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ndice
ndice ...................................................................................................................................................... 2
Sinopsis ................................................................................................................................................3
Prlogo .................................................................................................................................................... 4
Captulo 1 .................................................................................................................................................. 9
Captulo 2 ............................................................................................................................................... 20
Captulo 3 ............................................................................................................................................... 27
Captulo 4 ............................................................................................................................................... 37
Captulo 5 ............................................................................................................................................... 49
Captulo 6 ............................................................................................................................................... 59
Captulo 7 ............................................................................................................................................... 72
Captulo 8 ............................................................................................................................................... 82
Captulo 9 ............................................................................................................................................... 91
Captulo 10 ............................................................................................................................................ 100
Captulo 11 ............................................................................................................................................. 111
Captulo 12 ............................................................................................................................................. 121
Captulo 13 ............................................................................................................................................. 131
Captulo 14 ............................................................................................................................................ 140
Captulo 15 ............................................................................................................................................. 153
Captulo 16 ............................................................................................................................................. 161
Captulo 17 ............................................................................................................................................. 169
Captulo 18 ............................................................................................................................................. 179
Captulo 19 ............................................................................................................................................. 186
Captulo 20 ........................................................................................................................................... 202
Sobre la Autora: ....................................................................................................................................... 212
Crditos ............................................................................................................................................ 213
Visitanos! ............................................................................................................................................... 214



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Sinopsis

ubo un tiempo en que rec porque Rachel fuera real. Hasta la noche en que
me enter de que siempre haba planeado matarme.
Cuando Dani tena ocho aos, se cay de un edificio. Nadie crey su
afirmacin de que fue empujada por Rachel... su amiga imaginaria. Le llev aos de
terapia convencer a Dani de que Rachel no era real. Ahora, con quince aos, Dani
quiere hacerse bailarina. Pero un accidente mortal le enva a Dani un mensaje
aterrador: Rachel est de vuelta, es real, y no se detendr ante nada para matarla.
Para complicar las cosas, est Jesse, el chico malo de la escuela que est siendo
acosado por su propio nmesis invisible de la infancia. Dani y Jesse unen sus fuerzas
para aprender por qu sus torturadores astrales estn de vuelta. Su investigacin les
lleva a un horrible descubrimiento... y la terrible experiencia que los vincula entre s.
Traducida por Liseth Johanna
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Prlogo

Traducido por Caamille
Corregido por Liseth Johanna

ubo un tiempo en el que rec porque Rachel fuera real.
Durante esas largas noches sola en el hospital, cuando mam y pap se
iban para pelear en la privacidad de nuestro hogar, cuando todo lo que
poda sentir era dolor, y dormir permaneca fuera del alcance la
cuerda de un globo rebotando contra el techo, dese y dese, y rec
porque Rachel fuera una chica real.
Me mantena bien quieta, concentrndome con todo lo que tena hasta que poda
distinguir su vestido y la parte de atrs de su brillante cabello castao, hasta que
poda ver esos traviesos ojos azules dndome un vistazo sobre su hombro. Saba que
estaba sonriendo, aunque nunca vea su rostro.
Sus ojos me decan que estaba sonriendo. Hacan promesas que saba que ella iba
cumplir. Prometan diversin, carcajadas y escape de un mundo de afiladas agujas y
comida con sabor a alcohol y a malvaviscos quemados. Durante un ao, todo haba
tenido un sabor carbonizado, arruinado. Pap dijo que era un efecto secundario de
los medicamentos que usaban para hacerme sentir mejor. Dijo que el helado sabra
bien de nuevo una vez que estuviera bien.
Una vez que estuviera bien, bajaran mis dosis y vera cun maravilloso saba todo,
cun maravilloso ola todo, cun maravilloso sera comer, correr, jugar y ser la nia
sana que nunca haba sido.
Una vez que estuviera bien, vera.
Pero no estaba bien.
Las palpitaciones cerca de mi corazn pjaros atrapados en una jaula de huesos
se estaban debilitando, pero pareca estar tomando demasiado tiempo. Tena ocho
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aos de edad. Un mes era demasiado tiempo. Un ao era una eternidad. Haba
estado atrapada por una eternidad en esa cama con sbanas rasposas, en esa
habitacin con el suelo fro, que poda sentir incluso a travs de mis pantuflas y la
enfermera de noche, que ola tan fuertemente a caf que pareca que se haba
baado en l.
Quera salir. Quera una forma de olvidar. Rachel me dio las dos.
La haba seguido fuera de mi habitacin antes, siguindola para aventurarnos en la
cafetera cerrada o arriba, en el techo donde habamos bailado bajo las estrellas, pero
esa noche fue diferente. La apestosa enfermera estaba en su escritorio cuando Rachel
se escabull de mi habitacin. Siempre haba esperado hasta que la enfermera se iba
para rellenar su taza antes de hacerme seas hacia el pasillo. No esta vez. Ahora,
camin directamente hacia el escritorio, agarr la taza de la enfermera, y la tir.
El lquido caliente salpic el fro azulejo. El rancio aire del hospital floreci con un
intenso y amargo olor. La enfermera chill y se dirigi para limpiar el desastre y casi
me desmay.
Esa taza de caf lo haba confirmado. Mi madre estaba equivocada. Rachel no era
una amiga imaginaria. Rachel era real. La vi golpear un historial mdico del
escritorio, con asombro, ms emocionada de lo que poda recordar.
La maana de Navidad no se comparaba con Rachel.
Vamos, tonta. Escuch su voz en mi cabeza, ms fuerte que antes.
Sus ojos azules destellaron por encima de su hombro antes de que se diera la vuelta y
corriera. La segu, deslizndome ms all de la todava encorvada enfermera y
persegu a Rachel. Mi corazn retumbada dbilmente en mis odos; mis pulmones
luchaban por inhalar respiraciones ms profundas de las que estaba acostumbrada.
No era tan fuerte como Rachel, pero estaba ms fuerte. La medicina estaba
funcionando. Por primera vez, cre en la promesa de mi padre. Iba a estar bien. Iba a
crecer para ser alta y fuerte, y poner los miserables das de mi infancia detrs de m.
Y Rachel estara ah conmigo, una amiga real que slo yo poda ver, un pedazo de
magia que slo yo poda tocar.
Segu su risa y el suave golpeteo de sus zapatos por un pasillo y luego otro, ms all
de las habitaciones que olan a enfermedad y a dolor, ms all de los amortiguados
sonidos de un desvelado nio viendo Bob Esponja despus de hora, ms all de los



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pitidos de las mquinas, los zumbidos de las luces fluorescentes y las interminables
paredes de concreto, con sus alegres murales pintados por nios que estaban
muertos.
Haba fantasmas en el noveno piso del Baptist Memorial, el lugar donde los nios
iban a morir, pero Rachel no era uno de ellos. Estaba ms segura de eso que nunca.
Vamos, casi estamos all. Poda or el entusiasmo en su voz y me apresur hacia las
escaleras que marcaban Sin Salida, las nicas que llevaban hasta el techo y las
estrellas. El hospital estaba apartado de la carretera, rodeado de grandes rboles de
pino que se burlaban de los enfermos nios de adentro con su verdor. En una clara
noche, siempre haba estrellas.
Me pregunt si bamos a bailar esta noche? Me pregunt si esta vez sera capaz de
or la msica que Rachel oa? Ella haba dicho que las estrellas podan cantar y un da
yo las oira.
Quera escucharlas. Mucho.
Me apresur hacia la escalera de caracol, sin aliento y con un sabor salado en mi
lengua en el momento en que llegu a la parte superior, y tir de la puerta. De
repente estaba terriblemente sedienta, pero ignor la comezn en mi boca. No era
una cosa inteligente por hacer cuando se tiene diabetes, pero no me importaba. No
quera pensar acerca de estar enferma. Rachel era real, el mundo ya no era el mismo
lugar aburrido y sin esperanza. Era algo ms, algo encantado.
El gris ceniza del techo brill ante m a la luz de la luna, un camino cubierto de
diamantes, un campo lleno de lucirnagas donde Rachel y yo podamos jugar sin ser
observadas. La vi de pie en el lado opuesto de la gran extensin. Por una vez, me
miraba directamente en vez de asomarse sobre su hombro. Su cabello colgaba en
brillantes ondas sobre su rostro, ocultando sus rasgos, pero saba que iba a ser capaz
de verla si me acercaba ms.
No poda esperar para verla. Quera ver su sonrisa, quera rer y tirar mis delgados
brazos alrededor de su cuello y girar. Nunca haba tenido una mejor amiga antes.
Quera agradecerle a Rachel por venir por m, por elegirme a m, de entre todas las
otras pequeas nias enfermas en el mundo.
Corr, saltando por encima de las irregulares partes del techo, llena de luz y alegra.
Saba que el final estaba cerca. Pronto estara fuera del hospital para siempre, pronto
estara libre de los exmenes, medicamentos y dolores en la noche.



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Quizs ms pronto de lo que piensas. Ella levant su rostro.
La luz de la luna era una mano atrapndola bajo su barbilla, sostenindola en su
lugar, obligndome a mirar larga y fijamente, y verla por lo que realmente era.
Rachel jade, una parte de m pensando que, diciendo su nombre, arreglara las
cosas.
No poda.
Rachel estaba rota. Donde su boca debera haber estado, haba slo una delgada
lnea de color rojo, una herida que se abra y sangraba cuando sonrea. Rachel no era
real, despus de todo. Y ella no era mi amiga.
Para cuando vi el lugar destrozado en la pared alrededor del techo, el que Rachel
haba estado bloqueando con su delgado cuerpo, yo estaba volando a travs de l.
Me retorc en el aire, tomando una respiracin y sostenindola como si me mirara a
m misma desde la distancia. Poda ver el terror en mi propio rostro, ver mis brazos y
mis piernas agitarse a travs del aire en contra del fondo de completa oscuridad.
No haba estrellas. Estaban ocultas detrs de las nubes, renuentes de ser testigos de
mi asesinato.
Ella siempre haba planeado matarme. Sent la verdad en los impacientes dedos que
us para sacar mis manos de la piedra de la que haba tenido la suerte de aferrarme.
Ella neg con emocin mientras sus uas se enterraban en mi piel. Me aferr y grit,
largo, duro y fuerte, el sonido de la celebracin de mi recin descubierta salud.
Nunca haba sido capaz de gritar as antes.
Creo que ese grito salv mi vida. Ese grito hizo que una mujer dos pisos ms abajo
abriera su ventana y mirara hacia afuera, y arriba, justo a tiempo. A pesar de que
estaba enferma con un cncer que despus la mat, me alcanz. Y cuando sus
brazos se cerraron alrededor de mi cintura, ella no la dej ir, incluso cuando el
impulso de mi cada casi la empuj fuera de la ventana.
El peridico lo llam un milagro. Mi madre lo llam un intento de suicidio. Mi padre
lo llam un horrible efecto secundario de una sobredosis de medicina experimental.
Mis doctores cambiaron mi tratamiento, mi madre trajo a un psiquiatra, y aprend a
decir que Rachel era un producto de mi propia imaginacin que no volvi nunca
ms.



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Ment.
Durante das, semanas una segunda eternidad de estar acostada en mi cama
rezando que no oyera los zapatos golpeando en el pasillo, ment. Pero ella siempre
vena.
Al principio con amigables y traviesos ojos, tratando de atraerme como lo haba
hecho antes, y luego con cuchillos que haba robado de la cafetera y jeringas con
fluidos que intentaba deslizar en mi intravenosa. Dedic su imaginaria existencia a
mi muerte, y con cada intento consegua acercarse ms y ms a matarme. Viv con
temor de que, tarde o temprano, me atrapara distrada y nuestro terrorfico juego
estara acabado.
Entonces, un da, ella slo se fue.
En el momento en que Rachel dej de visitarme, pesaba menos que la chica de cinco
de aos de edad de final del pasillo. Pareca un monstruo, una cosa encantada que
vagaba por el piso de los nios del hospital con ojos hundidos y dedos que sacaban
las costras de mi piel hasta que sangraban.
Me tom meses confiar en que Rachel realmente se haba ido, aos para
convencerme a m misma de que slo haba sido una loca nia enferma con una
hiperactiva imaginacin. Pero finalmente lo hice. Lo logr, me mejor, sal del
hospital y nunca mir hacia atrs.
El da antes del accidente era una nia con determinacin promedio. Consegua As y
Bs y una ocasional C
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, estaba obsesionada con convertirme en una bailarina
profesional, escriba cosas enojada acerca de mi madrastra, en mi diario, y soaba
con el da en que sera libre para ser todas esas cosas que iba a ser.
No soaba con la muerte, pero pareca que la muerte haba estado soando
conmigo.

1
Sistema de Calificacin Estadounidense: El sistema empleado en los Estados Unidos es el de las
letras del alfabeto de la A, a la F. Para aprobar, hay que obtener como mnimo la letra D. El mximo
puntaje es la letra A, en tanto que las letras E y F denotan los niveles deficiente y muy deficiente,
respectivamente (en ambos casos el alumno resulta reprobado).



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Captulo 1

Traducido por Whiteshadow
Corregido por Liseth Johanna

l autobs huele a diesel, sndwiches viejos, a fantasmas de sudorosos
jugadores de ftbol, y a oportunidad. Dulce y brillante oportunidad.
Inhalo profundamente y casi sonro, pero no. Incluso en un da como ste,
con el sol de invierno brillando a travs de las ventanas del autobs y doce horas
completas de libertad y la posibilidad de explorar la ciudad de Nueva York
extendindose ante m como cuentas de colores brillantes sobre un alambre, no hay
razn para que baje la guardia.
No sonro cuando la gente est mirando. No frunzo el ceo, tampoco. Me esfuerzo
por ser neutral y equilibrada.
Cada maana de invierno, me pongo los pantalones de color caqui, una camisa
blanca con cuello, y un suter azul. Todos los das, me cepillo el largo cabello, de
color marrn rojizo, en una baja cola de caballo y coloco rmel y un toque de brillo
de labios. Luzco ordenada y bonita, lo suficiente para no ser objeto de burlas, simple
y modesta como para no ser amenazante.
Agradable. Invisible. Justo la manera en que me gusta.
As que le entregaste a tu madrastra la nota? pregunt Mina. No paso por alto
la excitacin depredadora en su voz.
Mina es raramente agradable, y nunca invisible.
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Hoy, ella lleva la falda azul y blanca del uniforme enrollada en la cintura, para lucir
ms sus fuertes piernas de bailarina, junto con temibles botas negras de motociclista.
Su pelo negro, corto hasta la barbilla, est planchado en agresivos picos y su
delineador de ojos es espeso y hostil.
Si ella no fuera doce centmetros ms baja que mi metro setenta y dos, yo nunca
hubiera sido lo suficientemente valiente para decirle "hola" en su primer da de clase
de ballet dos aos atrs. Mina era an ms aterradora entonces, antes de que
obtuviera las calificaciones suficientes para entrar en la Preparatoria Madisonville y
se viera obligada a retirar sus numerosos piercings y adherirse al cdigo de
vestimenta del colegio privado.
Ella an no cae a cuenta de que tu no la consideras como tu mejor amiga?
pregunta Mina, en una imitacin perfecta del tono optimista de la vivaz de mi
madrastra. Llor porque los ltimos cuatro aos de amor y dedicacin de
madrastra no han ganado tu corazn? Aprieta sus manos contra su pecho y finge
un sollozo.
Mina prospera en el aire nocivo que se prolonga por encima de un emotivo campo
de batalla. A veces lo hago, tambin. Ayer por la noche, despus de dos horas de
ensayo del Cascanueces con Ivon la Destructora de pies y almas la directora
invitada por el Madisonville City Ballet, trada para la produccin de este ao, yo
estaba lista para crear un drama por m misma. Haba probado el sabor metlico de
los problemas en mi lengua cuando Mina y yo redactamos la carta de chantaje, y me
gust mucho.
Me esfuerzo por la neutralidad y el equilibrio en la mayora de las cosas, pero en lo
que a madres en mi vida se refiere, mayormente trato de no ceder a la tentacin de
envenenar su crema sin lcteos.
Tanto mi madre como mi madrastra, Penlope, son intolerantes a la lactosa. Es lo
nico que tienen en comn, aparte de casarse con mi padre. Ambas hacen mi vida
difcil, mam porque ella no puede ser molestada, Penny porque ella molesta
demasiado.
No se la entregu. Decid esperar le digo a Mina. Ver cmo va.
Qu?



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Casi son vacaciones de Navidad. Voy a estar atrapada en la casa a solas con ella por
das, mientras pap est en el trabajo. Si est molesta, va a rondar por ah actuando
pattica y me sentir muy mal.
Ella va a convencer a tu pap de que eres demasiado joven para ir, y perders tu
lugar si esperas mucho ms tiempo para pagar el depsito. Mina camina hacia la
parte de atrs en el autobs, se pone de puntillas a la caza de dos asientos vacos uno
junto al otro. Pero los chicos de ltimo ao en frente de nosotras son altos, anchos y
se estn tomando su tiempo. Ella se vuelve hacia m. Tienes que mostrarle que no
vas dejarla arruinar tu vida.
Suspiro. Perder el campamento, de ocho semanas, de danza de la Facultad de Artes
en la ciudad de Nueva York el prximo verano probablemente no va a arruinar mi
vida, pero no va a ayudar a mi carrera tampoco. Mina y yo seguimos siendo slo
estudiantes de segundo ao, pero los bailarines necesitan estar listos para ir a
trabajar directamente salidos de la escuela secundaria, o antes. Hay bailarinas de
diecisis aos de edad que trabajan en compaas profesionales de ballet a travs de
todo el pas.
No es que quiera ser bailarina de ballet. Tengo diferentes metas, metas que nunca
voy a decirle a Mina. Nuestro supuesto deseo mutuo de sangrar en nuestras
zapatillas de punta para ganarnos la vida es el pegamento que mantiene unida
nuestra amistad.
Mi nica amistad. No siento la necesidad de ms, pero no quiero perder a Mina. A
pesar de sus defectos, ella es una buena amiga. Leal, pero carece de ese deseo de
intimidad extrema que he notado en otras relaciones de mejores amigas. Nos
decimos muchas cosas una a la otra, pero no todo. Eso me gusta. Se siente... seguro.
Sabes que ella es la que toma las decisiones, no tu padre, verdad? Quiero decir,
que no est bien. Ni siquiera est realmente relacionada contigo.
Lo s digo. Ya se me ocurrir algo. Es que... no me sent bien con ello cuando
llegu a casa.
Bromear secretamente con Mina acerca de delatar a Penny sobre los cientos de
dlares que gasta en su hermano perdedor cada mes es una cosa. Amenazar con
exponerla es otra. Penny es una molestia, pero ella cuida de m a su manera,
controladora y algo manitica. Y no puede evitar mentirle a mi pap. l no cree en la
caridad para los familiares. Mi madrastra est tratando de hacer lo que siente que



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tiene que hacer por su hermano mientras mantiene feliz a su marido. No importa lo
mucho que me molesta su constante metida de nariz en el asunto de mi "crianza"
desde su psictica atencin a mi alimentacin, a los forzados viajes familiares por
diversin, todava siento un cierto grado de simpata por ella.
Despus de todo, no he dicho mi cuota de mentiras en nombre de mantener feliz a
pap?
Eres demasiado buena dice Mina. Es un problema.
Mis labios se estiran en una lnea, elevndose en los bordes.
Voy a trabajar en la bsqueda de mi mal interior.
S, haz eso. Ella le da otra mirada desagradable a los muchachos que pierden el
tiempo en el pasillo frente a nosotras y tira del llavero de zapatillas de ballet que
cuelga de la cremallera de mi mochila. He odo que los espectculos de Navidad
son grandes lugares para conectar con el mal interno.
Probablemente. Santa es bastante terrorfico cuando piensas en ello.
Totalmente terrorfico. Realmente tenemos que ir? No has visto la entrepierna
de las Rockettes
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suficiente?
La ansiedad aprieta la piel en mi cuello, por lo que me arrepiento de abotonarme la
parte superior de la camisa.
Me gustan las Rockettes.
En serio?
En serio.
No, en realidad no. No me gustan las Rockettes, me encantan las Rockettes. Es un
vergonzoso secreto que nunca revelar a nadie en mi estirado mundo de bailarina,
pero me encantan. Me encantan tanto que quiero ser una de ellas. Olvida las
zapatillas de punta, dame zapatos de tap y patadas altas.

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Las Rockettes: son una compaa de danza de precisin de la ciudad de New York, Manhattan,
Durante la temporada de Navidad, presentan cinco espectculos al da, siete das a la semana. Tal vez
su ms conocida rutina es una patada alta en perfecta armona en un coro, El Radio City Christmas
Spectacular se lleva a cabo anualmente en el Radio City Music Hall.



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Mina se morira si lo supiera. As como mi padre. Ballet como una opcin de carrera
es bastante malo, pero por lo menos es "culturalmente relevante".
No somos un poco viejas para el Radio City?
Me encojo de hombros.
Tal vez, pero ya fuimos inscritas para el espectculo de Navidad. Y sabes cmo es
la Sra. Martin cuando se trata de cambiar las cosas. Ella nunca nos dejar
cambiarnos.
Est bien. Mina pone los ojos en blanco y mi garganta se afloja. Pero el
prximo ao vamos al Met
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. Ella se da la vuelta y pisa con fuerza en el suelo. El
chico frente a ella, un estudiante de ltimo ao con sper ondulado cabello castao,
pero el tipo de rostro que puede desarmar los rizos de Shirley Temple, mira por
encima de su hombro y sonre.
A pesar de su factor de miedo, Mina es muy, muy bonita.
Cul es el problema, Nate? pregunta Mina, una mezcla perfecta de coqueteo y
molestia en su tono.
No estoy sorprendida de que ella sepa el nombre del tipo. La Preparatoria
Madisonville est dividida en campus de chicos y campus de chicas, pero todos se
renen para paseos, bailes y cosas de caridad. En los ltimos dos aos, Mina se ha
encargado de saber los nombres de todos los chicos de buen aspecto en Madisonville
y ha salido en citas con ms de un puado de ellos.
Me arrastr a una de ellas una sola vez. La doble cita termin poco menos de una
hora despus de que comenzara. Estaba demasiado nerviosa para decirle una palabra
al muchacho que su cita haba trado para m. l fue rescatado despus del caf,
antes de que incluso llegramos a la noche de la dcada de los 80 en el restaurante.
Creo que su nombre era Shane, pero no puedo recordarlo realmente. He tratado de
bloquear su nombre y rostro de mi memoria, era lo mejor para no ruborizarme de un
rojo brillante la prxima vez que lo viera.

3
Met: La pera Metropolitana de Nueva York (tambin conocida simplemente como el Met) es una
compaa y teatro de pera ubicado en el Lincoln Center de Nueva York. El Met es la mayor
institucin de msica clsica de los Estados Unidos, y anualmente presenta unas 220 representaciones
de pera.



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l no est en el viaje de hoy, eso lo s.
Krista y sus secuaces estn tardndose una eternidad. Nate asiente con la cabeza
hacia la parte posterior del bus, donde un puado de chicas de ltimo ao organizan
almohadas, mantas y pequeos televisores porttiles, todos conectados a una laptop
a travs de una red de cables. El viaje a la ciudad slo tarda dos horas, pero se ven
como si estuvieran preparndose para un vuelo trasatlntico.
Fabuloso. Me pregunto qu vamos a ver ahora. Crepsculo, Luna Nueva, o
Eclipse? Mina rueda los ojos de nuevo. Su lpiz de ojos hace que se vean an ms
intensamente azul. Realmente bonitos. Puedo decir que Nate los ha notado, pero no
se da cuenta de que me doy cuenta. La gente por lo general no lo hace.
Yo no voy a ver nada. l se desliza en el asiento a su izquierda. Voy a dormir.
Puedes sentarte conmigo, si quieres. l asiente con la cabeza al espacio vaco a su
lado.
Est tratando de mantenerlo casual, pero puedo decir que est interesado en Mina.
Me pregunto si es slo porque ella es bonita o si ha odo las historias. Segn la
leyenda, Mina es "buena en la cama." No s si eso es cierto o no. Mina y yo no
hablamos de esas cosas.
Creo que se puede decir que el sexo me desconcierta y que prefiero mantener el
misterio. No importa que vaya a tener diecisis aos en junio. El sexo es una cosa de
adultos para m. Tal vez es porque soy muy delgada y plana de pecho que todava me
siento como una nia, a pesar de mi altura. Tal vez sea porque, imaginarme desnuda,
piel contra piel, con otro ser humano me da escalofros.
Por lo que puedo decir, tocar, abrazar, la cercana en general, est sobrevalorada.
Prefiero ser inviolable, sola en mi cuerpo, sin que nadie intente cerrar la brecha entre
una persona y otra. La piel fue creada por una razn, para guardarnos de acercarse
demasiado. No veo una razn para forzar algo que parece poco natural.
Yo haba forzado suficiente cercana cuando era pequea, cuando decenas de
mdicos y enfermeras con sus herramientas fras y fras manos daban por sentado el
hecho de que podan tocarme cuando quisieran.
En serio? Mina inclina la cadera contra el asiento. Su falda se eleva, revelando
an ms de su muslo. As que consigo que verte dormir todo el camino a New
York? Suena divertido.



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Oh no. Ella no lo hara. O s?
Nate sonre.
Soy lindo cuando duermo.
Quin te dijo eso? Mina se desplaza ms cerca. Mis dientes rechinan. No lo
hara. No dejara que me sentara sola. Ella sabe que no tengo a nadie ms.
Mi madre. Nate parpadea con sus grandes ojos marrones, preguntndose si
Mina capt la broma.
Risa baja, un ronroneo de aprobacin, se desliza de los labios y rizos de Mina en el
asiento al lado de Nate. Mina los sigue un segundo despus.
Est bien, pero si roncas y babeas lo grabar y lo publicar en YouTube.
El pnico se derrama en mi torrente sanguneo y nada a travs de mis venas,
apretando mi garganta, doblando mis dedos, haciendo que mi vejiga duela a pesar de
que he usado el bao justo antes de subir al autobs. Los pocos pasos de vaco
delante de m, donde Mina y Nate estaban de pie un segundo antes, se extienden por
kilmetros.
La chica detrs empuja mis hombros con su aliento caliente. Me tengo que ir,
encontrar otro asiento, pero no puedo poner mis pies en movimiento
No te importa, verdad, Dani? Los ojos azules de Mina encuentran los mos,
preguntando si entend el mensaje. Claro que lo hago. No soy tan ignorante como
cree que soy. Ella est enojada porque no le di a Penny esa carta, frustrada por el
hecho de que estoy hacindola ir a ver a las Rockettes, por tercer ao consecutivo.
Este es mi castigo.
Sacudo la cabeza, la lengua demasiado pesada para formar palabras. Gracias a Dios,
mis pies comienzan a moverse por su cuenta, arrastrndome por el pasillo. Llego a la
telaraa de cables de las chicas de ltimo ao y tengo que concentrarme en subir un
pie y pasar, moviendo mis pies de forma segura hacia abajo del otro lado. La accin
me tranquiliza. Pasos de danza, es slo como pasos de baile coreografiados, una serie
de organizados movimientos que me llevan a donde tengo que ir, al lugar
preestablecido en el escenario. No hay incertidumbre, no hay necesidad de tener
miedo.



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Finjo que estoy de vuelta en el teatro, aspirando el aroma de yeso antiguo y madera
envejecida, arrastrando mis zapatos de punta a travs de la tiza cerca de la cortina
para no resbalar en los tablones lisos y gastados del escenario. Me muevo
suavemente con las otras bailarinas del cuerpo de baile en frente de m, cada una de
nosotras vestidas para la prctica en idnticas medias de color rosa y leotardos
negros, cada una con el pelo peinado en un apretado moo, virtualmente
indistinguibles excepto por nuestras distintas alturas.
Cuando sea una Rockette, incluso eso se desvanecer. Todas las Rockettes tienen que
medir entre un metro setenta y un metro ochenta y se disponen en el escenario de
tal manera que el pblico apenas nota la ligera diferencia. Ellas estn vestidas igual,
maquilladas igual, entrenadas y rellenas de forma creativa para que incluso sus
cuerpos parezcan idnticos.
Y cuando bailan, bailan como una sola entidad, en armona, consumiendo la
atencin de cada persona en su mundo, sin dejar de ser individualmente invisibles.
Invisibles, pero vistas. Annimas, pero amadas.
A veces mi sueo parece la cosa ms estpida del mundo. A veces es un tesoro
secreto en mi bolsillo.
Mis manos tiemblan sobre el cuero gastado de los asientos a cada lado del pasillo,
con los ojos mirando a la ventana trasera y la palanca de emergencia roja debajo. He
llegado al final de la lnea.
Ests bien?
Giro hacia la voz. Pertenece a un chico, que yo reconozco, pero no es una de las
conquistas de Mina. Mina slo pretende ser mala. En realidad ella tiene que estar en
casa a las once, va a misa todos los domingos con su familia, y cuida a sus dos
pequeos medios hermanos cada mircoles por la noche, para que su madre y
padrastro puedan tener su "noche de cita". Ella nunca ha escrito una carta dicindole
a su padrastro cuanto odia la forma en que dice cosas malas sobre su padre
biolgico, nunca escapa por su ventana de la planta baja, y nunca le ha replicado a
un maestro o entregado su tarea un da tarde, o ha llevado el pelo suelto para clase
de ballet.
Su mayor acto de desafo es perpetrado con su lpiz delineador de ojos.



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No es as con este chico. l es realmente malo. Fue suspendido dos veces el ao
pasado, una vez por golpear a un asistente del entrenador durante la prctica de
lacrosse
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. En ese momento, todo el mundo estaba seguro de que sera expulsado para
siempre. l tiene una beca estudiantil. Se espera que tenga un excelente
comportamiento, agradecido por el regalo que le han dado. Y aunque su familia
fuera la principal contribuyente de la Preparatoria Madisonville, hay una poltica
estricta de no violencia". No se nos permite golpearnos entre s, y mucho menos a
un maestro, incluso si es slo un asistente del entrenador.
Pero lleg agosto, y all estaba l, Jesse Vance en carne y hueso, encorvado sobre la
mesa de registro de las actividades extraescolares, inscribindose para el programa
de deportes en el otoo, despus de la escuela. Su pelo negro corto recto parado en
la forma en que siempre tuvo, sus brillantes ojos azules agudos y vigilantes,
extranjero en una sala llena de gente que nunca haba considerado si eran
depredadores o presa.
Bueno... la mayora no lo haba considerado. Yo me lo permit, poda recordarlo. Hay
una razn por la que juego la carta de la diabetes para salir de cualquier cosa
remotamente parecida a un deporte de competicin en la clase de gimnasia.
No es as con Jesse. Juega todos los deportes conocidos por el hombre y es
extraordinario en cada uno. l mide un metro ochenta y cinco de altura y con la
contextura de un hombre adulto, slido, fuerte y aterrador. He visto lo que su cuerpo
puede hacerle a otros muchachos en el equipo de lucha libre, observ la violencia
contenida en la forma en que empua el bastn de lacrosse.
Todos sospechan que la promesa atltica es la razn por la que se le permiti
quedarse, a pesar de que es probablemente peligroso y aterrador, sin duda.
Jesse no tiene un solo amigo en la Preparatoria Madisonville. l es el nico
muchacho que he visto que puede jugar con un equipo, pero no parece una parte de
l. l no bromea o sonre con los otros chicos, l no sale con alguna de las chicas. l
es un extrao en todos los sentidos de la palabra. Lo veo en la ciudad, al menos una
vez a la semana, pero siempre solo. Ni siquiera los ms duros, ms fros, chicos
citadinos se acercan a l.

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Lacrosse: es un juego rpido entre dos equipos de diez jugadores cada uno que usan un palo con
una red en la parte superior (denominados "palos" o "sticks" en ingls) para pasar y recibir una pelota
de goma con el objetivo de meter goles embocando la pelota en la red del equipo contrario.



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Bien podra tener cinta amarilla de precaucin alrededor de su cuerpo.
Ests bien?
Y est preguntando si estoy bien.
Dani?
Y sabe mi nombre. Sus ojos se deslizan hacia la parte delantera del autobs y luego a
m.
Sintate. Su mano se cierra alrededor de mi mueca, rodeando completamente
el hueso. Tengo huesos pequeos, pero sus manos son enormes. Su dedo y el pulgar
se superponen, comenzando un segundo viaje alrededor de mi brazo. Mi brazalete
de diabtica se desliza hacia abajo para rozar contra su piel, pero l no parece darse
cuenta.
Bien. No me gusta que la gente lo sepa si puedo evitarlo. Mi diabetes es leve en
comparacin con lo que era cuando yo era una nia, pero aun as... es algo que me
gusta mantener en secreto. Ignorarla. A pesar de que hago una nota mental para
comer el pastelillo que hay en mi mochila antes de que pase mucho tiempo, antes de
que la inyeccin de insulina que me di hace unos minutos en el bao entre en
accin, me las arreglo para pasar por alto en gran medida las matemticas asociadas
con el manejo de la diabetes.
No se puede ignorar el hecho de que Jesse me est tocando. l est mirndome a los
ojos, esperando una respuesta. Esperando accin.
Si alguien me hubiera dicho que esto iba a suceder, habra estado aterrorizada. Mi
ataque de pnico despus de la salida de Mina se habra desvanecido a un pequeo
temblor en mi radar, en comparacin con el terremoto de esta interaccin. Un chico
me est tocando, y no slo cualquier chico, sino Jesse Vance.
Pero esto se arrastr en m inconsciente, en el momento de ser tirada hacia abajo en
el asiento vaco al lado de Jesse. Su mano es clida y firme, pero extraamente
apacible. Es como si supiera lo ridculamente difcil que el solo de danza en la parte
posterior del autobs fue para m, como si entendiera lo que se siente el ser
rompible.



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Es el ltimo asiento vaco. Su tono es despectivo, pero sus dedos permanecen en
mi mueca antes de alejarse. Cruza los brazos y se vuelve hacia la ventana, pero sus
hombros son tan amplios que su cuerpo todava roza el mo.
El lugar en el que nos tocamos tiene por s mismo un ataque de pnico en miniatura.
La piel bajo mi suter quema caliente y luego fra, las terminaciones nerviosas se
hacen trizas y se reforman a raz de este nuevo descubrimiento impactante.
El descubrimiento de que tal vez la separacin no es tan deseable como yo haba
pensado, que, tal vez, slo tal vez, las brechas entre las personas estn destinadas a
ser cerradas.



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Captulo 2

Traducido por NayeliR
Corregido por l

or un segundo, pienso en agarrarla y hacerla huir de eso. Podramos salir de
atrs del autobs y entrar en los bosques detrs de la escuela antes que
alguien note que nos hemos ido. La alarma no funciona. Este es el mismo
autobs que el equipo de lacrosse usa para ir a los partidos, y el entrenador desactiv
la alarma la primavera pasada para que pudiramos cargar nuestras bolsas de lona y
equipo en la parte de atrs sin escuchar la cosa chillar. Dani y yo podramos irnos.
Huir. Escondernos.
Podra forzarla a venir conmigo.
Ella es alta, pero delgada. Fsicamente fuerte pude sentirlo cuando agarr su
mueca, pero emocionalmente dbil. Casi pierde la compostura cuando su amiga
la abandon. Ella no luchara o llamara por ayuda. Y cuando le diga la verdad,
incluso podra creerme.
Dani no es como los otros. Puedo decir que sabe lo que es estar asustado. Ella sabe
cuntas cosas hay que temer.
Gracias. Su voz es ms profunda de lo que pens que sera, pero bonita. Suena
como que sera una buena cantante. Soy Dani supongo que sabes eso.
Por supuesto que lo s. Ella es plida y un poco demasiado delgada, y nunca usa una
falda o maquillaje, pero es una de las chicas ms bonitas de la Preparatoria
Madisonville. No es caliente, pero es hermosa en un modo sencillo. Sus grandes ojos
cafs observan todo y su cabello es brillante como el de esas chicas en los
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comerciales de champ. Siempre me he preguntado si es tan suave como parece.
Tiene que ser bastante suave para competir con su piel. Su piel era como papel de
seda. Pude sentir el aleteo de su pulso debajo de ella. An puedo oler el jabn, la
menta y las flores mezcladas en su perfume.
O quizs es slo champ. No parece ser del tipo de chicas que usa perfume. Ella no
se esfuerza en eso. Es parte de lo que la hace interesante.
La mayora de las personas en la Preparatoria Madisonville no notan a Dani, pero yo
saba su nombre y algunos detalles bsicos unos pocos das despus de
matricularme. S que tiene una madrasta rubia y bonita que la recoge despus de la
escuela y un gran mdico como pap, que es un Donante Principal. S que ella es
algn tipo de bailarina y que sera una de las primeras personas apuntadas para este
estpido viaje.
Saba todo esto incluso antes de que el hombre con su foto me diera quinientos
dlares para que me asegurara de que se subiera al autobs.
No estaba planeando ir a Nueva York antes de eso. Es el ltimo da de escuela antes
de vacaciones. Quin quiere hacerlo ms largo de lo que tiene que ser?
Especialmente para ir a un museo o algn musical con cien Santa Clauses bailando o
haciendo lo que sea que se haga en esa cosa de Radio City.
La Preparatoria Madisonville finaliza a las 3:45; el autobs desde Nueva York no
regresar hasta despus de las ocho de la noche. No es un acertijo. Es mejor que
quedarse en la escuela y ver un montn de pelculas tontas o dormir en clases, ya
que a los maestros no puede importarles menos lo que haces ahora que los finales
terminaron, y ser libres cuatro horas antes.
Pero entonces, el martes pasado, el hombre me dio el dinero. Quinientos dlares.
Ms dinero del que alguna vez tuve.
Voy a una escuela cara con una beca y vivo con personas que nunca han ganado ms
de veinte mil al ao y no les gusta gastar mucho de eso en m. Incluso el dinero que
el gobierno les da por permitirme vivir all. Pago por mucha de mi propia comida, y
compro mi propia ropa y uniformes con el dinero que gano trabajando en la
construccin durante el verano. Me rompo la espalda trabajando por tres meses, as
puedo pasar el resto del ao escolar rompiendo el resto de los huesos de mi cuerpo.
Jugar tres deportes no deja mucho tiempo para un trabajo despus de la escuela.



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Mi consejero dice que al final valdr la pena. Obtengo calificaciones decentes, pero
tengo potencial de estrella como atleta. Conseguir una beca, cambiar mi vida, y
finalmente me convertir en algo ms que un chico adoptivo o un sobreviviente del
abuso. Soy un gran jugador. Los cazatalentos ya lo estn notando, incluso aunque
sea slo un junior
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.
Al principio, pens que el hombre era un cazatalentos de la universidad.
l estaba vistiendo un traje de calentamiento verde, lentes, y una gorra. Estuvo en
nuestro juego de ftbol entero contra la Preparatoria Ithaca, incluso cuando
comenz a llover a mitad del partido. La mayora de los padres se haban ido a sentar
en sus autos al final, pero el hombre se qued. Y me dio dinero para ir a un viaje
escolar. Y asegurarme de que Danielle Connor viniera tambin.
T eres Jesse, cierto? Ella se quita la piel alrededor de su cutcula. Puedo ver
sus dedos de reojo. La estoy poniendo nerviosa.
Todava no he dicho nada. No s qu decir.
Corre. Tenemos que conseguir salir de este autobs.
Ella pensar que estoy loco. Tal vez lo estoy. Quizs nada vaya a pasar.
Cierto. Un hombre extrao con lentes oscuros te da dinero para asegurarte que una
chica bonita se suba a un autobs escolar para ir a la gran ciudad. Nada va a pasar, no
hay forma que l vaya a agarrarla y encerrarla en algn stano y hacerle cosas.
Cosas incluso peores de las que te hicieron.
El autobs retumba y se tambalea hacia adelante. Huelo combustible y mi estmago
se aprieta. Mis dedos se hunden en mis propios brazos. Es demasiado tarde.
Siempre es demasiado tarde.
El sudor se rene entre mis hombros. Dejo caer mi frente en la fra ventana y respiro,
mirando arboles convertirse en casas, casas convertirse en restaurantes de comida
rpida y restaurantes de comida rpida desvanecerse en arboles otra vez mientras
nos fundimos en la carretera dirigindonos al sur. El sol est tan brillante que el
hielo en los campos al lado del camino hace que mis ojos duelan. Es un da perfecto
y todo est yendo bien.

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Junior: Se refiere a un estudiante del penltimo ao de preparatoria.



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En verdad, todo estar bien. Firm para el estpido espectculo de Radio City. Voy a
seguir a Dani y su amiga y sentarme unas cuantas filas detrs. Si ella se levanta para
ir al bao, voy a ir con ella. Si ella y su amiga van de compras, ir tambin. Ser su
sombra, listo para patear el trasero de ese hombre si se presenta y trata de agarrar a
Dani. Soy ms grande que l. A menos que tenga una pistola, no hay manera de que
sea capaz de agarrarme.
Guard el dinero antes de pensarlo mejor, pero lo he hecho ahora.
Como sea, hice lo que me pidi que hiciera. Me asegur de que el nombre de Dani
estuviera en la lista del viaje y agregu el mo en el ltimo espacio. Ambos estamos
en el autobs dirigindonos a Nueva York. Nunca le dije al manitico que lo dejara
secuestrarla o tocarla o incluso mirarla de cerca.
Cerca. Estamos cerca. Nuestros hombros estn apenas tocndose. Ella no se alej de
la forma que cre que lo hara, pero s que no puede estar cmoda. Nunca la he visto
tocar a alguien excepto a esa chica gtica de quien es amiga, y no tiene un novio. En
el entrenamiento de lacrosse el ao pasado, Gareth dijo que pensaba que ella era
lesbiana. l no estaba siendo cruel, slo haca una observacin, pero lo he recordado
desde entonces.
Apuesto mi pierna a que a Danielle no le gustan las chicas de ese modo. Pero no le
gustan los chicos tampoco. A ella no le gustan las personas, al menos no cuando
estn demasiado cerca. Necesita su espacio. Es como yo. Lo sent desde el segundo
en que la vi por primera vez, y cada cuidadoso paso que tom para llegar a la parte
de atrs del autobs fue un delator, confirmando mis sospechas.
Repentinamente, quiero saber qu le pas para hacerla como yo. Pero entonces,
rpidamente decido que no. Tengo suficientes malos recuerdos por mi cuenta, no
necesito recoger los de alguien ms.
Sin embargo, nunca imagin que terminaramos sentados junto. Eso nunca pas por
mi mente. Me pregunto si es una seal de que mi instinto es correcto y necesito
vigilarla. Si es as, sera una buena idea dejar de actuar como un imbcil. De otro
modo, ella estar tan asustada de m como de algn acosador lo suficientemente
viejo para ser su padre.
Slo pregntale qu va a hacer en las vacaciones, o dile que te gusta el olor de su
No, no le digas eso. No le hablas a una chica como Dani de la forma en que huele. Dile
que la has visto en la escuela. Pregntale en qu grado est. Dile que t



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Di hola, idiota. Di Qu tal? Algo! O slo gira y mrala. Deja de contemplar la
ventana como un perdedor o va a ser demasiado tarde.
Demasiado tarde. Veo los faros viniendo, pero mi cerebro no registra qu son hasta
despus. Estn demasiado altos, demasiado intensos. Incluso en la luz del sol en la
maana, brillan lo suficiente para cegarme. Entrecierro los ojos y giro hacia Dani,
planeando preguntarle si sabe qu son.
Apenas me he girado de la ventada cuando hay un golpe en la mitad.
El medio del autobs explota, hay cristales rotos, metal gimiendo mientras las
personas cerca del punto de impacto son lanzadas desde sus asientos. Dani y yo
somos forzados en la otra direccin mientras los dos extremos del autobs se doblan
alrededor del camin.
Dani colapsa sobre m, su ligero cuerpo golpeando contra el mo. Mis brazos se
cierran alrededor de ella por instinto justo antes de que mi nuca golpee la ventana.
Puedo escuchar el ruido del hueso chocando contra el vidrio sobre los llantos de las
chicas en frente de nosotros y el gemido del hierro mientras el autobs chilla
alrededor del camino. Mi cerebro se siente suave y blando, y el da se hace ms
oscuro, como si alguien hubiera apagado el sol.
Las manos de Dani aprietan las mas mientras se curva en una pelota. Ella es ms
inteligente que yo; alguna parte de ella debe haber sabido que no nos estrellaramos
contra el vidrio en mucho tiempo.
Nuestros movimientos laterales terminan en un momento de horrible quietud. Un
segundo estamos derrapando, y entonces, con un gemido y un crujido, estamos
cayendo. Ms rpido, ms rpido, fuera del puente, disparando a travs del aire.
El mundo gira y las personas vuelan como ropas en una secadora, voltendose uno
sobre otro, pies y manos, chaquetas, mochilas y televisiones porttiles colisionando y
rompindose. Me enrosco alrededor de Dani, apretando mi estmago y metiendo mi
cabeza, tratando de proteger lo ms de ella que sea posible. Ya tengo un crneo
reventado; bien podra poner mi cuerpo roto en uso.
Comenzamos a caer hacia la ventana opuesta, pero para el tiempo que llegamos al
otro lado, la ventana est en el techo del autobs. Mi espina golpea, duro. Hago un
sonido, pero no puedo escucharlo sobre ruido de la sangre corriendo en mi cabeza.
Tal vez esto es por la herida; tal vez es un efecto colateral del miedo.



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Nunca he tenido tanto miedo. El mundo es ntido con l; todo sobresale como una
escena de un libro desplegable. Juro que puedo ver pupilas dilatadas, pedazos de
suciedad elevarse desde el piso a medida que la gravedad invierte su presin,
avalanchas de concreto por las ventanas golpeadas con dientes hechos de vidrio roto.
Entonces, se termina, finalizando con una explosin ms grande que con la que
comenz. El autobs aterriza sobre el mismo lado que fue golpeado, la fuerza de
nuestra cada golpeando el autobs hizo que fuera plano otra vez, limando las
arrugas hechas por el impacto inicial. Mientras el metal, caucho y vidrio colisionan
con la tierra fra, un gemido colectivo llena el aire, un sonido de puro dolor que hace
que mis dientes duelan.
O tal vez duelen porque el crneo de Dani choca en mi mandbula a medida que
aterrizamos. Ella gime y se torna flcida justo antes de deslizarnos por el lado del
techo para encharcarnos con el resto de los cuerpos en el nuevo suelo.
Huelo gasolina y cloaca. Siento el fro da de invierno filtrndose en el aire, enfriando
la sangre que se derrama de mi piel desgarrada.
Dios, todo duele. Mis costillas, mi cabeza, mis brazos, mi mandbula. El vidrio corta
en mi costado y me apuala a travs de mi suter y camisa, pero no puedo moverme.
Hay una terrible presin en mi pecho y un algo
Algo deshonesto sonando dentro de mi cerebro.
Ms hedor a gasolina, tan fuerte que casi puedo probarlo. Visiones de accidentes de
pelculas de gran presupuesto y autos estallando en llamas se disparan detrs de mis
ojos. Mi padre adoptivo dice que es un puado de mierda de Hollywood. Los autos
reales difcilmente se queman. l debe saberlo, conduce un camin de remolque a
medio tiempo. Slo media jornada, as puede gastar el resto de su tiempo en el silln
viendo esas pelculas malas.
Cuando era ms joven, antes de la Preparatoria Madisonville y las interminables
prcticas de ftbol, lucha y lacrosse, sola mirarlas con l. Nunca me di cuenta que
extra esas largas y relajadas noches hasta este segundo. Tengo que decirle a Trent
que no es un completo perdedor. Que no siempre consider cada da bajo su techo
otro da en prisin.
De hecho, mirar pelculas en esos das con l probablemente salv mi vida. Cuanto
ms tarde me qued despierto, menos tiempo tuve que pasar en mi cama esperando
al monstruo que segua tratando de matarme. Verde y negro, con escamas lisas



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cubriendo los msculos de serpiente, el monstruo era cada pesadilla que he tenido
en un nico paquete aterrador.
Nunca consegu ver bien a la criatura, pero sent su agarre mortal alrededor de mi
cuello docenas de veces. Ol su aliento de demonio y mir sus ojos rojos brillando en
la oscuridad. Se cerna sobre m mientras dorma, pero nunca atacaba hasta que
saba que estaba despierto. Me quera consciente cuando muriera, quera lamer mi
miedo con su spera lengua, empaparse con mi muerte como el pan pasado por la
salsa de espagueti.
En mi mente, lo llam la Cosa, pero nunca lo hice en voz alta. Nunca dije una
palabra, nunca hice un sonido, nunca grit por ayuda. Saba que llorar por auxilio
slo funcionaba si haba alguien alrededor que se importara. Dej de gritar y aprend
a luchar. Pele cada noche, hasta que finalmente el monstruo se fue lejos. Fue por mi
dcimo cumpleaos.
Han pasado siete aos desde que he visto a la Cosa. Ha pasado casi el mismo tiempo
desde que pens en eso. Incluso cuando me presiono a m mismo hasta el punto de
inflexin en la sala de pesas, siendo ms grande, ms fuerte, ms malo que nadie, no
me permito preguntarme por qu necesito ser tan fuerte. Incluso cuando voy a
dormir con las luces y la televisin encendidas, no me permito recordar por qu le
temo a la oscuridad.
No le admito a nadie ni a m mismo, que tengo miedo de algo.
Pero lo tengo, estoy asustado de morir en este autobs. Tengo miedo de que Dani se
muera en mis brazos. Estoy asustado de que la Cosa venga en la noche, la Cosa que
casi juro que puedo ver enroscada alrededor del volante roto al frente del autobs,
mirando abajo, a la larga fila de cuerpos rotos y retorcidos gimiendo.
Mirando directamente a m.




