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Inicios de la vida consagrada: ascetas, eremitas...

Un viejo ermitao fue invitado en cierta ocasin a la corte del rey ms poderoso de la poca. - Siento envidia de un hombre santo que se conforma con poco- dijo el rey. - Siento envidia de Vuestra Majestad, que se conforma con menos que yo- respondi el ermitao. -Cmo me dices eso si todo este pas me pertenece?- replic el rey, ofendido. - Justamente por eso- contest el viejo ermitao-. Yo tengo la msica de las esferas celestiales, tengo la luna y el sol, porque tengo a Dios en mi alma. Vuestra Majestad, sin embargo, slo tiene este reino.
Paulo Coelho. Cuestiones introductorias Qu significa ascetismo? Es la purificacin progresiva y esfuerzo constante para conseguir un ideal moral y agradar a Dios. Recibieron varios nombres los que lo practicaron: confesores (confiesan su fe), los continentes (practican la castidad) y los ascetas. A las mujeres se les da el nombre de: esposas de Cristo, siervas de Dios o vrgenes consagradas.

Cul es su estilo de vida? En los tres primeros siglos no hay organizacin ninguna, viven con su familia en las ciudades. Era otra forma de dar testimonio adems del martirio. No constituan un estado diferente ni una profesin distinta del resto. Aunque cuando moran en la lpida se lea virginius. Poco a poco aparece el problema de dos grupos distintos entre los cristianos. No se sabe cuando comenzaron a hacer el voto solemne. La consagracin de las vrgenes se desarroll en el siglo IV. El Concilio de Cartago establece que hasta los 25 no se puede ser virgen consagrada. La 1 que se conoce es Asella. A los ascetas del s III para ser monjes slo les faltaba la separacin de sus comunidades cristianas. ASCETA-MONJE Castidad Pobreza Mortificacin Oracin Vida: Ascetas en comunidades cristianas. Monjes Separados del mundo Qu hacan? Imitaban a Cristo buscando la conversin total. El vestido no era especial. Algunas vrgenes se cortaban la cabellera. En la pobreza no tenan obligaciones especiales. La virginidad algunos santos padres la consideraban superior al matrimonio y tena un carcter martirial. Haca apostolado cuidando a los enfermos y enseando a otros la fe. Algunos abusos: - Algunos vivan en ociosidad y tenan amor al dinero. - Ascetas y vrgenes llegaron a la cohabitacin. A ellas se las llama: hermanas amadas o vrgenes subintroducidas. - Con el paso del tiempo se llev muchas crticas hasta que se declar ilcito en un concilio. - Casos de estos se narran en muchos libros de los padres del cristianismo.

ORIGEN La ascesis, entendida como, purficacin progresiva y esfuerzo conatanto para consegur un ideal moral y complacer a Dios, es un fenmeno comn a todas las religiones y tpico d cirtas escuelas filosoficas. En algunas de stas, como en l indusmoen, en el budsmo, en el neoplatonismo, el ascetismo,sea interior o exterior, alcanza altsimas expresones, El cristianismo, desde sus orgenes, no hace excepcin. Jess haba invitado a sus discpulos a renunciarse a si mimos, tomar la ctuz y seguirlo (Mc. 8,34; Mt. 16,24;Lc.' 9,23). La historia de la Iglesia comenz con una conversin del corazn y de las costumbres, Ese.cambio se manifiesta en la admirable vida de los primeros cristianos de Jerusaln dascrta por . Lucas` Probablemente hacan aquello ms como ideal que como vida plenamente realizada de comunin fraterna, cuyas caractersticas ms resaltantes er: * Los bienes en comn, * La perseverancia en l oracin y, * en la. fraccin del pan y la comunin de los hermanos * hasta formar "un solo corazn y una-sola alma" (Hch. 2,42; 4,32 s).

En las primeras comunidades cristianas, sobra todo en aquellas formadas preeminentemente de judos, dominaba un acentuado rigorismo moral. Mas, aun as, no eran poooe los hombres y mujeres, que iban separandose ms para consagrarse ms intensamente al servicio de Dios. Los Apstoles, que habian dejado todo por seguir al Maestro, ofrecan al mismo tiempo un ejemplo y un estmulo. S. Pablo predica. el ideal de la Vrgnidad, -sin condenar de modo alguno el matrimonio,dice que es preferible el celibato, en el cual "nada impide ocuparse de las las cosas del Seor" (I Cor,*,7,25 s.'). Las cuatro hijas del diacono Pelipo eran vrgenes qus, profetizaban (Hch,21, 9) y por este motivo tenan un papel importante en el selao de la comunidad (Hch,21,9) Que los ascetas fuesen ya muy numerosos en la Iglesia apostlica parece que se pueda inferir de la palabra del Apocalipsis, en el cual dice que el nmero de aquellos "que son virgenes" es de ciento cuarenta y cuatro mil; slo estos pueden cantar el "cntico nuevo" y "sguen al Cordero adonde vaya". Las persecuciones comenzaron., entretanto, a flagelar la Iglesia y los cristianos fervientes subrayaron sus anhelos en dar la vid por el Seor. El martirio, en efecto, viene considerado en general como la suprema expresn de la perfeccin ngelical, como la imitacn del Seor hasta el extremos lmite de lo posble (Jn.15.I3). Y Padres de la Iglesia - S..Ignacio de Antioqua, Clemente Alejandrino, Tertulano, Orgenes. Cipriano, por no, ctar sino a los ms destacados - insisten mucho sobre esto. Mas como la gracia del martro no es dada a todos concedida y las perseoaclones se hacen siempre mas raras hasta cesar del todo, la idea de que la vida cristiana con generosidad y abnegacon-,- es un martirio incruento que se abre camino. "Las vrgenes son como las flores del jardn de la Iglesia, los primores de la gracia, ornamento de la naturaleza, obra perfecta, incorruptible, digna de todo honor y alabanza, imagen de Dios. La Iglesia ostenta en ellas la fecundidad que corresponde a la santidad de seora, y tanto mayor es el gozo que recibe esta piadosa Madre, cuanto ms se multiplica su nmero. (S. Cipriano, traje de las vrgenes, sent. 8, Tric. bid., p. 297.)" Aquellos cristianos que se dedicaban a la imitacin de Jesucristo, mas de cerca en una vida de abnegacion, tomaron nombres diversos: los ms comunes eran el de vrgenes para las mujeres y el de continentes para los hombres. Estos trminos ponen directamente la nota esencial e imprescindible que los caracterizaba: a castidad perfecta, Esta en tambin la caracterstica que presentaban los apologistas del siglo II en el combate contra las calumnias movidas por los paganos al cristianismo, As Atangoras cita el ejemplo de los fieles."hombres y mujeres que envejecen en la virginidad en el seno de nuestra comunidad, para unirse ms ntimamente con Dios," (Supplicatio pro Christianis,,30). Ms tarde prevalece, especialmente en la Iglesia de Oriente, el nombre de asceta (del verbo griejo askeo, en el sentido ejercitar ).

Contribuyeron decisivamente a su difusin los duros ejercicios de los atletas, como se lee sobre todo en los escritos de Clemente de Alejandria y de Orgenes tambin sta asceta y maestro de ascetas` De tal modo, gracias a estas especiales de nominaciones, fue mas clara la distincin entra dos posibles modos de vida en el seno de la Iglesia: El prmer gnero supera la naturaleza y la conducta normal, excluyendo el matrimonio, la procreacin, el comercio, y la propiedad, apartndose de la vida oidnaria, se dedica de forma exclusiva inundado de amor celestal al servicio de Dios... Lo de los mas; y menos perfectos. Ellos (los del primer gnero) establecieron una hora para los ejercicios de piedad y consagraron ciertos das a la instruccin religiosa y a la lectura de la ley de Dios" (Eusebio de Cesarea Demostratio evanglca,I,8). En algunas Iglesias, especialmente en Siria, se empez a hablar de "justos" (cristianos ordinaros) y perfectos (ascetas) En el sur, en los desierto de Egipto, Siria y Capadocia, los hombres acudan solos al desierto o las montaas y se convertan en ermitaos o eremitas, purificando su fe mediante la mortificacin de la carne. San Antonio el Grande estaba relacionado con los primeros ermitaos egipcios; San Pacomi. con las primeras comunidades cenobitas de Egipto, y San Basilio el Grande, obispo de Cesrea, llev a vida monstica a un contexto urbano, introduciendo las obras de caridad como una disciplina. En el norte, los hombres santos se congregaban para protegerse de los peligros de la vida salvaje y los brbaros, y, lo mas importante, para formar una comunidad en la que la fe pudiera mantenerse fuerte y ser enseada a otros. La importancia de los eremitas reside en que en su soledad mostraba tal pureza de fe e intenciones que su ejemplo sealaba el camino a otros. Aunque eran el blanco de las burlas del decadente mundo romano, estos hombres de fe mostraron una sencillez abrumadora. EREMITA: Asceta que vive en soledad. Los eremitas o ermitaos son esencialmente los cristianos que desde principios del cristianismo se retiraron a lugares apartados para dedicarse a la contemplacin, primera forma de vida religiosa conocida que se dio en Egipto en el s.III. El primer ermitao que se conoce fue San Pablo de Atenas. Uno de sus seguidores San Antonio, atrajo gran cantidad de discpulos al desierto del Alto Egipto, desde donde el eremitismo se extendi por todo oriente, especialmente en Palestina con San Hilarn y en Capadocia con San Nacianceno y San Basilio (s.IV). Varios de estos ermitaos merecieron por su santidad el nombre de "padres del desierto". Un eremita egipcio, San Pacomio, fund la vida cenobtica basada en la comunidad. Los eremitas o anacoretas orientales se infligan mortificaciones varias: algunos como los estacionarios, se obligaban a vivir siempre de pie; otro sobre una columan, como los estilitas, cuyo fundador fue Simen de Siria (S.V). Los girvaros, en cambio, no tenan domicilio fijo. La vida eremtica se extendi a occidente gracias a San Anastasio y a San Jernimo. Desde el s.IV se encuentran ermitaos en frica y Europa, sobre todo en la Galia, Bretaa e Irlanda. Los reclusos que vivan en una celda tapiada, se multiplicaron en los ss.XII yXIII.

