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Kevin J.

Anderson Star Wars Bane y la perdicin de los Sith



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STAR WARS

Bane
y l a per dicin
de l os Sit h


Kev in J . Ander s on








Ttulo original: Bane of the Sith
Autor: Kevin J. Anderson
Publicado originalmente en: Star Wars Gamer #3
Versin PDF: Thor
Web: www.universostarwars.ar.gs
Kevin J. Anderson Star Wars Bane y la perdicin de los Sith

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omo una daga lanzada en busca de su blanco, el Valcyn apualaba el hiperespacio; un nico
superviviente alejndose del campo de batalla, del lugar de la masacre.

Todos los Lores Sith estaban muertos tras su ltima parada en Ruusan... todos excepto uno.

La insidiosa bomba mental, hecha estallar en un glorioso gesto suicida por el Lord Sith Kaan haba
tambin arrasado con todos los Caballeros J edi bajo las rdenes de Lord Hoth. Todos y cada uno de los
usuarios de la Fuerza en Ruusan haban sido aniquilados, tanto los guerreros de la luz como los de la
oscuridad. Pero haba otros J edi diseminados por la Repblica, mientras que la Hermandad de la
Oscuridad quedaba ahora extinta.

A excepcin de Darth Bane.

Eres un cobarde, dijo una hueca voz espectral junto a l, recia y clida en las cercanas de la lustrosa
cabina de la nave. Me has fallado. A m, a Lord Kaan y a todos tus hermanos Sith.

Con sus nudillos blancos al empuar los controles del Valcyn, Darth Bane desliz sus labios, mostrando
sus dientes apretados. Sus ojos eran amplios y se mantenan alerta a medida que navegaba a travs de
las espirales del hiperespacio, huyendo hacia lo que esperaba que fuera un refugio... y un nuevo comienzo.

J unto a l, sin ocupar espacio en el interior de la nave con forma de cuchillo, permaneca el espectro del
Lord Sith Qordis, un hombre envuelto en sombras. Crepitaba con negra energa del lado oscuro, el
malvado residuo de un hombre muerto.

Qordis volvi su macabra y larga cara hacia Bane. Sus ojos eran ascuas de fuego adornando tenebrosos
huecos. El espectro apunt un acusador dedo en forma de garra hacia Darth Bane. Los reflejos de sus
recordados anillos incrustados de obsidiana brillaban a la luz de la cabina.

No, Maestro Qordis, dijo Bane, un gran hombre encorvado en la cabina. No soy un cobarde. Slo he
hecho lo que era necesario. Alguien tena que escapar para que las llamas de la sabidura oscura no se
extinguieran completamente. Su cabeza era lisa y afeitada, su cuero cabelludo estaba cubierto de
manchas descoloridas. La mandbula de Bane era firme y cuadrada, sus ojos, tan grandes como faroles.
Su cuerpo era lo suficientemente musculoso como para intimidar a cualquier enemigo, pero el espritu
acusador de su Maestro Sith haca que incluso la resolucin del fornido Lord Sith se convirtiera en agua
fra.

Nos abandonaste, Darth Bane.

No, slo pretenda proteger el legado de los Sith! Debo continuar la labor de la oscuridad, o de lo
contrario toda nuestra existencia, la Hermandad completa, caer en el olvido.

Tratando de concentrarse en su nave a pesar de la amenazadora presencia que se encontraba tras l,
Bane estudi las coordenadas. Manipul los controles del Valcyn y la nave emergi del hiperespacio, como
si un vaco surreal se hubiera roto a su alrededor. La esbelta nave cay en la oscuridad salpicada de
estrellas, describiendo crculos descendentes por su propio impulso, aumentado por poderosos
propulsores.

Darth Bane avanz hacia la potente y brillante luz del sol de Onderon. En este sistema solar, slo un
planeta era habitable, el mismo Onderon, que se rodeaba de un conjunto de cuatro errticas lunas,
incluyendo la luna salvaje de Dxun.

Puede que all consiguiera redimirse y mitigar aquel desastre.

Bane apret sus fros labios, murmurando en voz baja y luchando contra su culpabilidad. l haba hablado
a Lord Kaan de la necedad de su plan de la bomba mental, haba discrepado de esa tctica de tan
completa y destructiva rendicin. En los campos de batalla de Ruusan, malditos y cubiertos de cadveres,
haba argumentado contra el suicidio en masa de la Hermandad Sith, incluso aunque significara un fuerte
golpe a los Caballeros J edi. Un mal negocio, haba insistido, levantando un enguantado puo en el interior
de los pabellones de guerra donde los colricos y heridos seores oscuros slo pensaban en la venganza
contra sus camaradas.

