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3.

- PROPAGACION DE PLANTAS
La propagacin de plantas consiste en efectuar su multiplicacin por medios tantos sexuales como asexuales. 1.- Propagacin por Semillas Una semilla consiste de un embrin y su provisin de alimento almacenado, rodeado por las cubiertas protectoras. En la poca en que se separan de la planta, la mayora de las semillas tienen un contenido de humedad bajo, su metabolismo se encuentra a un nivel reducido y no ocurre actividad aparente de crecimiento. En este estado, las semillas pueden ser almacenadas por largos perodos, en especial a temperaturas bajas, y usarse para propagacin en el momento y condiciones que el propagador escoja (Hartmann y Kester, 1988). Para la iniciacin de la germinacin se requiere de tres condiciones (Hartmann y Kester, 1988): - La semilla debe ser viable, es decir, el embrin debe estar vivo y ser capaz de germinar. - La semilla no debe estar en letargo ni el embrin quiescente. Es decir, no deben existir barreras fisiolgicas o fsicas que induzcan al letargo ni barreras qumicas para la germinacin. - La semilla debe estar expuesta a las condiciones ambientales apropiadas: disponibilidad de agua, temperatura adecuada, provisin de oxigeno y en ocasiones luz. La germinacin se puede dividir en distintas etapas (Hartmann y Kester, 1988): Activacin - Semilla absorbe agua. - Se inicia la actividad enzimtica. - Elongacin de las clulas y emergencia de la radcula. Digestin y translocacin Crecimiento de la plntula Una parte importante de las especies poseen algn impedimento para que germinen sus semillas. Esto puede deberse a dos causas (Patio et al., 1983, Willan, 1991): El medio no es favorable para el crecimiento vegetativo a causa de una escasa disponibilidad de humedad, aireacin o por una temperatura inadecuada. A este tipo de inhibicin se le llama quiescencia, o Las condiciones del medio son adecuadas, pero el organismo tiene una combinacin fisiolgica tal que impide su crecimiento. Este tipo de inhibicin se denomina latencia, dormancia o letargo. En la naturaleza, el efecto de esos controles es preservar las semillas y regular la germinacin de manera que coincida con perodos del ao en que las condiciones naturales son favorables para la supervivencia de las plntulas. En consecuencia, los mecanismos de control de la germinacin existen como una adaptacin para la supervivencia natural de las especies. Estos mecanismos son en particular importantes para plantas que crecen en donde ocurren condiciones ambientales extremas, como en los desiertos o en las regiones fras, en donde las condiciones ambientales, despus de la diseminacin de las semillas, pueden no ser favorables para la germinacin inmediata (Hartmann y Kester, 1988; Willan, 1991). Para terminar con la latencia, algunas semillas necesitan estar hmedas y a bajas temperaturas por un perodo de varios meses, esta condicin se podra cumplir en lugares donde cae nieve en invierno. En zonas ridas, en ciertas especies, las semillas slo germinan si se presenta una lluvia lo suficientemente abundante para asegurar

el establecimiento de las plntulas. Otras especies requieren de iluminacin para germinar, evitando as que el proceso se desarrolle cuando las semillas estn enterradas profundamente o son muy sombreadas por otras plantas (Patio et al., 1983; Willan, 1991). En resumen, la latencia de las semillas termina cuando existe algn estmulo ambiental que anuncie que las condiciones son favorables para el desarrollo de la planta. 1.1.- Tipos de latencia en las semillas A continuacin se detallan los tipos de latencias (Hartmann y Kester, 1988; Willan, 1991): a) Latencia por la cubierta de las semillas o exgena Latencia fsica. Caracterstica de un gran nmero de especies de plantas, en las cuales la testa o secciones endurecidas de otras cubiertas de la semilla son impermeables. El embrin est quiescente, pero se encuentra encerrado dentro de una cubierta impermeable que puede preservar las semillas con bajo contenido de humedad durante varios aos, an con temperaturas elevadas. Latencia mecnica. En sta categora las cubiertas de las semillas son demasiados duras para permitir que el embrin se expanda durante la germinacin. Probablemente ste factor no es la nica causa de la latencia, ya en la mayora de los casos se combina con otros tipos para retardar la germinacin. Latencia qumica. Corresponde a la produccin y acumulacin de sustancias qumicas que inhiben la germinacin, ya sea en el fruto o en las cubiertas de las semillas. b) Latencia morfolgica o endgena Se presenta en aquellas familias de plantas, cuyas semillas, de manera caracterstica en el embrin, no se han desarrollado por completo en la poca de