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EVOLUCIN DE L A I NDUSTRI A

TEXTI L POBL A N A (1544-1845)


J a n B A Z A N T
E N EL TRABAJO PRESENTE habl amos de u n cap t ul o i mpor t ant e
de l a hi s t or i a econmi ca de Mxi co. A l o l argo de su histo-
r i a , Pue bl a fue u n empor i o i ndus t r i al . Desde su f undaci n
hasta el si gl o pasado, fue l a pr i me r a c i udad t ext i l de Mxi co;
y los hi l ados y los tejidos const i t uyeron l a i ndus t r i a ms i m-
port ant e en l a econom a general . Por consi gui ente, l a hi st or i a
t ext i l pobl ana es de suma i mpor t anc i a par a l a hi st or i a de l a
econom a mexi cana.
E l per odo de tres siglos, que abarca este estudi o, empi eza
al gunos aos despus de l a f undaci n de Puebl a, cuando ya
se perf i l a su f ut ur o como l a capi t al comerci al e i ndus t r i al de
l a Nue v a Espaa. Preci samente en 1544, cuando Pue bl a sol i -
ci t a al rey l i cenci a par a tejer telas de seda, hace patente su
deseo de r i val i zar con l a capi t al en l o econmi co. Nues t r o
est udi o t er mi na en 1845, despus de l a revol uci n i ndus t r i al ,
cuando con l a publ i caci n de estadsticas en tres Memor i as
anual es de l a Di recci n Gener al de I ndust r i a, reproduci das
en 1962 por el Banco Na c i ona l de Comer c i o Ext e r i or en el
v ol ume n v n de l a Col ecci n de Document os par a l a Hi s t or i a
del Comer ci o Ext er i or con el t tul o " L a I ndus t r i a Na c i o na l
y el Comer ci o Ext er i or " , se demuestra pl enament e el adel ant o
de las fbricas al godoneras pobl anas.
P u e b l a , ciudad levtica y artstica o c i u d a d i n d u s t r i a l ?
Ant e todo, nos enfrentamos a l a paradoj a si gui ente: cmo
es posi bl e que una c i udad conoci da como l a Ro ma mexi cana,
una de las ci udades ms bel l as de Mxi co, no sol amente por
sus iglesias si no tambi n por sus casas col oni al es, haya si do
a l mi s mo t i empo l a capi t al comerci al e i ndus t r i al de l a Nue v a
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B A Z A N T
Espaa? Pues existe l a i dea de que el cat ol i ci smo excesivo, el
que preci samente caracteri z a Puebl a, se opone a l desarrol l o
i ndus t r i al a un cuando puede ser f avorabl e al artstico. Pode-
mos i magi nar , y en efecto i magi namos, a una c i udad catlica
como bel l a pero a una c i udad i ndus t r i al l a concebi mos nor-
mal ment e como dedi cada al trabaj o, en pocas pal abras ms
bi en fea. E n teora, l o ant eri or parece evi dente; en l a prc-
ti ca, hay casos que cont r adi cen esa tesis como, por ej empl o,
Fl or enci a, Si ena y Per ugi a en I t al i a, que f ueron ciudades ar-
tsticas como pocas otras en el mundo pero al mi s mo t i empo
se di st i ngui er on por su i ndus t r i a, comerci o y banca; Bruj as y
Gant e en Fl andes se caract eri zaron por su cat ol i ci smo pero
t ambi n por su i ndus t r i a. Nat ur al ment e, hay tambi n ci uda-
des como Veneci a y Sal zburgo, ci udades bel l as pero no i ndus-
trial es; y ci udades mercant i l es como Gnova que en l a poca
de su f l oreci mi ent o no construy edi f i ci os di gnos de admi rar.
E n f i n, hay t oda clase de ej empl os. L o que s parece evi -
dente es que l a Igl esi a favoreci en Pue bl a el desarrol l o de
ciertas i ndust ri as de l uj o como los tejidos de seda, herrera
(segn Ro me r o de Ter r er os ,
1
las obras de hi er r o ms i mpor -
tantes en Mxi co son las de l a cat edral de Puebl a) l a t al l a en
madera, que en Pue bl a presenta u n carcter sumament e vi go-
roso,
2
l oza de Tal aver a, azulejos y hechur a de "bufetes con
i ncrustaci ones de ncar y mar f i l , pl at a y carey, hechos muchos
de ellos por J u a n de l a Cr uz , i ndi o de Pue bl a "
3
en Pue bl a
floreci t ambi n l a bat i hoj er a (fabri caci n de l mi nas de
or o) , l a curt i dur a (sillas de mont ar con pl at a), y l a i ndus t r i a
de l acero con i ncrustaci ones de pl at a y oro (espuelas, frenos,
etc., par a el cabal l o) .
4
Co mo cl i ent e pr i nc i pa l par a objetos de arte, l a Igl esi a i n-
fluy en su fabri caci n. U n a vez f ormadas las artes, empeza-
r o n a fabri carse product os ms corri entes como paos hasta
l l egar a l pr oduct o compl et ament e popul ar como mant a de
al godn.
Fundacin d e P u e b l a
Se podr a deci r que el senti do esttico es al go i nherent e
a Puebl a, pues con l naci . Leamos l o que di ce Echeverr a
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y Ve y t i a en su H i s t o r i a d e l a Fundacin d e l a C i u d a d d e
P u e b l a :
5
" Ant es de poner ma no a l a fbri ca de l a Ci uda d,
cui d el Li c . Sal mern de que se formase pl a n y del i ncaci n
de el l a, y sta parece que se envi a l a Re a l Audi e nc i a que l a
apr ob y mand que arregl ado a el l a se hi ci ese el r epar t i mi en-
to de si ti os y que todos guardasen este pl a n, a que dan el nom-
bre de t r az a. . . Conf rmase esto t ambi n de una carta ori gi -
na l del Sr. Vi r r e y D. Ant o ni o de Mendoz a, q u e . . . aade en
por t ada las pal abras si gui entes: ' Teni s muc ho cui dado que
los solares dados que estn por l abr ar dent ro de l a traza de
l a Ci uda d, que se edi f i quen, y si las personas a qui e n los
tenis dados no l o qui si eren hacer, mandarl es en ci erto ti em-
po que l o hagan y si no dadl os a otros, y guardaredes orden
q u e l a C i u d a d n o v a y a d e s p r o p o r c i o n a d a . ' " Ese senti do de las
proporci ones que parece ser congni to en Puebl a, l l am mu-
cho l a at enci n de l a seora Cal der n de l a Bar c a que habl a
de sus "cal l es anchas, bi e n pavi ment adas; grandes casas de dos
pisos, muy slidas y bi en const rui das; magn fi cas i gl esi as"; l a
Cat e dr al " no es tan grande como l a cat edral de Mxi co, pero
es ms elegante, ms senci l l a y de mej or gusto".
Se podr a obj etar que sta era l a opi ni n de una persona
reci n l l egada al pas. Per o ya el padre Franci sco Javi er Cl a-
vi j er o hab a escri to que Pue bl a " en su f orma, en las medi das
de sus calles, en l a magni f i cenci a y ornat o de sus templ os, es
c omo Mxi co pero l o supera en al t ur a y bel l eza de sus cam-
panar i os y cpul as, en l a mu l t i t u d de fuentes que hay por
todos l ados, en las plazas, calles, monasteri os, colegios y
casas".
7
Ta mbi n l a i ndus t r i a estuvo en Pue bl a desde su f unda-
ci n. A este respecto nos parecen i mport ant es dos trabajos
de Franoi s Cheval i er , los si gui entes: L a formacin d e l a t i f u n -
d i o s e n Mxico e n l o s s i g l o s x v i y x v i i * donde habl a de l a
f undaci n de Pue bl a con agri cul tores espaoles (agri cul to-
res, no encomenderos), y "Si gni f i caci n Soci al de l a Fundaci n
de l a Pue bl a de l os Angel es" ,
9
donde descri be el esfuerzo de
l a Audi e nc i a por f undar una c i udad de espaoles no enco-
menderos, si no trabajadores. Este concepto ha si do desarrol l a-
d o por F. Mar n- Tamayo y otros, autores de l a obr a col ecti va
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P u e b l a a travs d e l o s Siglos. Ci t a n a l l " al oi dor Sal -
mern, qui e n escribe el 30 de marzo de 1531 al Consej o de
I ndi as que a l a c i udad de Pue bl a no se admi t i r an como
veci nos a los col onos que di sf r ut ar an de encomi endas.
A u n cuando esta regl a t uvo excepciones, l a i nt enci n de
los f undadores de Pue bl a es bi en cl ara. Lame nt ando " l a co-
di ci a desordenada y gran hol gazaner a de los conqui st adores",
di ce Sal mern en su i nf or me al Consej o de Indi as sobre
l a f undaci n, fechado el 13 de agosto de 1 531
1 2
que " par a
r emedi o de muchos perdi dos que ay desta c al i dad y de otros
que pasan a estas partes, que no se pi er dan por esta v a, se
a ensayado l a puebl a de los Ang e l e s . . . en l a cual ay ya ci n-
cuent a vez i nos . . . " A cont i nuaci n pi de " que su Maj est ad haga
a l a di c ha Pue bl a cabeza de obi spado y l a haga c i udad, porque
ti ene maner a, segn l a comarca en que cae y las otras cal i da-
des que concur r en en el l a, de ser de las ms o l a ms pr i nc i pal
pobl aci n de esta Nue v a Espaa. "
E n efecto, en Pue bl a no hab a ingresos deri vados de en-
comi endas y segn fray Lui s de Fue ns a l i da , " los pri meros
pobl adores en 1531 eran t an pobres que se les t uvo que pres-
tar ma z par a comer. Per o preci samente por esto se l e con-
cedi en 1532 a al nueva c i udad exenci n de todos los i m-
puestos por 30 a o s " a l ampar o de l a cual se desarrol l aron
las artes muy rpi dament e.
Di c h o sea de paso, los espaoles se f i j ar on desde el pr i n-
c i pi o en los recursos nat ural es de l a regi n y sel ecci onaron
el l ugar donde est ahora l a c i udad de Puebl a, no sol amente
por sus ventajas como cent ro de rutas comerci al es si no tam-
bi n con vi st a a su f ut ur a f unci n i ndus t r i al . A f al t a de me-
tales preci osos, Puebl a era r i c a en frtiles ti erras cuyos pro-
ductos se i ndus t r i al i zaban en l a mi s ma c i udad: el t ri go se
mol a y el ma z se convert a en carne de cerdo, el famoso
" t oc i no" pobl ano, como t ambi n en grasa par a j abn; l a cra
del gusano de seda y de l a c oc hi ni l l a fue l a base de l a i ndus-
t r i a sedera. L a abundanci a del agua corri ent e no slo hi zo
posi bl e l a i nstal aci n de mol i nos empl eados en diversos proce-
di mi ent os i ndust ri al es si no fue esenci al en s par a el tei do
y las curti dur as (los cordobanes); bosques que l l egaban hasta
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el cerro de Lor e t o pr opor c i onaban combust i bl e; pi edr a ca-
l i z a daba mat er i al de construcci n como t ambi n l a greda
usada e n l a f abri caci n de paos; en el bar r o se bas l a al fa-
rer a t ant o f i na como corri ent e; y otras cosas ms.