Pero ya en el s.XIII, se crearon rdenes de ermitaos para paliar los peligros de un aislamiento total. La ms clebre es la de los ermitaos de San Agustn, llamados "agustinos". La orden carmelita, que al principio fue una concentracin de eremitas, tiene un desierto por provincia. La cartuja une la vida cenobtica a la eremtica; lo mismo sucede en el monte Athos en Grecia.

LA ASCESIS MASCULINA. Las informaciones sobre los ascetas en el curso de los primeros cuatro siglos de la historia d la Iglesia son mucho ms escasas, que la informacin acerca de las VIRGENES de CRISTO, nombre utilizado para designar a las mujeres que consagraban su virginidad, con una dedicacin plena al Reino de Dios. ( Ver Orden de Virgenes).Es todava probable que fuesen tan numerosos como las vrgenes. Los testimonios, existentes desde S. Ignacio de Antioquia se remontan al msmo Cristo. En efecto, Jess puede ser considerado el primer asceta cristiano. Vivi castamente y pobremente, or en el templo y en las sinagogas, en la soledad de los montes; se retir al desierto, donde ayun y donde fue tentado por el demonio, vivi unicamente para hacer la voluntad del Padre y predicar el Reino de Dios; Y aceptando libremente la muerte en cruz, lleg al ms alto grado de renuncia de abnegacin y entrega a la causa del Padre. Los Apstoles abandonaron todo por seguir a Cristo a lo largo de su vida . Algunos, sobre todo e. Pablo, dieron tanto a sus contmporaneos, como tambin a las generaciones sucesivas, preciosas orientaciones sobre la renuncia en tdas sus forma. Muchos de sus discpulos lo imitaron, consagrando su vida .al Reino de Dios.

La Didaj recuerda ciertos apstoles itinerantes, tal vez doctores, profetas, misioneros, que no slo practicaban una extrema pobreza, sino que, con toda probabilidad, obsrvaban tambin una perfecta castidad. -No pocos Padres de la Iglesia, entre ellos de los ms ilustres, como Tertuliano, s. Cpriano, Orgenes y S. Ambroso, llevaron una vida asctica. Y muy pronto se encontraron en todas partes grupos de hombres, con esta actitud y prctica. Como el formado por los discpulos en torno a Orgenes, sea en Alejandra, sea.de repente despus, en Cesarea de Palestina, o como mas tarde se recogi en Aquilea en torno a Cromaco, el futuro obispo de la ciudad. El ideal y el modo de vda eran muy parecidos a los di las vrgenes. Algunos insistan mas en el estudio de la Escritura y en las reflexiones espirituales, y no pocos iban a engrosar las filas del clero de las respectivas comunidades. Como las virgenes, tambn ellos vIvan en el mundo, conservaban la propiedad de sus bienes y una cierta libertad de movimienjo, no llevanan un particular habito o distintivo, daban Iimosna a los pobres y a la comunidad, participaban ms activamente en el canto de los salmos. No pocos, como ya se ha dicho, cayeron en el abuso de unirsi a una "hermana para mejor asistirse recprocamente en las necesidades de la vida temporal y spirtual. Mas, a difrncia de las virgenes, la gran mayora de los ascetas no empezaban desde la juventud, ya que en general procedan de los convertidos; y en su juventud haban llevado una vida mas o menos licenciosa y no habian abrazazado la castidad hasta la conversin desde el paganismo, como en el cas de' Tertullanp, y recibir el bautismo despus de un largo cateoumenado como a. Jernimo. Como sucede con las vrgenes, tambin los ascetas fueron agrupndose siempre mas, bien por Iniciativa propia, o por la presin de la nueva situacin creada en a Iglesia con la paz, esa por voluntad de los respectivos obispos. De una organizacin rudimentaria pasaron gradualmente a la formacin de comunidades siempre ms perfectas, que a su vez se transformaron en verdaderos cenobios, cuando el monaquismo se impuso por todas partes. la influencia de los ascetas se haca notar en toda la comunidad local. Su ejemplo ayudaba a la existencia cristiana de cuantos, nacidos y educados en el paganismo, o al menos obligados a vivir entre los paganos, doban superar enormes dificultades para poder observar la ley evanglica. Mas un aspecto debe ser particularmente puesto de relieve: y es el influjo ejercido sobre el clero, el cual se sinti siempre mas animado a la castidad perfecta, tanto que,el celibato terminar con llegar a ser ley general para los obispos y, en la Iglesia latina, tambin para los simples sacerdotes. LOS ASCETAS Y EL ORIGEN DE LA VIDA RELIGIOSA Los ascetas antes del monaquismo constituan , en cierto sentido, la primera manifestacin de la vida religiosa en la Iglesia cristiana En torn al primitivo y esencial neleo del celibato -la renuncia ms radical -, se evidenci la, pobreza voluntaria, mas o menos perfecta, la prctica del ascetismo corporal, como los ayunos, la abstinencia de determinados alimentos y las vigilias nocturnas, la

oracin ms frecuente, la salmodia cotidiana, practicas casi todas que vendrn a ser mas tarde caractersticas de los monjes. Paralelamente se va siempre afirmando mas la vida comunitaria, hasta que, llegado cierto punto, las afinidades entre ascetas premonsticos y los monjes mismos Y sus instituciones son tales que es dificil decir con certeza si ciertos individuos o grupos deben clasificarse, entre los primeros o entre los segundos. Este es el caso, p.e., de "hijos e hijas del pacto" de la Iglesia siraca, del cual hablan s. Efrem y Afraate, y que en el siglo IV formaban pequellos grupos en torno a determinadas iglesias, quedando clibes, se abstenan del vino y de las carnes, llevaban un hbito caractarstico, oraban asiduamente y tomaban parte en las asambleas litrgicas. Aun as hubo los monazantes y los partenae de Palestina, mencinados por Egeria y por S. Cirilo da Jerusaln; las comunddes urbanas de Miln, Roma, que S. .Agustin elogi. En todo caso es indudable que el proceso fue largo y que, concluyendola..evoluqion homognea de tals grupos de ascetas, naci aquel gran movimiento, variado y de manifestaciones diversas, que nosotros hoy designamos con un nombre que nunca tuvo un significado unilvoco: el monaguismo. La aparicin del monaquism fue preparada.-,.por el rpido incremento de la Iglesia en el curso del siglo II. El cristianismo se haca cada vez ms popular y gregario. Si los ascetas podan realizar plenamente,su ideal en el seno de las comunidades primitivas,*ms bien pequeas; ardientes y de una moral muy exigente, al crecer el nmero de los fieles y con la fatal baja del fervor y del nivel religioso y moral de la comunidad, tuvieron que sentirse incmodos. El contraste entre ellos y los otros cristianos se hacia siempre ms chocante y llamativo y las relaciones ms difciles. Los ascetas advertian de modo siempre ms urgente la necesidad de separar se, de encontrar un ambiente ms favcrable en el cual pudiesen realizar su particular vocacin. As, siguieron su impulso, y de este modo naci el monaquismo. lo que distingue al monje del simple asceta es, por tanto, nicamente el hecho de que practica el ascetismo no en el seno de una comunidad cristiana, sino en un mundo separado, en la soledad del desierto o en el seno de una comunidad constituida exclusivamente de ascetas. l monaquismo es, en el fondo, una silenciosa y heroica protesta contra la progresiva relajacin de la Iglesia. Mas, aun siendo el monaquismo un nmovimento,poderoso y transformador sobre todo a partir de la paz de la Iglesia, el ascetimo y primitivo..pudo sobrevivir sin ser del todo absorbdo. En las Iglesia cristianas continu habiendo vrgenes consagradas y hombres que vivian la castidad., en condiciones idnticas o similares a as descritas, EL ASCETISMO H ETERODOXO Al lado del , genuino ascetismo ; cristano que hunde sus races en el Evangelio y se deja guiar por la Iglesia, existian, desde los primitivos tiempos, otras tendencias