maduracin. Como regla general, el crecimiento del embrin es favorecido por temperaturas clidas, pero la respuesta puede ser complicada por la presencia de otros mecanismos de letargo. Dentro de sta categora hay dos grupos: Embriones rudimentarios. Se presenta en semillas cuyo embrin es apenas algo ms que un proembrin embebido en un endosperma, al momento de la maduracin del fruto. Tambin en el endosperma existen inhibidores qumicos de la germinacin, que se vuelven en particular activos con altas temperaturas. Embriones no desarrollados. Algunas semillas, en la madurez del fruto tienen embriones poco desarrollados, con forma de torpedos, que pueden alcanzar un tamao de hasta la mitad de la cavidad de la semilla. El crecimiento posterior del embrin se efecta antes de la germinacin. c) Latencia Interna en muchas especies la latencia es controlada internamente en el interior de los tejidos. En el control interno de la germinacin estn implicados dos fenmenos separados. El primero es el control ejercido por la semipermeabilidad de las cubiertas de las semillas, y el segundo es un letargo presente en el embrin que se supera con exposicin a enfriamiento en hmedo. Fisiolgica. Corresponde a aquella en que la germinacin es impedida por un mecanismo fisiolgico inhibidor. Interno intermedio. Esta latencia es inducida pricipalmente por las cubiertas de las semillas y los tejidos de almacenamiento circundante. Este es caracterstico de las conferas. Del embrin. Se caracteriza principalmente porque para llegar a la germinacin se requiere un perodo de enfriamiento en hmedo y por la incapacidad del embrin separado de germinar con normalidad. d) Latencia combinada morfofisiolgica Consiste en la combinacin de subdesarrollo del embrin con mecanismos fisiolgicos inhibidores fuerte.

e) Latencia combinada exgena - endgena Se denomina as a las diversas combinaciones de latencia de la cubierta o el pericarpio con latencia fisiolgica endgena. 1.2.- Tratamientos para eliminar la latencia Los tratamientos para eliminar la latencia son (Patio et al., 1983; Hartmann y Kester, 1988): a) Estratificacin Consiste en colocar las semillas embebidas de agua, en capas o estratos hmedos, usando como sustrato arena. El perodo de estratificacin vara segn la especie. Se utiliza para superar latencias provenientes del embrin. Clida. Si la estratificacin se realiza a temperaturas altas (22 a 30 C). Fra. Si la estratificacin se realiza a temperaturas bajas (0 a 10 C). En el vivero tambin se puede estratificar empleando el mismo suelo o algn otro sustrato hmedo. La estratificacin fra se realiza en invierno y la clida en verano. b) Escarificacin Es cualquier proceso de romper, rayar, alterar mecnicamente o ablandar las cubiertas de las semillas para hacerlas permeables al agua y a los gases. Mecnica. Consiste en raspar la cubierta de las semillas con lijas, limas o quebrarlas con un martillo. Si es a gran escala se utilizan maquinas especiales como tambores giratorios recubiertos en su interior con papel lija, o combinados con arena gruesa o grava. Con agua caliente. Se colocan las semillas en un recipiente en una proporcin de 4 a 5 veces su volumen de agua caliente a temperatura entre 77 y 100 C. De inmediato se retira la fuente de calor y las semillas se dejan remojar durante 12 a 24 horas en el agua que se va enfriando gradualmente. Las semillas se deben sembrar inmediatamente despus del tratamiento. Con cido. Las semillas secas se colocan en recipientes no metlicos y se cubren con cido sulfrico concentrado en proporcin de una parte de semilla por dos de cido. Durante el perodo de tratamiento las semillas deben agitarse regularmente con el fin de obtener resultados uniformes. El tiempo de tratamiento vara segn la especie. Al final del perodo de tratamiento se escurre el cido y las semillas se lavan con abundante agua para quitarles el restante. c) Lixiviacin El propsito es remover los inhibidores remojando las semillas en agua corriente o cambindoles el agua con frecuencia. El tiempo de lixiviacin es de 12 a 24 horas. d) Combinacin de tratamientos Se utiliza en semillas de especies que tienen ms de un tipo de letargo. e) Hormonas y otros estimulantes qumicos Existen compuestos que sirven para estimular la germinacin, entre los ms usados estn: nitrato de potasio, tiourea, etileno, cido giberlico (GA 3), citokininas, entre otros. Todo este tipo de sustancias se emplean a diferentes concentraciones y tiempos de remojo, dependiendo de la especie de que se trate. Teniendo en cuenta lo anterior, es de gran importancia realizar el tratamiento pregerminativo que se recomienda para cada lote de semillas, ya que obtendr resultados mas rpidos y una produccin de plantas mas homogneas.

