nomenclatura dos sulcos, com viso lateral esquerda (em cima) e viso occipital (em baixo). direita os esquemticos do crebro de Einstein com destaques coloridos: a amarelo os crtices motor primrio e somatosensorial primrio, a roxo o lbulo parietal superior, a azul o lbulo parietal inferior, a rosa os lbulos occipitais.

Nestes estudos deve ter-se em considerao que Einstein j tinha 76 anos quando faleceu, e o seu crebro j manifestava sinais de envelhecimento, levando diminuio do tamanho. De facto, o peso do crebro de um idoso em comparao com um adolescente tem uma diferena cerca de 9%, pelo que o peso estimado para a sua juventude seria 1350g. Numa ltima nota, propem-se uma reflexo sobre a doao do corpo cincia, por este e muitos outros sereshumanos, fundamental para o estudo da evoluo e do desenvolvimento do crebro humano. Mais estudos farse-o deste e de outros gnios que marcaram a histria, na tentativa de conhecer e compreender este tema to complexo: a origem de um gnio...