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Pero, como haban hecho durante tanto tiempo, los discpulos Sith estaban ms interesados en sus
disputas personales, tratando de subir sobre los hombros de los dems para elevar el estatus personal.
No vean lo que estaban haciendo con sus gloriosos sueos oscuros?

Darth Bane lo haba visto pasar. Incluso cuando la Hermandad de la Oscuridad se enfrentaba a la absoluta
derrota en Ruusan, an estaban ms interesados en la gloria personal que en unirse contra el enemigo
comn.

Haban sido derrotados por su necedad. Bane se alegraba de estar alejado de necios con demasiado
poder...

Excusas y auto justificacin, dijo la fantasmal figura del muerto Lord Qordis, aniquilado en Ruusan como
todos los dems. Siempre fuiste una decepcin como estudiante, Bane. Mis otros aprendices seguan las
rdenes, pero t las cuestionabas demasiado. Te negabas a hacer lo que era necesario, y nunca te
preocupaste por completar tu entrenamiento. Qodris pareca engrandecerse, hasta que la cabina del
Valcyn no poda contener al colrico espritu. Ahora, Cmo completars tu misin?

Yo siempre hago lo necesario, para mi supervivencia y para beneficio de los Sith, murmur Bane. Pero
ninguno de vosotros quisisteis escucharme. El Valcyn surcaba el espacio interplanetario, dirigindose
hacia Dxun, donde Bane esperaba encontrar un nuevo futuro para los Sith. Ahora estis todos muertos, y
al fin puedo reconstruir a los Sith de la manera adecuada.

La leprosa y verde luna caa directamente en su crculo de navegacin. Aunque presionada y machacada
por las tensiones mareales, Dxun estaba poblada de vegetacin; estaba cubierta de una cancerosa
cubierta de formas de vida salvaje, intrincadas junglas infestadas por criaturas depredadoras ms
terrorficas de lo que cualquier Caballero J edi pudiera imaginar. Bane haba odo hablar sobre la larga
historia del lado oscuro en la luna, y esperaba encontrar un lugar de refugio all, en Dxun.

Al mirar junto a l, vio que el espectro de Lord Qordis se haba desvanecido. Suspir aliviado al empezar a
descender hacia el pozo gravitatorio de la luna salvaje, preguntndose dnde encontrara un lugar de
aterrizaje seguro en la pesadilla de follaje de all abajo.

Su alivio haba venido demasiado pronto. No quedars impune! Las palabras de Qordis estallaron en la
mente de Bane. Del panel de control del Valcyn empezaron a surgir chispas como giseres de fuego. Los
motores jadeaban como si hubieran sido estrangulados, y entonces se agotaron con un ruido agonizante.
La daada nave se zarande y estremeci mientras caa a travs del aire como una piedra en forma de
cua. Todos los sistemas de la nave estaban completamente muertos.

Bane luch por volver a encender sus propulsores, tratando de exprimir slo un poco ms de energa de
los repulsores. El casco se calent hasta un color rojo cereza al tiempo que el Valcyn rasgaba la atmsfera
de Dxun. Los relmpagos crepitaban a su alrededor. Explosiones tormentosas zarandeaban su nave de un
lado a otro.

Maldito seas, Lord Qordis, dijo con la garganta seca.

Mientras las copas de los rboles se acercaban con rapidez, contuvo su pnico, se deshizo de su
indefensin y ech mano desesperadamente de sus poderes Sith. La energa del lado oscuro consigui
retener la cada de la nave lo suficiente como para que se estrellara con las copas de los rboles con una
fuerza ligeramente inferior a la letal.

Muchas ramas se hicieron astillas. Las hojas ardan en llamas por la friccin de su paso. El casco del
Valcyn se destroz, hecho trizas por las punzantes ramas. Darth Bane se escud con todo el poder Sith
que posea para amortiguar el impacto.

El Valcyn atraves el dosel del bosque y choc contra el suave y fangoso suelo. La nave abri un largo
surco y arranc de raz rboles y plantas, incendindolos tras ella.

Cuando, finalmente, la nave se inmoviliz, Darth Bane se encontr intacto, a pesar de que la nave
necesitara meses para su reparacin, si es que sta era posible. Dbil, y an as revitalizado por el propio
hecho de su supervivencia, Bane consigui salir de la daada nave. El humeante casco quemaba sus
dedos al tratar de liberarse. Entonces, se dej caer a la accidentada e irregular superficie.

