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Armand Mattelart

La communication et la promesse de rdemption


In: Quaderni. N. 40, Hiver 1999-2000. Utopie I : la fabrique de l'utopie. pp. 69-78.

Citer ce document / Cite this document : Mattelart Armand. La communication et la promesse de rdemption. In: Quaderni. N. 40, Hiver 1999-2000. Utopie I : la fabrique de l'utopie. pp. 69-78. doi : 10.3406/quad.1999.1428 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/quad_0987-1381_1999_num_40_1_1428

dossier

la communication et la promesse de rdemption

Armand Mattelart Professeur Universit Paris VIII

"On a dit un mot par rapport au tlgraphe, qui me parat infinimentjuste, et qui en fait sentir toute l'importance ; c'est que le fond de cette invention peut suffire pour rendre possible l'tablissement de la dmocratie chez un grand peuple. Beaucoup d'hommes respectables, parmi lesquels il faut compter Jean-Jacques Rousseau, ont pens que l'tablissement de la dmocratie tait impossible chez les grands peuples. Comment un tel peuple peut-il dlibrer ? Chez les anciens, tous les citoyens taient rassembls sur une place ; ils se communiquaient leur volont... L'invention du tlgraphe est une nouvelle donne que Rousseau n'a pas pu faire entrer dans ces calculs. Il peut servir parler de grandes distances aussi couramment et aussi distinctement que dans une salle : il pourrait seul rpondre aux objections contre la possibilit des grandes Rpubliques dmocratiques, et mme indpendamment de cet autre moyen, les constitutions reprsentatives"1. Ce texte date de mars 1795. C'est sans doute la premire trace dans l'histoire d'un discours prophtique renvoyant un support, test et non point rv, de communication longue distance mis par un homme de science : AlexandreThophile Vandermonde (1735-1796), titulaire de la premire chaire d'conomie

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politique jamais fonde, qui dispense son enseignement dans le cadre de l'phmre cole normale de l'an III, et qui, sous l'Ancien rgime, a rempli diverses charges d'administrateur de l'innovation technique, succdant notamment Jacques de Vaucanson, l'inventeur des machines automates, la tte du Bureau de commerce, une institution charge des brevets industriels et de la reproduction en modle rduit des machines inventes. En septembre 1794, le ministre de la Guerre a inaugur la premire ligne de tlgraphe optique, mis au point par les frres Chappe, entre Lille Paris. Le discours des hommes politiques est tout aussi enthousiaste. Bertrand Barrre (1755-1841), dput la Convention et membre du Comit de salut public, s'est cri en prenant connaissance de l'exploit : "Les peuples modernes, par l'imprimerie, par la poudre, par la boussole et par la langue des signes tlgraphiques ontfait s'vanouir les plus grands obstacles qui s'opposaient la civilisation des hommes et leur runion en grandes rpubliques"2. Pour acclrer le mou vement vers les "grandes Rpubliques dmocratiques ", s'aventure Vandermonde, il suffirait de "multiplier les lignes et librer le langage cod des messages ". On sait ce qu'il est advenu de ces espoirs de dmocratie par le biais du smaphore. Le rgime d'exception qui lui avait assign une

fonction de scurit nationale et dcrt l'embargo sur les codes devint la rgle. Il fallut attendre le Dcret de Napolon III en 1851 sur l'ouverture du tlgraphe lec trique au public pour que son usage citoyen commence tre timidement autoris. Dans la premire moiti du XIXe sicle, les carences du rel nourrissent la fiction. La pense utopiste compense l'ostracisme vis-vis de l'expression citoyenne en confrant aux techniques de communication un rle non ngligeable dans l'dification de la Cit communautaire. Devanant l'implantation du tlgraphe lectrique, Charles Fourier (1772-1837) fait du langage des signaux la base de 1' "unit universelle " et invente la "transmission miragique" qui, relaye par la plante Mercure, met en correspondance Londres et l'Inde en moins de quatre heures, une poque o il faut plusieurs semaines pour acheminer le courrier par le cap de Bonne-Esprance. Les doctrines de salut n'ont donc pas attendu reffondrement des grandes utopies politiques d'mancipation de l'humanit en la fin du XXe sicle pour investir les rseaux techniques de communication de la fonction de garde-fou contre la menace de dsagrgation et pour requrir d'eux la cration d'un nouveau lien social. Trs tt, ils ont t promus garants d'une dmocratie rnove en mme temps que remdes la