2.- Propagacin asexual vegetativa o multiplicacin La reproduccin asexual, esto es, la reproduccin empleando partes vegetativas de la planta original, es posible porque cada clula de la planta contiene la informacin gentica necesaria para generar la planta entera. La reproduccin puede ocurrir mediante la formacin de races y tallos adventicios o por medio de la unin de partes vegetativas por injerto (Hartmann y Kester, 1988). La propagacin vegetativa es, por varias razones, ms conveniente que la reproduccin por semillas. Al multiplicar una especie, la planta que se obtiene es exactamente igual a la planta madre (Hartmann y Kester, 1988). Se pueden propagar especies que producen semillas no viables (no aptas para germinar) o muy difciles de producir. Adems, es un mtodo rpido, que produce plantas con caractersticas de un vegetal adulto: florece y fructifica con gran rapidez, situacin que no ocurre en muchas plantas obtenidas de semillas (Hartmann y Kester, 1988). Los distintos mtodos de propagacin vegetativa son (Hartmann y Kester, 1988): - Estaca o esqueje - Acodo, subterrneo y areo - Estolones e hijuelos - Bulbos, races tuberosas y otros rganos subterrneos - Injerto 2.1.- Estaca o esqueje Es uno de los mtodos ms simples y eficaces. Se usan partes vegetativas de las plantas, tales como: races, ramas, brotes y hojas, capaces de generar races y nuevas plantas. Las estacas se toman de ejemplares sanos y vigorosos; los cortes se realizan con herramientas bien afiladas y la poca debe ser la adecuada a cada especie. Se utilizan trozos de ramas que tengan yemas, ya sea terminales o laterales que al ser colocadas en condiciones apropiadas desarrollan races que producen nuevas plantas. Segn la naturaleza de la rama utilizada se habla de: a) Estacas de madera dura, se obtienen de las podas de fines de otoo de especies leosas, la mayora de hoja caduca. Procedimiento : Escoger ramas sanas, generalmente con madera del ao anterior, no ms antiguas. Cortar un trozo entre 10 a 30 cm que tenga por lo menos 2 nudos (yemas). Realizar un corte basal recto bajo el nudo inferior de 1 a 0,5 cm, y un corte en bisel opuesto al nudo apical, el que debe quedar a 1,5 2 cm de ste. Estas estacas se agrupan en atados con las puntas hacia el mismo lado; se aplica un enraizante, se atan y se almacenan en sitios frescos y hmedos hasta la primavera, en tierra arenosa, arena o turba. Se mantienen enterradas horizontalmente. En la primavera se desentierran y se plantan verticalmente un tercio de tamao hasta que se formen las races, lo que demora generalmente varios meses. En zonas o lugares donde el invierno es suave, sin heladas, las estacas se pueden enterrar directamente en el suelo o lugar de enraizamiento sin esperar la primavera.