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El nico superviviente de los Sith llevaba una bolsa con provisiones y su sable de luz de empuadura
curvada, nada ms. Se incorpor con las manos en la cintura, inspeccionando las furiosas junglas de
Dxun, y medit su siguiente paso. Permanecera all por un tiempo.

Los relmpagos seguan rugiendo sobre su cabeza como demoledor cristal elctrico. Se alej del lugar del
accidente entre la cortante lluvia, en la oscuridad de la noche. No saba a dnde ir... slo se alejaba del
arruinado Valcyn. La luna salvaje pareca permanecer agachada y preparada para saltar.

Encendiendo su sable de luz, camin entre la jungla, empleando la palpitante hoja como machete contra
las ganchudas enredaderas que se retorcan hacia l. Iba cortando la maleza, pero el follaje se haca cada
vez ms denso, ms resistente. Sus fosas nasales llameaban de ira mientras daba zancadas hacia
delante, abrindose paso a machetazos.

No te puedes esconder, Bane.

Se gir para ver el avatar de Lord Qordis elevado sobre l, etreo y vengativo. Bane arremeti contra su
difunto maestro. Un Sith no se esconde. De nuevo, golpe furiosamente con el sable de luz,
deshacindose de un gran rbol en una lluvia de chispas. No siento miedo.

Tras l, en el amasijo de maleza, una fuerte explosin desgarr la jungla. Se elev una columna de fuego,
desintegrando an ms del espeso follaje. Una onda expansiva procedente de las clulas de combustible y
el agrietado ncleo del motor que haban explotado arrasaron la jungla en cien metros a la redonda.
Metralla humeante y pedazos de la chapa metlica del casco cayeron en torno a Bane como una lluvia de
meteoros.

Ahora, nada quedaba de su averiada nave, excepto un ardiente crter chisporroteando en la fra lluvia.

Enfurecido, Darth Bane se volvi hacia el engredo espectro del lado oscuro. Veo que no pretendes
ponrmelo fcil.

Pretendo hacerlo mortfero para ti. El malvado espritu solt una severa carcajada y se difumin entre las
sombras de la jungla.

Bane reafirm su determinacin y rechaz decididamente mirar atrs al tiempo que se adentraba an ms
en la inmensidad de Dxun. Avanzaba luchando a travs de la jungla, que se negaba a concederle tres
pasos sin devolverle la pelea. El suelo bajo sus pies temblaba debido a la inestabilidad mareal de la luna.
Siniestros ruidos de caza llenaban la jungla, y Bane permaneca alerta. Conoca la sangrienta y oscura
historia del lugar y era consciente del peligro que le amenazaba.

Eones antes, la luna salvaje de Dxun haba ido desplazando su errtica rbita hasta acercarse
peligrosamente a su planeta padre. En sus primeros encuentros, las atmsferas de Dxun y Onderon se
tocaron y unieron, permitiendo a las horripilantes criaturas voladoras de Dxun viajar a travs de este
puente y caer sobre la confiada y primitiva poblacin de Onderon. Las bestias depredaron sobre los
indefensos humanos, masacrndolos hasta que los supervivientes aprendieron a protegerse. Los humanos
inventaron armas, fortificaron sus aldeas y entrenaron a sus combatientes para matar a las malignas
bestias.

Al continuar su rbita la luna, las atmsferas se separaron de nuevo. Pero una vez al ao se tocaban de
nuevo, y entonces ms monstruos podan viajar hacia las ricas tierras de Onderon.

Siglos despus, habindose desarrollado la civilizacin de Onderon en respuesta a esta horrible tensin,
las rbitas finalmente volvieron a variar, liberando a Onderon del mortfero beso de Dxun. Pero las
ciudades permanecieron fortificadas, la cultura sigui siendo blica, y algunos de sus lderes se haban
ejercitado en el lado oscuro.

El una vez grande Freedon Nadd haba gobernado aqu durante un tiempo, y dos ancianos nobles, el Rey
Ommin y la Reina Amanoa, tambin haban utilizado secretos Sith para asentar su poder. Ommin y
Amanoa se encontraban enterrados junto a Freedon Nadd en la luna salvaje. Aos despus, Exar Kun, el
Seor Oscuro del Sith que haba resucitado la Hermandad Sith, vino tambin a Dxun, irrumpiendo en la
vieja tumba de Nadd en busca de secretos del lado oscuro.

