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La Amrica Latina Y La Economa Mundial En El Largo Siglo Xx* INTRODUCCIn Una caracterstica distintiva de la Amrica Latina (y el Caribe), en comparacin

con frica y Asia, fue su integracin temprana y ms profunda a la expansin mercantilista encabezada por Europa. Cuando el desarrollo capitalista industrial irrumpi en el centre de la economa mundial, en la segunda mitad del siglo XIX, la Amrica Latina haba experimentado ya ms de tres siglos de transformacin radical de sus estructuras econmicas y sociales. Adems, a resultas de la convulsin generada en Europa por la Revolucin francesa, la mayor parte de la Amrica Latina alcanz su independencia poltica a principios del siglo XlX. En todo caso, la creacin de la nacionalidad fue traumtica e incompleta en la mayora de los pases, por lo menos en dos sentidos diferentes. Primero, ello signific una guerra civil recurrente en muchos pases durante el siglo XIX, que contribuy a la generacin de sistemas polticos en los que el gobierno oligrquico se entrelaz estrechamente con el poder militar. A su vez, esto ltimo signific que la victoria del liberalismo econmico en el siglo XIX no estuvo acompaada en la mayora de los pases por el desarrollo de instituciones polticas liberales. Segundo, en trminos econmicos, la ausencia de comunicaciones modernas signific que los pases fueran realmente un conjunto de localidades, archipilagos econmicos en los que las diversas partes de las naciones estaban a menudo mejor integradas a los puertos de Europa o los Estados Unidos que entre s. El desarrollo de un verdadero mercado interno fue as un proceso relativamente tardo en la mayora de los pases. Sin embargo, la integracin temprana a la economa mundial y la independencia poltica no representaron la autonoma econmica para la Amrica Latina cuando se inici una fase ms profunda de la integracin econmica mundial en los ltimos decenios del siglo XIX. Con muy pocas excepciones, la insercin de la Amrica Latina en la economa mundial continu basndose, como en el pasado colonial, en sus recursos naturales. Dicho patrn de espacializacin, junto con los flujos inestables de capital y, en algunos pases, la migracin laboral internacional contribuyeron a conformar las caractersticas fundamentales de la "era de las exportaciones" del desarrollo econmico latinoamericano. El crecimiento gradual de un mercado interne y una estructura econmica moderna ms diversificada facilitaron el ajuste de la regin cuando la economa mundial estuvo bajo crecientes tensiones en el periodo de entreguerras, sobre todo en el decenio de los treinta del siglo XX. Aunque el apego a una economa de exportacin basada en las materias primas no desapareci repentinamente, la industrializacin basada en el mercado interno se convirti cada vez ms en la fuente principal del crecimiento econmico. Esta transicin, que implic el desarrollo graduai de nuevos mecanismos de intervencin estatal en la economa, tuvo xito, como se refleja en que la Amrica

Latina se convirtiera en la regin del mundo que experiment el crecimiento ms rpido en el periodo de entreguerras. La reconstruccin econmica de la economa mundial despus de la segunda Guerra Mundial (GMII) encontr as una regin que haba llegado a confiar en s misma. La industrializacin dirigida por el Estado se profundiz, pero nunca sustituy por completo la dependencia de las exportaciones de materias primas, sobre todo en los pases ms pequeos. Los pases ms grandes comenzaron a participar, adems, en el crecimiento del comercio mundial de manufacturas, un proceso que se reforz gracias a los esfuerzos de la integracin regional. A su vez, el rendimiento de los flujos de capital privado desde el decenio de los sesenta ayud a manejar las restricciones de balanza de pagos que haban sido recurrentes desde los aos treinta, y tendi a profundizarse en las fases finales de la industrializacin dirigida por el Estado. El capital externo ayud a sostener el crecimiento despus de 1973, pero el ciclo de auge y contraccin de los flujos externes de capital result fatal y condujo a la peer crisis econmica, la "dcada perdida" de los ochenta. El intento por impulsar la economa mediante la liberacin econmica rindi algunos dividendes en trminos del crecimiento econmico, facilitado a su vez, desde comienzos del decenio de los noventa, per la renovacin de la financiacin externa. Sin embargo, la reestructuracin de la produccin result ms traumtica de lo que esperaban los reformadores neoliberales, y condujo a tasas lentas de crecimiento econmico, incluso durante el periodo de mejor desempeo entre 1990 y 1997. Adems, la gran dependencia de la financiacin externa result de nuevo fatal frente al nuevo ciclo de auge y contraccin de las finanzas internacionales, lo que llev a la regin a un nuevo "media dcada perdida" en 1998-2002. Este artculo presenta las tendencias generales del desarrollo econmico latinoamericano y sus relaciones con la economa ...