L a f undaci n de Pue bl a con el emento huma no carente
de encomi endas, No recuerda u n poco a l a hiptesis de
He n r i Pi r enne sobre el ori gen de ci udades medi eval es? De
acuerdo con l, l a pobl aci n or i gi nal de ci udades medi eval es
p o r ci erto, no de todas si no de las que se di s t i ngui er on des-
pus por su i ndus t r i a y el c ome r c i o consisti en personas
desarrai gadas, vagabundos, aventureros, en suma personas si n
medi os de vi da, que t uvi er on que dedicarse a al go que no
f uera agr i c ul t ur a o guerra (que se basaba t ambi n en l a tie-
rra) , en otras pal abras al comerci o y l a i ndus t r i a. " Es i n-
dudabl e ante t odo" , di ce Pi r e nne categri camente
1
"que el
comerci o y l a i ndus t r i a se r ecl ut ar on or i gi nal ment e entre los
hombres carentes de t i erra y que vi v an . . . a l margen de
l a soci edad donde sl o l a t i er r a garant i zaba l a exi st enci a".
E n vez de t i erra pongamos encomi enda y tenemos el caso
de Puebl a. L a suposi ci n de Pi r enne, r el at i va a Eur o pa Occi -
dent al en los sigl os x y x i , dest i nada a cont i nuar como hi -
ptesis en l o que se refi ere a esa poca, reci be una i nesperada
i l ustraci n en el caso de u n a c i udad f undada en Amr i ca
del si gl o x v i .
L a s p r i m e r a s i n d u s t r i a s
L a exenci n general de i mpuestos, decretada en 1533, atra-
j o a muc ha gente, sobre t odo artesanos que proced an de Espa-
a. Pocos aos despus, en 1539, Franci sco de Peaf i el esta-
bl ece en Pue bl a u n obraj e " par a hacer paos como en Sego
vi a". Puest o que como Le i c ht hace not ar, Peafi el es u n
puebl o cerca de Segovia, suponemos que Franci sco v i no a
i mpor t ar l a tcni ca i ndus t r i al de aquel l a ci udad, l a ms avan-
zada en Espaa en l a i ndus t r i a paera.
Po r los mi smos aos debe de haber l l egado a Pue bl a el
pr i me r sedero, pues en l a l i st a de veci nos a qui enes se die-
r o n solares o ti erras, de 1535 hasta el pr i nc i pi o del si gl o xvrci "
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se menc i ona al pr i me r sedero en 1542; qui zs l l eg ot ro se-
dero antes de esa fecha por que l a profesi n de l a mayor a
de veci nos no se i ndi c a. E n aquel t i empo, l a c i uda d de M-
xi c o tena an el monopol i o de l a fabri caci n de sedas; en
vi st a de esto, hay que i magi narse a los pri meros sederos po-
bl anos t rabaj ando semi cl andest i nament e.
Bi e n modestos parecen haber si do los pr i nc i pi os de l a i n-
dust r i a pobl ana; los sederos y los paeros l l egar on segura-
ment e pobres y su ni co capi t al consista en sus conoci mi ent os
y su trabaj o. A propsi to, l o ant eri or arroj a l uz sobre l a
discusin r el at i va al or i gen del capi t al comerci al en ci udades
europeas de l a Ed a d Me di a . Segn al gunos, sobre todo Som-
bart, el capi t al era l a r ent a del i nmuebl e puesta al servi ci o
del c omer c i o;
1 8
segn Pi r enne, el capi t al pod a nacer sola-
mente de u n capi t al ant eri or que al pr i nc i pi o estaba al al can-
ce de todos. E l reci ente v ol ume n m de T h e C a m b r i d g e
E c o n o m i c H i s t o r y of E u r o p e , despus de seal ar las diferentes
posi bi l i dades, concede l a razn esenci al mente a Pi r enne.
1
"
E n el caso de Puebl a, no fue seguramente el pr oduct o de
encomi endas, que se convi rt i en capi t al , si no que ste se fue
ac umul ando gradual ment e desde u n comi enzo i nsi gni f i cant e.
E n suma, l a tesis de Pi r enne sobre el ori gen de l a ci udad
tiene su compl ement o en l a referente al ori gen i ndependi en-
te del capi t al . Amba s parecen conf i rmarse en el caso de Pue-
bl a, c i udad comerci al e i ndus t r i al desde su f undaci n a di -
f erenci a de otras ci udades novohi spanas que eran al pr i nc i pi o
concentraci ones de encomenderos.
Despus de esta i nt roducci n ms bi en terica podemos
comenzar con l a i ndus t r i a sedera; cont i nuamos despus con
l a paera par a t er mi nar con l a al godonera.
L a i n d u s t r i a s e d e r a
A l l l egar el auge de l a seda, Pue bl a no se pod a con-
f or mar con dej ar el monopol i o de l a f abri caci n a l a capi t al .
As l a vemos en 1544 envi ar a Sebasti n Rodr guez a Espaa
i nstrucci n de las cosas que deb a pedi r en nombr e de el l a.
Se di ce al l entre otras cosas l o si gui ent e
2 0
: " . . . cmo en l a
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c i bdad de Mxi co se benef i ci a el t rat o de seda e muchas per-
sonas veci nas de l a di c ha c i bdad de los Angel es . . . han quer i do
veni rse a v i v i r e benef i ci ar el t rat o de l a di cha seda en esta
di c ha c i bdad de los Angel es a cabsa de estar en comarca de
donde se coge l a seda e hay el t rat o de el l a e por las aguas
que son mejores para los tintes e por haber ms bast i ment os
e ms baratos que no en l a c i bdad de Mxi co y como el seor
vi sorrey no ha quer i do dar l i cenci a par a el l o . . . supl i car a
su maj estad sea servi do de hacer merced a esta c i bdad e l e
dar l i cenci a par a que se benef i ci e en el l a el t rat o de l a se-
da. . . " por que en Pue bl a hay " muchos veci nos e vi udas po-
bres" que podr an trabaj ar en este r amo.
E l t ext o del permi so que fue concedi do en 1548 o sea
en u n l apso rel at i vament e cort o par a aquel l os ti empos, es el
si gui ent e: *! " Damos l i cenci a y f acul t ad a l a Ci u d a d de los
Angel es de l a Nue v a Espaa y a cual esqui er veci nos y mo-
radores de el l a para que l i br ement e puedan tener y tenga
en l a di c ha Ci u d a d telares de todas las sedas, y que en esto
n o se les ponga ni ngn embarazo n i i mpedi ment o" .
Las pal abras "cual esqui er veci nos y moradores" y " l i br e-
ment e" si gni f i can, en nuest ra opi ni n, que Pue bl a no deb a
estar sujeta a l as ordenanzas decretadas en l a capi t al de l a
Nu e v a Espaa por Me ndoz a en 1542; que no habr a gr emi o
sedero en Pue bl a si no l i br e empresa.
Si n duda, esta i nterpretaci n parecer i ncorrect a a qui e-
nes consi deran a los gremi os como i nherentes a l a Ed a d
Me d i a y a l a poca que t er mi na ms o menos con l a Re v ol u-
ci n Francesa. Si n embargo, una i nvesti gaci n reci ente ha
demost rado que no es as. E n el V o l . m de T h e C a m b r i d g e
E c o n o m i c H i s t o r y of E u r o p e escribe Syl vi a L . T h r u p p
2 2
que
l os gremi os no t uvi er on i mpor t anc i a en ci udades i ndust ri al es,
sobre t odo en l as fl amencas, en l a gran expansi n del si gl o x i
al XIII. Empi e z a n a desempear papel en l a segunda part e
de l si gl o XIII cuando l a econom a est en su apogeo y se per-
c i ben los pr i mer os sntomas de una crisis, general i zndose
en el x i v c uando l a econom a de Eur o pa i ndus t r i al est es-
t ancada. Gr emi os fl amencos surgen como defensa de los teje-
dores cont ra comerci antes, que les surten de hi l ados y reco-
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gen el tej i do. Los tejedores l gi cament e pugnan por l i mi t ar
su nmero y producci n, con el f i n de aument ar el preci o o
sal ari o de su trabaj o. A veces, gremi os l l egan al domi ni o
pol ti co en l a ci udad, l ogr ando t an sl o ahondar l a decadenci a
econmi ca.
T a l parece que en ciertas fases de l a Ed a d Me d i a hab a
mayor l i ber t ad econmi ca que en otras. Ta mbi n en el si gl o
x x , con sus si ndi catos patronal es y obreros, su i ngerenci a del
gobi erno en l a econom a, su seguro soci al , sus cooperati vas,
etc., hay menos l i ber t ad econmi ca que en el si gl o pasado.
Sobre Espaa, T h e C a m b r i d g e E c o n o m i c H i s t o r y dice muy
poco. Tenemos datos sobre Bar cel ona que demuest ran que
su i ndus t r i a de estambre es bastante semejante a l a de otros
pases de Eur o pa o c c i de nt a l
2 3
. E n cambi o, en Cas t i l l a l a si-
tuaci n parece haber si do di st i nt a: ** en el artesanado pre-
domi naban los moros y los gremi os cri sti anos no estaban des-
arrol l ados como se ve en las cifras siguientes: Sevi l l a tena
sesenta gremi os y Gr anada cuarent a; pero Bar cel ona t uvo
setenta y u n gremi o en el si gl o x v y novent a y cuat ro en el
x v i . Creemos que esa r el at i va de bi l i dad de gremi os en Cas-
t i l l a favoreci su f enomenal expansi n i ndus t r i al en el si-
gl o x v i , de l o cual habl aremos ms adel ante.