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crise. Une crise inlassablement dfinie comme la transition d'une "civilisation" une "autre". Traversant les ges de la vapeur, de l'lectricit, des ondes, de l'image anime et de la tlmatique, l'imaginaire messianique de la communication n'a cess de se renouveler au gr des gnrations techniques. Ni l'cart entre l'unanimit harmonieuse prdite par la techno-utopie et la complexit des rapports de force sociaux et politiques rels, ni la dissociation entre le dsir d'affranchir les usages citoyens des dispositifs communicationnels et les contraintes de la rgulation d'un ordre social et productif n'ont fait trbuch le mythe. Si bien que la croyance en la vertu rdemptrice des moyens destins transcender la trame spatio-temporelle du tissu social aborde le troisime millnaire sans avoir pris de rides. L'agora des cits de l'Attique n'a cess de fixer l'horizon de la communion de la "grande famille humaine" par les rseaux. En 1994, deux sicles aprs la mise en service de la premire ligne tlgraphique, le vice-prsident des tats-Unis, Al Gore, exposera aux dlgus de l'Union Inter nationale des Tlcommunications (UIT), runis Buenos Aires, son projet d'auto routes de l'information en ces termes : "Assurer un service universel de commun ication instantane pour la grandefamille

humaine... La Global Information Infras tructure permettra d'tablir une sorte de conversation globale dans laquelle chaque personne qui le veut pourra dire son mot... Ce ne sera pas seulement une mtaphore de la dmocratie en marche ; dans lesfaits, elle encouragera le fonctionnement de la dmocratie en accroissant la participation des citoyens la prise de dcision et elle favorisera la capacit des nations cooprer entre elles... J'y vois un Nouvel ge Athnien de la dmocratie qui se forgera dans lesforums que la GII crera "i. Le culte du rseau et la religion de la gestion "Enlacer l'univers ", "Tout par la vapeur et l'lectricit" : ce sont les mots d'ordre des disciples de Claude-Henri de SaintSimon. Adam Smith avait ancr sa "Rpublique mercantile universelle" dans l'individualisme et la libre-concurrence sur un march et un atelier uniques rgents par la division internationale du travail. cette vision conomiste du monde qu'il accuse de creuser l'cart entre riches et pauvres, Saint-Simon avait oppos l'utopie de Y "Association universelle sous le point de vue de l'industrie", l'exploitation du globe terrestre par les "hommes associs ", travaillant, sous une impulsion commune, raccomplissement d'un but commun. Le

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globe doit tre "administr" par les industriels comme une "grande socit d'industrie" et non plus "gouvern" par un tat tutlaire. Cet axiome fonde le "savoir positif sur la gestion des hommes qui doit aider enrayer la crise du "savoir ngatif des Lumires et de ses drives vers le chaos rvolutionnaire. Lgitime lorsqu'il s'agissait de saper l'ordre ancien, l'attitude critique est devenue contre-productive pour crer un nouvel ordre social et assurer le "passage du systme fodal et thologique au systme industriel et scientifique ". Pour cette doctrine gestionnaire de sortie de crise, la figure organique du rseau exprime un modle de rationalit. Au rseau incombe la fonction de rorganisation du grand corps qu'est l'organisme social4. En 1832, sept ans aprs la mort de SaintSimon, Michel Chevalier, cardinal de l'phmre glise saint-simonienne, adhre une conception dterministe des rseaux. "Rseaux spirituels" ou de crdit et "rseaux matriels " ou de la "civilisation circulante ". Le rail est pourtant encore loin d'avoir rvl son potentiel de structuration des espaces. Deux ans auparavant, l'Angleterre a pos la premire ligne de chemin de fer digne de ce nom. Les autorits franaises, elles, en sont toujours supputer les mrites de cette invention. Ce n'est qu'en 1842 que sera vote la loi