Darth Bane saba que deba haber ms que obtener de este corrupto y siniestro lugar...

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Ligera como una pluma, pero movindose con energa y elegancia asesina, una lustrosa criatura felina
cay de las retorcidas ramas superiores. La criatura era una mquina de msculos, garras y piel.

Aunque se sorprendi de que el predador hubiera podido deslizarse hasta l con tanta facilidad, los
sentidos del lado oscuro de Darth Bane se estremecieron en el ltimo momento. Salt hacia un lado,
evitando un golpe letal, pero el impacto de la criatura, semejante a una pantera, lo arroj al suelo.
Chocando con rgidas ramas, Bane se alej, elevando su sable de luz.

El felino predador tena un pelaje de color gris acero intercalado con minsculas escamas del color del
bronce, que le conferan un brillo reptiliano. Sus garras barrieron el aire como un puo cubierto de
espadas, pero Bane retrocedi a tiempo, evitando el impacto. El animal salt de nuevo, y esta vez sus dos
colas quebraron el tronco de un rbol con un chirriante impacto.

Bane lo evadi de nuevo y vio que cada una de las colas de la pantera terminaba en un largo y ganchudo
aguijn hinchado en un extremo bulboso. En los puntos donde los aguijones haban agujereado el tronco
del rbol, un corrosivo veneno iba abriendo un ennegrecido y ardiente orificio a travs de la corteza y el
leo.

Entrecerrando los ojos, Bane sinti la energa del lado oscuro a su alrededor. Agarr firmemente la
empuadura de su sable de luz. La criatura-pantera mostraba sus largos colmillos y aullaba, pero no
retroceda cuando Bane sacuda su espada de energa de un lado a otro.

La lluvia segua cayendo, haciendo saltar humeantes chispas del resplandeciente sable de luz. La pantera
se agazap sobre sus patas, al tiempo que contraa sus fibrosos msculos. Bane poda sentir los
pensamientos de la bestia, saba cundo iba a saltar; y cuando el monstruo se abalanz sobre l como un
torpedo de piel, escamas, garras y colmillos, Bane atac con su sable de luz, elevando la hoja en un
poderoso arco. Destrip al monstruo, abrindolo entre sus gemelas colas venenosas y describiendo una
curva para que la humeante hoja pudiera salir del poderoso lomo de la pantera.

La criatura cay al suelo, retorcindose y revolvindose como dos piezas de carne frindose. Bane respir
profundamente al ver desvanecerse la luz de los ojos de aquel demonio, al tiempo que sus garras se
flexionaban y contraan compulsivamente.

Al igual que en el accidente del Valcyn, de nuevo sala sin un rasguo. Llen sus pulmones con el agrio
aire de la jungla, detectando el elctrico ozono de la hoja de su sable de luz, la chamuscada piel y la
burbujeante carne del masacrado monstruo.

Bane gru un bestial lamento en las sombras de la jungla. Fuiste t quien me trajo aquello! Esperaba
que su maestro Qordis reapareciera, rindose de l. Pero en lugar de su vengativo espectro oscuro, vio el
sombro espritu del Lord Sith Kaan, el lder cado de la Hermandad de la Oscuridad que haba aniquilado a
los Sith y a los J edi en Ruusan.

La voz del Lord Sith era resonante y poderosa, como siempre, pero calmada. Gir su sombra cabeza
hacia la criatura muerta que yaca en la maleza. Es un predador. Slo puede pensar en el hambre y en la
sangre. No le importa si eres bueno o malo, Darth Bane. Simplemente quera alimentarse. El espectro
comenz a alejarse. Ven.

Sin rozar una hoja ni una rama, el siniestro espritu se adentr en la jungla, hacindole gestos. Pero antes
de que Bane pudiera seguirle, Lord Kaan se haba desvanecido en la oscuridad.

Decidido, Darth Bane aceler su paso entre la inmensidad de la jungla, intentando seguir el camino trazado
por Lord Kaan, pero sin saber a dnde pretenda ir, a dnde podra guiarle el lado oscuro. Resinosas
enredaderas le cerraban el paso, pero l iba abrindose camino. Las espinas se clavaban en su cara, pero
l no permita que los araazos o la sangre lo incomodaran. Su sable de luz generaba un olor a savia
quemada y a leo humeante.