E n segundo l ugar, t ampoco nos deber a sorprender l a ge-
nerosi dad con que Espaa permi t i a su nueva col oni a f abri -
car tejidos de seda. N o se t rat aba en el f ondo de una gene-
rosi dad; si no que el si gl o x v i , par t i cul ar ment e su pr i mer a
parte, fue t ot al ment e di f erent e en ciertos aspectos del si-
gl o x v n. L a conqui st a y l a col oni zaci n de Amr i ca se ade-
l ant a l a producci n y al comerci o; debi do a el l o, "hab a
a q u una demanda urgente de texti l es y mercanc as como
v i no y aceite, por los cuales se pagaban preci os muy supe-
ri ores a los que pr edomi naban en Cast i l l a. A l f i nal i zar el
r ei nado de Carl os, sus sbdi tos castellanos exi g an medi das
par a suspender los efectos del auge. Quer an que se pr ohi -
bi er a l a export aci n a Amri ca: si los ameri canos qui er en
telas, que las hagan ellos mi smos en vez de compr ar produc-
tos de Cas t i l l a: que no se per mi t a a nadi e f abri car tejidos
caros como los que ped an los nuevos ri cos ameri canos si no
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que se f abr i quen sol amente l anas senci l l as que los castellanos
pod an pagar. . . " 25
Cl ar ament e, l a si tuaci n era que Espaa, lejos de frenar
y muc ho menos pr ohi bi r al pr i nc i pi o l a i ndus t r i a novohi s-
pana, l a f oment. Ni n g u n a i ndus t r i a ms adecuada par a l a
Nue v a Espaa, r i ca en metales preciosos, que l a fabri caci n
de sedas. E l auge en l a cra del gusano de seda fue acompa-
ado por el correspondi ent e opt i mi s mo. A este respecto es-
cr i be en su i nf or me al rey sobre el estado de l a Nue v a Espa-
a en 1544 el L i c . Cri stbal de Benavent e l o si gui ent e:
2 6
" ha y gran di spusi ci n y aparej o para los que t i enen i ndi os y
l os i ndi os con el l os, de cri arse en esta t i erra ms seda que en
Ca s t i l l a ni en Ca l a br i a n i en I t al i a n i Veneci a, y las ti ntas y
col ores muchas y muy finas especi al mente par a l abr ar carme-
ses y tafetanes y tornasoles por que se hacen en ext remo bue-
nos".
E n l a cra del gusano se di st i ngui sobre t odo l a regi n
de Puebl a (i gual ment e en l a grana cochi ni l l a) y si hemos de
creer a Bor ah, l o s pobl anos ten an grandes pl ant aci ones
de moras como negoci o. Ya antes de r eci bi r l i cenci a r eal para
tejer seda, Pue bl a era centro pr oduct or de materi as pri mas.
Ahor a , en cuant o a l a i ndus t r i a, l a c i udad de Mxi co se
adel ant a Pue bl a pues ya en 1533 hab a en l a capi t al por
l o menos 26 artesanos rel aci onados con l a seda; di go por l o
menos, porque una l i st a de 200 personas cuyo of i ci o o profe-
si n se i ndi ca, f or ma parte de l a l i st a ms l arga "de los sujetos
casados y ausentes de sus muj eres de l a dicesis de M x i c o " :
2 8
20 tejedores de seda, 4 sederos y 2 hi l adores de seda, de 200
personas, es una proporci n muy el evada, consi derando l a
c ant i dad de of i ci os de entonces.
L a f abri caci n de sedas en l a capi t al de l a Nue v a Espaa
er a al pr i nc i pi o l i bre. Pero l a l i ber t ad de empresa no dur
muc ho. De acuerdo con l a pol ti ca general espaol a de pro-
tecci n al i nd gena, el c abi l do de l a c i udad de Mxi co expi -
di las pri meras ordenanzas el 15 de marzo de 1542, pr ohi -
bi endo l a escl avi t ud de hi l anderos i nd genas en los tal l eres
de sederos espaol es.
2 9
Posi bl ement e l a i dea soci al no era el
ni co mot i vo de l a regl amentaci n qui z hubo t ambi n ra-
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zones f i scal es pero el propsi to de sta seguramente no con-
sista en favorecer l a i mport aci n de sedas espaol as. De todos
modos, di c ha escl avi t ud desapareci y a par t i r de entonces
hi l a ba n personas l i bres que, por ci erto, si gui eron si endo i nd -
genas t e n a n hasta gr emi o p r o p i o mi ent ras el tej i do y el
tei do estaba en manos de gremi os de espaol es.
3 0
Per o las ordenanzas estaban en vi gor sol amente en l a capi -
t al ; despus, en Pue bl a surgi una i ndus t r i a sedera nueva
y l i br e de ordenanzas. N o es remot o que al gunos sederos se
hayan i do de Mxi co a Pue bl a para cont i nuar l a prcti ca de
escl avizar a l os i nd genas. Nat ur al ment e, Mxi c o no pod a
per mi t i r por muc ho t i empo l a compet enci a de telas f abri cadas
a u n costo ms baj o. Sea cual fuere el verdadero mot i vo,
Pue bl a reci bi en 1569 l a copi a of i ci al de las ordenanzas de
Me ndoz a de 154a,
3 1
supri mi ndose as con xi t o las tenden-
cias capi tal i stas.
L a i ndus t r i a sedera mexi cana decl i n bruscamente haci a
1600 antes de al canzar su mxi mo desarrol l o, como conse-
cuenci a de l a i mport aci n de sedas ori ental es. E l gol pe de
muert e fue asestado en 1634 a los ci en aos del naci mi ent o
de esa i ndus t r i a , cuando l a corona prohi bi t odo comerci o
entre l a Nu e v a Espaa y el Per, que consista preci samente
en tejidos mexi canos .
3 2
E n el si gl o x v m seal an los croni stas
pobl anos di c ha medi da como l a causa pr i nc i pa l de l a deca-
denci a de su ci udad.
L a i n d u s t r i a d e l a l a n a
Si bi e n Puebl a se di st i ngui en el si gl o x v i como uno de
los tres centros de l a i ndus t r i a sedera, e l tercero fue Ant e-
quer a de Oaxaca a l l ado de el l a floreci l a i ndus t r i a de
l a l ana, ms modesta, menos sensaci onal , pero de mayor i m-
pacto en l a vi da econmi ca del pas.
Y a di j i mos ar r i ba que el pr i mer obraj e de paos se esta-
bl eci en Pue bl a en 1539. Los de l a c i udad de Mxi co son
ant er i or es en l a ci t ada l i st a "de los sujetos casados y ausen-
tes de sus muj eres de l a dicesis de Mxi co" , pr obabl ement e
del ao de 1533, aparecen tambi n vari os paer os si mpl e-
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 483
ment e por que l a c i udad de Mxi co es de f undaci n ant eri or
a l a de Puebl a.
He mos di cho t ambi n que no sera ext rao si Franci sco
de Pefafiel i mpor t ar a l a tcni ca i ndus t r i al espaol a. Qui -
si era agregar ahor a que pr obabl ement e i mport t ambi n l a
organi zaci n del trabaj o. Cul era esa organi zaci n y cul
era l a si tuaci n de l a i ndus t r i a paera espaola?
E l auge de l a econom a espaol a, de que habl amos en el
cap t ul o ant eri or, se hi zo not ar t ambi n en l a i ndus t r i a de
l a l ana. "As , Espaa se convi rti por poco t i empo en u n
pa s i ndus t r i a l " , escribe Ma r t i n Hu me en su obr a S p a i n : I t s
G r e a t n e s s a n d D e c a y 1479-1788; " l a mi s ma regi n donde
hab a t eni do l ugar l a i nsurrecci n de los Comuner os, al canz
en u n cuart o de si gl o despus de su derrot a el cnit de su
pr osper i dad. Me d i n a del C a mp o . . . se vol vi el centro del
comerci o de l a l a n a . . . Tol e do, Segovi a y Va l l a do l i d se vol -
vi er on activas ci udades i ndust ri al es. L a v i da espaol a cambi
pr of undament e. L a gente hu a del campo a l a c i udad donde
l os sal arios sub an con vel oci dad i nusi t ada. Los obreros to-
l edanos se qui nt upl i c a r on entre 1525 y 1550; en al gunas ci u-
dades, mendi gos y vagabundos f ueron forzados a trabaj ar en
fbri cas. L a i ndus t r i a paera se ext endi haci a el Sur a Gr a-
nada; l a sedera haci a el Nor t e a Sevi l l a y de al l a T o l e d o . . .
E l pequeo maestro-artesano cedi su l ugar al i ndus t r i al capi -
t al i st a que empl eaba vari os ci entos de trabaj adores" (200-300
obreros, segn H i s t o r i a d e S e g o v i a , de Di ego de Col menares,
c i t . en p. 529 del vol . 1. de H i s t o r i a d e l a Economa Espao-
l a de Jai me Car r e r a Puj a l , Bar cel ona, 1943).
De l o ant er i or es evi dente que el obraj e era l a l t i ma
pal abr a y es preci samente el que i mpor t ar on a l a Nue v a Es-
paa, pasando por al t o al pequeo t al l er de artesano. Es
not abl e el l ugar que oc upan en Pue bl a i nmi grant es de regio-
nes conoci das por su producci n de paos. Leamos l o que
di ce a este respecto uno de los pri meros cronistas pobl anos
de l si gl o x v m, Bermdez de Cast r o:
3
* " Lue go que se f und l a
Pue bl a , entre l os muchos moradores que se quedar on en el l a
aveci nados f uer on al gunos de l a V i l l a de Vi r uega, y de l a
Al c a r r i a en el Ar z obi s pado de Tol e do, gente muy i l ust re y
484 J A N B A Z A N T
de not or i a c a l i d a d . . . Estos di chos Vi ruegos pr i nc i pi a r on en
el l a unos obradores, que despus l l a ma r on obrajes, par a fa-
br i car rajas y paos fi nos, frisas, sayales y otros tejidos de
l ana, por razn de no ser bastantes. . .los que tra an de Cas-
t i l l a " . Ha g o not ar que se menc i onan paos f i nos, no corri en-
tes que caract eri zaron a l a producci n pobl ana despus; en
segundo l ugar , el exceso de demanda, que hi zo surgi r al obra-
j e y no al t al l er artesano pues slo una f abri caci n en masa
pod a satisfacer a l a demanda.
L a segunda part e del si gl o x v i fue muy prspera para los
obraj eros pobl anos. " Y como se puso esmero en al obra, pro-
si gue Bermdez de Cast ro, ven an a compr ar de diferentes
l ugares del reyno y hast a. . . del Per, ayudndose para su
fbri ca de l a muc ha greda, que hab a. De que resul t ser
l os dueos de obrajes hombres muy acomodados, y de noto-
ri os crditos, qui enes f or mar on par a sus obradores en los
cont ornos de l a c i udad las of i ci nas que di s cur r i er on muy con-
veni ent es".