fondatrice de la politique de construction du rseau national. Qu' cela ne tienne, Chevalier se veut visionnaire. Les rseaux ferrs, en articulation avec les lignes maritimes et la communication longue distance, sont les vecteurs de l'Association universelle. Une association qui doit dbuter par la formation d'un "Systme mditerranen" et dont les ingnieurs et ouvriers viendront de la reconversion de l'arme aux tches civiles. Viatique de remplacement de la religion, la communication a, comme elle, pour fonction de "relier" les membres disjoints d'une communaut enfouie et tirer de leur torpeur les civilisations assoupies, de la Grce l'Asie Mineure, de l'Espagne la Russie. propos de cette dernire, il prophtise : "Tout sommeille chez les habitants de ce pays, ... semblables aux mollusques dont la coquille est fixe un rocher. Dans l'ordre politique, le moyen le plus efficace de les rveiller de leur somnolence consistera placer prs d'eux les exemples d'un mouvement extraordinaire, les exciter par le spectacle d'une prodigieuse vlocit, et les inviter suivre le courant qui circulera leur porte"5. La question de la dmocratie, dont il fait une variable dpendante du dveloppement industriel, est loin d'tre au centre du souci de

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Chevalier d'amnagement de la plante par "association universelle". Mais cela ne l'empche pas d'entonner une antienne : la communication rduit les distances non seulement d'un point un autre, mais encore d'une classe une autre classe. Amliorer les communications, c'est donc ncessairement "faire de l'galit et de la dmocratie". Dissoute l'glise saint-simonienne, le saint-simonisme exprime une pense managriale avant la lettre et symbolise l'esprit d'entreprise de la seconde moiti du XIXe sicle. L'idologie salvatrice des rseaux, crateurs du lien universel, lgitime le positivisme gestionnaire. Les nouveaux entrepreneurs de l'industrialisme jettent les bases de l'espace rticulaire international en crant des compagnies de chemins de fer et de lignes maritimes, en fondant des tablissements de crdit et en perant les canaux interocaniques. Quant Michel Chevalier, devenu professeur d'conomie politique au Collge de France et conseiller du Prince, il proposera dans les annes 1860 un trac de lignes de chemin de fer entre le port de Vera-Cruz et Mexico afin de faciliter le transport du corps expditionnaire charg de dfendre l'empereur Maximilien d'Autriche install sur le trne par Napolon III ! Critique acerbe des thories galitaires, Michel

Chevalier ngociera galement avec l'Anglais Richard Cobden le premier trait de libre-change de l'histoire ! Par ailleurs, fidles l'aspiration d'une socit plus juste entrevue originairement par Saint-Simon, les tenants saintsimoniens du socialisme se dtournent de cette vision techniciste du rseau comme dterminant une nouvelle socit. Partisans du "cosmopolitisme dmocratique" et prcurseurs de l'internationalisme des opprims, ils fondent tous leurs espoirs pour "enlacer l'univers" sur les agents de la solidarit des nations et des individus que sont les rseaux sociaux. Cette tension entre deux conceptions de la fonction structurante du rseau va tre un trait rcurrent de l'histoire de la pense communicationnelle. Elle est dj l'uvre aux tats-Unis dans les annes 1840-1850, dcennies pionnires pour l'installation des lignes tlgraphi ques, lorsque les dus de l'idal commun autaire rompent avec le fouririsme et ses phalanstres tablis dans la NouvelleAngleterre et prfrent, pour crer la nouvelle socit, s'en remettre au pouvoir rdempteur du tlgraphe de Morse, "nouveau cerveau et systme nerveux vibrant des milliers de kilomtres"6. Les partisans du libre-changisme ne sont pas de reste : partir de leur victoire sur le parti du protectionnisme dans l'Angleterre