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Captulo 3

Traducido por Dai
Corregido por l

jos rojos enviados desde el infierno resplandecen sobre la boca del dragn y
la sangre gotea de sus colmillos. Salta del volante, sus garras crujiendo en el
vidrio roto. Escalas de verde y negro se propagan por los msculos ms
grandes que los mos, gruesas masas de tejido que me aseguran que soy tan pequeo
e indefenso como la primera vez que fui al hospital.
Es la Cosa, no hay duda de ello. Nunca antes la he visto a la luz del da, pero he
sentido el cuerpo de reptil agazapado sobre m, tenso y listo para atacar.
Mina Mina. Dani se mueve en mis brazos, los prpados agitndose. Su cabeza
se gira y su sangre mancha mi suter.
La piel sobre su mejilla derecha est cortada y un hilo rojo baja por su cara. Casi
puedo sentir lo mucho que la Cosa disfrutara lamiendo ese hilo, saborendolo antes
de llegar a matarla.
Matar. La Cosa est de regreso. Est aqu. Es real. Y podra matar a todos en este
autobs.
O al menos a todos los que no estn muertos todava.
El autobs est casi todo en silencio ahora. Slo algunos gemidos y sollozos de dolor
rompen el silencio. Un par de personas en la parte delantera se estn moviendo,
agitando sus brazos y piernas, luchando por sentarse sin la ayuda de sus huesos rotos
y cuerpos llenos de moretones, pero el medio est en silencio. Silencio mortal.
El lugar donde se sent la amiga de Dani es el ms afectado, justo delante del punto
de impacto, donde los asientos estn doblados sin ser reconocibles. Las posibilidades
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de que Mina est seriamente herida son muchas y aumentan cuando la Cosa se
escabulle hacia el centro del autobs, arrastrndose sobre los escombros,
detenindose para examinar los flcidos cuerpos con satisfaccin. Sus ojos se
entrecierran y retrae dos centmetros sus labios ensangrentados, dejando al
descubierto ms de esos dientes imposiblemente largos.
Mina tenemos que Los ojos de Dani se abren, pero casi inmediatamente
vuelven a cerrarse por el dolor. Se estremece contra m como si le doliera respirar.
Tengo que
Tenemos que salir, eso es lo que tenemos que hacer. Tenemos que largarnos de este
autobs y alejarnos del dragn antes de que estemos tan muertos como la mitad de
los estudiantes de la Preparatoria Madisonville.
Agrrate de m. Saco a Dani entre mis brazos, ignorando la punzada en mi
costado y la oleada de calor que se filtra a travs de mi suter y lucho por ponerme
de pie.
Lo que queda de la ventana del autobs se rompe bajo nuestro peso combinado y mi
pierna izquierda se sumerge a travs del agujero para hundirse en el suelo fangoso.
Tiro de ella para liberarla, apretando los dientes cuando uno de los vidrios rotos se
clava en mi pantorrilla y se queda all. Tropiezo hacia la salida de emergencia,
presintiendo mi camino mientras trepo a otros asientos, demasiado asustado para
darle la espalda a la Cosa.
Pero, qu pasa?
El autobs puede explotar digo, dndome cuenta que una parte de m se
preocupa de que mis palabras puedan ser verdad. El penetrante olor a gasolina pica
en mi nariz, haciendo que mi ya dolorida cabeza d vueltas. Tenemos que salir.
Pediremos ayuda cuando estemos a salvo.
Nunca estars a salvo. Nunca de nuevo. Nunca, nunca, nunca. Viene por ti a la luz del
da. No se ir sin tu sangre en su boca.
Me muevo ms rpido, tropezando con peso muerto. Peso muerto. La gente est
muerta, personas que veo todos los das, a quienes he envidiado por sus sonrisas
fciles y problemas simples. Y ahora estn muertas y Dani podra ser la siguiente.
Mi mochila Dani estira una mano hacia donde estbamos sentados pero cae a
su lado un segundo despus. Su cabeza cuelga sobre su hombro. Bajo la vista a



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tiempo para ver sus ojos ponerse blancos y sus prpados cerrarse. Est perdiendo la
conciencia de nuevo, tal vez incluso muriendo.
Dani, despierta, no te duermas. Mantente despierta! El pnico en mi voz llama
la atencin del monstruo.
A unos seis metros de distancia, la Cosa sisea y se agacha ms, moviendo su cadera,
preparndose para saltar. Dani no lo vio y nadie en la parte delantera del autobs
parece haber notado una pesadilla del tamao de un pequeo caballo
escabullndose a travs de los escombros, pero eso no detiene a mi corazn de
enviar adrenalina. No me importa si alguien ms puede verlo. Yo puedo.
Y s que si se acerca lo suficiente, lo sentir.
Recuerdos de luchar por mi vida pequeas manos apretando ese cuello, tratando
de mantener sus dientes lejos de mi cara, luchando durante horas en sbanas
calientes y pegajosas, y levantarme en la maana con moretones en las costillas
me convencen de que es momento de arriesgarme a darle la espalda al peligro para
salir de aqu. Ahora.
Me giro y me lanzo hacia la puerta de emergencias ahora horizontal.
Asombrosamente, todava est entera y se aferra a sus bisagras oxidadas. Todo lo que
tengo que hacer es poner mis manos en el picaporte y empujar. Dos pasos ms y
estamos all. Levanto el pie, apuntando al centro de la puerta. Mi bota est slo a
segundos de impactarla cuando lo veo.
Tiro de mi rodilla hacia mi pecho y grito, un sonido crudo y aterrorizado que suscita
ecos de la parte delantera del autobs. Pero la gente all slo est respondiendo a mi
miedo. No tienen idea de por qu estn gritando. No hay forma de que la tengan.
Desde all, no pueden ver a la Cosa. Ya no est en el autobs con nosotros. Est
afuera, araando el vidrio que separa sus colmillos de mi pie. Estuve a punto de
dejarlo entrar nuevamente y de entregar a Dani a sus mandbulas.
Mi corazn late fuertemente en mi pecho mientras retrocedo.
Cmo sali tan rpido? Y cmo har para correr ms rpido que l, incluso si
encuentro otra forma de salir?
Horas de correr de punta a punta en la cancha de ftbol no me han preparado para
esto. Era un idiota al pensar que alguna vez sera lo suficientemente grande o fuerte



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para dejar de estar asustado. Siempre tendra miedo. Hasta el da que muera. Hasta
el da en que este monstruo me mate.
La Cosa da una embestida. Su cara golpea el vidrio, formando una grieta en el
centro. Algunos golpes ms como ese y estar sobre nosotros.
Mierda! La sangre sube a mi cabeza. El miedo y el olor a gasolina, mucho ms
fuerte en la parte trasera del autobs, me estn empezando a marear. Tropiezo y
Dani grita, pero me toma un segundo darme cuenta que yo soy la razn por la que
est sufriendo. La estoy sosteniendo demasiado fuerte.
Obligo a mis manos a relajarse y a mis pies a moverse. Retomo el camino hacia el
ltimo asiento a travs de las formas quietas de Bart Stevens y Na Ngyuen, las nicas
dos personas socialmente torpes para terminar ms cerca del fondo que Dani y yo. El
resto del autobs se cierne delante de m, un camino de obstculos lleno de gente
sangrando, asientos destrozados y un revoltijo de mochilas, bolsas de almuerzo y
iPods, todo intil ahora que ya no habr nadie vivo para usarlo. La desesperanza se
atrapa en mi garganta, dificultando el tragar. Est demasiado lejos. Nunca
llegaremos antes de que el autobs arda en llamas.
Puedo olerlo ahora, sobre la gasolina y la tierra mojada en el cauce del ro. Ceniza
amarga y goma quemada. Humo. En alguna parte afuera, el autobs est en llamas.
Incluso si no sucede esa explosin de pelcula de bajo presupuesto que he estado
imaginando desde que chocamos, este autobs arder y todos nosotros vamos a
arder con nuestras posesiones innecesarias si no salimos.
Salgan del autobs! grito, mi voz resonando en las abolladas paredes
metlicas. Salgan! Salgan tan rpido como puedan! El autobs se est
incendiando.
Fuego! Alguien solloza la palabra, provocando otra ola de ecos aterradores,
pero no espero para ver si las pocas personas conscientes a m alrededor hacen caso
a mi consejo. Me doy vuelta hacia la salida de emergencia, hacia el dragn que me
espera con sus ojos rojos y dientes sangrientos, y corro.
Golpeo la manija con mi costado y salto, mis piernas agitndose a travs del aire,
esperando conseguir un poco de distancia entre el autobs y yo. Golpeo fuerte el
suelo, los msculos tensos alrededor del vidrio que sigue clavado en mi pantorrilla.
Sacudidas agonizantes suben por mi pierna y grito, pero no me detengo. No me
atrevo a mirar atrs para ver si el monstruo que haba apartado ya est viniendo



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detrs de m. Slo corro. Corro tan rpido como puedo, ms rpido de lo que habra
credo posible con un vidrio en mi pierna, un lado cortado y cargando a otra
persona. Dani no puede pesar ms de cincuenta y cuatro kilos cincuenta y ocho,
como mucho. Aun as, es mucho ms peso del que estoy acostumbrado.
Pero no lo notaras por la forma en que mis pies se apresuraron por el suelo arenoso
entre el autobs y los pilares de cemento del puente. Soy Vince Young en el
Rosebowl de 2006, soy Superman acelerando, tan rpido que el viento hace que mis
ojos ardan y las lgrimas corran por mis mejillas. Si los cazatalentos de la
universidad estuvieran mirando, ganara una gran beca en el acto.
En cambio, consigo algo mucho mejor. Nos mantengo a Dani y a m vivos por unos
minutos ms.
La explosin rasga el aire, llenando al mundo, resonando a travs del estrecho lecho
del ro. Se estrella contra mis odos, repiqueteando la parte perdida en mi cerebro. El
calor viene un segundo despus, ardiendo contra mi espalda, tan caliente que
empiezo a sudar a pesar de que mi parte delantera est congelada.
El autobs explota. Realmente lo hace, justo como tema.
Acaso Trent no habra amado ver eso?
Es mi ltimo pensamiento antes de que algo golpee la parte de atrs de mi cabeza y
ms sangre caliente se derrame por mi cuello. La luz gris filtrndose por el lecho
resplandece en blanco, luego amarillo y luego entra de repente la oscuridad. Me
caigo, el brazo sosteniendo a Dani se aprieta una ltima vez antes de que mi visin
se apague.


Tan cansada, tan fra, Pero aun as, estoy sudando. Mi frente y mi labio superior
estn punteados con pequeas gotas, igual que cuando tenemos ensayos de ballet en
el teatro durante el verano.



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El dueo insiste en que un teatro en el norte de Nueva York no necesita aire
acondicionado. Tal vez eso sea verdad en la noche cuando la temperatura cae y los
clientes entran usando suteres y camperas que pueden quitarse si tienen en calor,
pero para los bailarines que practican a veintisiete grados al medioda, es asfixiante.
Mi malla siempre est empapada y pegajosa para el primer recreo.
Pero no estoy usando una malla ahora. Estoy usando mi uniforme escolar. Es el
algodn nuevo de mi camisa de vestir blanca lo que est pegado contra mi piel fra y
sudada, no la tela suave de mi antigua ropa de baile. Y no estoy dentro estoy fuera.
El fro aire invernal agita el pelo en mi nuca, tratando de congelar las gotas que se
deslizan por el cuello de mi camisa como carmbanos de hielo.
Qu estoy haciendo afuera? Y por qu me duele todo mi cuerpo?
Haciendo mucho ms esfuerzo del que algo tan simple debera requerir, abro mis
ojos. Entreveo rocas y tierra antes de que mis ojos se cierren de golpe como
persianas de plomo.
Dnde estoy? Qu paso? Por qu no puedo mantener mis ojos abiertos?
Las imgenes me provocan desde el fondo de mi memoria amplios vidrios
destrozados, bocas asustadas, brazos fuertes que me sostienen mientras el mundo da
vueltas, pero no soy capaz de aferrarme a ellas lo suficiente para que su mensaje
tenga sentido. Estoy tan cansada. Tan, tan cansada. Demasiado cansada para pensar,
demasiado cansada para hablar, demasiado cansada para estar despierta.
Mantente despierta. Jesse. l me dijo que me quedara despierta. l me estaba
sosteniendo, llevndome fuera del arruinado autobs, tratando de salvar mi vida.
Pero ahora estoy tendida sobre la fra arena.
Las sacudidas aterrorizan a mi corazn como una descarga elctrica y mis ojos
parpadean abrindose. El autobs. El accidente. Y si Jesse no logr salir, y si?
Dani? Su cara aparece arriba de la ma, sus ojos azules tan brillantes como el
claro cielo de invierno detrs de l, provocando un apretn de agradecimiento en mi
pecho.
Est vivo! Se siente como si me hubieran dado un regalo invaluable. Algo loco, ya
que apenas lo conozco, pero tal vez no tan loco. Salv mi vida. Yo era un peso
muerto, pero l me levant y me sac consigo cuando podra haber saltado del
autobs y salvarse l slo.



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Ests bien? Acabo de despertarme. No s cunto tiempo hemos estado
inconscientes. Puedes escucharme?
Mm hrrsss En mi cabeza las palabras son claras, pero salen amortiguadas y
extraas. Intento volver a decirle que estoy bien, pero mis labios no cooperan.
Nee mmmm.
No intentes hablar. Hace una mueca mientras desliza un brazo por debajo de mi
hombro y me ayuda a sentar. Antes de que pueda acostumbrarme a sentir su brazo
alrededor mo, a mi codo doblado alrededor de su cuello, el mundo gira. Alcanzo a
ver vertiginosamente humo y fuego cuando el otro brazo de Jesse se desliza debajo
de mi rodilla y entonces me levanta del suelo. Por arriba de sus hombros, franjas
rojas y naranjas serpentean a travs del aire helado.
El autobs. Est en llamas. Realmente explot. Mina, Nate, todos los otros chicos, la
Sra. Martin y el conductor el mismo hombre viejo que condujo el autobs en cada
excursin desde que puedo recordar, estn en llamas. Tal vez, mientras todava
estn con vida, atrapados e incapaces de escapar.
Darme cuenta de esto enva otra sacudida a travs de mi cuerpo, alejando un poco al
letargo.
Tenemos que conseguir ayuda. Me giro en los brazos de Jesse y l se da vuelta
y tropieza lejos de los restos.
Les dije que salieran. No podemos hacer nada ms. Tenemos que seguir corriendo.
No s cundo regresar. Su voz es fuerte y decidida, aun cuando lo que est
diciendo est al borde de las tonteras. No s por qu no me atrap cuando estaba
inconsciente, pero regresar. S que lo har. Esta vez, no va a parar.
Paranoia sin sentido.
Probablemente est en estado de shock, lo que ocupara ms mi atencin si mi brazo
no eligiera ese momento para caer sobre mi pecho y quedarse ah, temblando, por
varios segundos. Incluso mi confuso cerebro sabe lo que esto significa. Espasmos
musculares involuntarios, sudor fro, el sentimiento de luz en mi cabeza, el letargo,
la inhabilidad para pensar claramente he sentido todo esto antes. Cuando era ms
chica y mi diabetes estaba fuera de control, sufra excesos de insulina todo el tiempo.
Pero en aquel entonces, siempre tena cerca un doctor, una enfermera o un adulto
que saba de mi condicin. Y tena paquetes de caramelos en mi bolsillo, preparados



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para aumentar mi azcar cuando fuera necesario. Todava tengo uno en mi mochila,
junto con mis inyecciones y mi medidor de azcar en sangre.
Pero mi mochila no est aqu. Est quemndose en ese autobs, justo al lado de mi
mejor amiga.
Mina! Tenemos que regresar. Tenemos que ayudar
No podemos ayudar. Cualquier persona que estuviera viva despus del accidente,
ahora est muerta. Tenemos que irnos!
Sus palabras hacen que mi garganta queme. Siento el gusto del jugo de naranja, la
primera cosa que desayun. Jugo de naranja. Pensar en eso en vez de en Mina, en
vez de todas las cosas escalofriantes en las que necesito pensar. Por una vez,
concentrarse en los clculos de carbohidratos frente a la insulina es una bendicin.
Cierro los ojos, visualizando el fro vaso de jugo. Slo tom unos sorbos. Eso fue
todo. Despus, la inyeccin en el bao antes de que Mina y yo hiciramos la fila para
la excursin. El autobs choc antes de que tuviera posibilidad de desenvolver el
muffin que pretenda comer. Ahora, me sentira cada vez peor a menos que comiera
algo. Es realmente sorprendente que no est peor de lo que ya estoy. Pero,
definitivamente, no puedo dejar que Jesse me arrastre hacia el medio de la nada.
Tengo que estar cerca del autobs y esperar que una ambulancia y personal mdico
llegue a tiempo.
Espera soy diabtica. Tengo que quedarme cerca del autobs. Consigo que las
palabras salgan slo con un dbil mascullo. S que Jesse tiene que haberme
escuchado, pero no deja de caminar. De hecho, empieza a correr cojeando, un trote
con saltos que sacude a mi dolorida cabeza con cada paso. Por favor, necesito
azcar. Tienes que detenerte. Por favor, yo
No puedo parar. Lo siento. Slo, no puedo. Sacude su cabeza y mira con ansias
por arriba de su hombro. Y no puedo dejarte all. Podra lastimarte. Podra ser real.
Las palabras pinchan algo dentro de m, esa parte que sabe cmo es estar asustado
sin razn, estar loco creyendo en cosas que no estn ah, en personas que no estn
ah.
No he pensado en Rachel por aos. Soado con ella, despertado gritando con su cara
estropeada grabada en mi cabeza s. Pero conscientemente no he pensado en ella.



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He hecho todo lo posible por borrar esos recuerdos, por encerrarlos dentro de mi
mente y dejar que se asfixien por falta de oxgeno.
Pero ahora los destrozos, el miedo, el olor a humo y el horrible dolor en mi cabeza
Las paredes se estn desmoronando. Casi puedo sentir a Rachel escapando,
escabullndose de la prisin con un tap tap tap de sus mejores zapatos de vestir.
No. Ella no es real. Slo ests entrando en shock. Necesitas comida.
Me estremezco y el sudor en mi cuello se siente como si alguien estuviera
sosteniendo un cubo de hielo contra mi piel desnuda.
Necesito azcar digo. Tengo que comer o me pondr peor. Soy diabtica.
Sostengo mi pulsera delante de su cara y miro cmo la comprensin se arrastra a
travs de sus rasgos.
Sus rasgos increblemente apuestos. Incluso ahora, incluso asustada y delirante,
permanece la extraa tentacin por su piel. Quiero delinear la profunda lnea de su
mandbula, sentir si sus labios son tan suaves como parecen. Cuando mi mano cae,
no lo hace sobre mi regazo. Se mueve hacia su pecho, acariciando sus tensos
msculos bajo su suter. Es todo lo que necesito para confirmar que no estoy en mi
sano juicio. Si lo estuviera, nunca me atrevera a presionarme contra l, a explorar
con mis dedos el lugar donde su esternn se convierte en msculo.
Est bien est bien murmura entre dientes, no pareciendo darse cuenta de mi
toque, aunque me acerca ms. Entonces, necesitas comer? No necesitas una
inyeccin o algo?
Me la puse antes de subir al autobs. Slo necesito un caramelo, jugo, algo con
azcar o realmente me sentir muy mal.
Pero incluso mientras hablo, diciendo cosas que s que son verdad, no puedo evitar
darme cuenta que es ms fcil formar las palabras ahora que hace un segundo.
Excepto por el extrao sentimiento de repiqueteo en mi cabeza, estoy empezando a
sentirme mejor, no peor lo cual no tiene sentido.
Jesse va ms lento, pero no gira.
Est bien. Conozco un lugar al que podemos ir. No est lejos y creo que tienen
comida. Deberan, de todas formas. A menos una Coca o algo.



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Jesse, por favor. Slo djame regresar al autobs. Estoy segura de que la polica
La polica no puede ayudar. Incluso no sera capaz de
Lo miro, veo a su garganta trabajar cuando traga, y me pregunto qu ha asustado
tanto a este chico grande y malo.
No sera capaz de qu? pregunto.
Nada. Creers que estoy loco. Sus ojos son de color azul hielo, pero
derritindose desde adentro hacia afuera. Mis brazos todava estn flexionados
alrededor de su cuello, respondiendo a la necesidad de sostenerlo sin mi permiso
consiente. Probablemente ya pienses que estoy loco.
Debera, pero no. l no est loco, slo est asustado. Asustado al borde de la
muerte, como yo lo he estado la mayor parte de mi vida. Hay algo sobre estar
asustada de un monstruo en el que nadie ms cree, que incluso nadie ms puede ver,
que empuja al miedo al terreno asombroso del terror. Esa clase de terror que
destruye todo dentro de ti, cosas necesarias para llevar una vida normal.
Pero, cmo sers normal alguna vez cuando sabes que los terrores bajo la cama son
reales, que quieren tu sangre en sus manos imaginarias?
El pensamiento apenas surge en mi cabeza cuando veo el destello de cabello castao
y ojos azules brillando entre las ramas denudas de los rboles sobre mi cabeza.
Rachel. Ha regresado.



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Captulo 4

Traducido por Aria25
Corregido por Angeles Rangel

orre! Tenemos que correr! Mis dedos se clavan en el cuello de
Jesse y mis piernas se mueven. S que es intil correr cuando mis
pies ni siquiera estn en el suelo, pero parece que no puedo parar.
No tengo el control, no estoy pensando con claridad. No puedo pensar en otra cosa
que Rachel, sus ojos malvados y pequeos y el gran agujero rojo cuando sonre.
La sangre brota de su boca, goteando hacia abajo en la corteza manchada de la rama
del rbol debajo de ella. La rama es gruesa y antigua, haciendo que Rachel parezca
an ms pequea en comparacin, una mueca perdida en el bosque.
Yo he crecido, pero Rachel no lo ha hecho. Todava es una nia, no ms de ocho o
nueve aos, todava usando ese vestido marrn con el lazo blanco y los zapatos de
cuero blanco a juego. Ahora desde mi punto de vista, muy por debajo, puedo
ver que incluso viste bragas blancas con volantes bajo su vestido, el tipo del que me
compraba mi madre cuando tena cuatro aos. Ella es toda inocencia y florituras de
nia pequea.
Excepto por esa boca. Ese horror de boca que derrama muerte en el aire.
Una gota de rojo cae del rbol, pasando a centmetros de mi cara, aterrizando en la
parte posterior de la mano de Jesse, hacindome gritar. Y gritar, gritar y gritar. Est
realmente ah. Puedo ver la sangre embadurnando los pelos marrones, ya
empezando a secarse en un carmes oscuro.
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Rachel est aqu. Ella es real. Est de vuelta y va a demostrar que todas mis pesadillas
no eran malos sueos, sino profecas. Va a matarme. Por fin, por fin, por fin, justo
cuando era tan estpida como para pensar que estaba salvo.
Qu pasa? Jesse tiene que gritar para ser escuchado sobre los gritos. Los gritos
que parece que no puedo detener, sin importar cunto lo intente. Dani? Qu?
El rbol se astilla, ms alto que las palabras de Jesse, ms alto que mis gritos. Gracias
a Dios, Jesse tambin lo oye. Su cabeza se mueve bruscamente hacia arriba,
divisando la rama enorme justo cuando empieza a caer. Salta hacia delante,
lanzndome al lecho del ro. Aterrizo con un gemido. Las rocas se clavan en mis
caderas y rodillas mientras ruedo hasta detenerme, pero no me han hecho ningn
dao real.
Jesse no tiene tanta suerte.
El rbol aterriza en sus piernas, aplastndolo contra el suelo. l grita, un sonido
animal que me inquieta ms que m cada por las rocas. El ataque de Rachel ha dado
en el blanco. Tal vez no el blanco que pretenda, pero tengo la sensacin de que a
Rachel no le importan los daos colaterales. La nica buena noticia es que se ha ido,
desvanecida en el aire en la forma en que sola hacer en el pasado despus de un
atentado especial contra mi vida.
Aun as, poda estar de vuelta en cualquier momento. No estamos a salvo aqu;
tenemos que llegar a un rea ms poblada. Rachel nunca vena por m cuando otras
personas estaban alrededor. Siempre era cuando estaba sola, a altas horas de la
noche cuando todos los que se suponan que estaban vigilndome estaban
demasiado cansados para preocuparse.
Pero ha venido ahora. En mitad de la maana, con Jesse all de pie.
Dejo el pensamiento a un lado. Ahora no puedo pensar en eso, no puedo permitirme
creer que no hay un lugar seguro.
Jesse! Ests bien? Me levanto con las piernas temblorosas y me apresuro a su
lado.
Me gustara pensar que hubiese ido otra vez a l incluso si Rachel siguiera bailando
en la rama ensangrentada que haba dejado atrs, pero no puedo estar segura. El
miedo todava es demasiado reciente, creciendo dentro de m, llenando cada espacio
vaco con terror ciego, haciendo que mi corazn lata con fuerza.



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Rachel. Rachel ha vuelto. Ella ha vuelto, sin seguir las reglas.
Estoy bien. Slo un poco magullado. La voz de Jesse es ms profunda de lo
habitual, un rugido lleno de dolor que me asusta ms.
Rachel ha herido a un chico de dos veces mi tamao. Al segundo en que mi guardia
est abajo, me va a eliminar sin sudar. Alzo mi barbilla de golpe, explorando el resto
de los rboles cerca del ro, con el corazn acelerado mientras busco una mancha
roja en medio del gris y marrn. Ella est ah en alguna parte; puedo sentirla, puedo
oler la esencia de menta, sal y medicina que se aferra a su cabello, puedo
Dani. Necesito ayuda. Algo en el tono de Jesse me dice que sta no es la primera
vez que ha preguntado. Necesito sacar esta cosa de mi pierna antes de que rompa
algo.
Mis ojos vuelven bruscamente a los suyos.
Claro. Claro. Asiento hasta que me doy cuenta de que he asentido demasiado
tiempo y me detengo apretando la mandbula. Clmate. Puedes calmarte. Mis manos
temblorosas encuentran la spera rama del rbol y empujan. Nada. Reno mi fuerza
y empujo otra vez, pero la rama no se mueve ni un centmetro. Es demasiado
pesada. No puedo moverla.
Mierda susurra. Me vuelvo para ver su frente presionada contra la palma de su
mano, sus ojos cerrados con dolor o terror, o una mezcla de los dos. No puedo
quedarme as. No es seguro. No puedo defenderme.
Me balanceo un poco sobre mis pies. Casi suena como si como si l hubiera visto
Has visto algo? En el rbol? Me deslizo hacia abajo para sentarme junto a su
pierna atrapada, clavando mis dedos en la fra arena mientras espero su respuesta.
Est callado por un momento antes de volverse a mirarme por encima de su hombro.
No. No he visto nada en el rbol. Es la verdad, pero no toda la verdad; la mirada
atormentada en sus ojos me asegura que l sabe que la rama no se cay por s sola.
No he mirado arriba a tiempo. Qu has visto?
Yo Qu puedo decir? Qu puedo decir que no me haga sonar como una loca
como a l le preocupaba que piense de l?. Na-nada.
Nada te ha hecho gritar as?



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No. Yo a veces cuando mi azcar est bajo
Cuando mi azcar est bajo.
Eso es! Rachel no ha vuelto de verdad; solo estoy empezando a alucinar. Eso es todo
lo que es. Tan pronto como meta una Coca-Cola o una caja de zumo en mi cuerpo,
Rachel se desvanecer. Estar amurallada dentro de su prisin en mi mente y la vida
volver a la normalidad.
Mentiras bonitas, mentiras bonitas, siempre con las mentiras bonitas.
Me giro para escudriar las ramas de los rboles. Giro hacia un lado y luego a otro,
inspeccionando el lecho del ro en busca de ese vestido marrn. La voz que he odo
en mi cabeza no era ma. Era suya, de Rachel, esa voz cantarina de nia que una vez
me hizo rer. Ahora me hace querer volver a empezar a gritar otra vez. En su lugar,
me muerdo el labio, con miedo de que, si sigo, nunca parar, que gritar hasta que
mi cerebro se convierta en lquido y salga por mi nariz en un torrente rojo.
Boca roja, labios ensangrentados. Debera verlos. Tiene que estar cerca. Pero dnde
est? Por qu no se est mostrando? Cunto tiempo tenemos antes del siguiente
ataque?
Dani? Puedes orme? pregunta Jesse.
S. Pero mi voz es demasiado suave, demasiado lejos de mis odos. Tengo que
salir de aqu. Tengo que sacar a Jesse de aqu. Pero cmo se supone que voy a hacer
eso cuando apenas puedo levantar pesas de seis kilos en clase de gimnasia, y mucho
menos unos cincuenta kilos de rbol?
Mis dedos se aprietan y de repente estoy estrujando dos puados de arena. Miro
abajo, tardando ms de lo que debera en conectar los puntos. Arena. Manos.
Libertad.
Puedo sacarte cavando.
Jesse asiente, con alivio en sus ojos.
Te ayudar. Se tuerce todo lo que puede con una pierna aplastada, su gran mano
bajando para unirse a la ma. Juntos araamos la arena hmeda hasta que nuestra
piel est cubierta con arenilla y nuestros dedos apretados por el fro, pero finalmente
justo cuando el dbil eco de sirenas perfora el aire, logramos crear suficiente
espacio para que Jesse libere su pierna.



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Jadeo cuando lo veo. Sus pantalones caqui estn destrozados y ensangrentados y un
grueso trozo de cristal sobresale de la plida piel de su pantorrilla. Lo alcanzo sin
pensarlo y libero. Jesse se estremece, y luego se estremece otra vez cuando presiono
mis dedos sobre la herida para detener el flujo de sangre.
Gracias dice. Eso est mejor creo.
De nada susurro, mirando el cristal en el suelo, maravillada de que l fuera
capaz de andar. Mi mirada se desliza de vuelta a mis manos. El oscuro, casi negro
vello de las piernas de Jesse es extraamente intrigante, tan elstico y grueso bajo
mis dedos.
Nunca he visto la pierna desnuda de un chico tan de cerca y personal antes. Mi padre
es el nico hombre en nuestra casa y viste un traje para trabajar. O batas, si est
planeando algn desordenado experimento. En casa, viste pantalones de pijama
caros que mi madrastra le compra en sus viajes a Europa y vaqueros en sus das
libres, incluso en verano. Mi padre no cree en ensear sus piernas. No puedo
recordar haberlas visto, nunca. Ciertamente nunca las he tocado.
No es que tocar a mi padre fuera similar a tocar a Jesse.
Tocar a Jesse Mi mano se crispa contra su piel. Yo estoy tocando a Jesse. A travs
del miedo, la ansiedad y la certeza de que Rachel volver en cualquier momento, la
peculiaridad de esta intimidad repentina perfora mis confusos pensamientos. Me
ruborizo, luego me ruborizo ms fuerte cuando estira su mano para cubrir la ma. De
alguna forma, incluso despus de nuestra excavacin en la tierra helada, su mano
todava est clida.
Dani? Ahora Jesse est tocndome. Curvo mis dedos alrededor de su mano,
sintindome ms segura y ms ansiosa de lo que estaba un momento antes.
Afortunadamente, la sangre ya ha dejado de filtrarse de la herida de Jesse. La piel se
ha estirado fuerte, los bordes rasgados se han reparado como magia. Parpadeo. Tal
vez no lo haba visto con claridad antes. Tal vez el dao no era tan malo como pens.
Deberamos irnos. Me tira para ponerme de pie. Me las arreglo para levantarme
sin balancearme. Puedes caminar?
Yo s. Y puedo. Puedo caminar. Puedo hablar. Aparte de estar al borde de una
crisis nerviosa, me va mejor de lo que debera. Es casi como cuando era una nia,
cuando por unas pocas semanas cortas no necesitaba inyecciones de insulina. Mi
cuerpo respondi al nuevo medicamento de forma tan positiva, que mis mdicos se



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atrevieron a pensar que mi padre y los otros qumicos en North Corp podran haber
encontrado la cura para la diabetes juvenil.
Pero luego mi cuerpo se volvi contra m. Primero mi sistema inmunitario, luego mi
mente. Rachel vino a m no mucho despus, y la vida no volvi a ser la misma.
Vamos, no est lejos y deberamos ir dentro. Jesse me empuja hacia delante. Yo
le sigo, corro ms rpido cuando las sirenas se hacen ms fuertes, sintiendo como si
de algn modo fuera responsable del accidente que mat a mis amigos y
compaeros de clase.
Y quin sabe tal vez lo soy. Jesse cojea a mi lado, la pierna que Rachel ha aplastado
claramente est causndole dolor, trayendo a casa el hecho, con cada paso que l da,
que mi amiga imaginaria ha herido a otra persona.
Amiga imaginaria. Mis padres, los mdicos y las enfermeras con sus caras
compasivas, todos ellos estaban equivocados.
Rachel no es imaginaria, y no es amiga de nadie.


Justo despus de pasar otro paso elevado negro por el tiempo y cubierto de
enredaderas, subimos por la ladera del barranco. Nos apresuramos pasando basura
podrida, botellas de cerveza rotas, los restos de una fogata, y un par de condones
usados que me haran sentir incmodo en cualquier otro momento. Gomas
asquerosas no son el tipo de cosa que quieres pisar cuando ests sosteniendo la
mano de una chica.
Pero estoy ms all de cualquier sentimiento extrao sobre los dedos de Dani
envueltos en los mos. Cuando finalmente llegamos a la calle y ella se apoya contra
m, no dudo en envolver mi brazo alrededor de sus hombros. En algn momento en
la ltima media hora, estar cerca de Dani se ha vuelto natural, necesario. El mundo



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se est poniendo del revs y somos la nica cosa que tenemos a la que aferrarnos, la
ltima defensa contra el monstruo intentando matarnos.
Lo has visto? Has visto el dragn en ese rbol? Lo has hecho?
La pregunta golpea en mi mente, pidiendo que sea hecha, pero no me atrevo. No
todava. Tenemos que conseguirle a Dani algo de comer o beber primero. Parece que
est bien, pero la ltima cosa que quiero es que se desmaye otra vez. Necesito sus
ojos abiertos, ayudndome a vigilar los peligros, asegurndome que no estoy
completamente loco.
No hay nada aqu susurra, explorando la calle desierta con sus filas de casas de
bloques de cemento abandonadas.
Estamos ms al sur de lo que pensaba, pero el bar en el que estoy pensando no est
lejos. Buena cosa. No hay algo ms cerca de esta parte de la autopista. Slo una
gasolinera cerrada con barras en las ventanas y esos edificios grises que solan ser
parte de una fbrica de bufandas, si te crees el letrero descolorido negro crujiendo en
el viento. Lo que sea que solan ser, est vaca ahora. O llena de gente tan siniestra
como la cosa que viene por nosotros.
Visiones de garras afiladas y colmillos chorreando sangre parpadean detrs de mis
ojos. El recuerdo de lo cerca que Dani y yo hemos estado de estar muertos me hace
estremecer.
De acuerdo, as que ningn hombre vagabundo o adicto al crack puede ser tan
aterrador, pero no tiene sentido ir en busca de comida con un garito de droga. Y
necesitamos llamar a alguien. Trent trabaj en el turno de noche anoche y
probablemente est acostado roncando en la sala de estar, y Traci durmi en otro
lugar. Ella hace eso mucho despus de sus noches de chicas y s a ciencia cierta
que no llev su mvil. Lo vi en la mesa de la cocina al lado del cenicero repleto y los
peridicos que nunca se llevan a tirar. Pero incluso si ella tuviera su telfono, no
apreciara una llamada para recoger mi trasero en un bar cuando se supone que
tengo que estar en la escuela y no fuera de ella.
Pero tal vez Dani tiene a alguien. Una chica como ella, probablemente muchos
alguien.
Vamos. Por aqu. Empiezo a cruzar la calle, de alguna manera deseando que
hubiera coches para estar pendiente. No me gusta este lugar. Est demasiado vaco y



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aislado. Hace que sea an ms fcil creer que Dani y yo somos los nicos que quedan
en un mundo que se ha vuelto loco.
A dnde vamos? pregunta.
Hay un bar de moteros a pocas manzanas arriba digo. He estado all antes,
con mi padrastro. Algunos de los hombres dan miedo, pero estn bien. Nos dejarn
entrar y te darn algo de comer o beber o lo que sea.
Estar abierto tan pronto a la maana?
Siempre est abierto. Los hombres del turno de noche van ah cuando salen,
empiezan a beber a las cinco de la maana y van a casa y duermen despus de la
comida. Y tienen un telfono pblico, as que
De acuerdo, suena bien dice, sorprendindome.
Esperaba ms resistencia a la idea de ir a un bar. Dani tiene buena chica escrito por
todo su cuerpo, desde su pelo brillante sin reflejos hasta su cara casi sin maquillaje,
su eleccin de uniforme escolar, un conjunto tan modesto que bien podra ser una
monja o algo as.
Pero sus ropas modestas no pueden ocultar el hecho de que est construida como
una supermodelo, alta, delgada y elegante. Si no supiera que es una bailarina, me lo
imaginara. Slo la forma en que camina por la calle es como un baile; la forma en
que se mece hacia m mientras nos apresuramos por la agrietada acera me hace
sentir que estoy bailando con ella.
Nunca he bailado en mi vida. Nunca. Ni por m mismo, ni con una chica, ni siquiera
en mis sueos. Pero, por un segundo me pregunto cmo sera bailar con Dani,
sostenerla cerca en uno de esos estpidos bailes escolares.
Tengo que llamar a mi padre tan pronto como lleguemos ah. Muchos de sus
amigos trabajan en el hospital. Apuesto a que ha escuchado sobre el accidente
dice, recodndome que ella est fuera de mi liga. Muy fuera. Su padre es un mdico
rico e importante y probablemente estar tan emocionado de que su hija salga con
un chico de acogida con un historial de arresto como lo estar de recoger a su hija en
un bar de mala muerte.
Adems, yo no hago bailes, o relaciones. Cada vez que lo he intentado, ha sido un
grano en el culo. Las chicas nunca estn satisfechas con una conexin fsica, incluso



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si son las nicas con las que te ests volviendo fsico. Siempre quieren manosear tus
sentimientos, hacerse con tus secretos. Mis sentimientos y secretos no son algo que
quiera compartir.
Por primera vez desde el accidente, el hombre de las gafas con su puado de dinero
cruza por mi mente. Me pag para meter a Dani en ese autobs. Ese es
definitivamente un secreto que no quiero que Dani sepa, pero hay alguna
posibilidad de que pudiera haber algo ms? Y si el accidente no fue un accidente?
No parece muy probable, pero aun as
Aun as
As que realmente podra responder a mi llamada hoy dice Dani. Echo un
vistazo hacia ella, estudio las perfectas inclinaciones y curvas de su perfil. Es la chica
pster para la felicidad, la vida de Todo Americano. Estoy loco por pensar que
alguien est tratando de hacerle dao.
Pero he visto el miedo en ella, tanto antes como despus del accidente. Ese tipo de
miedo no viene de una infancia feliz, llena de chicles pegajosos y veranos en el lago.
Y ese hombre era una persona desagradable. Debera contarle sobre l, slo por si
acaso. Debera contarle ahora, confesar mi pecado y acabar de una vez con todo.
Si no, puedo llamar a mi madrastra. Ella vendr seguro dice, sus dedos
curvndose en mi mano. Siempre contesta en el primer tono.
Ya es demasiado tarde. No quiero que ella sepa la verdad. No quiero perder esos
dedos.
Tu madrastra es la rubia que te recoge despus de la escuela?
Me mira. Por primera vez en la ltima media hora, sus ojos marrones estn ms
curiosos que asustados.
S. Su nombre es Penny. Est bien. Nos llevar a ambos al hospital si quieres. A
menos que t
Tal vez podra dejarme slo en mi casa. No est lejos del bar.
Has perdido mucha sangre. Y tu pierna podra estar rota o necesitar puntos.
Camina en silencio por un momento, explorando los estacionamientos vacos a
ambos lados de la carretera, como en busca de francotiradores. Definitivamente ella
vio algo en aquel rbol que la ha asustado. Podra haber sido la Cosa? Existe la



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posibilidad de que finalmente otra persona la haya visto?. Y no quieres contraer
una infeccin.
S supongo. Cojo ritmo cuando el bar est a la vista. La seal de Abierto est
encendida y media docena de coches y muchas motos estn dispersos fuera del
edificio de bloques de cemento. Slo el pensamiento de toda esa gente me hace
sentir mejor, incluso aunque la Cosa haya demostrado que ya no le importa un bledo
si la gente est mirando.
De verdad creo que deberas ir. Solo djales que comprueben y se aseguren de que
ests bien.
Odio los hospitales.
Yo tambin suspira, un sonido cansado, pero no titubea en sus pasos rpidos. En
realidad parece estar cada vez mejor en vez de peor. Es raro, ya que dijo que
necesitaba algo para comer o se pondra enferma, pero no voy a cuestionar su
recuperacin. Simplemente me alegro de no estar llevndola al bar desmayada y con
espasmos como lo estaba despus del accidente. Pas demasiados aos en ellos
cuando era pequea. Con la cosa de la diabetes.
Yo tambin. Tal vez esa es nuestra conexin, la razn de que Dani sea como
yo. No la diabetes. Era algn tipo de cncer infantil o algo. Sal despus de un ao
o as, pero estuve en el hospital durante la mayor parte de cuarto grado.
De verdad?, pero pareces tan sano.
Lo estoy ahora.
Yo no. Pens que estaba mejor, o bajo control, pero Se calla mientras
cruzamos el estacionamiento.
Est bien. Te conseguiremos zumo o algo. Tienen comida, tambin digo,
aunque tengo la sensacin de que no est hablando de su azcar en sangre.
Alcanzamos la pesada puerta de madera y tiro para abrirla, sujetndola para ella.
Pasa por debajo de mi brazo, arrugando la nariz ligeramente ante olor agrio de
cerveza vieja de dcadas, pero no duda. Camina directamente a la barra, reclama un
taburete, y le pide al camarero con la barba gris trenzada una Coca-Cola antes de
volverse hacia m con una mirada expectante.



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Voy a tener solo agua. Asiento al hombre, agradecido de que est demasiado
oscuro aqu para que vea que Dani y yo tenemos sangre y barro en la ropa.
l no es el camarero que he conocido antes, pero es evidente que no le importa si
hay nios menores de edad en el bar. Si pidiramos una bebida real podra ser
diferente, pero tal vez no. El grupo de hombres tomando una jarra de cerveza
amarilla plida en la cabina llena de gente al otro lado de la habitacin nios
delgados con pelo facial desigual ms fino de lo que era el mo cuando estaba en
noveno grado, no pueden tener todos veintiuno.
Tienes algn cuarto de dlar? pregunta Dani.
No.
Est bien. Penny aceptar una llamada de cobro revertido. Le llamar despus de
beber un poco de Coca-Cola. Traer dinero para pagar lo que sea que pidamos. As
que si quieres algo, no es
No quiero nada digo bruscamente. No dejo que la gente me compre cosas, ni
siquiera en Navidad, cuando Trent y Traci tienen su explosin anual de generosidad
inspirada en las vacaciones. No quiero deber a nadie y ya le debo demasiado a Dani.
Seguro, probablemente he salvado su vida tirndola del autobs, pero, qu hay del
hombre con el traje? Yo podra haber sido responsable de que Dani terminara en el
stano de algn pervertido, por lo que s. Nunca deb haber tomado su dinero.
De acuerdo. Asiente, una mirada inexpresiva en su cara, que puedo decir que
est ocultando alguna otra emocin. Lo siento.
Antes de que pueda pedir disculpas por hacer que ella pida disculpas, el camarero
deja caer de golpe la Coca-Cola y el agua y pregunta si queremos el men del
desayuno. Niego con la cabeza y desaparece, claramente no interesado en charlar.
Dani alcanza la Coca-Cola y reclama la pajita, deslizndola entre sus labios y
succionando hasta la mitad de la bebida sin detenerse para respirar.
Una buena forma de conseguir una congelacin de cerebro digo, sintindome
como un idiota. Ambos tenemos cosas ms importantes de las qu preocuparnos que
una congelacin de cerebro por beber Coca-Cola fra demasiado rpido.
Dani lo demuestra un segundo despus. Sus ojos se vuelven redondos y sus labios se
separan un silencioso O de terror. Cuando habla, su voz es tan baja que tengo que
esforzarme para escuchar.



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La ves? Al final de la barra? Sus dedos se clavan en mi brazo. No! No gires
la cabeza. Slo mira. Lentamente. Ella viste un vestido marrn, sentada en el
mostrador donde los grifos de cerveza. Puedes verla? La nia pequea?
Con un ligero movimiento de mi barbilla, deslizo mi visin perifrica por el final de
la barra. Puedo ver los grifos de cerveza ahora, Bud y Coors, y algo de Irlanda que a
Trent le gusta despus del whisky, pero el mostrador junto a ellos est vaco. No hay
nada ah. Nada que pueda ver de todas formas
La sospecha me golpea con fuerza, emocin y miedo a partes iguales. Y si no soy el
nico? Y si Dani no vio un dragn en ese rbol, sino algo ms? Y si Dani es ms
como yo de lo que alguna vez he imaginado? Y si tiene su propio?
Tenemos que salir de aqu. Dani salta de su taburete, agarra mi mano, y me
empuja hacia la puerta. Date prisa!
Oigan! Tienen que pagar por El grito del camarero es silenciado por la ruptura
de cristal cuando las botellas de licor apiladas contra la pared detrs de l vuelan por
los aires, lanzndose a travs del cuarto e impactando contra la oscura pared de
madera a centmetros de la cabeza de Dani.
Ella grita y se agacha, cubriendo su cabeza con sus manos mientras hace una carrera
hasta la puerta. La sigo, esquivando botellas de whisky, ginebra y vodka, apenas
consiguiendo salir por la puerta cuando algo explota cerca de mi hombro.
Corre! Ella podra seguirnos! Corre! Dani agarra mi mano y se va por la calle.
No tengo ms remedio que seguirla.
No hay manera de que pueda abandonarla ahora, incluso si quisiera.



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Captulo 5

Traducido por IreneRainbow
Corregido por Angeles Rangel

orro hacia el norte, en direccin a casa; sin saber a qu otro lugar ir. Ningn
lugar es seguro. Nunca estar a salvo de nuevo. Rachel es mucho ms fuerte
de cuando yo era una nia. En aquel entonces, no haba manera de que ella
pudiera lanzar cosas por la habitacin de esa manera; sobre todo, no tan fuerte como
para hacer que las ramas de un rbol golpearan las piernas de Jesse.
Haba asumido que la rama estaba podrida y a punto de caer; de todos modos, as es
como fue capaz de derribarla. Pero, y si no es cierto? Qu si ella es lo
suficientemente fuerte para arrancar rboles gigantes con sus propias manos?
Simplemente lanz docenas de botellas a travs de la habitacin con una velocidad y
precisin que igualaba a la de un jugador experto de la liga de bisbol. Ciertamente,
antes no era capaz de hacer nada de eso. Derramar caf, sostener una aguja con su
puo, empujar botones de mquinas que me mantenan viva... En los viejos tiempos,
eran lo peor de sus trucos.
Pero ahora no. Ahora no. No...
Dani, ms lento. Vas a lastimarte dice Jesse, detrs de m.
Estoy bien, tenemos que seguir adelante grito sobre mi hombro, muy agradecida
de que me hubiera seguido.
Sera mejor para l si sala en la direccin contraria y nunca miraba hacia atrs; pero
me siento mucho ms segura con l a m alrededor. Y no es a causa de su tamao, su
fuerza o su reputacin de chico malo. Es porque l es diferente. Como yo. Nunca me
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haba sentido tan cerca de alguien tan rpidamente, nunca haba imaginado esta
maana que estara ansiando el toque de Jesse, tanto como haba rechazado el
contacto fsico con casi todas las personas que he conocido.
Si no caminas ms lento... Se queja, recordndome su pierna ensangrentada.
En serio, Dani. No podr seguir por mucho ms tiempo.
Las palabras me hacen tropezar en mi prisa por detenerte. Tropiezo con mis gigantes
pies y me hubiera cado, de no ser porque Jesse me engancha de la cintura y tira de
m, irguindome, justo a tiempo.
El calor que se propaga a travs de mi cuerpo en respuesta a su tacto, es casi tan
sorprendente como el hecho de que casi corr ms rpido que uno de los atletas
estrellas de la Preparatoria Madisonville. Incluso con Jesse herido, debera hacer sido
imposible.
Soy bailarina, y estoy mejor que en la forma decente; pero no puedo durar tanto
como las otras chicas en los cuerpos de ballet. Tengo que tomar un descanso despus
de quince o veinte minutos de baile; un detalle que me ha hecho preocuparme sobre
qu tan realistas son mis sueos de convertirme en una Rockette. Existe la
posibilidad de que nunca tendr la energa para bailar durante una hora o ms, sin
detenerme.
Pero ahora... Haciendo a un lado la adrenalina y la Coca-Cola, no hay manera de que
hubiera sido capaz de correr tan rpido durante tanto tiempo. Estamos lejos, muy
lejos del bar, tan lejos del camino de acceso que los restos industriales se han
convertido en rboles irregulares, y me acabo de dar cuenta del sombrero azul
plido, la parte superior del cartel de Shimmer Shine Diner, al extremo sur de
Madisonville.
Hemos corrido al menos, ocho kilmetros. Tal vez ms. Y cunto tiempo ha pasado
desde el ataque? Quince minutos? Veinte a los sumo?
Esto es imposible. Pongo los dedos en mi garganta, sorprendida por el lento y
constante latido de mi pulso. Mi ritmo cardaco ya ha regresado a la normalidad. Ni
siquiera estoy sin aliento.
As que no sueles correr como una competidora Olmpica?
No, nunca. Lo miro, pensando en la extraa luz en sus ojos. l casi parece...
Feliz. No, no es feliz... Emocionado. Es posible que l sienta las mismas cosas que



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yo, esa emocin de encontrar a alguien similar, ese escalofro electrizante cada vez
que nos tocamos?
Su mano se mueve a mi rostro, rozando suavemente su pulgar hacia atrs y adelante
en mi mejilla. Por un segundo, creo que podra besarme y mis labios hormiguean.
Nunca he besado a un chico antes. No puedo recordar haber besado a alguien en los
labios, ni siquiera a pap o mam. Estoy segura que lo hice cuando era un beb, pero
no desde que tena la edad suficiente para recordarlo.
Ahora, de repente estoy desesperada por saber cmo es, por sentir la suave piel
presionando contra piel ms suave, y el aliento caliente de Jesse en mis labios.
Me pongo de puntitas, ubicando mi rostro casi al mismo nivel que el suyo.
Tu mejilla est...
Est qu? Casi estoy asustada de hablar, asustada de respirar, de hacer
cualquier cosa que detenga el lento movimiento de sus labios hacia los mos.
Est suave. Su respiracin aumenta y sus ojos se mueven hacia otro lado, como
si estuviera avergonzado. Pero eso no era lo que yo... Quita su mano. Tenas
un corte. Estaba sangrando, pero ahora ha desaparecido.
En serio?
l asiente con la cabeza.
Y pareces mucho ms fuerte. Y ms rpida.
Soy mucho ms rpida. Nunca haba corrido as. Ni siquiera estoy sin aliento, y
muchos de mis sntomas desaparecieron antes de beber la Coca-Cola. Y ni siquiera
era suficiente. Por lo general, necesitara tomar toda, y tal vez algunos dulces y... Yo
slo... Muerdo mi labio, sorprendida por lo fcil que es decirle mucho a Jesse.
Incluso con Mina, siempre estudiaba lo que deca, pensando que es mejor estar
callada que sonar estpida.
Pobre Mina. No puedo creer que se haya ido. Su madre va a llorar muchsimo. Sus
hermanos pequeos slo tienen cuatro y seis. No saben ni siquiera qu hacer sin las
decisiones de Mimi. La llamaban Mimi. Siempre he pensado que era lindo y estaba
celosa de los bobos que ella sacaba de su habitacin cuando pasbamos la noche en
su casa.



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Aprieto mis ojos cerrados por un segundo, antes de abrirlos ampliamente,
centrndome en el atisbo de barba incipiente en la barbilla de Jesse.
Pero qu significa? Por qu de repente soy diferente?
No lo s. Pero mi pierna est sanando mucho ms rpido de lo que pens que
sera; y el corte de mi lado ya ni siquiera me escoce. l se acerca a m, en un abrazo
que puedo decir que necesita tanto como yo. He estado pensando mientras
corramos. Crees que esto tenga relacin con las cosas que hemos estado viendo?
La viste? Viste a la nia? Mi corazn salta en mi pecho.
No. Vi... Un dragn.
Un dragn. De algn cuento de hadas? pregunto, ms curiosa que sorprendida.
Despus de todo, No lo saba? Yo no saba que l haba estado viendo algo?
S, pero horrible. Estaba en el autobs justo despus del accidente. Me atac. Nos
atac. No estoy seguro. Sacude la cabeza. Estaba huyndole cuando el autobs
explot. Sola verlo todo el tiempo cuando era nio. Sola... Lastimarme.
Jesse traga, el esfuerzo que necesita para realizar esa simple accin dice ms de lo
que las palabras jams podrn. El dragn no slo lo lastimaba, el dragn lo
traumatiz, marcndolo tan terriblemente que l no puede recordar qu se siente
tener una buena noche de sueo. Paso mis manos hacia atrs y delante en su pecho,
con la esperanza de ofrecerle un poco de consuelo, o por lo menos hacerle saber que
lo entiendo. Realmente lo entiendo.
Pero nadie ms poda verlo.
Asiento con la cabeza.
Eso es exactamente lo que pasaba conmigo.
Los mdicos y enfermeras pensaban que estaba loco dice, el alivio en su voz.
Los mdicos y enfermeras. Una sospecha terrible crece dentro de m. El calor huye
de mi piel, dejndome fra hasta los huesos.
Dijiste que estuviste en un hospital cuando eras pequeo, en qu hospital?
Baptist Memorial, noveno piso, en el ala terminal. Supongo que no tenan mucha
esperanza para m.



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Mi estmago se retuerce.
Ah es donde yo estuve. Tena ocho aos. Dijiste que tenas...
Diez. La realidad aparece en sus ojos, y sus dedos aprietan un poco ms mi
cintura. Tengo diecisiete ahora.
Tengo quince. No voy a cumplir diecisis hasta junio.
Jesse sacude la cabeza.
Los dos estuvimos ah al mismo tiempo.
Y ambos... No termino la frase. Sabemos lo que quiere decir. Ambos tenemos
amigos imaginarios, criaturas que slo nosotros podemos ver, que tratan de
quitarnos la vida.
Pero la nia
Rachel digo, agradecida por tener la oportunidad de compartir su nombre con
alguien que creera en ella. Y ms importante, creera en m.
Rachel se march, no?
Asiento con la cabeza.
Me llev un tiempo, pero al momento en que sal del hospital, no la vi de nuevo.
No la haba visto en aos. Hasta hoy...
Despus del accidente.
As es. En qu ests pensando?
No s dice, tomando mi fra mano en su clida mano. Pero debe de haber
algn tipo de conexin entre el hospital y las cosas que vemos. Es demasiado para
ser una coincidencia.
Tal vez haba plomo en la pintura del hospital? O una fuga de gas cuando
estbamos ah o algo as? pregunto, buscando una explicacin, no importa qu tan
descabellada sea. Tal vez eso nos volvi locos?
Los locos no tienen contusiones en sus costillas despus de luchar contra un
monstruo a mitad de la noche. Y los locos no hacen caer rboles o hacer volar
botellas por la habitacin.