Plantacin de las estacas: Humedecer, compactar y desinfectar la tierra o sustrato. Hacer un hoyo y poner las estacas, una a una, muy juntas, una al lado de la otra. Apretar el sustrato alrededor de la madera. Regar abundantemente con lluvia fina. Mantener la humedad. b) Estacas de madera semidura a herbcea, Se preparan en arbustos persistentes o caducos durante la primavera o el verano. Se cortan estacas de 7 a 15 cm, debajo de un nudo. Deben quitarse las flores, si las tiene, y las hojas, dejando solamente una o dos en el pice. Es conveniente cortar tambin la yema de crecimiento del pice, para que la estaca no crezca en longitud hasta haber echado races. En las especies de hojas grandes, debe reducirse el tamao de ellas a la mitad para disminuir la superficie de transpiracin y evitar la deshidratacin. Colocar las estacas en el sustrato, untndolas con hormona enraizante. Mojar la estaca, untar y sacudir para botar el exceso. Las estacas se ponen una al lado de la otra y se riegan con lluvia fina. Mantener-las hmedas. Si es posible, cubrir con plstico para crear un ambiente clido y hmedo, con luminosidad, pero no al sol directo. Levantar el plstico una vez al da para evitar ataques de hongos. Rociar cada 10 das con algn fungicida. c) Estaca cruceta (tallo y hoja) Cortar una seccin de la madera en que est ubicada una hoja; dejar 1 a 1,5 cm por encima de la hoja y lo mismo por debajo de ella. Colocar hormona enraizante en la base y enterrar dejando la hoja a la vista. Ejemplos: conferas, camelias, gomero, dracena. d) Estaca de hojas (lmina y peciolo), Se utiliza la lmina de la hoja o la lmina con el peciolo. Las races se forman en la base de la hoja y luego se forman hojas alrededor de la hoja madre. Es un mtodo prctico para propagar ciertas plantas de interior, pero necesita alta temperatura y humedad para enraizar (18 a 23). Estaca de hojas (lminas)Se pone la lmina entera de la hoja sobre la tierra, se afirma con unas que queden fijas y se hacen pequeas insiciones en las nervaduras con un instrumento afilado. La fuente de material para estacas es de gran importancia, y se debe considerar que - La planta madre debe ser fiel al nombre y al tipo - Estar libre de enfermedades - Encontrarse en estado fisiolgico adecuado, de manera que las estacas que se tomen de ellas tengan probabilidades de enraizar. Existen variado medios en los cuales se puede enraizar estacas, los cuales pueden influir no slo en el nmero de estacas que enrazan, sino que tambin en la calidad del sistema radicular que se genera. Algunos medios son: - Suelo - Arena - Musgo turboso - Vermiculita

Perlita Piedra pmez Bloquea de material sinttico Agua

Para estimular la produccin de races se utilizan sustancias qumicas que son las hormonas de crecimiento como el cido indolbutlico (IBA) y el cido naftalenactico (NAA), aunque pueden ser otros. La aplicacin puede ser utilizando preparaciones comerciales. 2.2.- Injertos Injertar es una operacin consistente en implantar una rama joven provista de yemas (el llamado injerto) de un vegetal determinado, en una hendidura que se practica en otro vegetal (el llamado patrn o portainjerto), de tal manera que los tejidos de ambos queden en contacto formando una unin los ms perfecta posible. Entre las utilidades de los injertos se pueden citar: revitalizar plantas viejas; multiplicar los brotes sobre determinadas partes de un rbol; modificar el patrn en cuanto a las caractersticas de sus frutos o floracin; mejorar la resistencia en determinados ambientes; o simplemente asegurar la reproduccin de una planta o frutal que nos interesa conservar porque posee alguna caracterstica especial o deseable. El xito de un injerto radica en la afinidad de las partes que se ponen en contacto ( injerto y portainjerto o patrn), si ambos pertenecen a gneros botnicos muy diferentes es probable que termine en fracaso. Por ejemplo, es posible injertar sobre un patrn de peral silvestre diferentes variedades de peras, y tal vez como mucho nos encontrsemos con algn que otro problema de adaptabilidad al clima del lugar que culminase en una mnima produccin de alguna de ellas. Sin embargo, conforme nos vamos desviando del gnero afn, nos veremos progresivamente con ms dificultades para conseguir que el injerto prenda. Lo primero antes de realizar un injerto es dotarse de una navaja de injertar de acero bien templado y muy afilada para asegurar cortes totalmente limpios. Para realizar el injerto tomamos una parte llamada pa extrada de la planta que queremos propagar, y la introducimos en el portainjertos o patrn de otra planta afn, es decir de la misma especie; en sta es donde crecer y se desarrollar normalmente. Para tener xito, adems de algunos consejos que se vern ms abajo en los distintos tipos de injertos, hay que tener en cuenta que la pa debe estar en fase vegetativa, y el portainjertos en fase de crecimiento. Es aconsejable utilizar fitohormonas ( auxinas) que son hormonas vegetales tiles para acelerar el proceso de soldadura de los injertos. Existen varios tipos de injertos de corteza, siendo el de escudete de los ms sencillos y muy utilizado. Su limitacin se encuentra en el grosor de los tallos, siendo un buen mtodos para tallos de entre 0,5 y 2,5 cm de dimetro, con una corteza que se separa con facilidad de la madera.