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victorienne, ils n'hsitent pas cautionner leur programme d'ouverture des marchs nationaux au march-univers en en appelant une "fraternit internationale " symbolise par une carte traverse de part en part par les flux de communication des marchandises. "Le Monde la porte de main" "Tous, nous sommes frres" : un mdium contribue la formation de cet imaginaire communicationnel du "rapprochement" dans la seconde moiti du XIXe sicle : les grandes expositions universelles, indissociables de l'esprit du temps saintsimonien. Exposition et invention technique s'paulent pour propager la rhtorique de la paix et de la communion des peuples. Commissaires et inventeurs des machines vaincre l'espace et le temps se confortent mutuellement dans la construction de la croyance en un lien universel transparent. Les uns et les autres s'changent leurs grands rcits hagio graphiques sur la concorde plantaire. "Faire le tour de ce palais circulaire comme l'quateur, c'est littralement tourner autour du monde, tous les peuples sont venus : les ennemis vivent en paix cte cte. Ainsi qu' l'origine des choses sur l'orbe des eaux, l'Esprit divin plane sur cet orbe de fer"7. Ce texte figure dans un

rapport tabli l'occasion de l'exposition de Paris en 1867, celle-l mme ou Michel Chevalier officie de matre d'uvre de la publication des rapports officiels qui traduisent la philosophie de l'vnement. Fort symboliquement, la premire exposition qui se tient au Crystal Palace de Londres en 1 85 1, qui consacre prcisment le triomphe des free traders que fustige Marx, inaugure le premier cble sousmarin, le Transmanche qui relie Paris la City ; celle qui ferme le sicle Paris voit le triomphe du cinma. Le film fait entrer la mythologie de la communication univers elle dans l're de l'image qui devient un autre des symboles de la fin des ingalits entre les classes, les groupes et les nations. "Les images animes, crivait Jack London, abattent les barrires de la pauv ret et de l'environnement qui barraient les routes menant l'ducation, et distribue le savoir dans un langage que tout le monde peut comprendre. Le travailleur au pauvre vocabulaire est l'gal du savant... L'ducation universelle, c'est le message... Le temps et la distance ont t annihils par le film magique pour rapprocher les peuples du monde... Regardez, frapp d'horreur, les scnes de guerre, et vous devenez un avocat de la paix... Par ce moyen magique, les extrmes de la socit se rapprochent d'un pas dans l'invitable

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rquilibrage de la condition hu-maine "". "Le Monde la porte de la main", avait crit Georges Mlis ds 1896 sous les en ttes de la "Manufacture de film pour cinmatographes" qu'il venait de fonder. L' Arcadie lectrique Avant mme ses applications industrielles et domestiques, les filaments lectriques ont nourri les imaginaires du rseau parfait. Avant la fin du sicle, l'anarchiste et go graphe russe Piotr Kropotkin, contempteur des effets dprdateurs de l'industrialisme, fait de l'lectricit le dpart de l're no technique. Secouant les lourdeurs de l're palotechnique, caractrise par la mcaniq ue, les concentrations et les empires, cette nouvelle tape de l'histoire de l'humanit va faire merger une socit horizontale et transparente. Seul le modle industrialiste a pu empcher le dveloppement de ces po tentialits libratrices de l'lectricit. D concentration et dcentralisation : la nou velle nergie ouvre l'ge de la rconcilia tion entre la ville et la campagne, le travail et le loisir, le cerveau et les mains9. Contri buant la rflexion sur l'amnagement r gional, ce mouvement de pense influen cera longtemps les utopies de l'urbanisme. Les premiers crits de Lewis Mumford s'inscrivent en filiation avec cette foi