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l tiene razn. Hay algo... mgico pasando. No, mgico es una palabra equivocada.
Magia me hace pensar en El Cascanueces, en los encantados rboles de Navidad y en
los viajes a los reinos mgicos donde las flores bailan y los copos de nieve toman
vida. Pero tambin hay ratas en el mundo del Cascanueces. Ratas, ratas, ratas.
Definitivamente huele a una. Algo mordaz y malo que provoca una chispa de
esperanza en m. Si algo nos hicieron en el hospital a Jesse y a m, entonces existe la
posibilidad de que se pueda deshacer. Si somos capaces de encontrar la causa, tal vez
podamos encontrar la cura.
Nunca he soado que podra haber una cura, que podra tener la oportunidad de
dejar a Rachel detrs y saber que nunca jams volvera. La idea me hace sonrer. Jesse
me devuelve la sonrisa, la curva de sus labios lo convierte en algo verdaderamente
magnifico. Exhalo y olvido cmo regresar el aire a mis pulmones.
Cuando te mira, Jesse es lo mejor de los chicos malos. Pero cuando sonre, es...
Impresionante.
Deberas sonrer ms seguido.
Tal vez lo haga. Su sonrisa brilla an ms; hasta que de repente se desvanece,
desapareciendo como si alguien lo hubiera golpeado de inmediato.
Dani... Yo... Yo creo que debera...
Deberas qu?
Yo... l frunce el ceo y baja la mirada al suelo con un suspiro. Slo quiero
ayudarte a mantenerte a salvo.
Aprieto su mano.
Tambin yo. Quiero decir... A ti. Me sonrojo y espero que el aire fro explique el
color rosado en mis mejillas. Tal vez pap pueda ayudarnos. Es un mdico. Bueno,
un cientfico en realidad. Trabaja en North Corp haciendo investigaciones, pero
ayud con mi tratamiento en el Baptist cuando era pequea y l conoce a muchas
personas. Si hablamos juntos con l, tal vez podra escuchar.
O no. Lo ms probable es que pensar que el chico que he llevado a casa es
drogadicto y estoy perdiendo la razn de nuevo. Pero en este momento, los afilados
ojos de desaprobacin de mi padre, no parecen tan terribles. No cuando estoy de la



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mano de Jesse y s que por primera vez en toda mi vida, ms all de cualquier
sombra de duda no estoy sola.


Para una nia rica, Dani vive muy cerca del lado equivocado de las vas. Su casa est
a menos de diez minutos caminando desde el restaurante de mala muerte en el
lmite de la ciudad, y slo a la mitad de una docena de cuadras de mi propio dulce-
hogar-tugurio. La diferencia es que su calle es un camino privado que se curva hacia
las colinas, lejos de la deprimida zona de abajo; pasando puertas donde Dani tiene
que escribir un cdigo de acceso y luego otro a solo cien metros. En la parte superior
de la colina, los densos y delgados bosques, revelan... Un castillo.
No, no es un castillo. Pero es lo ms parecido que he visto a alguno. La casa es de
tres pisos en algunas partes, cuatro en otros, con una oscura madera y vidrio por
todas partes. Hay una habitacin en la torre octagonal de un lado. Por otro lado, el
techo se convierte en una gigantesca terraza que asoma a travs de los rboles. Veo a
los bordes lo que parecen hamacas y sospecho que puede haber una piscina ah.
Una piscina en su techo. No tengo idea de qu decir.
Esto es todo. Dani aprieta mi mano. No me ha soltado, ni siquiera cuando le dio
un puetazo a la puerta.
Me hace estpidamente feliz. No puedo recordar la ltima vez que me sent as. No
he estado as desde que era un nio; y tal vez ni siquiera entonces. Tengo mucho
tiempo recordando mi vida con mi madre biolgica; excepto por el ltimo ao,
cuando conoci a Neil, y mi hermana menor y yo nos volvimos ms que un dolor en
el trasero de lo que ramos antes. Fue el ao en que nos ense el significado
verdadero de negligencia.
S que es horrible. Lo siento dice Dani. Veo la expresin de preocupacin en su
rostro y me doy cuenta de que he estado con el ceo fruncido.



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Hago un esfuerzo para relajarme, tratando de dejar de pensar en cosas que ni
siquiera vale la pena recordar.
No, est bien. Es bueno.
Es demasiado. En realidad es la casa de Penny. Ella tiene mucho dinero.
Es una chica de fideicomiso o algo as?
No, era una especialista en lingstica externa del FBI. Dani me lleva a travs de
los adoquines grises hacia la puerta principal. Habla cinco o seis idiomas y
desarroll ese software que ayud a los espas a mejorar el espionaje. O algo as. En
realidad no habla mucho sobre eso. Se retir despus de que ella y pap se casaron
porque quera tener ms hijos.
Tienes hermanos o hermanas? Medios hermanos o hermanas? Considero la
extraa tentacin de hablarle sobre mi hermana pequea, la que no he visto desde
que yo tena ocho aos.
Cuando entr al hospital, Jamie fue enviada a un hogar de acogida y la adoptaron
casi de inmediato. Tena solo seis aos, era tan pequea para parecer una nia de
cuatro, y era la cosa ms linda que jams haya visto. Siempre me haca rer. Todos los
das, incluso al final, cuando estaba tratando de cuidarla por m mismo y me
quedaba despierto en la noche asustado de cualquier golpe en la pared, pensando
que ladrones trataban de entrar; sin saber que pronto tendra cosas mucho ms
aterrorizantes que temer que ladrones. Jamie era la nica que haca que me levantara
de la cama por las maanas. Amaba a esa nia.
Pero cuando sal del hospital y la Cosa finalmente se fue, ella tena ocho. Les dije a
los trabajadores sociales que no quera volver a verla. Me imagin que tendra una
nueva vida en alguna parte y estara mejor sin m.
Sin hermanos o hermanas dice Dani, Penny no pudo quedar embarazada.
Oh, eso apesta. Me trago el nudo en la garganta.
Por qu me estoy haciendo esto? Por qu me estoy permitiendo pensar en todos
esos estpidos recuerdos que sera mucho mejor olvidar? Es algo sobre Dani. Ella me
hace sentir mucho ms pasivo. Lo suficiente para que las cosas dentro de m se
derrumben y toda la tristeza se deslice a travs de las grietas.



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Suelto su mano en el primer paso hacia la casa. Antes de que pueda decidir si eso
hace que el dolor mejore o empeore; hay un estruendo desde el interior y una mujer
grita.
Dani se precipita hacia la puerta y tira para abrirla.
Penny? Penny! Se detiene en la puerta, escaneando una enorme sala llena de
sofs y una chimenea lo bastante grande como pasar un cerdo entero. Pero no hay
nadie a la vista y la casa de repente se queda en silencio.
Penny! Dnde ests? Ests bien?
Dani? El grito de la mujer proviene del extremo derecho, en lo ms recndito
de una habitacin que no podemos ver. Dani, no entres en la casa!
Cllate. La voz de un hombre ahora, lleno de una abundante dosis de
desagrado. Cierra la boca, Penny, t...
Corre, Dani! No entres... La advertencia de Penny es cortada por el fuerte ruido
de piel golpeando piel. Luego hay fuertes pisadas y el sonido de una puerta que se
abre.
Corro ante el sonido, mis puos picando. El que acaba de golpear a la madrastra de
Dani est a punto de aprender lo que se siente estar en el extremo receptor de un
poco de violencia. Violencia. Nada como la violencia para alejar toda esta fluyente
indulgencia. Casi me alegro de tener una excusa para patear el trasero de alguien.
Corro a toda prisa, a travs de una puerta a una cocina ms grande que toda mi casa,
con un rea para cocinar a mi derecha; y una mesa lo suficiente grande para
acomodar a doce personas, a mi izquierda. Una mujer de cabello rubio est
acurrucada en el suelo, cerca de la mesa; el contenido de un gabinete estrellado en el
suelo a su alrededor. Su mano est sangrando, pero definitivamente vivir, as que no
me detengo.
Corro hacia la puerta abierta ms all de la mesa. Lleva a una terraza ms grande de
la que est en el techo, tan grande que el hombre no ha llegado al otro lado. Puedo
obtener un buen vistazo a su espalda y un aspecto an mejor de su perfil, mientras se
lanza a las escaleras que conducen a los bosques. Estoy lo suficiente cerca como para
detenerlo en el bosque, tal vez en la parte inferior de las escaleras si salto la valla.



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Pero no corro. No salto la valla. Me quedo paralizado, con mi corazn golpeteando
en mi pecho mientras me doy cuenta de a quin estoy persiguiendo.
Es el hombre del partido de ftbol. El que me dio quinientos dlares para
asegurarme de que Dani subiera al autobs.



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Captulo 6

Traducido por Caamille e Ibo
Corregido por Vannia

enny? Qu pas? Ests bien? Me apresuro hacia ella,
empujando a un lado los fragmentos rotos de la porcelana con mi
zapato, recuerdos de los ltimos cuatro aos pasan frente a m
Penny, cuando nos conocimos, haciendo que pap nos llevara a mi restaurante
favorito en vez del de ellos para hacer ms fcil la cena de conocindonos; Penny,
dos aos despus, en la boda de ella y mi pap, dndome mi propio anillo durante la
ceremonia, agradecindome por la oportunidad de unirse a mi familia; Penny, ese
da en sptimo grado cuando comenc mi perodo en la clase de ciencias, sacndome
de la escuela y llevndome a ver una pelcula, ayudndome a olvidar cun
vergonzoso haba sido el largo camino a la oficina de la enfermera con mis
pantalones machados.
Penny siempre ha hecho cosas buenas por m. Siempre est ah cuando la necesito,
nunca espera que le diga te amo cuando me lo dice, nunca pide nada, pero la dejo
amarme en vez de a todos esos bebs que no puede tener, y pap no quiere adoptar.
Y, a pesar de todo, yo siempre he asumido que no la amaba, que Penny no era nada
ms que un irritante recordatorio de que mi propia madre no puede ser molestada.
Pero ahora, mirndola, viendo su rostro hinchado y rojo en el lado donde Vince la
golpe
Me doy cuenta de que la amo. Realmente lo hago.
Lgrimas brotan de mis ojos mientras tomo sus manos y la ayudo a levantarse. Estoy
temblando ms de lo que ella lo est haciendo, y estoy ms enojada de lo que puedo
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recordar. Quiero encontrar a Vince y romperle la cara. Quiero ver a Rachel
lanzndole un centenar de botellas a la cabeza.
Es gracioso cmo la idea de Rachel hiriendo a otras personas no es tan horripilante si
pienso que esa persona se lo merece.
Estoy bien. Estoy bien. Penny se limpia las lgrimas. La guo hacia una silla de la
mesa de la cocina slo segundos antes de que Jesse aparezca en la puerta de atrs.
El tipo se escap. Corri hacia el bosque. Su cara est muy plida, sus labios se
ven casi rojos contra su piel. Est obviamente asustado, pero, por qu no debera
estarlo? Le dije que lo estaba llevando a un lugar seguro, y todo lo que le he dado es
ms horrible.
Pero, por qu? Vince siempre ha sido una sanguijuela, pero nunca le ha hecho dao
a Penny. De hecho, siempre haba asumido que una de las razones de que ella
ayudara financieramente a su hermano mayor era porque l la haca sentir amada de
una manera que pap no poda, en esa forma clida y familiar, rindose de los
recuerdos compartidos de la infancia. Cuando hablan por telfono, ella por lo
general suena feliz. A menos que l le est pidiendo dinero, por supuesto.
Eso es lo que sali mal? Penny finalmente le dijo que no, y una bofetada en el
rostro fue el resultado?
Quieres que llame a la polica? Jesse no suena entusiasmado por la idea.
Podran ser capaces de encontrarlo en el bosque o algo as.
Est bien. Palmeo a Penny torpemente en la espalda, deseando tener ms
experiencia consolndola. Todava est encorvada, agarrando su mano, llorando, y
est empezando a asustarme. Sabemos dnde vive.
Lo saben? Las cejas de Jesse se alzan y el miedo en sus ojos resplandece un
poco ms. Pero no es miedo por s mismo. Es por m. Por m y mi familia. La
comprensin hace que mi pecho duela. l no es en absoluto lo que las personas en la
escuela piensan que es. Es una buena persona, quizs incluso una gran persona.
Es mi hermano susurra Penny, con una frgil voz. Me agacho junto a ella,
poniendo lo que espero sea una tranquilizadora mano en su rodilla. Tenas razn,
Dani. Nunca deb haberle dado dinero. Deb haber olvidado que tena un hermano.
Qu? Yo nunca le haba dicho nada acerca de Vince.



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Penny, no
Encontr la carta esta maana, mientras estaba haciendo la limpieza de tu
habitacin. Penny y pap pueden permitirse una ama de llaves, dos amas de llaves,
pero a Penny le gusta limpiar la casa y hacer nuestra lavandera. Dice que la hace
sentirse como si estuviera cuidando a su familia. Solamente la le porque tena mi
nombre en el sobre. Pens que la habas dejado para m a propsito.
Oh, no. La carta de chantaje que Mina y yo escribimos despus del ensayo. Debo
haberla dejado afuera en mi escritorio en vez de meterla en el cajn, como haba
pensado.
Lo siento, Penny. No quise decir nada de esas cosas. No iba a drtela, slo lo
siento. S que slo estabas tratando de ayudar.
l est ms all de necesitar ayuda. Siempre lo ha estado. Probablemente
terminar yendo a la crcel otra vez, incluso si no presento cargos por lo de hoy.
Penny suspira, pero levanta la cabeza, limpiando las lgrimas de su rostro con su
mano buena. Alguien lo contrat para entrar en los archivos privados de tu pap.
Qu?
Tu pap est siendo investigado. Y parece que es muy valioso para alguien.
Pero no est trabajando todava en esa cosa de artritis? pregunto, antes de
pasar a explicarle a Jesse. Mi pap investiga buscando nuevos medicamentos. Ha
estado trabajando en una vacuna que ayude a las personas con artritis desde que yo
estaba en octavo grado.
Penny toma una de las minuciosamente dobladas servilletas de tela de la mesa y la
presiona en su ensangrentado brazo.
No estoy segura de en qu estn trabajando ahora, pero Vince dijo que alguien le
dio veinte mil dlares para que robara el disco duro de Phillip. Entr en la oficina de
tu pap mientras estaba preparndole un caf. Lo o ah y fui a ver qu estaba
haciendo Se re, un sonido amargo que me hace enojarme an ms. Penny es
siempre tan optimista y positiva, casi tan irritante. Cmo se atreve su estpido
hermano a hacerla sentir de esta manera cuando todo lo que alguna vez ha hecho es
tratar de ayudarlo?. Me ofreci unos cuantos dlares para mantener mi boca
cerrada y que lo dejara tomarlo.



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Jesse se aclara la garganta.
Yo creo que necesito un vaso de agua dice. Si eso est bien? Puedo
conseguirlo por m mismo.
No, no! Te traer algo. Penny se levanta. Debo ofrecerte algo. Lo siento tanto,
ni siquiera me he presentado. Soy Penny, la madrastra de Dani.
Jesse dice Jesse, pero su voz todava es extraa.
Pero entonces, despus de la maana que hemos tenido, y ser arrastrado en el medio
de mi extenso drama familiar, es increble que l pueda hablar en absoluto.
Es mi culpa digo. Debera habernos presentado a todos. Voy por agua, Penny.
Sintate. Me muevo hacia el gabinete donde guardamos los vasos. Quieres algo
ms? Juego de naranja o juego de manzana, o Coca-Cola o
Agua est bien. Gracias.
Me estremezco. l suena enojado. Genial. Hasta ahora he hecho un fabuloso trabajo
haciendo que el primer chico que traigo a casa se sienta cmodo. Me concentro en
sacar un vaso y llenarlo con hielo y agua de la puerta del refrigerador. Estoy
agradecida cuando Penny habla, recordndome que tengo cosas mucho ms
importantes de las que preocuparnos que el ataque de Vince o la comodidad de
Jesse.
Qu estn haciendo en casa despus de la escuela? El viaje de campo fue
cancelado? pregunta Penny. Escuch que hay un mal tiempo viniendo desde
Buffalo y puede haber tormentas de nieve. Estaba preocupada porque el bus
regresara a casa con los caminos resbaladizos.
Mi estmago se hunde y mi brazo tiembla tanto que casi dejo caer el vaso de agua en
el piso. Lo hubiera hecho si Jesse no hubiera aparecido a mi lado y lo arrancara de mi
mano. Sostiene mi otra mano con la suya, como si sintiera que necesito pedir
prestado un poco de fuerza para decirle a mi madrastra que mi mejor amiga est
muerta.
Le digo a Penny lo que pas, haciendo mi mejor esfuerzo para describir todo con un
mnimo de horror. Sin embargo, en el momento en que llego a la explosin, est
fuera de la silla, con ojos temerosos y jadeando.



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Oh, Dios mo! Su mano envuelta en la servilleta se presiona contra su delgado
pecho. Oh, Dios mo, ustedes podran haber muerto. Qu hay de todos los dems
en el autobs? Hay ms sobrevivientes? Por qu caminaron todo el camino a casa?
Por qu no me llamaste?
Yo yo slo yo
Creo que estbamos en shock o algo as dice Jesse, viniendo a mi rescate. Slo
comenzamos a correr y no nos dimos cuenta de cun lejos habamos ido hasta que
casi estbamos de vuelta en Madisonville.
Oh, Dios mo. Por supuesto, no puedo ni siquiera imaginar Penny sacude la
cabeza, con lgrimas en sus ojos. No puedo creer esto. Pobres nios. Esto es
horrible. Y todos sus amigos Por suerte no termina la frase. Si lo hubiera hecho,
me habra destrozado y me hubiera unido a su fiesta de sollozos.
Despus de unos incmodos segundos, Penny se limpia las lgrimas y se levanta,
obviamente haciendo un esfuerzo por ser fuerte.
Est bien, primero lo primero. Podran estar heridos. Necesitamos llevarlos al
hospital. Voy a buscar mi bolso. Sale de la habitacin, su voz elevndose mientras
desaparece en la direccin del dormitorio de ella y mi pap. Trae cosas, Dani.
Comida y bebidas. No sabemos cunto tiempo estaremos esperando. Tratar de
llamar a tu pap de mi celular. Ustedes pueden llamar a los padres de Jesse desde el
telfono fijo y que se renan con nosotros en la sala de emergencia del Baptist.
Necesitaremos su seguro mdico y estoy segura que sus padres estn muy
preocupados si es que han odo del accidente. Ha estado en las noticias?
Uhm no lo s. Tengo que gritar para ser oda.
Por lo general odio cuando Penny comienza una conversacin y luego deja la
habitacin en el medio, esperndome para seguirla o que le grite lo suficientemente
alto para terminarla a tres habitaciones de distancia. Pero ahora no estoy enojada.
Estoy agradecida de que alguien sea capaz de hacerse cargo. Hago una silenciosa
promesa de no ceder ante la actitud de Penny de tratar de dirigir mi vida nunca ms.
No voy a llamar a nadie susurra Jesse, dejando su vaso vaco en el fregadero,
dndome cuenta de cun sedienta estoy. Voy al refrigerador y agarro una botella de
agua y jugo para el camino. Mis padres adoptivos ni siquiera saben que estaba en
el viaje de campo. Incluso si el accidente ha estado en las noticias, no van a estar
preocupados.



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Saba que Jesse era un nio adoptado, pero orlo decirlo hace que el hecho parezca
incluso ms triste. Algo en su tono hace que sea claro que no hay una Penny en su
casa preocupndose por cmo est creciendo.
Y no hay manera de que vaya al Baptist. No despus de todo lo que pas.
Podra pedirle a Penny que nos lleve a mi pediatra usual digo. Si podemos
convencerla de que no estamos realmente muy heridos, entonces
Le dijiste que estuvimos en un autobs que se volte de un puente y explot. No
hay forma de que vayas a convencerla de que no es lo suficientemente serio como
para ir a la sala de emergencia.
Suspiro.
Tienes razn. Lo siento. Debera haber explicado mejor las cosas.
No, yo no no quera decir Golpea con un dedo la fuente de la fruta junto al
fregadero. Puedo?
Por supuesto. Por favor. S. Agarra un pltano y lo pela por la parte equivocada,
la parte sin el tallo.
Es una pequea cosa, pero lo guardo en mi archivo de Jesse, entusiasmada de que he
aprendido algo nuevo de l. El pltano desaparece en unas cuantas mordidas y
alcanza una manzana, movindose ms cerca de donde estoy mientras la lava en el
fregadero. Penny siempre lava la fruta antes de colocarla en la fuente, pero no se lo
digo. Es lindo verlo haciendo algo tan normal. Hace que sea ms fcil imaginar un
tiempo en el que l y yo podramos ser slo amigos pasando el rato despus de la
escuela.
O quizs ms que amigos
Yo slo l cierra el agua, pero mantiene la mirada fija en el fregadero. Creo
que debera irme.
Por qu? Demasiado para amigos. O cualquier cosa ms.
Estars mejor lejos de m. Seca la manzana en su rasgado suter mientras se
aleja.
Cmo puedes decir eso? Estara muerta sin ti. Esa rama del rbol era para m. Fue
Rachel quien la hizo caer.



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Niega con la cabeza, todava negndose a encontrarse con mis ojos.
No lo entiendes.
Lo entiendo mejor de lo que nadie puede hacer, o alguna vez lo har. Tenemos
que descubrir qu nos pas. Si no Dejo las palabras suspendidas en el aire. l
sabe lo que nos pasar si no lo hacemos. Moriremos. No quiero que te vayas. Yo
yo he pasado toda mi vida pensando que era la nica.
Los ojos azules de Jesse finalmente me miran.
Yo tambin.
Dejo salir una lenta respiracin, sorprendida de que una simple mirada puede
hacerme sentir tan en tierra y fuera de balance al mismo tiempo.
Ahora es diferente digo. Quizs juntos podemos averiguar qu pas, y cmo
detenerlo.
Dani! Llamaste a los padres de Jesse? pregunta Penny desde la otra habitacin.
No todava le respondo, sosteniendo los ojos de Jesse, deseando que crea en
m. Quieres que los llame, entonces? Cul es su apellido?
Jesse niega con la cabeza otra vez, esta vez ms rpido.
No puedo, Dani. Lo siento. No ahora. Tu madrastra parece genial. Ella cuidar de
ti. Coloca la manzana en el gabinete y se aleja, regresando a la puerta del frente.
Pero, quin te cuidar a ti? Mi voz es un susurro, pero es lo suficientemente
fuerte como para que l me escuche. Se para y me ve por encima del hombro, la
sorpresa en sus ojos se transforma suavemente en terror. Agchate!
No cuestiono su urgencia. Caigo al piso tan rpido que mis rodillas chocan
abruptamente con la teja. Pero no son mis rodillas magulladas lo que me hacen
contraerme de dolor; es el calor que me quema centmetros por encima de mi
cabeza. Se siente como si alguien hubiera prendido una antorcha en medio de la
cocina.
Djala en paz! grita Jesse. Sus manos estn bajo mis axilas un segundo despus,
arrastrndome para levantarme, prcticamente aventndome al otro cuarto. Detrs
de nosotros, se sienten las llamaradas de calor otra vez. Manos fuertes me empujan
por los hombros. Corre, Dani! Sal por la puerta, aprate!



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Corro moviendo los brazos, corriendo hacia la puerta con todo lo que tengo. No me
paro para preguntarme qu va a pensar Penny acerca de lo que acaba de escuchar, o
de m y Jesse corriendo por la casa sin una explicacin. Ni siquiera le pregunto a
Jesse de qu estamos corriendo. Aun cuando no puedo ver qu nos est
persiguiendo, puedo adivinar qu es.
l mencion un dragn, y los dragones escupen fuego.
Salgo al da fro y corro por el camino de entrada. Escucho a Jesse cerrar la puerta de
enfrente con un golpe; una barrera que dura menos de un segundo antes de que el
dragn la aplaste y rompa la madera pesada. Y Jesse est a mi lado instndome a que
vaya ms rpido, ms rpido, el miedo en su voz es suficiente como para
convencerme de ir ms rpido y quemar mis msculos. Llegamos a la parte
empinada del camino y nos lanzamos cuesta abajo, corriendo tan rpido que no
podramos parar aun si lo intentramos.
No lo hacemos. Eso sigue detrs de nosotros. Pasa la puerta y nos persigue cuesta
abajo, mandndonos rfagas de fuego que lamen nuestros pies, forzndonos a correr
ms rpido. Rpido. Rpido.
En el momento en que la puerta est a la vista, mis brazos son una cosa borrosa en
mi visin perifrica, mis articulaciones estn sueltas y grito para que mis msculos se
calmen para tomar la accin necesaria y parar antes de que mi cara d contra el
hierro forjado.
No pares! No te detengas! No hay tiempo para poner la combinacin grita
Jesse. Tendremos que saltar.
Saltar? Son cuatro pies de altura incluso en la parte baja a los costados y con
las puntas en picos. No hay forma de que podamos hacerlo. Nos sacaremos las tripas
si lo intentamos. Bajo un poco la velocidad y otra rfaga de fuego me pega en la parte
trasera de mis piernas, quemndome a travs de la tela gruesa de mis pantalones
arrugados. Jadeo y aumento la velocidad otra vez, mi corazn golpeando contra mi
garganta. Jesse tiene razn. Vamos a tener que saltarla. Mejor que se nos salgan las
tripas a que nos quemen vivos.
Creo.
Los segundos que nos toma llegar a la puerta se marcan ms rpido que nada en mi
memoria. En un momento, estoy a quince pies de distancia, despus, estoy en el



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aire, saltando la valla, mis brazos agarran el hierro y me sostengo tan fuerte que los
msculos de mi estmago se tensan y mis pies saltan en el aire.
La siguiente cosa que s, es que estoy de cabeza. De cabeza suspendida parada de
manos en la punta de la valla, y mi estmago da un vuelco por un segundo, antes
de que mis pies sigan su camino hacia el suelo. Mi espalda se arquea y el terror me
recorre de los pies hasta la punta de mi cabello, cuando me doy cuenta que voy a
tener que soltarme o mi espalda chocar contra la puerta. Tengo que dejarme ir y
girar por el aire y esperar a que mis pies toquen el piso.
Obligo a mis dedos a abrirse y, por un segundo, vuelo.
Y luego caigo, fuerte y duro, la gravedad me lanza a tierra un segundo ms tarde. Mis
tacones tocan el piso primero y despus mi coxis, el impacto hace que mis dientes
choquen. El dolor es repentino e inmediato. Gimo, pero el sonido apenas ha salido
de mis labios antes de que Jesse se encuentre a mi lado, levantndome y poniendo
mi brazo en sus hombros, ayudndome a caminar cojeando lo que resta de la colina.
Lanza una mirada furtiva sobre su hombro.
Se fue. Creo. Pero no quiero dejar de moverme.
Yo tampoco jadeo. Poda sentir el fuego. Era ese tu dragn?
S, pero nunca ha lanzado fuego antes. No puedo No saba que poda hacer eso.
Sus brazos se tensan alrededor de mi cintura, jalndome mientras batallo para
mantener mis piernas en movimiento. Mi coxis duele demasiado, todo mi pelvis
duele. Es imposible que siga sin la ayuda de Jesse. Y nunca ha salido en el da
antes, tampoco. Lo hizo Rachel?
No. Nunca. Y nunca vino tan seguido. Era una vez por noche, a veces dos si estaba
teniendo un buen da.
Me mira y su ceja se levanta.
Un buen da?
Si me estaba sintiendo bien me apresuro a aclarar. Ella siempre pareca ms
fuerte cuando yo lo estaba.
l grue.



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Eso creo que eso tambin pasaba conmigo. Nunca lo pens antes, pero la Cosa
era ms duro de pelear despus de que sal del hospital, cuando se supona que
debera de estar bien.
Eso probablemente es importante. Deberamos de hacer una lista de cosas como
esa. La idea de escribir una clara y ordenada lista recorre algunos de mis agotados
pensamientos. Y tengo que llamar a Penny. Va a tener un susto de muerte.
De acuerdo dice, pero no creo que debamos de regresar a tu casa. Estoy
pensando que deberamos.
Que deberamos qu...?
Creo que deberamos ir a Baptist, pero no a emergencias. Creo que deberamos de
regresar donde empez esto y ver si podemos encontrar pistas.
El pensamiento me hace estremecer. No he regresado al piso infantil desde el da en
que me dieron de alta. No quiero regresar nunca, nunca ms quiero sentir ese
innatural y fro aire, ni oler el duro olor de limpiador y medicina mezclado con sopa
de pollo.
Pero l tiene razn.
Est bien. Asiento. Despus de que llame a Penny y mi pap, yo
Creo que deberamos de ir antes de llamarlos. De otra manera nunca te dejaran
salir de su vista. Puede que no tengamos otra oportunidad.
Pero, tengo que llamarles se preocuparn. Adems, necesito que uno de ellos me
traiga ropa nueva. Los dos estamos cubiertos de sangre.
S es raro que tu madrastra no lo notara.
Qu?
Es raro que ella no hubiera visto la sangre en nuestra ropa.
Ambos pensamos en eso por un silencioso momento mientras cruzamos la calle y
damos una vuelta en una subdivisin por la cual nunca antes he pasado. Est llena
con casas ms viejas, todas exactamente iguales, estructuras estrechas de madera de
dos pisos con pequeas ventanas y porches a izquierda y derecha. Primero izquierda,
y luego derecha, luego izquierda, luego derecha; todo igual excepto por la variedad
de degradacin del descuido.



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Penny nunca conduce por aqu. Ella toma el camino largo hacia la carretera. Dice
que esta parte de la ciudad es muy deprimente. No puede soportar las cosas que
estn fuera de orden, dejando que sean descuidadas y rotas.
As que, por qu no not la sangre en mis manos? O en mis pantalones?
Creo que ella estaba demasiado molesta por lo de su hermano. No era ella digo.
Y estaba algo oscuro en la cocina.
Jesse grue otra vez. Gira a la izquierda en el siguiente alto, direccin que distingue
una sucia casa blanca donde un perro con una gran boca ladra en el porche. Se
levanta y nos ladra mientras pasamos. Un animal como se me asustara muchsimo.
Pero despus de ser perseguidos por un dragn, un perro dientudo ya no sostiene el
mismo factor de miedo. De todas maneras este vecindario no es lo mejor, y Jesse y
yo no necesitamos ms problemas.
Hay una gasolinera ms abajo, en la calle Reginald. A lo mejor tienen un telfono
digo. Si nos vamos a la calle principal podramos
Estaba pensando que podramos ir a mi casa dice l. Slo por unos minutos.
Est a la vuelta de la esquina.
Oh, est bien. l vive a la vuelta de la esquina en este vecindario, un lugar
donde yo he estado asustada de caminar sola en pleno da. La realizacin adormece
mis labios, y de repente no tengo idea de qu decir. l ha visto dnde vivo, la
obscena mansin en la colina. Y se ve an ms obscena comparndola.
Traci, mi madre de acogida, no es mucho ms alta que t contina. Puedes
ponerte algo de ella. Me cambiar yo tambin, y podemos agarrar dinero y el carro a
lo mejor, si Traci est ah. Ella me deja agarrar el suyo a veces. Si le digo que iremos
al hospital y regresaremos, estar de acuerdo con eso.
Est bien, pero tendremos que llamar a Penny y a mi pap. Yo
Qu les dirs? Para y se voltea para verme, su brazo soltando mi cintura,
dejndome fra. Pero por lo menos ya no duele. El dolor en mi coxis misteriosamente
se ha ido.
Estamos parados enfrente de una casa amarilla medio descolorida con cemento
como parches en partes que se han partido, como si alguien hubiera empezado el
trabajo de arreglarlas pero nunca se hubiera molestado en terminarlas. Un



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montculo de tierra est en el patio de enfrente, brotes de zacate amarillento y nieve.
Alrededor de la base de una mini montaa, partes de carros y macetas rotas pelean
por tener espacio en la yarda. En el garaje, mas partes llenan un lado y una coleccin
de muebles blancos de nia con calcomanas la otra parte.
El lugar es an ms deprimente que otras casas en la calle. Me hace esperar que no
sea la casa de Jesse hasta que l abre la puerta de hierro, borrando cualquier duda.
Dudo por un segundo, pero atrapo la puerta antes de que se cierre de golpe. Me
apresuro a seguirlo, cuidando de no tropezarme con la basura que llena el patio.
Cmo explicaras por qu huimos? Del autobs y t casa? Para en las escaleras
y agarra una llave de la boca de una rana de cermica. Es una cosa extraamente
bonita, comparado con las dems cosas en la yarda y el porche.
No lo s.
Bueno, deberas de pensar en algo murmura, abriendo la puerta de hierro y
metiendo la llave en el cerrojo. O van a pensar que yo te lastim.
Sus palabras me asustan. Est siendo ridculo. Me salv la vida.
Nadie va a pensar que me lastimaste. No los dejar.
T eres t y yo soy yo, y nadie nos ha visto juntos antes de hoy dice en un
cansado y montono tono. Van a pensar lo peor, sin importar lo que les digas.
Abre la puerta mientras se mete la llave en su bolsillo trasero. Detrs de l, tengo mi
primer vistazo de en dnde vive: un estrecho lugar relleno con demasiados muebles
que huelen a grasa vieja y humo an ms viejo. Peleo con la urgencia de fruncir mi
nariz, muy consciente de sus ojos sobre m.
Vamos, nos deberamos de apurar dice. No sabemos cunto tiempo tenemos.
Intentar encontrar el telfono, creo que tus padres pensarn peores cosas de m si
no les llamas.
Olvdalo. Paso al lado de l dentro de la casa, ignorando el olor de la cocina y la
pila de platos sucios en el lavabo. Los llamar despus de que vayamos al hospital.
Necesito tiempo para pensar en lo que les dir de todos modos. Y en cmo
explicar que es posible que no vaya a casa por un tiempo.
Rachel lastim a Jesse. Es probable que tambin pueda lastimar a Penny y a mi pap
tambin. Si no puedo encontrar una manera de controlarla, no puedo arriesgarme



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yendo a casa. Aun cuando no tenga dinero, ropa limpia, y probablemente termine en
las calles de Nueva York en la mitad de una nevada en este invierno. Pero mejor
congelarme que ser responsable de la muerte de las personas que amo. Mejor morir
sola que poner a alguien en peligro.
Mi garganta se encoje y algo pesado golpea detrs de mis ojos. Trago. Me rehso a
llorar. Eso no har nada de bien para la gente que me importa, y no le quiero dar a
Rachel esa satisfaccin. Ella se ha ido por ahora, pero parte de mi est segura de que
ella sabe qu es lo que est pasando en mi mundo, que est consiente de qu tan
cerca me est llevando al lmite. No me voy a derrumbar. Ahora no. Nunca, si lo
puedo evitar.
Me volteo hacia Jesse.
Estn tus padres en casa?
Padres de acogida. Niega. No. Creo que Traci sigue fuera, y Trent Se
encoje de hombros. No s dnde est. Es mejor que no estn aqu. Podemos entrar
y salir ms rpido y tomar un taxi al hospital. Tengo algo de dinero. Cabecea hacia
el corredor que sale por la cocina. Los cuartos estn arriba.
Lo sigo, tratando de ignorar la nerviosa sensacin que recorre mi estmago. Despus
de todo lo que ha pasado, el hecho de que estoy siguiendo a un chico hacia su
habitacin por primera vez, ni siquiera se debera de registrar en mi radar de estrs.
As como no debera de haber sido perseguida por un dragn invisible y no debera
de sentirme tan bien con mi desbalanceada azcar, y no debera de haber podido
trepar sobre esa reja como un ninja asesino. No debera, no es una expresin que
me est haciendo bien hoy.
As que pierdo mi tiempo reprendindome por la mezcla de nervios y excitacin que
pulsa en mi piel mientras sigo a Jesse arriba. Simplemente la reconozco y hago que
mis pies se muevan, sabiendo que l est en lo correcto. No podemos perder el
tiempo.



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Captulo 7

Traducido por Violette
Corregido por Julieta_Arg

st bien, entonces ambos estamos curando ms rpido, corriendo
ms rpido y sintindonos ms fuertes. Qu ms? pregunto, lo
suficientemente alto para que Dani me escuche a travs de la
puerta del bao. Miro fijamente al papel rayado en mi regazo y hago lo mejor posible
para no pensar en el hecho de que ella se est quitando la ropa all.
Slo entregarle los pantalones y la sudadera que saqu de los cajones de Traci fue
raro. Nunca antes haba elegido ropa para una chica. Era una cosa extraamente
ntima. Combinado con el hecho de que no parezco ser capaz de mantener mis
manos fuera de Dani por ms de unos cuantos minutos y me sorprende que pueda
permanecer sentado en estos momentos.
Pero lo hago. Me siento, inmvil y centrado al final de mi cama con mi cuaderno,
anotando todo lo que sabemos acerca de lo que nos ha ocurrido. Conoce a tu
enemigo. No puedo recordar dnde escuch eso, pero es algo que siempre me qued
grabado. Saber cundo la Cosa vendra, conocer las formas en que atacaba y los
trucos que utilizaba salv mi vida cuando era pequeo. Ahora el dragn ha
intensificado su juego y necesito reforzar mi conocimiento o no durar mucho
tiempo. Ninguno de los dos lo har.
Qu hay con el momento de los ataques? La voz de Dani suena amortiguada,
como si estuviera tirando de algo a travs de su rostro. Empujndolo por encima.
Quitndoselo. Imagino su suter cayendo al suelo y moviendo sus dedos a los
botones de la camisa debajo.
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Aprieto los ojos cerrados y me niego a imaginar cmo se ver Dani cuando su camisa
de botones se una al suter en el suelo. Aunque parece que le gusto tal vez incluso
ms que a m, tal vez incluso me quiere de la misma manera en que yo la quiero a
ella, no merezco imaginar cosas como esa sobre ella. Me odiara si supiera la
verdad, si supiera que soy parte de la razn de que su vida est en peligro.
Ahora no hay duda acerca de eso. Pero por qu su to o su to adoptivo o lo que
sea que es me pag para buscarla en el autobs? l slo quera asegurarse de que
estaba fuera de la ciudad, por lo que estara libre de venir a asaltar la oficina de su
padre y darle una paliza a su madrastra en privado? O es algo peor?
No puedo deshacerme de la sensacin de que el accidente de autobs no fue un
accidente. Sigo viendo los faros delanteros en mi mente, la forma en que corri hacia
el autobs tan veloz como una bala despedida de un arma. Es probablemente
estpido, pero agrego de todos modos investigacin del accidente automovilstico"
a nuestra lista de tareas pendientes, justo debajo de visitar la sala infantil.
La puerta del bao se abre con un chasquido. Miro hacia arriba, encontrndome con
los ojos de Dani. Son ahora ms radiantes, brillando por encima de la camiseta
blanca que agarr.
Te ves bien le digo, las palabras salen de mi boca antes de que pueda detenerlas.
Gracias. Estudia el suelo, con las mejillas ms rosas de lo que eran hace un
segundo. Es probablemente el fro. La casa est helada. Como siempre. Calefaccin
est en la lista de cosas que Trent imagina que podemos prescindir en el nombre de
comprar ms cigarrillos. Los pantalones son un poco cortos.
Oh... no me di cuenta. Todo lo que veo es que los pantalones que estn flojos en
mi esculida madre adoptiva se aferran a cada msculo y curva de Dani. Se ve bien
en jeans. Muy bien.
Entonces qu te parece? Hay algn tipo de patrn? Ella se posa junto a m al
final de la cama, cerca, pero no demasiado. Puedo decir que est nerviosa. Estar a
solas conmigo en una habitacin donde la cama es el mueble principal no es algo
que est pasando desapercibido para ella. Tampoco es desapercibido para m. Ni por
mucho. Tengo que luchar para concentrarme en nuestra conversacin.
Bueno, el dragn apareci por primera vez despus del accidente, y cuanto ms
pienso en ello... Hago una pausa, la imagen de afiladas garras araando el cristal



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parpadea a travs de mi cabeza. Pareca como si estuviera tratando de
mantenernos en el autobs. S que parece una locura, pero
No, no lo parece. Quiero decir, obviamente, nos quieren a los dos muertos. Las
cejas de Dani se estrujan. As que crees que el dragn saba que el autobs estaba
a punto de estallar?
Me encojo de hombros.
No lo s. No s si eso piensa as.
Pero Rachel s. Y dej caer la rama mientras estbamos tratando de escapar del
autobs y nos lanz las botellas cuando estaba bebiendo mi Coca-Cola en el bar
dice Dani. De todos modos, me estaba sintiendo mejor, pero usualmente habra
necesitado esa Coca-Cola para no desmayarme.
Un pensamiento extrao entra en mi mente.
Cuando el dragn se present en tu casa, estaba consiguiendo algo para beber y
comer.
Dani inclina su cabeza.
Y Penny se estaba preparando para llevarnos al hospital.
Es casi como...
Como si ellos no quisieran que hagamos cualquier cosa que nos ayude a sobrevivir
dice ella, relajando sus cejas mientras curva sus labios. Por qu ests
sonriendo?
Sacudo la cabeza y vuelvo a mi libreta.
Es bueno que estemos pensando lo mismo.
S. Lo es. Ella se escabulle cerca. Atrapo una bocanada de su shampoo de hierba
y apenas resisto la tentacin de dar media vuelta y olisquear la parte superior de su
cabeza. En su lugar, me aclaro la garganta y observo a sus largos dedos
desarrollndose mientras seala el final de mi lista de tareas pendientes. Esa es
una buena idea. Deberamos saber ms acerca del accidente.
El accidente. El autobs. El hermano espeluznante de su madrastra y su dinero.



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Cubro la lista con la mano.
S. Debo decirle ahora, decirle por qu estoy tan interesado en saber ms acerca
del accidente.
No te avergences dice Dani. Hago listas todo el tiempo. Me encantan las
listas.
Eso no es sorprendente. Mir fijamente las pecas plidas que salpican el puente
de su nariz. Me imagino como se vern en el verano, cuando el sol las hace destacar
contra su piel. Apuesto a que se vern lindas. Apuesto a que ella es ms bonita
cuando est bronceada. Prcticamente puedo ver la arruga en su nariz mientras se
tira del muelle de natacin cerca del lago.
Con esfuerzo, corto mi pequea fantasa, sabiendo que si me pongo a pensar acerca
de Dani en un traje de bao me voy a avergonzar. De todos modos, esto no tiene
sentido. Nunca voy a ver a Dani en verano. Si vivimos a travs del invierno, va a
terminar odindome como cualquier otra chica que he tratado de conocer.
Ests diciendo que parezco el tipo de chica compulsiva y creadora de listas?
pregunta, su rostro acercndose al mo.
No, t... Mis palabras se desvanecen. Sus labios estn tan cerca. Ella quiere que
yo la bese. Me atrevo? No debera. No me conoce, no el verdadero yo, y no le
gustara si me conociera. Tengo que decirle la verdad. Tengo que
Tienes razn dice ella, movindose ms cerca, ms cerca, hasta que se me olvida
cmo respirar. Soy una creadora de listas, y un poco compulsiva. Y usualmente soy
muy tmida. Y slo he estado en una cita y... nunca he besado a un chico.
Nunca? La confesin suena a verdad. Vi a Dani caminar por el pasillo del
autobs. Incluso algo tan pequeo como eso la hizo un desastre total, y ella ha
conocido a la mayora de los chicos de la Preparatoria Madisonville toda su vida. Aun
as, es difcil creer que nadie la ha tocado. Algn tipo, en algn momento en quince
aos, debera haberle robado un beso. Es demasiado bonita, demasiado agradable y
fcil de estar, y... divertida. Inesperadamente, Dani es divertida, tambin. Como
ahora. Aqu est ella, burlndose de s misma, desafindome a seguirle el juego.
Si Rachel me hubiera matado con ese rbol dice ella, habra muerto sin haber
sido besada.



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No vas a morir.
Espero que no. Pero por si acaso, yo... Ella traga y se inclina tan cerca que puedo
sentir su aliento en mi piel. Pero puedo decir que no va a acercarse ms.
Ella quiere que la bese, no al revs.
Mi corazn se acelera y mi lengua sale para mojar mis labios. No puedo recordar
alguna vez estar tan nervioso antes de un beso. He besado a un montn de chicas. La
mayora de ellas mayores y con ms experiencia que Dani. Chicas de universidad.
Algunas incluso mayores. Mujeres completamente maduras que he conocido en los
bares que les gust el hecho de que me veo peligroso. Chicas de nuestra edad, sobre
todo las chicas de la Preparatoria Madisonville, estn usualmente asustadas de m.
Tal vez porque soy un chico adoptado que nadie quiere, tal vez porque soy grande
para mi edad y no trato de controlar mi temperamento de la manera en que debera.
Tal vez porque pueden decir que he tenido ms experiencia con el lado ms mierda
de la vida de lo que ellas quieren imaginar.
Sin importar sus razones, no soy alguien a quien invitaran a cenar en sus mansiones.
Esas chicas piensan que son demasiado buenas para m, y s que no soy lo
suficientemente bueno para Dani.
Por favor, no tienes que quererlo realmente. El temblor de su voz hace eco en
mi pecho.
Oh, lo quiero realmente susurro, mi corazn comenzando a pulsar en mi
garganta, haciendo difcil hablar.
Entonces quirelo realmente susurra de vuelta.
No puedo recordar si ella se movi esos ltimos centmetros o si lo hice yo. Todo lo
que s es que, segundos ms tarde, estamos tendidos en mi cama, Dani debajo de m,
besndome como si el mundo se fuera a terminar. Y tal vez as sea. Al menos para
nosotros. Tal vez por eso mi cuerpo entero se llena de vida cuando su lengua se
desliza a travs de mis labios. Tal vez por eso me duele todo cuando me sostiene
cerca, entrelazando sus piernas entre las mas. Tal vez es simplemente saber que este
podra ser nuestro ltimo beso, as como el primero, que lo convierte en el mejor
beso, pero lo dudo.
Es Dani quien lo convierte en el mejor beso. Es porque me mira con ojos que ven
ms all del promedio, el volumen, la mentira. Es porque no tiene miedo de tomar



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mi mano, para que me ocupe de ella, a confiar en m en todo, incluso su vida. Nadie
ha confiado en m de esa manera.
Nadie debera.
Me alejo y me obligo a mover mi cuerpo unos centmetros del suyo.
No puedo. Lo siento. No eres t. Soy... yo
Soy un mentiroso. Tom 500 dlares de un hombre al que no conoca para lograr
ponerte en ese autobs y me he pasado la mitad del da corriendo por mi vida contigo y
no te he dicho la verdad. No debes confiar en m. No deberas preocuparte por m.
Deberas encontrar a alguien que realmente te pueda ayudar y dejarme vivir o morir
por mi cuenta.
Habra dicho algo as. Las palabras estaban en la punta de mi lengua.
Pero justo en ese momento, alguien llama a la puerta principal abajo.
Hola? Seor y seora Jennings? La voz es baja, profunda, sonando como de un
oficial, como los trabajadores del Departamento de Servicios Humanos que solan
venir a comprobarme cuando fui ubicado por primera vez con Trent y Traci.
En aquel entonces, mis padres adoptivos hicieron ms de un esfuerzo. Necesitaban
el cheque que reciban cada mes mucho ms de lo que lo necesitan ahora. Traci tena
apenas veinte aos de edad y tan deprimida que apenas se poda levantar casi todas
las maanas y mucho menos mantener un trabajo. Ella fue la que sugiri tomar un
nio. Ella haba estado en el sistema de adopcin y saba que se poda hacer un poco
de dinero si eras cuidadoso.
As que ella y Trent se recuperaron e hicieron lo suficiente para hacer felices a los
trabajadores sociales. No se necesit mucho, una cocina limpia, prender la
calefaccin, asegurarse de que siempre iba vestido apropiadamente para el clima.
Los hombres y las mujeres que se presentaron en la puerta trataban con horrores
cada da. Un muchacho con algunos moretones y los ojos posedos de noches
derrochadas luchando contra un "imaginario" monstruo no estaba en la parte
superior de su lista de necesita proteccin.
No he visto a un trabajador social desde que estaba en la secundaria. Quien fuera
este oficial, probablemente era alguien que Dani y yo no queremos ver. No si



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queremos mantener nuestra libertad y tener la oportunidad de investigar lo que nos
pas en Baptist por nuestra cuenta.
Otro golpe, este lo suficiente fuerte para hacer retroceder a Dani y sus ojos se abren
rpidamente.
Hay que abrir la puerta?
No. Consigue tus zapatos. Hay otra forma de salir le susurro.
Dani se escabulle fuera de la cama y se sumerge en sus zapatos, mientras que lanzo
nuestra libreta, todo el dinero de mi escondite secreto, y cualquier otra cosa que creo
que podra ser til en mi bolsa del gimnasio. Una lata de nueces, unas cuantas barras
aplastadas de granola que estaba planeando tirar, el poncho impermeable que uso
cuando voy a correr en las maanas lluviosas, y una linterna nunca se sabe cundo
se puede necesitar una linterna van dentro de la bolsa. Me toma menos de treinta
segundos, pero ya el golpe y la voz vienen de nuevo.
Jesse Vance? Si ests all, necesitas salir, hijo.
Mi boca se tuerce. Hijo. Odio esa palabra. No soy el "hijo" de nadie, especialmente
no de este condescendiente imbcil.
Este es el Agente Bullock contina el hombre. Estoy con el FBI. Estoy aqu
para ayudarte.
Las cejas de Dani se disparan hacia arriba mientras ella vocaliza silenciosamente:
FBI?
Niego con la cabeza, indicando que no tengo ni idea de lo que el tipo est hablando.
Pero algo en su voz me dan ganas de correr en la otra direccin. Tal vez sea slo mi
respuesta natural a una figura de autoridad, he sido tirado en la estacin de polica
suficientemente a menudo para desarrollar un odio saludable a los policas, pero no
lo creo. Hay algo... distinto de esto. No he hecho nada digno de la atencin del FBI y
no hay forma en que un agente del FBI est investigando el accidente de forma tan
rpida. Un polica en la puerta, en busca de los chicos cuyos cuerpos no han
encontrado entre los restos, eso s me lo creera.
Pero el FBI? No tiene sentido. Hasta que lo tenga, voy a estar evitando al Agente
Bullock.



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Tomo la mano de Dani y salimos por la puerta de mi habitacin, en direccin a la
ventana al final del pasillo, la que conduce a la azotea hundida. Me he escapado de
esta manera cincuenta veces o ms antes de que me diera cuenta de que a Traci y
Trent no les importaba una mierda si sala por la puerta principal, siempre y cuando
no recibieran una llamada de la polica para que me recogieran en medio de la
noche.
Estamos en la ventana, abierta, cuando el agente Bullock dice en voz alta otra vez. Su
voz suena incluso ms fuerte en el pasillo, haciendo parecer como si estuviera ya en
la casa, llamando desde la parte inferior de las escaleras. Los vellos en mi cuello se
ponen de punta.
Jesse, Danielle Connor est all contigo?
Los vellos de mi cuello van de estar de punta a saltar alrededor gritando. Algo est
mal. Por qu este tipo est tan seguro de que estoy aqu? Y cmo sabe l que Dani
est conmigo?
Crees que Penny los llam? sisea Dani.
Hmm. Acaso su madrastra lo llamara? Dani dice que Penny sola trabajar para el
FBI, as que quizs tiene algunas conexiones, pero incluso eso no parece muy
probable.
Tal vez, pero, cmo podran llegar aqu tan rpido? Ha sido menos de una hora
desde que salimos de tu casa.
Dani asiente.
Y Penny no sabe tu apellido. No se lo dije cuando me pregunt. Entonces, cmo
iba a ser capaz de averiguar dnde vives?
La seorita Connor es diabtica. La voz del agente Bullock es subrayada por
pasos cruzando el porche delantero. Varios conjuntos de pasos. No est solo. La
seal de alerta roja en mi cabeza destella brillante. Ella va a estar muy mal si no
recibe la atencin adecuada. Tienes que venir y traer a la Srta. Connor contigo, o
vamos a entrar a la fuerza.
Los dedos de Dani cavan en la manga del suter limpio que me puse.
Esto se siente mal. Tengo miedo. No me importa quines dicen que son, creo que
deberamos irnos.



