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Placa base

La placa base, tambin conocida como placa madre o tarjeta madre (del ingls motherboard o main board) es una tarjeta de circuito impreso a la que se conectan los componentes que constituyen la computadora u ordenador. Es una parte fundamental a la hora de armar una PC de escritorio o porttil. Tiene instalados una serie de circuitos integrados, entre los que se encuentra el circuito, que sirve como centro de conexin entre el microprocesador, la memoria de acceso aleatorio (RAM), las ranuras de expansin y otros dispositivos. Va instalada dentro de una caja o gabinete que por lo general est hecha de chapa y tiene un panel para conectar dispositivos externos y muchos conectores internos y zcalos para instalar componentes dentro de la caja. La placa base, adems, incluye un firmware llamado BIOS, que le permite realizar las funcionalidades bsicas, como pruebas de los dispositivos, vdeo y manejo del teclado, reconocimiento de dispositivos y carga del sistema operativo.

Tipos de placa base XT


Extended Technology (Tecnologa extendida). Es un factor de forma creado por IBM en el ao 1983 para su primer ordenador personal. Mltiples desarrolladores se basaron en esta placa base convirtindose as en un estndar al estar las especificaciones abiertas. Las dimensiones de la placa eran 8,5" x 11" pulgadas o 216" x 279 mm. UT4.

AT (factor de forma)
El factor de forma AT (Advanced Technology) es el formato de placa base empleado por el IBM AT y sus clones en formato sobremesa completo y torre completo. Su tamao es de 12 pulgadas (305 mm) de ancho x 11-13 pulgadas de profundo. Fue lanzado al mercado en 1984. Este formato fue el primer intento exitoso de estandarizacin para las formas de placas base; antes de l, cada fabricante produca sus PC de formas diferentes haciendo casi imposible realizar intercambios de partes, actualizaciones de hardware y otras operaciones que hoy son comunes. Si bien este estndar represent un gran avance sobre las plataformas propietarias que produca cada fabricante, con el tiempo fueron descubiertas varias falencias que hicieron necesario que se reemplazara. Su gran tamao dificultaba la introduccin de nuevas unidades de disco. Adems su conector con la fuente de alimentacin induca fcilmente al error siendo numerosos los casos de gente que quemaba la placa al conectar indebidamente los dos juegos de cables (pese a contar con un cdigo de color para situar 4 cables negros en la zona central). El conector de teclado es el mismo DIN 5 del IBM PC original. En 1985 IBM introdujo Baby-AT, ms pequeo y barato que AT. Pronto todos los fabricantes cambiaron a esta variante. Sin embargo las mismas especificaciones de este estndar hacan muy difcil seguir con el proceso de miniaturizacin, por lo que en 1995, Intel present el estndar ATX, el cual era compatible con el nuevo procesador Pentium. En 1997 ATX dej atrs a AT, pasando a ser el nuevo estndar ms popular.

Baby-AT
Baby AT es el formato de placa base (factor de forma) que predomin en el mercado de las computadoras personales desde la serie de procesadores Intel 80286 hasta la introduccin de los Pentium. Es una variante del factor de forma

AT, aunque ms pequea (de ah baby (beb en ingls) AT). Define un tamao para la placa base de 220 X 330 milmetros. Fue introducida en el mercado en 1985 por IBM, y al ser esta variante ms pequea y barata que AT, pronto todos los fabricantes cambiaron a ella y se mantuvo como estandar en las computadoras personales hasta que fue reemplazado por el factor de forma ATX a partir de 1995. El pequeo tamao, que haba sido el principal motivo de su xito, fue tambin lo que motiv su reemplazo, puesto que a medida que aumentaba la capacidad de trabajo de los microprocesadores y su generacin de calor, la proximidad de los componentes incrementaba excesivamente la temperatura. Una caracterstica importante de este factor de forma es que las placas base construidas segn este diseo fueron las primeras en incluir conectores para distintos puertos (paralelo, serial, etctera) integrados en su parte trasera y conectados internamente.

ATX
El estndar ATX (Advanced Technology Extended) se desarroll como una evolucin del factor de forma de Baby-AT, para mejorar la funcionalidad de los actuales E/S y reducir el costo total del sistema. Este fue creado por Intel en 1995. Fue el primer cambio importante en muchos aos en el que las especificaciones tcnicas fueron publicadas por Intel en 1995 y actualizadas varias veces desde esa poca, la versin ms reciente es la 2.2 [2] publicada en 2004.Una placa ATX tiene un tamao de 305 mm x 244 mm (12" x 9,6"). Esto permite que en algunas cajas ATX quepan tambin placas Boza microATX.Otra de las caractersticas de las placas ATX es el tipo de conector a la fuente de alimentacin, el cual es de 24 (20+4) contactos que permiten una nica forma de conexin y evitan errores como con las fuentes AT y otro conector adicional llamado P4, de 4 contactos. Tambin poseen un sistema de desconexin por software.