dterministe qui estime qu'il suffit de librer les forces contenues d'une technique brime par un mode de dveloppement pour faire advenir une autre socit. Ds 1934, l'historien amricain des utopies sociales, des techniques et des villes voit dans les rseaux de radiodiffusion le moyen de renouer avec l'agora des plus petites cits de l'Attique. Une vingtaine d'annes plus tard, le Canadien Marshall McLuhan assure le relais. Assumant, dans ses pre mires uvres, la critique contre le modle productiviste qui a rgi la construction des socits industrialises, il s'loigne toutefois progressivement de cette position ngative. En 1962, au vu des avances de la commun ication spatiale, dans The Gutenberg Galaxy, le professeur de littrature de l'universit de Toronto dcrte l'avnement hic et nunc du "village global" via le lien cathodique, l'avnement d'un "commun isme" plus authentique que celui dont se rclament les rgimes des pays de l'Est. On y dcle nettement la prgnance de la vision cosmique du thologien jsuite et pal ontologue Pierre Teilhard de Chardin, inventeur de la notion de "plantisation" ou "prise en masse de l'humanit". Vers la cyberagora Les progrs de la filire informatique marquent une transition dcisive dans le

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prophtisme communicationnel. Ds 1948, Norbert Wiener pronostique la naissance de la "socit de l'information". Insistant sur l'ide de la circulation de l'information comme condition ncessaire de l'exercice de la dmocratie, il entrevoit la possibilit d'une socit capable d'viter que ne se rpte la barbarie du conflit qui vient de s'achever, renouant en cela avec une longue tradition de pense qui a associ extension des rseaux de communication et ralisation de la paix. Mais il met en garde contre les dangers de T'entropie", les blocages conomiques et institutionnels qui, sources de rtention de l'information, menacent l'accomplissement de cet idal de transparence de la socit. On sait que les analyses du pre de la cyberntique constitueront une rserve inpuisable d'arguments, la fois, pour ou contre la "socit de l'information"10. Dcennie du choc ptrolier, les annes soixante-dix voient s'installer les reprsentations utopiques des technologies de l'information au centre des discours tatiques sur les stratgies de sortie de crise politique et conomique. Le rapport officiel que rdigent en 1978 l'adresse du prsident Giscard d'Estaing, Simon Nora et Alain Mine sur 1' "informatisation de la socit" est exemplaire. Pour juguler une crise qu'ils n'hsitent pas caractriser

comme de "civilisation", appel est mit aux vertus dcentralisatrices des rseaux tlmatiques. "La palabre informatise et ses codes, crivent-ils, doit recrer une agora informationnelle, largie aux dimensions de la nation moderne "". Deux ans plus tard, devant l'chec des stratgies de dveloppement, Jean- Jacques ServanSchreiber propose dans Le Dfi mondial le recours massif l'informatique afin de "faire sauter le tiers monde dans la socit post-industrielle sans parcourir les stades intermdiaires " (et, par la mme occasion, afin d'enrayer le chmage dans les propres pays dvelopps !). L' "ordinateur aux pieds nus " symbolise l'alliance entre le paysan du Sud et l'outil providentiel venu du Nord. Idal de courte dure que bouleverse le processus de drglementation dans la seconde moiti des annes quatre-vingt. Depuis lors, la crise des grandes utopies politiques a fait fleurir les techno-utopies. C'est ce que traduit le discours d'Al Gore cit plus haut. Prononc symboliquement lors d'une runion ayant pour thme 'Tlcommunications et dveloppemenf ' et se droulant dans la capitale d'un pays qui aspire rejoindre le premier monde par la voie no-librale, ce vritable catalogue d'argumentaires sur les vertus orthop diques du cybervillage global s'appesantit sur le rle des inforoutes des fins

