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Estudio Exploratorio Los estudios exploratorios se efectan, normalmente, cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigacin poco estudiado

o que no ha sido abordado antes. Es decir, cuando la revisin de la literatura revel que nicamente hay guas no investigadas e ideas vagamente relacionadas con el problema de estudio. Por ejemplo, si alguien desea investigar lo que opinan los habitantes de alguna ciudad sobre su nuevo alcalde o gobernador y cmo piensa resolver los 9 En este libro se utilizar el trmino "estudio explicativo" en lugar de "estudio experimental" (este ltimo es usado por Gordon Dankhe), ya que consideramos que algunas investigaciones no experimentales pueden aportar evidencia para explicar por qu ocurre un fenmeno ("proporcionar un cierto sentido de causalidad"). Si bien es cierto que la mayora de los estudios explicativos son experimentos, no creemos que deben considerarse como sinnimos ambos trminos. problemas de ella, revisa la literatura y encuentra que se han hecho muchos estudios similares pero en otros contextos (otras ciudades del mismo pas o del extranjero). Estos estudios le servirn para ver cmo han abordado la situacin de investigacin y le sugerirn preguntas que puede hacer; sin embargo, el alcalde y la ciudadana son diferentes, la relacin entre ambos es nica. Adems, los problemas son particulares de esta ciudad. Por lo tanto, su investigacin ser exploratoria, al menos en sus inicios. De hecho, si comienza a preguntarles a sus amigos lo que opinan sobre el nuevo alcalde, est comenzando a explorar. Los estudios exploratorios son como realizar un viaje a un lugar que no conocemos, del cual no hemos visto ningn documental ni ledo algn libro, sino simplemente alguien nos ha hecho un breve comentario sobre el lugar. Al llegar no sabemos qu atracciones visitar, a qu museos ir, en qu lugares se come bien, cmo es la gente; en otras palabras, desconocemos mucho del sitio. Lo primero que hacemos es

explorar: preguntar sobre qu hacer y a dnde ir al taxista o al chofer del autobs que nos llevar al hotel donde nos instalaremos, en la recepcin, al camarero del bar del hotel y, en fin, a cuanta persona veamos amigable. Desde luego, si no buscamos informacin del lugar y sta exista, perdimos la oportunidad de ahorrar dinero y mucho tiempo. De esta forma, posiblemente veamos un espectculo no tan agradable y caro, al tiempo que nos perdemos uno fascinante y ms econmico; por supuesto, en el caso de la investigacin cientfica la inadecuada revisin de la literatura tiene consecuencias ms negativas que la frustracin de gastar en algo que finalmente nos desagrad. Los estudios exploratorios sirven para familiarizamos con fenmenos relativamente desconocidos, obtener informacin sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigacin ms completa sobre un contexto particular de la vida real, investigar problemas del comportamiento humano que consideren cruciales los profesionales de determinada rea, identificar conceptos o variables promisorias, establecer prioridades para investigaciones posteriores o sugerir afirmaciones (postulados) verificables (Dankhe, 1986). Esta clase de estudios son comunes en la investigacin del comportamiento, sobre todo en situaciones donde hay poca informacin. Tal fue el caso de las primeras investigaciones de Sigmund Freud surgidas de la idea de que los problemas de histeria estaban relacionados con las dificultades sexuales, los estudios pioneros del SIDA, los experimentos iniciales de Ivn Pavlov sobre los reflejos condicionados e inhibiciones, el anlisis de contenido de los primeros vdeos musicales, las investigaciones de Elton Mayo en la planta Hawthorne de la Compaa Western Electric, etctera. Todos realizados en distintas pocas y reas, pero con un comn denominador: explorar algo poco investigado o desconocido. Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en s mismos, "por lo general determinan tendencias, identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el 'tono' de investigaciones posteriores ms rigurosas" (Dankhe, 1986, p. 412). Se caracterizan por ser ms flexibles en su metodologa en comparacin con los

estudios descriptivos o explicativos, y son ms amplios y dispersos que estos otros dos tipos. Asimismo, implican un mayor "riesgo" y requieren gran paciencia, serenidad y receptividad por parte del investigador.