Mini-ITX
Mini-ITX es un formato de placa base totalmente desarrollado por VIA Technologies. Aunque es un formato de origen propietario, sus especificaciones son abiertas. De hecho, otros fabricantes tienen productos en este formato.

Breve resea histrica


Con anterioridad a la aparicin de Mini-ITX, el formato de placa base ms reducido que se haba definido era Micro-ATX. No obstante, no se trataba de un producto fcil de obtener en el mercado, ya que los ordenadores de pequeo tamao no gozaban an de inters. Por ello, el formato ATX copaba las ventas como estndar de facto. Posteriormente, algunos fabricantes como Shuttle comenzaron a fabricar equipos de reducidas dimensiones que se dieron en llamar barebones. Estos equipos disponan de una placa base reducida, pero cuyas especificaciones no eran pblicas. Con la popularizacin de los equipos de reducidas dimensiones, Mini-ITX proporcion al mercado la posibilidad de crear configuraciones "a la carta" ya que sus especificaciones son abiertas y compatibles con los componentes diseados para ATX.

Caractersticas fsicas
Mini-ITX propone unas dimensiones muy reducidas de placa base, tan slo 170 mm x 170 mm (6,7 in x 6,7 in): aproximadamente el tamao de un lector de CD. Se trata de unas dimensiones inferiores a su antecesor micro-ATX. A pesar de ello, no es el formato ms reducido existente en el mercado ya que, posteriormente, VIA defini el formato nano-ITX y Pico-ITX Todos las interfaces y especificaciones elctricas de la placa son compatibles con ATX. Esto significa que se pueden conectar componentes diseados para cualquier otro tipo de PC. Como contrapartida, las placas Mini-ITX solamente disponen de una ranura de expansin PCI y una ranura para un mdulo de memoria. Las placas Mini-ITX son generalmente refrigeradas mediante dispositivos pasivos a causa de su arquitectura de bajo consumo y son ideales para su uso como HTPC donde el ruido generado por una computadora (y en particular, por los ventiladores de refrigeracin) resultara molesto a la hora de disfrutar una pelcula.

Placas Mini-ITX de VIA


El objetivo de VIA era ocupar con este formato nichos de mercado como los HTPC y los "appliances" o "cajas negras" de bajo coste, por ejemplo, almacenamiento NAS, enrutadores de comunicaciones, etc. Esto fue posible gracias al microprocesador Eden y sus sucesores. Este microprocesador es la herencia legada por Cyrix, compaa fabricante de microprocesadores clnicos x86, que fue adquirida por VIA Technologies. Los dos principios de diseo que inspiran Mini-ITX son: Bajo consumo. Alrededor de los 15 vatios. Funcionalidades integradas. Las placas mini-itx de va integran todos los perifricos habituales: red, grficos, conexin a la televisin, sonido 5.1, aceleracin MPEG, USB, Firewire, etc. Actualmente VIA ha perdido cuota de mercado trs la aparicin de las placas Intel Atom y el relativo xito de la arquitectura ARM para sistemas compactos, aunque sus especificaciones abiertas, reducido consumo y total compatibilidad binaria con el PC estndar garantizan su supervivencia a medio y largo plazo.

Micro ATX
Micro ATX, tambin conocido como ATX y a veces referido como mATX en algunos foros de internet, es un factor de forma pequeo y estndar para placas base de ordenadores. El tamao mximo de una placa micro ATX es de 244 mm 244 mm (9,6 pulgadas 9,6 pulgadas), siendo as el estndar ATX un 25% ms grande con unas dimensiones de 305 mm 244 mm. Las placas base micro ATX disponibles actualmente son compatibles con procesadores de Intel o de AMD, pero por ahora no existe ninguna para cualquier otra arquitectura que no sea x86 o x86-64.

Compatibilidad con ATX


El estndar microATX fue explcitamente diseado para ser compatible con ATX, por lo que los puntos de anclaje de las placas microATX son un subconjunto de los usados en las placas ATX y el panel de I/O es idntico. Por lo tanto, las placas microATX pueden ser instaladas en cajas inicialmente diseadas para placas ATX. Adems, generalmente la mayora de las placas microATX usan los mismos conectores de alimentacin que las placas ATX, por lo que pueden ser usadas con fuentes de alimentacin concebidas para placas ATX.

Expansin
La mayora de las placas ATX modernas tienen cinco o ms puertos de expansin PCI o PCI-Express, mientras que las placas microATX slo suelen tener tres puertos de expansin, siendo cuatro el nmero mximo permitido por la especificacin. Para evitar en la medida de lo posible la ocupacin de puertos y para ahorrar espacio en la caja, las placas microATX de muchos fabricantes vienen con algunos componentes (como por ejemplo la tarjeta grfica) integrados en la misma placa, lo que facilita su utilizacin en equipos de reducido tamao como los centros multimedia. Por ejemplo, la placa Asus A8N-VM CSM (en la imagen) integra un procesador grfico GeForce 6, audio AC97 y Ethernet gigabit, quedando libres por lo tanto los puertos de expansin que habran sido usados para instalar una tarjeta grfica, una tarjeta de sonido y una tarjeta Ethernet.