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ducatives et sanitaires. Mais il oblitre la terrible source d'exclusion que constituent pour les secteurs populaires et les classes moyennes pauprises, les politiques d'ajustement structurel de la Banque mondiale et du Fonds montaire inter national. Message central du discours : seule l'ouverture des systmes nationaux de tlcommunication la logique du march, et donc leur privatisation, mettent toutes les chances de dveloppement de votre ct. De l'alignement sur les normes de la Global Democratic Marketplace, dpend le sort de la "coopration entre les peuples" et de la viabilit de la "conversation globale " de citoyen citoyen. Bien loin est le temps o la prophtie technique pouvait encore apparatre comme monopole de rformateurs et de francstireurs. En cette fin de sicle, l'laboration de scnarios futuristes s'est professionnalise. La production de discours enchanteurs est d'autant plus considre comme stratgique que les "artres globales" n'en sont encore qu'au stade virtuel, et que seul l'effet d'annonce mdiatique peut mire croire que les moyens de vaincre la "centralit", la "territo rialit" et la "matrialit" rgissent dj la plante et ont gomm de sa surface tatsnations, idologies et classes sociales. C'est ce que martlent des best-sellers comme

Being Digital du professeur du MIT Nicholas Negroponte ou The Road Ahead du patron de Microsoft Bill Gates. trange alchimie marchande de cynisme, de navet et d'amnsie. Ces scnarios futuristes donnent corps au rve d'une plante sans intermdiaires, livre deux seuls acteurs : les grands agents du march global et une "socit civile globale" advenue grce au lien cyberntique. Une socit civile dont on pourrait d'autant mieux se passer pour l'essentiel, si ce n'est l'exhiber comme alibi, qu'elle ne serait redevable d'aucun contrat social. Car jusqu' preuve du contraire, la territorialit reste primordiale pour la construction du lien citoyen. Il faut la myopie des techno-libertaires pour prter main forte ce populisme globalitaire qui se prvaut de la reprsentation simpliste d'un tat abstrait et malfique, oppose celle d'une socit civile idalise, espace libr de la communication entre individus pleinement souverains. ce jeu binaire, la parade au dsir d'appropriation critique par les citoyens du nouveau milieu technique est toute trouve : toute attitude non conforme au positivisme optimiste est catalogue "pessimiste" (et donc technophobe), ou encore "archaque" (par opposition "moderne", bien sr, selon la terminologie inaugure ds 1970 dans

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Future Shock par le premier crois du numrique, le consultant Alvin Toffler). D'entre de jeu, le mythe galitariste de la communication dilue ainsi toute possibilit d'intelligibilit politique du monde : les logiques de sgrgation technologique, le processus contradictoire de construction des usages sociaux du numrique, la realpolitik des luttes pour le contrle des macro-usages des dispositifs communicationnels, l'hgmonie sur les normes et les systmes.

1. Vandermonde A., "Quatrime leon d'conomie politique, 23 ventse/13 mars", in L 'cole normale de l'an III, Nordman D. (d.), Paris, Dunod, 1994. 2. Ibidem. 3. Gore A, Remarks prepared for delivery by Vice President Al Gore to the International Telecommunications Union Development Conference in Buenos Aires, Argentina on March 21, 1994, Washington D.C., Department of State, USIA, mars 1994. 4. Mattelart A., L'Invention de la communication, Paris, La Dcouverte, 1994 (poche, 1997) ; Musso P., Tlcommunications et philosophie des rseaux, Paris, PUF, 1997. 5. Chevalier M., Le Systme mditerranen, Paris, Le Globe, 1832. 6. Mattelart A, Histoire de l'utopie plantaire, Paris, La Dcouverte, 1999. 7. Cit in Benjamin W., Paris, Capitale duXDC, Paris, Cerf, 1989. 8. London J., "The Message of Motion Pictu res", in Paramount Magazine, fvrier 1915. 9. Kropotkin P., Fields, Factories and Workshops, Londres, Transaction Books, 1993. 10. Breton P., L'Utopie de la communication, Paris, La Dcouverte, 1992. 11. Nora S. et Mine A, L'Informatisation de la socit, Paris, La Documentation franaise, 1978.

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