Efecte un corte en forma de T en la corteza de la planta donde se va a realizar el injerto, procurando que el corte no llegue a penetrar en la madera y slo afecte a la corteza (figura 1). Las dimensiones del corte dependen, obviamente, del dimetro de la planta portainjertos y del tamao de la yema a injertar. La yema debe ser proporcional al dimetro del tallo donde se va a injertar, y debe encajar perfectamente dentro de la corteza.

Abra la corteza a ambos lados del corte tal como muestra la figura 2. La corteza debe separarse con facilidad, lo que indica la suficiente presencia de savia. Si no se separara con facilidad o se rompiera, ello es sntoma de escasez de savia, por lo que no debe realizar el injerto en ese punto, ya que estara condenado al fracaso con bastante probabilidad. Seguidamente, vamos a preparar la yema que vamos a colocar en el corte. Para obtener la yema que deseamos injertar, la cual sacaremos de una ramilla de la variedad que deseamos obtener mediante el injerto, realizaremos un corte por debajo de una yema de cualquier brote, realizando un movimiento deslizante de abajo a arriba, hasta sobrepasar a la yema en igual longitud que la que queda por debajo de ella. Luego hacemos un corte horizontal por encima de la yema, tal como muestra la figura 3, y desprenderemos la yema de la ramilla, que podemos sujetarla por el tallo de la hoja si es que la hay. La yema obtenida debe ser delgada para que encaje bien en la corteza del portainjerto. El fragmento obtenido tendr la forma de un pequeo escudo, y de ah su nombre. Introduzca la yema en el patrn o portainjerto en la misma posicin ( figura 4), por la parte superior del corte en forma de T, y presione hacia abajo hasta que el escudete penetre totalmente, no debiendo sobresalir su extremo superior por encima del corte horizontal. Apriete para que queden unidos intimamente el tallo del patrn y la yema, cerrando la corteza a su alrededor.

Para que no se abra la corteza y se seque la yema, es necesario mantener cerrado el corte (figura 5). Para ello se suele utilizar cinta de injertar, de material plstico y que tensa y asegura firmemente el injerto. Se comienza enrollndola por debajo del corte y se va subiendo, como si de un vendaje se tratara, procurando dejar al descubierto totalmente la yema. Al cabo de unas semanas el injerto ya habr prendido, si se ha hecho en su momento, o permanecer latente hasta que vuelva a producirse movimientos de savia. Cuando ya haya prendido y comience a hincharse, conviene quitarle las cintas de injertar, cintas que en ocasiones son de materiales biodegradables y se desintegran poco a poco. Ms adelante, cuando ya el injerto ha crecido y comienza a emitir brotes, hay que cortar el tallo del portainjerto o patrn por encima del injerto ( figura 6), de modo que la savia alimente al injerto y los nuevos tallos que se emitan sean de la variedad que hemos injertado. 2.3.- Esquejes Existen variadas especies vegetales que consiguen enraizar fcilmente a partir de una rama u hoja cortadas, si se realiza esa operacin en determinada poca, medio, y con los cuidados adecuados; stas hojas o ramas seccionadas de una planta madre se denominan esquejes.