Desgraci adament e, como todo el mundo sabe, esa prospe-
r i da d se f und en el abuso del t rabaj ador i nd gena por parte
del pat rn espaol . Fi e l nuevament e a su pol ti ca de pro-
teccin a l i nd gena, i nt er vi no el gobi er no v i r r e i nal a f i n de
regl ament ar el trabaj o en los obrajes. Este aspecto del obraj e
es bi en conoci do gracias a las obras de Si l vi o Zaval a y Lui s
Chvez Orozco, qui e n fue el pr i mer o en observar su ndol e
capi t al i st a,
3
^ de modo que pasaremos a tratar el asunto si-
gui ent e.
E n Mxi co es frecuente l a opi ni n de que uno de los mo-
ti vos pri nci pal es, si no el pr i nc i pa l , de esa l egi sl aci n y
sus consecuencias c ont i nua s i nspecci ones y mol esti as al
obraj e por part e del gobi e r no, no fue t ant o el amor de
Espaa por el i nd gena si no ms bi en l a i nt enci n ocul t a
de obst acul i zar el creci mi ent o de l a i ndus t r i a mexi c ana y pro-
teger l a i ndus t r i a o el comerci o espaol . A esto hemos de con-
testar haci endo hi ncapi en el hecho anal i zado satisfactoria-
ment e por Ea r l J . Ha mi l t o n,
3
^ de que ya en el si gl o x v i , el
progreso general de l a i ndus t r i a espaol a era ms l ent o que
en I ngl at erra por que el aument o de sal arios no se atrasaba
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 485
t ant o en comparaci n con el aument o de preci os; * el atra-
so de salarios en comparaci n con preci os en el per odo
de 1500-1580 se suspendi despus par a i nvert i rse en l a pr i -
mer a part e del si gl o x v n cuando los sal arios subi eron ms que
preci os, en otras pal abras, cuando aument el ni vel de vi da
del t rabaj ador espaol . Preci samente en l a mi s ma poca ad-
qui ri su mxi ma energ a l a l egi sl aci n cont ra el obraj ero
en Mxi co. Par a nosotros es evi dent e que ambos fenmenos
t i enen l a mi s ma raz, a saber l a hos t i l i dad haci a l a burgues a
y el trabaj o ma nua l , consecuencias del aristocrtico carcter
castel l ano.
Aqu vi ene en mente l o di cho por Lui s Chvez Or o z c o
3 7
sobre l a paz i nt er i or en l a Nue v a Espaa, que dur dos siglos
y medi o si n ser respal dada por u n ejrcito permanent e. Qu i -
si era ampl i ar u n poco esta i nteresante tesis y deci r que en
Mxi co dur ant e casi tres siglos no hubo revol uci n popul ar
cont r a el gobi erno y que l o mi s mo se puede deci r de Cas t i l l a
de l a mi s ma poca, desde l a i nsurrecci n de los Comuner os
hasta las guerras napol eni cas, a di f erenci a de Fr anc i a e I n-
gl at erra donde el puebl o se l evant en armas en los siglos
xvii y xviii. Preci samente en esos dos pases, el gobi erno de-
f end a al capi t al cont ra el t rabaj ador y en part e gracias a
esto, Fr anc i a e I ngl at erra progresaron ms que Espaa cuya
bur ocr aci a parece haber prot egi do al puebl o, dando as mayor
est abi l i dad a l a monarqu a.
He mos habl ado del obraj e. E l asunto si gui ente es el gre-
mi o de paeros, que se organi za en Mxi c o en 1592 y en
Pue bl a en 1676. Aqu nos tenemos que enf rent ar a u n error
mu y comn. Si empre se habl a de una cont radi cci n entre
el obraj e y el gremi o, de una oposi ci n entre los dos; mi en-
tras se d i c e el gobi erno persegu a al obraj e, a l mi s mo
t i empo proteg a al gremi o.
N o hay nada que obj et ar a l a l t i ma af i rmaci n que ti ene
* Reci entemente se ha i mpugnado l a tesis de Hami l t on sobre l a rel a-
cin entre precios y salarios castellanos en el siglo xvi . Vase J . H . EL L I OT ,
I m p e r i a l S p a i n 1 4 6 9 - 1 7 1 6 , St. Marti n' s Press, Nueva York, 1963, pp. 187
188. E l autor expl i ca el auge de l a economa castellana por l a sbita ex-
pansin de mercados, explicacin que hace innecesaria l a problemtica
correlacin de Hami l t on.
486 J A N B A Z A N T
su base en l a menci onada pol t i ca espaol a de protecci n al
t rabaj ador. Si n embargo, l a cosa cambi a cuando se habl a
de una hos t i l i dad entre el gr emi o paero y los obraj eros.
N o hubo t al cosa por que en l a i ndus t r i a de l a l ana son l os
mi smos obraj eros que se organi zan en gremi o; apart e de el l os
no hay ot ro gremi o de paeros; senci l l ament e, es el mi s mo, es
u n solo gr emi o de obrajeros-paeros. Nat ur al ment e, en este
caso no puede ser u n gr emi o t pi co, si por gr emi o t pi co se en-
ti ende l a organi zaci n descri ta en Mxi co, por ej empl o, por
Car r er a St ampa y Cr u z .
3 3
Ef ect i vament e, as es. Lase con cui -
dado l a ordenanza de paeros pobl anos de 1676, que ci t a l a
de paeros de l a c i udad de Mxi co de 1592 r e pr o duc i da
por Si l vi o Zaval a y se ver que las pal abras paero y obra-
j ero se empl ean i ndi st i nt ament e, que l o mi s mo se puede deci r
de las pal abras obraj e, obrador, casa y t e l a r con esto se
i ndi c a si mpl ement e el l ugar donde se f abr i can telas, i nde-
pendi ent ement e de su t amao. L o ant eri or l o podemos com-
probar t ambi n en otros document os; p. e. en el ocurso de
"tres dueos de obrajes par a tejidos de anc ho" (esto es paos)
en Pue bl a de 1800, r epr oduci do por Chvez Orozco;
4
<> uno de
los tres obraj eros es "veedor del Gr e mi o y Ar t e de Tej i dos
de La na s " y ot ro es subteni ente del Re gi mi e nt o de Mi l i c i a s
Provi nci al es de Inf anter a, l o que si gni f i ca que cont rari amen-
te a l o que se di ce los obraj eros no sufr an di scri mi naci n
soci al si no que eran respetables; adems, ot ro obraj ero es
veedor del " Gr e mi o de Tej i dos " ; todos habl an de sus " obr a-
dores". E n suma, obraj ero si gni f i ca tejedor o pat rn de te-
jedores. Ot r o ej empl o: en 1656 los veedores " de l gremi o de
obraj eros y paeros" de l a c i udad de Mxi co se quej an de que
en ti endas se vende pao de i nf er i or cal i dad, f abri cado f uera
de l a c i udad. Ot r o: en 1721, sayaleros (tejedores de l o an-
gosto) se qui er en separar del " gr emi o de los obraj eros y te-
j edores de l o ancho" (esto es paeros) y qui er en f ormar su
pr opi o gr emi o.
4 2
L a si tuaci n en que u n gremi o es domi na do desde dent r o
por empresas capi tal i stas que f or man parte de l no debe ex-
traarnos, pues t al si tuaci n existi, por ej empl o, en l a i n-
dust r i a paera f l or ent i na en el si gl o x i v .
4 3
A di f erenci a de
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 4.87
l os grandes d r a p i e r s f l amencos del x m, qui enes i mpor t aban
l a na i ngl esa y despus de pr epar ar l a en su casa, l a daban a
hi l a r y tejer a domi c i l i o, par a export ar el pr oduct o t er mi nado
no si n antes tei rl o y acabarl o nuevament e en su casa; a dife-
r enci a de esos pat ri ci os que eran comerci antes e i ndust ri al es
a l a vez que, como socios del gr emi o de mercaderes eran se-
parados de tejedores que ten an su gr emi o aparte; pues a dife-
r enci a de ellos estn los l a n a i u o l i i t al i anos, par t i cul ar ment e
f l orent i nos del si gl o si gui ente, que eran slo i ndust ri al es cuya
r i queza y posi ci n soci al no l l egaba a l a de los grandes mer-
caderes i nt ernaci onal es. Los l a n a i u o l i estaban agrupados en
el A r t e d e l l a L a n a que i ncl u a a todos los artesanos textiles
per o sl o aquel l os ten an v ot o.
4 4
Tenemos, pues, t ambi n
aqu u n gremi o que rene a todos, grandes y pequeos, pa-
t ronos y trabajadores, pero l a pal abr a " gr emi o" no debe con-
f undi r nos .
Ha bi e ndo acl arado ese pr obl ema, podemos ahora cont i -
nuar . A l pr i nc i pi o, las ni cas restri cci ones al obraj e eran
l as mot i vadas por el abuso del t rabaj ador; f uera de sto eran
l i br es por que no hab a gr emi o n i ordenanzas. Per o haci a el
f i n del si gl o x v i sobrevi ene u n cambi o y en 1593 se f or mul an
las ordenanzas gremi al es. Leamos l o que di c en:
4
* " que por
cuant o ha habi do en esta c i udad y r ei no muc ho exceso en
el tejer y l abr ar de los sayales, jergas, por no se hacer del
ancho y suerte que convi ene, en l o cual l a repbl i ca y los
veci nos de el l a ha n si do y son muy agravi ados y def raudados,
convi ene poner r emedi o en e l l o . . . " E n otras pal abras, hay
sobreproduci n y se organi za el gr emi o a f i n de rest ri ngi r
l a produci n, e l i mi nando tejidos de ma l a cal i dad. Do n Lui s
Chvez Orozco o pi na que el gobi erno deci de l i mi t a r l a f abri -
caci n de paos par a que no compi t a con product os europeos
y que no hubo t al sobreproducci n en Mxi co. Posi bl ement e
sea as. Pero de todos modos, hubo sobreproducci n, si no
en Mxi co entonces en Espaa o Eur o pa pues en este caso
l a i ndus t r i a europea se ve obl i gada a buscar mercados en
Amri ca.
E n efecto, en aquel entonces empi eza una crisis general
de l a econom a europea que se transform en una pr ol ongada
488 J A N B A Z A N T
depresi n l a cual ti ene consecuencias fatales par a Espaa.
L a decadenci a de ese pa s, cuyos detal l es son bi e n conoci dos,
se r el aci ona preci samente con esa depresi n general del mun-
do occi dent al . L a pr i me r a v ct i ma de esa decadenci a fue l a
i ndus t r i a t ext i l espaol a. Segn Hami l t on,
4
el nmero de
f abri cantes de l ana de To l e do di smi nuy en tres cuartas par-
tes entre 1600 y 1666, y l a produci n de Va l l a dol i d, Segovi a
y To l e do t r es centros de l a producci n pa e r a decl i n
en una mi t a d de 1594 a 1694. Esa decadenci a f ue acompa-
ada por una pol t i ca fi scal que no hi zo si no agravar l a de-
cadenci a que t ermi n en l a r ui na de esas i ndust ri as. Dami n
de Ol i vares l a expl i ca con l a i mport aci n de tejidos extran-
jeros ( Carrera Puj a l , o b . c i t . , p. 417) pero stos resul t aron
ms baratos debi do en part e a sal ari os ms bajos al Nor t e de
los Pi r i neos.