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La suma de su instinto ms el mo es todo lo que necesito. Tiro de mi bolsa ms
arriba en mi hombro, arrastrndome fuera por la ventana, y regreso de nuevo para
ayudarla a atravesarla. Sealo en silencio al suave lugar en el techo donde no es
seguro pisar. Ella asiente y se inclina a m lado, mantenindonos apretados a la casa
hasta llegar a la parte derecha donde una vieja furgoneta Volkswagen se mantiene
oxidndose en el patio. Trent sigue diciendo que la va a poner en marcha y l y Traci
van a conducir a travs del pas un verano. Hasta el momento, ese plan ha ido tan
lejos como el patio trasero, pero la camioneta ofrece el perfecto lugar para brincar.
Es slo unos metros del techo de la casa hasta el techo de la furgoneta, y luego un
fcil deslizamiento del vientre al suelo. La valla que rodea el patio delantero no
envuelve la parte trasera. Nuestro patio fluye directamente al de la seora Crain,
quien, de acuerdo con Trent, no ha estado fuera de la casa desde 1979. Ella
ciertamente nunca parece darse cuenta de m corriendo por sus ventanas en mi
camino a la calle. Ella no se dar cuenta ahora, tampoco. Vamos a lanzarnos a travs
de su csped parchado, apresurarnos hacia abajo una o dos cuadras, y salir cerca de
la estacin de autobuses, donde ser ms fcil ocultarnos. Slo tenemos que salir de
aqu antes de que el Agente Bullock enve a alguien para comprobar el permetro.
Me subo a la camioneta, haciendo una mueca al golpe del metal que parece hacer
eco ms fuerte de lo que nunca hizo en las noches que sala solo, y le ofrezco una
mano a Dani. Ella salta ligeramente a mi lado, haciendo un sonido mucho ms
suave, y desciende sobre su estmago sin haberle dicho. Se mueve con cuidado al
suelo, y estoy a punto de seguirla cuando sisea en dolor.
Detente advierte, la urgencia en su voz hace que me congele. Hay algo aqu.
Me cort.
Miro por encima de mi hombro, descendiendo sobre mi estmago cuando veo el
lugar cortado en los jeans de Dani y la sangre brotando de la herida en su espinilla.
Me desplazo hasta poder ver el suelo de la furgoneta, la sensacin de malestar en mi
estmago cada vez peor cuando veo a la sierra circular oxidada y las tiras de lmina
metlica en el suelo. Trent debe haber estado realmente trabajando en esa cama
nueva que ha amenazado con terminar para primavera, y dej sus herramientas
afuera. Como siempre.
Y ahora Dani est sangrando. Mucho. Y hay agentes del FBI o los hombres que
fingen ser agentes del FBI en mi porche delantero.



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Tenemos que salir de aqu. Ahora. Me deslizo una pulgada a mi izquierda y bajo de
un salto al csped.
Vamos, te voy a cargar. Ignoro la firme negativa de su cabeza y la recojo en mis
brazos. Es mejor si mantiene su pierna elevada hasta que consigamos que el
sangrado se detenga.
Me apresuro a travs del patio, haciendo el menor ruido posible, haciendo callar a
Dani cuando me dice que espere. Atravesamos el patio de la Sra. Crain y regresando
a la calle, movindome tan rpido como puedo mientras estoy cargando a otra
persona, cuando Dani me da un puetazo en el pecho con tanta fuerza que me hace
gruir.
Dije que me puedes bajar ahora dice ella, su rostro sonrojado. As que bjame.
Pero tu pierna. Es mejor si
Mi pierna est bien. Ella apunta a su espinilla, donde el sangrado se ha detenido
y la piel es suave como si nunca hubiera habido un corte all para empezar. Si yo no
lo hubiera visto hace unos minutos visto cun profundo y desagradable era, no
creera que haba sido herida. Mis brazos se relajan, temblando, mientras la dejo en
el suelo.
Esto es una locura. Esto es una mierda de ciencia ficcin. Esto es... muy,
extraamente aterrador.
S dice, como si yo hubiera dicho las palabras en voz alta. Voy a llamar a mi
pap. No voy a decirle dnde estamos, pero como he dicho, tal vez l podra saber...
algo.
Y tal vez l podr. Realmente espero que s. Sera bueno tener a alguien que dijera
que lo que nos est ocurriendo es normal... aunque s que no lo es.



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Captulo 8

Traducido por carmen170796
Corregido por Julieta_Arg

a cabina telefnica en la estacin de buses huele a orina y el auricular huele
an peor, como si alguien lo hubiera frotado contra su axila sin lavar por un
tiempo. Lo sostengo tan lejos de mi cara como puedo y, aun as, escucho a la
recepcionista de North Corp preguntando:
Qu extensin?
La oficina del Doctor Connor. Espero mientras promete transferirme y el cursi
mensaje promocional de la compaa empieza a sonar. Usualmente me separara
durante esta parte, pero hoy me concentro en la rica voz femenina prometiendo que
el trabajo de hoy ser la esperanza del maana y que las donaciones a North Corp
son apreciadas y se dirigen a construir un mejor y ms saludable futuro para todas
las personas, sin importar su raza, color, o credo.
Cualquier cosa que aleje de mi mente el hecho que Jesse est metido dentro de la
cabina telefnica conmigo, su pecho a slo pulgadas de mi cara. Sus ojos examinan el
rea afuera en caso de problemas. Sus labios estn presionados fuertemente, como si
estuviera tratando de desaparecer el recuerdo de mi beso con pura presin.
Beso. Tuve mi primer beso, y fue sorprendente. Mejor de lo que nunca imagin.
Revolucion mi completa opinin sobre las relaciones chico-chica. Si as era como se
senta besar, con razn a Mina le gustaba tanto hacerlo.
Mina, mi mejor amiga que est muerta, que ya no volver a besar a nadie jams. La
verdad sigue volviendo para derribarme cuando menos me lo espero. Cmo poda
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deprimirme por el hecho que Jesse no estaba afectado por nuestro beso de la misma
manera que yo? Mina estaba muerta, cosas locas estn pasndole a mi cuerpo y al de
Jesse, criaturas invisibles estn tratando de matarnos, y jurara que vi un destello de
cabello oscuro revolotear detrs de un rbol en el patio trasero de Jesse antes que
saliera de la van
Sostengo el zumbante auricular ms lejos de mi cara. Siempre demoraba un montn
transferir llamadas a North Corp.
Creo que Rachel estuvo ah. En tu casa.
Qu? Dnde?
En tu patio. Creo que ella movi esa sierra, as me cortara. No es tan dramtico
como el rbol o las botellas, pero es el tipo de cosa que sola hacer cuando yo era
ms joven.
Est bien Jesse se muerde labio. Me volteo para mirar fuera del sucio vidrio,
determinada a no pensar acerca de cmo sus labios se sintieron sobre los mos.
As que piensas que est ms dbil de lo que estaba esta maana? Tal vez ha usado
toda su energa para hoy?
No lo s. Tal vez. O tal vez slo pens que algo ms furtivo sera ms efectivo.
Suspir y di golpecitos con mi pie sobre el piso de metal. O tal vez slo estoy
imaginando cosas, y ni siquiera estuvo ah.
Jesse se re por lo bajo.
Cierto. Pero es un poco extrao que estuviramos en mi casa por ms de media
hora y nada nos atacara.
l tiene razn, pero es importante?
Tal vez digo. Y tal vez no. Tal vez slo estamos cansados.
Rachel se cansa? Sola parecer que s lo haca, pero ahora las reglas han cambiado.
Hay muchas cosas que no sabemos, cosas que harn que nos maten si no las
descubrimos pronto.
Aprieto el telfono ms fuerte, queriendo que mi pap conteste en la otra lnea.
O tal vez queran que nos quedramos ah por algn motivo dice Jesse. Tal
vez besar es malo para nuestra salud.



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Es una broma, pero puedo decir que l desea no haberla hecho. Nuestros ojos se
encuentran y el nivel de incomodidad en la cabina telefnica se dispara a nuevos
niveles sorprendentes. Sus labios se separan, como si estuviera tratando de pensar en
algo tranquilizador para decir. Quiero gustarle de la manera en que l me gusta. O al
menos que deje de contar chistes que me hacen sentir como una tonta por bajar la
guardia.
Hola pap. Apunto a un tono alegre, pero no demasiado. S que
probablemente ests preocupado, pero estoy bien. Estoy con un amigo y estamos
bien. Slo necesito hablarte sobre algo raro que est pasando. Una situacin mdica
un poco rara. Intentar llamarte pronto. Si t contestaras, sera genial.
Uno pensara que estara sentado al lado del telfono. Jesse me observa colgar y
limpiar mi mano en mis jeans prestados. No tiene un celular al que puedas
intentar?
Tiene uno, pero no tengo el nmero digo, avergonzada. Slo es para
emergencias de trabajo. La compaa lo paga.
Qu hay de emergencias familiares? pregunta Jesse. Levanto un hombro.
No le gusta estar atado a la tecnologa. Ni siquiera por m y Penny. Sigo a Jesse
fuera de la cabina, agradecida por la relativa frescura del aire con olor a gasolina.
Avanzamos al bordillo, lo suficiente cerca a la multitud esperando por el bus a la
Ciudad de Nueva York que parecemos ser uno de ellos. Una vez, Penny tuvo que ir
al hospital por una ciruga de apndice de emergencia. Pap estaba afuera dando un
paseo en moto y yo me detuve en una cafetera diferente a la usual despus. No pude
encontrarlo por horas. Para cuando lleg a casa y vio la nota que le haba dejado, la
ciruga de Penny haba terminado. Ni siquiera eso le hizo darme su nmero de
celular.
Suspiro, enojada con mi padre y sus estpidas creencias que parecen otra excusa
para no estar para nosotras. Penny insiste en que pap nos ama ms de lo que ama a
nadie, pero qu significa eso? Cmo es eso reconfortante cuando, hasta donde yo
s, pap no tiene amigos? Siempre que tenga su trabajo y su paseo en moto por la
maana, l est completo. A pesar del hecho que principalmente dedic su vida a
ayudarme a mejorar cuando era pequea, algunas veces se siente como si Penny y yo
furamos slo otra concesin para percibir normalidad. Como los caros trajes que l
usa porque todos los dems doctores lo hacen, aun cuando no le podra importar



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menos la moda. l tiene una esposa e hija porque es lo que se espera, no porque es
necesario o importante para l.
Aprieto los dientes.
Mi pap es en cierto modo un imbcil digo, sorprendida de cun bien se siente
decir las palabras.
Jesse se encoge de hombros.
Al menos no te encerr en el closet cuando eras pequea, as poda salir y festejar
con sus amigos.
La manera en que dice las palabras deja claro que no son hipotticas.
Dios. No puedo imaginar a ninguno de mis padres haciendo algo como eso. Es
terrible, y hace que mi llanto sobre mi pap no contestando el telfono parezca
completamente estpido.
Lo siento. Quiero tomar su mano. Pero no me atrevo. Las cosas todava son
incmodas entre nosotros.
No es tu culpa. Se encoge de hombros de nuevo, pero es tieso, incmodo. Es
culpa de mi mam.
La ves ahora?
No. No estuvo ah el da que la gente de proteccin de menores vino a recogernos
a m y a mi hermana Jamie de la casa. Y nunca vino a visitarme al hospital.
Mi boca se abre. Incluso mi madre la reina en no involucrarse siempre estuvo
ah para m cuando estaba enferma. Siempre.
Ella nunca nunca?
No. l mira el piso, de repente fascinado por las manchas grises de vieja gomas
de mascar en nuestros pies. No s si ella alguna vez supo lo que haba pasado, o si
siquiera regres a Madisonville. Ella y su novio fueron a Florida ese verano. Tal vez
se quedaron all.
Te dejaron solo? Con slo ocho aos? Con tu hermana?



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Mi mam dijo que regresara antes que la escuela empezara, pero Jamie y yo
estuvimos en casa solos por un largo tiempo. Todo estaba bien al principio. Saba
cocinar unas cuantas cosas y tenamos un montn de cereal. Pero luego la renta no
se pag, y el dueo vino y encontr que estbamos solos Su voz es calmada,
tranquila. Sus manos abrindose y cerrndose en puos a sus costados son la nica
seal de que l sabe que la historia que est contando es horrible. Llam a
proteccin de menores. Ellos nos llevaron a m y a Jamie al hospital porque
estbamos por debajo del peso y no tan limpios como debamos. Fue ah cuanto
encontraron el cncer o lo que sea que fuera. Me revisaron y se llevaron a Jamie a
otro lado. A un orfanato o algo as, supongo.
Mi mano se desliza en la suya. A quin la importa si es incmodo? No puedo
entender cmo debe ser para l cargar toda esa miseria, adems de los recuerdos del
hospital y su dragn.
No saba que tenas una hermana.
Ya no ms. Fue adoptada mientras estaba en el hospital.
Nunca trataste de encontrarla?
Por qu ella querra que la encontrase?
Agarro su mano ms fuerte, deseando tener las agallas para abrazarlo.
Eres su hermano.
Y qu? Est mejor sin m.
Mi corazn se rompe por l, una ruptura en el centro que llena mi pecho con tristeza
y felicidad al mismo tiempo. De repente me pregunto cmo se siente perder a
alguien que amas, alguien que no es familia o un amigo, alguien que es una mezcla
de ambos.
Jesse, yo
Oigan, ustedes dos. La jadeante voz de un hombre suena detrs de nosotros.
Jesse y yo nos giramos y yo caigo del bordillo. Los he estado buscando en todas
partes.



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Es Vince, el hermano de Penny. Su cara est salpicada de sudor y su chaqueta de lana
est llena de ramas y hojas secas marrones, testimonio de su carrera a travs del
bosque detrs de nuestra casa.
Corre, Dani. Jesse trata de alcanzarme, pero Vince le gana. l agarra mi brazo
tan fuerte que grito y tira de m devuelta al bordillo. Unas cuantas personas miran en
nuestra direccin, pero rpidamente miran hacia otro lado. La mayora de hombres y
mujeres en la banca tienen nios en sus regazos, y estoy apostando que slo unos
pocos hablan espaol. Pero seguramente pueden darse cuenta que algo malo est
pasando.
No dice Vince, terminaron de correr. Necesitas venir conmigo.
No voy a ir a ningn lado contigo. Trato de alejarme, pero sus dedos se hunden
en mi piel lo suficientemente fuerte para hacerme encoger de dolor.
Sultala dice Jesse, su expresin dura y peligrosa. Estara media muerta de
miedo si esa mirada estuviese dirigida hacia m.
Pero las miradas siniestras no llegan lejos con Vince, no si alguien est pagndole
para conseguir algo de mi pap. Fue educado por las mismas personas que hicieron a
Penny una genio, pero l se perdi totalmente la tica laboral de Penny. l es un
estafador y un ladrn, y ha estado en prisin ms de una vez. Debe haber decidido
que la forma ms rpida de llegar a la investigacin de mi pap es a travs de m,
pero no hay manera de que vaya a dejarlo secuestrarme a plena luz del da. Si hago
suficiente ruido, tal vez una de las personas en la banca vendrn al rescate, o alguien
dentro del rea de boletos me escuchar y llamar a la polica. Abro mi boca para
gritar, pero Vince habla antes de que pueda hacer un sonido.
Te pagu para subirla al bus, chico, no para convertirte en su maldito
guardaespaldas. Vince tira de m ms cerca, pero apenas siento la mano agarrando
mi brazo.
Le pag a Jesse? Vince le pag a Jesse? Para subirme al bus?
Inspecciono la cara de Jesse, buscando la confirmacin de que Vince est mintiendo.
Pero l no me mira. Se queda mirando a Vince como si yo no existiese, como si no
hubiramos estado agarrados de la mano hace un segundo mientras l me contaba
sobre su horrible niez.
No quiero tu dinero dice Jesse.



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Lo agarraste bastante rpido el otro da.
Las palabras de Vince me golpean en el estmago, robndome la respiracin. Jesse
no es quien pens que era. Toda esta maana ha sido una mentira. Su amabilidad, su
ayuda, ese beso
Y hay ms de donde eso vino, si me ayudas agrega Vince.
El bus se choc. Se pas un paso elevado y explot dice Jesse. No hay
manera
Ustedes parecen bien para m. Los ojos grises de Vince estn calmados,
satisfechos consigo mismo. S que yo no le podra importar menos, pero al menos
no debera estar un poco sorprendido?
A menos
T sabas que iba a haber un accidente. Mi piel hormiguea mientras la mirada
de Vince se posa sobre mi cara. Nuestros amigos estn muertos!
Vince sonre.
Pero t ests bien, y la gente para la que trabajo no parece sorprendida.
Vince est trabajando para alguien y Jesse est trabajando para Vince y el accidente
puede no haber sido un accidente en absoluto. Alguien puede haber matado a
nuestros amigos deliberadamente y Jesse es parte de ello de alguna manera.
Imgenes e ideas pasan a travs de mi mente, afiladas piezas de un rompecabezas
que no estoy lista para tocar. Todo lo que s es que tengo que escaparme de Jesse y
Vince. Fui estpida por confiar en un chico que no conozco, incluso si compartimos
una maldicin. Slo porque tenemos enemigos similares no significa que Jesse y yo
somos amigos.
Sultame! grito tan fuerte como puedo, haciendo que cada cabeza en el rea de
espera se voltee en mi direccin. Vince me jala ms cerca y trata de poner su mano
sobre su boca, pero me retuerzo en sus brazos. Ayuda! Alguien aydeme!
Qudate quieta, estpida
Sultala! Jesse trata de alcanzarme, pero pateo su mano, conectando con
suficiente fuerza que sus dedos crujen.



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l se encoge de dolor con una mirada de traicin que me hace querer patearlo de
nuevo. Cmo se atreve a actuar como si yo lo hubiese lastimado? l me minti,
enga, hizo creer, tener esperanza y desear, cuando no haba razn para sentir nada
excepto miedo.
Cuanto ms pienso en lo que ha hecho, me enojo ms. La rabia arde a lo largo de mi
piel, desvaneciendo el fro invernal. Siempre he sido la vctima, la nia enferma, la
chica tmida, nunca la luchadora. Pero de repente no puedo entender por qu. Por
qu nunca he contraatacado?
Claro, evit que Rachel me matara cuando era nia jugu una buena defensa,
pero por qu no devolv la jugada? Por qu no hice una trampa, un plan? Por qu
no rob el cuchillo de mi bandeja de almuerzo, lo escond bajo mi almohada, e
intent destripar a Rachel la prxima vez que viniera a visitarme en la noche? Por
qu mis nicas ideas hoy han sido correr y esconderme? Por qu estoy pidiendo
ayuda a alguien ms cuando al menos puedo intentar salvarme yo misma?
Antes de que la idea se haya formado completamente, hago un puo con mi mano y
golpeo arriba y sobre mi hombro, apuntando en direccin a la cara de Vince. Pongo
todo lo que tengo en el movimiento. Aun as, no esperaba que Vince me soltara tan
rpidamente. La ausencia de sus brazos me toma por sorpresa y me tropiezo. Jesse
trata de agarrarme, pero lo empujo, medio cayendo en mi apuro por evitar sus
grandes manos. No quiero que me toque. Preferira caerme que pararme con su
ayuda.
Ahh, mierda! grita Vince y agarra su nariz. La sangre fluye por sus dedos,
franjas carmes que son ms impactantes que horrorosas. Estoy sorprendida de que
lo haya golpeado lo suficientemente fuerte para hacer sangrar su nariz, pero no lo
lamento.
Deja a mi familia en paz, y eso incluye a Penny. Jams vuelvas a golpearla grito,
las palabras elevndome, la superioridad de hacerle frente a alguien por primera vez
en mi vida dndome la fuerza para girar y correr sin otra mirada a Jesse.
Dani espera! Dani!
Lo escucho llamarme de nuevo, pero su voz impulsa mis agitadas piernas. Corro ms
y ms rpido, hasta que el viento azota mi cabello y hace que mis pulmones ardan.
Hasta que mi cara est congelada y apenas puedo sentir la humedad bajando por mis



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mejillas. Pretendo que las lgrimas son por el fro y contino corriendo, sin
atreverme a parar y pensar en lo que significa estar sola y ser perseguida.



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Captulo 9

Traducido por Maru Belikov
Corregido por Susanauribe

rela de regreso aqu! grita Vince detrs de m. Trela aqu o
ambos van a lamentarlo No hay salida con estas personas! Ellos no
aceptan un no por respuesta. Ellos los van encerrar, chico.
Corro a toda velocidad detrs de Dani, ignorando sus amenazas. Las personas que no
aceptan un no por respuesta son exactamente el tipo de persona de las que nunca me
arrepentir de correr. Especialmente personas que organizan accidentes mortales de
autobs que casi me matan e intentan encerrarme y arrojan la llave lejos.
Pero ellos no te mataron en el accidente. Y tienen personas buscndote a ti y a Dani,
como si supieran que t ibas a sobrevivir.
Pero cmo pueden saberlo? No hay ningn hecho preciso cuando chocas un
autobs lleno de chicos fuera de un puente. La de ciencia es una de las nicas clases
en la preparatoria Madisonville que en realidad encuentro interesante, pero no
parece como si incluso el cientfico ms inteligente pudiera predecir cmo el peso en
el autobs haba sido distribuido, la velocidad exacta del impacto, qu lado del
autobs golpeara el suelo primero, quien s o quien no llevaba puesto un cinturn
de seguridad y qu mierda estara volando alrededor. Dani y yo pudimos haber
muerto al ser golpeados por un reproductor de DVD en la cabeza. No hay ninguna
manera de que alguien pudiera saber que nosotros estaramos bien.
Tambin no hay forma de que la pierna de Dani pudiera haber sanado tan rpido, o
el corte en mi costado desapareciera cuando regresamos a mi casa. No hay forma de
que hayamos sido capaces de saltar sobre la cerca en la casa de Dani como artistas de
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circo rusos, o que su pequeo puo no debi haber roto la nariz de Vince. Al menos,
no golpendolo de la manera en que ella lo hizo, sobre su hombro, sin una
oportunidad de prepararse a s misma o colocar su peso detrs de su golpe.
Pero todas esas cosas haban pasado, y la nariz de Vince est rota. Vi el ngulo
antinatural del hueso y el inicio del loco sangrado que siempre viene con una herida
facial. Dani arruin a ese hombre y ella casi rompi mi mano.
A pesar del dolor palpitando a travs de mis dedos mientras corro, haciendo que mis
articulaciones duelan, estoy algo feliz de que ella me pateara. Estoy feliz de que ella
haya peleado y que finalmente sepa la verdad, incluso si la escuch de la peor fuente
posible. La manera en cmo me mir, tan enojada, traicionada y decepcionada, me
destroz por dentro. Ya me haba llamado a m mismo por cada palabra similar a
estpido que poda pensar, pero todava siento como si una carga hubiera sido
removida.
Lstima que otra tonelada de mierda haya tomado lugar.
Ahora, no hay duda que algo muy grande y malo va a suceder. Algo que involucra a
Dani y a m, y a personas que estn dispuestas a matar a una docena de chicos en
nombre de sacarnos fuera de los restos del autobs. Ese debe haber sido su plan,
atraparnos luego del choque. Pero eso me regresa a cmo ellos saban que todava
estaramos vivos.
Quizs, solo quizs, hay alguien ah afuera que sabe sobre Dani y yo? Que sabe que
nos estamos volviendo fuertes, ms duros, y casi indestructibles? Parece imposible,
pero nuestros nuevos poderes y nuestros viejos enemigos son las nicas cosas que
Dani y yo tenemos en comn.
Otros cientos de preguntas compiten a travs de mi mente mientras corro, pero no
tengo idea cmo responderlas. Especialmente no solo. Necesito la ayuda de Dani.
Juntos, quizs seamos capaces de averiguar qu est pasando antes que las personas
que estn buscndonos nos encuentren y nos lancen en la parte trasera de una van.
Adems de que, para el final del da, vamos a estar muertos por amigos imaginarios o
capturados por personas. Ahora mismo, no estoy seguro cul es peor.
No hay duda en mi cabeza que las personas que estn buscndonos son unos
monstruos, y una parte de m siempre pensaba que sera mejor estar muerto que
regresar para ser gobernado por el miedo y el dolor. Me hice una promesa secreta,



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que si la Cosa alguna vez regresaba, tomara la salida fcil. Pondra la escopeta de
Trent en mi boca antes de regresar y peleara por mi prximo aliento cada noche.
Pero ahora no puedo imaginar rendirme tan fcilmente. Algo dentro de m exige
que pelee. No solo por m, sino tambin por Dani.
No puedo dejar de pensar la forma en que ella se vea justo despus que nos
besamos: cabello despeinado, labios hinchados, sus ojos suaves y oscuros. Algo en mi
pecho se aprieta. No quiero que ese sea nuestro ltimo beso. No quiero que la nica
chica que alguna vez confi en m piense que soy uno de los monstruos.
Corro ms rpido, siguiendo a Dani a travs de un abarrotado estacionamiento,
pasando la entrada de una de esas tiendas de descuentos donde tienes que mostrar
una tarjeta especial para lograr entrar, y contino, ms rpido y rpido. Pasando otro
mini centro comercial, bajando un lado de la calle que gua al distrito histrico de
Madisonville y las tiendas del centro sobre los bienes comunes.
Ella est corriendo rpido, pero no tan rpido como podra si realmente lo intentara.
Puedo sentir que se est conteniendo, consciente de las cabezas que giran mientras
pasamos. Yo tambin me estoy conteniendo. Si me esfuerzo lo suficiente para
alcanzarla, estar corriendo como un bicho raro, no hay manera de que las personas
que estamos pasando no recuerden.
Ya atraemos mucha atencin. No le tomar mucho tiempo a alguien que est
mirando averiguar a dnde hemos ido. Tengo que hacer que Dani pare. Tengo que
convencerla de que lo siento y que necesitamos trabajar juntos.
Dani! Para! Por favor!
Ella lanza una rpida mirada sobre su hombro, pero no se detiene. En la siguiente
calle cruza a la izquierda, alejndose del centro, yendo hacia una colina empinada
llena de casas cubiertas de viedos. En este lado no hay nada excepto una calle sin
salida y un camino que va sobre el acantilado y hacia un desfiladero, un lugar aislado
donde creo que Dani no debera ir sola. Me hace preguntarme hacia dnde se dirige.
Quizs conoce a alguien que vive en esta calle.
Si va a la casa de un amigo, no hay manera de que me dejen entrar. Si es alguien de
la escuela, alguien que me conozca o al menos mi reputacin de mierda, ellos
probablemente llamen a la polica primero y me hagan preguntas despus. Me
tendr que ir, y qu pasar con Dani?



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Estoy seguro que las personas detrs de nosotros saben mucho ms de nosotros que
nosotros sobre ellos. Probablemente saben dnde viven los amigos de Dani, la
rastrearn a su lugar seguro y encontrarn una manera de llevrsela. Quizs
pretendan ser unos cazas talentos de algn reality show o una familia perdida o el
FBI.
Los agentes de FBI en mi puerta.
Maldigo bajo mi aliento y aumento la velocidad. La calle es ms tranquila que
cualquier otra en la que hemos estado hasta ahora. Nadie est afuera en el fresco aire
de invierno, y un gigante Santa inflable est saludando desde un patio a travs de la
calle, es la nica cosa que se mueve. Me esfuerzo ms. Tengo que arriesgarme a ser
visto corriendo como un mutante para poder alcanzar a Dani antes de que sea
demasiado tarde. De ninguna manera esos eran verdaderos agentes del FBI. Ellos
probablemente son personas como Vince, contratados para llevarnos a Dani y a m a
quien sea que est a cargo. Y si esas personas pueden permitirse contratar un
pequeo ejrcito para seguirnos, estamos en un mayor problema de lo que
pensamos.
Dani, detente.
Ahora estoy lo suficientemente cerca para no tener que gritar, lo suficientemente
cerca que puedo escuchar un sollozo bajo su aliento antes de que excave
profundamente y derrame su propia explosin de velocidad.
Es rpida, pero yo soy ms rpido. En la cima de la colina, se desva de la calle hacia
una casa con un patio lo suficientemente grande para funcionar como un campo de
ftbol. La derribo, rogando que nadie est mirando fuera de la ventana en este
exacto momento y est llamando a la polica. Mientras caemos, la sostengo fuerte y
ruedo duro hacia mi izquierda, asegurndome de recibir la peor parte de la cada.
Aun as, golpeamos lo suficientemente fuerte que rodamos a travs del csped. Una,
dos, tres veces.
Para el momento en que paramos, estoy encima, una posicin incmoda similar a la
que estbamos hace media hora atrs. En mi cama. El pensamiento me hace tragar y
mi agarre se suelta lo suficiente para que sus manos se deslicen a travs de mis
dedos.
Qutate de encima! Patea, peleando mientras yo intento recobrar el agarre de
sus brazos.



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Por favor, solo djame explicar. Apenas evito el puo que ella deja volar hacia
mi cara. Agarro sus muecas, usando solamente suficiente fuerza para evitar que me
lastime. Prometo que te dejar ir si me escuchas solo un minuto. Por favor!
Eres un mentiroso! Sus brazos dan tirones y su rodilla sube, viniendo lo
suficientemente cerca para golpear mi estmago, que duele y revolotea.
Rpidamente, fijo sus piernas con las mas, determinado a ser capaz de tener hijos
para el momentos en que dejemos este patio.
No es que alguna vez quiera tener nios pero aun as. Las chicas no tienen idea
cunto duele eso, y eso es cuando te estn pateando en las pelotas con una cantidad
normal de fuerza, no con alguna cantidad de sper fuerza sobrehumana.
Dani definitivamente est canalizando una intensa cantidad de energa. Estoy seguro
que peso cerca de 45 kilogramos ms que ella, pero no es fcil mantenerla fija.
Cuando arquea su espalda, casi me alza del suelo, un hecho que parece sorprenderla
tanto como a m. Se congela, sus ojos amplios, miembros temblando.
No soy un mentiroso digo, tomando ventaja de su breve silencio. Te lo juro,
no tena idea que Vince era Vince o que l estaba trabajando para alguien ms, o que
iban a destrozar el autobs. l simplemente era un hombre que se apareci en mi
juego de ftbol. Lo juro.
Sus ojos se estrechan.
Un tipo que te dio dinero para mentirme.
No, yo nunca ment, yo
Lo hiciste. Ests mintiendo ahora mismo. Ella se mueve y lucho para evitar que
se libere y alejar sus letales puos de mi cara.
Dani, Por favor! Me inclino cerca, obligndola a mirarme, para que vea que yo
nunca la lastimara. Todo lo que me pidi que hiciera fue que me asegurara que
estuvieras en el autobs y que yo tambin lo estuviera. Eso es todo.
Ella deja de luchar, pero puedo notar que todava no est convencida. Voy a tener
que trabajar ms duro. Tomo un profundo respiro, forzndome a m mismo a hablar
desde el lugar real dentro de m que raramente tengo una razn para acceder. He
pasado toda mi vida intentando esconder ese lugar, de esconder mi miedo, mi locura
y debilidad. Pero por algn motivo con Dani s que ella no pensar que soy dbil.



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Pens que l solamente era un extrao hombre viejo.
Ella pone los ojos en blanco.
Bueno, estupendo, yo
Pero tan pronto como tom el dinero, supe que no deba hacerlo. Estaba
asustado. No quera que l te lastimara dije, mi garganta apretada, imgenes de las
manos de Vince sobre Dani hacindome querer golpear algo. Preferiblemente su
cara. Me promet a m mismo que te seguira en la ciudad y me asegurara de que
estuvieras a salvo. Ese el por qu me anote para ese estpido Show de Baile de
Santa.
No es estpido susurra ella, dulzura alrededor de sus ojos. La tensin
deslizndose lentamente de su cuerpo. Las Rockettes son unas atletas increbles. Y
talentosas artistas.
Oh. De repente estoy muy consciente de la manera en que su cuerpo encaja
contra el mo. Ahora que no estamos peleando, parece extrao quedarse aqu en el
suelo fro, pero no hago ningn movimiento para levantarme. Ella se siente bien.
Realmente bien. Yo yo olvide que eras una bailarina.
Cmo siquiera supiste que era una bailarina? pregunta ella, pero parece ms
curiosa que desconfiada. Nunca cruzamos palabra con el otro antes de hoy.
Porque te he observado. Mis mejillas se calientan a la confesin. Estoy en
realidad sonrojndome? Es siquiera eso posible? Justo esta maana habra dicho de
ninguna maldita manera, pero eso fue antes de Dani. Saba tu nombre antes de
que Vince me dijera quin eras. Saba que ests en la sociedad de honores y eres una
bailarina, y que t siempre llevas pantalones a la escuela.
Te gustan ms las faldas?
Me gusta
Qu te gusta? pregunta ella en una voz ronca que me hace temblar.
Me gustan los pantalones. Me gustas t.
Ella deja salir un suspiro. El alivio corre entre sus labios entre abiertos y corta contra
los mos. Me inclino an ms cerca, tan cerca que un movimiento de mi cabeza
traer nuestras bocas juntas si ella me deja.



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Lo har? No puedo decir. Ya no puedo leer sus sentimientos en sus ojos. Ella
todava est lejos de m, escondindose.
Notaste todas esas cosas? pregunta ella.
S. Creo que eres muy notable.
No soy muy notable. Los ojos de Dani caen en mi pecho. Sus pestaas son tan
largas, imposiblemente largas, y oscuras contra su piel plida. Nunca antes he
pensado mucho sobre pestaas, pero pienso sobre ellas ahora. Las de Dani son
hermosas, otra pieza de ella que podra mirar por horas. Soy la ltima chica
notable en la preparatoria Madisonville. Luzco como un chico de doce aos.
Suelto un bufido; no puedo evitarlo.
Te ests riendo de m? Sus ojos regresan a los mos.
Sonro.
No luces como un chico. Ni siquiera un poquito.
No lo hago? pregunta ella, la manera en que su lengua se desliza entre sus
labios me hacen pensar que est tan consciente de m como yo lo estoy de ella.
No. Sus costillas presionan contra mi pecho cuando respira, sus piernas se
mueven bajo las mas. No te sientes como un chico tampoco.
No? Su mentn se levanta. Solo un centmetro ahora. Un centmetro y nos
estaremos besando otra vez. Pero, me atrevo?
No. Me gust besarte.
Entonces por qu te detuviste?
Porque me sent mal. Empujo su cabello fuera de su cara y trazo mis dedos por
la suave piel de su cuello, sorprendido por cun increble se siente cuando ella
tiembla en respuesta. S cmo hacer que una chica se sienta bien, pero nunca supe
que pudiera hacerme sentir tan bien. Pero tocando a Dani, ver su respiracin
acelerarse y saber que es por m es tan bueno como tenerla a ella tocndome a m.
Quizs incluso mejor. Saba que deba decirte sobre el hombre que me dio el
dinero. Te juro que estaba a punto de decir algo cuando esos falsos tipos del FBI
golpearon a la puerta.



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Ella muerde su labio y su respiracin sale de prisa, y s que he matado el ambiente.
No conseguir ese segundo beso. No ahora mismo, de todos modos. Ruedo a un lado
mientras Dani se empuja sobre sus codos, dicindome a m mismo que es estpido
sentirse tan decepcionado. Ella parece ya no odiarme. Debera estar agradecido.
Pens que eran personas como Vince. Ya sabes, personas contratadas para
buscarnos, pero quizs Me encojo de hombros, parndome cuando ella lo hace
. Supuse que podan ser los que lo contrataron.
Ya sea que lo sean o no, no creo que esto tenga nada que ver con la vacuna de mi
pap para la artritis. Creo que Vince estaba mintindole a Penny.
Yo tambin. Tiene algo que ver con nosotros. Con lo que es diferente sobre
nosotros. Trato de leer lo que ella piensa de esa idea en su expresin, pero no
puedo. Quizs no me odie, pero todava no est tan abierta y fcil de la manera que
lo estaba antes. Me hace sentir como mierda. Me promet que no dejara de trabajar
hasta que Dani supiera que puede creer en m y que yo nunca le mentir otra vez.
Con Rachel, el dragn y volverse fuerte de repente aclaro. Quiero decir, es la
nica cosa que los dos tenemos en comn.
La sola mencin del nombre de su torturadora hace que los ojos de Dani se vuelvan
dardos corriendo nerviosamente alrededor del terreno.
Dnde crees que estn? Por qu ellos no se han mostrado por un tiempo?
No lo s, pero no creo que debamos bajar nuestra guardia. Sobre ellos o lo dems.
Necesitamos encontrar un lugar para escondernos. Y probablemente deberamos
comer y beber algo.
Podemos entrar aqu. Dani seala hacia la gran casa. Es la casa de Mina. S
dnde ellos esconden la llave y tengo la combinacin para el sistema de seguridad.
Pero que si sus padres
Su mam y padrastro trabajan, y sus hermanos van al jardn de infantes y la
guardera.
Estudio las ventanas oscuras en el frente de la casa.
Est bien, no debemos quedarnos mucho tiempo. Tengo el presentimiento de que
las personas detrs de nosotros saben dnde estn tus amigos.



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Dani asiente.
Pens lo mismo. Vince probablemente bombarde a Penny por informacin. Pero
yo simplemente no saba a dnde ms ir despus que Ella suspira. Solamente
estoy feliz de que no estemos en lados diferentes.
Yo tambin. Prometo que har todo lo que pueda para mantenernos a ambos a
salvo.
Te creo dice Dani, aliviando algo dentro de m.
No es confianza, pero es un comienzo.



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Captulo 10

Traducido por Liseth Johanna
Corregido por Susanauribe

ani se gira y se apresura a travs del patio. Yo la sigo, ralentizando mi paso
para encajarlo con el suyo mientras rodeamos el costado de la casa. De
cerca, puedo ver que el trabajo de pintura se est pelando y unas cuantas
tejas se han deslizado del techo. Yacen en donde han cado en el piso, un encorvado
camino de obstculos cubriendo el csped. Eso me hace sentir mejor acerca de en
dnde vivo. Aparentemente, incluso las personas ricas pueden dejar que sus casas
empiecen a lucir como basura.
Dani se detiene cerca de unos escalones de concreto que llegan hasta el piso,
terminando en una puerta que, supondr, lleva al stano. Ella saca una llave de cobre
de una de las grietas entre las escaleras y contina rodeando la casa.
Usaremos la puerta trasera. Dejaron que su ama de llaves se fuera hace ms o
menos un ao, y parece que no hay nadie en casa. Pero si estn, casi nunca estn en
la cocina. La mam de Mina no cocina.
Asiento, ignorando la sensacin de ansiedad en mi estmago mientras Dani nos abre
y presiona un cdigo de cinco dgitos en el panel sobre la pared. Tcnicamente, no
somos intrusos Dani es una amiga de la familia, pero se siente como si
estuviramos haciendo algo que no deberamos. Supongo que Dani se siente de la
misma manera porque no pierde tiempo. Va directo al lavaplatos y llena dos vasos de
agua. Empuja el mo a travs de la isleta y levanta el suyo, bebindoselo en cuatro
largos sorbos antes de servirse uno ms.
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De repente, me doy cuenta de cun sediento estoy. Locamente sediento. Trago mi
propia bebida y se lo devuelvo a Dani para que vuelva a llenarlo mientras mi
estmago grue, enviando una alerta de hambre. Levanto la mirada para ver a Dani
deslizando mi agua y una lata de nueces a travs de la isleta. Otra lata de nueces le
sigue, y otra ms.
De verdad les gustan las nueces. Dani come unos anacardos ms y va hacia el
televisor cerca del lavaplatos, presionando los botones para bajar el volumen y luego
cambindolo hacia el canal local en donde el tipo extraamente bronceado del clima
est hablando sobre las probabilidades de nieve. Quiero ver si hay algo sobre el
accidente en las noticias.
Buena idea. Agarro un puado de almendras y me estiro por otro antes de
siquiera haber empezado a masticar. Estoy famlico, y no famlico del tipo acabo-de-
tener-una-prctica-asesina-de-ftbol. Es como si no hubiera comido en das.
Creo que necesitamos comer ms dice Dani.
Tena comida en mi mochila, pero mierda. Mi mochila no est. Al diablo con
los snacks; tena cerca de cien dlares ah dentro.
Qu pasa?
Perd mi mochila. Supongo que la dej en la cabina telefnica.
Est bien. Puedo empacar algo antes de irnos. Los padres de Mina no se
molestarn si tomamos algunas barras de granola. Mastica por un momento,
tragando antes de estirarse por el man. Creo que lo que sea que est pasndonos
est haciendo que quememos caloras ms rpido. La velocidad sobrehumana
probablemente necesita mucha energa.
S, yo tambin estaba pensando en eso. Sper-humano. Mutante. Le he dado
vuelta a las palabras en mi cabeza, pero en realidad no ha habido tiempo para
detenerme y pensar en ellas. Es como si estuviramos usando esteroides extra-
fuertes o algo as.
Pero incluso los sper esteroides no explicaran por qu estamos sanando tan
rpido.
No no lo haran.
Ella se muerde el labio.



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Crees que otra droga tendra algo que ver con ello?
Yo no consumo drogas digo. Tomo una cerveza de vez en cuando con Trent o
salimos a un bar o algo, pero nos hacen orinar en una taza cada mes por los
deportes.
Todo lo que tomo es mi insulina o un Tylenol si estoy lastimada por la clase de
baile. Su mano se desliza profundo entre las almendras. Ella tiene dedos
interesantes, largos y delgados huesos que parece que fueran a romperse si los miras
mucho. Pero no lo harn. He visto lo fuerte que es ella. Quiz lo que est
sucediendo es un efecto secundario de drogas que nos dieron en el hospital cuando
ramos nios. Crees que pudiramos haber tenido la misma medicina? Incluso
aunque yo tuviera diabetes y tu algo ms?
No s qu estaba tomando en el hospital. No se molestaron en explicarme lo que
me estaban haciendo. Slo lo hicieron. Supongo que fue porque yo no tena un padre
o una madre ah que hiciera preguntas. Me encojo de hombros, incmodo con la
mirada en su cara, esa misma mirada de lstima que me dio cuando le cont de mi
mam. Pero, no veo por qu algo que tomamos hace tantos aos empezara a
causar estragos ahora.
Qu si es como el cncer o algo as, y est amainando?
Ambos al mismo tiempo? Y de repente las cosas detrs de nosotros son ms
fuertes y tambin nosotros?
Ella suspira y sacude la cabeza.
Tienes razn. No tiene sentido. Todava creo que deberamos ir al hospital. Se
limpia las manos en los pantalones. Al menos es un lugar en el cual empezar, y
somos lo suficientemente mayores para solicitar nuestros propios historiales
mdicos.
De acuerdo, yo Me quedo callado cuando uno de los titulares de las noticias
anuncia: un adelanto a nuestra noticia de ltima hora y lo que queda de nuestro
autobs escolar destella en la pantalla del televisor junto al lavaplatos. Camiones de
bomberos rodean los restos, mangueras batiendo las llamas que todava arden lo
suficientemente alto para tocar el puente por encima.
Dani sube el volumen y el sonido surge mientras el presentador anuncia que
veinticuatro adolescentes murieron y seis ms resultaron heridos por la fatal



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explosin. La polica todava est buscando a dos estudiantes, pasajeros del autobs,
que huyeron de la escena tan pronto como sucedi el accidente.
Oh, Dios mo. La mano de Dani vuela hacia su boca mientras nuestras fotos de
la escuela del ao pasado aparecen junto a la pantalla. Yo estoy frunciendo el ceo y
ella apenas ve a la cmara. Nos vemos extraos. Locos. Quiz incluso peligrosos.
Si ha visto a Jesse Vance o a Danielle Connor, por favor llame a la lnea de la polica,
al 662-9867. Cualquier informacin sobre los estudiantes, o sus paraderos, es
importante.
Dani desliza una mano temblorosa por su cabello.
Estn diciendo ellos creen?
No han dicho nada an. Me alejo del mostrador, la rabia y el miedo
apresurndose en mi pecho. Pero, es bastante obvio que piensan que tuvimos algo
que ver con el accidente.
No! Eso no tiene ningn sentido.
Una horrible idea se abre paso en mi cerebro, haciendo que las nueces que tragu se
queden atrapadas en mi garganta.
Vince dijo que lo lamentaramos si no bamos con l. Dijo que las personas para
las que trabajaba nos encerraran. Pens que quera decir que nos encerraran en una
jaula o algo as, pero si est hablando de
Culparnos por el accidente? Pero estbamos en ese autobs tambin. No
estbamos conduciendo el camin que nos golpe. Podramos haber muerto!
Cmo podran hacerlo ver como si nosotros?
No s cmo lo haran, pero apuesto que podran. Si tienes suficiente dinero,
puedes hacer que casi cualquier cosa pase. Apuesto que no sera tan difcil, hacernos
ver culpables.
Los ojos de Dani se desenfocan. El vaso en su mano planea entre sus labios y el
mostrador y, cuando ella habla, su voz es distante, poseda.
Eso no puede pasar. No puedo dejar que la familia de Mina crea que mat a mi
mejor amiga.



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No sabemos si ella est muerta. No hay mucha duda al respecto, pero estoy
dispuesto a decir una mentira con tal de borrar la expresin aterrorizada en el rostro
de Dani. Puede que haya sobrevivido.
Estaba en la mitad del bus. Est muerta. Dani pone su vaso en el lavaplatos.
Cuando me mira de nuevo, sus ojos son fuertes, concentrados. Puedo ver la lucha en
ella de nuevo, y me agrada. Vamos a necesitar cada resto de lucha en ambos para
salir de esta situacin. Mejor nos vamos dice. Es una larga caminata hasta el
hospital.
Creo que deberamos intentar llegar ah ms rpido. Pongo mi vaso junto al
suyo y la sigo a travs de la cocina. El lugar donde mi padre adoptivo trabaja est
en el centro. Est a solo unas cuantas cuadras de aqu y siempre tienen autos por ah.
Su jefe arregla carroceras cuando no estn ocupados. S en dnde guarda las llaves.
Ella se detiene con su mano en la puerta y se gira para mirarme sobre su hombro.
Vamos a robar un auto?
Vamos a tomar prestado un auto digo. A menos que prefieras tomar el
autobs.
Sus labios se juntan en un silencioso reconocimiento de mi oscura broma.
No. Un auto estara bien. Gira la perilla y sale.
Yo dudo en el umbral.
Ibas a tomar algo ms para comer antes de irnos?
No dice ella, su voz suave. Ya no tengo hambre.
Dejo la puerta cerrarse. Yo tampoco tengo hambre ya.





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El corraln de Fiorelli es mucho ms grande de lo que pens que sera. Se lleva cerca
de dos cuadras enteras detrs del mercado de pulgas en el centro y est rodeado por
una valla de quince pies de alto, cubierta con alambre de pas enrollado. Se ve
tenebroso, pero cuando Jesse me dice que vamos a trepar, no lo dudo. Slo empiezo
a hacerlo junto a l, colgndome del alambrado, apenas capaz de sentir el pellizco
del metal contra mis dedos congelados. Es Diciembre en el norte del estado de
Nueva York y Jesse y yo deberamos estar usando abrigos y guantes, pero yo no me
haba percatado de su ausencia hasta ahora. No estoy sintiendo el fro de la manera
en que normalmente lo hara.
Quiz estoy entrando en shock. Quiz la locura de la maana finalmente est
consumindome. Pero entonces, fsicamente, sigo sintindome cada vez mejor. No
puedo recordar una vez en que me hubiera sentido tan fuerte. Mis msculos ni
siquiera tiemblan mientras trepo, y en la cima cuando es hora de pasar por un
estrecho espacio entre los alambres, me deslizo sin vacilar. Mi corazn no se
acelera ni un poco, al menos no tanto como lo hizo cuando Jesse y yo yacamos en el
csped y l casi me bes de nuevo.
Haba querido que l lo hiciera, aunque no est segura de que confo en l. Cmo
puedo confiar en un chico que tom dinero de Vince? Pero entonces cmo puedo
no hacerlo? No hay nadie ms que pueda esperar que entienda lo que me est
sucediendo, y no quiero estar sola. Adems, puedo entender por qu lo hizo. He
visto su casa; he escuchado suficiente para saber que l probablemente nunca ha
tenido dinero suficiente para conseguir las cosas que necesita, sin pensar en las cosas
que quiere. Puedo culparlo por aprovecharse de Vince ante la oportunidad de hacer
algo de dinero fcil?
Ests bien? pregunta Jesse, estirndose para estabilizarme mientras salto de la
valla.
S, estoy bien. Mi pulso equilibrado se acelera, y mi piel anhela su calidez
mientras l aparta su mano de la ma.
Confe en l o no, estoy empezando a ansiar su toque de una manera que jams ansi
nada. Sera aterrorizante si no hubiera cien cosas ms tenebrosas en qu pensar.
Como la muerte, la prisin y adultos espeluznantes que podran haber contratado un
montn de adultos ms espeluznantes para perseguirnos a Jesse y a m.
Y matar personas. Como mi mejor amiga.



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El fuego cada vez ms familiar en mi pecho cobra vida una vez ms. Rabia no
furia se arremolina dentro de m. Voy a asegurarme de que quien sea que mat a
Mina y a todas esas personas pague por lo que hizo. Sin importar nada.
Jesse escanea rpidamente el lote antes de apresurarse a travs del barro compactado
hacia un colche de autos en la esquina lejana.
Hay un Oldmobile azul que el Sr. Fiorelli arregl hace poco. Trent estaba
hablando de l, el otro da. Quiere darle una pintada y revenderlo a un amigo suyo.
Creo que puedo abrirlo y encenderlo sin ir al cobertizo para conseguir las llaves.
Luego qu? pregunto, manteniendo mi voz baja mientras troto detrs de l.
Cmo vamos a sacarlo del lote?
Conducimos por el portn delantero dice. El Sr. Fiorelli no viene hasta la una
o dos de la tarde, a menos que tenga que hacerlo. Hacen la mayor parte de sus
remolques en la noche. No est en la oficina ahora o la luz estara encendida.
Gesticula hacia el pequeo edificio blanco en el frente del lote. Deberamos salir
bien siempre y cuando yo sea tan rpido con un alambre como sola serlo.
Solas robar autos? Estoy ms sorprendida de lo que supongo debera estar.
Estoy empezando a olvidar que Jesse es el chico malo de la escuela. Es difcil
conciliar su reputacin peligrosa con el chico que he conocido hoy, el que me mira
como si fuera algo precioso que necesita proteger, el que dijo que lo senta y que me
ha notado, que incluso le gusto.
No, me ense a m mismo cmo hacerlo con los autos de nuestro patio el verano
antes de que cumpliera trece. Hay vergenza en su voz, y me siento mal por saltar
a una conclusin equivocada. Los veranos eran bastante aburridos por mi casa
hasta que fui lo suficientemente mayor para conseguir un trabajo. Se detiene junto
a un viejo auto. La cubierta del cap est pelndose en largas tiras desde el techo y la
puerta grue cuando Jesse tira de la manivela. Se abre con una rgida sacudida. De
acuerdo. Finalmente. Algo de buena suerte. Suspira mientras se desliza en el
asiento del conductor.
Si lo dej abierto, la llave podra estar aqu dentro, en alguna parte.
Mientras Jesse se inclina ms profundo en el auto, buscando bajo los tapetes y
debajo de compartimientos cados, echo otro vistazo lo que estamos robando.
Definitivamente es antiguo, y no en la mejor forma, pero se mezclar con el trfico
alrededor. Muestra las cicatrices de guerra de un invierno en el norte del estado,



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incluyendo varias abolladuras y xido que se extiende como una fea infeccin del
metal alrededor de las llantas.
Infeccin. Slo me doy cuenta que he dicho la palabra en voz alta cuando Jesse
se gira hacia m con cejas levantadas. Slo estaba pensando Los dedos de mis
pies empujan dentro de mis tenis, levantndome en un relev y bajndome de nuevo
mientras mi mente da vueltas ms rpido de lo que cualquier bailarina puede girar
. Qu si esto es alguna clase de infeccin?
Cmo una enfermedad?
No, no una enfermedad. Tal vez infeccin es la palabra equivocada. Slo estaba
pensando Mi respiracin se acelera, dejando un puff de fro que permanece
frente a mis labios antes de desvanecerse. Estaba pensando que tal vez esto no est
pasando por una medicina que tomamos cuando ramos nios. Quiz es algo que
hemos tomado recientemente.
Jesse se sienta, largas piernas colgando fuera del auto hacia el piso.
Crees que estas personas nos dieron algo para enloquecernos de nuevo?
No estamos locos.
Sabes a lo que me refiero.
Lo s. Definitivamente lo s. Camino hacia la parte posterior del auto y regreso.
S, quiz nos dieron algo que hizo que Rachel y tu dragn regresaran, algo que
tambin nos est volviendo ms fuertes, y
Lo suficientemente fuertes para sobrevivir a una cada de un puente? Jesse
sacude la cabeza. Asumiendo que tengas razn y hay una droga que puede hacer
eso, cmo nos la habran dado a ambos? La pusieron en nuestra comida o algo?
Me muerdo el labio.
No lo s. Podra preguntarle a mi pap. Necesito llamarlo de nuevo pronto, de
todas maneras. El pensamiento de llamar a mi pap no es de cerca tan
reconfortante como lo era hace una hora. Entre ms descubrimos Jesse y yo, ms
parece que nadie podr ayudarnos, ni siquiera las personas que se preocupan ms
por nosotros. Acabo de ver el xido alrededor de las ruedas y



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Las ruedas! Jesse sale del auto y se arrodilla junto a la rueda trasera, estirando
dedos buscadores por debajo. Un segundo despus, una de sus sonrisas Jesse curva
las comisuras de sus labios, haciendo que mi corazn se salte un latido mientras saca
la llave de su escondite. La tengo.
Pero, antes de que pueda devolverle la sonrisa, su sonrisa es desaparecida por una
rfaga de brisa sorprendentemente clida. Incluso antes de que l abra su boca, s lo
que nos ha encontrado.
Su dragn est aqu, listo para el segundo round de barbacoa.
Entra al auto! Ahora!
Me zambullo en el auto, me revuelco a travs de la palanca de velocidades y raspo
mis rodillas mientras me arrojo al asiento del pasajero. Doy vuelta para buscar a
Jesse, pero l ya est cerrando la puerta de golpe detrs de s y metiendo la llave en el
arranque. El motor chisporrotea, luchando por venir a la vida mientras algo golpea el
lado izquierdo del auto, hacindolo balancearse en las ruedas derechas antes de caer
de nuevo. Agarro la manivela cerca del tope de la ventana y un puado lleno de
baboso asiento azul, y me sostengo, sin molestarme por el cinturn de seguridad.
Puede que necesitemos salir del auto con rapidez. Si Jesse no puede encenderlo,
nosotros
Vamos! El motor rechina, pero se niega a encenderse. Segundos despus, algo
pesado aterriza en el cap, provocando un grito desde la garganta de Jesse.
No puedo ver lo que l ve, pero s que es real. Puedo sentir el salto cuando la Cosa
hace impacto, ver las cuatro abolladuras en el metal en donde sus pies han
aterrizado. No, no son pies. Garras. Observo las marcas de rayones profundizarse y
hacerse ms grandes mientras eso hace peso contra el cap. Luego, de repente, un
par de huellas desaparece.
Segundos despus, el parabrisas suena cuando algo grande golpea contra l. Una
grieta se desliza por el cristal entre Jesse y yo, cortndolo en dos. Unos cuantos
soplos ms como ese, y su monstruo estar dentro del auto, dejndonos hechos
trizas. O quiz quemndonos vivos, si prefiere cocinar su comida en lugar de
comerla cruda. El cido se eleva por mi garganta, escaldando el grito que lucha por
ser liberado. Estoy a punto de ser asesinada por algo que ni siquiera puedo ver. Por
alguna razn, incluso Rachel parece mejor que eso. Al menos con Rachel
Tambin te quiero, Dani.