El esquejado es una actividad muy extendida entre los horticultores y jardineros, considerada adems una buena prctica de las tcnicas agronmicas para obtener la multiplicacin de aquellas plantas de inters econmico u ornamental. Como norma general, aunque los vegetales tengan la capacidad de reproducirse mediante semillas, si pueden reproducirse vegetativamente, sta suele ser la forma ms adecuada de conseguir su multiplicacin. La caracterstica ms importante de la reproduccin vegetativa, por ejemplo mediante el esquejado, es que la planta hija es siempre semejante a la planta madre, ya que el material gentico de la planta reproducida procede de una divisin celular de la planta parental, y por tanto conservar todas sus condiciones fisiolgicas y morfolgicas. Aqu, las diferencias que se puedan presentar solo vendrn dadas por las posteriores variables ambientales, climticas y nutricionales. Mediante el injerto y el estaquillado de esquejes podemos propagar aquellas plantas, frutales, etc., que no poseen semillas o que poseen determinados caracteres beneficiosos. All donde encontremos un vegetal que ha conseguido desarrollar de forma arbitraria alguna caracterstica apreciable, puede ser multiplicado en muchas ocasiones con el sistema del esquejado. 2.4.- Acodos El acodo es un sistema de enraizamiento muy til cuando se desea propagar especies difciles por otros mtodos. Consiste en pelar la corteza en el extremo de una rama hasta llegar hasta la capa denominada del xilema (vasos leosos que transportan la savia) y as interceptar los nutrientes que circulan por ella. A continuacin se rodea esa zona desnuda con esfagnos (musgos tpicos de las turberas), y se cubre con plstico para mantenerlo compacto y evitar la prdida de humedad. Tras un tiempo, en el interior del musgo brotan races; cuando el volumen de races es suficiente se corta la rama por debajo de la zona descortezada, y ya se puede plantar en una maceta o en el lugar del jardn que hayamos decidido. 2.5.- Bulbos Corresponde a un tallo comprimido o platillo basal con in punto de crecimiento rodeado por hojas modificadas o escamas membranosas, tambin llamadas catfilos, las cuales son carnosas y conforman la mayor parte, en volumen de la estructura (tejido de almacenamiento primario). Las races se originan del platillo basal. Puede estar rodeado por una escama protectora llamada tnica, o bien puede carecer de ella (Schiappacasse et al., 2002). Las plantas bulbosas poseen formas de propagacin vegetativa natural, como por ejemplo la produccin de bulbos hijos. a) Separacin: consiste en separar manualmente estructuras adheridas entre s que pueden funcionar en forma independiente, por ejemplo la separacin de cormillos. Se realiza cuando los bulbos estan en receso o dormantes. b) Divisin: Es un mtodo muy simple y consiste en cortar, con o sin uso de cuchillo, rizomas, races fibrosas u otras estructuras, en dos o ms divisiones, cada una debe tener al menos un punto de crecimiento, y rganos de reserva si los hay. c) Escamas gemelas: en este mtodo se remueven y eliminan las escamas externas, el cuello del bulbo y las races, se limpia bien el tejido remanente y se desinfecta. Luego el bulbo se corta verticalmente en cuatro o ms secciones iguales, segn su tamao. Despus cada seccin se subdivide en trozos de dos escamas, que incluyan parte del platillo basal. Para todos los mtodos anteriormente descritos para bulbos, de preferencia el material debe estar en receso vegetativo, es decir, sin crecimiento areo visible. Las superficies cortadas deben ser desinfectadas con funguicidas, y luego el material debe ser puesto en condiciones de temperatura entre 18 y 23 C, y de humedad suficiente como para prevenir deshidratacin. Esto ltimo puede lograrse al poner los bulbos en bolsas de polietileno perforadas o en envases rgidos con un sustrato hmedo. La exclusin de la luz evita que los nuevos