Na d a ms nat ur al que esa crisis se ref l ej ara tambi n en
Mxi co y uno de esos reflejos sera preci sament e el i nt ent o
de rest ri ngi r l a producci n con ordenanzas gremi al es. Si n
embargo, las de 1592 se apl i car on ni cament e a l a ci udad de
Mxi co. Pue bl a cont i nu l i br e pero, por supuesto, estaba su-
j eta a l a l egi sl aci n sobre los obrajes. Sl o en 1621, hubo
doce i nspecci ones ("visitas") a los obrajes p o b l a no s ;
4 7
creemos
que por esto en parte su nmero di smi nuy como se ve en
las canti dades siguientes: en 1603 hab a en Pue bl a 33 obra-
jes; en 1622 se ci t an 22,
4 8
pero segn Bermdez de Cast ro *
hab a en Pue bl a en el mi s mo ao diez obraj eros con l i cenci a.
Qui zs l a di f erenci a entre las dos canti dades se debe a l a
ci rcunst anci a de que no todos t rabaj aban con l i cenci a.
Los obraj eros pobl anos adopt ar on las ordenanzas de l a
c i udad de Mxi co slo hasta 1676. Apar t e del inters en l a
c al i dad s eal si empre de una sobr epr oducci n les un a
el inters comn de combat i r a los "avi adores" > de qui enes
habl aremos ampl i ament e cuando tratemos de l a i ndus t r i a al -
godonera. Las ordenanzas, de acuerdo con su esp ri tu restric-
t i vo, establ eci eron t ambi n que todos l os que t en an telares
u obradores deb an de ser exami nados. Er a difcil pedi r a
u n obraj ero t pi co que se exami ne por que no era artesano
si no capi t al i st a y en efecto, qui nce aos despus, en 1691,
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 489
pi den el al cal de y l os veedores del " of i ci o de tejer lanas de
l o ancho y l o angosto" que los que t i enen obradores y telares
se exami nen. Ignoramos el efecto de esta l t i ma medi da,
pero si l o t uvo no hi zo ms que c ont r i bui r al estancami ento
de l a i ndus t r i a paera en Puebl a.
Est a decadenci a es u n hecho en l a pr i me r a parte del si-
gl o x v n i , cuando Bermdez de Cast ro escribe
2
que ya no se
hacen tantos paos por l a compet enci a de los i mport ados y
de los f abri cados en Cho l u l a y Quert aro; " c on los que se
t rabaj an hay sufi ci ente . . . para el vest uari o de sus sirvientes
y gente p o b r e . . . Co mo t ambi n par a el gasto comn de las
haci endas y l abores por que ni cament e l a gente muy pobre o
mi serabl e es l a que se viste en esta c i udad de pao cr i ol l o
de l a t i erra, pues hasta los ofi ci al es de cual esqui era gremi o
l o hacen en Cas t i l l a" . Col ocada entre el pao europeo y el
hecho por una c i udad compet i dora, Pue bl a no resisti. E l ex-
ceso de of erta l a obl i g a r enunci ar a l a fabri caci n de paos
finos. E n el mi s mo ao que Bermdez de Cast ro, en 1746,
escribe u n vi aj ero francs que "esta f al t a de gust o. . .es causa
de que l a fabri caci n de paos en l a mi s ma c i udad (Puebl a)
es sumament e b u r d a . . . Los paos de que habl amos ar r i ba se
venden bi en por que dur a n muc ho t i empo; son preferi dos a
l as telas europeas, i ndudabl ement e por que son muy pesa-
dos. . ."53
U n a vez que Mxi co empez a i mpor t ar paos europeos
y dej de export ar paos a Sudamri ca, Puebl a estaba desti-
nada a l a decadenci a; en cambi o, l o ant eri or no perj udi c a
Quert aro que se hal l aba ms lejos de l a costa, que estaba
ms cerca de su mercado ( Guanaj uat o y el Nor t e, como nos
hi zo ver Do n Lu i s Chvez Orozco) y t ambi n ms cerca de
l a mat er i a pr i ma , pues no ol vi demos los enormes rebaos
de ganado l anar, que cubr an las l l anuras norteas en los
siglos XVII y x v n i .
5 4
Pue bl a se qued, pues, con l a f abri caci n del pao ms
corri ent e. Si n embargo, a pr i nc i pi os del si gl o x i x no queda-
ba n i sta l t i ma. Cr eo que l o ant eri or no se puede expl i car
por l a i mport aci n de paos europeos pues stos, pertene-
ci endo a ot ra categora, no compet an con el pao bur do
4. 9 o J A . . B A Z A N T
que, como di j o Bermdez de Cast ro, era ni cament e par a los
ms pobres.
L a expl i caci n l a hal l o en los aconteci mi entos siguientes:
e n 1767, el marqus de Cr o i x expi di ordenanzas humani t a-
ri as cont ra l a escl avi t ud en l os obraj es. " Por ci erto, se habl a
al l de horas de ent rada y sal i da del trabaj o, l o que parece
cont radeci r l a af i rmaci n de que los operari os estaban ence-
rrados. Ta mbi n se desprende del texto que en l os obrajes
hab an aprendi ces y que, en suma, no todos estaban al l con-
t r a su vol unt ad. Estas mi smas ordenanzas f uer on reedi tadas
e n 1781 por el vi r r ey Mar t n de Mayor ga, de Al cnt ara, por
cuent a de l os obraj eros queretanos qui enes las vi ol aban sis-
temti camente. Se ti ene l a i mpresi n de que en Puebl a s
se cumpl an y eso al grado de llegarse al ot ro ext remo, a
saber que ahor a eran los trabaj adores qui enes abusaban del
pat rn. Los obraj eros pobl anos se quej an en 1800
5 6
de que
l os operari os cel ebran si stemti camente "san l unes" , al gunos
t ambi n martes y mi rcol es; se ve cl arament e que l os traba-
j adores ya no son esclavos y que ya no vi ven en obrajes. Lue -
go, tejedores prest an di ner o a operari os deudores a otros obra-
jes: unos a otros se di s put an ("sonsacar") los dueos de
obrajes a sus trabaj adores. Luego, hab a r obo cont i nuo de
l anas " pa r a venderl as en el bar at i l l o, en las calles y casas
que hay ocul tas destinadas a tejidos de angosto como son
jergas, cordonci l l os y frezadas". Si es as como af i r man los
obraj eros entonces es evi dente que se ha causado perj ui ci o a
l a producci n, en vi sta de l o cual los patrones pi de n que se
les per mi t a encerrar de nuevo a sus operari os, que los opera-
ri os deudores no puedan ser r edi mi dos por l os competi dores;
y se aut ori ce a los patrones par a obl i gar a los vagos a trabaj ar.
Po r l o vi sto, n i l a reexpedi ci n de las ordenanzas en 1781
surti efecto en Quert aro, pues vei nt e aos despus, en l a
mi s ma poca en que obraj eros pobl anos estn a l a defensi va
cont r a los derechos obreros, en Quert aro cont i na l a escla-
v i t ud, segn refi ere Hu mb o l d t en su conoci da descri pci n de
los obrajes queretanos. Qui zs l a escl avi t ud persisti tambi n
en los obrajes de lugares como Cho l u l a cuyo pao compet a
c on el pobl ano.
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 491
Creemos que esta si tuaci n cont ri buy a dar el gol pe f i na l
a l a ya decadente i ndus t r i a paera pobl ana. E n 1803, segn el
i nf or me de F l o n ,
5 7
quedaban en Pue bl a sol amente dos fbricas
de paos y telas de l ana.
Por l t i ma vez se oye habl ar de esta mo r i bunda i ndus t r i a
en 1807 cuando u n obraj ero, "veedor del gr emi o de tejedores
de ancho" , l l amado brevement e "veedor de obraj es" se quej a
de muchas vi ol aci ones de las ordenanzas como, por ej empl o,
de l a vent a en el " ba r a t i l l o" , esto es l ugar donde los "re-
gat ones" vend an mercanc as f abri cadas f uera del gremi o; de
hi l ander as i ndependi ent es del obraj e y de otras cosas; l os
pocos obraj eros que quedaban en Pue bl a ya no f abri caban
l o sufi ci ente par a abastecer el mercado, con el resul t ado de
que sus peti ci ones son rechazadas.
5 8
Ant es de t er mi nar el cap t ul o sobre l a l ana, debemos
menc i onar u n i mpor t ant e proceso en el acabado de paos, a
saber el bat anado. E n las ordenanzas no se habl a del bata-
nado n i batanadores, evi dent ement e por que no exista t al
gr emi o (en cambi o s exista el gr emi o de ti ntoreros qui enes,
empero no t en an muc ho trabaj o con tejidos de l ana, que
en l a mayor part e de los casos se vend an en crudo) . E l bata-
nado se hac a en mol i nos de agua t a n abundant es en Pue-
bl a en sus tres ros, At oyac, San Franci sco y Al s es eca que
er an si empre negoci o par t i cul ar . A veces eran mol i nos espe-
ci al i zados en el batanado, otras veces l o hac an mol i nos " de
p a n mol er " .
Le i c ht t i ene una descri pci n i nteresante de u n vi ej o ba-
t n, hecha en 1812:
5 9
" A l a espal da de l a casera ref eri da
(para mol er tri go) se ha l l a ot ra con el trato de abat anar pa-
os, sayales y dems ropas de l a n a . . . una sal a que l l a ma n de
perchas, una pi eza donde est l a mqui na de abat anar que
reci be el agua del estanque del mol i no; en l a superf i ci e del
pat i o dos pi l ancones par a greda", esenci al en este procedi -
mi e nt o y t an abundant e en Puebl a.
Si n embargo, creemos que al gunos o t al vez muchos obrajes
hac an su pr opi o bat anado; pues en document os col oni al es
se empl ea f recuentemente l a pal abr a t rapi che en l ugar de
obraj e; a veces se di ce expresamente " t r api che de hacer pa-
492 J A N B A Z A N T
os" como en 1700 en Puebl a, en ocasi n de una i nspecci n
l l a ma d a v i s i t a " en l a casa de obraj e y t rapi che de hacer
pa o " .