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Giro para ver sobre mi hombro y me encuentro cara a cara con la horrorosa boca de
Rachel curvndose en una sonrisa. La sangre se desliza por su barbilla hacia su
vestido y sus ojos destellan significativamente del color del estmago de un pez
hinchado. Seamos amigas por siempre!
Jesse, Rachel est en el auto! grito mientras ella arremete contra m.
Levanta la palanca en su mano y la lleva a centmetros de mi cabeza. Caigo a un lado,
mi mano instintivamente estirndose por la manivela de la puerta. Tengo que salir.
Tengo que huir, tengo Otro soplo golpea el parabrisas y el aire en mi cuello de
repente es lo suficientemente caliente para hacer que mi piel pique. No puedo salir.
No puedo quedarme adentro. Estoy atrapada, y Jesse y yo estamos prcticamente
muertos.
Rachel golpea contra m de nuevo. Yo me alejo de un salto, golpeando la parte
posterior de mi crneo con el espejo retrovisor mientras el hierro pasa a centmetros
de mi cara. Se estrella contra la ventana del pasajero, destrozando el vidrio, dndole
al dragn un lugar por donde meter sus garras.
Siento el aire fro filtrarse y me congelo, observando a Rachel recuperarse del
impacto en cmara lenta, viendo su brillante cabello girar mientras ella se da vuelta
hacia m una vez ms.
Si ella no me atrapa, algo ms lo har, algo que hace que el auto se balancee al saltar
del cap.
Balanceo. Balanceo. Grrr.
El motor se estremece de vuelta a la vida mientras Rachel levanta la palanca sobre su
cabeza. Jesse pisa el acelerador y el auto avanza de sopetn, desequilibrndola. Ella
tropieza en los andrajosos asientos detrs de s mientras yo caigo en el asiento del
pasajero. Me detengo contra el reposacabezas, envolviendo una mano alrededor de
la barra que conduce al asiento y sostenindome a m misma para luchar.
Jesse y yo no vamos a morir. Yo no voy a rendirme, y huir no es una opcin. Es
tiempo de dar la pela. Hace mucho que lo es.
Colgando del asiento, me zambullo a la parte trasera y agarro la palanca en la mano
de Rachel. Mis manos se curvan alrededor del metal a slo centmetros de su
pequesimo puo. Por un segundo, ambas nos sostenemos con fuerza. La miro
fijamente, sorprendida por lo grande que es mi puo comparado con el suyo. Es al



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menos dos veces el suyo, quiz ms, con fuertes msculos que sobresalen en la parte
superior y ni un poco de grasa de beb engrandeciendo mis dedos. Puede que yo no
sea ms fuerte, pero definitivamente soy ms grande, ms adulta. Sin importar lo
salvaje que sea ella, Rachel es todava slo una nia.
Y yo la he superado.
Dame eso digo, con mi mejor voz de persona adulta, la que uso cuando estoy
ayudando a Mina a hacer de niera y sus hermanos empiezan a trepar por las
estanteras de la despensa. Dmela! Ahora!
Los ojos de Rachel se entrecierran, su boca se abre en un silencioso y sangriento
grito, y luego ella hace lo impensable. La suelta. Me da la palanca, cruza sus brazos
sobre su pecho, y desaparece. Poof. Est ah un minuto, desaparece al siguiente, un
bosquejo en un tablero de borrado en seco que ha sido frotado hasta quedar en nada.
Ni un rastro de color.
Colapso en el asiento delantero, agarrando el arma descartada de Rachel en mi
mano, lentamente dndome cuenta que el auto se est moviendo. De alguna
manera, Jesse se las est arreglando para conducir a una velocidad semi-razonable a
travs de las estrechas calles del centro, aunque me est mirando tanto como mira la
carretera.
Qu sucedi? pregunta, sus ojos mirando al espejo retrovisor.
Ella escuch. Me la dio. Mi voz suena vaca, en shock. Pero, qu podra ser ms
sorprendente que eso? Que descubrir que quiz, slo quiz, he tenido el poder para
detener a Rachel todo el tiempo.



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Captulo 11


Traduccin SOS por Maru Belikov y Carmen170796
Corregido por l

os estacionamos en la parte trasera de la cafetera, metiendo el auto detrs
de unos contenedores de tamao industrial y mquinas trabajando horas
extra para calentar el hospital de quinientas habitaciones. El Baptist
Memorial no es el hospital ms grande de la zona, pero es definitivamente uno de los
ms ocupados. Es una escuela de enseanza y un centro de investigacin, y siempre
hay personas yendo y viniendo. El estacionamiento de enfrente est abarrotado. No
habra sido fcil encontrar un lugar incluso si lo hubiera intentado.
No me molest en hacerlo. No es como si me importara que el auto fuera remolcado.
Probablemente sea mejor si lo remolcan. Entonces puedo culpar a alguien ms por el
dao del dragn. Quizs el hospital incluso llame a Fiorelli para arrastrar la maldita
cosa lejos.
Aun as, logro estacionarlo lo suficientemente lejos para esconder todo excepto el
parachoques detrs de los contenedores. Quizs necesitemos el auto otra vez,
aunque como un vehculo de huida tiene la gran desventaja de tardar eternamente
en encenderse.
Lo cerca que estuvimos esos ltimos segundos cuando Dani fue encerrada en un
concurso de miradas con una chica invisible y el hocico ensangrentado del dragn
estaba avanzando poco a poco a travs de la ventana rota, todava me haca
temblar. No quiero decirle a Dani cun cerca estuvo de tener su garganta desgarrada.
Yo mismo no quiero pensar en eso. Nunca haba estado tan asustado. Ser casi
asesinado es una cosa; ver a Dani ser casi asesinada es otra.
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Algo mucho, mucho peor.
Creo que deberamos intentar encontrar un disfraz dice ella mientras sale del
auto.
Estamos tan cerca de los contenedores en un lado, y de una pared de concreto
manchada al otro, que apenas hay espacio para que cualquiera de nosotros abra las
puertas.
Nos toma cerca de un minuto deslizarnos a travs de la estrecha abertura,
arrastrndonos hasta el extremo final del vehculo, y salir hacia el espacio donde
gigantes agujeros de ventilacin sueltan humo hacia el aire. No entraremos
rpidamente, tampoco.
Trato de decirme a m mismo que est bien y que las cosas cazndonos no estarn de
regreso por un tiempo, pero no lo creo verdaderamente. Estoy perdiendo lo que me
queda de esperanza sobre que vayamos a sobrevivir este da.
Estoy segura de que algunas personas en el hospital han visto el reporte de
noticias con nuestras fotos. Sera mejor si nadie nos reconoce contina Dani,
siguindome alrededor de la esquina hacia lo que parece ser una entrada de entrega
para la cafetera. Est desierta por el momento, pero una maceta llena de colillas de
cigarrillos muestra que el bloque de concreto es popular para pasar el rato.
Deberamos apresurarnos.
Vamos a tener que hablar con alguien de todos modos digo. Cuando
preguntemos por nuestros registros.
Dani vacila en el ltimo paso, lo suficientemente cerca de la maceta que puedo oler
el alquitrn y la nicotina.
S, estaba pensando en eso. Quizs no deberamos preguntar. Quizs deberamos
slo tomarlos.
De acuerdo. Estoy de acuerdo con no interactuar con nadie en este lugar. Slo
mirar al gran edificio de ladrillo rojo mientras manejbamos a travs de los rboles
de hojas perennes y las arboledas sofocantes me dio ganas de romper algo. Nunca
me sent tan pequeo, incapaz y fuera de control como en este lugar. Ni siquiera
cuando mam nos dej a Jamie y a m. Pero, cmo sabremos dnde?



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Recuerdo dnde mantienen los historiales mdicos en el noveno piso dice ella
. Pero apuesto a que los nuestros no estarn all. Ellos probablemente almacenan los
registros viejos en algn lugar en el stano o algo as. Pero estoy segura que primero
los escanean en la base de datos del hospital. Soy bastante buena con las
computadoras. Si consigo una, probablemente pueda encontrarnos.
Entonces necesitamos disfraces que nos consigan meter en un lugar con
computadoras.
O que tan slo nos hagan pasar por los pisos inferiores hasta el noveno piso. S
dnde est todo all. Ella traga. Rachel y yo solamos explorar el hospital juntas,
antes que ella antes de saber lo que ella realmente era. Su mirada encuentra la
ma, preguntas pasando a travs de sus ojos. El dragn alguna vez fue tu amigo?
Nunca.
Ni siquiera al principio?
Sacudo mi cabeza, peleando con la urgencia de apretar mis dientes.
No. La primera vez que lo vi, arranc todas las agujas de mi brazo. Les tom a las
enfermeras un largo tiempo detener el sangrado. Cierro los ojos y veo otra vez la
rabia y la frustracin de las enfermeras. Pensaron que yo lo hice. Amarraron mis
manos por el resto de la noche. Cuando la Cosa regres, tuve que pelear con mis
pies.
La mano de Dani acaricia mi espalda.
No tengas miedo susurra ella. Vamos a encontrar una manera de detener esto.
Yo en verdad creo eso ahora.
Asiento. No quiero que sepa que dudo seriamente su historia sobre Rachel
obedeciendo sus rdenes. La pequea perra probablemente corri por un jugo y fue
a tomar una siesta a donde sea que los enemigos imaginarios van hasta su prximo
ataque. Deseara poder creer lo de Dani, pero el miedo todava rasga en mi interior
como garras de dragn. Luch con la Cosa por aos y nunca escuchaba cuando
rogaba que parara. No va a escuchar ahora, y no va a parar hasta que obtenga lo que
vino a buscar.



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Vamos. Deberamos entrar y luego irnos digo. Estoy seguro de que esas
personas todava estn buscndonos, y quizs vengan aqu. Un hospital es un buen
lugar para que personas que acaban de sobrevivir un accidente terminen.
Cierto. Camina silenciosamente detrs de m mientras abro una puerta y entro
en lo que parece ser una habitacin de descanso. Zumbantes mquinas de bebidas y
bolsas de papas fritas se encuentran contra una de las paredes, y mesas marrones y
sillas estn situadas en extraos ngulos en cada esquina. Afortunadamente, no hay
nadie alrededor para observar mientras nos movemos deprisa a travs de la baldosa
de rayas hacia las puertas dobles en el otro lado.
Dani se asoma a travs de la puerta esta vez, girndose para mirar hacia ambos lados
antes de susurrar:
Hay algunas personas trabajando en la cocina a la derecha. Pero parece que
estuvieran limpiando. Deberamos ser capaces de pasar a travs de la habitacin sin
ser notados. Las puertas hacia la cafetera estn casi en lnea recta desde aqu. No
veo ningn uniformado o algo pasando el rato, as que supongo
Y las escaleras? Me inclino, mirando a travs de la abertura en la puerta. Si
podemos evitar el piso principal y los ascensores, no creo que necesitemos un
disfraz.
Y qu hay de ese ascensor? pregunta Dani, sealando a la opaca puerta
plateada a nuestra izquierda. Crees que llegue hasta el noveno piso?
Si es para entregar bandejas de comidas, seguro que lo hace. Agarro su mano, y
una parte de m se relaja por primera vez desde el ltimo ataque. Tocarla se siente
bien. Vamos.
Nos deslizamos a travs de la puerta y nos apresuramos silenciosamente hacia el
elevador. Dani camina tan rpido sobre las puntas de los pies como yo lo hago con
los pies planos. Apuesto a que es una increble bailarina. Mientras presiono el botn
rojo y doy una rpida mirada sobre mi hombro para ver si alguna persona en la
cocina nos ha notado, prometo silenciosamente hacer lo que sea para asegurarme
que ella siga bailando. Incluso si significa separarnos cuando dejemos el hospital.
La Cosa es ms grande y fuerte que nunca y respira fuego, por todos los cielos. No
hay manera en que pueda luchar y ganar. Pero si Dani ha encontrado una manera
para controlar a Rachel, entonces quizs quizs sea mejor



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Ni siquiera puedo terminar el pensamiento.
Las puertas se abren con un ding mucho ms fuerte de lo que me gustara, pero no
se ve como si el sonido hubiera llamado la atencin. El hombre limpiando la piedra
marrn en el otro extremo de la cocina no se voltea y la mujer con su mano en una
tina de ensalada de repollo sigue amasando y agregando mayonesa. Dani y yo nos
agachamos en la esquina, escondindonos detrs del largo panel de nmeros.
Presiono el nmero nueve y las puertas se agitan, cerrndose. En el siguiente
segundo, nos estamos moviendo, deslizando hacia arriba al pequeo pedazo de
infierno en el que nunca quise volver a poner un pie.
Me alegra que hayamos salido. El olor me estaba haciendo enfermar. Dani suena
tan emocionada como yo, de regresar a la sala de nios del hospital.
S. La comida aqu era incluso peor que la cosa que quemaba en casa para m y mi
hermana.
Ni siquiera puedo oler sopa o Sprite sin sentir cosas clavndose en la cima de mi
mano dice. Siempre les llevaba tiempo a las enfermeras encontrar una vena.
No en m. Tengo buenas venas, supongo.
Dani se muerde el labio. Su cara de pensar. Estoy empezando a reconocerla. Me hace
querer besarla. Probablemente ya la conozco mejor que a cualquiera de las chicas
con las que he estado. Dani me hace prestar atencin, me hace querer coleccionar
piezas de ella como sola coleccionar ornamentos de los capos de los autos en el
vecindario cuando tena doce aos.
Tienes buenas venas dice ella.
S.
Te sentiste enfermo antes? Antes que ellos te llevaran al hospital y encontraran
el cncer?
Me toma un segundo buscar en mi memoria.
No. No me senta excelente. Jamie y yo habamos estado viviendo de puro cereal
por un tiempo en ese momento, pero no me sent enfermo hasta que llegamos aqu y
ellos empezaron con los tratamientos.



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Y el dragn vino despus. Las puertas del elevador repican y salimos al angosto
pasadizo. Una mujer pequea y morocha con ojos negros est parada cerca del
elevador separando la basura y lo reciclable. Ella levanta la mirada hacia nosotros
por un momento, pero la baja casi inmediatamente. No parece interesada y eso me
alegra. Cuanto menos llamemos la atencin, mejor.
Me vuelvo hacia Dani mientras caminamos, y contino hablando. Siempre es mejor
actuar como si no estuvieses haciendo nada malo. Especialmente cuando lo ests
haciendo.
El dragn vino unas pocas semanas despus. Despus de haber estado en el
hospital aproximadamente por un mes.
Despus de que te estabas sintiendo mal.
S.
Y el dragn trat de matarte inmediatamente.
S. Me detengo al final del corredor y me asomo a otro ms largo con dbiles
luces fluorescentes resonando arriba. El olor a medicina y sbanas hmedas hacen
que sea difcil tragar. Estamos en una de las alas donde los nios ms enfermos
estn, los que duermen todo el da y gimen toda la noche. Sola ser uno de ellos. Me
pregunto si Dani tambin estuvo aqu? Me pregunto si cuando ramos ms jvenes
nos cruzamos alguna vez en el pasillo y pensamos el uno en el otro. No puedo
recordar a una pequea con ojos como los de ella, nunca he sido bueno
reconociendo a las personas de vista. Necesito hablar con ellos, tocarlos, formar
impresiones que los hacen lo suficientemente tridimensionales para recordar.
Entonces, en qu ests pensando? susurro.
Todava no lo s.
Empezamos a caminar por el corredor, nuestras pisadas casi silenciosas sobre el piso
resbaladizo. El suelo est ms cuidado aqu arriba, pulido y brillante. Y las paredes
estn cubiertas con murales en los que los nios trabajan cada primavera.
Un acto de esperanza y renovacin. As es como lo llamaban cuando Dani y yo
estbamos aqu. Como si no supiramos que no haba esperanza para muchos de
nosotros.



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Dani se detiene en un dibujo de un campo de flores con un gran sol sonriente
elevndose sobre las montaas al fondo. Sus dedos se elevan para flotar sobre una
flor marrn con un brillante centro rojo.
Esta era ma. Estaba muy dbil en ese entonces. Recuerdo que senta que el pincel
pesaba una tonelada.
Me quedo mirando el campo, reconociendo lentamente el amanecer.
Este es en el que yo trabaj tambin. Retrocedo, examinando los azules,
amarillos y verdes, encontrando un lirio atigrado con rayas moradas y naranjas con
ptalos gruesos. Esa es ma.
Dani sonre.
Es muy buena. Eres artista?
Resoplo.
Fue la primera y ltima vez que pint algo. Slo lo hice porque nos iban a dar
helado despus, y dijeron que no me daran a menos que me esforzara en el mural.
Es una pena. Parece que tienes potencial dice, sus palabras haciendo que algo
dentro de m se hinche como cuando hago un gol desde la mitad del campo. Es
estpido, pero me gusta la idea de que podra ser bueno en algo ms que en los
deportes, que Dani ve cosas en m que nadie ms se ha molestado en buscar.
Ella deambula un poco ms all, hacia un dibujo en la pared junto al mural. Se
inclina y toma un profundo respiro
Ese eres t? Lo eres, verdad?
Me acerco y me paro detrs de ella, siguiendo su dedo a la ltima fila donde un
delgado nio con hombros sorprendentemente anchos est de pie, una cabeza por
encima del resto de los nios, incluso de los que son obviamente ms viejos.
S. Era realmente alto. Es raro, porque mi hermana era muy pequea. Pero no
estoy seguro de que tengamos el mismo pap, as que supongo Me callo,
revisando las filas de caras plidas con ojeras y ojos atormentados. Incluso los nios
que estn sonriendo parecen tristes bajo la superficie. Tambin me ponen triste y,
cuando finalmente encuentro a Dani, me pongo incluso ms triste.



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T. Sealo a la nia esqueltica en el frente, la que est sentada de piernas
cruzadas sobre el piso. Sus codos hinchados estn apoyados cuidadosamente sobre
sus rodillas, como si doliera juntar las partes de ella misma. La Tinker Bell
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de su
camiseta est sonriendo, pero ella no. Est mordiendo sus labios, reteniendo un
grito. Su cara es esqueltica, sus mejillas huesudas, y sus resplandecientes ojos
marrones brillan de enfermedad.
Algo se queda en su garganta cuando suspira.
S. Estaba realmente enferma. Mucho antes de que llegara al hospital. Es por eso
que me dieron el tratamiento experimental. Pensaban que era mi nica oportunidad
dice. Pero por mucho tiempo slo me enferm ms. Me tom meses
recuperarme. Su mano se levanta, detenindose cerca de la foto de s misma
cuando era joven. Cuando estaba dbil, Rachel era mi amiga. Ella vena y jugaba
conmigo en la noche cuando no poda dormir. No fue hasta que la medicina empez
a funcionar que ella trat de matarme.
Mis brazos encuentran un camino alrededor de su angosta cintura. Deseo que
hubiera ms de ella para sostener. Ver qu tan cerca ha estado de morir me hace
querer llevarla a casa y alimentarla con pasta condimentada con salchicha, la cosa
con mozzarella extra y cebollas verdes que Traci y yo comprbamos si haba una
rebaja en carnes en Bedford. Yo compro los vegetales, ella compra la salchicha, y yo
cocino alguna comida italiana. Apuesto que a Dani le gustara. Apuesto a que le
gustara Traci tambin. Mi mam adoptiva puede ser genial cuando quiere. Me
pregunto si la vida alguna vez ser lo suficientemente normal para m para invitar a
Dani a casa, para hacerla la primera chica que alguna vez he presentado a mis padres
adoptivos.
Pero no pareces muy enfermo aqu dice Dani, atrayendo mi atencin de vuelta a
la foto. Recuerdas sentirte enfermo?
Sacudo mi cabeza, dejando que mis labios rocen la parte superior de su cabeza,
inhalando el olor de su cabello.
No. Como dije, slo hice el dibujo porque dijeron que nos daran helado y creo
que me com un galn de helado de chocolate. Casi nunca me senta mal durante el
da. Slo en la tarde despus del tratamiento empezaba a sentirme mal del estmago,
y

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Tinker Bell: Es el hada de Disney, protagonista de sus pelculas, y compaera de Peter Pan.



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Y qu?
Mis msculos dolan un montn, y mis articulaciones. Pero nunca Hago
memoria, una sensacin inquietante tirando de mis recuerdos. Nunca estuve dbil
y enfermo como la mayora de los nios. Nunca perd mi cabello o algo as. Y crec
un montn mientras estuve aqu. Casi trece centmetros en un ao y medio.
Dani se gira en mis brazos, sus manos presionndose contra mi pecho. Ella levanta
su cara y leo un nuevo miedo en sus ojos.
Probablemente vas a pensar que estoy loca. Pero cuanto ms pienso en esto y
despus de lo que acabas de decir Y si no estabas enfermo?
La idea me asusta por un segundo. Pero slo un segundo. Es todo el tiempo que le
toma a mi cerebro empezar a correr por el camino que Dani ha despejado.
Si no estaba enfermo
Si slo eras un nio sin padres, ni familia.
Y a nadie le iba a importar si
Si ellos me usaron, si me hicieron parte de algn tipo de experimento cientfico.
Pienso en ello, pero Dani es la nica que realmente tiene el coraje de decirlo en voz
alta.
Si ellos te usaron para probar un nuevo tratamiento para la diabetes. Sus manos
agarran mi camisa en puos. Puedo decir que est conversacin la est enfermando.
Pero despus supongo que para una chica como Dani, alguien protegida de las partes
ms feas del mundo, debe ser bastante escalofriante imaginar que le roben su vida a
un nio de esa manera.
Pero si resulta siendo cierto, no estar sorprendido. Estoy ms all de eso como para
ser horrorizado por la gente. La gente es gente, y muchas veces son una mierda. Este
slo sera otro ejemplo en la larga lista de experiencias personales con personas de
mierda. Lo nico que me sorprende es que no pens en esa posibilidad antes.
Muchos aos antes.
Slo hay un desperfecto en su razonamiento.
Pero, cmo funcionara eso? Bajo mi voz mientras una enfermera se mueve
deprisa por el pasadizo detrs de nosotros, rodando una mquina con tubos saliendo



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desde la parte superior. Ella no nos presta mucha atencin tampoco. Las visitas de la
maana acaban de terminar. Tal vez cree que somos parientes que todava no han
llegado a su piso. S que no tena diabetes.
Ella pasa sus dedos por su cabello.
No lo s, pero cuando los cientficos en el laboratorio de mi pap estn probando
nuevas drogas les gusta drselas a personas que no estn enfermas tambin. Slo
para ver qu clase de efectos secundarios tienen en personas normales. North Corp
siempre est promoviendo voluntarios sanos. Consiguen un montn de
universitarios y madres solteras Suspira. Pero no muchos nios pequeos.
Ninguno, creo. Por eso lo que mi pap haca era tan controversial. Algunas personas
pensaron que me estaba usando como objeto de estudio. l tuvo que superar un
montn de cosas para poner en el mercado esa medicina para la diabetes. Pudo
haber hecho su carrera, tal vez incluso hacerle ganar un premio Nobel o algo as. En
cambio, casi me mat. Y tal vez no slo a m.
Te refieres a que t
Mi pap fue el que desarroll el tratamiento. Era su medicina dice. La primera
en la que trabaj para North Corp.



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Captulo 12


Traducido por ateh
Corregido por Vannia

usco su rostro, esperando la comprensin, esperando a que se decida a
odiarme.
A pesar de que no sabemos nada con seguridad, una parte de m est
segura. Simplemente s que pap hizo esto. Estaba tan decidido a
curarme. Esa es la verdadera razn por la que fue a trabajar a North Corp.
Ya tenan una medicina para tratar la diabetes juvenil en curso y prometieron que
pap podra hacerse cargo, como responsable del proyecto. Habra hecho cualquier
cosa para ayudarme a mejorar.
Incluso hacer pasar a nios inocentes por un dolor y sufrimiento innecesarios.
Realmente l no se preocupa por los dems. Penny dice que pap es como un animal
de manada, dispuesto a hacer lo que sea necesario para preservar a su manada, pero
le falta cierta cantidad de empata por el prjimo.
Lo cual es slo otra forma de decir que no da ni una mierda por nadie que no
comparta su casa o sus genes. No s por qu no pens en esto antes. Por qu no
salt a mi mente la segunda vez que Jesse y yo empezamos a hablar sobre las drogas
que podran habernos sido dadas?
Porque no quieres creer que pap es realmente as de malo. Porque eres un nia tonta y
confiada.
Me estremezco. Duro. Pero cierto.
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Pero si eso es lo que pas, entonces... Dudo, sin querer decir otra palabra, pero
sabiendo que tengo que hacerlo. Mi padre no est contestando su telfono, no me
llama de regreso, y un horrible pensamiento ya ha comenzado a filtrarse en mi
mente. Y si mi pap tiene algo que ver con lo que nos est pasando ahora? Qu
tal si l?
Un momento. Te ests dejando ir demasiado lejos dice Jesse. Primero
debemos buscar en nuestros archivos. Podra ser que ni siquiera hayamos
conseguido el mismo tratamiento. Yo podra haber tenido realmente algn tipo de
cncer. E incluso si tu pap era parte de algo turbio en el pasado, no es parte de lo
que est sucediendo ahora. Nunca te hara dao. No dejara que la gente sacara a
nuestro autobs fuera de la carretera, o le pagara a Vince para robar su propio disco
duro.
Asiento con la cabeza. Tiene razn. No puedo creer que mi padre hiciera alguna de
esas cosas. Pero aun as, si tiene la culpa de herir a Jesse, no s si alguna vez ser
capaz de perdonarlo. O a m misma. Lucho para tomar una respiracin profunda,
pero el peso de mis sospechas hace pesados mis hombros.
Pero qu pasa si... si lo que te pas es culpa ma?
En lugar de alejarse, Jesse se acerca ms.
No lo es. Incluso si tienes razn. T no eres tu padre.
Y luego me besa. Suave y lento, sus clidos labios contra los mos. Me conmociono
por ceder al beso, dejando que Jesse destierre toda la preocupacin por unos pocos
segundos embriagadores. Su lengua se desliza entre mis labios, saboreando
vagamente las almendras que robamos de la casa de Mina y algo ms que no puedo
identificar. Algo salado y dulce, y simplemente... Jesse. Algo que alcanza ms all de
la conmocin de sentir la lengua de otra persona contra la ma y hace que la nueva
intimidad parezca natural. Perfecta. Tan buena que no nos damos cuenta que no
estamos solos hasta que alguien se aclara la garganta.
Ruidosamente.
Salto hacia atrs tan rpido que mi cabeza golpea el mural. Jesse maneja mejor la
interrupcin. Aunque probablemente tenga mucha ms prctica besando y en ser
atrapado besando, de la que tengo yo. Saca las manos de mi cintura y cruza los
brazos sobre el pecho, asintiendo con la cabeza con un ligero y engredo Qu onda,



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mientras se gira para encarar a la enfermera a unos pies de distancia, quien recuerda
a una suave barra de pan.
Lo siento dice, con una sonrisa que tira de la piel de sus mejillas, pero las
horas de visita terminaron hace veinte minutos.
S, lo s dice Jesse. Estamos aqu para hablar con alguien acerca del
voluntariado con los nios.
Voluntariado. Es una gran excusa para dar vueltas por el piso todos los jueves en
tarde, pero no s cmo va a ayudarnos hoy. Tenemos que obtener una computadora
ahora.
Maravilloso! El hospital siempre puede usar ms voluntarios. Pero no se maneja
eso aqu. Seala hacia la recepcin. Tendrn que tomar el ascensor a las oficinas
de administracin del segundo piso. Giren a la derecha cuando
Hubiramos ido all digo, tratando de pensar tan rpido como Jesse. Pero
queramos asegurarnos de poder trabajar con los nios de este piso. Los dos
estuvimos aqu cuando ramos pequeos. Somos Danielle y Jesse?
Oh, Dios. Danielle y Jesse. Sus plidos ojos azules se mueven hacia atrs y
adelante entre nosotros, no parece recordar quines somos.
Pero me acuerdo de ella, incluso antes de que ponga sus brazos alrededor de
nosotros y nos atrape en un abrazo. Su aroma a caf se clava en mi nariz, trayendo
recuerdos de hisopos con alcohol fro y piquetes en el brazo. Es la enfermera del
caf, la que siempre tomaba mi ltima muestra de sangre del da. Est ms vieja y un
poco ms ancha, pero su sonrisa y el olor siguen siendo los mismos.
Nos libera despus de un momento, mirando a Jesse con un brillo en los ojos.
Y miren lo grandes, fuertes y saludables que ambos estn. Sorbe por la nariz.
Es por eso que me quedo aqu. Por momentos como ste, cuando se sabe que hay
esperanza. Sonre de nuevo, esta vez dejando al descubierto en toda regla sus
dientes amarillentos. Vamos a la sala de descanso. Dejen que les traiga algo de
beber y podemos hablar de lo que les gustara hacer con los nios. Van a estar tan
emocionados! Ser genial para ellos ver que nuestros hijos puedan crecer muy bien.
Mi estmago empieza a doler mientras la seguimos por el pasillo. De repente me
siento culpable por mentirle, y deseo que esto fuera slo una visita de buena



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voluntad a inscribirnos como voluntarios. Quiero que su esperanza est bien
fundada. Quiero creer que todos los nios en este piso son preciosos para ella y que
sus mdicos estn luchando por sus vidas. Quiero creer que Jesse y yo vamos a volver
aqu para ayudar con artes, trabajos, leer historias y planear noches de cine.
Pero no lo creo. Y s que, incluso si encuentro una forma de eliminar a Rachel como
una amenaza, nunca voy a creer de nuevo.
Quienesquiera que nos hayan hecho esto a Jesse y a m, quienes nos estn cazando,
estn tras nosotros a causa de algo que empez aqu. En este lugar donde
deberamos haber estado a salvo. En este hospital, en esta planta, en la que dorm,
llor y or para estar entera y nuestras oraciones fueron contestadas por los
monstruos que vienen en la noche.
Y monstruos con ttulos en medicina peditrica.
Me acerco a Jesse mientras pasamos un par de mdicos que estn hablando sobre
algunos rayos X fuera de las habitaciones privadas. Me alegro cuando no se voltean
para ver nuestro camino.
Los mdicos tienen que estar involucrados. Al menos algunos de ellos.
Ests siendo paranoica. Esto es una locura.
Pero s que no estoy siendo paranoica. Eso es realmente una locura.
Voy a distraerla susurra Jesse mientras la Enfermera del Caf cruza detrs del
escritorio de enfrente, agarrando su omnipresente taza antes de hacer un gesto para
que nosotros la sigamos de vuelta a la habitacin de descanso de las enfermeras.
T has una excusa para salir e ir a buscar un computador. Nos podemos encontrar en
el auto en media hora.
Asiento con la cabeza, tratando de pensar en el mejor lugar para ir. Hay
computadores en la recepcin principal y en las oficinas ms pequeas al final de las
alas A y C o al menos los haba antes, cuando Rachel y yo hicimos nuestro trato
para espiar alrededor del piso despus de que apagaran las luces. El mostrador
principal es muy pblico, y el ala A es para los nios que no estn sper enfermos,
por lo que habr ms enfermeras paseando para revisarlos. Decido que el ala C es el
mejor lugar para ir cuando entramos en la sala de descanso casi vaca y vemos el
banco de computadoras contra la pared del fondo.



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Jesse me lanza una mirada por encima del hombro. Sin decir una palabra, s que el
plan ha cambiado. Su nueva misin es conseguir sacar a la Enfermera del Caf de
aqu mientras que yo llego a esos equipos.
Desafortunadamente, Rachel decide ese momento exacto para hacer una aparicin.
Se materializa en uno de los taburetes de la barra de la cafetera y la mquina de
chocolate caliente. Se sienta con sus manos de beb cruzadas delante de ella. Tiene
los ojos hinchados y rojos. Me congelo en la puerta, con las manos apretadas en
puos, el terror que inspira es un hbito que no estoy lista para romper, aunque no
est haciendo nada particularmente amenazante en este momento. De hecho, se ve
casi... aburrida.
No. No aburrida, cansada.
Abre su boca roja completamente, con los ojos cerrados en una mueca de dolor, y su
pequea mandbula rechina suavemente. Bosteza. Rachel slo bostez. Es la cosa
ms normal que la he visto hacer.
Quieren un poco de chocolate caliente? pregunta La enfermera. Pasa junto a
Rachel, lo suficientemente cerca para que el pie balanceante de Rachel golpee la
pierna de su uniforme.
La enfermera mira hacia abajo y cepilla la tela de color rosa con la mano, dejando sin
duda que ha sentido a Rachel incluso si no puede verla. Mira a Jesse y luego hacia
donde yo estoy cerca de la puerta, arrugando un poco su sonrisa cuando ve que no la
he seguido a travs de la habitacin.
Son demasiado grandes para el chocolate caliente? Llega a la cafetera y rellena
la taza. Prefieren un poco de caf en su lugar? Acabo de hacer una olla fresca. O
un poco de jugo? Tenemos de naranja, manzana y arndano en la nevera.
Voy a tomar un caf dice Jesse capturando mi mirada, siguindola al mostrador
donde Rachel se sienta. Ella apoya la cabeza en sus manos y me dispara una mirada
que parece preguntarse por qu est aqu. Como si yo fuera de alguna manera
responsable de...
Como si yo fuera la responsable. Podra... podra yo...?
Doy un cauteloso paso hacia adelante.



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Caf suena bien digo, aunque no es verdad. Nunca he probado el caf. Me
recuerda demasiado al hospital, de la ltima noche, cuando Rachel lanz la taza de
la enfermera al suelo para crear una distraccin, despejando el camino para que yo la
persiguiera por las escaleras hasta el techo.
Funcion entonces. Tal vez...
Dos cafs. Perfecto. La Enfermera del Caf coloca su taza sobre el mostrador y
coge dos vasos de plstico de una pila al lado del bote. Ahora es mi oportunidad. La
oportunidad de Rachel.
Arrjala del mostrador. Golpea la taza hacia el suelo.
Los ojos de Rachel se estrechan antes de que deslice los dedos a lo largo del
mostrador, ms cerca de la taza, sin dejar lugar a dudas que ha odo mi directiva
mental. Pero escuchar? Lo har?
Si lo hace... si hace lo que le he dicho que hiciera, dos veces seguidas, entonces
T no eres mi jefe! Rachel levanta uno de sus dedos en un obsceno gesto, y lucho
contra una carcajada. Hay algo divertido sobre ver una mano de ese tamao
mostrando el dedo medio.
Y hay algo sorprendente acerca de darme cuenta de que no tengo miedo. Por
primera vez desde aquella noche en el tejado, no le tengo miedo a Rachel.
Hazlo. Sostengo su mirada, hacindole saber que no voy a dar marcha atrs. Golpea
la taza de la encimera.
Rachel se cruza de brazos y arruga la nariz, pero uno de sus zapatos de Mafalda
destella y enva la taza volando por los aires. Puedo verlo hacer un arco hacia arriba,
ms arriba, con la respiracin contenida. Me da miedo dejar salir el aliento, incluso
cuando la cermica cae en el azulejo y se rompe con un golpe pesado. Caf salta en
todas direcciones, bailando en la ingravidez por un momento antes de salpicar el
suelo y derramarse, extendindose al igual que una sospecha confirmada.
Cuando miro hacia atrs para medir la reaccin de Rachel, se ha ido. Por una vez, no
estoy feliz de ver que se vaya. Quiero mirarla a los ojos y asegurarme que sepa que
nunca tendr el control sobre m.



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Oh, no! La Enfermera del Caf golpea el amplio muslo. Esa es la tercera taza
de este mes. Te juro que voy a empezar a usar icopor
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como todos los dems. El
medio ambiente va a tener que salvarse a s mismo.
Jesse agarra algunas toallas de papel de la encimera.
Quiere que?
Oh, no. Ella mueve sus manos en el aire mientras se dirige a la puerta. Yo
simplemente me quedo vacilante. Voy a buscar la escoba y el trapeador. Ustedes
continen y arreglen sus cafs. Ya vuelvo.
Apenas ha entrado al pasillo antes de que yo est corriendo por la habitacin hacia el
banco de computadores. Muevo cada ratn, despertando las pantallas a la vida,
suspirando de alivio cuando llego a la tercera. Quien sea que abri sesin el pasado
mes no se ha retirado del portal del hospital. Slo unos pocos clics y debera ser
capaz de encontrar el camino a los registros.
T... Rachel hizo eso? susurra Jesse, llegando a estar a mi lado.
Lo hizo. Le dije que lo hiciera y lo hizo. Luego se fue, al igual que en el auto.
Wow. As que... bien... quieres que cierre la puerta? La voz de Jesse es
cuidadosa, pero su duda todava alcanza a borrar la sonrisa de mi cara.
l no me cree. Pero lo har. Tan pronto como salgamos de aqu, voy a hacer todo lo
posible para hacerle ver que l tiene que creerme y que tiene que tratar. Tiene que
hacerlo. Si no toma el control, la Cosa va a matarlo. O a alguien ms. Tal vez incluso
a m, porque yo no voy a abandonarlo.
No puedo deshacerme de l para salvarme. Es imposible. Incluso si no sospechara
que mi pap tuvo algo que ver con hacer a Jesse de esta manera, se lo debo por
salvarme la vida media docena de veces esta maana. Y an ms importante que
debrselo, me preocupo por l. Mucho. Un montn. La vida sin Jesse est
empezando a parecer que no es mucho una vida en absoluto.
En serio, Dani. Ella podra estar de vuelta en cualquier

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Icopor: Poliestireno expandido.



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Los armarios de conserje estn en el extremo de las alas B y D. Escribo mi
apellido, luego mi nombre y pulso enter. Un clic, dos, y ahora slo tengo que buscar
la impresora adecuada en la lista. Va a llevarle por lo menos diez minutos.
Puedes terminar en diez minutos? Yo Se interrumpe al tiempo que la
impresora detrs de l ruge a la vida, llantas de papel rodando antes de capturar la
pgina principal.
Ese es mi archivo digo.
Eso? Ya est impreso?
Sonro de nuevo. Me gusta su tono impresionado mucho ms que el de incredulidad.
S. Son treinta pginas, pero esa impresora parece rpida. Abro una ficha nueva,
escribo su nombre y pulso enter. Y apuesto a que el tuyo ser ms corto dado que
Me detengo, mirando sin decir nada a la pgina en la que anuncia que no hay
resultados a mi bsqueda. Esto es extrao.
Qu?
No muestra ningn registro tuyo. Escribo su nombre de nuevo, por si acaso lo
escrib mal la primera vez. Nada. Fuiste con un nombre diferente cuando eras
pequeo?
No. Se inclina sobre mi hombro, mirando hacia abajo en la pantalla. Djame
intentarlo. Sus dedos encuentran las teclas y golpea su nombre en el formulario
con obvia concentracin. No es un gran mecangrafo. Sus manos parecen demasiado
grandes para un teclado de tamao normal. Me hace pensar en lo mucho que dijo
que haba crecido mientras estaba aqu, cmo haba prosperado a pesar de su
diagnstico de cncer.
La idea se arrastra lentamente, como volutas de humo. Una cortina de humo. Algo
para cubrir la fealdad.
No hay nada all. Jesse se pone de pie con un sonido agudo, enojado. Es como
si alguien me hubiera borrado.
Hago clic de nuevo, encontrando mis propios discos y haciendo clic en la pestaa
marcada como Medicamentos. Puedo escanear la lista ordenada por fecha, todo el
camino de regreso al da que me registr por primera vez en el hospital. Conozco la
mayora de los medicamentos. No hay nada extrao o experimental all, nada ms



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que las mismas prescripciones que he estado tomando de forma intermitente
durante aos.
Ellos no te borraron digo, con la garganta seca. Borraron el tratamiento. No
est en mi carta, tampoco.
Qu diablos? Conduce una mano por su pelo. Tenas razn. Tuvimos que
haber tomado la misma cosa. Por eso se me borr por completo. No estaba tomando
ninguna otra cosa. Slo me dieron un medicamento que goteaba a travs de mi IV
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cada tarde.
La ma llegaba a travs de un goteo, tambin. Cierro sesin y me apresuro a
coger las pginas que acaban de terminar de salir de la impresora. Son intiles para
m ahora. Las dejo caer en la trituradora y escucho el zumbido de las cuchillas.
Vmonos. No quiero estar aqu cuando vuelva. No creo que pueda mentir ms. No
soy tan buena en eso como mi pap.
Vas a llamarlo otra vez? pregunta Jesse, abrindose camino a travs de la
habitacin.
S, lo voy a llamar... eventualmente. Pero, estaba pensando que podramos ir a mi
cabaa familiar de Seneca Lake en primer lugar. Est a una hora en auto y se enfra
all arriba, en el invierno, pero podramos
No creo que debamos ir a ningn lugar en que tu familia haya estado antes. No
sabemos cunto sabe Vince. Jesse hace una pausa en la puerta y se vuelve hacia m
con una mirada preocupada en el rostro. S de inmediato que no me va a gustar lo
que tenga para decir. Y creo que sera mejor si nos separamos por un tiempo.
Podra dejarte en un hotel y luego
Niego con la cabeza.
No. No te voy a dejar.
Tienes que hacerlo dice, su tono de voz toma un borde duro y tenaz. No
quiero hacerte dao.
Nunca me haras dao.

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IV: Intravenosa.



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No, pero la Cosa en mi cabeza podra matarte. Estuvo jodidamente cerca en el
auto.
La Cosa en su cabeza. En nuestras cabezas. En nuestra mente, nuestro
No puedo arriesgar tu vida de esa manera dice apresurndose antes de que
cualquier realizacin que cosquillea entre mis orejas se pueda formar
completamente. Toma mi mano, aprieta mis dedos fros. Voy a llevarte a un hotel
a unos pocos pueblos de distancia. Entonces voy a encontrar un lugar para
esconderme y te voy a llamar con
Seor! Seor! El grito de la mujer viene de las afueras, cerca del escritorio del
frente. Seor! Tiene que firmar. Y las horas de visita terminaron. Seor,
detngase! No puede ir all.
Estoy buscando a dos nios desaparecidos, seora. Llega una profunda voz
almibarada que reconozco de inmediato. Tengo razones para creer que podran
estar en esta planta.
El apretn de Jesse en mi mano se vuelve mortal. Ha reconocido la voz, tambin.
El agente Bullock nos ha encontrado.



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Captulo 13


Traducido por Vettina
Corregido por Vannia

ani y yo presionamos nuestras espaldas contra la pared dentro del cuarto de
descanso, conteniendo la respiracin mientras el agente Bullock describe
los dos adolescentes que est buscando. Cierro mis ojos y cruzo los dedos,
esperando que la enfermera de la recepcin no sepa que estamos aqu atrs. No
haba nadie en la recepcin cuando entramos. Tal vez ella enve al agente fuera para
recorrer los pasillos y Dani y yo podamos correr al elevador.
Enviar un mensaje a todos en el piso dice la enfermera. Pero no puedo dejar
que registre las habitaciones, especialmente con un arma. Tenemos muchos nios
enfermos aqu y ellos
Entiendo. Prometo que no los molestar dice l. Creo que el chico y la chica
que estoy buscando vendrn conmigo voluntariamente una vez que sean
encontrados.
Seguro. Es por eso que tiene el arma.
Un arma. Mi mano, la que est sujetando la de Dani, comienza a sudar. Este tipo
podra forzarnos a ir con l a punta de pistola. Mi instinto me dice que nuestra nueva
sper fuerza no nos ayudar si todo se reduce a recibir un disparo a quemarropa.
Ambos estamos sanando locamente rpido, pero una bala puede matar en un
instante, antes de que haya tiempo para sanar.
Djeme preguntar a mi supervisor dice la enfermera. Cul es su nombre?
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Agente Bullock. Estoy con el FBI.
Oh. Lo siento. Hay un ruido estrepitoso mientras el telfono vuelve a
repiquetear en su soporte. No me di cuenta. Estoy segura de que estar bien si
revisa el piso. Si slo firma aqu y me da una copia de su identificacin, le dejar
saber al piso que est viniendo y ayudarlo con cualquier cosa que necesite.
Aprecio eso. Hay un momento de silencio y luego grandes pies alejndose del
escritorio.
Y slo necesito su identificacin repite la enfermera, una astilla de acero en su
tono corts.
Dej mi cartera y placa abajo en el auto. Espero que no sea un problema.
La enfermera hace un sonido en algn lugar entre un suspiro y un gemido.
Sabe realmente no se supone que deba dejar a nadie en el piso sin obtener una
identificacin con foto. Es por la seguridad de nuestros nios. Tal vez pueda ir y
buscarla?
Entiendo. Hay algunos psicpatas reales ah afuera dice el Agente Bullock.
Pienso que es bueno que sea tan dedicada al protocolo.
Gracias, yo Hay un sbito golpe, seguido por un grito gutural, y el
inconfundible sonido de un cuerpo cayendo en el suelo.
Dani aspira casi un respiro silencioso y sujeta mi mano incluso ms fuerte. Atrapo su
mirada y s que entiende lo que ha sucedido: que el Agente Bullock le dispar a la
mujer que peda su identificacin. Cualquier duda de que el hombre tiene intencin
de daarnos seriamente se desvanece cuando el delgado gemido de la enfermera se
desvanece en el silencio.
Dani tiembla, un delicado temblor que hace eco arriba, por mi brazo. Me esfuerzo
para seguir el sonido de los pasos de Bullock, conteniendo m respiracin al
acercarse, ms cerca. l est detrs del escritorio ahora. Unos pasos ms y ser capaz
de vernos. Escaneo la habitacin por tercera o cuarta vez, buscando cualquier cosa
que pueda usar como arma. Pero no hay nada, ni siquiera queda suficiente caf
caliente en la olla como para hacer mucho dao.
Solo tendr que usar mis manos y esperar que sea lo suficientemente fuerte y
suficientemente rpido para detenerlo antes de que pueda dispararle a alguien ms.



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Suelto la mano de Dani y levanto mi puo. Junto a m, Dani hace lo mismo. La visin
de ella luciendo-todo-menos-peligrosas manos enrolladas y listas para pelear podra
haber sido triste si no supiera que ella rompi la nariz de un hombre con uno de esos
puos ms temprano hoy.
En su lugar, ver a Dani lista para pelear me hace sentir ms fuerte, a salvo. Por
primera vez en mi vida tengo alguien con quien contar. Dani est dispuesta a
arriesgar su vida por m. La enormidad de eso es demasiado para manejar, pero s
si logramos salir de aqu, que voy a tener que manejarlo. Tendr que decidir si voy
a dejarla arriesgarse a s misma por m de la manera en que me arriesgara por ella, si
la situacin fuera al revs y fuera yo quien estuviera ganando control de mis
demonios.
Dos pasos, tres. El Agente Bullock se acerca, se detiene por un momento, y entonces
se gira y se aleja, zapatos golpeando contra las baldosas al rodear el escritorio y se
dirige abajo por el corredor, a la derecha. Mis manos tiemblan cuando las dejo caer a
mi lado, la fuerza del alivio hacen tensar a los msculos de mi hombro. Cierro mis
ojos y enfoco sus pasos. Definitivamente se est moviendo abajo, hacia el ala D, y
movindose rpido. Lo que quiere decir que vamos a tener que movernos rpido,
tambin. En la direccin opuesta.
Tomo la mano de Dani, indicndole que me siga. Ella asiente, sujetndose fuerte
cuando doy un paso en el pasillo y me muevo rpidamente pasando donde la
enfermera de la recepcin yace desplomada en el suelo. Inmvil excepto por sus ojos
parpadeando. Sus pestaas parpadean en un ritmo sincopado, cdigo Morse
advirtindonos a m y a Dani que corramos. No est muerta. No hay agujero de bala
o sangre en las baldosas blancas.
Si tuviera que adivinar, dira que el Agente Bullock probablemente la golpeo con
alguna clase de aturdidor. Mejor que un arma, pero un aturdidor an puede ser
mortal.
Sin importar si est viva o muerta, no planeo detenerme, pero cuando Dani tira su
mano de la ma no estoy sorprendido. Deba haber sabido que ella tendra que hacer
algo; esa es quien Dani es. Una buena persona, que no puede pasar de un extrao en
dolor sin tratar de ayudar. Me pregunto si su bondad se me contagiar si se nos da
ms tiempo, juntos.
Ella toma un celular colocado en el mostrador y lo presiona en la mano de la mujer.



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Llame por ayuda cuando pueda susurra. Llamar y le dir a la polica del
hospital lo que sucedi tan pronto como estemos abajo.
No espero para que la enfermera asienta antes de tomar el codo de Dani y jalarla a
sus pies. Tenemos que movernos. Ahora.
Corto alrededor del escritorio, dirigindonos al elevador de servicio, de vuelta abajo
del pasillo que caminamos con Mercy. Ella es una de las pocas enfermeras cuyo
nombre recuerdo en realidad. Siempre pens que era raro que la persona a cargo de
clavarme con agujas cada maana y noche se llamara Mercy. Ella era todo menos
compasiva
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cuando se refera a pinchar una vena. An puedo sentir la manera que
sus pinchazos escocan la palma de mi mano, hacindome contener lgrimas en un
intento de ser ms duro que el chico en la cama junto a m. Pero no siempre pude
lograrlo. Ella era brutal. A pesar de sus sonrisas y miradas compasivas, como que
senta que ella disfrutaba de su sangriento trabajo.
Tal vez por eso no me sorprende cuando damos vuelta a la esquina y la encontramos
parada junto al mural de flores, la foto del ao que Dani y yo ayudamos a decorar
este lugar infernal apretada en su mano. Est hablando con un hombre en un traje
gris usando gafas de sol y una pieza negra en el odo, justo como algn cursi Hombre
de Negro en una de las pelculas de accin de Trent.
Pero l es el Hombre de Gris, viniendo a llevarnos a Dani y a m. El Agente Bullock
no est solo. Bien podemos estar arruinados.
Ah estn! La enfermera apunta con un dedo regordete en nuestra direccin.
Supongo que sabemos cmo nos encontraron los tipos malos.
Por aqu! Dani toma mi mano y tira de m en la direccin que venimos. Doy un
traspi tras ella, tropezando sobre mi pie en mi prisa por cambiar de direccin.
Nunca soy as de torpe durante un juego, pero entonces, los tipos persiguindome
por el campo no tienen armas, tampoco.
Detnganse grita el hombre, sus pasos apresurndose por el pasillo tras de
nosotros. Danielle, Jesse! Detnganse o disparar.