bulbos se pongan verdes. Al cabo de tres meses se han formado nuevos bulbos en las superficies cortadas y pueden ser plantados en tierra al aire libre. El nmero de bulbos va a depender de la especie y tamao del bulbo madre. Al final de una temporada de crecimiento se sacan los nuevos bulbos del suelo, se separan y se vuelven a plantar. 3.- Almacenamiento Disponer de la cantidad necesaria de semillas para cada temporada de produccin de plantas trae consigo algunas dificultades. Por esto, se torna imprescindible contar con semillas almacenadas que aseguren la continuidad de la produccin. El almacenamiento de semillas puede tener vital importancia cuando la cosecha de semillas no es uniforme, es decir cuando no es posible contar con una cantidad constante cada temporada. Muchas especies poseen hbitos de fructificacin que no son anuales, por lo tanto, en los aos de buena produccin, se requiere cosechar gran cantidad, que considere tanto la siembra de esa temporada como de las posteriores. En ocasiones es necesario almacenar por perodos ms cortos, ya que la fecha de recoleccin de las semillas no coincide con la poca de siembra. De cualquier manera, el objetivo principal del almacenamiento de semillas es mantener una cantidad de semillas viables desde que son recolectadas hasta el momento en que sern requeridas para la siembra (Willan, 1991). Semillas viables quiere decir que estn vivas y son capaces de germinar al sacarse del almacenamiento. La duracin del almacenamiento puede ser variable, depender de muchos factores, aunque principalmente se deber a las caractersticas propias de la semilla y de las condiciones ambientales. De acuerdo a la duracin de las semillas pueden ser clasificadas en semillas de vida corta, de vida media y de vida larga (Hartmann y Kester, 1988). Semillas de vida corta pierden su viabilidad si no germinan inmediatamente despus de ser dispersadas, aunque puede aumentarse su longevidad si se almacena de manera apropiada. Semillas de vida media pueden permanecer viables entre 2 y 15 aos si el almacenamiento es el adecuado. Semillas de vida larga poseen en general cubiertas duras e impermeables al agua, esto asla la semilla del ambiente conservndolas vivas, si la cubierta no recibe dao, es posible que puedan durar 100 aos o ms. Como el almacenamiento considera la semilla desde la recoleccin hasta la siembra, la calidad final de la semilla se puede ver influenciada por la colecta y el procesamiento de stas. Una semilla inmadura es pobre en germinacin, sensible a daos producidos durante el procesamiento y a cambios de temperatura (Patio et al., 1983). En las ltimas etapas de maduracin de las semillas es en donde se engruesan y endurecen las cubiertas de la semilla que proporcionarn proteccin mecnica al embrin (Hartmann y Kester, 1988). Semillas maduras poseen adecuadas cantidades de sustancias de reserva que alimentarn al embrin durante su germinacin. Las condiciones de almacenamiento que mantienen la viabilidad de las semillas son aquellas que reducen la respiracin y otros procesos metablicos sin daar el embrin (Hartmann y Kester, 1988). La viabilidad de las semillas se ve afectada principalmente por el contenido de humedad de la semilla, la temperatura y la atmsfera de almacenamiento. El contenido de humedad de la semilla determinar la duracin del almacenamiento, en general, las semillas de vida corta son sensibles a la desecacin ( Recalcitrantes). Son semillas que poseen una humedad elevada y pierden su viabilidad cuando sta es reducida (Hartmann y Kester, 1988). Especies como encinos ( Quercus), nogales (Juglans), araucarias (Araucaria), avellano (Gevuina) y bellotos (Beilschmiedia) poseen semillas de este

tipo (Figura N1). stas pueden ser almacenadas en hmedo, por no ms de un ao. Otras semillas pueden ser incluso ms sensibles a la prdida de humedad, por lo que toleran ser almacenadas ms all de unos das, ejemplo de ello son aquellas especies de frutos carnosos pertenecientes a la familia Myrtaceae (arrayanes, lumas, myrceugenias, murtillas, etc.). En estos casos slo se recomienda sembrar las semillas inmediatamente despus de extraerlas del fruto. La mayora de las semillas de vida media y larga son tolerantes a la desecacin ( Ortodoxas), y deben secarse hasta un 4 a 6 % para almacenarse por perodos prolongados (Hartmann y Kester, 1988). Es posible admitir un aumento en el contenido de humedad, pero slo si va acompaado de una reduccin en la temperatura. Fluctuaciones de la humedad de las semillas reducen su longevidad (Hartmann y Kester, 1988), ya que se aumenta la tasa respiratoria. Esto provoca que las reservas de las semillas destinadas a alimentar al embrin durante la germinacin sean consumidas mediante respiracin al aumentar el metabolismo, lo que va reduciendo la calidad de las semillas. Un aumento de la humedad de las semillas puede provocar bastantes