y manifestaciones ms o menos heterodoxas de la .esprtualida4 cristiana, que se Inspiraban en falsos presupuestos filosficos, en tradiciones extraas a la Revelacin y en erradas interpretaciones do la S. Escritura. Infe Estas corrientes ascticas ejercieron cierto influjo en la mentalidad, y en la vida de las vrgenes de Cristo y de los que practicaban la castidad.. Los Padres de la Iglesia pusieron en guardia contra eso. Este ascetismo heterodoxo tiene un comun denominador#, el encratismo. No el encratismo moderado y exento de falsas motivaciones, como era el de las comunidades judeocritianas,.derivado de las corrientes pietsticas judacas y consistente en un conjunto de restricciones en.el uso de los bienes temporales. Se tratba del que hacia de la prohibicin del matrimonio de la abstinencia de ciertos alimentos condicin indispensable para salvarse. Este rigorismo exasperado y claramente hertico se inspiraba tal vez inconscientemente, en un dualismo filosofico y gnostico. y se encarn en una secta de limites poco definidos, que termin por confundirse con los maniqueos. Desde fines del siglo II hasta el siglo IV varios grupos ms o menos cismticos acogieron el encratismo en su cuerpo doctrinal, justificando el hecho con pretexto de razones teolgicas. Este fue el caso.sobre todo de los gnosticos, de los montanistas y de los manqueos. Todos exasperaron la oposicin de la carne al espifritu, indicndola como fuente del dualismo profundo de la naturaleza humana, lo que significa abiertamente la negacn de la bondad del Creador y de su soberano domnio lsobre sus criat.uras. La conviccin de que la materia, la carne, fuese de por si mala, condujo a muchos a la prctica de un ascetismo extremo. No es dificil descubrr las infltraciones de tales doctrinas en el ascetismo ortodoxo de los primeros siglos. Mas los maestros,. A pesar de algunas exageraciones verbales y la tendencia al desprecio de la "carne", - ms que un desprecio s trataba de afectos de superarla- mantuvieron firme y constante la motivacin de la castidad y sus implicaciones, atenindose exclusivamente a las razones bblicas y evanglicas.

El Orden de Virgenes
ORDO VIRGINUM. El llamado ORDEN de VIRGENES", es una denominacin que viene de la antigua Roma. Es una realidad desde los primeros tiempos de la Iglesia.

A).- Virginidad por el Reino de los Cielos..


La antropologia moderna nos devuelve la realidad del humano como un todo, donde lo material y lo espiritual no son dos realidades aadidas, sino un todo armnico; por ello la virginidad es espiritual y tiende a ser fsica, porque sera

una ruptura de esta armona mantener una virginidad espiritual y no fsica y en ese sentido sera ms claro hablar de castidad temporal y puntual. La Virginidad fisica slo, no tiene valor testimonial cristiano, sino va acompaada de unas disposiciones espirituales, donde se d la Fe, la Esperanza y la Caridad en grado sumo y testimonial Jess nos habla de Reino de los cielos y de los nuevos cielos y la nueva tierra, y por lo tanto de un nuevo da, cada da de nuestra vida es nuevo. Cristo habla de la continencia por el reino de los cielos. De este modo quiere subrayar que este estado, elegido conscientemente por el hombre en la vida temporal, donde de ordinario los hombres toman mujer o marido, tiene una singular finalidad sobrenatural. La continencia, aun cuando elegida conscientemente y decidida personalmente, pero sin esa finalidad, no entra en el contenido de este enunciado de Cristo. Al hablar de los que han elegido conscientemente el celibato o la virginidad por el reino de los cielos (esto es, se han hecho a s mismos eunucos, Cristo pone de relieve -al menos de modo indirecto- que esta opcin, en la vida terrena, va unida a la renuncia y tambin a un determinado esfuerzo espiritual. La misma finalidad sobrenatural -por el reino de los cielosla encontramos coherente todo lo que se ha dicho sobre ese tema en la Revelacin, en la Biblia y en la Tradicin; todo lo que ha venido a ser riqueza espiritual de la experiencia de la Iglesia, donde el celibato y la virginidad por el reino de los cielos ha fructificado de muchos modos en las diversas generaciones de los discpulos y seguidores del Seor. En este sentido, entendemos - para no caer en un materialismo peligroso e injusto para la mujer- que la virginidad cristiana en la mujer es una realidad semejante al celibato de los sacerdotes. Virginidad y celibato hacen referencia a aquellas personas que se reconocen creadas por Dios y destinadas para El, en todos los niveles de su existencia. Saben, por una conviccin interna, que pertenecen a Dios en "cuerpo y alma" y le hacen entrega de su ser y de su existir. Esto estaria ratificado en las tres condiciones que el Ritual de Consagracin de Virgenes pide para que una mujer pueda ser consagrada, y en laas

explicitamente no se hace referencia a la virginidad fisica.

B).-El Ordo Virginum: realidad desde la primera generacin cristiana.


La vocacin a la Virginidad consagrada, ha existido desde los primeros siglos y forma parte de la Tradicin. La palabra Ordo no hay que entenderla aqu en el sentido de las rdenes religiosas, como hablamos de hermanos menores o del Orden de los Predicadores, sino en el sentido del vocabulario de las instituciones civiles de la Roma antigua, que designaba por esta palabra, los cuerpos constituidos, sobre todo, el cuerpo de los gobernantes. Paralelamente, la Iglesia, en su liturgia, habla del orden de los obispos, del orden de los presbteros y del orden de los diconos. Y otros grupos reciben este nombre de ordo: los catecmenos, las vrgenes, los esposos, las viudas. Y este orden de las vrgenes se remonta muy lejos en la historia. Sabemos que, desde la primera generacin cristiana, ha habido mujeres que han consagrado su virginidad al Seor Jess: las cuatro hijas de Felipe en los Hechos de los Apstoles, dan testimonio de ello (21, 8-9). En los siglos siguientes y hasta el siglo IV, en el que se organiza la vida religiosa en comunidad, e incluso, ms adelante, coexistiendo las dos formas de consagracin por algn tiempo, mujeres que continuaban llevando su vida en el mundo, consagraban su virginidad al Seor Jess. En Roma, entre muchos otros, conservamos el recuerdo de Ins, a la que son dedicadas al menos dos iglesias, de las cuales la ms antigua es la magnfica baslica de Santa Ins extramuros. En Francia, los parisinos honran y aman a su patrona Genoveva, esta virgen consagrada notable, que salv la ciudad de la invasin y del hambre. Est tambin Marcelina, hermana de San Ambrosio, que fue

consagrada por el papa Liberio en 352-353, en la baslica de San Pedro; la noble virgen Asela, consagrada hacia el 344, cuyo elogio hace San Jernimo. Encontramos a Santa Macrina , hermana de de San Basilio y San Gregorio de Nisa, considerada modelo de Virginidad consagrada. En La Galia, adems de Santa Genoveva y las tas del poeta Ausone, que nos son conocidas, tenemos la seguridad de que ha habido otras muchas annimas de las que no hemos conservado la identidad. A propsito de esto, hay un hecho importante que hay que subrayar: las diaconisas no aparecen hasta la segunda dcada del siglo III, y en reas geogrficas limitadas: muy vivas en Oriente, han penetrado poco en Occidente y eran inexistentes en Egipto. Al contrario, las vrgenes consagradas, sin interrupcin histrica entre la Escritura y la Historia, han florecido en toda la cristiandad, desde Oriente a Occidente, pasando por frica, particularmente, hasta Egipto. No habra que subestimar la dimensin histrica de esta vocacin, que presenta otro aspecto: la referencia a los Padres. En efecto, cuando se quiere estar seguro sobre la manera de considerar esta vocacin, hay que apelar a ellos. Los Padres vuelven, actualmente, al orden del da, para el mayor bien de los cristianos y de otros hombres, como lo destaca el cardenal Lubac: "Cada vez que ha florecido una renovacin cristiana en nuestro Occidente, tanto en el orden del pensamiento como en el de la vida (y los dos rdenes estn siempre unidos), ha florecido bajo el signo de los Padres". Las vrgenes consagradas pueden, pues, enorgullecerse de situarse en la rbita de los Padres. Ellas encontrarn en ellos, en particular, una referencia segura sobre lo que concierne a la comprensin de la virginidad fsica, que no debera ser descuidada y que una antropologa moderna ilumina, adems, con un da nuevo. Por aadidura, las vrgenes consagradas aprendern en los Padres que, desde los orgenes, la consagracin de las