Invoc sus habilidades Sith, dejando a su mente expandirse para abarcar la corrupta maldad, el siniestro
poder potencial disponible para l. Aunque haba estado bajo la tutela de Lord Qordis, nunca finaliz su
entrenamiento. Haba escuchado a otros instructores y estudiado algunas de las antiguas escrituras, pero
an tena mucho que aprender del lado oscuro.

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Ahora, Bane no tena otra opcin que ensearse a s mismo, y tena el incentivo de alcanzar todas las
habilidades Sith. Esperaba que el espectro de Kaan le asistiera, pero incluso sin esta siniestra ayuda, Bane
hara todo lo posible por resucitar la Hermandad Sith.

Desorientado entre la densa maleza, camin durante horas en la direccin indicada por el reluciente
espritu de Lord Kaan. Sigui sus instintos como una brjula dirigindole hacia una concentracin de
energas del lado oscuro, una poderosa fuente que se haba ocultado en Dxun durante largo tiempo.

Al no volver a ver ningn espritu, se pregunt si los malignos espectros lo haban abandonado. No lo crea
as. Slo estaban esperando y observando, permitiendo a Darth Bane hacer el siguiente movimiento...

Dio un tajo a un negro rbol muerto, abatiendo sus ramas desnudas como dedos encorvados, cubierta su
corteza con escabrosas incrustaciones fngicas. Cuando el rbol quebrado se vino abajo, Bane dio un
paso adelante bajo la lluvia torrencial, hacia una pequea abertura en la que incluso la hierba se haba
hecho parda y marchita. All se levantaba una estructura geomtrica, una pirmide de irregulares
superficies y ngulos incorrectos, construida con un metal mate, como un gigantesco fragmento de
armadura.

Bane se detuvo, abriendo la boca. Absorbi en una profunda inspiracin el hmedo y ftido aire. Haba
odo hablar de este lugar, saba que era un foco de poder del lado oscuro: la tumba de Freedon Nadd, una
oculta estructura construida para mantener las malignas energas que haban infectado los cuerpos de
legendarios usuarios de la Fuerza oscura. La pirmide era un relicario de perdidos artefactos e informacin
que evocara los prodigios perdidos de los Sith. Era una oportunidad para que la Hermandad de la
Oscuridad comenzara de nuevo, bajo sus propios criterios. Ahora las cosas cambiaran bajo su firme
visin.

Sintiendo el estremecimiento de la energa a cada paso, Bane se desliz hacia el claro. Su sable de luz
zumbaba y crepitaba como si ansiara tirar de l hacia delante. Senta su piel electrificada por el poder de
aquel lugar.

La tumba de Freedon Nadd, en ruinas e invadida por la vegetacin, pareca atraer los rayos y la lluvia.
Bane se levant frente a la estructura, apreciando sus flancos de puro metal y las manchadas y corrodas
paredes de hierro Mandalorian. La perdida cripta haba sido profanada miles de aos antes, abierta por
algn otro saqueador tal vez Exar Kun y expuesta as a los feroces elementos de Dxun.

Agachado bajo el saliente resguardo de la entrada, descans, exhausto de aquel penoso calvario: primero
el vuelo desde Ruusan, despus el accidente en Dxun y ahora la prolongada y difcil expedicin a travs de
la jungla. Utiliz una chispa de su poder Sith para encender fuego con algo de madera muerta. Una austera
luz anaranjada y amarilla centelle, luchando contra la penumbra.

Bane tom fortaleza de las sombras que le rodeaban. Crey or voces susurrantes, un potencial preparado
para explorar en la tumba. Y, con todo, se sinti cmodo. Aqu encontrar mi herencia. El mal resuena en
este lugar.

Fuera, en el claro, las gotas de lluvia atravesaban la sombra imagen de Lord Kaan como si no estuviera
all. El mal est en ti, Darth Bane, como debe ser. Si fueras a las brillantes torres de Cinnagar, o a las
lujosas estancias de Coruscant, o a las ricas sabanas de Thule, el mal an seguira en tu interior.

Bane escuch y sonri.

Kaan continu, T eres una semilla. Permitirs que la Hermandad Sith crezca... o que se marchite?