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Compasiva: Hace referencia al nombre de la enfermera Mercy cuyo significado es compasin,
misericordia.



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Dani suelta mi mano y corre, corriendo a toda velocidad por todo lo que vale de
vuelta hacia el ala D, ms rpido y ms rpido hasta que su cabello se agita alrededor
de su cara. Empujo fuerte atrs de ella, pateando en velocidad superhroe al girar en
la esquina y correr hacia la recepcin. El hombre tras nosotros grita nuevamente
para detenernos, pero no hace vlida su amenaza de disparar. Quizs lo logremos
hasta el elevador principal, tal vez nosotros
El Agente Bullock emerge de las puertas que conducen al ala D con lo que parece un
arma real, no alguna alternativa arma para aturdir, apretada en su mano. Nunca he
visto su cara antes, pero slo s que este hombre con el cabello color arena, reflejos
grises y el bronceado falso es el agente. Puedo imaginar la manera en que esa
engreda boca se curvar arriba en la comisura cuando me llame hijo.
Disminuye la velocidad cuando nos ve y levanta el arma. Est a slo unos pies de la
recepcin. No hay manera de que lleguemos al elevador. Estamos atrapados.
Resbalo al detenerme.
Dani, espera! Tene
Por aqu! Corta hacia la derecha, al cuarto de lavado. Me escabullo detrs de
ella justo cuando el arma dispara. Escucho la bala golpear la pared y observo una
pieza de concreto caer al suelo. Cierro de golpe la pesada puerta de madera y giro la
cerradura sin un segundo para gastar. El olor de sbanas sucias y blanqueador gira a
travs de mi cabeza, marendome.
Sin duda esa es un arma real. Y el Agente Bullock tira a matar.
Me alejo de la puerta, apretando y soltando mis puos, peleando por un respiro
profundo. Dani y yo estamos tan bien como atrapados. Una puerta con seguro nos
comprar unos minutos, pero eso es todo. La enfermera probablemente tiene una
llave de la habitacin. Si no, ellos slo dispararn a la cerradura por fuera y entrarn.
Estarn encima de nosotros antes de que podamos
Vamos. Me giro para ver a Dani abriendo una puerta pequea en la pared.
Levanta la escotilla de metal y engancha una pierna arriba y dentro del agujero y ms
all. Una trampilla para ropa sucia. Dame unos segundos y entonces ven despus
de m.
Ella se est preparando para deslizarse abajo por una trampilla de ropa sucia. Abajo,
nueve pisos, a un cuarto de lavandera donde podra o podra no estar algo que



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suavice su cada. S que debera decirle que salga de aqu, que est loca y no debera
arriesgar su vida, pero no lo hago. Corro, envuelvo un brazo alrededor de su cintura,
y la arrastro de vuelta a la habitacin, silenciando su protesta con dos palabras.
Yo primero.
Envuelve sus brazos alrededor de m, abrazndome fuerte. La fuerza en su apretn
me da esperanza de que sobreviva a la cada.
Ten cuidado. Pon tus pies y manos a los lados. Debera disminuir la velocidad.
Algo golpea contra la puerta, y una voz masculina demanda:
Abran la puerta! Ahora mismo!
Ven despus de m. No esperes ms de un segundo. Levanto la puerta y meto
una pierna y luego la otra dentro, balancendome en mi coxis. Si caes en m no
doler. Estar listo para atraparte.
S que lo estars. La confianza en su voz hace que mis entraas den un giro
antes de que me voltee y mire al largo y oscuro tnel. Dani confa en m. La he
ganado de vuelta. Vamos a salir de aqu en una pieza. Tenemos que hacerlo.
Te veo pronto. Empujo, mi corazn salta en mi garganta cuando comienzo a
caer.
Me dejo deslizar por unos segundos, asegurndome que tengo una buena ventaja,
movindome rpidamente por el tubo de metal como un nio en un tobogn muy
peligroso antes de extender mis piernas y presionar mis palmas contra los lados de la
trampilla. La friccin es inmediata e intolerable. Mis manos estn ardiendo,
derritindose, en llamas, pero sigo empujando hasta que disminuyo la velocidad un
poco, luego un poco ms. Ayuda que el tubo no va derecho hacia abajo. Hay una
inclinacin de unos veinte grados, justo lo suficiente para mantener esta cada de ser
un punto de salida en cada libre.
Encima de m, escucho la puerta de la trampilla cerrarse de golpe otra vez y luego un
sonido silenciador y un repiqueteo en el metal. Dani logr entrar. El fuego en mis
manos de repente no duele tanto. Ella est en camino. Slo tengo que asegurarme de
estar listo para hacer bien mi promesa de atraparla.



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Halo mis manos de nuevo hacia mi cuerpo por un segundo y luego las empujo de
nuevo hacia fuera. Dentro y fuera, dentro y fuera, hasta que estoy acelerando hacia el
suelo a un ritmo casi loco.
Es tambin justo lo suficientemente rpido.
El disparo retumba en el apretado espacio. Mis odos se destaponan y suenan. El
dolor explota en mi hombro un segundo despus, hacindome gritar cuando la bala
se mete en el musculo. Mi mano izquierda tiene un espasmo y cae lejos del lado de la
trampilla. El disparo debi pasar a Dani y me encontr. Estara contento si no
supiera que ese primer disparo no ser el ltimo. A estas personas no parece
importarles si nos matan; y por los prximos segundos bien podramos tener
objetivos blancos y rojos pintados en la parte superior de nuestras cabezas.
Sea lo que est esperando al final de esta trampilla incluso si es piso de concreto
donde Dani y yo nos romperemos las malditas piernas, es mejor que una bala en el
cerebro. Me doy por vencido en tratar de disminuir mi deslizamiento y cada ms
rpido, ms rpido, ms rpido, huesos sonando y mi corazn rezumando en mi
crneo, hasta que de repente la cada se ha terminado.
Salgo disparado a una habitacin cegadoramente brillante, gruendo al caer en un
montn de sbanas apestosas. Vmito, sangre, mierda, enfermedad est todo
apilado debajo de m, pero nunca he estado ms feliz de rodar y presionar mi cara en
una almohada sucia. Mi hombro est ardiendo y el aire ha sido sacado de m, pero
estoy bien. Dani va a estar bien tambin.
Golpea las sbanas un segundo despus con un puf y gime al rodar sobre m, dejando
un camino de rojo detrs. Mi corazn se detiene y comienza el largo y miserable
viaje de vuelta a mi pecho. Dani est sangrando. Le han disparado, podra estar
muriendo.
Ests bien? pregunta ella, voz tensa, sin aliento.
Ella podra estar muriendo y est preguntando si yo estoy bien.
La alcanzo con mi mano izquierda, pero un destello de calor y dolor me recuerda
que tengo una bala metida en mi hombro.
Estoy bien.
No ests bien. Te dispararon, cierto? Ellos



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No te preocupes por m. Ests sangrando.
Sus manos vagan sobre su hombro hacia su espalda, pero hace una mueca del dolor y
se aleja antes de tocar lo que sea que est doliendo.
Creo que la bala me roz en el camino. No importa. No duele tanto. T eres al que
debemos llevar al doctor.
De ninguna manera. Me muevo al borde del montn sucio, sus palabras
estimulndome a moverme. No podemos quedarnos aqu.
Pero te han disparado. No puedes
Y el hombre que me dispar est probablemente corriendo por el elevador en este
momento. Tenemos que irnos. Lejos. Rpido. Extiendo mi mano buena,
ayudndola fuera del enredo de sbanas y al gris piso de concreto.
Ella asiente.
Est bien. Vamos. Slo estuve una vez aqu abajo, pero creo que hay una escalera
trasera. Sale cerca de los conductos de ventilacin, cerca de donde estacionamos.
Corre ms a profundo en el cuarto de lavado, pasando torres de lavadoras y
secadoras, a un rea de almacenamiento llena con contenedores de detergente y
blanqueador de tamao industrial. Al final de los estantes de metal una gastada,
escalera de concreto con una grieta deslizndose arriba por el lado que lleva a una
puerta de metal verde. Dani probablemente acaba de salvar nuestras vidas.
Reconozco la puerta. La pasamos en nuestro camino hacia la puerta trasera de la
cafetera. Vamos a salir justo al lado del auto.
Salimos al fro, parpadeando ante la repentina luz. Estamos a slo unos metros de
donde entramos. La parte trasera del hospital est tan desierta como lo estaba hace
una hora, y la cola del auto destrozada por el dragn an se asoma por detrs de los
basureros. Mientras sigo a Dani a travs del asfalto manchado, ofrezco una oracin
para que el motor encienda en el primer intento. No estamos seguros an, pero
estamos un infierno mucho ms cerca de lo que estbamos hace unos minutos. No
hay manera de que el falso FBI pueda haber bajado a la planta baja todava. Se siente
bien bajar la guardia por un segundo, meto mis dedos en el bolsillo trasero buscando
la llave.



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Deb haberlo sabido mejor. Deb haberme dado cuenta de que el auto poda ser una
trampa. Pero no. No hasta que un hombre con salvaje cabello castao hasta sus
hombros salta del espacio entre el lado del conductor y los basureros y se lanza hacia
Dani. Sus brazos envueltos alrededor de ella y ella grita, un sonido herido que me
hace querer aplastar su cara.
La llave cae de mi mano, brillando en el suelo al correr por l, el puo derecho
elevndose, jalndolo detrs de mi cabeza. Dani empuja su pecho, dndole un
perfecto golpe en la cara. Voy por ello, pensando que aplastar sus gafas para darnos
ventaja, pero l esquiva a un lado, sorprendentemente rpido para un hombre viejo.
Ahora que estoy ms cerca, puedo ver los reflejos grises en su cabello, el punto calvo
cerca de la parte trasera de su crneo, y las arrugas alrededor de sus ojos cafs.
Ojos cafs que son extraamente familiares.
Por un segundo, pienso que lo conozco de algn lugar, pero luego Dani grita para
que me detenga. Toma mi camisa en sus puos y me tira atrs cuando el hombre
levanta sus manos temblorosas en el aire y de repente me doy cuenta de que he visto
esos ojos antes. Son los ojos de Dani, el mismo chocolate marrn fundido.
S que es su padre incluso antes de que l se gire hacia Dani y demande, en una
perfecta voz de comedia de televisin:
Dame tu telfono celular. Ahora mismo.
Su hija casi muri en un accidente de autobs, y su sangre est untada por toda su
mano derecha, y l est preocupado por quitarle su telfono celular?
Ahora mismo, Danielle. No lo pedir otra vez. Extiende su mano, encontrando
mi mirada por un segundo antes de hacer caso omiso de m con un movimiento
rpido de sus ojos que dice que no valgo el esfuerzo que toma enfocarme.
Soy nada, su hija es su propiedad, y realmente no le importa una mierda nada ms
que l mismo. Lo veo todo en una mirada. Dani tena razn. Su pap es un completo
bastardo.
Decido justo entonces golpearlo si tengo que hacerlo.
Espero tener que hacerlo.



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Captulo 14

Traducido por Vanehz
Corregido por Julieta_Arg

ap, no entiendes grito, ignorando las agujas pinchando a
travs de mi hombro izquierdo mientras busco el celular desde mi
bolsillo. El ataque de abrazo de pap desgarr la piel en curacin,
pero ya poda sentir la herida mejorando otra vez. Se est tejiendo como un milagro,
justo como la de Jesse hizo despus de sacar el vidrio de su pierna.
Dios, parece como cien aos atrs. Me siento como una persona diferente a la chica
que se agazapaba en la arena fra temblando con miedo. Una persona fuerte, una que
no planea dejar que su padre le mienta otra vez.
Por qu ests aqu? demando. Qu has hecho, pap?
No me respondas, Danielle. No tenemos tiempo. Ahora dame
Hay hombres tratando de matarnos a Jesse y a m! Peleo para mantener bajo el
volumen incluso a pesar de que quiero gritar, quiero empujar su pecho y demandar
que pare de tratarme como una nia. O un experimento cientfico. S que tiene que
ver con todas las cosas malas que han estado pasando. Su presencia aqu lo
confirma. Pueden estar aqu en cualquier segundo. No tenemos
Estarn aqu en cualquier segundo si no haces lo que te digo dice, arrebatando
el celular que finalmente haba sacado de mi bolsillo.
Se gira y lo lanza en el basurero detrs de l. Mi mandbula cae. No importa cun
rica sea Penny o cunto haga l como uno de los capos cabeza en North Corp, pap
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siempre ha sido frugal en el punto de ser caro. Y ese celular cost ms de cien
dlares.
Hay un dispositivo de rastreo dentro dice. Hay uno en el mo tambin. Lo
encontr un par de horas atrs, justo despus de que dos hombres me persiguieran
por la carretera camino al trabajo.
Qu? Alguien trat de herir a mi pap, quizs, incluso matarlo?
Mi rabia se aleja, dejndome tan fra que apenas puedo sentir los dedos de mis pies
cuando Jesse envuelve mi mano en la suya.
Debemos irnos dice Jesse. Si alguien realmente tiene un dispositivo de rastreo
en ese telfono, tirarlo en el basurero a dos pies de distancia no va a ayudarnos.
Hace un movimiento hacia el auto, pero pap lo detiene con una mano en el pecho.
Mi hija no ir a ningn lugar en esa trampa mortal. Ambos necesitan venir
conmigo.
No le conozco. El pecho de Jesse empuja contra la mano de pap. No confo
en usted.
Soy el padre de Dani dice pap. Y soy la nica persona que puede ayudarte.
Creo que ya me ha ayudado suficiente, seor. Hay suficiente veneno en la
ltima palabra de Jesse para poner a una habitacin llena de adultos en shock.
Usualmente esa clase de irrespetuosidad volvera loco de rabia a mi pap.
Sin embargo, su mano cae al lado, flcida y temblorosa. Por primera vez en toda mi
vida, veo miedo en los labios delgados de mi padre, tirantez en los bordes de sus
ojos. Luce ms viejo, frgil. Repentinamente me doy cuenta de cun pequeo es. Este
hombre que siempre surga tan grande en mi mente, apenas le llegaba al hombro a
Jesse. Es casi tan delgado como yo, con muecas delicadas de las que Penny se burla
cuando compran camisas de vestir.
Y est realmente asustado. Porque Jesse le lanz un farol.
Realmente, es ms como si Jesse hubiera hecho un farol de s mismo. Uno en el que
pap cay, duro y rpido, un gigante cayendo desde el cielo, chocando en la tierra al
final de la planta de frijoles.



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Lo siento dice, su garganta movindose. Necesitbamos nios saludables para
el experimento y yo slo trataba de salvar la vida de mi hija.
Oh, no. Oh, Dios. No puedo Incluso a pesar de que lo sospechaba, incluso a pesar
de que le cont a Jesse mi teora de que pap poda haber sido parte de esto hace
slo quince minutos, realmente no lo habra credo. Profundamente, an esperaba
que mi pap fuera uno de los chicos buenos y hubiera alguna otra clase de
explicacin lgica y menos horrible para todo esto. Pero ahora slo sigue hablando,
golpeando ms clavos en el atad con cada palabra.
Nunca quise herirte o a Dani, o a nadie ms dice. No sabamos que la
medicina tendra esta clase de efectos secundarios. Reales, y ejemplos documentados
de telequinesis fueron desconocidos hasta el Proyecto Sueo. Nunca pensamos
Salga de mi camino dice Jesse.
No. Por favor, t no
Entre en el auto y salga de mi camino repite Jesse, lanzando a mi padre contra el
basurero cuando se niega a moverse. Sus manos se cierran en el suter marrn de
pap, sus nudillos volvindose blancos con el esfuerzo de tratar de ser gentil. Est
siendo gentil. Sin importar cun asustado mi padre luzca, s que Jesse se est
conteniendo, siendo cuidadoso con este monstruo, porque es mo.
Mi monstruo. Nuestro monstruo. Mi pap hizo esto. Trat a Jesse como un animal
de laboratorio, puso a un pequeo nio saludable en un hospital y rob su salud, a
su hermana, y Dios sabe qu ms del chico que quiero.
Definitivamente es as como se siente el amor, esta sensacin de ser desgarrado en
partes por el dolor de otra persona.
Pongo mi mano en el hombro de Jesse. Se relaja bajo mi toque y suelta a mi pap con
una mirada culpable. Tomo su mano en ambas de las mas y la sostengo, dejndole
saber que no le culpo por perder su temperamento. No estoy molesta con l. Lo
quiero, y no voy a dejar que pap; o nadie ms, lo hiera de nuevo.
La gente est tratando de matar a su hija. Jesse bordea de vuelta al auto. No
tenemos tiempo para que diga cunto siente haber arruinado mi vida.



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Por favor. Las lgrimas se elevan en los ojos de pap, y un brillo hmedo que me
pone enferma. Ahora est llorando por nosotros. Ahora que es demasiado tarde para
que sus lgrimas importen.
Pueden manejar mi auto. Les dar las llaves. Nunca llegarn all en esa cosa.
Llegar a dnde? pregunto, mi voz tan fra como mis manos.
Hay una casa a salvo a cerca de tres horas y media de aqu, junto a la frontera con
Canad. Ms como un hotel seguro, un tipo de recinto para esta situacin
balbucea mientras Jesse arrebataba las llaves de su mano. El FBI est reuniendo a
todos los nios que fueron parte del experimento all para mantenerlos a salvo.
Todo lo que dice parece una broma. Pero no lo es. Todo esto es real. Mortalmente
real.
El mismo FBI que puso una bala en mi hombro hace unos minutos? pregunta
Jesse. Porque si son esos los chicos que se supone que nos mantendrn
No, esos hombres son parte de un grupo terrorista, ellos
Vamos. Puedes explicarlo camino al lugar. Jesse retrocede lejos del Oldsmobile,
aparentemente habiendo decidido confiar en mi pap lo suficiente para tomar su
medio de transporte superior. Tenemos que movernos.
La cabeza de pap se balancea dbilmente en su cuello mientras se apresura en
frente de Jesse. Seala hacia el frente del hospital.
Estoy aparcado en el lugar de los mdicos. No los buscarn all, y podemos tomar
la salida en Fourth Street y tomar la carretera hacia el norte. Empieza una carrera
que parece absurdamente lenta despus de lo rpido que Jesse y yo hemos estado
movindonos en las horas anteriores.
Toma una eternidad alcanzar el estacionamiento de personal, pero finalmente
llegamos al Mercedes color beige de mi padre sin que ningn disparo se realice. La
entrada principal al hospital es slo visible desde el lugar de parqueo. Me paro en las
puntas de mis pies para conseguir una mejor vista, pero no veo a ninguno de los
falsos agentes del FBI parados fuera.
A dnde han ido? Han tenido un montn de tiempo para llegar al stano. La
seguridad del hospital oy los disparos y fue a investigar? Llamaron a la polica?



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Incluso si la Enfermera del Caf est en esto, seguramente todo el hospital no est de
acuerdo con la gente disparando armas en un lugar de salud.
Enfermera del Caf. Mi pap la conoce. O la conoca, de cualquier manera, cuando
estuve antes en el hospital. Cmo lleg a envolverse con terroristas? Y qu tenan
que ver los terroristas con Jesse? Hago una nota mental de interrogar a pap sobre
todo tan pronto como estemos en camino. Necesito respuestas antes de ir a
cualquier casa segura con l. Por ms que haya hecho un muy horrible trabajo en
mantener a cualquiera a salvo.
Lo que me recuerda
Dnde est Penny, pap? pregunto mientras giro alrededor del auto. Es como
si pap simplemente hubiera olvidado que mi madrastra podra estar en peligro,
tambin. La llamaste
Penny ya est en camino a la casa segura dice pap. Est llamando a algunos
de sus viejos amigos en el FBI para ver si podemos encontrar a ms personas
envueltas en esto. Aparentemente alguien contrat a Vince para robar algo de mi
vieja investigacin.
Lo sabemos digo. Lo vimos en la casa esta maana. Trat de secuestrarnos a
Jesse y a m en la estacin de buses.
Pero Dani rompi su nariz y escapamos. El orgullo en la voz de Jesse me hace
pararme y enderezarme mientras abre la puerta del pasajero para m y corre
alrededor hacia el asiento del conductor. Supongo que mi pap est pegado en el
asiento trasero, otra cosa que normalmente no tolerara. Pero echo un vistazo sobre
mi hombro, y est all, y se pone el cinturn de seguridad. Encuentro sus ojos y me
sonre, esa sonrisa rara que reserva para Penny y para m. La que lo suavizaba en
alguien que luce como parte de la familia, el hombre que sabe cmo amar.
Esa sonrisa nunca me haba parecido tanto a una mentira.
Me alegro de que te defendieras. Me alegra que te encontrara, Dani dice
mientras Jesse enciende el auto y retroceda. Me asustaba de muerte que t que
algo te hubiera pasado.
Me vuelvo hacia el frente, sin confiar en m misma para hablar. Estoy tan enojada,
confundida y triste. Cmo pudo haber hecho esto? Cmo pudo haberme mentido
por aos? Cmo pudo haberme dejado pensar?



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Jesse va hacia Fourth Street y dirige el auto hacia la autopista.
Sabas que no estaba loca? Que Rachel era real?
Rachel no es real. Su voz lleva condescendencia, su tono Soy-un-brillante-
cientfico-y-t-apenas-puedes-pasar-lgebra que conozco demasiado bien. Rechino
mis dientes hasta que mi mandbula duele. Las cosas que los nios del Proyecto
Sueo creen ver son proyecciones psquicas, una forma de telequinesis
subconsciente acreditada al
El Proyecto Sueo interrumpe Jesse. Eso suena como ms gente que slo Dani
y yo.
S, hay otros. Pap tiene la decencia de sonar un poco avergonzado de l
mismo. Pero slo un poco. Necesitbamos un grupo diverso para evaluar
exactamente los resultados de la medicacin, pero les prometo que nunca
imaginamos que esto iba a pasar. Pensamos que el tratamiento iba a ser la mejor
cosa que les pasara a cada uno de ustedes. La mejor cosa que nunca ha pasado a la
raza humana. Es por eso que lo llam Proyecto Sueo. Tenamos el sueo de que los
nios tratados nunca sufrieran de enfermedades o males otra vez. Queramos que
fueran saludables, felices, una generacin ms fuerte de lo que el mundo pudiera
imaginar. Una raza superior de gente.
Me estremezco. En octavo grado, en historia, hicimos una unidad completa sobre el
holocausto, Hitler quera una raza superior de gente tambin, y no le haba
importado experimentar en nios para encontrar lo que separaba los fuertes de los
dbiles. Los actos monstruosos realizados por los cientficos Nazis, hacen que pap
y los otros doctores que probaban su medicina en nosotros parecieran gente buena.
Pero el hecho de que tenga que comparar a mi padre con el hombre ms malvado en
la historia para hacer su conducta menos horrible, no es confortante.
Pensamos que estbamos dndoles un regalo sin precio concluye pap.
Jesse se burla.
Entonces, qu fue mal?
Nada fue mal. Al inicio dice pap. Por unos meses pensamos que iba a ser un
xito. Los nios enfermos se ponan bien, y los nios sanos se volvan ms grandes,
fuertes y saludables ms rpido. Suspira, un sonido torturado que, sospecho, es
ms por su fallida droga maravilla que por remordimiento real. Pero entonces



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comenzaron a verse elevados los glbulos blancos en la sangre en los conteos diarios.
Los medicamentos causaron que el sistema inmunolgico de los pacientes sobre-
reaccionara. Estbamos preocupados, pero en el transcurso de unas semanas el
problema pareci resolverse por s mismo. Empezamos a pensar que quizs
habamos encontrado la cura para el enfermedad autoinmune, artritis, cncer
Entonces los episodios psicticos empezaron. En cada paciente. Por todo el tablero.
Eran especialmente violentos en esos quienes estaban saludables al inicio del
experimento.
Como Jesse. Es esa la razn de que su dragn sali a matar de inmediato? Es esa la
razn de que su amigo imaginario sea an mucho ms grande y fuerte que el mo?
Pero no ramos psicticos susurra Jesse.
Sus ojos estn fijos en el camino y sus dedos apretados en el volante tan fuerte que
las venas sobresalen en el dorso de sus manos. Esto tiene que ser incluso ms fuerte
de or para l. Al menos yo estaba enferma al empezar, y mi padre era el que haba
decidido unirme al Proyecto Sueo. Pero Jesse haba sido simplemente
secuestrado.
Quiero alcanzarlo, pero repentinamente soy muy consciente de mi padre mirando
cada uno de mis movimientos desde el asiento trasero. No quiero que sepa sobre
Jesse y yo. No merece saber nada sobre mi vida. Ya no ms.
No dice pap. Era una manifestacin de un desorden autoinmune que nunca
vimos antes.
Un desorden autoinmune causado por la medicina digo, necesitando que pap
asuma la responsabilidad en vez de culpar a algn desorden como si no tuviera nada
que ver.
No exactamente dice. El tratamiento Sueo realmente alter el material
gentico de los pacientes, creando un desorden autoinmune que caus que sus
mentes fabricaran asesinos imaginarios.
Jesse fulmina a pap en el espejo retrovisor.
Eso suena como locura para m. An ests diciendo que esas cosas estn en
nuestras cabezas.



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Bien Pap respira. Estos seres no existen fuera de su imaginacin, pero sus
acciones se manifiestan en el mundo real. Tenemos horas de videos de objetos
flotando a travs del aire sin que nada los sostenga, huellas hmedas de animales
saliendo de los baos del hospital, temperaturas elevadas en habitaciones donde los
nios imaginaban
As que sabas que no estaba loca digo, tratando de no pensar demasiado en lo
que acababa de decir. Har todo menos admitir que dej a la gente grabar a nios
siendo atacados y ni siquiera trat de ayudarlos, pero no puedo pensar en eso justo
ahora. No puedo imaginar a mi padre viendo a Rachel venir hacia m con una aguja
hipodrmica y dejndome pelear por mi cuenta sin querer patearlo fuera del auto.
Mientras avanzamos. Sabas que Rachel era tu error.
Dani, soy el primero en decir que pens que lo que pasaba era un resultado de la
medicacin. No recuerdas que yo
Recuerdo que mam y t me hicieron hablar con un psiquiatra por meses, incluso
a pesar de que sabas que no ayudara. Otro terrible pensamiento se levanta en mi
mente. Mam saba? Saba que me estaban usando como?
No te estaba usando dice pap, lo suficientemente alto como para hacerme
retroceder contra la puerta del auto. Estaba tratando de salvar tu vida!
Mam lo saba? demando otra vez.
Tu madre no saba nada dice, su voz ms suave, pero slo un poco ms amarga
de lo que sola ser cuando hablaba de mam. No le importaba lo que pasara en
tanto no tuviera que tomar decisiones mayores.
Sus palabras duelen ms de lo que deberan. Saba que mi mam no era una adulta
responsable. Esa era la razn por la que viva en Filadelfia con un novio de la mitad
de su edad y no hubiera tenido un trabajo en diecisis aos. Ese es el por qu no
pasaba ms de un par de semanas de mi tiempo en su casa cada verano en vez de las
seis semanas demandadas en el acuerdo de divorcio de mis padres. No poda
manejar la responsabilidad. Pero me amaba. No poda creer que hubiera estado bien
con que pap hiciera lo que hizo, a m o a los otros nios de su proyecto.
Y no, yo no saba que la terapia del psiquiatra no ayudara. Pap se recuesta
entre los asientos, acercndose para mirarme al rostro tanto como puede para evitar
que voltee. Estamos tratando con un fenmeno enteramente nuevo, y el cerebro



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humano es un misterio en el mejor de los casos. Espero que el Dr. Messing sea capaz
de ayudarte otra vez a controlar tu mente, y a Rachel.
Vacilo, las palabras amargas en mis labios se deslizan de vuelta a mi garganta. He
empezado a ganar control sobre Rachel, pero slo hoy, aos y aos despus de su
aparicin inicial y sin ayuda de un psiquiatra.
Entonces, por qu estn de vuelta? pregunto. Por qu estn atacando a Jesse
y a m otra vez? Por qu ahora son ms fuertes?
Y, por qu alguien sacara nuestro bus del camino? pregunta Jesse. Por qu
los terroristas estn tratando de matarnos?
No creo que estn tratando de matarlos. La voz de pap es delgada, ms dbil de
lo que era cuando hablaba del experimento. No puedo estar seguro, pero imagino
que consideraron el accidente un riesgo calculado. Podra haberte matado, o podra
haber sido la clase de evento traumtico necesario para reactivar tu singular
enfermedad autoinmune.
Reactivar? Suena como si furamos robots o algo.
Qu hay de la medicacin? No tendramos que estar tomando los mismos
medicamentos otra vez?
No necesariamente dice pap. Finalmente nos las arreglamos para poner a
todos los nios en remisin, haba alguna clase de preocupacin en que la
enfermedad pudiera reactivarse por eventos que desencadenen otras enfermedades
autoinmunes, una sera infeccin, un hueso roto, cosas de esa naturaleza. Pero
despus de unos aos no pareca que fuera a pasar. El nico momento en que un ex
paciente tuviera una recada, era despus de un accidente de auto. La pequea nia
sufri un trauma significativo en la cabeza, y despus, ella
Apoya su cabeza en su mano, y cuando habla otra vez, hay genuino arrepentimiento
en su voz.
Fue revisada en un hospital despus del golpe y fue asesinada en su cama dos das
despus. Fue estrangulada mientras dorma por algo que los monitores de seguridad
no pudieron ver. El personal del hospital asumi que haba sido una falla de la
cmara y la polica abri una investigacin, pero nunca encontraron a su asesino.



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No digo nada. No s qu decir. Quizs no era su intencin, pero pap acaba de
confirmar que algunos nios como nosotros se han perdido en la batalla. Podramos
perder, tambin. Jesse poda perder.
Creo que la gente que est detrs de ti tom posesin de esa informacin dice
pap, y decidieron que si funcion una vez, podra hacerlo otra vez.
De acuerdo, as que quizs ese es el por qu destrozaron el bus dice Jesse.
Pero, qu hay de las armas? Obtuve una bala en el hombro. Eso no tiene nada que
ver con traumas en la cabeza.
Pap suspira otra vez.
No lo s. Quizs suponan que ya estabas reactivado y eras ms fuerte y ms
rpido y capaz de sanar simplemente de un dao hecho a tu cuerpo. En nuestras
pruebas originales, los adolescentes que tratamos, demostraron increbles poderes
atlticos y de sanacin. Estos hombres podan pensar que una herida de disparo era
la nica forma para detenerte el tiempo suficiente para atraparte.
Y quizs no les preocupe si nos encuentran vivos digo. El Agente Bullock haba
estado tratando de matarnos. Haba visto la mirada en sus ojos.
Creo que los quieren vivos dice pap. Al menos a algunos de ustedes.
Obviamente quieren ver si reactivar el tratamiento en adolescentes mayores es
exitoso. No pueden hacerlo si todos ustedes estn muertos.
La forma en la que discute mi vida o muerte me hace temblar. Quin es este
hombre? Y cmo podra creer que me ama, incluso en su propia forma peculiar?
Inicialmente, los adolescentes en los experimentos originales fueron nuestra ms
brillante esperanza contina pap, su voz cansada. Eran tan fuertes y tenan
habilidades sobrehumanas para sanar. Pero la mayora de ellos tuvieron que ser
privados de sus medicamentos en las primeras semanas. Tenan mortales
elevaciones de temperatura corporal, empezaron a rechazar la modificacin del gen
y no pudimos bajar la temperatura de su fiebre a tiempo.
As que ests diciendo Miro sin decir nada fuera de la ventana, mirando la
ciudad convertirse en campo mientras mi pulso golpea ominosamente en mi sien.
No puedo siquiera terminar la oracin. Jesse y yo hemos pasado a travs de todo lo
que hemos pasado hoy slo para enterarnos de que vamos a morir de fiebre?



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No lo s. Pap pone una mano en mi hombro. Me encojo ms cerca de la puerta.
l se aleja y no trata de tocarme otra vez. Pero har todo lo que pueda hacer para
asegurarme de que ests bien. Y hay una oportunidad de reactivar el ADN alterado
de los adolescentes y adultos que recibieron el tratamiento mientras los nios
pueden no tener el mismo efecto secundario. Tenemos que monitorearlos a ambos
de cerca por las siguientes semanas.
No soy cientfico. Obviamente. La voz de Jesse cuelga apretada. Presiona el
acelerador, adelantando a un vagn de estacin llena de nios de miradas felices.
Pero prest la suficiente atencin a la clase de biologa el ltimo ao para saber que
la modificacin gentica y alteracin de ADN no son cosas que pasas cuando tratas
de curar un mal. Por no hablar de los sper poderes y la sper curacin, y todas las
otras cosas. Qu clase de medicina nos dieron?
Pap aclara su garganta.
No tratbamos de curar la enfermedad, estbamos tratando de eliminar la
posibilidad de que hubiera enfermedad. Estbamos tratando de hacerlos
invulnerables.
Levanto mis rodillas hacia mi pecho, abrazndolas apretadamente. Mi mente corre
ms rpido que las ruedas acelerando por la interestatal bajo nosotros. Invulnerable.
Fuerte. Alteracin de ADN. Experimentos. Fenmeno psictico. Terroristas. Las
piezas del rompecabezas giran una y otra vez hasta que empiezan a formar un
cuadro escalofriante. Slo puedo pensar en una razn para que los terroristas
quieran adolescentes genticamente alterados, sper fuertes, difciles de daar,
capaces de hacer cosas imposibles con sus mentes.
Quieren usarnos como alguna clase de arma. Cierto? pregunto, dejando mi
mirada deslizarse por encima para mirar la reaccin de Jesse. Sus ojos encuentran los
mos el tiempo suficiente para ver que ya ha trabajado esa lgica y llegado a la misma
conclusin.
No puedo imaginar que quisieran usarte a ti o Jesse especficamente. Pero si los
adolescentes se modificaron cuando fueron nios y reactivaron despus de la
pubertad, pueden tratar con los efectos secundarios del tratamiento Sueo, y an
conservar los mismos rasgos positivos mientras los primeros sujetos de prueba
Pap no termina mientras cae de vuelta en su asiento. Pero dijiste que ya has sido
atacada por tus manifestaciones psquicas. Son las mismas que tenas cuando eras
nia? Las has visto o



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Algunas veces. Pero estamos empezando a tener control sobre ellas. Como dijiste.
Silenciosamente ruego que est diciendo la verdad, y que Jesse sea capaz de
manejar a su dragn cuando se muestre otra vez.
Si ese es el caso, entonces
Entonces la gente que est tras nosotros querr hacer su propia cosecha dice
Jesse pronunciando las palabras que mi padre no es capaz de decir. Es por eso que
quieren su investigacin, cierto? As pueden hacer sus propios superhombres
terroristas en unos aos?
Estoy seguro que encontrarn un montn de gente esperando para inscribir a sus
nios para el tratamiento dice pap. Especialmente padres que saben que sus
nios moriran sin l. Es por eso que lo hice, Danielle. Quera que tuvieras la
oportunidad de crecer. Incluso si eso significaba que creceras para odiarme.
Miro hacia afuera por la ventana, pretendiendo que no lo oigo. Lo odio? No lo s.
Una parte de m puede entender por qu hizo la eleccin que hizo por m, pero no
puedo perdonarlo por Jesse. Jesse no tuvo eleccin, y hubiera tenido una mejor
opcin de tener una vida feliz si lo hubieran dejado en paz.
Ellos. Quines, ellos? Cuntos adultos estn en esto?
Todos en North Corp saben de los experimentos? pregunto. O son slo t y
el equipo de investigacin? Y qu hay de la gente en el hospital? Al menos algunos
doctores y enfermeras deben saber
No puedo discutir nada de esto, Dani. Las identidades de las personas envueltas en
el proyecto son clasificadas.
Cmo, clasificacin de seguridad nacional? pregunta Jesse. Es esta alguna
clase de cosa gubernamental?
El flujo constante de palabras vomitadas cesa por primera vez desde que entramos
en el auto. Finalmente me vuelvo para mirarlo otra vez, pero sus ojos estn sobre sus
manos apretadas en su regazo.
Es as como conociste a Penny? pregunto. Pap me dijo que Penny y l se
haban conocido en una cena de North Corp. El pap de Penny era un gran soporte
de North Corp antes de que muriera unos aos atrs. Incluso tenan un edificio
nombrado en su honor. Ella es parte de esto?



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Penny Pap respira, pero no es hasta que levanta su rostro que me doy cuenta
de que est llorando. Creo que Penny va a dejarme. Estoy demasiado
sorprendida por las lgrimas deslizndose por las mejillas de mi pap, as que no s
qu decir. Nunca lo he visto llorar, ni siquiera cuando pens que yo iba a morir.
Ella no saba sobre esto, pero tuve que decirle hoy. Para mantenerla a salvo.
Pap pasa el dorso de su mano secando su rostro. Estaba tan enojada y
decepcionada. Creo que va a pedirme el divorcio.
Lo siento. Y as es. Lo siento. No quiero perder a Penny. Es una parte de mi
familia que he dado por sentada hace mucho tiempo. Quizs ella quizs sea
capaz de perdonarte.
Pap est en silencio por un momento.
Quizs. Pero, t nunca lo hars. O s?
Miro a Jesse otra vez, a este chico que fue usado y tirado, y sacudo mi cabeza. No, no
creo que sea capaz de perdonar alguna vez a pap. Nunca. Ni siquiera si realmente
estuviera arrepentido.



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Captulo 15

Traducido por Vannia
Corregido por Susanauribe

que debera estar enojado. Por dentro debera estar hirviendo. He golpeado
rostros por ofensas mucho menores que lo que este hombre ha hecho. Debera
echrmele encima y golpearlo sin sentido.
Pero no lo hago. Slo contino manejando, siguiendo sus indicaciones por la
interestatal y hacia una carretera de dos carriles que se hace ms estrecha a medida
que serpentea en el bosque de enormes pinos cubiertos de nieve. Necesitamos al
doctor Connor. Tengo un montn ms de preguntas, no sabemos cmo llegar a la
casa segura sin l y, sin importar lo malo y cunta maldad tenga, sigue siendo el pap
de Dani.
No importa cuntas vidas ha destrozado, no importa cuntos nios ha perjudicado,
no importa de qu tipo de mierda rara y experimental forme parte, eso nunca va a
desaparecer. l es su padre, y yo no voy a darle ms poder. Si le hago dao, Dani
siempre lo recordar.
Ella cree que ahora odia a su padre, pero me odiar ms a m si le hago dao a l. No
quiero que me odie. Quiero que siga mirndome con esa loca e intensa mirada que
hace a mi cuerpo entero temblar, que me hace querer quedarme a su lado para
siempre. Nunca antes me he sentido as. Con nada. Ni siquiera con mi hermana, que
es la nica persona a la que puedo recordar queriendo en una forma normal y sin
complicaciones.
Pero no quiero a Dani como quiero a mi hermana. La quiero como a una respuesta
que nunca pens que encontrara, una solucin que no cre que existiera.
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Estoy tan loco por ella que una parte de m est realmente contento de que estemos
en camino a algn complejo sper secreto del FBI. Odio a los policas y estoy
bastante seguro de que odiar a los policas federales lo mismo, o ms, pero al menos
estar cerca de ella todo el tiempo. Nunca tendremos que ir a casa, a nuestras casas
separadas, ni ir por caminos diferentes a los campus de chicos y chicas en la escuela.
Tengo la sensacin de que no vamos a regresar a la escuela o a nuestras antiguas
vidas definitivamente. S que tambin debera tener miedo de eso podra perder
mi oportunidad de una beca deportiva y del brillante futuro por el que he
trabajado, pero no es as. Lo nico que me asusta es que podra perder a Dani, que
podra hacerle dao.
Pero tal vez pueda aprender a controlar al dragn. Lo que Dani le hizo hacer a
Rachel en el hospital demuestra que es posible. Solamente necesito averiguar cmo
lo est haciendo
Echo un vistazo por el espejo retrovisor. Hemos estado en camino por tres horas, y la
luz del atardecer ha puesto al mundo entero adormecido e inmvil. El pap de Dani
no ha dicho una palabra desde que ella lo call con todo eso del perdn, y sus ojos
estn cerrados. Pero sin importar lo mucho que este viaje induzca al sueo, no
cuento con que l est durmiendo. Es mejor si Dani y yo mantenemos baja la voz. No
quiero que l descubra lo peligroso que soy. Me sorprende que me haya dejado
conducir, pero supongo que asume que nuestra imaginaria amistad sigue en curso
con las viejas reglas y slo aparece cuando estamos solos.
Y cmo lo haces? susurro. Cmo logras que Rachel haga lo que dices?
No s yo slo Dani mira por encima de su hombro, viendo a su padre
aparentemente dormido antes de volverse hacia m. Decid que tena el control y
le dije que tena que escuchar. Me mantuve pensando en cmo le hablo a los nios
cuando estoy de niera y ellos empiezan a hacer lo que s que no se supone que
haran. S que suena estpido, pero
No, no es as. Conozco el poder de un buen farol. Es slo que nunca se me pas
por la mente intentarlo con la Cosa. Nunca he considerado hacer uso de razn con
una criatura que pasa la mayor parte de su tiempo siseando y mordiendo.
Entonces Rachel te entiende cuando le hablas?
S. Y ella me habla algunas veces. Puedo escuchar su voz en mi cabeza.
La Cosa no es grande utilizando sus palabras.



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Cierto. El labio de Dani se curva hacia arriba. Da un mordisco reflexivo a la
barra energtica que sac de la guantera de su padre hace unos minutos. Aprieto los
msculos de mi estmago, tratando de mantener el instintivo rugido mientras ella
mastica.
Me ofreci la mitad de la barra, pero le dije que no tena hambre. La ltima vez que
com, el dragn hizo su aparicin no mucho despus. No quiero correr el riesgo de
que, al alimentarme, alimente a la Cosa hasta que tenga alguna idea de cmo evitar
que lastime a alguien.
Puede que no escuche las palabras. No s. Y puede que sea ms difcil para ti, de
todas formas dice Dani. Recuerdas lo que dijo pap sobre que las
manifestaciones psquicas son peores para los nios que no estaban enfermos? Tal
vez eso es lo que pasa ahora. Como la energa que le toma a mi cuerpo corregir la
diabetes le deja menos energa a Rachel? O algo?
Pero ella est hoy ms fuerte, cierto? Ms fuerte de lo que era cuando t eras
pequea?
Dani asiente con la cabeza y da otra rpida mirada por encima de su hombro antes
de inclinarse para susurrar a mi odo:
Ella apareci en el asiento de atrs hace unos minutos, pero la hice desaparecer sin
decir nada. La Cosa no ha aparecido, o s?
Niego con la cabeza.
Por eso no estoy comiendo. Mata de hambre al cuerpo, mata de hambre al
monstruo.
Y quiz tu hombro tiene algo que ver con eso. La energa que toma curarte podra
estar quitndole la fuerza a la Cosa. Sus dedos pasan por mi espalda, hacindome
temblar. Cmo se siente?
Mejor, pero no totalmente bien. Ruedo mi hombro, haciendo una mueca
cuando un fantasma del dolor original da cuchilladas en el hueso. Creo que
necesitar un doctor para sacar la bala tarde o temprano.
Tambin vas a tener que comer algo tarde o temprano.



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La conversacin tiene una muerte rpida; la idea de que la Cosa regrese y tenga que
lidiar con ella cuelga en el aire entre nosotros. Finalmente, Dani se acerca lo
suficiente que puedo sentir sus labios rozando mi odo cuando susurra:
No les voy a hacer saber que puedo hacer que Rachel haga cosas. Slo que puedo
hacerla desaparecer. Cuanto ms pienso en ello, ms creo que los terroristas podran
no ser los nicos a los que les gustara usar lo que podemos hacer.
Asiento. He estado pensando lo mismo. Pero el hecho es que no puedo hacer que la
Cosa haga lo que yo digo. Todava no puedo controlarla para nada. Tarde o
temprano, la gente a cargo de esta casa segura se va a dar cuenta de esto, y puedo
imaginar lo que pasar entonces. Terminar en una jaula, encerrado, justo como
Vince dijo que estara. Buenos o malos, el final ser el mismo.
Puedes hacer esto dice Dani, como si pudiera leer mi mente. Tienes que hacer
esto.
Lo s. Mi voz es tan suave que apenas se escucha. O las personas van a morir.
La voz de Dani es incluso ms suave:
Morir si algo te pasa.
Eso hace que mi pecho duela. Sus palabras deberan haber sonado ridculas y
melodramticas. Pero no lo parecen. No para m. Porque s exactamente cmo se
siente. Somos como aquella gente loca que se enamora en rehabilitacin debido a
que finalmente encontraron a alguien que est tan mal como ellos. Dani es la nica
persona que me ha hecho sentir que no estoy solo. La querra por eso incluso si no
fuera tan hermosa, buena y valiente.
No me dejes, de acuerdo? Sus manos se curvan en mi cuello. Sin importar
nada.
No lo har. Lo prometo.
Presiona un beso en mi mejilla antes de dejarse caer en su asiento. Lucho por
mantener las manos en el volante. No hemos dicho las palabras, pero bien
podramos haberlo hecho. Ella me quiere. Yo la quiero. Es una locura y es imposible
y correcto. Quiero detener el auto y besarla hasta que se quede sin aliento,
abrazarla tan estrechamente que no podamos decir dnde empieza y dnde termina



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alguno de nosotros, pasar mis manos por cada centmetro de ella hasta que no tenga
dudas de que es real y es ma y
Vamos a tener dar vuelta pronto. La voz del pap de Dani rechina desde el
asiento trasero, con una nota dura en su voz, como si supiera que estaba por todas
partes de su hija en mi mente hasta hace un segundo. Busca una seal para los
Refugios Evergreen. Nos encontraremos con nuestro equipo de recogida en la cabaa
nmero trece.
Trece, nmero de la suerte. Mi pobre intento de broma hace a Dani hacer un
mhmm, pero su pap se mantiene en silencio. Cuando lo veo por el espejo
retrovisor, est viendo fijamente por la ventana, con el rostro contrado.
Se ve tan asustado. Triste. Preocupado. No como un hombre que est por llegar a
un lugar seguro. Pero entonces, l acababa de decirle a su esposa e hija que es un
cientfico loco y ambas odian su audacia. Probablemente no es su mejor da. No ha
sido perseguido por mquinas asesinas invisibles, pero ha perdido mucho y estuvo
cara a cara algn tiempo con los tipos malos con armas.
Tipos malos. Con armas. Cmo es que pudo escapar de los tipos malos con armas?
El vaco en mi estmago se convierte en un fro nudo de miedo. Mi pie suelta un
poco el acelerador, lenta y constantemente, no lo suficiente como para atraer la
atencin sino lo suficiente para alentar nuestra llegada a los Refugios Evergreen.
Entonces, dijo que alguien lo choc en la carretera? pregunto, alzando la voz
para que el doctor Connor sepa que estoy hablando con l. El auto va bien. En
dnde le dieron?
No me dieron a m dice sin vacilacin. Sin embargo, algo en su voz hace que se
me ericen los pelos del cuello. Siento una mentira deslizndose por los asientos,
envolvindose alrededor de mi garganta. Me detuve cuando le dispararon a los
neumticos. Me rebasaron y quedaron atrapados en el puente.
No regresaron por usted? pregunto, tratando de sonar casual.
Se inclina entre los asientos y entrecierra los ojos hacia la carretera.
Supongo que s, pero los perd en la ciudad.
Asiento y suelto el acelerador un poco ms, pretendiendo buscar la seal.



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Y no se top con ellos otra vez?
No, no lo hice. El doctor Connor finalmente comienza a sonar frustrado con mis
preguntas, pero eso est bien. Puede quedarse frustrado. Y permaneceremos lejos de
nuestro lugar de recogida hasta que mi medidor de mierda deje de sonar.
Piso el freno y me estaciono a un lado de la carretera, haciendo una parada brusca. El
cinturn de seguridad de Dani la atrapa y sostiene, y el doctor Connor grue y se
detiene a s mismo para evitar caer en el asiento delantero.
Qu pasa? pregunta l, sin molestarse en disimular su enojo. Pudiste haber
herido a alguien. Estira una mano para tocar el hombro de Dani. Lucho contra la
urgencia de quitrsela con un manotazo. No merece tocarla, no si mis sospechas son
correctas. Ests bien, cario?
Estoy bien dice Dani, levantando sus curiosos ojos hacia m.
Y, cmo averigu que su celular tena un dispositivo rastreador? Cambio el
auto a modo de aparcamiento y giro en mi asiento, encontrndome directamente
con la mirada del doctor Connor.
Qu?
Si los tipos con las armas nunca lo encontraron de nuevo, cmo descubri que
haba un dispositivo rastreador en su telfono?
Hace una pausa por al menos un segundo, pero eso es todo lo que se necesita para
confirmar su culpabilidad. Al menos en mi mente. No tengo ninguna duda de que
cualquier cosa que l diga de ahora en adelante ser una mentira.
Cmo, si no, me encontraron? pregunta.
Me encojo de hombros, y casualmente alcanzo el botn de mi cinturn de seguridad.
Tengo la sensacin de que voy a querer moverme libremente. Muy pronto.
No lo s. El botn hace clic y mi cinturn serpentea al cruzar mi pecho. Tal
vez haban estado observndolo por algn tiempo? No siempre se va a trabajar a la
misma hora todos los das? Y toma el mismo camino?
Tal vez. Los dedos del doctor Connor se hunden detrs del asiento de Dani.
Mira por el espejo retrovisor y se queda mirando demasiado tiempo, como si



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estuviera esperando a que otro auto apareciera y me incitara a volver a la carretera.
Pero no hemos visto a otro auto desde hace casi una hora.
Digo no soy sper inteligente ni nada Miro a Dani. Est sentada
completamente quieta, observando a su padre como si le fueran a empezar a salir
serpientes por la boca. Ella lo sabe. Ha adivinado lo que yo he adivinado. Regreso al
doctor Connor. Pero un dispositivo rastreador no habra sido mi primera
conjetura. Cualquiera que me observe el tiempo suficiente va a saber que camino
hasta la calle Bean a eso de las siete y veinticinco de lunes a viernes. Cierto?
No tengo idea. Mira por el retrovisor nuevamente. No estoy consciente de tu
rutina diaria.
En serio? Entonces usted no ayud a que esos tipos averiguaran cundo iba a ir
nuestro autobs a la ciudad? O dnde tenan que estar con esa semi para
alcanzarnos en el momento justo?
Ests perdiendo la cabeza dice. Yo nunca habra
Y es usted el encargado de ayudar a recoger los pedazos, entonces? Un destello
de reconocimiento resplandece detrs de las gafas cuadradas del doctor Connor y
todos los msculos de mi cuerpo se tensan.
l se ve temeroso, pero no de m. Tiene miedo de algo ms, algo
Hara cualquier cosa para proteger a mi hija dice.
Dani contiene el aliento.
Ese hijo de puta. Ese asqueroso hijo de puta. No me extraa que los tipos del hospital
desaparecieran. Debieron haber sabido que el pap de Dani estaba en el trabajo y
que les seramos entregados justo en las manos al final del da. De vuelta en el
bosque, donde a nadie le importar cuntas veces disparen sus armas o qu tan
fuerte gritemos.
Pap, no. Dani se encoge alejndose de su pap tanto como el cinturn de
seguridad se lo permite. Qu has hecho? Qu
Escucha. Tienes que escuchar. El doctor Connor ignora a Dani, sus ojos estn
sobre m. Parece que sientes algo por mi hija. Si realmente te preocupas por ella,
entonces tienes que



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Usted no sabe lo que siento! Usted Mierda! Golpeo mis puos en el respaldo
del asiento. El carro de pronto se siente demasiado pequeo. Necesito espacio para
moverme, para enfurecerme, para canalizar la traicin que se retuerce en mi interior
antes de que destroce la cara de este bastardo.
Agarro la puerta y la abro slo para cerrarla de golpe con un gruido. No hay tiempo
para salir y golpear unos cuantos rboles. Tenemos que salir de aqu. Tenemos que
salir de este camino abandonado y dirigirnos a algn lugar en el que la gente que va
tras nosotros no piense en buscar. Pero, dnde?
Me devano el cerebro, tratando de pensar el mejor camino. Son horas para llegar a la
carretera principal y qu si nos topamos con el Agente Bullock o el Hombre de Gris
en el camino? Deben de saber que por aqu es por dnde nos dirigimos. Pero no
tengo idea de qu tan lejos lleve este camino, o si hay alguna estacin fronteriza de
paso cuando finalmente el camino llegue a Canad, o si seremos capaces de atravesar
la frontera sin pasaporte, si es que hay
Por favor dice el pap de Dani. Por favor. Solamente contina manejando.
Me echo a rer, un sonido desagradable que no me molesto en mantener oculto.
Usted est loco. Alcanzo la palanca de cambios, pero me congelo cuando algo
fro y duro presiona contra la base de mi crneo.
Contina manejando hacia el norte, Jesse. Da vuelta hacia los Refugios Evergreen y
encuentra la cabaa trece. El doctor Connor mantiene la pistola apretada contra
mi cabeza. O te disparar. Estas personas ya tienen a algunos de los otros. No les
importa si llegas a ellos muerto o vivo. Preferira no matarte, pero al final es tu
decisin.
Mi decisin. Como si este hombre me diera una opcin.