vrgenes slo puede ser conferida por el obispo y que el lazo que las une a ste es de orden teolgico y cannico y, por consiguiente, primordial. Esta tradicin de la consagracin dada exclusivamente por el obispo, se remonta a los orgenes. En los primeros siglos, los concilios reaccionaron vivamente contra las tentativas de consagracin hechas por simples presbteros. El cristianismo, pasa en poco tiempo de culto libre a ser religin de Estado, La vida conyugal era la ms corriente, en los primeros siglos, entre los cristianos laicos o no. La virginidad se apreciaba mucho, no obstante, por constituir un sacrificio amoroso de la vida a Cristo. Ciertas vrgenes concertaban con los ascetas un casamiento espiritual que implicaba demasiada intimidad para que San Cipriano lo juzgara procedente. Estas vrgenes, o feninae subintroductae, solan llevar, con todo, una vida rigurosa v casta. Algunas viudas o vrgenes, de probadas virtudes, reciban cierta consagracin y eran elevadas al orden diaconal. Las diaconisas catequizaban a los catecmenos y auxiliaban a los sacerdotes y obispos en distintos servicios litrgicos y sociales. En la poca apostlica, nicamente al obispo se le exiga que se hubiera casado una sola vez. Estaba prohibido el matrimonio a quien se hubiera ordenado de dicono, pero se haba casado con anterioridad a su ordenacin, poda seguir haciendo vida conyugal. Desde los primeros aos del siglo IV se insisti ya en el celibato eclesistico con carcter preceptivo. El concilio de Elvira ( Granada, ao 309) prescriba a los clrigos casados la continencia. A lo largo del mismo siglo, sucesivos concilios insstieron en la continencia absoluta. el celibato, que empez siendo un consejo, acab, antes de fnalizar el siglo IV, en precepto. "La virginidad. escribe San Ambrosio (340397), el arzobispo de Miln que tanto influy en el emperador Teodosio y en la conversin de San Agustn , no es para ser mandada, sino aconsejada y deseada, como cosa que sobrepuja las fuerzas humanas y puede ser objeto de voto, pero no materia de precepto", "... la virgen consagra enteramente su pensamiento a Dios, para ser santa en el cuerpo y en el espritu, al revs de la casada, que por deberse al marido, tiene su conversacin en el mundo y su amor en el esposo . No

digo esto en menoscabo del matrimonio, sino a gloria de la virginidad, cuyo estado es ms excelente que el de los casados". (Tra, de Vrg. Libro 1 cap. 3) " Las mujeres livanas---- sigue diciendo, adornan la garganta con vistosos collares, cuelgan de las orejas brillantes pendientes, pntanse las mejillas con vivos y llameantes colores, visten su talle con ricas telas y se embalsaman con variedad de perfumes..." " para atraer las miradas de los hombres". "Vosotras, en cambio, Oh santas vrgenes! Enemigas de tales arreos, que atormentan ms que adornan, embellecis vuestra frente con la aureola del pudor, y e vuestro pecho con la banda de la castidad, su ms preciado ornamento ( Id, Id., cap.4). As pues la existencia y presencia de las virgenes es generalizada en los primeros siglos de la Iglesia; siendo muy citadas por los Padres de la Iglesia (San Justino, Tertuliano, san Cipriano, San Ambrosio.... Ms adelante, con el nacimiento e institucionalizacin de la vida religiosa femenina en los cenobios o monasterios, empez a eclipsarse el rito de la consagracin de vrgenes, terminando por desaparecer en el siglo XII, con la poca de oro del monacato. Y es en el siglo XX, cuando el Concilio Vaticano II impulsa la restauracin de este gnero de vida, al establecer en la Constitucin sobre la Sagrada Liturgia: "Revsese el rito de la consagracin de vrgenes que forma parte del Pontifical Romano" (SC 80). Y as, el da 31 de mayo de 1970, con la autoridad recibida del Papa Pablo VI, la Congregacin del Culto Divino promulg el "Ritual de Consagracin de Vrgenes", ya renovado., recoge la instauracin del Orden de Vrgenes y su identidad en la Iglesia, en el canon 604. La consagracin de vrgenes, segn el Orden de las Vrgenes en la Iglesia Catlica, no es una profesin religiosa o de la emisin de unos votos, sino de una forma primitiva de consagracin a Dios que el Concilio Vaticano II ha retomado con nueva fuerza, como se establece en el ya citado canon 604, del nuevo Cdigo de Derecho Cannico de 1983: "A estas formas de vida consagrada (es decir, monjes, religiosos, ermitaos, miembros de institutos seculares) se asemeja el Orden de las Vrgenes, que, formulando el propsito santo de seguir

ms de cerca de Cristo, son consagradas a Dios por el obispo diocesano segn el rito litrgico aprobado, celebran desposorios msticos con Jesucristo, Hijo de Dios, y se entregan al servicio de la Iglesia. Son seglares consagradas en fidelidad constante a Dios y bajo la dependencia del obispo. En la oracin solemne consecratoria, el obispo dice: As, sin menoscabo del valor del matrimonio y sin prdida de la bendicin que ya al principio del mundo diste a la unin del hombre y la mujer, algunos de tus hijos, inspirados por ti, renuncian a esa legtima unin, y, sin embargo, apetecen lo que en el matrimonio se significa; no imitan lo que en las nupcias se realiza pero aman lo que en ellas se prefigura. Se les entregan las insignias de la virginidad consagrada: anillo, velo y libro de la Liturgia de las Horas, pidindoles que guarden siempre fidelidad a Cristo y oren a Dios por el mundo entero. Nota: (Es interesante que leas el ANEXO final de esta pgina. " VOCACIN
Y MISIN DE LAS VRGENES CONSAGRADAS SEGN EL RITUAL DE CONSAGRACIN DE VIRGENES" . Autor: Monseor P RAFFIN, o.p. Obispo de Metz ( France)

: A.- VOTO PUBLICO DE VIRGINIDAD. Las Vrgenes Consagradas en la vida de la Iglesia El Orden de las Vrgenes consagradas no tiene ms fundador o fundadora que la propia Iglesia inspirada en el misterio de Mara. Esta vocacin es netamente eclesial. A diferencia de los Institutos religiosos, el Ordo virginum no tiene reglas ni estructuras comunitarias. La consagracin de una virgen es personal y particular. La virgen consagrada no renuncia a su propio trabajo, del cual vive, sino que lo ejerce en espritu de servicio y de evangelizacin. No tiene superiora, encargada, responsable, etc. Sino que su nico superior (sin voto de obediencia) es el Obispo. Este estilo de vida consagrada responde a aquella primera consagracin femenina que

hubo en la Iglesia: Las vrgenes cristianas. Presencia en el Mundo Viven su pertenencia a Dios en medio del mundo al estilo de Jess, como enviado del Padre para transformar el mundo. Representar a Jess es el modo ms radical de vivir el Evangelio en esta tierra. "Vosotros sois la luz del mundo. Vosotros sois la sal de la tierra". "No te pido que los retires del mundo sino que los guardes del Maligno. Ellos no son del mundo. Santifcalos en la verdad. Tu Palabra es la verdad. Como T me has enviado al mundo yo tambin los he enviado al mundo" (Jn 17,15-18). La donacin total a Cristo en una vida de virginidad consagrada es un testimonio que se hace ahora ms urgente. En tiempos de crisis y de cambios, cuando nos encontramos ante nuevas perspectivas:
o

La persona consagrada, dentro de sus propias limitaciones, ha de ser signo de que se puede vivir segn los valores del espritu. Ante el materialismo y la sensualidad, se ha de comportar con tal libertad interior y disponibilidad exterior que nada la atrape, ni esclavice.. La persona consagrada tiende a vivir en el desprendimiento de los bienes materiales, sabiendo ser austera consigo misma, le facilitar para poder ser generosa con los otros, buscando por encima de todo placer, el bienestar de los dems . La persona consagrada descubre que el servir es un privilegio, pues el mismo Jess de Nazaret, se defini como servidor "Yo estoy en medio de vosotros como el que sirve" . ...el egoismo que crece en todo corazn humano, lo ir desterrando de s, mediante una disponibilidad siempre pronta ,alegre. Y gozosa, creando esa atraccin que surge, cuando las cosas se hacen desde el corazn convertido y no desde el cumplimiento de unas leyes por buenas que sean.. La persona consagrada, trabajar su interior para hacerse una persona abierta y fraterna integrando y uniendo, especialmente en situaciones de ruptura o desunin, desterrando de si y de su entorno, toda tendencia al individualismo , al narcisismo, a la critica, al mal ambiente. La vida consagrada ,en el Orden de Virgenes, aparece y es vivida como un signo esponsal fecundo, por el Reino de los Cielos, en un doble sentido terrenal y escatolgico; de forma que sirva de espejo donde se miren los esposos y las familias y puedan ver "encarnado" en las personas consagradas el Amor que Jesucristo tiene a su Iglesia, sirvindoles de estmulo y modelo esa forma de vida para su cotidiano hacer, y cada vez

se afiancen ms las familias como una clula viva e imprescindible en nuestra sociedad, ms all de leyes que a veces intentando ayudar constrien la verdadera vida interna, espiritual segn el espiritu de hijos y hermanos que todos hemos recibido en el bautismo y que se ratifica, explcita y toma formas distintas en la vida consagrada .
.