Revitalizado, volvi a encender su sable de luz. Usndolo como antorcha, se introdujo en la tumba de
Freedon Nadd, preparado para la exploracin. Los hmedos pasillos que le rodeaban estaban hechos con
gruesas paredes de piedra, revestidas de verde musgo. El suelo estaba cubierto con una pelcula de hojas
y vegetacin putrefacta acumulada a lo largo de siglos. Por las esquinas se encontraban esparcidos
quebradizos huesos de roedores y los crujientes exoesqueletos de insectos muertos. Aunque vio muchos
signos de muerte, no percibi araas corriendo ni ningn otro tipo de criatura viva. Era como si la tumba de
Freedon Nadd se hubiera tragado toda la fuerza de la vida, retenindola a modo de fuente de energa.

Se encontr con estancias escondidas y habitaciones selladas, tres sarcfagos rotos de los que los
ladrones haban robado todo cuerpo o joya, aunque Bane sospech que cualquier ladrn lo
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suficientemente necio como para asaltar una cripta Sith probablemente habra sufrido una horrible muerte
no mucho tiempo despus...

En las esquinas de los tortuosos pasillos, el etreo espectro de Lord Kaan le preceda, guindole a travs
del laberinto. Bane no cuestionaba a su antiguo lder; simplemente le segua al tiempo que la expectacin
creca en l.

Al fin, Kaan se detuvo a la entrada de una pequea cmara; sus ojos resplandecan con un espantoso
fuego. Las paredes de la alcoba parecan hmedas y reflectantes. Sobre el suelo, como si alguien lo
hubiera arrojado all descuidadamente, yaca una irregular pirmide, con salientes en forma de estrella y
sinuosos jeroglficos.

Bane introdujo su sable de luz a travs de la entrada para que el crepitante brillo de su hoja de energa
iluminara la ptrea estancia. Es eso un holocrn Sith? Mir lleno de admiracin a la sombra de Lord
Kaan.

Ese objeto contiene todas las respuestas que buscas, todo el entrenamiento e instruccin que necesitas
para dominar los secretos de los Sith. Una gran riqueza de informacin.

Es toda la riqueza que necesito, dijo Bane con la voz reducida a una fra respiracin.

Gracias a la brillante luz de su arma, vio que el aire de la habitacin estaba repleto de plateadas y
pegajosas telaraas. Redondas incrustaciones a modo de percebes acorazados cubran el bajo techo. La
estancia tena un aura claustrofbica y amenazante, y Bane titube.

Entra, debes tomar el holocrn, insisti la estruendosa voz de Kaan.

Apartando sus dudas, Darth Bane entr en la cmara, retirando las delicadas telaraas. Permaneci
mirando atemorizado el trascendental holocrn.

Sobre l, escuch un hmedo movimiento, un sonido de succin, y elev su mirada para ver las
redondeadas incrustaciones desplazndose, como si hubieran sido despertadas por su presencia. Glidas
hebras fluan a modo de delgadas gotas de saliva. Se agach cuando uno de esos percebes liber su
sujecin al techo y cay sobre l.

Rechaz de un golpe el duro caparazn, y golpe con su sable de luz otro percebe que estaba cayendo.
Sorprendentemente, aunque rebotaban, las incrustaciones no eran destruidas por la hoja de energa.

Los percebes comenzaron a llover desde el techo en gran nmero. Uno de ellos le golpe en el omplato
izquierdo, e instantneamente el caparazn se fij a su msculo, a modo de gran ventosa. Empez a
corroer el tejido de la gruesa ropa de Bane, fusionndola con la carne de su espalda.

La agona era indescriptible.

Grit y se revolvi, tratando de araar la incrustacin de su hombro. Arque su espalda y elev su mirada
justo a tiempo para ver caer un objeto an mayor en el centro de su pecho, fijndose instantneamente a l
con increble fuerza.

Bane gritaba y se retorca de dolor, pero la criatura ya haba devorado su armadura y empezaba a abrasar
sus pectorales, soldndose a su esternn. Tir de l con fuerza, pero el parsito se haba adherido
estrechamente.

Las criaturas restantes burbujeaban y se movan por el techo, como expectantes. Blandiendo an su sable
de luz en una mano, Bane sac de su cintura un pual de hoja negra. El cuchillo, con forma de navaja,
destelle en la plida luz de la cripta. Trat de apualar a la criatura-percebe, pero la hoja rebot en el
caparazn del parsito, sin dejar marca alguna.

Apretando los dientes, Bane acuchill su propia piel para desprender su carne de los bordes de la gruesa y
viviente incrustacin. Empez a brotar una oscura sangre, y entonces cort ms profundamente,
excavando con la negra punta del cuchillo para expulsar a la criatura.