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Captulo 16

Traducido por Otravaga
Corregido por Susanauribe

i pap es un tipo malo. Mi pap es un tipo malo. Mi pap es un tipo malo.
La letana tamborilea tontamente por mi cabeza mientras Jesse pone en
marcha el auto en la entrada. No puedo darle sentido, no puedo creer que
mi padre, que conduce una bicicleta, come comida orgnica y que se niega a usar un
telfono celular porque la tecnologa es mala para el cerebro, en realidad ha sacado
una pistola del bolsillo de su abrigo y planea entregarnos a Jesse y a m a las personas
que nos han estado cazando.
Es slo despus de que Jesse mueve cuidadosamente el auto de regreso a la carretera
acercndonos ms a los otros tipos malos que esperan al final del viaje, que
recuerdo cmo hablar.
Pap, por favor. Baja el arma digo. No puedes hacer esto.
Lo siento, Dani. Suena como si realmente est arrepentido, incluso mientras su
dedo palidece en el gatillo. Puedo ver la indecisin retorcerse alrededor de su
mandbula. l est pensando en poner una bala en el cerebro de Jesse, ya que podra
ser ms fcil que dejarlo vivir.
A pap le gustan las cosas fciles. Es por eso que dej a mam y se cas con una
mujer implacablemente optimista y pasada de moda como Penny que se dedica a l
cuando est en casa pero no le importa si en realidad est casado con su trabajo. Es
por eso que he hecho mi mejor esfuerzo por volar bajo su radar, por ser la chica
buena que saca buenas notas y no da problemas. Yo no quera vivir con mam, y una
parte de m saba que pap slo me mantendra con l si yo era fcil.
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Jesse no es fcil. En absoluto.
El amargo sabor del miedo se precipita en mi garganta.
No lo hagas, pap. No le dispares! Te matar si lo haces, juro por Dios que lo har.
No, Dani. No vas a lastimar a nadie dice l, volvindose hacia m con lgrimas
brillando en sus ojos. No voy a dejar que ellos te conviertan en algo que no eres.
No hay forma de revertir los cambios en tu ADN, pero encontraremos una manera
de volver a ponerte en remisin. Tendremos tu cabeza bien puesta y
Mi cabeza est bien puesta. La rabia arde ms brillante que mi miedo. Mis
manos se cierran en puos y no estoy segura de saber qu hacer con eso. Con Vince,
seguro, pero con mi pap Realmente puedo pegarle? Puedo correr el riesgo de
que al arremeter contra l haga que su dedo apriete un poco ms el gatillo?. Pap.
Esto es asesinato. Piensa en ello.
Comenzaremos una nueva vida en algn lugar, slo t y yo, muy lejos de todo
dice, ignorndome como siempre lo ha hecho. Tal vez Amrica del Sur. O Alaska.
Dijiste que queras ir a Alaska y ver a las ballenas, cuando eras pequea. Recuerdas
eso?
No voy a ir a Alaska. No voy a ninguna parte contigo. No te dejar hacerle esto a
Jesse!
No tengo otra opcin. El tono optimista en la voz de pap se apaga y muere.
Iban a llevrselos a ambos. La nica manera en que poda mantenerte a salvo es
darles toda mi investigacin del Proyecto Sueo y un sujeto de prueba. Su arma da
un tirn a la derecha y luego retrocede de nuevo. Gira ah. Justo despus del
letrero.
Jesse no es un sujeto de prueba. l es una persona. Por favor, escchate a ti mismo.
T
Danielle, no
Y lo quiero, pap. El auto frena. Jesse me mira. El can de la pistola de pap
ahora se presiona directamente contra su mejilla. Lo quiero repito, mirando a
esos brillantes ojos claros que me dejan entrar justo en su corazn. S que l siente
lo mismo. l tambin me quiere, sin importar lo loco que parezca enamorarse con
tanta fuerza de alguien que apenas conoces.



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Pero siento como que he conocido a Jesse desde siempre, como que he estado
esperando por l toda mi vida. l es lo que estaba extraando cuando permaneca
despierta en la oscuridad, preguntndome si estaba loca, rezando para que alguien
viera el monstruo que vena en la noche. l es la nica persona que sabe lo que se
siente, la nica persona que ha credo en mi debilidad y en mi fuerza y me hizo creer
que soy lo suficientemente fuerte como para defenderme. Con Jesse, s que puedo
alejar las pesadillas y convertirme en algo ms que una persona daada gobernada
por el miedo.
Sin l
No puedo imaginar la vida sin l. No voy a imaginarla.
Detn esto, pap. Esta es la ltima vez que voy a pedrtelo.
Es todo lo que puedo hacer para no alcanzar el arma y arrancrsela de la mano. Pero,
y si le dispara a Jesse antes de que pueda conseguirlo? La idea de perder a Jesse, de
que aquellos ojos azules se cierren para siempre, es ms aterradora que cualquier
cosa. Ms terrible que morir de diabetes, ms aterradora que Rachel y su boca llena
de sangre.
Rachel.
Sigue conduciendo. Pap est enfocado exclusivamente en el arma apuntando al
cuello de Jesse. Cruza aqu.
Mi garganta se aprieta ms y ms a medida que Jesse baja por el camino de tierra.
Frondosos rboles de hoja perenne crecen a ambos lados, presionndose contra el
auto, eliminando la ltima de mis opciones. Esto es todo. Pap no me ha dado otra
opcin. No puedo dejar que haga esto, no puedo dejar que nos lleve ni un segundo
ms cerca de la cabaa trece y la gente esperando para llevarse a Jesse.
Rachel. Rachel! Grito su nombre en mi mente, deseando que ella aparezca. Imagino
su cabello brillante, sus malvados ojitos. Ella vino a m cuando la necesitaba en el
hospital.
Aun as, me sorprendo cuando ella parpadea a la vista por encima del hombro de mi
pap. Estoy an ms sorprendida por lo feliz que estoy de verla. Despus de tantos
aos de temer su llegada, se siente incorrecto estar agradecida de ver esa enorme
boca roja, esas manos astutas estirarse para dar un golpecito en el cuello de pap.



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Pap salta y voltea para mirar por encima de su hombro. Su dedo se aprieta en el
gatillo, haciendo que mi corazn se dispare hacia mi garganta. Si consigues que l le
haga dao a Jesse, nunca saldrs a jugar de nuevo.
Rachel me saca la lengua. Quin dice que me gusta jugar, estpida? Ya no soy un
beb.
Te encanta jugar, y s los juegos que ms te gustan.
Encuentro los ojos de pap, tratando de recordar su rostro, una parte de m est
segura que esta ser la ltima vez que lo ver. Sin importar cuntas cosas horribles
he descubierto acerca de l en las ltimas horas, las lgrimas todava pican en la
parte de atrs de mis ojos y mi voz tiembla cuando le digo:
Adis.
En serio? La adorada de papi? La risita de Rachel concluye sus palabras con una
reverencia.
Danielle, ni siquiera pienses en salir de este auto advierte pap. Qudate justo
ah. No respondo, slo parpadeo, enviando lgrimas rodando por mis mejillas.
Toma el arma y scalo del auto. Hazle tanto dao como sea necesario, le digo a
Rachel. Pero no lo mates a menos que no haya otra opcin.
Ah, no es justo. Nunca me dejas matar nada! Rachel arruga la nariz, pero puedo ver
la emocin bailando en sus ojos.
Segundos ms tarde, ella tiene la mueca de pap en sus puos. Ella jala su mano de
un tirn hacia el techo antes torcerla en un brusco crculo. Oigo el chasquido del
hueso agrietndose y el arma cae al asiento mientras pap empieza a gritar, un
sonido crudo, torturado que arranca las cosas dentro de m. Es un dolor horrible.
Est claro en cada lnea de su tenso cuerpo, en sus manos retorcidas, en el rostro
plido, en la gimiente boca abierta.
Y es mi culpa. Yo estoy haciendo esto. Yo romp la mueca de mi padre y ahora estoy
golpeando su cabeza contra la puerta del auto, una y otra vez, escurriendo ms gritos
lamentables de su garganta cada vez que su crneo choca con el metal recubierto de
cuero.
No estoy dicindole conscientemente a Rachel qu hacer qu huesos fracturar,
cuntas veces golpear la cabeza de mi padre antes de abrir la puerta del auto, pero



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tengo el control. Si lo que pap nos dijo es cierto, mi mente o mi sistema inmune
en mal estado, o algo dentro de m, gener a Rachel. Ella es una parte de m, una
horrible parte mortal que se re mientras arroja a mi padre al suelo, enviando sangre
que se esparce sobre la nieve blanca.
Canclala, Dani. Jesse se abalanza sobre el asiento, agarrando la puerta que
Rachel abri y cerrndola de golpe. Te odiars a ti misma si lo matas.
Le dije que no lo matara susurro, secndome las lgrimas que corren por mi
rostro. Yo slo no creo que pueda detenerla.
Miro a Rachel agarrar puados del cabello de pap y levantarlo como si pesara
menos que las muecas con las que una vez jugamos juntas. Ella lo lanza ms
profundo dentro del bosque. l golpea el tronco de un rbol y se desliza en la nieve,
pero no tiene tiempo para ponerse de pie de nuevo antes de que Rachel haya saltado
a recibir su rostro con su puo. Puedo sentir cun llena est todava: llena de odio y
de ira, y de la necesidad de castigar a este hombre por jugar a ser Dios.
Ella no ha terminado.
Jesse ahueca mi mejilla y suavemente gira mi rostro hacia l.
Ella ha terminado cuando t digas que ha terminado. Sus ojos se encuentran
con los mos, penetrando en la confusin. T mandas, cierto?
Asiento. Su toque me hace ms fuerte, como lo ha hecho desde el instante en que me
sent a su lado en el autobs esta maana, de vuelta a cuando yo era una nia semi-
normal sintindome ansiosa por ser abandonada por mi mejor amiga.
Ahora, mi mejor amiga ha muerto junto con la mitad de mi escuela y mi padre
amenaz con matar al chico que quiero justo en frente de m. La rabia al rojo vivo
y pura en su intensidad estalla dentro de m de nuevo. No es Rachel quien no ha
terminado. Yo no he terminado. Una parte de m quiere mantener a Rachel
golpeando pap hasta que le duela ms, hasta que pague un precio mayor, tal vez el
precio final. Pero el resto de m sabe que Jesse tiene razn.
Quiero alejarme de la gente siniestra. No quiero convertirme en una.
Volteo de nuevo hacia Rachel, centrndome en sus puos voladores, deseando que
se detenga. Despus de un ltimo golpe un puetazo en el rostro que enva a pap
a travs de un arco el aire para aterrizar sobre su espalda, ella lo hace. Se limpia las



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manos en la ropa, dejando manchas de sangrientas huellas dactilares sobre su
vientre suavemente redondeado como un nio que acaba de terminarse un
desordenado pedazo de pizza.
Pero ese rojo tornndose negro sobre la tela de su vestido no es salsa de pizza.
Mucho ms rico que la salsa de pizza. Rachel se lleva un dedo a la boca y lo lame.
Por un momento, juro que puedo probar el sabor metlico de la sangre de mi padre
en mi lengua. Siento nuseas, vomitando en seco mientras mis manos vuelan para
cubrir mi boca. Vete! Terminaste. Vete!
Quin es la bebita ahora?, pregunta ella. Pero cuando abro los ojos, se ha ido,
desvanecida en el fro aire. A unos metros de distancia de donde ella estaba, mi pap
se eleva sobre sus manos y rodillas y levanta su hinchado rostro para ver a Jesse
alejarse conduciendo.
Se ha ido. Me siento de nuevo y me abrocho el cinturn de seguridad, pero no
puedo evitar buscar el reflejo de mi padre en el espejo retrovisor. Se ve tan pequeo,
tan completamente derrotado. Me muerdo el labio. Me niego a sentir lstima por l
o pensar sobre lo que podra pasarle aqu afuera en el bosque, con la noche de
comienzos de invierno acercndose y la temperatura cayendo cerca de cero.
l va a estar bien. Las cabaas no pueden estar muy lejos dice Jesse. Se meter
dentro de una de ellas y ser capaz de pedir ayuda. O al menos encender un fuego y
se mantendr caliente.
Claro. Entrelazo mis dedos juntos y los sujeto con fuerza, tratando de evitar que
mis manos tiemblen. Se siente como si un millar de mariposas han sido liberadas
bajo mi piel. Sus alas baten frenticamente contra mi corazn y mis pulmones como
si trataran de encontrar una salida, pero no pueden. Estn atrapadas. Igual que yo.
Ahora que la ira se ha ido, slo hay miedo, desesperacin. Se siente como que estoy
cayendo y cayendo, y no s cundo voy a parar. He perdido a mi pap, y a mi mejor
amiga, y mi vida como la conoca. Jesse y yo nunca podremos volver a casa. Jams.
Me pregunto si l lo sabe.
Deberamos dirigirnos hacia el norte y tratar de llegar al otro lado de la frontera
dice Jesse mientras sale a la carretera principal. Si tenemos que hacerlo, podemos
cruzar a pie y caminar hasta encontrar un pueblo. Deberamos conseguir algo de



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ropa nueva y teirnos el cabello o algo as. Tratar de hacer que sea ms difcil para
ellos encontrarnos mientras averiguamos qu hacer a continuacin.
l lo sabe.
Podemos avanzar mucho ms rpido de lo que ellos pueden, por lo que no nos
congelaremos en el camino por el bosque. Y tal vez cruzar la frontera nos dar un
poco de tiempo. Acelera el auto ms y ms rpido, hasta que nuestra velocidad
comienza a sentirse peligrosa.
Mi estmago se retuerce y mi cerebro me exige que le diga a Jesse que reduzca la
velocidad, pero no lo hago. Estaremos bien. Incluso si nos estrellamos. Mi cerebro
sigue viviendo en la vieja Danielle, la que no tena poderes sobrenaturales, que no
poda correr como una gacela o curarse una herida por arma de fuego en menos de
una hora o abatir sangrientamente a la gente con su nueva arma imaginaria.
No a la gente. A pap. Pap est all atrs. Abatido. Herido. Por mi culpa.
Mi garganta se cierra y ms lgrimas arden en mis ojos cuando me dispongo a mirar
hacia atrs. S que no lo ver, pero aun as tengo que mirar hacia atrs. Una ltima
vez.
Es algo bueno que lo haga. Estoy segura de que Jesse se habra dado cuenta con el
tiempo, pero quizs no tan pronto como yo. Lo bastante pronto como para darnos
una oportunidad.
Alguien est all atrs digo. Un auto.
Es el nico auto que hemos visto durante varias horas, una elegante mquina negra
con brillantes faros saltones que brillan en naranja en la luz gris. No se ve como un
auto que pertenezca a alguien ms dirigindose hacia el norte para un fin de semana
en la naturaleza durante la parte ms fra del ao. Parece un auto hecho para ir
rpido, pasando desapercibido, para entrar y salir sin que nadie lo recuerde en la
escena del crimen.
Jesse grue y empuja el pedal an ms cerca del suelo. Detrs de nosotros, el auto
negro acelera ms rpido, siguiendo el ritmo, incluso ganando unos pocos metros.
Mierda dice Jesse, obviamente llegando a la misma conclusin. Slo hay una
razn para ese auto detrs de nosotros en esta carretera. La bsqueda de Jesse y Dani
no ha terminado.



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Son los hombres del hospital. El contorno de dos hombres en el auto salta a la
vista. No puedo ver sus rostros, pero tienen que ser ellos.
No podemos estar tan lejos de la frontera. Jesse acelera ms el auto y el motor
gime. Tal vez haya alguien ah.
Alguien que pensar que esos sujetos son agentes del FBI y que somos nios
estpidos que han hecho algo ilegal. Me aferro a la manija sobre la ventana
cuando Jesse toma la curva siguiente de un tirn. Las ruedas a duras penas se
mantienen en el camino. Incluso si nos creen, el Agente Bullock ya le dispar a esa
enfermera en el hospital. Yo no creo que le importe si
As que piensas que debemos hacernos cargo de esto antes de llegar a la frontera?
Mi boca se abre y se cierra. Eso es lo que pienso? No lo s. Todo lo que s es que
tengo miedo, y slo me asusto ms cuando Jesse alcanza el arma que pap dej caer
en el asiento delantero.
Crees que puedes traer de vuelta a Rachel? pregunta.
Puedo? l quiere que mate a alguien con Rachel? Va a matar a alguien con esa
arma? Tenemos alguna otra opcin?
Dani?
Asiento.
S puedo. Estoy lista.
No lo estoy, pero eso no importa. Si el da de hoy me ha enseado algo, es que la vida
y la muerte, no esperan a que lo ests.



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Captulo 17

Traduccin SOS por Dai y Little Rose
Corregido por Liseth Johanna

uerzo el cido subiendo por mi garganta, ignoro el pulso latiendo en mis odos
y el terror arrastrndose a travs de mi piel.
Lo vi unos minutos atrs, un destello color verde en la sombra bajo los
rboles, una mancha color rojo en la nieve helada. La Cosa. Morirme de hambre no
lo postergara mucho tiempo ms. Ya viene. Podra llegar en cualquier momento.
Puedo sentirlo, como un msculo listo para desgarrarse y scame del juego.
Tal vez va a saltar al auto y entrar por el parabrisas como la ltima vez. O a lo mejor
va a aparecer por el asiento de atrs, inclinarse, y arrancar la garganta de Dani antes
de que pueda sacar mis manos del volante. Casi puedo ver la forma en que su sangre
salpicar el tablero mientras el dragn viene por m y el coche se sale de control.
No. T tienes el control. No dejars que la lastime. No dejars que nadie la lastime.
Preprate. Voy a girar el auto para enfrentarlos tan pronto como tenga la
oportunidad. Agarro el volante firmemente mientras pasamos por otra curva
pronunciada. Pero no salgas del auto a menos que tengas que hacerlo. Nos cubrir
un poco si empiezan a disparar.
Est bien dice ella, su voz no es mucho ms que un susurro.
Me arriesgo a echar un rpido vistazo a su lado del auto. Dani est tan blanca como
la nieve intermitente que pasamos. Lo que le hizo a su padre realmente la
desorden. Tengo que ir a un lugar seguro donde podamos comer y descansar, y
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pueda convencerla de que vamos a estar bien. Tal vez un hotel, algo pequeo en el
lado canadiense de la frontera.
La idea de pasar la noche con Dani, de sostenerla hasta que su respiracin se
ralentice y se quede dormida en mis brazos, basta para enviar una oleada de
determinacin surgiendo dentro de m. Quiero esa noche con ella. Quiero cada
noche y todos los das entre ellas. Quiero ser el que la mantenga a salvo, la persona
con la que pueda contar, sin importa lo que pase.
Pero antes de que pueda prometer su seguridad, tengo que demostrar mi vala. Tarde
o temprano, tendr que hacer frente a la Cosa y demostrar quin manda. Slo espero
que no tenga que demostrarlo en este momento, mientras Dani y yo estamos siendo
perseguidos por un par de asesinos de carne y hueso. Con armas de fuego.
Dios. Acaso s cmo utilizar este tipo de arma? Creo que s, al menos lo suficiente
como para mantener las balas volando en la direccin correcta. Es una pistola,
semiautomtica, y una prueba ms de que el padre de Dani es mucho ms peligroso
de lo que parece. Me di cuenta de que estaba pensando en volarme los sesos por un
momento. Tal vez lo habra hecho, si Dani no hubiera trado a Rachel para patear su
trasero.
Lstima que no hace la idea de disparar a la gente ms fcil de digerir. He
participado en peleas, pero yo nunca he usado un cuchillo o una pistola en ellas.
Nunca quise matar a nadie, ni siquiera por accidente. Ahora, no tengo otra opcin. Si
no disparo unas cuantas veces a ese auto, Dani y yo no vamos a salir de aqu. Tengo
que correr el riesgo de provocar un accidente mortal, o de que un disparo pueda
desviarse y matar a uno de los hombres en el auto.
Bueno. Debes matarlos. Si no lo haces, t y Dani nunca estarn a salvo.
Nunca vamos a estar a salvo de todos modos. Si mato a los hombres, las personas
para las que trabajan slo contratarn ms. Si el Dr. Connor estaba diciendo la
verdad y no hay forma de revertir los cambios en nuestro ADN, Dani y yo vamos a
estar en marcha u ocultndonos de malvados pendejos por el resto de nuestras vidas.
El pensamiento hace que mi pecho se infle. Nunca me voy a sentar en ese burdo sof
con Trent viendo pelculas de mierda de nuevo. Nunca voy a convencer a Traci de
que no es tan estpida como ella cree, que puede intentarlo y renovar su licencia de
asistente dental si lo intenta. Nunca llegar a agradecerles por hacer lo que hicieron,
por darme un hogar y algo que se senta un poco como una familia.



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Por supuesto, ellos eran mis compaeros de habitacin, y en ocasiones mis amigos,
ms que mis padres. Pero hemos tenido algunos buenos momentos mezclados con
los malos. Nos divertimos juntos con los reality shows, fremos pollo los sbados por
la noche, pasamos las tardes lluviosas de domingo jugando a las cartas. Fuimos al bar
despus de que Trent saliera del trabajo y jugamos billar, y nos dirigimos al bosque
cada mes de noviembre a cazar carne para llenar el congelador en el garaje...
Pero ahora es momento de cazar algo mucho ms peligroso que un ciervo. Algo que
no tengo dudas de que va a luchar.
El camino se abre en torno a la siguiente curva, extendindose estrecho por una
milla o ms, cada centmetro de ella tan desierto como lo ha estado esta carretera
durante horas. No vamos a encontrar un lugar mejor.
Sostente. Voy a dar la vuelta. Dani se sujeta y yo me agarro fuerte, girando el
volante hacia la izquierda, haciendo que el auto d un crculo. Dani maldice
asustada, y apenas puedo orla sobre el chirrido de los neumticos.
Para el momento en que llegamos a una parada en el medio de la carretera, los dos
estamos respirando ms rpido, pero estamos apuntando en la direccin correcta.
Estamos enfrentando al auto, esperando que haga su aparicin alrededor de la curva.
Cuando lo haga, voy a estar listo.
Preparo la pistola, deslizando la primera bala en el compartimiento. Bajo la ventana
y me asomo, apuntando a la carretera. Nunca he disparado un semi-automtica el
nica arma que jams he tocado es un rifle durante la temporada de venados, pero
soy bueno disparando. Ojal lo suficientemente bueno para golpear las ruedas o
alguna otra cosa que mantiene al auto en movimiento, y asegurarme de que estos
chicos no nos seguirn ms.
Si tengo xito, tal vez Dani no tendr que llamar a Rachel de nuevo. Tal vez podamos
hacer una buena salida y empezar una nueva vida en Canad. Tal vez tengamos
nuevos nombres, busquemos un lugar para quedarnos, pretendamos que algn
adulto ausente vela por nosotros, y nos establezcamos con Rachel y la Cosa y
vivamos felices para siempre.
Y quizs el hada de los dientes volar hacia abajo y me pagar por todos esos dientes
que nunca se molest en tomar de debajo de mi almohada.



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Oigo el silbido detrs de m apenas unos segundos antes de que el auto doble por la
esquina. La Cosa. Ya est aqu. Problemas por delante y por detrs, y Dani y yo
atrapados en el medio, y no s qu hacer.
Dudo un segundo demasiado largo, el hambre, el cansancio y la adrenalina sin fin
del da finalmente alcanzndome y hacindome lento, estpido e intil. Antes de
que pueda decidir si tirar el auto o girar y enfrentar a la bestia, un disparo vuela por
el aire. Un segundo ms tarde, mi mano explota.
Sangre, caliente y brillante, cae en mi rostro, a travs del tranquilo color crema de la
puerta del auto, al cemento donde un plido gusano se retuerce en el suelo junto al
arma. Me toma un segundo comprender que el gusano no es un gusano. Es un dedo.
Mi dedo. Disparado fuera de mi cuerpo, pero que an se mueve.
Y entonces el fuego estalla en la parte trasera de mi cuello, recordndome que tengo
problemas ms importantes que un estpido dedo.
Dani grita. Grito ms fuerte, un chillido ronco que sale de mi pecho justo mientras el
dolor me invade. Mis nervios arden y la agona sube por mi brazo, erizando la piel de
mi cuello. Me vuelvo, intentando mirar a la Cosa, pero slo hay fuego, rojo, naranja y
amarillo, comiendo los lindos asientos de cuero del doctor Connor. Toda la parte
trasera del auto est desapareciendo. Tenemos que salir.
Lentamente, me vuelvo consciente de las manos que tiran de mi ropa, lejos del
asiento del conductor.
Vamos! Dani tira con ms fuerza. Sus ojos se cierran y se le enrojecen las
mejillas. Ya est afuera, a mitad de camino de algn tipo de seguridad, pero
determinada a sacar al peligro con ella. Jesse, vamos! Aprate!
Intento forzar a mis piernas a levantarse del pedal y salir por la puerta, pero mis
msculos no responden. No puedo moverme, no puedo pensar, slo puedo mirar
con la boca abierta y horrorizado cmo la Cosa se alza detrs de Dani.
Basta! Djala en paz! grito intentando creer que las palabras cambiarn algo.
Vete! Sal de aqu, mierda! Pero el dragn solo sonre con su sonrisa sanguinaria y
muestra sus dientes afilados. Dani, corre! La Cosa est aqu. Detrs de ti!
No te dejar! Ven conmigo! Toma mi mano buena y tira lo suficiente para
alejarme unos centmetros de las llamas que comen el asiento. Pero ni siquiera su
sper fuerza es lo suficientemente sper para tirar de setenta kilos de peso muerto



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con solo una mano. De todas formas es demasiado tarde. La Cosa est tan cerca de
ella ahora, que de ninguna manera podr escapar. Va a matarla slo para demostrar
que no hay nada que no pueda llevarse. Tomar la chica que quiero, y luego tomar
mi vida como intent tantas veces cuando era nio.
En ese momento, deseo haberla dejado. Deseo nunca haber vivido para poner a Dani
en este peligro.
El dragn se agacha, moviendo las fauces. Segundos despus, el auto negro se
detiene unos pasos ms atrs. El Agente Bullock y el Hombre de Gris salen del auto,
con las armas listas, asegurando que, si por algn milagro Dani y yo huimos de la
Cosa, no habr final feliz hoy aqu.
No soy un hroe; soy un tonto. Ahora voy a morir. Y Dani tambin morir, y es mi
culpa. La he prcticamente asesinado.
Est detrs de m? pregunta ella. Asiento y aprieta mi mano.
No te rindas. Puedes hacerlo.
Trago, queriendo decirle que no puedo, advertirle que se salve porque no soy tan
grande y malo como la gente en la escuela siempre pens.
Pero me siento tan dbil que apenas puedo gemir, incluso cuando los hombres
avanzan y el dragn levanta una garra sobre la cabeza de Dani.
Te quiero susurra ella.
Se da vuelta tan rpido que su cabello golpea mi mejilla, hacindola picar,
devolvindome a la realidad de todos mis otros dolores, la pesadilla en cortocircuito
que es mi mano con cuatro dedos, las quemaduras en mi cuello, el grito de protesta
de mi lado derecho mientras el fuego se vuelve ms y ms caliente, y el estpido
nudo de hambre en el centro de todo que est comindose mi coraje y comenzando
a atacar mi cuerpo. Es ridculo que an tenga hambre. Estoy a punto de morir y veo a
Dani pasar junto al dragn slo instantes antes de que despida fuego por la boca.
Pero el hambre eclipsa todo el dolor. Es una dolorosa y malvada punzada en mi
centro que me ha dejado intil. Simplemente no hay ms energa que consumir, con
la Cosa tomando su parte.
La idea se atasca y comienza a girar en mi mente. Es por eso que no puedo
descifrarlo? Algo tan estpido? Algo tan simple?



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Obligo a mi mano buena a ir al piso. Busco en la alfombra hasta que encuentro la
barra energtica que Dani dej caer cuando su pap sac el arma. La tomo y me
meto una punta en la boca, sostenindola con mis dientes mientras mis dedos
temblorosos se deshacen del envoltorio. Apenas el azcar toca mi lengua algo dentro
de m cobra vida. Mi mandbula mastica la dura textura y la traga, dos, tres
mordidas, ms rpido de lo que jams he comido, y de repente puedo moverme.
Desafortunadamente, la Cosa tambin, y no parece ms inclinada a dejarme vivir que
hace dos minutos.
Apenas he salido del auto cuando el dragn salta a m. Sus garras se clavan en mi
hombro malo y me caigo al suelo. Al caer, veo a Dani, e intilmente observo cmo el
Agente Bullock la rodea con los brazos desde atrs. A unos metros, el Hombre de
Gris est en el suelo, con la nariz sangrante.
Rachel debe haberlo alcanzado. Pero Rachel no puede estar en dos lugares al mismo
tiempo y Rachel no puede pelear con la Cosa mucho mejor que Dani. Rachel y el
dragn pueden ser imaginarios, pero existen en diferentes mentes, diferentes
mundos. La nica persona que puede detener al monstruo que destroz mi hombro,
hacindome gemir como un animal, soy yo.
Basta! Sal malditamente de aqu, pedazo de mierda! grito, usando mi mejor voz
autoritaria, pensando en todas las veces que esa voz ha servido, en el campo de
juego, en el autobs en mi vieja escuela donde cada viaje a casa era una prueba de
supervivencia, en el centro, al anochecer, en lugares peligrosos que siempre se
sintieron ms seguros que mi propia cama.
Segura. Mierda! Tengo que mantener segura a Dani, y la Cosa no est escuchando.
Supongo que slo habr que usar la fuerza bruta. Funcion cuando era pequeo. El
dragn es ciertamente ms fuerte ahora, pero yo tambin, y tengo algo ms grande
que yo mismo por lo cual pelear. No voy a fallarle a Dani, no despus de todo lo que
hemos pasado.
Mi gemido se transforma en un grito de guerra mientras tomo a la Cosa de la
garganta y aprieto con toda mi fuerza. Ignoro la sangre que cae de mi mano
izquierda. Ignoro el miedo que me invade al or a Dani gritar de nuevo.
Ignoro el pedazo de hueso que sale de mi carne y el fro vaho de mi aliento y las
calientes llamas que salen de la boca del dragn. Y peleo.



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Pego y pateo, y me aferro a la Cosa mientras se retuerce, su cuerpo de reptil
torcindose en formas que mis msculos no pueden imaginar. Me gira por el suelo
para golpearme contra el auto y de vuelta otra vez, sobre el pavimento de la carretera
y en un banco de nieve donde finalmente aterrizo en la cima. Cierro mis piernas
alrededor de su cuerpo, mantenindolo abajo en la nieve, dndole las gracias a Dios
y al entrenador Clawson por haber ido al equipo de lucha libre en vez de al de
baloncesto.
Jesse! Al suelo! grita Dani.
Me agacho, golpeando mi frente entre los ojos de la Cosa. El satisfactor crujido de
hueso de serpiente llega a mis odos segundos antes de que una bala rasgue a travs
del aire. La deriva de nieve detrs de m toma la bala destinada a mi cabeza y enva
un roco de hielo y sal.
Me dirijo de nuevo a la carretera. El Hombre de Gris se levant del suelo. Antes de
que pueda moverme, dispara de nuevo, pero esta vez el tiro se vuelve loco. Sus
manos se sacuden en el aire y sus piernas se doblan cuando una fuerza invisible
choca contra la parte posterior de sus rodillas. l grita mientras golpea el pavimento,
pero vuelve a levantar su arma, apuntando directamente a mi pecho, mi muerte una
certeza en sus ojos determinados.
La Cosa ruge detrs de m. Un lento gruido de furia surge en su garganta, tararea a
travs de sus escamas. Miro hacia abajo para ver a sus ojos rojos fijos en el Hombre
de Gris con una sombra determinacin propia.
Tengo una fraccin de segundo para decidir: confiar en la Cosa o confiar en mi
instinto. Mi instinto me dice que la decisin del dragn est en el estado de nimo
por carne fresca, pero si lo dejo ir y se zambulle por mi garganta, estoy muerto y no
hay forma de que sea capaz de ayudar a Dani.
Pero si no lo hace...
Dani grita, un sonido de dolor que me hace enojar ms que cualquier cosa que pueda
recordar. No me importa si me mata el dragn, siempre y cuando llegue a destruir al
hombre que se atreve a herir Dani antes de que lo haga. Ruedo duro a la izquierda y
arrojo a la Cosa contra en el Hombre de Gris justo cuando vuelve a disparar. Esta
vez, l golpea un objetivo. Eso s, no el que buscaba.
La Cosa absorbe la bala dirigida a m y sigue adelante, aterrizando en un frenes de
afiladas garras y dientes rotos. El hombre grita, un lamento que rompe los tmpanos



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pidiendo misericordia que no frena a la Cosa por un segundo. El monstruo lo
despedaza, arrancando la piel de sus huesos mientras todava est vivo,
convirtindolo en carne de hamburguesa desde el estmago hacia abajo. La violencia
pura y sangrienta de ello hace que los golpes de Rachel al Dr. Connor parecieran un
sketch de Plaza Ssamo.
Ocurre tan rpido que apenas tengo tiempo de pararme antes de que haya
terminado. El Hombre de Gris se desploma en el suelo, ensangrentado y desgarrado,
los ojos abiertos y vacos. Muerto. En cuestin de segundos. Eso es lo que puedo
hacer. Eso es lo que esta bestia dentro de m es capaz de hacer. Aprieto la
mandbula, luchando contra el impulso de vomitar. La Cosa ha estado
contenindose, dndome la oportunidad de luchar. Me doy cuenta de eso ahora.
Nunca puso todo lo que tena para matarme. Si lo hubiera hecho, estara muerto. Me
estremezco cuando el dragn pasa sus garras a travs del desorden y deja escapar
trozos de carne. Carne, no es carne humana. Si pienso en ese desastre rojo como en
una persona una persona que he matado y que algo que he creado en mi mente se
la est comiendo, me voy a volver loco.
Me toma menos de un segundo asegurarme de que la cosa est distrada y correr
hacia Dani, centrndome en la lucha delante y cun satisfactorio ser romper mi
puo en la cara del agente Bullock. Pero el agente Bullock se ha ido.
Lo veo cuando se desliza en el asiento del conductor y arranca el auto negro. El
miedo ha borrado su expresin petulante, hacindole parecer ms viejo y ms joven
al mismo tiempo. Sus mejillas parecer ms arrugadas, pero sus ojos son los ojos de
un beb, platillos llenos de inocencia destrozada.
Supongo que el Agente Bullock no es tan grande y tan malo como l pensaba. Por un
segundo pienso en correr detrs del coche, pero un vistazo de nuevo al dragn lo
hace imposible. Todava se sigue comiendo al socio de Bullock. Puedo ver su hocico
ensangrentado elevarse en el aire mientras se traga otro pedazo entero y s que
vomitara si tuviera ms que una barra energtica en mi estmago. Deja que el
hombre vaya. Deja que regrese con sus jefes y les diga todo acerca de esta pesadilla.
Tal vez entonces tengan la sensatez de dejarnos en paz.
Bullock se retira en un chirrido de neumticos, pasando nuestro auto mientras l
Mierda! El auto! Todava est llamas. Est ardiendo como loco ahora,
estallando, derritiendo los asientos como masilla.



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Maldigo de nuevo cuando el auto negro desaparece en una curva en la carretera,
dndome cuenta demasiado tarde por qu debera haberme obligado a sacar a
Bullock del asiento del conductor. Necesitamos ese auto. Estamos en el medio de la
nada, a kilmetros de la civilizacin, sin transporte, sin comida, sin abrigos, sin
cobijo, y la noche est llegando rpido. La nica buena noticia es que la Cosa ha
desaparecido ahora que se ha llenado de su comida. Sin embargo, ya la luz se ha
vuelto rosa y gris, las ltimas hebras de una puesta de sol de invierno que muy
pronto se desvanecern en una noche fra y negra.
Muevo mis manos por mi cabello, haciendo una mueca cuando mis dedos cepillan
mechones secos y pegajosos. La Cosa ha quemado todo el lado izquierdo de mi
cabeza. Genial. Justo lo que Dani y yo necesitamos, un nuevo aspecto que llama la
atencin. Voy a tener que afeitarme el pelo y empezar desde cero. Pero tal vez esa es
una buena cosa. Tal vez ser calvo me har ver lo suficientemente mayor para alquilar
una habitacin de hotel si Dani y yo podemos llegar al otro lado de la frontera. Es
una pena que realmente vamos a tener que llegar a pie.
Estpido! Soy tan estpido!
Y t has matado a un hombre. Muerto. En el suelo. Date la vuelta y echa un buen
vistazo a lo que ocurre cuando dejas que la Cosa tome el control.
Me muerdo el interior de mi labio hasta que pruebo la sangre. No puedo girarme. No
quiero ver las pruebas de mi maldad. No puedo soportar pensar que podra haber
sido Dani en el suelo si hubiera dudado un segundo ms, si no me hubiera dado
cuenta de que no comer estaba hacindome dao en vez de ayudarme a controlar el
monstruo dentro de m.
Jesse? La voz de Dani tiembla, delgada y entrecortada, sacndome de mis
rpidos pensamientos. Ella vacila en sus pies, tan plida que es casi brillante.
Otra oleada de nuseas se agita a travs de mis entraas. Ella debe haber visto lo que
queda del hombre que intent matarme. Tiene que ser por eso que se ve como si
estuviera a punto de desmayarse. He matado a alguien. Justo en frente de ella.
Me apresuro a travs del pavimento. Mis brazos rodean su cintura cuando sus
rodillas se doblan y su cabeza cae hacia un lado. La ayudo a bajar al suelo,
sorprendido de que, an desmayada, se vea tan elegante. Es tan hermosa, tan frgil a
pesar de que la mancha dura dentro de ella. Debera haberme dado cuenta de eso.



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Debera haber hecho un mejor trabajo protegindola. Si lo hubiera hecho, tal vez mis
manos no estaran acariciando su estmago y apareceran manchadas de sangre.
Si lo hubiera hecho, tal vez Dani no estara muriendo en mis brazos.



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Captulo 18

Traducido por Vannia y Otravaga
Corregido por l

a Cosa la alcanz. Debi haber ocurrido cuando ella pas corriendo junto a l.
Lo vi dar un golpe, pero no cre que la tocara. No me di cuenta no supe y
ahora
Ahora
Jesse
Slo qudate quieta. Vas a estar bien. Hago que la mentira suene lo ms cercano
a la verdad que pueda mientras contemplo el cuerpo desgarrado de Dani.
Slo doy una mirada por un segundo, pero consigo un buen vistazo a travs de las
rasgaduras de su camiseta. Su piel se est despegando de sus huesos, mostrando
rojizos msculos triturados y partes de cosas en las que no quiero ni pensar, cosas
delicadas que son responsables de mantener a Dani con vida.
Ambos sanamos locamente rpido, pero, puede ella sobrevivir a este tipo de daos?
Presiono mi mano sobre la herida, pero ms sangre brota con cada respiracin que
ella toma. Aplicar presin no va a ser suficiente. Est demasiado mal.
Tengo que encontrar ayuda.
El rostro de Trent relampaguea en mi mente, pero lo rechazo. Incluso si tuviera un
telfono y pudiera convencer a Trent de que venga a recogerme a la Jodida Punta
Norte del pas, nunca llegara a tiempo. Quiz, el pap de Dani? Si la llevo de vuelta
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a la carretera donde lo dejamos, l podra ser capaz de ayudarla. Es un doctor y est
mucho mejor equipado para tratar con este tipo de lesin que yo.
Pero tambin es un maldito bastardo. Y el Agente Bullock sabe a dnde nos estaba
llevando el Dr. Connor. Bullock podra estar en camino para recogerlo justo ahora.
Incluso tal vez decidan agarrar algunas armas ms de la cabaa trece y venir a
terminar con nosotros.
Mierda siseo por lo bajo. Tengo que sacarnos de aqu. Ahora. Pero no puedo
Penny no creo que yo Dani se mueve en mis brazos, lame sus labios con un
dbil movimiento de su lengua que me asusta. Se est desmayando, muriendo,
mientras tanto yo estoy aqu sentado como un idiota esperando a que los tipos malos
consigan reunirse. Ella nos ayudar.
Su madrastra. La que sola trabajar para el verdadero FBI. El Dr. Connor dijo que su
esposa iba en camino hacia un refugio. Pero tambin dijo que ella no saba nada
acerca de lo que estaba pasando y que l tema que ella pudiera dejarlo. Obviamente
nos minti con un par de cosas, pero esa parte s la crea. Un hombre adulto no llora
como un beb sin ninguna razn. l realmente estaba asustado de perder a Penny, y
cuando habl sobre comenzar una nueva vida dijo que seran slo l y Dani. Como si
estuviera asumiendo que Penny no sera capaz de soportarlo ahora que conoca la
verdad acerca de su pasado.
Probablemente ella era una de los tipos buenos, y obviamente hara cualquier cosa
para ayudar a Dani. Pero, cmo llegar a ella? No es como si furamos a encontrar un
telfono pblico en medio del bosque, y el pap de Dani arroj su celular. Incluso si
la llevara hasta la carretera hasta un lugar donde pudiramos usar un telfono, no
haba garanta de que
El viento silba entre los rboles, enviando rfagas de nieve a la carretera. Se adhiere a
las manchas rojas en el pavimento y comienza a fundirse en la sangre a la orilla de la
calzada. El tipo muerto. Ha sido desgarrado, pero hay una posibilidad
La mayora de los hombres llevan sus celulares en sus bolsillos.
Cul es el nmero de Penny? Consigo que Dani lo repita dos veces para
asegurarme de que lo recuerdo, slo en caso de que no est despierta para cuando
regrese con el telfono.



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El pensamiento me hace abrazarla fuertemente cuando me atrevo a recostarla
suavemente sobre el suelo. La beso en la frente, asustado por lo fra que se siente.
Regresar pronto. Voy a buscar un telfono. Yo Mi garganta se retuerce tanto
que me es difcil respirar. Ver el rostro de Dani no lo hace nada fcil. Nunca he
sentido tanto por una persona, nunca supe que mi futuro entero podra depender de
si un par de ojos marrones se cerraban para siempre.
Lo lamento. Paso la mano por mis ojos, sorprendido por la clida humedad que
recorre mis mejillas. Estoy llorando. Por primera vez desde que era pequeo y
lloraba para que mi mam volviera a casa, me dijera que me amaba y arreglara todo
con un abrazo y un beso.
Pero ella no haba vuelto, nunca me haba amado. No as. No en la forma que hace
que tu cuerpo entero duela al imaginar lo vaca que ser la vida sin la persona que
amas. Aun as, no es fcil decir las palabras. Estoy asustado. No asustado de decirlas
por primera vez, sino asustado de que la primera vez sea la ltima.
Te amo. Mi voz se contrae, traicionando mi miedo. No mueras, Dani. Por
favor.
Sus manos me encuentran.
No lo har. Date prisa. Ests herido.
Miro hacia abajo. Mi dedo ndice es un mun con un pedazo de hueso asomando.
Dani lo acaricia ligeramente con sus dedos y sus cejas se juntan. Ella es la que por
dentro est a punto de derramarse y est preocupada por m. Porque tambin me
ama.
No puedo perderla. Simplemente no puedo. Presiono un beso rpido en sus labios
que estn incluso ms fros que su piel, me giro y corro hacia el desastre a un costado
de la carretera.
Desastre. Slo un desastre. No una persona. No una persona que yo mat.
Mantengo los ojos firmemente por encima de la carne desmenuzada y hago mi mejor
esfuerzo en no mirar los ojos del hombre muerto. Una parte de m est tentada a
cerrar sus prpados, pero no lo hago. No puedo soportar la idea de tocar su rostro.
No quiero tocar ninguna parte de l, pero me obligo a abrir su chaqueta y revisar en
los bolsillos interiores.



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Uno de ellos est rasgado y empapado de sangre y el otro contiene una billetera
delgada sin nada ms que la licencia de conducir, un par de tarjetas de crdito y
sesenta dlares. Me guardo el dinero en mi bolsillo Dani y yo necesitaremos
efectivo, y lo giro. Reviso lo que queda de su cinturn, tratando de no vomitar
mientras sus tripas se esparcen por su espalda. Intestinos. Esos son intestinos. Pienso
en las ilustraciones en mi libro de biologa, concentrado en nombrar todas las partes
del cuerpo que puedo recordar mientras hago a un lado la materia viscosa.
Encuentro la otra mitad del cinturn y recorro con mis dedos la piel. Finalmente,
encuentro lo que se siente como una funda de telfono celular y lo saco, chorreando
sangre, del desastre.
Casi vomito de verdad entonces, pero no lo hago. Me contengo, aprieto mis labios y
oprimo mi estmago con fuerza mientras limpio la sangre y desabrocho el estuche
de cuero. El telfono en el interior est hmedo, pero no tan hmedo. El estuche lo
protegi de lo peor de...
Trago. Con suerte seguir funcionando, con suerte tendr seal, con suerte la
madrastra de Dani responder y llegar a tiempo.
Esperanza, esperanza, esperanza, rezar, rezar, rezar.
Abro el telfono y veo la pantalla tornarse verde, esperando y rogando un poco ms
que la diminuta barra en la parte superior izquierda sea seal suficiente para llamar
a Penny.
Mis pulgares apualan los botones y la llamada se conecta y de repente estoy tan
consciente del fro en el aire y el ardor en mi mano, y de la sensacin fantasma de
ese dedo que falta, la sangre filtrndose a travs de mis pantalones vaqueros y el
duro suelo bajo mis rodillas. Tres segundos, cuatro, y en algn lugar del oscurecido
bosque un cuervo chilla una y otra vez, y todava no hay respuesta al otro extremo de
la lnea. Me tiemblan las manos con tanta fuerza que temo que voy a dejar caer el
telfono. En el fondo, una fra y desolada quietud se extiende bajo mi piel.
Y entonces una voz dbil y spera, dice hola. Mi corazn golpea en el pecho.
Regreso hacia Dani. Quiero que ella sepa que su madrastra ha respondido, quiero
Me ahogo con las palabras alzndose en mi boca. Los ojos de Dani estn cerrados y
la mano que ella estaba presionando en su parte media ha cado al suelo. Yace
inmvil en el asfalto, con los dedos ligeramente curvados. Se ve como si estuviese
durmiendo, pero s que est inconsciente.



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O muerta.
Hola? Quin eres? La voz de Penny llega de nuevo. Suena asustada, con la
nariz congestionada, como si hubiese estado llorando y no pudiera parar antes de
contestar el telfono. Trato de decir algo, para responder a su pregunta, pero hay un
nudo en mi garganta que no deja que las palabras salgan. Hola? Dani? Eres t?
Cario?
Dani. La adrenalina se dispara a travs de mi cuerpo.
No, soy Jesse. Estoy con Dani, pero ella est herida, tal vez incluso muriendo.
Trato de recuperar el aliento, pero no puedo y contino en un susurro. No s qu
hacer.
Oh, Dios mo dice Penny. Dnde ests, Jesse? Puedes llamar a una
ambulancia, ests?
No, ya casi estamos en Canad. Estamos atrapados a un lado de la carretera. Le
digo el nombre de la carretera y el kilmetro ms cerca que puedo recordar. El Dr.
Connor estaba llevndonos a una cabaa para encontrarnos con algunas personas,
pero l
Cmo decirle que su marido trat de matarme? Cmo decirle que unos terroristas
nos quieren secuestrar a Dani y a m? Cmo decirle que el mundo entero se ha
vuelto loco y hacerle creer lo suficiente para ayudarme a mantener a Dani a salvo?
No tengo ni idea. Gracias a Dios no tengo que explicarlo.
No te preocupes, Jesse. Estoy entrando en el auto ahora mismo. Escucho un
portazo y la calidad de su voz cambia. No estoy lejos de ti. Tal vez diez o quince
minutos.
Gracias a Dios. La noticia me hace estremecer y un sollozo de alivio resbala de mis
labios.
Barrett me dijo que tena que encontrarme con l y Dani en un pabelln de caza
cerca de la frontera. Dijo que bamos a entrar en el programa de proteccin a
testigos debido a su trabajo, pero llam a uno de mis viejos amigos del FBI de
camino hasta ac. Nadie en el programa de proteccin a testigos ha tenido contacto
alguna vez con Barrett, y l est siendo investigado por varias cosas. Hace una
pausa, y s que tengo que hablar, pero todava es tan difcil. Jesse, ests ah?



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Estoy aqu. Dejo escapar un suspiro que suena tan roto como me siento.
Slo dese prisa. Si puede. Haba algunos hombres aqu con armas. Pronto uno de
ellos podra estar de regreso y los ojos de Dani estn cerrados y no s no s qu
hacer.
Oh, no. Le dispararon? Ella est?
No. Ella fue cortada, pero es malo.
Pero haba gente con armas? pregunta Penny, hablando lentamente y con
cuidado como si no estuviese segura de que estoy en mi sano juicio. Tal vez tenga
razn. Quiz no lo estoy. Ustedes dos estarn a salvo por unos cuantos minutos
ms? Hasta que llegue ah? Hay algn lugar donde se puedan ocultar o?
Creo que estaremos bien durante unos minutos ms. Pero el auto est en llamas. Y
yo yo no estoy bien. Estoy peor que no estoy bien. Estoy entumecido por todas
partes y el fro slo sigue ponindose ms fro. La imagen de Dani yaciendo ah tan
inmvil ha logrado lo que un da lleno de terror no logr. Estoy perdiendo la
cordura.
Yendo Yendo
Est bien. Slo permanece alejado del auto y mantn caliente a Dani. Est helando
ah fuera y ella podra entrar en shock. Ests en otro auto? Puedes encender la
calefaccin?
No, pero yo Me tambaleo sobre mis pies y tropiezo unos pocos pasos rgidos
antes de derrumbarme a un lado de Dani. Ella est respirando, lento y superficial,
pero constante. Sollozo de nuevo mientras me quito el suter y lo pongo sobre ella.
Tomo su mano inerte en mi mano completa y rezo para que Penny llegue aqu
rpido.
Jesse? Puedes orme?
Dani est viva digo, encontrando ms y ms difcil el formar palabras. La
cubr con mi suter.
Est bien. Buen trabajo. Aguanta, cario dice ella, con tal calidez genuina en su
voz que siento ese nudo elevndose en mi garganta de nuevo. Van a estar bien.
Todo va a estar bien.



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El nudo se convierte en otro sollozo y ms lgrimas estpidas, pero parece que no
puedo detenerlas. Ya no puedo ser fuerte. La amabilidad de Penny y cun
malditamente aliviado estoy de or que alguien me diga que todo va a estar bien,
da en el clavo de la fea verdad con una venganza.
No soy un adulto, no puedo manejar esto. Tengo diecisiete aos y la nica amiga real
que he tenido alguna vez podra estar muriendo en el suelo junto a m y no puedo
hacer nada. He demostrado que puedo destruir cosas, matar personas, pero no
puedo curar a Dani. No puedo hacer nada excepto tomar su mano y desear por su
vida con ms fuerza de la que he deseado algo.