8 0
" Tr a pi c he " si gni f i ca or i gi nal ment e mo l i no de acei-
te y despus en Amr i ca mo l i no (i ngeni o) de caa y de mi -
ner al . U n mol i no puede moverse con fuerza hi drul i ca o
ani mal . E n Mxi co, l a pal abr a mo l i no se reserva a mol i nos
de agua, forzosamente ms grandes, mi ent ras l a pal abr a tra-
pi che si gni f i ca mo l i no de mu as, si empre ms pequeo que
los pri meros. " U n t rapi che de hacer pao" , en consecuenci a,
podr a ser u n trapi che-batn que f or ma part e del obraje.
U n t rapi che no necesita estar cerca del agua y por esta razn,
los obrajes estaban di semi nados por t oda l a c i udad de Puebl a.
Var i os se hal l aban en l a cal l e del Obr aj e ( Aveni da 16 Po-
ni ent e 500).
E n suma, l a fabri caci n de paos en Mxi co y concreta-
ment e en Puebl a, estaba en part e (en l o tocante al hi l ado y
al tej i do) sujeta a u n gr emi o rel at i vament e dbi l y en parte,
en su t er mi nado, era compl et ament e l i br e. (Ci ert ament e, en
l a Ed a d Me d i a hubo gremi os de abatanadores pero con l a
mecani zaci n del proceso por medi o del mo l i no en los si-
glos x i i i y x i v se ext i ngui er on pues l a mano de obr a era desde
entonces m ni ma. ) E n otras pal abras, a di f erenci a del hi l ado
y el tej i do de sedas, l a i ndus t r i a paera en Pue bl a revel a
marcados rasgos capi tal i stas, ref l ej ando as l a est ruct ura que
di c ha i ndus t r i a ten a en Eur o pa occi dent al al t i empo de l a
conqui st a de Mxi co.
Par a t ermi nar, debemos menci onar el " past el " t i nt e azul
por excel enci a de l a Ed a d Me d i a que se cul t i v profusa-
ment e en el si gl o x v i en l a regi n de J a l a pa .
6 1
L a extrac-
ci n de l a t i nt a de l a pl ant a por medi o de mol i nos promet a
ser una i ndus t r i a i mpor t ant e: en Pue bl a se puede compr obar
su exi st enci a en 1565 cuando se quej ar on los veci nos cont ra
u n mo l i no de pastel a causa del hedor que produc a. Si n em-
bargo, el cul t i vo del pastel desapareci antes de t er mi nar l a
cent uri a, dej ando campo l i br e al ai l .
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A
493
L a i n d u s t r i a a l g o d o n e r a
Si bi en l a i ndus t r i a de l a seda y l a l ana en Pue bl a apa-
reci eron y desapareci eron en l a mi s ma poca c ol oni al , l a al -
godonera naci dur ant e l a c ol oni a y al canz su mxi mo des-
ar r ol l o en el si gl o pasado.
L a i ndus t r i a del al godn fue an ms modesta, ms po-
pul a r que l a de l a l ana n o si empre fue as, como pr ont o
ver emos pero abarc ms, pr oduj o mayores canti dades y
al ter ms pr of undament e l a v i da de l a c i udad de Puebl a.
A di f erenci a de las i ndust ri as anteri ores, que eran t ot al ment e
i mpor t adas del Vi ej o Mu n d o , l a i ndus t r i a al godonera t uvo
antecedentes i nd genas.
Unas pal abras sobre sus antecedentes europeos.
6 2
Ha y mu-
cha l i t er at ur a sobre l ana, seda y l i no, pero casi nada sobre
al godn. Es que no hubo regl ament aci n gr emi al ; e n los
siglos x n y XII se teja en I t al i a en al rededores de l as ci udades
por campes i nos trabaj o de t e mpor a da medi ant e el siste-
ma de trabaj o a domi c i l i o. E l surgi mi ent o de esa i ndus t r i a se
expl i c a por l a escasez de l a l ana que entonces empez a mez-
clarse con al godn, hasta que se acab por f abri car al godn
pur o l o s fustanes. L a i ndus t r i a decae en el si gl o x i v cuan-
do los s i g n o r i pr nci pes de estados regi onal es que se f or man
en l ugar del estado-ci udad, s ubor di nan l a econom a a l a po-
l ti ca; es cuando se f or man gremi os de trabaj adores al godo-
neros, haci endo i ncosteabl e esa i ndus t r i a par a el capi t al . E n
vez de I t al i a, los al godones empi ezan a fabri carse en el Sur
de Al e ma ni a , en U l m y Augs bur g, con l a di f erenci a de que
aqu mezcl an el al godn con l i no. Los Fcar eran fabri cantes
de fustanes.
Segn parece, telas de al godn se hac an t ambi n en el
Sur de Espaa. Probabl ement e, esa i ndus t r i a ya estaba en
decadenci a en el moment o de l a conqui st a de Mxi co. De
todos modos, los espaoles no l a consi deraron di gna de ser
i mpor t a da al nuevo cont i nent e. E n aquel entonces les fasci-
na ba l a seda y el al godn no les i nteresaba en l o m ni mo.
De esta manera, los antecedentes europeos no i nf l uyer on
di rect ament e en l a f ormaci n de l a i ndus t r i a al godonera me-
494 J A N B A Z A N T
xi cana. E n vi st a de esto, t ant o ms i mpor t ant e es tener pre-
sente el grado de desarrol l o, que al canz l a producci n algo-
doner a en Mxi co al l l egar los espaoles.
L o pr i me r o que l l a ma nuest ra atenci n es l a cal i dad en
que l uego se f i j ar on los conqui stadores, agudos observadores
del val or de l as cosas. Oi gamos l o que a este respecto di ce
Her nn Corts: "Dems d'esto, me di el di c ho Moc t ez uma
r opa de l a suya, que era t al , que consi derada ser t oda de al -
godn y s i n seda, en t odo el mundo no se pod a hacer n i
tejer ot r a t a l . . . hab a parament os par a camas, que hechos
de seda no se pod a c o mpa r a r . . . " Nat ur al ment e, no todos
los tejidos eran t an f i nos l o s que admi r a Cort s eran de
Mo c t e z u ma pero hasta los corri entes eran rel at i vament e
fi nos; y es que, al parecer, el al godn no era preci samente
para l os ms pobres; stos se pon an tejidos de i xt l e. Seme-
j ant e i dea de l uj o nos da l a l i st a de joyas y r opa de al godn,
de 10 de j ul i o de 1519 que Corts envi a Es paa.
6 3
E n segundo l ugar, es i gual ment e asombrosa l a cuant a de
l a producci n al godonera precortesi ana. E l tel ar suspendi do
( l l amado t ambi n de c i nt ur a o de otate) per mi t e slo tejer
l i enzos de 1 vara por 2 varas apr oxi madament e como escribe
Mendi zbal en " Las Art es Te x t i l e s " .
6 4
Ah o r a bi en, l a mant a
comn ( t i l mat l i ) era de una brazada o sea de dos por dos
varas (en cuadro); Mendi zbal describe di ferentes formas y
tamaos de mantas, al gunas ms grandes, otras ms peque-
as. A cont i nuaci n reproduce l a Mat r cul a de Tr i but os del
Cdi ce Me ndoc i no, donde se ven canti dades de di ferentes
mant as que se pagaban anual ment e a los aztecas. Suman las
piezas 2 896261, casi tres mi l l ones. Si t omamos conservadora-
ment e una mant a como de dos por una vara, obtenemos por
l o menos 15 mant as precortesi anas en una mant a col oni al de
30 varas, l o que corresponde a 200 000 piezas, cant i dad su-
per i or al mxi mo a l que se l l eg a fines de l a Col oni a . Si n
embargo, estos eran slo t ri but os. Apar t e de este hab a segu-
r ament e producci n t ambi n par a consumo pr opi o y par a
mercado. Ah o r a bi en, si consi deramos una mant a precorte-
si ana pr omedi o como i gual a cuat ro varas, entonces resul t a
el equi val ent e de 500 000 piezas de 30 varas cada una, pro-
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 495
emocin i gual a l a de Mxi co en 1843, l ograda con maqui na-
r i a moder na.
Despus de l a conqui st a, esa i ndus t r i a i nd gena fue aban-
donada a su suerte, decayendo tanto en c al i dad como en can-
t i dad. Como t odo l o i nd gena, era vi sta con despreci o. Per o,
a l o menos, los i ndi os eran per mi t i dos de pr act i car l a y de
vender sus tejidos l i bres de i mpuest o, una vez ef ectuada l a
conmut aci n del t r i but o de mantas en di ne r o.
6 5
Ent onces los
al godones se convi ert en en u n art cul o de comerci o, hecho
por i ndi os par a i ndi os, vendi do y compr ado por ellos. De bi do
a t odo l o ant eri or, hay muy poco mat er i al sobre esa f i br a, a
di f erenci a de l a seda y l a l ana. E n consecuenci a, slo pode-
mos i magi nar nos el ori gen de l a i ndus t r i a al godonera ur bana
en l a Nue v a Espaa.
Ent r e i nd genas, el hi l ado y el tej i do l o hac a excl usi va-
ment e l a muj er , este l t i mo con el sumament e pr i mi t i v o
" t el ar " de c i nt ur a descri to det al l adament e por Mendi zba .
Ah o r a bi en, a fines del si gl o x v u ya existe en Pue bl a nica-
m e n t e e n P u e b l a u n gremi o de tejedores de al godn. Qu
es l o que pas en el l apso de t i empo, que corri entre l a
conqui st a y el f i nal del si gl o xvu? Cmo y por qu se trans-
f or m u n trabaj o t empor al de l a muj er campesi na e i nd gena
en un trabaj o permanent e del hombr e ur bano y aparente-
ment e mestizo?
L a i nel udi bl e pregunt a es l a si gui ente: cmo pudi e r on
compet i r tejedores pobl anos con tejedoras i ndi as, cosa que
parece muy difcil en vi sta de l a ext r aor di nar i a destreza y
r api dez de esas mujeres y de su baj o ni vel de vi da? L a sol u-
ci n ms f act i bl e de este pr obl ema nos parece ser l a si-
gui ent e: no hubo compet enci a pr opi ament e di cha: las mant as
hechas por el gr emi o pobl ano no se ofrec an a los i ndi os en
sus puebl os si no ten an u n mercado en l a c i udad de Puebl a.
Pr obabl ement e pas l o si gui ente: los i ndi os residentes en Pue-
b l a sus barri os de tl axcal tecas, chol ul tecas, etc., rodeaban a
l a c i u d a d adqui r i er on con el t i empo l a cost umbre de cubr i r -
se con mayor cant i dad de tel a. Per o par a esto ya no bastaba l a
ma nt a i nd gena de dos por una vara; entonces s upo ne mo s
al gui en t uvo l a i dea de empl ear el tel ar europeo en l a he-
496 J A N B A Z A N T
chura de mant as, l o que permi t a tejer una mant a tan l arga
como piezas normal es de l ana o seda y cort arl a al gusto de
acuerdo con l a necesi dad.