Cmo lo viven
Oracin: "Para cumplir su ministerio de oracin, se aconseja vehementemente a las vrgenes sagradas que reciten diariamente el Oficio Divino, principalmente Laudes y Vsperas: as, uniendo su voz con Cristo, Sumo Sacerdote, y con la Santa Iglesia, alabarn sin cesar al Padre del cielo e intercedern por la salvacin de todo el mundo". (Ritual de la Consagracin de Vrgenes) Participacin en la vida litrgica de la Iglesia: Las seglares consagradas encontrarn su alimento en la participacin de los sacramentos, especialmente el de la Eucarista. El Vaticano II no duda en afirmar que "la Eucarista es la fuente y el culmen de toda vida cristiana, porque all est Jesucristo vivo". Afirma tambin que, "en la Eucarista los hombres son invitados y conducidos a ofrecerse a s mismos, a ofrecer sus trabajos y todas sus cosas en unin con Jesucristo" (LG 11, SC48). Trabajo apostlico: "Vosotras, que sois vrgenes para Cristo, os converts en madres en el espritu" (Ordo de Consagracin de Vrgenes, 16) cooperando con amor a la evangelizacin del hombre y a su promocin" (Juan Pablo II). Dnde estn? Actualmente en Espaa, segn los ltimos datos, existen aproximadamente cien vrgenes consagradas pertenecientes a las dicesis de: Astorga, Barcelona, Bilbao, Burgos, Cdiz y Ceuta, Cartagena-Murcia, Crdoba, Coria-Cceres, Getafe, Lugo, Madrid, Orihuela-Alicante, Oviedo, Pamplona y Tudela, Salamanca, San Sebastin, Santander, Sevilla, Tenerife, Teruel y Albarracn, Toledo, Valladolid, Vitoria, Zaragoza. Junto a estas virgenes consagradas publicamente en sus respectivas dicesis, existen , un nmero indeterminado que han hecho por razones distintas, "VOTO PRIVADO DE VIRGINIDAD". A nivel mundial son, aproximadamente, mil novecientas repartidas en treinta naciones. Respecto al

"VOTO PRIVADO", la problemtica es la misma antes reseada. B.- VOTO PRIVADO DE VIRGINIDAD. Llegados a esta punto de la exposicin podemos ya plantear una cuestin, bastante debatida a lo largo de la historia y en la actualidad, y es acerca del voto privado de virginidad.Esta es una prctica tambien antigua en la Iglesia y que est avalada por documentos histricos de los Santos Padres. No siempre es valorada adecuadamente por determinados sectores de la Iglesia.Su realidad afecta tanto al mbito espaol, como mundial.

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VOCACIN Y MISIN DE LAS VRGENES CONSAGRADAS SEGN EL RITUAL DE CONSAGRACIN DE VIRGENES.


Autor: Monseor P RAFFIN, o.p. Obispo de Metz ( France)

Este escrito se public en Pentecosts de 1995, con motivo de la Peregrinacin Internacional a Roma de las Virgenes Consagrada en el vigsimo quinto aniversario de la promulgacin del Ordo Consecrationis Virginum )

La restauracin del orden de las vrgenes ( ordo virginum ) hace veinticinco aos, ha sido el fruto de una disposicin de carcter litrgico, puesto que se trata de la promulgacin del Ritual de Consagracin de las vrgenes ( Ordo Consecrationis Virginum ) el 31 de mayo de 1970, cumpliendo el n. 30 de la Constitucin Sacrosanctum Concilium, que restaura una institucin prcticamente desaparecida. Las disposiciones propiamente cannicas no aparecieron hasta trece aos ms tarde, en 1983, con ocasin de la promulgacin del Nuevo Cdigo de Derecho Cannico. Por tanto, era muy conveniente destacar el vigsimo quinto aniversario de la promulgacin del Ordo y, con ocasin de esta conmemoracin jubilar, detenerse algunos instantes en el estudio del ritual propiamente dicho y explicar los compromisos y promesas que de l se derivan. 1.- Consagracin titrgica. "> Ritual de Consagracin de vrgenes ( Ordo Consecrationis Virginum. ). Este ttulo,'- comenta destacadamente Ren Metz, uno de los mejores conocedores de la historia del orden de las vrgenes ( ordo vrginum ) no es indiferente. La tradicin titrgica ms antigua, en el siglo IV, utiliza los tres trminos de consagracin, bendicin, velacin ( consecratio, benedictio, velatio ), pero la tradicin ms reciente haba conservado los de bendicin y

consagracin; en el presente el' significado exacto de los trminos consagracin y bendicin en el lenguaje tcnico de los liturgistas y canonistas hubiera producido, normalmente, la eliminacin del trmino consagracin en beneficio del trmino bendicin, pero no fue sa la eleccin que se hizo. "> Eliminando el trmino consagracin y prefiriendo el de bendicin se coma el riesgo de hacer peligrar muy seriamente el prestigio de que haba gozado antiguamente este rito santificante, y que ha sido recuperado en la actualidad. Efectivamente, se trata de algo muy distinto a una simple bendicin, por este rito, una persona se convierte, por as decir, en cosa de Dios, se convierte en sagrada~ segn una expresin frecuente en san Ambrosio. Nos encontramos ante un acto solemne que va mucho ms all de una simple bendicin ( pp. 1~94) (1) Hablar de Ritual de Consagracin no significa instituir un octavo sacramento. El Ritual de Consagracin de virgenes segn los Prenotandos, un rito solemne que constituye a la virgen persona sagrada (n. 1 ) o, dicho de otra manera, es un sacramental. Qu es un sacramental ? Es un acto o una realidad sagrada que pertenece al orden sacramental en el sentido amplio del trmino sin ser, propiamente hablando, un sacramento. Antes de que en el siglo XII se fijase en siete el nmero de los sacramentos, la palabra sacramento designaba toda accin sagrada. Es normal decir que los sacramentos actan ex opere operato, es decir, en virtud de la fuerza y significado del rito llevado a cabo, mientras'que los sacramentales se refieren a la accin de la Iglcsia, ex opere operantis Ecciesiae, es decir, actan por el solo hecho de la oracin y accin de la Iglesia. Tampoco vayamos a entender que Dios tiene prioridad de accin en los sacramentos y la Iglesia prioridad de accin en los sacramentales, ya que toda la Liturgia es obra comn y al unsono de Dios y de la Iglesia y, por tanto, hasta el ms humilde sacramental se basa en la accin santificante de Dios. Lo mejor y ms exacto es recordar que los sacramentos son de institucin divina y los sacramentales son instituidos, por la Iglesia pero no sin asistencia del Espritu Santo ( 2 ). En el caso del Ritual de Consagracin de vrgenes, estamos ante uno de los sacramentales ms antiguos de la Iglesia, puesto que los textos ms antiguos se remontan a la poca patrstica. La Iglesia celebra actualmente este sacramental y lo destina a las monjas y a las mujeres que viven una -ir-91 seglar, con lo cual reanuda una antigua y venerable prctica: desde el siglo IV hay en Roma y en otras partes dos clases de vrgenes consagradas a Dios: las que vivan en el mundo y las que haban aceptado la vida comn en un monasterio. El Ritual de 1970 tiene en cuenta los dos casos, pero las diferencias litrgicas son mnimas y slo ataen, por lo que se refiere a las monjas, a la inclusin de la profesin religiosa en la ceremonia.