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Sin embargo, para su sorpresa, Bane vio que, al hacer la incisin, la herida se cerraba espontneamente,
cicatrizando en pocos momentos. El dolor permaneca, como una punzante sensacin a travs de sus
nervios.

T me trajiste aqu! grit, buscando el espectro de Lord Kaan. T me atrajiste a esta cmara. Us su
puo y la empuadura despuntada de su daga para machacar la acorazada criatura; pero, de alguna
forma, se senta ms fuerte, rejuvenecido... y traicionado. Qu son estas cosas?

Entonces apareci Lord Qordis en la tumba, emergiendo su negro espectro junto a la sombra de Kaan. Se
llaman orbaliskos, dijo Qordis, mostrando en su cara una maligna sonrisa. En su momento, te dars
cuenta de las ventajas de estos simbiontes.

Empez a hablar Lord Kaan, con voz poco compasiva, de hierro. Slo son un pequeo precio, Bane. No
ests dispuesto a pagar nada para alcanzar tu destino?

En el techo de la estancia, los orbaliskos an bullan, pero no le atacaban ahora que ya estaba infestado.
El fuego quemaba su piel desde su pecho y su hombro, donde los percebes parsitos haban incrementado
la sujecin a su cuerpo, asegurndose, excavando profundamente.

Darth Bane apret sus dientes y mir con desdn a los espectros de Kaan y Qordis. En sus ojos oscuros
encontr la fortaleza para reprimir el dolor. Tom el holocrn Sith. La antigua reliquia le esperaba,
clamando malignas promesas. Ya no quedaba ningn obstculo en su camino.

Apag su sable de luz, dndose cuenta de que poda ver y sentir todo lo que haba en la estancia. Se
arrodill en el fro y fangoso suelo, ignorando los orbaliskos que haba sobre l y todo lo dems en Dxun.
Se inclin ante el holocrn y lo sostuvo en sus manos, entre las hmedas y opalescentes telaraas.

Activ el holocrn y sinti como si cayera en un pozo sin fin de prodigios, informacin... y oportunidades.

Ya solo, se sent, perdido en la maravillosa biblioteca de la oscuridad...

* * *
Encantado e inspirado por todo el conocimiento bebido del holocrn Sith, Darth Bane perdi toda nocin
del tiempo que haba permanecido agazapado en la hmeda y oscura cmara de la tumba de Freedon
Nadd.

Despus, mucho despus, emergi con el cuerpo entumecido y dolorido, con su mente doliente y repleta
de secretos. Retrocedi a travs de los estrechos y claustrofbicos pasillos de la cripta y sali finalmente al
pestilente aire de la luna salvaje.

La tormenta haba pasado, y el suelo se haba secado. Deban haber pasado muchos das, pero Bane no
se senta dbil ni hambriento. Parpade. Incluso en la brumosa luz de Dxun, deba taparse los ojos. Se
sujet en la fra pared de hierro de la tumba para mantenerse firme.

Mirndose el pecho, vio que el arrugado y escamoso orbalisko haba empezado a brotar, extendindose en
torno a sus mrgenes para cubrir una superficie mayor de su pecho. Sin duda, el otro se estaba
extendiendo tambin por su espalda. Es posible que llegaran finalmente a cubrir todo su cuerpo.

Aunque las criaturas se estaban alimentando de l, creciendo para cubrir una superficie cada vez mayor de
su piel, los parsitos tambin estaban surtindole de adrenalina y fortaleza. Era una relacin simbitica
basada en las energas del lado oscuro, y ahora, tras haber absorbido el conocimiento que encerraba el
holocrn Sith, Darth Bane saba que habra suficiente poder del lado oscuro para todos ellos.

Se dirigi al claro de la jungla, ms all de las sombras de la vieja cripta. Bane pens en todo lo que haba
aprendido, y rememor la pica derrota de los Lores Sith en la Batalla de Ruusan. Nadie le haba
escuchado. Los dems Hermanos Sith haban peleado entre ellos en lugar de planificar una victoria
estratgica sobre sus verdaderos enemigos. Bane conoca el defecto fundamental de la vieja Hermandad
de la Oscuridad. Ahora que slo quedaba l, ahora que l era la semilla que causara el florecimiento del
nuevo rbol del mal, decidi que los Sith jams seran ya grandes ejrcitos tratando de aplastar la
civilizacin a travs de la fuerza bruta. Ya haba tenido bastante de la bravuconera y los golpes en el
pecho de Lord Qordis, o del gobierno del ms fuerte de Lord Kaan. Este abierto militarismo contra los
Caballeros J edi haba fallado miserablemente en Ruusan.