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Captulo 19

Traducido por Elenp y NayeliR
Corregido por Angeles Rangel

e encojo en mi interior. El movimiento se hace imposible. El peso del
miedo me aplasta el pecho. No puedo pensar. No puedo hablar. No puedo
responder cuando Penny me dice que puede verme y que ella va a llegar
en cualquier momento. Ni siquiera levanto la vista cuando un auto que ruge desde el
norte llega con las llantas rechinando a una docena de metros de distancia. Si se
trata de uno de los chicos malos, djenlos agarrarme. Si se trata de Penny, ella
De repente, Penny est a mi lado, su mano suave sobre mi espalda. Ella me dice que
hice un buen trabajo y luego vuelve su atencin a su hijastra. Se arrodilla, tomando
por los hombros a Dani, le ahueca las mejillas por un segundo antes de levantar el
suter que le cubre el estmago y lo deja caer de nuevo en su lugar con un jadeo.
Qu pas? Era un animal?
No, fue una... una especie de cuchillo. Es mejor mantener las cosas vagas. Ahora
no es el momento de empezar a hablar de enemigos imaginarios, ADN alterado, y las
manifestaciones psquicas de mi hiperactivo sistema inmunitario.
Dios. Ella es slo una nia. Yo no... Penny presiona el dorso de su mano
temblorosa contra sus labios antes de retroceder, esta vez levantando el suter por
varios segundos, tirando de la camiseta desgarrada, revelando las heridas de Dani.
Los cuatro rasguos son de un rojo feo, pero no tan malos como lo eran hace unos
minutos. Las heridas abiertas se han cerrado y no hay nada derramndose fuera. Ella
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est sanando. Ella va a estar bien. Mis ojos se deslizan a su cara y suspiro, esta vez
con alivio. Un rubor de color rosa vuelve a sus mejillas.
Debera llamar al 911 dice Penny. No he visto por kilmetros un pueblo lo
suficientemente grande como para tener un hospital de este lado, pero a lo mejor me
he perdido algo.
No, ella est mejor. Creo que va a estar bien, al menos para trasladarse en el auto
durante un tiempo. Debemos llegar ms lejos antes de detenernos le digo,
esperando que Penny me crea. Hace unos minutos pude ver... lo que hay debajo de
la piel. Ella ya est mejor.
Penny me lanza una mirada extraa.
Ests seguro? En tan slo unos cuantos
Puedo tratar de explicar, pero hay que conducir mientras lo hago. Me arrodillo
por Dani y deslizo mis brazos por debajo de las rodillas y los hombros. Penny me
detiene con una mano en mi brazo.
Jesse, yo realmente no creo que debamos moverla. Ha perdido mucha sangre y
podra tener lesiones internas. No sabemos si est bien
Yo s que ella no va a estar bien si todava estamos aqu, cuando los tipos con
armas vuelvan. Ya nos dispararon dos veces. No le digo acerca de la bala en el
hombro, no quiero preocuparla por tener que detenerse en alguna parte por mi
culpa. Poco a poco, muevo la mano con el dedo que falta detrs de la pierna de Dani.
Penny palidece antes de asentir lentamente.
Est bien, pero se tan suave como sea posible. La vamos a recostar en el asiento
trasero.
Sigo a Penny a su coche, un BMW azul marino estacionado en el medio de la calle, la
puerta del conductor todava colgando abierta, dando testimonio de lo rpido que ha
corrido al lado de Dani. Penny parece amar a su hijastra. Ahora bien, si slo puedo
convencerla de que la mejor manera de demostrarlo es que ella se ponga en contacto
con sus amigos en el FBI y empezar a hacer que el falso programa de proteccin de
testigos, se haga realidad.



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Pero, es realmente seguro el FBI? No averiguarn la verdad sobre los nios de
Proyecto Sueo, tarde o temprano? Tal vez ya saben. Tal vez el Dr. Connor no estaba
mintiendo acerca de trabajar en proyectos secretos para los federales.
Cierro la voz interior a medida que llevo Dani en el asiento de atrs y coloco sus
largas piernas dobladas en un lado y el resto en mi regazo. Ya me preocupar
despus si el FBI es seguro o no. Primero tenemos que salir de aqu y llevar a Dani a
un hospital. Una vez que est seguro de que ella va a estar bien, tal vez voy a ser
capaz de empezar a pensar con claridad otra vez.
Voy a ir hacia el norte por unos minutos y coger la carretera principal al sur dice
Penny. Creo que la forma en que vine es segura. No vi a nadie entrar o salir.
Coge una bufanda roja y otra azul ms gruesa desde el asiento del pasajero y se
voltea para presionarlas en mi mano. Aqu. Envuelve una de ellas alrededor de tu
cuello y otra alrededor del de Dani. S que no es mucho, pero les ayudar a entrar en
calor.
Ya no me siento fro, pero hago lo que dice. Envuelvo la bufanda azul suave
alrededor de mi cuello con dedos torpes y pongo la roja alrededor de la garganta de
Dani. Penny arranca el coche y se da la vuelta, dirigindose de nuevo de la forma en
que lleg. Yo respiro ms fcil con cada metro que ella pone entre nosotros y el
desastre en el lado de la carretera. Gracias a Dios que no se dio cuenta del hombre
muerto. No s lo que habra dicho.
Dnde est Barrett? pregunta Penny, con preocupacin por su marido en su
voz. Incluso si est pensando en dejarlo, parece que ella todava se preocupa. Est
l bien?
Est bien? No lo s y me parece mal mentir. As que no lo hago.
Le cuento todo, empezando por lo que Dani y yo averiguamos por nuestra cuenta y
agregando todas las cosas que el Dr. Connor explic. Le hablo de su hermano
tratando de secuestrarnos, los ataques de las cosas en nuestra cabeza, el grupo
terrorista con sus armas y nuestros poderes sper-curativos. Lo nico que dejo de
lado es lo ms importante, que Dani, por lo menos, ha aprendido a controlar su
imaginacin hiperactiva y la ha convertirlo en un arma. Parece mejor mantenerlo en
secreto justo ahora. No queremos que cualquier persona tenga miedo de nosotros.
Slo puedo ver un camino en que terminara. Mal.



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Penny escucha sin decir mucho. Despus, conduce en silencio durante lo que parece
una eternidad antes de que finalmente responda:
Creo que tenemos que hablar ms de esto cuando Dani est despierta.
Pero es cierto le digo. Prometo que lo es. Dani te dir lo mismo.
Te creo. Barrett me dijo esta tarde que l era parte de algunos experimentos muy...
poco ticos. Su tono se vuelve fro. Si ella todava ama a su marido o no, parece
estar apropiadamente indignada por lo que hizo. Pero yo... Yo slo quiero esperar
hasta que despierte Dani, de acuerdo? Tengo que or su versin de los hechos antes
de tomar cualquier decisin importante.
Ella no me cree. Es lo que esperaba, pero aun as... duele. Y asusta como el infierno.
Si ella se niega a creerme, entonces Dani y yo seguimos en peligro. No podemos
volver a Madisonville. Nunca. Y Penny si
Pero no creo que sea una buena idea volver a casa esta noche dice ella . No
queremos estar en cualquier lugar en que Barrett o esta gente podra pensar en
buscarnos hasta que nos aseguremos de que t y Dani estn a salvo. Voy a llamar a
uno de mis viejos amigos del trabajo. l podra ser capaz de ayudarnos a encontrar
un lugar para quedarnos por unos pocos das. Vamos a llamar a tus padres y hacerles
saber lo que est pasando en cuanto sepamos hacia dnde nos dirigimos.
Mis hombros se relajan mientras ella desliza su auricular y marca. No es una
solucin a largo plazo, pero es suficiente. Y tal vez Dani pueda convencer a Penny
que estoy diciendo la verdad.
Echo un vistazo hacia ella. Definitivamente slo est durmiendo. Su respiracin es
larga y uniforme y sus prpados aletean cuando retiro un mechn de pelo de su
mejilla. Su pelo increblemente suave. Mantengo mis dedos donde estn,
desenredando su cabello mientras escucho el final de la conversacin de Penny.
Ella le dice a un tipo llamado Gerard acerca de la investigacin sobre el trabajo de su
marido y North Corp. Dice que ya no sabe en quin puede confiar y que necesita un
lugar seguro para ocultar a dos adolescentes que ella cree estn en peligro hasta que
pueda resolverlo. Ella no dice nada acerca de unos enemigos imaginarios o poderes
psquicos, pero tampoco parece tan preocupada ya por conseguir llevar a Dani con
un mdico. Se une a la autopista hacia el sur y zigzaguea a travs de la primera gran
ciudad sin molestarse en salir y buscar un hospital.



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Tal vez cree que ms de mi historia de lo que est dejando saber. O tal vez est
demasiado asustada para detenerse. Me alegro de que no se haya dado cuenta de mi
dedo que falta o estoy bastante seguro de que estara de camino a la sala de
emergencias ms cercana. Hay lmites de tiempo para las cosas, como volver a
colocar dedos que faltan.
No, no que faltan. Que se han ido. Ese dedo se ha ido. Para siempre. Se va a pudrir
en el lado de la carretera. En la primavera no va a ser nada ms que huesos. Sin
embargo, no me atrevo a preocuparme mucho. Es slo un dedo. Yo todava estoy
vivo. No como ese hombre al que mat, el hombre que asesin, destrozado como una
especie de animal.
Est bien, tenemos un destino. Penny me saca de mis pensamientos antes de
que me puedan comer vivo. Mi viejo supervisor, es un chico muy bueno. Confo en
l. Tiene un lugar en el que podemos permanecer en la ciudad, no muy lejos de
Times Square. Va a tener un mdico reunindose con nosotros all, pero podemos
detenernos en el camino si es necesario. Slo mantn un ojo sobre Dani y asegrate
de que ella
Estoy bien. Dani sigue estando aterradoramente plida y no trata de sentarse o
mover la cabeza de mi regazo, pero est despierta. Despierta! Aprieto su hombro,
tan agradecido de verla con los ojos abiertos que mi brazo tiembla.
Dnde estamos? pregunta.
En el carro de Penny le digo. Ella estaba muy cerca. Vino por nosotros.
Estoy aqu, Dani. Penny mira por encima del hombro. El alivio suaviza su rostro
cuando su hijastra levanta una mano dbil en seal de saludo. Estamos en camino
a la ciudad. Me voy a asegurar que t y Jesse estn a salvo.
Qu pas? Qu dijo pap?
Penny le dice lo que pas y hacia dnde vamos. Dani le cuenta la misma historia que
le dije, pero Penny todava parece dudosa. Incluso cuando Dani se sienta y levanta su
camisa, mostrndole a su madrastra su milagrosamente curada piel, Penny no parece
estarlo creyendo.
Estoy tan contenta de que ests bien dice Penny. Pero todava quiero que el
mdico te eche un vistazo al llegar al apartamento. Podemos hablar ms sobre todo



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esto, y tu padre, y... todo lo dems despus de que est segura de que no es necesario
ir a un hospital.
Dani suspira y recorre cuidadosos los dedos sobre mi mano herida. Por desgracia, no
se ha curado por arte de magia. La piel se ha unido y no me duele, pero todava no
hay dedo ah. Supongo que incluso los superhroes tienen sus limitaciones. Mi
estmago grue y el temor se apodera de la acogedora calidez de los asientos
traseros.
Hablando de limitaciones...
Podemos parar y conseguir algo de comer? pregunto. Dani y yo no hemos
tenido mucho que comer todo el da. Y en carrera por nuestra vida o no, necesitamos
comida. Tengo que estar alimentado y listo para pelear si la Cosa vuelve. Tengo que
asegurarme de que tengo la fuerza suficiente para evitar que haga dao a alguien de
nuevo.
Claro. Penny mira por el espejo retrovisor. No he notado a alguien
siguindonos. Voy a tomar la siguiente salida y podemos conseguir algo por el
camino. Ella enciende su luz intermitente y sale de la autopista, en direccin a
una racha de brillantes e iluminados restaurantes de comida rpida.
Hamburguesas con queso y papas fritas est bien? Parece que eso es todo lo que
tienen y es probable que sea rpido.
Eso est bien. Es mejor que bien. Mi boca ya se hace agua. No puedo creer que
est tan hambriento, pero lo estoy. Al parecer, mi tripa no est preocupada por las
imgenes del hombre muerto que siguen parpadeando detrs de mis ojos. Por lo
menos no tan molesta como mi cerebro.
Penny se detiene en el aparcamiento de la ms cercana hamburguesera, un lugar de
aspecto sucio llamado Burger Giant con la imagen de una vaca con alas de ngel
girando en la parte superior de su techo y estaciona algunos puntos ms abajo de la
puerta.
Tengo el medidor y dosis en mi bolso, Dani. Ella saca su billetera y pasa el resto
de su bolso sobre el asiento. Por qu no compruebas el nivel de azcar mientras
corro y les consigo a ustedes chicos algunas hamburguesas con queso? No quiero
que nadie vea a cualquiera de ustedes. Por si acaso.
Est bien. Dani empieza a desenvolver su bufanda, pero Penny la detiene con
una mano en la rodilla.



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Pueden ambos dejarse sus bufandas? S que me preocupo en exceso, pero no
quiero que entren en shock y mantener el calor es importante. Me parara y les
conseguira abrigos, pero yo no
Est bien, Penny. No te preocupes por eso. Vamos a mantenernos con las bufandas
puestas. Dani pone su mano sobre la de su madrastra.
Gracias por preocuparte por nosotros. Y gracias por... todo lo dems. Yo... de
verdad... Te quiero. No me di cuenta de cunto hasta hoy. Siento mucho que no
Oh, cario. No tienes que darme las gracias o pedir perdn por nada. Te amo,
tambin. Lgrimas llenan los ojos de Penny. Ella saca sus dedos por debajo de los
de Dani. No importa lo que pase, yo estoy de tu lado. Recurdalo, de acuerdo?
Est bien. Dani sorbe por la nariz y frota sus ojos con el dorso de su mano.
Slo comprueba el nivel de azcar y enseguida vuelvo con hamburguesas y papas
fritas y cualquier otra cosa que se vea bien. Penny llega a la puerta. Cierra las
puertas detrs de m y toca la bocina si ves algo que te asuste. Dani asiente y hace
las veces de mirar en el bolso de Penny, pero se detiene tan pronto como su
madrastra desaparece por la puerta iluminada. Ella suspira.
Realmente la amo.
Me doy cuenta.
Pero ella nunca va a creer que ya no necesito medicina.
Tal vez lo har. Tal vez slo necesita un poco de tiempo. Escaneo el
estacionamiento por costumbre, una parte de mi cerebro no est preparada para
creer que estamos a salvo. Al menos no nos est llevando de regreso a
Madisonville.
Dani encuentra mi mano de nuevo.
Si lo estuviera haciendo, tendramos que irnos. Enrosca sus dedos con los mos y
aprieta firmemente. Tal vez deberamos dejarla de todos modos.
Mi estmago se retuerce gruendo en un nudo.
Por qu? No confas en ella?



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No, yo lo hago. Completamente. Pero qu pasa con...? Dani mira al piso.
Simplemente no quiero que salga lastimada. No podra vivir conmigo misma si le
hacemos dao.
No nosotros. Yo. Yo soy el que no tiene control. Yo soy el que mat a un hombre.
Quiero decirle que todo va a estar bien, pero tiene razn. Penny no sabe lo que est
arriesgando por ayudarnos. Sus conexiones con el FBI podran mantenernos a salvo
por un tiempo, pero tarde o temprano la Cosa va a estar de vuelta y nadie estar a
salvo.
Saco mi mano de la suya.
Voy a irme. T te quedas con Penny.
No. Dani encuentra mis ojos con una mirada obstinada que me asusta. No voy
a dejarte. Nos vamos a quedar juntos.
Dani... ese hombre est muerto. Y t... Trago, odiando pronunciar las palabras,
pero sabiendo que tengo que hacerlo. Casi te mato, tambin.
Pero no lo hiciste y tienes el control. Niego con la cabeza.
No, no lo tengo. Eso fue suerte tonta. No puedo prometer que voy a ser capaz de
hacer que el dragn escuche de nuevo. Y la prxima vez podra hacerte a ti lo que le
hizo a l. Tienes que dejar que me
No. Nos vamos a quedar juntos. Vamos a llamar a Penny tan pronto como estemos
a salvo. Dani busca a travs de bolsa de Penny, encuentra algunos billetes sueltos,
y se los mete en el bolsillo antes de empujar la bolsa en el suelo. Vamos, tenemos
Me lo com, Dani. En pedazos. Me siento an ms enfermo, pero voy a decir lo
que sea necesario para llegar a ella. Ella tiene que dejarme ir y prometer que nunca
volver a buscarme. No puedo arriesgarme a que eso te suceda. Por favor, no me
hagas eso.
Dani gira hacia m. Espero ms palabras, pero ella me sorprende con un beso. Su
boca persiste sobre la ma slo el tiempo suficiente para hacer mi pulso correr antes
de que ella se aleje para susurrar contra mis labios.
Es mi vida para arriesgar. Y creo que t lo vales.
Yo no.



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Para m s. Ella me besa otra vez y pierdo mi voluntad para pelear. Si nuestras
posiciones estuvieran invertidas, me esposara a m mismo a su lado y arrojara la
llave lejos antes de permitirle luchar con sus demonios invisibles y los chicos malos
que estn detrs de nosotros, por su cuenta.
Mis brazos van alrededor de ella y la empujo cerca, pero slo por un segundo. Tan
bien como ella se siente, no hay tiempo. Si vamos a huir, tenemos que irnos. Ahora.
Penny volver pronto.
Dani asiente.
Est bien. Slo djame revisar el maletero. Ruego que ella me haya empacado una
maleta antes de salir de casa. Si tengo ropas, ser una cosa menos que comprar. Se
inclina sobre el asiento y golpea un botn. El maletero suena abierto detrs de
nosotros y Dani se apresura a salir del auto. La sigo, arrastrndome a travs del
asiento.
Dani ya est levantando el maletero cuando mis pies golpean el pavimento y la
sensacin de que algo est mal se estremece a travs de mi piel, cargado en una
rfaga de aire fro de la noche. Dani se est inclinando para coger su maleta su
espalda sigue girada hacia el mayormente desierto estacionamiento, cuando me
doy cuenta de dnde vienen los malos sentimientos.
Una van gris se desliza dentro de un espacio a una docena de metros de distancia y
dos hombres y una mujer, todos en jeans y abrigos negros, dan un paso fuera. Los
hombres usan lentes para el sol incluso aunque el sol se puso hace una hora y el
largo cabello rojo de la mujer est empujado hacia atrs en una apretada cola de
caballo. Incluso antes de que ellos alcancen dentro de sus abrigos y saquen sus
pistolas, s que estn aqu por nosotros. Son demasiado pulcros para este pequeo
pueblo al norte del estado y ninguna mujer usa su cabello as al menos que se est
preparando para alguna seria actividad fsica.
Como perseguir a dos nios sobrehumanos y empujarlos dentro de la parte trasera
de su van.
Dani! La alcanzo y ella se sumerge dentro de mis brazos. La tomo y la empujo
detrs del auto justo cuando la mujer pelirroja dispara. Arcos de electricidad a travs
del aire, golpeando el maletero donde Dani estaba parada hace un segundo.



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Vamos, por aqu. Agarro su brazo y la llevo rpidamente por la puerta del
Burger Giant. Odio poner a Penny y a las otras pocas personas dentro en peligro,
pero es la nica manera de que tengamos una oportunidad. El estacionamiento da
atrs en un campo abierto y la tienda de comestibles al lado est cerrada. No hay
ningn lugar para correr y hay al menos una oportunidad de que las tres personas
detrs de nosotros estn reacios o incapaces de disparar con un arma elctrica a
una docena de personas antes de que Dani y yo encontremos otra manera de
escapar.
Dani est tropezando detrs de m, pero antes de que redondeemos el frente del
auto, Penny empuja a travs de la puerta del restaurante. Ella est sosteniendo una
gorda bolsa caf en una mano y una bandeja de bebidas en la otra, pero no las
sostiene por mucho tiempo. Sus ojos echan una ojeada sobre m y Dani, tomando en
nuestras caras espantadas, antes de encontrar a las personas detrs de nosotros. La
bolsa cae. Las bebidas van un segundo despus mientras ella empuja en su mano
dentro de su hinchado abrigo blanco y saca una pistola.
Una pistola real. Justo como con la que el Dr. Connor casi me asesin.
Retrocedan! grita, preparando el arma con su otra mano. Ella da un paso sobre
las bebidas derramadas sin tomar su atencin de las tres personas de pie en el medio
del estacionamiento. Arriesgo una mirada sobre el auto, sorprendido de ver a los dos
hombres retrocediendo. La pelirroja, sin embargo, gira su pistola al cielo pero
mantiene su terreno.
Estamos aqu por rdenes, Penny. Se supone que tomemos a Jesse y Dani con
nosotros.
Penny succiona un aliento.
Gerard te llam?
l slo los quiere a salvo. Todos los queremos a salvo.
Penny niega con la cabeza.
No. No puedes tomarlos, Mara. No te dejar. T estuviste ah conmigo. Sabes lo
que ellos le estn haciendo a los otros.
La pelirroja Mara, suspira.
Lo s. Pero que otra opcin tenemos?



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Tenemos la opcin de tratar a estos nios con respecto y compasin dice Penny,
su voz quebrndose. Ellos ya han estado a travs del infierno y
Y pueden asesinar personas. Ellos son mortales, Penny, y nada que envuelvas
alrededor de sus cuellos va a mantener las cosas en sus cabezas apagadas por mucho
tiempo dice Mara.
Alcanzo la bufanda en mi garganta y froto el hilo que se siente perfectamente normal
entre mis dedos. Qu es esta cosa? Por un segundo, considero destriparla fuera,
pero me detengo a m mismo. Penny minti como todos los dems, pero al menos
ella parece estar de nuestro lado.
Ests arriesgando tu vida dice Mara. Y sus vidas si t no
No la escuches, Penny. Dani se ha recuperado de la conmocin de enterarse que
su madrastra conoce a los chicos malos por su nombre un infierno ms rpido que
yo. Podemos controlar las manifestaciones. No vamos a hacerte dao.
Penny dispara una rpida mirada de gratitud a Dani.
Por favor, Mara dice ella, volviendo su atencin a la pelirroja, quien avanza ms
cerca hasta que ella y Penny estn de pie en extremos opuestos del BMW de Penny
. Slo djanos ir. Encontraremos un lugar para escondernos y puedes decir que
nunca nos vimos la una a la otra esta noche.
Mara cambia su enfoque y me encuentro a m mismo mirando a sus ojos. Ella es la
nica sosteniendo el tser, pero puedo ver cun asustada est. No quiere forzarnos a
m y a Dani dentro de su van. Sabe de lo que somos capaces.
Dos horas susurra, metiendo su pistola paralizante de vuelta en su abrigo. Unos
pocos metros detrs de ella, los dos hombres giran y caminan de regreso a la van.
Te dar dos horas. Entonces llamar a Gerard y le dir que te vimos movindote a
travs de la frontera cruzando a Canad. Sugiero que te dirijas al suroeste.
El brazo con la pistola de Penny tiembla antes de caer a su lado.
Gracias. Ella hace seas a Dani y a m con su otra mano. Entren al auto,
chicos. Aprense. Vacilo, pero slo por un segundo. No confo en Penny, pero
justo ahora ella es todo lo que tenemos.
Sin embargo, mientras me sumerjo dentro del auto detrs de Dani, me pregunto si
estoy haciendo la eleccin correcta. Voy a mirar hacia atrs en este momento y



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desear haber hecho otra decisin? Incluso si eso parece como una cosa estpida en
este momento?
Vamos a estar bien susurra Dani mientras Penny sale del estacionamiento y baja
la rampa dirigindose al sur en la autopista. Estamos juntos. Vamos a resolver esto.
Vamos a asegurarnos que Penny est segura. Esto va a estar bien.
Ella tiene razn. La nica manera en que estar alguna vez bien es con ella. No
importa dnde termine este viaje, nunca me arrepentir estando con Dani.
Pero eso no significa que tenga que ir tranquilamente.
Me muevo tan rpido que Penny apenas tiene tiempo de echarse atrs antes de que
la pistola empuada en su mano est en la ma.
Qu ests?
Mantn tus manos en el volante digo. Presiono el can en la base de su
crneo. Y empieza a hablar.
Jesse, baja la pistola! Dani empuja mi brazo, pero mantengo mi posicin.
No te preocupes. No voy a dispararle Me detengo, manoseando fuera el
cinturn de seguridad con un suave clic. Siempre y cuando ella diga la verdad.
No le disparara si ella me dijera que el cielo es prpura con manchas verdes, pero
Penny no sabe eso. Con suerte, mi voz de miedo puede an trabajar un poco de
magia. Si no averiguamos qu es lo que realmente est pasando pronto, me siento
como que voy a perder mi mente.
Jesse, yo no
He estado trabajando para el FBI. Penny interrumpe antes de que Dani pueda
completar su protesta. Antes de que l falleciera, mi padre y yo estbamos
trabajando en una misin de vigilancia, monitoreando a los cientficos involucrados
en el Proyecto Sueo. El experimento fue originalmente fundado por el gobierno,
pero ste no lo apoy ms, y el FBI quera asegurarse de que el proyecto
permaneciera muerto, que ninguna de las personas involucradas continuara su
trabajo o digieran a nadie que haban sido parte de eso. As que fueron puestos
equipos de vigilancia encubiertos sobre los cinco miembros originales del proyecto.
Mi matrimonio con el padre de Dani era parte de esta vigilancia.



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Qu? Dani cae de espaldas en su asiento, luciendo menos como si quisiera
agarrar la pistola de mi mano. Pero ustedes estuvieron juntos casi seis aos.
Lo s. Penny lanza la seal de giro a la izquierda y sale al otro carril, pasando
una larga fila de semi-camiones. Lo siento. No poda decirte la verdad, pero yo
realmente quise decir lo que dije en el estacionamiento. Me preocupo por ti
mucho. Me considero tu familia y har lo que sea que tome mantenerte a salvo.
Incluso del FBI? pregunto, manteniendo la pistola donde est.
Creo que viste eso por ti mismo. Penny suena terriblemente razonable para una
mujer con una pistola apuntando a su cabeza. Pero entonces, si ella est diciendo la
verdad, ella es un agente del FBI y probablemente entrenada para no afectarse en
momentos como este.
Mara y yo trabajamos juntas solamos trabajar juntas dice. Somos algunos
de los ltimos agentes en enterarnos que el Proyecto Sueo no est tan muerto
despus de todo. Por varios aos ya, el gobierno ha estado deteniendo a los nios.
Fuimos interrogados un par de semanas atrs y llevados para visitar las instalaciones
donde el FBI los mantiene. Las manos de Penny aprietan el volante. Fue cuando
supe que tena que encontrar una manera de detener el proyecto. Dani no estaba
programada para ser reactivada hasta que tuviera diecisiete, as que pens que tena
algn tiempo, pero
Pero alguien decidi acelerar el programa. La voz de Dani es aguda, inestable,
como si ella no pudiera decidir entre rer o llorar.
No estoy segura susurra Penny. Vince est trabajando para alguien que quiere
la investigacin de Barret sobre el Proyecto Sueo. Puede ser un gobierno extranjero
o una organizacin terrorista, pero l dijo
l dijo qu? demanda Dani.
l dijo que era uno de los viejos amigos de nuestro pap del FBI quien lo contrat
para llevarte en el autobs a la ciudad de Nueva York. Le dije que era un mentiroso.
Ah fue cuando me golpe dice ella. Pero unos pocos minutos despus de que t
y Jesse dejaron la casa, fui a llamar a mi supervisor. l dijo que un equipo tena ya
recogidos a cuatro de los nios que estaban esperando para reactivar desde el
accidente, pero que yo deba buscarlos a ustedes dos y traerlos. No saba que Jesse
era parte de esto hasta esa llamada telefnica y yo no saba cmo el FBI poda



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tener conocimiento acerca del accidente en tiempo para recoger los otros nios a
menos que
A menos que el FBI lo planeara dice Dani.
Correcto. Penny vuelve al carril derecho, pero tiene que deslizarse al izquierdo
otra vez casi inmediatamente. La lnea de semi-camiones parece extenderse por
siempre. Ellos tambin saban que t y Jesse estaban experimentando las
manifestaciones fsicas otra vez. Eso es por lo que ellos me dieron las bufandas
dice. Las han tratado con cable de cobre y cargado con una leve corriente elctrica.
Los cientficos trabajando en el Proyecto Visin dicen que ayudan a prevenir las
manifestaciones.
El Proyecto Visin se hace eco Dani.
As es como el FBI est llamando el experimento esta vez.
Nos quedamos en silencio por unos pocos minutos. Atrapo a Dani tirando de su
bufanda fuera y lucho con la urgencia de sacar la ma, tambin. Pero si est
realmente ayudando a mantener a la Cosa lejos, no puedo arriesgarme removindola
sin importar cun atrapado me hace sentir.
Vi algo de lo que ellos estn haciendo cuando visit las instalaciones contina
Penny. Los nios que cooperan en los experimentos son aislados en sus
habitaciones. Los que no cooperan son drogados. Y eso no es incluso lo peor de todo.
Qu es lo peor? Le recuerdo que hay una pistola en su cabeza con un empuje
de mi mueca.
Terapia de electroshock, experimentos con diferentes versiones de la frmula
original, infectando nios sanos con enfermedades para ver que son capaces de
luchar. El horror en la voz de Penny me hace sentir estpido. Y cruel. Aflojo la
pistola, pero ella sigue hablando. Creo que estn realizando cirugas, tambin. No
tena permitido entrar a esa parte de las instalaciones, pero mi gua de tour
mencion algo acerca de doctores teniendo xito con un implante. Sacude la
cabeza. Y estn haciendo todo esto sin el permiso de los nios o sus padres.
Ella hace una pausa, seca su mejilla. Me doy cuenta que est llorando y me siento
incluso peor.



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La mayora de los padres piensan que sus hijos estn desaparecidos. O muertos.
Las personas en el proyecto justifican que estn haciendo esto porque no tienen
eleccin. Ellos dicen que los nios que eran parte de este experimento son
demasiado peligrosos para ser permitidos por los derechos humanos. Ella acelera,
pasando una enorme U-Haul. Uno de los semis se sale de la lnea, sus faros
deslumbrando en el espejo retrovisor. No puedo imaginar por qu me dejaron en
la puerta de ese lugar. Ellos tenan que saber que yo nunca apoyara algo como eso.
Lo siento, Penny dice Dani. Gracias por quiero decir no s qu decir. Esto
ha sido tu vida entera.
No mi vida entera. Slo siete aos. Ella sonre, una sonrisa triste que la hace
lucir ms vieja. Vale la pena para m. Fui parte de una prueba diferente de North
Corp aos atrs, cuando era una adolescente. La droga se supona que trataba el
insomnio, pero averiguamos despus que eso era uno de los medicamentos
experimentales. Esa es la razn por la que no puedo tener nios.
Lo siento tanto dice Dani.
Penny mira sobre su hombro.
No lo hagas. Puede ser peor, cierto?
Las palabras apenas salen de su boca cuando el semi ruge detrs de nosotros,
pegando como ariete en la parte trasera del auto, enviando a Dani y a m chocando
en los asientos.
Abrchense el cinturn y aguanten! Penny pisotea el acelerador hasta el suelo.
El BMW salta hacia enfrente mientras Dani y yo nos ponemos nuestros cinturones
de seguridad.
Despus de la explosin inicial de velocidad, el aumento desde sesenta a cien es
suave, sin defectos. Golpeamos en tramo siguiente, yendo a ciento y diez y pronto
estamos dejando el semi en el polvo a medida que comienza a subir la colina. No
importa qu tipo de motor tengan los chicos malos en esa cosa, no va a ser capaz de
atraparnos ahora.
Pero si ya hay personas siguindonos, entonces la vieja compaera de trabajo de
Penny debe haber roto su promesa. Mara debi decirle a su jefe en cul direccin nos
dirigamos en realidad. Tenemos que salir de la autopista.



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Me inclino hacia adelante, pero no hay tiempo para decirle a Penny lo que pienso
que debemos hacer. El auto blanco sale de la nada, deslizndose de entre dos semis y
entrando a nuestro carril a menos de cien pies por delante del BMW, a toda
velocidad. Penny va demasiado rpido para detenerse a tiempo. S que estamos
jodidos incluso antes de que las luces de freno del auto blanco brillen y me doy
cuenta de que la persona conduciendo es uno de ellos.
Penny frena en seco, pero es demasiado tarde. Ya estamos encima de esas luces rojas
color cereza que brillan justo como los ojos de mi dragn. Alargo la mano por Dani,
pero antes de que pueda tocarla, los autos colisionan. Chillidos de metal y mi
cinturn de seguridad muerde en mi hombro, tratando de cortarme por la mitad. Mi
barbilla chasquea en mi pecho, mi espina dorsal chilla, y luego hay cristal, calor y
dolor. La parte trasera del auto se levanta en el aire mientras que el frente es comido
vivo por el impacto.
Estoy consciente el tiempo suficiente para ver a Penny ser aplastada entre el volante
y su asiento y luego la noche se queda en negro y me he ido.



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Captulo 20

Traducido por Otravaga
Corregido por Liseth Johanna

n viento fro se precipita desde el ocano y susurra a travs de nuestra piel
calentada por el sol, haciendo que el aroma del aceite de coco y el protector
solar se arremoline en el aire. A unos metros, una tranquila piscina de agua
azul hace seas, y todo alrededor de nuestro patio privado de plantas tropicales
estalla en flor, inclinndose y movindose con el peso de sus pesados frutos. A veces,
comemos los mangos y los pltanos directo de los rboles. A veces, como ahora,
yacemos en silencio y esperamos que los pequeos monos que viven cerca entren a
hurtadillas a robar una golosina.
Durante nuestras primeras semanas en la isla, estbamos demasiado asustados para
apreciar a nuestros vecinos; para nuestro tercer mes, tomamos fotos de las mams
con sus bebs aferrndose a su pelaje, y ahora Jesse y yo simplemente nos sentamos
y vemos a los monos saltar de rama en rama. Los miramos fijamente a sus ojos
extraamente humanos y contamos el nmero de anillos en sus colas y nos remos
de los minsculos dedos perfectos en sus manos. Finalmente estamos empezando a
sentirnos a salvo, finalmente nos atrevemos a creer que esta nueva vida es algo ms
que un intermedio antes de que otro acto lleno de horror comience.
Hubo un tiempo en el que yo no habra apreciado un milagro como este nuevo
comienzo, pero lo hago ahora.
Incluso si tengo que pasar el resto de mi vida mirando por encima de mi hombro,
incluso si nunca crecer para convertirme en una bailarina profesional o ver a mi
madre o a mi padre, o mi casa de nuevo, tengo la sensacin de estar agradecida. A
veces incluso soy feliz.
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Te amo susurra Jesse, su pulgar trazando crculos lentos y perezosos en la parte
superior de mi mano.
Sonro.
Tambin te amo.
Creo que Penny se qued dormida. l asiente hacia donde se encuentra Penny
en un silln, en la sombra, al otro lado de la piscina. l la llev all esta maana y le
servimos el desayuno mientras ella observaba la marea retirarse. Ella est mejorando
en acostumbrarse a su silla de ruedas, pero todava se siente ms cmoda acostada.
El accidente destroz tantos de los huesos de sus piernas que seis meses ms tarde
todava estn en soportes y probablemente siempre lo estarn. Pero, en este
momento, est dormida con una sonrisa en su rostro. Me alegro. Espero que esta isla
contine siendo un lugar de paz y sanacin para ella y que algn da vuelva a
caminar. Sin importar cun sombras sean las predicciones de sus mdicos, no es
difcil imaginar que un milagro suceda en esta casita de campo en la playa. Es tan
hermoso aqu, tan perfecto.
A veces es difcil creer que siquiera sea real.
Despierta, imbcil. T... y... siempre fuiste una idiota. La malvada voz chillona de
Rachel va a la deriva a travs de mi cabeza como lo hace de vez en cuando, pero ella
no aparece. No ha aparecido en la vida real desde la noche del accidente. Jesse piensa
que el segundo accidente debe habernos hecho algo, alterado nuestra funcin
cerebral de alguna manera. l tampoco ha visto ms a La Cosa.
Si tan slo la gente cazndonos supiera que estamos descompuestos, que ya no haba
nada especial en Jesse y en m. Tal vez entonces se daran por vencidos y podramos
ir a casa.
T... ests... Despierta! La voz de Rachel se convierte en un grito de frustracin. Me
estremezco y mis hombros se encorvan alrededor de mis odos. Mi corazn empieza
a latir ms rpido y esa vieja y conocida ansiedad tamborilea dbilmente en mis
venas.
Algo est mal, algo en lo que no puedo poner mi dedo
Ests bien? Los nudillos de Jesse acarician mi mejilla.
Rachel est hablando otra vez.



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Dile que se calle dice. No me gusta ver esa mirada en tu rostro.
Estar bien.
Lo estars? Su frente se arruga y el miedo parpadea en sus ojos. Yo lo
estar?
Me siento y me deslizo hasta su silln, envolvindolo en mis brazos y abrazndolo
con fuerza.
Estaremos bien. Ahora estamos a salvo.
Lo s. Sus brazos pasan alrededor de m. Estn calientes, pero no tan calientes
como deberan estar despus de horas yaciendo al sol. Jesse dice que siente mucho
fro, a pesar del hecho de que la temperatura rara vez desciende por debajo de los
21C en la isla. Pero no se siente como
Cmo qu?
Como l se echa hacia atrs, entrecierra los ojos como si estuviera tratando de
ver a travs de la niebla. No lo s, pero a veces es difcil creer que este lugar es real.
Me estremezco. Estaba pensando lo mismo, pero eso no lo hace menos loco.
T te sientes bastante real para m. Beso su hombro desnudo, huelo el protector
solar que se puso y un toque de su olor a Jesse. Pero es slo un toque. No es tan
fuerte como debera ser cuando est as de cerca. Es... extrao.
l me abraza ms estrechamente.
T tambin, pero no s.
Qu no sabes?
Bueno, es como, recuerdo alimentar a Penny esta maana, y recuerdo recoger
bananas, pero no recuerdo la ltima vez que com. Por qu no puedo recordar algo
as?
Mi estmago se aprieta ante la mencin de la comida, pero no tengo hambre. Casi
nunca siento hambre aqu, y tampoco puedo recordar la ltima vez que com.
Tuvimos que haber tenido el desayuno. O por lo menos la cena de anoche.
Jesse niega con la cabeza.



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No recuerdo anoche. No recuerdo ir a la cama. Nunca lo hago, y s que debera
recordar el ir a dormir al otro lado del pasillo cada noche cuando preferira estar en
tu habitacin dice.
Sus palabras me haran sonrojar si no me estuviera resultando imposible recordar lo
que hice la noche anterior tambin. A qu hora me haba ido a dormir? Habamos
visto la televisin antes de ir a la cama? La casa de campo siquiera tiene una
televisin? Hace un segundo, habra jurado que la tiene, pero cuando trato de
concentrarme en los detalles de nuestra nueva casa, los bordes de mi memoria se
vuelven borrosos.
Tienes razn digo, con el corazn acelerndose de nuevo. Yo yo no puedo
recordar anoche o esta maana antes de que le trajramos el desayuno a Penny. A
qu hora nos levantamos?
No lo recuerdo. Slo recuerdo yacer en la piscina y yo siquiera hemos llegado a
nadar? Sus ojos se cierran con fuerza y su mano libre pellizca el puente de su
nariz.
Ests bien?
Lo estoy perdiendo no me puedo concentrar. l gime y hala su otra mano
alrededor de mi cintura mientras rueda sobre su costado.
Toco su espalda, sintindolo estremecerse bajo mis dedos y s que debera estar
preocupada. Pero no lo estoy. Estoy empezando a sentirme extraamente tranquila
de nuevo. El suave susurro de las olas y el ligero calor del sol estn obrando su
magia. Es imposible preocuparse aqu. Sin importar lo que Jesse piense, sin importar
lo molesto que l est ahora, todo va a estar bien.
Abre los ojos! Despierta La voz de Rachel ahora est amortiguada. Pronto se
volver tan dbil que ya no ser capaz de escucharla. Entonces podr volver a
acostarme al lado de Jesse y tomar una siesta en el sol. Ambos nos sentiremos mejor
despus de una siesta, y cuando nos despertemos, podremos tomar a Penny y llegar
hasta la casa y hacer algo de comer. Incluso tomar nota de lo que tengamos para la
cena, as Jesse y yo podremos recordarlo ms tarde y rernos de cun olvidadizos nos
estamos volviendo.
Alguna vez hemos ido a nadar, Dani? pregunta Jesse con voz gruesa. Suena
como si estuviera a punto de llorar y una astilla de preocupacin pincha mi calma.



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No llores, Jesse. Te amo. Todo va a estar bien. Estamos juntos.
No creo que lo estemos. Se ahoga con su siguiente respiracin y su voz se
convierte en un sollozo. Slo quiero saber si alguna vez hemos ido a nadar!
La preocupacin por l atraviesa mi brumosa paz como el aire fro que entra en una
sala sobrecalentada. Contengo el aliento y miro a la piscina. Est a slo metro y
medio de nuestras sillas y tan azul, tan clara y tan tentadora como siempre, pero no
puedo recordar saltar al agua. No puedo recordarla cerrndose por encima de mi
cabeza, empapando mi cabello, lavndome.
Nunca he estado en esa piscina, pronto estoy segura de ello. Y estoy igual de segura
de que tengo que entrar. Inmediatamente.
Me tambaleo sobre mis pies, me inclino para agarrar la mano de Jesse, y lo levanto
para que se siente en su silla. Mis piernas se sienten como caas huecas que no se
doblan sin romperse, mi pulso se acelera como si hubiese bailado todo el Vals de las
Flores en lugar de pasar de estar sentada a estar de pie, y mi boca est llena de
cenizas. El aire sabe a quemado, holln, incorrecto.
Vamos. Lucho contra la sensacin de arrastre que succiona mis brazos y piernas,
pidiendo que me acueste y duerma. El agua. Entra al agua.
Veo la chispa de comprensin en los ojos de Jesse, pero l no dice nada. Su quijada se
afloja y sus labios cuelgan sueltos, como si hubiese perdido el control de sus
msculos faciales. Sin embargo, se las arregla para tambalearse sobre sus pies y dar
unos inestables pasos antes de caer de rodillas. Me estrello en el suelo junto a l,
pero el concreto no me lastima. No siento dolor, slo el tenaz calor del sol y el
igualmente tenaz silbido de la brisa. Mis prpados estn pesados, tan pesados que
parece imposible mantener los ojos abiertos.
Pero el agua est tan cerca. Si tan slo pudiramos llegar al agua
Vamos Agarro la mano de Jesse, instndolo a arrastrarse a lo largo a mi lado.
Se las arregla para mover una mano hacia adelante y luego la otra, pero se derrumba
al borde del agua. Le agarro el hombro y lo sacudo. Una parte de m grita que es una
locura tratar de obligar a una persona que ni siquiera puede caminar a meterse en
una piscina de agua. l se ahogar. Lo matar.
Otra parte de m insiste en que el agua es la nica forma de salvar la vida de Jesse.



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Cuh cuh Ya no puedo formar palabras. Mi rostro se siente hinchado y flojo,
mi lengua se desliza por entre mis dientes. Incluso si puedo esforzarme por esos
ltimos centmetros y caer en la piscina, nunca ser capaz de nadar. Esto es suicidio.
Claro. Suicidio. Es la voz de Rachel otra vez, tenue pero lo suficientemente clara para
entenderla. Eso es lo que ellos dijeron cuando saltaste de la azotea.
Pero no salt de la azotea. Rachel me enga.
No soy la nica que tiene trucos. Mtete en el agua. Despierta!
Ve. Jesse apunta hacia la piscina, obviamente sin poder mover ninguna otra
parte de l. Pero, ese pequeo gesto es suficiente para enviar adrenalina corriendo
por mis venas.
Mis prpados se abren de golpe, mis pulmones se llenan de aire. l est sealando
con su mano izquierda. Su mano izquierda con los cuatro dedos y el pulgar todava
sano y unido. Pero yo estaba ah cuando l perdi uno de esos dedos. Sostuve su
mano ensangrentada en el auto. Recuerdo cun enferma me puso el saber que
habamos dejado un pedazo de s detrs de l. Si las circunstancias hubieran sido
diferentes, podramos haber sido capaces de llevarlo a un hospital y volver a colocar
el dedo, pero no lo habamos hecho. Habamos chocado con el auto blanco y apenas
escapamos con vida.
Al menos esa fue la historia que nos contaron. Lo cierto es, que no recuerdo cmo
escapamos.
Eso no es porque lo hiciste, idiota. Ahora despierta. Estoy lista para jugar.
Jesse, por favor. Agarro su mano. El dedo.
Deja el equipaje.
No digo, alejando una mano del borde del agua.
No puedes salvarlo si te quedas ah!, alla Rachel. Y no puedo hacerles dao a menos
que ests aqu. Vamos!
Jesse!
Vamos!
Ve dice l, casi como si tambin pudiera or a Rachel.



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No, yo
Ahora!
Ve! Levanta la mano lo suficiente para agarrar mi hombro y me empuja hacia la
piscina. No habra sido suficiente para obligarme a entrar si no lo hubiese dejado.
Pero lo hago. Si me acuesto y me duermo a su lado, no s si voy a recordar lo que
tengo que recordar cuando me despierte. Tengo la sensacin de que esta no es la
primera vez que hemos hecho un largo gateo a travs del concreto, y tengo que saber
si Rachel est diciendo la verdad. Qu pasa si Jesse realmente necesita ser salvado?
Golpeo el agua con el rostro primero, pero no hay salpicadura, slo la sensacin de
algo resbaladizo rezumando libre de sus confines un huevo cayendo libre de la
cscara, y mis ojos se abren en algn otro lugar.
El nuevo mundo es increblemente brillante, pero no me atrevo a parpadear por ms
de un segundo. Puedo sentir manos tirando de la parte trasera de mis ojos, tratando
de halarme de nuevo por debajo. Quieren que ceda y deje que me lleven, pero no voy
a ir. Ahora s lo que es real. Las rasposas sbanas metidas apretadamente alrededor
de mis piernas, la aguja en el brazo, la sensacin de que mi cuerpo ha estado sin usar
y estoy hueca por dentro eso es lo que es real. Terrorficamente real.
Finalmente. Tienes alguna idea de lo aburrido que es aqu?
Trato de voltear hacia la voz de Rachel, pero slo puedo mover la cabeza unos
centmetros. Estoy tan rgida. Cunto tiempo he estado as? Qu est pasando?
Estoy en un hospital? Fuimos llevados aqu despus del accidente? He sido?
Reljate, perdedora. Cuanto ms te emociones, ms jugo del sueo entra en tu brazo.
Parpadeo de nuevo y los bordes de la silueta de Rachel se hacen ntidos. Ella est
sentada a mi lado en la mesa de noche, con los pies balancendose. Puedo ver el
movimiento, pero me toma unos cuantos minutos ms captar los detalles de sus
zapatos y vestido. Finalmente, su borrosa boca se enfoca bajo sus ojos azules.
Esos medicamentos son malas noticias. Quieres que saque tu intravenosa? Ella
alcanza mi brazo, pero la detengo con un gruido.
No. Qu est pasando? Dnde estoy? De qu me estn tratando?
Ellos no te estn tratando por nada. Pone los ojos en blanco, pero retira la mano.
Ests en el lugar malo, con los dems. Eres un pequeo conejillo de indias y l tambin



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lo es. Ella apunta a la cama al otro lado de la habitacin, donde una inerte forma se
encuentra conectada a tantos monitores como yo.
Jesse. Est ms delgado de lo que podra haberlo imaginado, plido y agotado con
venas azules destacando sobre sus prpados cerrados. Si no fuese por la leve
elevacin y cada de su pecho, habra pensado que estaba muerto.
Por qu? Qu es?
Ellos te van a abrir pronto. Tienes que salir de aqu. Si ponen esa cosa en tu cabeza,
ambas tendremos que jugar con sus reglas. Rachel salta fuera de la mesa, con los
zapatos haciendo clic ligeramente en las baldosas. Y ellos son incluso ms aburridos
que t.
Quines son aburridos?
Los hombres y las mujeres en las bonitas batas blancas. Ellos son los responsables del
proyecto.
El Proyecto Visin. No es as como Penny dijo que se llamaba? Penny
Dnde est mi madrastra?, pregunto. Penny tambin est aqu?
Penny est muerta.
Niego con la cabeza. Es ms fcil esta vez. No. La he visto. Ella estaba en el lugar
donde Jesse y yo
Rachel resopla. Ese no es el lugar de ustedes. Es el lugar de ellos. Inventaron ese lugar
para mantenerlos dormidos, y t y el incompetente inventaron a Penny porque se
sienten taaaan culpables. Ella mueve de un tirn su cabello y me guia un ojo por
encima del hombro. Y deberan. Es su culpa que est muerta.
Penny est muerta. Por supuesto que lo est. Acaso no lo saba, en algn profundo
lugar en mi interior? No es por eso que no puse en duda a Rachel cuando dijo que
hay gente aqu que tena que ser herida?
Estiro una mano temblorosa y desprendo los sensores pegados a mi pecho.
Ese lugar apesta. Mi voz es ronca y seca, pero puedo hablar. Bien. Quiero que
las personas a las que Rachel y yo lastimaremos sepan exactamente por qu estn
siendo lastimadas.



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Duh. Ya te lo dije, ellos son estpidos y aburridos. Rachel agarra mi intravenosa. Esta
vez se lo permito, viendo cmo quita la cinta y saca la aguja con dedos expertos. Si
realmente hubiesen querido mantenerlos a ustedes dos dormidos, deberan haberles
dado una habitacin a solas en lugar de una estpida piscina con monos.
Chica inteligente, dice una voz profunda. Mi cabeza gira en direccin a Jesse. Sus ojos
estn abiertos y s que la voz en mi mente era suya.
T tambin puedes orme?, pregunto, y soy recompensada con un pequeo
asentimiento. l alcanza los sensores en su propio pecho y yo prcticamente me
caigo de la cama, en mi prisa por llegar a l. Afortunadamente, mis piernas son ms
fuertes de lo que esperaba. Despus de unos cuantos momentos tambaleantes, estoy
firme sobre mis pies y mis manos apenas tiemblan mientras desconecto sus tubos y
cables.
Cuando est libre, lo ayudo a sentarse antes de ceder a la tentacin de lanzar mis
brazos alrededor de su cuello y abrazarlo de nuevo en un lugar que se siente real.
Te amo. Estoy tan contenta
Ew. Puedo ver tu blanco trasero arrugado, dice Rachel. Te das cuenta de que esas
batas no tienen la parte trasera, verdad?
Me alejo de Jesse con un rubor y trato de alcanzar la parte trasera de mi bata. l
levanta una ceja.
Ella es un verdadero encanto, no es as? Su voz es tan spera como la ma, pero
l suena ms fuerte de lo que parece.
Realmente puedes orla?
Puedo orla. Mira por encima de mi hombro. Y puedo verla.
Qu? Sigo su mirada. Es imposible, pero l est mirando justo donde Rachel
est posada en el borde de mi cama. Pero cmo?
Ustedes dos pueden dejar de hablar? Estoy lista para matar a la gente, se queja
Rachel, arrebatando mi intravenosa descartada y clavndola en la cama debajo de
ella.



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Matar no digo, entonces me apresuro a continuar antes de que su puchero
pueda convertirse en protesta. Pero todo lo dems est bien. Slo llvanos a travs
del hospital hasta un auto.
Eso es todo? Yo simplemente puedo volverme loca? Totalmente loca?
Puedes enloquecer.
Rachel chilla y salta de la cama mientras Jesse balancea sus piernas alrededor y se
mueve con cuidado sobre sus pies.
Enloquecer suena bien dice l. Ropa interior suena an mejor.
Rachel! siseo. Se detiene en la puerta y voltea hacia m. Puntos de
bonificacin si puedes llevarnos a Jesse y a m a un lugar en donde podamos
conseguir comida y ropa de camino a la salida.
Qu tipo de puntos de bonificacin? Ella suena desconfiada.
Miro a Jesse, al tejido cicatrizante que ha evitado que nuevo cabello crezca a en un
lado de su cabeza, y encuentro la inspiracin.
Te dejar ver si puedes respirar fuego.
Ella se re. Por supuesto que puedo. Puedo hacer cualquier cosa que imagines que
puedo hacer. Ella toma un respiro y apunta a la cama de la que acabo de salir a
rastras. El fuego explota de su boca ensangrentada, un estallido de llamas blanco-
naranja que enciende las sbanas en cuestin de segundos. Sigue la almohada. Ella se
voltea hacia m, con sus manos apoyadas en las caderas con aire de suficiencia.
Ahora vamos a sembrar el caos!
Rachel sale bailando por la puerta, pero Jesse y yo nos quedamos donde estamos,
viendo la cama arder. Despus de un momento, l toma mi mano y la seguimos
hacia el pasillo.
Afuera, la gente ya est gritando
.



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Sobre la Autora:

Anya Parrish naci en Louisiana, creci en Arkansas, fue a la escuela en Nueva York,
y se encontr a s misma en California. Vive en Sonoma County con su familia.
Damage es su primera novela.



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Crditos
Moderadora:
Liseth Johanna
Staff de Traduccin:
Aria25
Ateh
Caamille
Carmen170796
Dai
Elenp
IreneRainbow
Lbo
Liseth Johanna
Little Rose
Maru Belikov
NayeliR
Otravaga
Vanehz
Vannia
Vettina
Violette
Whiteshadow
Staff de Correccin:
l
Angeles Rangel
Julieta_Arg
Liseth Johanna
Susanauribe
Vannia
Recopilacin y Revisin:
Liseth Johanna
Diseo:
PaulaMayfair



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