2.- Consagracin pblica y solemne. Ordo Consecrationis (Ritual de Consagracin Estas palabras indican que la consagracin de vrgenes ms que un acto de una persona, es un acto de la Iglesia, o mejor an, un acto de Dios a travs del ministerio de la Iglesia. En nuestro vocabulario normal hablamos de consagrarse, de consagrar la vida a, destacando con ello, la iniciativa de la persona y, digamos ya de paso, que eso es precisamente lo especfico de la profesin religiosa aunque los votos se ofrecen a Dios y aunque el Ritual de Profesin Religiosa ha introducido una Solemne bendicin o consagracin de la profesa que se parece a la Solemne oracin consecratoria de la consagracin de las vrgenes. La solemne oracin de consagracin de las vrgenes es lo fundamental y especfico del Ritual, aunque vaya precedida de la renovacin del propsito de castidad, pero no por esto deja de ser la oracin consecratoria lo ms importante y decisivo. El ministro ordinario del sacramental de la consagracin de vrgenes es el obispo diocesano, Episcopus Ordinarius loci ( Prenotandos, n. 6 ). En efecto, a travs de su ministerio, la virgen acepta a Cristo su Esposo: Queris ser consagradas a nuestro Seor Jesucristo, y ante la Iglesia ser desposadas con Hijo del Dios Altsimo ? , dice el Ritual en el n. 17, idea que reproduce el canon 604. La virgen consagrada se transforma en imagen escatolgica de la Iglesia-Esposa, tal como dicen los Prenotandos: imago eschatologia Sponsae caelestis ( n. 1 ). La virgen celebra sus desposorios msticos exclusivos con Cristo por medio de la iglesia particular, de la cual es una piedra viva, y de la cual el obispo es el Esposo. Con respecto al obispo diocesano, la relacin humana con l ocupa un segundo lugar, pues lo primero es la unin con Cristo y la Iglesia; y no se pasa de la virgen consagrada al obispo y, por su mediacin, a la Iglesia, sino que pasa de la virgen consagrada a la Iglesia y luego ya al obispo, que es el servidor de la Iglesia y el instrumento de la consagracin. No se es consagrada por la persona fsica del obispo, sino por su ministerio; lo importante, por consiguiente, es el ministerio episcopal y no la persona que lo ejerce y que, evidentemente cambiar. De manera anloga, yo venero a los obispos que me han ordenado dicono., sacerdote y obispo, pero lo primero y principal es el ministerio episcopal de los que me han ordenado... Quede pues bien entendido que tal mujer llega a ser virgen consagrada en tal iglesia particular y, por consiguiente, en reacin institucional con su obispo, pero llega a ser virgen en la Iglesia catlica, miembro del orden de las vrgenes de y en la Iglesia Catlica. El obispo diocesano, puede delegar su ministerio de consagrar vrgenes ? El Ritual no considera esta posibilidad, pero el Ceremonial de Obispos ( Caeremoniale Episcoporum) de ms reciente publicacin ( 1984) y que, por tanto, tiene autoridad en la materia, precisa que Alius tamen Episcopus

ritus praesse potest de consensu ipsius Episcopi diocesani (n. 720 ) ( Otro obispo puede ejercer el rito de acuerdo con el obispo diocesano );Alius Episcopus , otro obispo, no exclusivamente el obispo coadjutor o auxiliar, sino todo obispo de la Iglesia Catlica. > El Ceremonial de los Obispos no considera la posibilidad de que pueda delegarse en un sacerdote, como por ejemplo puede hacerse para el sacramento de la confirmacin (canon 884 ). Un sacramental, como es la consagracin de las vrgenes, es ms importante que un sacramento ? No se trata de eso, pero no se celebra con la misma frecuencia y no reviste el carcter urgente de la confirmacin, sacramento de iniciacin cristiana. La consagracin de las vrgenes es un rito festivo de la Iglesia, y, para celebrarlo, se escoger preferentemente la octava de Pascua, las solemnidades, sobre todo las que se refieren al misterio de la Encarnacin, los domingos las fiestas de la Virgen Mara o de las santas vrgenes ( Ritual, n. 1). Es, igualmente, un rito pblico de la Iglesia. Si las monjas son consagradas en la iglesia de su monasterio, las mujeres que viven en el mundo son consagradas en la iglesia-catedral, "nisi res moresque loci aliud suadeant," si las costumbres del lugar no aconsejan otra cosa ); tambin la adaptacin francesa del Ritual, ( y la espaola ) dice que la consagracin debe tener lugar, normalmente, en una iglesia donde la presencia de fieles exprese la participacin de la comunidad local en el acontecimiento... en la iglesia donde se manifieste mejor el lugar que la consagracin les da a las consagradas en la Iglesia local. Estas precisiones son muy acertadas, pues aunque la celebracin del rito puede mostrar a los cristianos mejor formados el sentido de la virginidad consagrada, no es seguro que la mayora pueda percibirlo de golpe, sin una causa. Puesto que se trata de un rito pblico de la Iglesia, se invitar al pueblo de Dios pro oportunitate (oportunamente) dice el texto latino, y el texto francs precisa: se favorecer la participacin destacada del pueblo de Dios
(Nota de la traduccin: el texto espaol, en el nmero 4 habla tambin de fomentar la participacin de los fieles).

3.- Descripcin del rito. Este rito pblico de la Iglesia se celebra en el corazn de la misa despus de la homila que explica su significado eclesial: Se retorna as a una antigua tradicin, cuya primera huella encontramos en una compilacin llamada pontifical de san Albn de Angers, de finales del siglo IX - dice el profesor Ren

Metz -. A mediados del siglo X autor del pontifical romanogermnico tambin situaba la consagracin despus del evangelio; pero no fue imitado en esa propuesta. En la mayor parte de los manuscritos del pontifical romano-germnico, el lugar de la ceremonia fue modificado y transferido entre la epstola y el evangello. Esta manera de obrar ha prevalecido en todos los rituales posteriores sin excepcin. Hasta la promulgacin del nuevo Ritual de 1970, las vrgenes eran consagradas despus de la epstola, ms exactamente despus del cntico del gmdual ( 3). El Misal y el Leccionario-Ritual contienen textos propios para la ocasin, que pueden utilizarse de acuerdo con las reglas litrgicas.
La proclamacin del Evangelio es seguida de la llamada a las vrgenes:

La ceremonia comienza por la llamada dirigida a las candidatas que esperan en la entrada del m comenta Ren Metz -. Para invitarlas a avanzar hacia el coro, el obispo canta el versculo 12 del salmo 33:Venid hijas, escuchadme, os instruir en el temor del Seor. Las candidatas responden a la invitacin cantando, mientras avanzan hacia el coro, dos versculos del canto de Azaras en el horno encendido: Queremos seguirte de todo corazn... Esta parte de la ceremonia es relativamente antigua. Encontramos el rito de la llamada. con los textos correspondientes que acabamos de indicar, en varios pontificales del siglo XII y a comienzos del siglo XIII, os mismos elementos de la ceremonia se encontraban ya dispersos en los rituales ms antiguos, que no eran los nicos rituales de la consagracin de las vrgenes... La nica modificacin que aporta, a este respecto, el texto actual, consiste en que reduce la llamada del obispo a una sola, mientras que antes el obispo llamaba tres veces las candidatas, a cada llamada, las candidatas avanzaban un poco ms hasta llegar a su lugar definitivo cuando se produca la tercera llamada. ( 4) Se puede acompaar este rito con el de la luz - las diez vrgenes de la parbola con sus lmparas encendidas ; para esto, despus de la llamada del obispo se canta la antfona Vrgenes prudentes y, mientras canta, las candidatas se levantan, encienden su lmpara y avanzan hacia el obispo. Despus de la homila, se entabla un dilogo entre el obispo y las vrgenes. Es importante que 6s datas sepan exactamente a qu se comprometen, y que asuman sus responsabilidades con todo ante el pueblo de Dios. sta es la razn por la cual el obispo pregunta a las candidatas, por una parte, si