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Desde ahora, los Sith dependeran del secretismo, trabajaran entre bastidores para desgastar desde sus
cimientos el gobierno de la Repblica. Con los Sith cercanos a la extincin, debilitados hasta el punto de la
ineptitud, Bane decidi que el estudio de la sabidura oscura deba pasar a la clandestinidad. Se ocultara y
trabajara en las sombras de la sociedad, usando todo lo que haba aprendido del holocrn.

Establecera tambin una nueva norma inviolable para prevenir las luchas internas y guerras civiles que
haban robado la victoria a los Sith. En cada momento, slo podra haber dos Sith: un maestro y un
aprendiz. Ambos aprenderan del lado oscuro ntimamente, y se convertiran en brillantes titiriteros para
manipular a los necios de la Repblica.

Pero l estaba atrapado all en Dxun. El gigante planeta Onderon cruzaba el cielo a travs de la
inmensidad del espacio, cerca, pero imposiblemente lejos. El espectro de Lord Qordis haba destruido su
nave, y ahora Bane estaba solo, probablemente era el nico ser humano vivo en la luna salvaje.

De pie en el claro, reuniendo sus pensamientos, Bane escuch un grito en el cielo. Una gigantesca silueta
alada se abalanz desde las oscuras nubes, advirtiendo su presencia con unos afilados ojos de rapaz
acechando a su presa fresca.

Bane agarr instintivamente su sable de luz, apret la curvada empuadura contra su mueca y encendi
la hoja. La criatura, semejante a un terodctilo, descenda en picado; su verdosa piel se tensaba a lo largo
de un huesudo esqueleto, asemejando sus alas a dentadas cometas. La bestia tena una cara aplastada y
una boca repleta de prominentes colmillos. Los ojos negros, muy prximos, eran diminutos, y su boca se
abra ampliamente, al tiempo que sus largas y triangulares alas se batan y maniobraban.

Bane arremeti con su sable de luz, pero la criatura voladora lo esquiv con sus colgantes zarpas,
enormes guadaas arqueadas en el extremo de sus patas. Las garras embistieron el pecho de Darth Bane,
un movimiento que habra reducido a trizas a cualquier otra vctima. Aunque Bane fue lanzado al suelo, los
apiados orbaliskos le dieron suficiente fortaleza y blindaje como para que el monstruo volador no le
causara dao alguno.

Sintindose invencible, Bane se levant, apartando jirones de su uniforme y sintiendo la dura placa de
orbaliskos. Cuadr sus hombros y blandi su sable de luz al tiempo que la bestia describa crculos
dispuesta para el golpe mortal. En primer lugar, Bane consider matar al monstruo, reducindolo a pulpa
con sus nuevos poderes Sith, pero en lugar de esto, invoc sus habilidades y detuvo a la bestia en el aire,
dirigindola al suelo.

La criatura bati sus alas, extendiendo sus ganchudas garras, golpeando con sus armadas patas. Pero
Bane dominaba al monstruo, retenindole en el suelo an hmedo. Continu ejerciendo presin a travs
del lado oscuro, y finalmente, con un gruido y una explosin de nauseabunda respiracin, la criatura
voladora se rindi. Inclin sus nudosas rodillas y arque su largo cuello frente a la tumba de Freedon Nadd.

Bane estudi a la criatura por un momento. Entonces, como los antiguos y legendarios jinetes de bestias
de Onderon, subi sobre el lomo del monstruo preparado para montarlo. Era un buen presagio, un signo de
su futuro, y Darth Bane sonri.

Tir del cuello de la bestia voladora, que bati sus pellejudas alas, elevndole hacia la pesada atmsfera.
Escupi y pele, pero finalmente cedi ante la presencia del Lord Sith en su lomo. Bane mont su nueva
cabalgadura.

Ahora que comprenda las profundidades de los poderes Sith, pensaba que podra incluso tomar el control
de mundos y lunas, que sera capaz de jugar con sus rbitas y con la gravedad como un nio juega con
canicas de colores.

Hace mucho, Dxun haba rozado el planeta Onderon, se haba acercado tanto que las criaturas podan
pasar a travs de sus fusionadas atmsferas. Quiz Bane poda acercar la luna salvaje lo suficiente como
para que l pudiera viajar al cercano planeta que llenaba el cielo.

Entre la matanza y el caos, Darth Bane ira a Onderon... y all se encontrara con su aprendiz.

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