problemas al almacenamiento. Con un 8 a 9 % de humedad se activan los insectos y se pueden reproducir, a un 12 al 14 % de humedad se inicia la actividad de los hongos, sobre un 20 % se producen calentamientos, y sobre el 40 al 60 % las semillas germinan (Hartmann y Kester, 1988). Las bajas temperaturas prolongan la vida de las semillas, debido a que se reduce su metabolismo y se inhibe el desarrollo de insectos, hongos, bacterias u otros agentes que las daen. Las temperaturas de almacenamiento se encuentran, en general, entre 0 y 10C. Slo si el contenido de humedad es muy reducido, la temperatura puede bajar de cero grado, sino no es posible ya que el agua libre contenida en la semilla se puede congelar rompiendo los tejidos. De acuerdo a los factores controlados dentro del almacenamiento, se pueden distinguir distintos tipos (Hartmann y Kester, 1988): almacenamiento abierto (sin control de humedad ni temperatura): es posible de aplicar en climas secos o en semillas de cubierta dura, siempre que las semillas hayan sido secadas, aunque este tipo de almacenamiento puede no ser el ms adecuado. almacenamiento clido con control de humedad : supera a la tcnica anterior ya que semillas que han sido secadas pueden almacenarse en bolsas selladas que aseguren minimizar las fluctuaciones de humedad. almacenamiento en fro: este tipo es mucho ms recomendable que el anterior ya sea controlando o no la humedad. Aunque el procedimiento ms satisfactorio es bajar el contenido de humedad de las semillas y almacenarlas en recipientes sellados y a temperaturas bajas, de esta forma se puede mantener la longevidad al mximo. almacenamiento fro-hmedo: consiste en colocar las semillas en recipientes que mantengan la humedad o mezclarlas con algn material que retenga la humedad (por ejemplo: arena hmeda). Semillas recalcitrantes podrn ser almacenadas de esta manera, pero slo por poco tiempo y con presencia de oxgeno, ya que las semillas continan respirando. Los recipientes utilizados para almacenar semillas pueden ser de diversos tipos (Willan, 1991). Materiales completamente permeables, como son los sacos de arpillera, bolsas de algodn o de papel pueden ser utilizados slo si se trata de cortos perodos, ya que las semillas son susceptibles a ataques de roedores o insectos y al intercambio de vapor de agua y otros gases. El almacenamiento de semillas recalcitrantes exige la utilizacin de este tipo de envases, debido a que es necesario mantener un adecuado intercambio gaseoso para evitar el

calentamiento de las semillas, en este caso la respiracin de las semillas no puede reducirse tanto como en las ortodoxas, por lo que se requiere de la existencia de oxgeno para mantener su viabilidad. Materiales hermticos se recomiendan para el almacenamiento de semillas ortodoxas, entre estos se encuentran latas o tambores de estao o aluminio, cubetas de plstico, frascos de vidrio y bolsas de polietileno; aunque estas ltimas no son completamente impermeables, por lo que se sugiere combinarlas con otros, por ejemplo bolsas con tarros. Cuando es necesario abrir los recipientes peridicamente, se aconseja incluir alguna sustancia deshidratante, como el gel de slice, que impida el aumento del contenido de humedad de las semillas debido a fluctuaciones de la humedad ambiental producida al abrir constantemente los envases. La eleccin del tipo de almacenamiento y del tipo de recipiente utilizado depende en gran parte de los recursos que se disponga. El Centro de Semillas y rboles Forestales cuenta con una cmara frigorfica para el almacenamiento de sus semilla, a una temperatura de 5C. Se utilizan recipientes metlicos hermticos que contienen bolsas de polietileno selladas con las semillas (Figura N2). De esta manera se pretende conservar al mximo la calidad de las semillas hasta el momento de ser requeridas para su siembra. Bibliografa HARTMANN, H. y KESTER, D. 1988. Propagacin de Plantas. Mxico D.F. Compaa Editorial Continental, S.A. de C.V. 760 p. PATIO, F.; DE LA GARZA, P.; VILLAGOMEZ, Y.; TALAVERA, I. y CAMACHO, F. 1983. Gua para la recoleccin y manejo de semillas de especies forestales. Mxico D.F. Instituto Nacional de Investigaciones Forestales. Subsecretara Forestal. Boletn Divulgativo N 63. 181 p. WILLAN, R.L. 1991. Gua para la manipulacin de semillas forestales, estudio con especial referencia a los trpicos. FAO Montes 20/2. 502 p.