estn dispuestas a perseverar todos los das de su vida en el ideal de la virginidad consagrada ( o de la vida monstica ) y en el servicio a Dios y a la Iglesia, y, por otra, si desean ser consagradas y convertirse en esposas de Cristo. Este dilogo, que ya figuraba en el ritual anterior, es antiguo; se remonta a finales del siglo XIII y tiene semejanzas con el rito de la ordenacin. El dilogo es inmediatamente seguido por las letanas de los santos. La peticin final, tomada del ritual las ordenaciones: Para que te dignes bendecir, santificar y consagrar a estas hijas tuyas ha sido introducida a finales del siglo XIII. Seguidamente, las candidatas emiten o renuevan el propsito de castidad para las mujeres que continuarn viviendo en el mundo, o la profesin monstica, para las monjas. Para emitir este voto, las vrgenes colocaban sus dos manos juntas entre las del obispo. A finales del siglo XIII el obispo Guillermo Durando ordenaba ya este gesto en su ritual de la consagracin virginal. . Guillermo Durando no ha inventado este rito, sino que ha tomado sus elementos del ritual de la ordenacin de presbteros. Al igual que la virgen, ordenando colocaba sus dos manos juntas en las del Obispo mientras le prometa obediencia; el obispo daba seguidamente al presbtero el beso de paz que. por razones de conveniencia, se ha suprimido como rito de acogida en el ritual de la consagracin de vrgenes. Este rito, que es tambin el rito de la profesin religiosa de os Hermanos Predicadores ( en manos del Prior) desde los org enes de la Orden, ha sido tomado del mundo feudal. El gesto descrito tanto en la ordenacin de Presbteros, como en la profesin de los Predicadores o la consagracin de las vrgenes, corresponda a la actitud del vasallo rindiendo homenaje a su seor, es decir entregando su persona y prometiendo fidelidad; a cambio, el seor le reciba con el beso de paz. En el rito de consagracin de las vrgenes, el obispo representa y ocupa el lugar de Cristo-Esposo, a quien la virgen entrega su persona y promete fidelidad. 4.- Naturaleza del propsito de castidad. . Uno puede preguntarse, evidentemente, sobre la naturaleza del propsito de que aqu se trata. En efecto,algunos autores no quieren darle el valor de voto o de lazo sagrado (ligamen sacrum ) constitutivo de la vida consagrada ( canon 573, 2 ). Pero es evidente que la virginidad consagrada es totalmente una forma estable de vida (canon 573, 1 ) y as lo deja entender la primera de las preguntas que el obispo plantea a las candidatas: Quereis peneverar todos los das de vuestra vida en el santo propsito de la virginidad, al servicio de Dios y de la Iglesia ? Ritual, n. 17 ). La Tradicin ms antigua. consideraba a la virgen infiel corno adltera y sacrlega con relacin a Cristo

Pues tal Tradicin no Prevea que la Iglesia pudiera dispensarla, tal corno tambin lo ensea Santo Toms de Aquino para la profesin solemne ( cf. suma Teolgica, de Santo Toms de Aquino, 2a., 2ac, q, Ma, 11 ). El propsito que la virgen pronuncia para toda la vida, sin ser quiz un voto en el sentido estricto, tiene la misma dignidad y los mismos efectos. Introduce a la que lo pronuncia en un estado pblico de vida consagrada vida Se objetar que a diferencia de los votos, la consagracin de las . vrgenes no constituye segn el actual Cdigo. de Derecho Cannico un ` impedimento dirimente para el matrimonio. Esta discordancia en el Cdigo puede sino ser tarde o pronto corregida por el Consejo Pontificio de Interpretacin de Textos legislativos porque, tal como ya he sealado, la Tradicin, de forma unnime, lo entenda corno un impedimento drimente. Esto significa el valor que la Iglesia concede a la consagracin de las vrgenes y la importancia de no conferirla sino a personas suficientemente maduras y advertidas de lo que conlleva tal compromiso. El propsito incide sobre la castidad ( perfecta castitas ) y el seguimiento de Cristo (sequela Christi) pero est claro que el seguimiento de Cristo 'as entendido incluye los otros consejos evanglicos, constitutivos de la vida consagrada ( canon 573, 1 ) sin los cuales el propsito no sera verdaderamente evanglico. 5.- La consagracin propiamente dicha. El obispo, a continuacin, procede a la consagracin propiamente dicha. En el Ritual actual la consagracin no consta ms que de una sola oracin, y as adquiere una nobleza Y simplicidad que no tena en los rituales anteriores. Por otra parte, la nica frmula que utiliza el obispo es la ms antigua oracin de consagracin que nos ha llegado es la oracin de consagracin que figura en el Sacramentario Leoniano, que es el ms antiguo testimonio que conocernos de la liturgia romana.. Los elementos que forman parte de la composicin del Sacramentario Leoniano se escalonan desde finales del siglo IV hasta mediados del siglo VI. En. este Sacrarnentario encontrarnos la bella oracin de Consagracin de vrgenes que el nuevo Ritual ha adoptado totalmente, renunciando a adiciones posteriores que haban alargado excesivamente el texto primitivo. Esta oracin tiene forma de un gran prefacio. Comienza alabando los maravillosos efectos de la Encarnacin. Dios no se ha contentado - se dice en la oracin - con devolver al hombre su primitiva inocencia, sino que te ha concedido imitar la perfeccin de los ngeles. La virgen que, en su perfecta integridad se entrega a Dios, realiza este ideal. Dios ha abierto ante el alma humana la posibilidad de un encuentro con su Hijo, y, el matrimonio, por muy grande y santo que sea, slo es una imagen imperfecta de ese

encuentro; por su compromiso, la virgen es admitida en la intimidad del Esposo divino. Pero, contina el texto, cmo podra una criatura humana aspirar a tal honor si Dios no la inspirase la atraccin hacia ello y no la ayudase a realizarlo ? En efecto, muchos obstculos se presentan en el camino de la que abraza tal ideal. Por eso la segunda parte de la oracin adopta la forma de splica: Te pedimos, pues, Seor, que protejas con tu auxilio y gues con tu luz a estas hijas tuyas, que desean que tu bendicin confirme y consagre su propsito.. Las virtudes propiamente virginales son, evidentemente, la reserva, pero tambin la prudencia, la modestia, la dulzura y sabidura, la gravedad y delicadeza, la casta libertad y, sobre todo, la caridad. Tal es la magnfica oracin que la reforma litrgica surgida de ltimo Concilio ha restaurado. Gran nmero de historiadores est de acuerdo en que ha sido el Papa San Len Magno el autor de esta oracin. Sea como sea, el texto es magnfico y constituye, para las vrgenes consagradas, la mejor base espiritual en que se asienta la espiritualidad del orden de las vrgenes. 6.- De qu consagracin se trata ? La solemne oracin consecratoria hace de la virgen, sobre la cual intercede el obispo, una persona sagrada. Cmo debemos entender esa expresin ? Al definir la vida consagrada, el Snodo de octubre de 1994, que el Santo Padre todava no ha clausurado, ha recordado, basndose en el Concilio Vaticano II, que la consagracin propia y fundamentalmente dicha es la de los sacramentos y, en primer lugar, la de bautismo. La consagracin bautismal hace de la persona, segn la expresin paulina, una criatura nueva y no requiere ningn suplemento para que un cristiano pueda llegar a la perfeccin de la caridad. Es una iniciativa de Dios, por el ministerio de la Iglesia, y una respuesta de la persona a quienes se dirige esta iniciativa. A este nivel, que es sacramental, se puede decir, por ejemplo, que las personas casadas llevan una vida consagrada. Cualquier otra clase de consagracin slo puede ser comprendida sobre la base de los sacramentos de iniciacin cristiana y de forma analgica en relacin con estos sacramentos. Tomando como punto de partida la Lumen Gentium que ha hablado, en primer lugar de la vida bautismal y de la llamada universal a la santidad que de ella se deriva, y, en segundo lugar, de la vida religiosa como respuesta signficativa y estimulante de esa nica llamada, se puede puede presentar la vida consagrada como una respuesta original y especfica a dicha llamada, una respuesta caracterizada por la radicalidad evanglica, sobre

todo a travs del compromiso de la castidad vivida en el celibato a causa del Reino. El celibato por el Reino es la caracterstica esencial de la vida consagrada. Si falta el celibato, no se puede hablar de vida consagrada en el total y pleno sentido del trmino: la sequela Christi, en su radicalidad , implica el celibato por el Reino, pues el celibato testimonia de forma especial el compromiso exclusivo con Dios y la certeza de que el Reino est ah y viene. Es respuesta, desde la fe, a la fascinacin del amor de Dios revelado en Jesucristo. Contribuye a hacer, de la vida consagrada, un signo dado a la iglesia. La Lumen Gentium considera, por otra parte, que, entre los consejos evanglicos, figura en primer lugar el don precioso de la gracia que el Padre concede a algunos para consagrarse ms fcilmente y sin divisin del corazn a Dios en la virginidad o el celibato. ( n. 42 ) la historia confirma esta manera de ver las cosas, puesto que la primera forma de vida consagrada aparecida en la iglesia es, despus del martirio, la virginidad consagrada, tal como recuerda el Ritual de Consagracin de vrgenes. Una persona sagrada, segn el pleno significado del trmino, es, por consiguiente, un bautizado que vive la vida consagrada en el sentido en que acabamos de definirla; un bautizado que, como respuesta a la llamada recibida de Dios, vive la vida cristiana segn una de las formas de vida consagrada reconocida oficialmente por la Iglesia y que, desarrollndola, busca ser totalmente para Dios y los hermanos. La virgen consagrada es una bautizada que, fortalecida por la consagracin litrgica que ella ha recibido del obispo, se convierte en signo trascendente del amor de la iglesia hacia Cristo, imagen escatolgica de la Esposa celeste y de la vida futura ( Prenotandos n. 1 ) La vida consagrada en s misma es laica, aunque algunas personas consagradas pueden llegar a ser ordenadas. Sin embargo, es preciso entender bien qu significa la palabra laico: tal como lo define la Lumen Gencium en el nmero 3 1, que define al laico diferencindole del fiel comprometido en el orden sagrado o en el estado religioso - lo cual configurara tres categoras de cristianos - o como lo define en el nmero 43, segn el cual el estado de vida basado en la profesin religiosa, y teniendo en cuenta la constitucin divina y jerrquica de la Iglesia, no se sita entre la condicin del clero y la del laico, opinin reproducida en el canon 207 ? Segn este ltimo significado, tanto una virgen consagrada como una monja son laicas. M.T. HUGUET prefiere decir que la virgen consagrada es seglar, secular, puesto que el orden de las vrgenes habla de mujeres que llevan vida seglar ( Prenotandos n 3 ). La virgen consagra4 en efecto escribe