Qui n fue ese " al gui en" ? L a clave l a encont ramos en l a
sujecin de al godoneros a sederos que se puede compr obar
desde las pri meras not i ci as sobre aquel gremi o. E n al gunas
cosas, el gremi o al godonero depende del sedero como el hi j o
del padre. L a ni ca expl i caci n de este f enmeno l a vemos en
l a pos i bi l i dad de que aqul sea u n deri vado de ste, que en
ci erto moment o se haya separado de l como una cl ul a se
separa de ot ra. Por ej empl o, no consi deramos remot o que al
decl i nar l a suerte del gr emi o sedero en l a pr i me r a part e del
si gl o x v n, al gunos de sus aprendi ces, ofi ci al es o hasta maes-
tros hayan t eni do l a i dea de tejer al godn en l ugar de seda
y organi zar u n gremi o nuevo baj o l a supervi si n y vi gi l an-
ci a del sedero. Au n q u e no f uera si no por mot i vos de presti-
gi o, los sederos quer an cont rol ar a los al godoneros pues se
consi deraban competentes en ambas ramas texti l es, en vi sta de
que sus "mayoral es f or mar on reglas y ordenanzas a los algo-
doneros", como dec an con or gul l o.
6 6
Vemos tambi n ot ra pos i bi l i dad, l a si gui ente: Nos pregun-
tamos si el gremi o al godonero no se r emont a hasta l a segunda
parte del si gl o x v i cuando por l a escasez de hi l ados de seda se
l e habr a podi do ocur r i r a u n sedero mezcl ar l a seda con el
al godn, muc ho ms abundant e y barato. Pr o hi bi da esta mez-
cl a, por el gr emi o de l a seda, al gunos sederos, de los que l a
pract i caban, a l o mej or consi deraron suf i ci entemente costeable
tejer al godn si n seda. Est o expl i car a l a c ont i nua vi gi l anci a
del gr emi o al godonero por el sedero, pues hab a que cui dar
que no se mezcl aran las dos fi bras.
E l Ar c hi v o del Ayunt ami e nt o de Puebl a, segn parece, no
conti ene nada que pueda ayudar a di l uc i dar el interesante
pr obl e ma del ori gen de los al godoneros.
6 7
L a pr i mer a vez que
los menci ona, ya estn sujetos a sederos: en 1686-7
6 8
se que-
j an veedores del arte mayor de l a seda de que vari os ofi ci al es
del mi s mo arte t i enen obradores de seda si n haberse exami -
nado, y de paso pi den que "todas las personas que t uvi eren
telares de al godn presenten las cartas de examen que tuvi e-
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 497
r en en este of i ci o y por su defecto se les not i f i que asi mi smo
no usen di chos telares, y a unos y otros se les i mpongan las
penas que convengan adems de las que t i enen por ordenan-
zas por cont raveni r a el l as". Se or dena " que los que t uvi eren
telares de al godn e x h i b a n . . . las cartas de examen que t u-
vi eren; y los que no est uvi eren exami nados se e x a mi ne n. . . "
Po r l o vi sto, ya en 1686 exista en Pue bl a u n gremi o al godo-
ner o con sus ordenanzas y exmenes, dependi ent e del arte
mayor de l a seda.
Veamos ahor a de cerca cmo f unci on el pr i mer gremi o
al godonero de Mxi c o. E n 1699, tejedores pobl anos de al -
godn se quej an de "pi ezas falsas y cont ra ordenanza". E n
t ot al eran siete piezas. Dos maestros exami nados r i ndi e r on
el peri t aj e si gui ente: " Ha b i e ndo cont ado las tres piezas de
ma nt a les f al t aron de l a cuent a que deben tener 12 l i uel os
de a 32 hi l os. A los r al l adi l l os les f al t ar on siete l i uel os para
l a cuent a que deben tener. A l chapaneco l e f al t aron 7 l iue-
l os y a uno azul l e f al t an a h i l o . . . 12 l i uel os. A una pi eza
de chapaneco azul l e f al t ar on 7 l i uel os y a una pi eza de
ma nt a l e f al t ar on 11 l i uel os par a l a cuent a que deben tener,
l o cual decl araron ser ci erto y ve r dade r o. . . "
Despus t uvo l ugar una " vi si t a de las casas, obradores y
telares del arte de tejer al godn", con el resul t ado si gui ente:
en un t al l er hal l ar on u n "t el ar falso. Se l e aprehendi y
se envi a l a di put aci n y se supo no estar exami nado" . E n
l a casa de u n espaol e l ni co que se me n c i o n a encon-
t r ar on "dos telares buenos". Ot r a persona "se di j o no estar
exami nado y se l e aprehendi una tel a de chapaneco falso.
Y se envi a l a di put aci n". A ot ro "se hal l u n tel ar de
ma nt a buena. Y se l e dej por estar con cuent a". Luego,
ot r o "t en a u n tel ar bueno de chapaneco. Y se l e dej por
estar con cuent a". Ot r o tal l er estaba cerrado. De los l ti mos
cuat r o talleres, el pr i mer o tena 3 telares. " Y estaba si n tel a
al guna" ; el segundo ten a 2 "buenos. C o n telas y estaban en
cuent a y dos vac os"; el tercero ten a 2 telares buenos y en
el l t i mo hab a 4 telares "todos si n tel a al guna y con esto se
acab l a di c ha vi s i t a" .
E n t ot al di ez talleres, todos pequeos e l ms grande
498 J A N B A Z A N T
ti ene 4 telares. N o se ti ene i mpresi n de u n gr an auge pues
vari os telares estn si n tel a, esto es s u p o n g o que no hay
trabaj o sufi ci ente. Sl o hay u n espaol ; pr obabl ement e to-
dos l os dems son mestizos. L o ant eri or nos da l a i dea de u n
comi enzo bi e n modesto, as como l o esperar amos de una acti-
v i dad or i gi nal ment e i nd gena. Todos sus product os ( mant a,
chapaneco, rayadi l l o) son art cul os popul ares.
Veamos por cur i osi dad cmo t ermi n el asunt o: las piezas
"fal sas" f uer on rematadas y t ocaron 9 pesos de oro comn a
l a Re a l Cmar a de su Maj est ad y 8 pesos " a l a cofrad a de l a
Sta. Cr u z en esta Causa segn l a apl i caci n de l a Or denan-
z a . . . " Lgi cament e, cuando todos los talleres eran ms o
menos del mi s mo t amao era rel at i vament e fcil par a u n gre-
mi o c ump l i r con las ordenanzas.
A pr i nc i pi os del si gl o x v i n f ueron exami nados muchos te-
jedores al godoneros l o que i ndi c a que l a producci n de teji-
dos de al godn en Pue bl a fue creci endo. A j uzgar por las
nuevas ordenanzas de 1733-34, parece que hubo vari os abu-
sos cas o bastante frecuente al l donde los negoci os van bi en
por que entonces muc ha gente de ment al i dad capi t al i st a se
qui ere aprovechar para hacer d i n e r o pues se di ce " que no
se t ol eren telares con ofi ci al es y aprendi ces si n maestros exa-
mi nados " ; se establecen penas al maestro que " ampar e al gu-
nos telares que sean de personas que no haya apr endi do el
of i ci o" ; " que no puedan pasar los maestros de dos telares
par a su fbri ca por que cada uno podr a tener l o que al can-
zara su c audal " pr i me r a ref erenci a a tejedores acomodados.
Vi e ne despus l a cl usul a comn en ordenanzas mexi canas,
de que par a evi tar l a i nf i l traci n de otras razas", "se haya de
observar el que ni ngn maestro tenga apr endi z si no fuere
espaol o mesti zo y no de ot ra c al i dad" . E l examen l o hacen
cuat ro veedores al godoneros y u n mayor al de seda pues no
ol vi demos que al godoneros depend an de sederos.
E l l ugar pr omi nent e en las nuevas ordenanzas l o ocupan
l os l l amados regatones de al godn hi l ado, personas (al gunos
del gremi o, otros no) que t rat an de monopol i z ar hi l ados, com-
prndol o a i ndi as que vi enen a venderl o a Puebl a, con el f i n
de revenderl o a tejedores a u n preci o ms el evado. Y a en
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 499
1720 se quej cont ra el l os el gr emi o;
7 1
se trat en ese caso de
cant i dades muy pequeas se recogi eron de 10 a 20 madej as
a cada uno de los regat ones de modo que sera deci di da-
ment e pr emat ur o habl ar de capi t al i smo. Las ordenanzas se
quej an de que e l f enmeno existe a pesar de cont i nuas pr ohi -
bi ci ones y decretan a su vez una serie de prohi bi ci ones nue-
vas como, por ej empl o, de que se compre al godn hi l a do
f uera o dentro de l a c i udad de Puebl a.
Ordenanzas al godoneras de otras ci udades son posteri ores:
Tl a x c a l a de 1744, Oaxaca de 1757 y Mxi co de 1765.
7 2
He mos menci onado ya vari as veces l a sujecin de al godo-
neros a sederos. Dur ant e muc ho t i empo vi vi er on en paz, hasta
que se comenzaron a mezcl ar ambas fi bras. E l pl ei t o entre
l os dos gremi os merecer a u n estudi o separado; aqu no l o
trataremos por que se refiere ms bi en a rebozos y es pref eri -
bl e concent rar nuest ra atenci n en l a mant a por ser obj eto de
u n a producci n en masa, as como al di scut i r l a i ndus t r i a de
l a l ana se habl pr i nci pal ment e de paos . Per o resumi remos
l a part e que t i ene i mpor t anc i a par a Pue bl a .
7 3
E n 1731 se que-
j a n al vi rrey l os sederos pobl anos de que al godoneros " h a n
i nt r oduc i do el tejer paos de rebozo de al godn mi xt urn-
dol os con hi l os de seda", con grave det r i ment o de l a cal i dad;
y que se tenga "especi al cui dado con Bart ol om Snchez, of i -
c i al de tejedor, por ser ste el muc ho i nvent or de semejante
mi x t u r a y que pone l os telares a los tejedores de al godn,
suj et ndol o a que trabaj e en su of i ci o en casa de Maest r o
Ex a mi na do y de no sujetarse a esto l o reduzcan a esta c i udad
de donde es o r i g i na r i o . . . " L o i nteresante aqu es que el po-
bl a no resul t ser u n pequeo hombr e de empresa; si n em-
bargo, este conato del capi t al i smo c o mo los de m s f ue
s upr i mi do por las autori dades que respal daban al gremi o.