escribe ella - no est llamada directamente a la construccin de la ciudad terrena como lo estn los laicos, ni siquiera comopueden estarlo los miembros de los Institutos seculares, ella se sita en el testimonio escatolgico ( 5 ) Esta distincin me parece un poco forzada, porque, qu diferencia fundamental hay, por ejemplo, entre la profesora laica, la profesora virgen consagrada, la profesora miembro de un Instituto secular, desde el punto de vista de la construccin de la ciudad terrestre ? Acaso no contribuyen a ello las tres, lo quieran o no, desde momento en que las tres ejercen su profesin con competencia y espritu evanglico?. Lo que s es cierto es que la consagracin de las vrgenes debe ser muy claramente diferenciada del servicio o de la misin que un obispo puede confiar a una de sus diocesanas; la consagracin no tiene relacin para nada con una ordenacin ministerial, cualquiera que sea, no obstante, la influencia histrica cierta del ritual de las ordenaciones sobre el ritual de la consagracin de las vrgenes. Que un obispo confe a una virgen consagrada tal o cual misin puede ser una cosa excelente, pero tambin puede ocurrir que l se conforme con el servicio a la Iglesia segn su propio estado del cual habla el canon 604, 2. En estos tiempos asistimos a una reivindicacin casi obsesionante de ministerios para las mujeres. Es importante no confundir las perspectivas y no pedir a la consagracin de las vrgenes lo que no es, no es un envo, ni una misin, ni un compromiso para Ia misin, incluso el propsito no es nada sin la consagracin que le sigue. 7 .- Consagrada en el corazn de la Iglesia. El servicio del cual habla el canon 604, 2, lo define muy bien Silvia Recchi cuando escribe: La virgen consagrada es el signo trascendente del amor de la Iglesia a su Esposo. As, la virgen consagrada se transforma, en cierto modo, en imagen de toda la Iglesia. La virgen personifica a la Iglesia en su vocacin personal y esponsal. Su misin consiste en vivir y mostrar deforma proftica este misterio de amor esponsal entre Cristo y la Iglesia, signo de lo que la Iglesia es ya, y de lo que toda la humanidad est llamada a ser se es el primer y principal servicio que ella debe ofrecer en el corazn de la Iglesia. Si, tal como est previsto en los Prenotandos ( n. 2 ), se le confan otros servicios o ministerios de orden pastoral, apostlico o caritativo en el seno de la Iglesia, ella desde luego puede asumir. dos aunque no pertenecen

propiamente a su estado de vida, a condicin de que no comprometan lo esencial de su vocacin y de su testimonio. Tal como Silvia Recchi lo destaca muy bien, la relacin nupcial con Cristo, que brilla tan intensamente en la consagracin virginal, es lo propio de todos los consagrados? especialmente de los que viven la vida contemplativa, pero, en la virgen, esta relacin de esposa es. sin duda, su identidad carismtica ms fuerte, ms especifica, ms identificatva. Los textos y los ritos de[ Ritual de Consagracin de vrgenes, son, pues, suficientes para constituir la base de la espiritualidad del orden de las virgenes. Los Santos Padres, en sus diversos tratados sobre la virginidad consagrada, no hacen sino comentar y desarrollar las perspectivas abiertas por el Ritual. El Papa Juan Pablo en' su Carta Apostlica Mulieris dignitatem se sita en la misma corriente. Este texto pontificio. es fundamental para hablar hoy, con exactitud, de la vocacin y misin de la mujer en la Iglesia y en el mundo. Al igual que hoy no se puede hablar rectamente del matrimonio cristiano sin relacionarlo con el celibato por el Reino, de igual forma no se puede hablar con exactitud de la virgen consagrada sin relacionarla con la mujer esposa y madre. La vocacin -de la virgen consagrada, que tambin es esposa y madre, no puede comprenderse sino en relacin con la mujer casada y con la maternidad carnal. Eso no impide que una virgen consagrada se sienta unida a una familia espiritual y d a su vida una coloracin benedictina, carmelita, dominica o franciscana ... de igual forma que el sacerdote diocesano puede enriquecer su ministerio mediante su relacin con una familia espiritual, pero la virgen est primordialmente plantada en medio -de la Iglesia ( in medio Ecclesiae ). Su primera referencia es el obispo diocesano -principal moderador de la virginidad consagrada -, con quien ella establece su forma concreta de vida y al cual 'rendir cuenta a intervalos regulares, lo cual implica una perspectiva distinta de la que caracteriza a la vida religiosa o a un instituto secular. 8.~ Consagracin esponsal. La Consagracin de las vrgenes termina con la entrega ( traditio ) de las insignias que simbolizan su nuevo estado de consagradas: el velo ( si es oportuno ), el anillo y, eventualmente, el Libro de la oracin de la Iglesia. Fl velo era la nica insignia que se utilizaba en los primeros tiempos para la consagracin de as vrgenes; desde el fin del siglo IV encontramos testimonios ciertos de su uso. La entrega del velo ha sido tomada de los ritos del matrimonio, con el fin de significar la analoga que existe entre la unin de Cristo y la virgen con esponsales humanos.

La entrega del anillo es ms tarda; no aparece sino en los rituales que se usaban en los pases francos sobre todo hacia el ao 950 en el ritual del Pontifical romano-germnico. Este rito responde a los mismos deseos que la entrega del velo: hacer clara la analoga entre los dos estados, el de la virgen consagrada y el de mujer casada. La entrega del Libro de la oracin de la Iglesia no aparece hasta el siglo XV, en la edicin del Pontifical romano de 1497. Se utilizaba este rito especialmente para las monjas que celebraban el oficio coral; no se ha desplazado hasta que, actualmente, el ltimo Concilio ha convertido la liturgia de las horas en la oracin todos los bautizados. Este panorama resumido del Ritual de Consagracin de vrgenes permite ver que no es fcil ser una autntica virgen consagrada. Esta vocacin supone madurez afectiva y psicolgica, capacidad para vivir soledad, aunque se tenga una vida de relacin. Hacen falta, igualmente, las virtudes evanglicas que enumera la magnfica oracin consecratoria. Se puede cumplir tal vocacin sin una formacin previa: formacin humana ( equilibrio humano, aptitud para vivir en soledad, aptitud para las relaciones humanas: las vrgenes no son lo incapacitado para amar deca un da el Cardenal Danneels ); formacin bblica, litrgica, doctrinal, espiritual .?Slo con estas condiciones el Ritual de Consagracin, renovado hace veinticinco aos, producir frutos en la Iglesia y en el mundo.
(1).- METZ, Ren. El nuevo Ritual de Consagracin de virgenes. Su lugar en la historia. La Maison-Dieu, 110,1972,pp.93-94. (2).- Artculo "Sacramental", en Diccionario de Litrurgia. 1983 (3).- METZ, R. Artculo citado, pg. 109. (4).- METZ, R. Ibid. (5).- HUGUET, M. La renovacin del rito litrgico de l consagracin de vrgenes. Pg. 97.
Vamos a buscar el origen del monacato Cristiano en sus propias races a partir de lo que es el cristianismo. De modo que desarrollaremos el tema de la siguiente manera: 3.1 En el Antiguo Testamento: 3.1.1 3.1.2 3.1.3 3.1.4 3.1.5 3.1.6 Los Las Los Los Los Los nazareos. comunidades profticas. recabitas. asideos. esenios. terapeutas

3.2 En el Nuevo Testamento: 3.2.1 Jess no fue ni monje ni asceta. 3.2.2 La comunidad primitiva de Jerusaln tampoco fue monstica. 3.2.3 La comunidad primitiva fue el modelo de toda comunidad religiosa.