La s ordenanzas sobre l a ref eri da mezcl a se di ct ar on en
Pue bl a en 1734, resol vi endo el asunto del mo do si gui ente:
" que se f abr i quen tejidos de seda y al godn, no pudi endo ser
f abri cados por los que pur ament e profesan el arte de l a seda
n i por los de sl o al godn si no por l os que est uvi eron exami -
nados en uno y ot ro por que el que no t uvi ere per i ci a de
manej ar seda y al godn, no l o pondr en el t empl e en que
500
J A N B A Z A N T
debe estar y por l o consi gui ent e sal en deformes y de poca
duraci n los tej i dos". Est a respuesta sal omni ca no parece
haber t eni do muc ho efecto; el pl ei t o se t rasl ada a Mxi co y
aqu l o abandonaremos.
En qu part e de l a c i udad de Pue bl a se t rabaj aba el
al godn? E l tei do se hac a cerca del r o San Franci sco, l a
corri ent e que hoy d a atravi esa a l a ci udad, pero en aquel
entonces l a separaba de los barri os si tuados al ori ent e; por
ci ert o, se te an ni cament e telas par a muj eres, sobre t odo
de azul (con ai l ), l a mant a que era para el hombr e, se ven-
d a en crudo. Se hi l a ba y teja ms o menos en todas partes
(t ambi n hab a Cal l e de los Tor nos Cal l e 8 Nor t e 400); ha-
b a muchos tejedores sobre todo en el Ba r r i o Al t o e n l a
f al da del Cer r o de Lo r e t o , y en general se perci be una con-
centraci n de talleres al godoneros a l o l argo del r o San
Franci sco, al ori ent e del centro de l a ci udad.
Estamos ya a medi ados del si gl o x v m. L a i ndus t r i a paera
en Pue bl a est en decadenci a y l a al godonera en creci mi ent o;
pr obabl ement e muchos o al gunos paeros se dedi car on a te-
j er al godn que promet a ms, semej antemente como l o hi ci e-
r o n paeros tl axcal tecas, segn se di ce en las ordenanzas al -
godoneras de Tl a x c a l a . Es si ntomti co que las crnicas del
si gl o x v n menci onen ni cament e l a i ndus t r i a paera; por
ej empl o l a Descripcin d e l a N u e v a Espaa e n e l s i g l o x v n
de Fr ay Ant o ni o Vzquez de Es pi nos a,
7 4
escrita por 1625,
habl a de grandes obrajes de paos fi nos, jerguetas y cordal l e-
tes y de cont i nuas i nspecci ones gubernament al es que no tie-
nen xi t o; el pobl ano Mi g u e l Zern Zapat a describe en su
crni ca por 1697, cmo naci l a i ndus t r i a paera despus
de l a conqui st a cuando " l a gente por ser demasi ada se ser-
v a de pel l ej i nas y mant as de al godn si n el benef i ci o que
despus l o perfecci on, si n embargo, en vez de seguir con
el al godn, cuent a cmo " a l a f ama de l a buena r opa que se
l abr aba en estos obr aj es. . . acud an de todo el r ei no a sus
compras, as encomenderos como mercaderes y despus, con
el t i empo, de las provi nci as del Pe r . . . "
E n las crnicas del si gl o x v m, como en l a i mpor t ant e er-
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 501
ni c a P u e b l a S a g r a d a y P r o f a n a de fray J u a n V i l l a Snchez,
de 1746, se habl a de l a l ana como ya en decadenci a; en cam-
bi o, cont i ene i nf ormaci n i mpor t ant e sobre el al godn; l o
mi s mo l a post eri or H i s t o r i a d e l a Fundacin d e P u e b l a de
Echeverr a y Veyt i a, escrita antes de 1780. L o mi s mo se pue-
de deci r del T h e a t r o A m e r i c a n o de 1746.
7 6
Y a es, pues,
t i empo de ver l a i ndus t r i a en su conj unt o y estudi ar su estruc-
t ur a, t al como fue en l a poca de su apogeo en l a segunda
part e y sobre t odo haci a el f i n del si gl o x v m.
E s t r u c t u r a d e l a i n d u s t r i a a l g o d o n e r a
E n l a fabri caci n de al godones pr e domi nar on si empre ta-
l l eres pequeos, sea debi do a l a tradi ci n i nd gena, o sea a l a
adapt aci n de ordenanzas sederas. Los artesanos c ompr aban
su pr opi o al godn, pero ya que eran de pocos recursos hab a
regatones que i nt ent aban monopol i z ar l a mat er i a pr i ma. E l
al godn l o l l evaban a l a c i udad los i ndi os ya hi l ado (como
hoy d a l l evan por ej empl o huevos y l egumbres) y hab a una
l uc ha entre tejedores y regatones por el al godn, en l o que l a
l ey estaba de part e de los artesanos.
C o n el auge de l a i ndus t r i a, era nat ur al que el comerci an-
te espaol empezara a traer al godn di rect ament e de Ver acr uz
donde los espaoles de Pue bl a ten an buenas rel aci ones, sea
que l o compr aba a campesi nos cul t i vadores de esa pl ant a,
sea que l o cul t i vaba l mi s mo en su haci enda. Pero esto cam-
bi a el pr ocedi mi ent o de fabri caci n pues el cosechero ya no
vende al godn a otros i ndi os para que l o hi l e n y stos ya no
l o venden al tejedor; l a cadena t r adi ci onal queda rot a. Aho -
r a, el comerci ant e trae al godn a Puebl a, y eso si n despepi tar,
pr ocedi mi ent o sumament e ant i econmi co por que al despepi -
t ar se desperdi ci an dos terceras partes de peso, l o que t r i pl i c a
el costo del flete. Si n embargo, i magi namos que l a decadenci a
de l a i ndus t r i a paera de Pue bl a (j unt o a u n consi derabl e
aument o de l a pobl aci n) dej a u n numeroso pr ol et ar i ado
si n trabaj o, debi do a l o cual parec a ms barat o despepi tar
al godn en Pue bl a que en Veracruz donde los salarios eran
si empre muc ho ms elevados.
502 J A N B A Z A N T
Un a vez en l a ci udad, el al godn ya no abandonaba su
reci nt o; entonces se comenz a hi l a r en l a c i udad, desapare-
ci endo l as hi l anderas i nd genas rural es; en vez de ellas, hi l a n
mujeres pobres de Pue bl a como se cuenta en P u e b l a S a g r a -
d a y Profana, hi l o que despus vend an a tejedores. To d a -
va en l os t i empos de Echeverr a y Veyt i a, tejedores compra-
ban hi l o a hi l anderas. Este aut or escribe que l a i ndus t r i a
pobl ana de al godn "es el ni co asi l o que ha quedado a l as
mujeres pobres, que casi todas se ocupan en hi l ar al godn
para venderl o hi l ado a los f abri cantes, en que es muy corta l a
ut i l i da d que les queda".
Aos despus, hi l anderas aparec an ya como asal ariadas
de tejedores; esto se desprende t ant o de los " Cl amor es del te-
j edor " de 1 82 0
7 9
como de l a " Ampl i aci n, Acl araci n y Co-
rrecci n a l os pri nci pal es punt os del Mani f i es t o sobre el A l -
godn manuf act ur ado y en gr ea" de Ant uano de 1833,
8 0
conversaci ones en las que u n tejedor recuerda los "buenos
viejos t i empos" anteri ores a l a I ndependenci a. Var i as veces
se menc i ona a l a hi l ander a como dependi ent a del tejedor,
sea que trabaj e f uera sea dent ro de su casa, sea como si rvi ent a
sea como u n f ami l i ar ; de cual qui er modo como asal ari ada y
no agremi ada.
E n nuest ra opi ni n, esto pas cuando los tejedores l ogra-
ro n u n ci erto capi t al o crdi to y estaban as en condi ci ones de
compr ar al godn di rect ament e al comerci ant e y pagar sal ari o
a hi l anderas. Los tejedores, aparte de ser pat ronos gremi al es
de ofi ci al es y aprendi ces, son si mul t neament e patronos de
t i po capi t al i st a (aunque en una escala muy pequea) de h i -
l anderas.
Ser a i nteresante saber t ambi n si el tejedor compr aba al -
godn en grea o despepi tado. Si empre se habl a de l a cant i -
dad de personas ocupadas en Pue bl a no slo en el hi l ado si no
t ambi n en el despepi te y l i mp i a del al godn, s i n que se t oque
l a cuesti n por cuent a de qui n se hacen las l t i mas opera-
ciones. Vemos las dos posi bi l i dades siguientes: el despepite l o
ma nda hacer el mi s mo comerci ant e que trae el al godn de Ve-
racruz, par a venderl o al tejedor ya preparado s i es as, el
comerci ant e empi eza a i nvadi r l a esfera de l a producci n; o
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 503
que el despepi te l o hace el tej edor " c on sus hi l ander as" como
u n t rabaj o pr e l i mi na r al hi l ado. Nos parece ms pr obabl e
l a segunda al t ernat i va, por que el tejedor ya di spone de j or na-
l eros (o j ornal eras) que pueden ser empl eadas i ndi st i nt ament e
en ambos procedi mi ent os. Per o esto ya l o convi erte en u n
pequeo pa t r n hombr e de empresa.
Po r l t i mo, el tej i do se vende al comerci ant e de r opa,
es deci r de telas, por l o regul ar espaol , qui e n se convi erte
en habi l i t ador . Su papel est descri to por Echeverr a y Vey-
t i a en l a f or ma si gui ente: . . . . n o e s muc ho mayor l a (ut i -
l i dad) que ellos (los tejedores) sacan, por que sta queda a
benef i ci o de los mercaderes gruesos que habi l i t ar on y t oman
en s estos gneros par a expenderl os en sus t i e nd a s . . . " E l
ha bi l i t a dor no convi ert e al tejedor en t rabaj ador a domi c i l i o
( para el l o tendr a que venderl e t ambi n l a mat er i a pr i ma)
si no se l i mi t a a prestarl e di nero, probabl ement e con el f i n de
asegurarse al proveedor. Par a que el comerci ant e se convi ert a
en pat r n del tejedor basta sol amente dar u n paso ms, el
que l o surt a t ambi n de mat er i a pr i ma , aparte de compr ar l e
l a mant a; en suma, que el comerci ant e en al godn se f unda
con el comerci ant e en r opa. Parece que en l a i ndus t r i a algo-
doner a pobl ana nunc a se di o este paso, a l o menos no antes
de l a Revol uci n I ndus t r i al .
E n cambi o, en al gunas otras i ndust ri as pobl anas, el habi -
l i t a dor era ya pat rn del artesano. Leamos, por ej empl o, l a
undci ma ordenanza de paeros de 1676:
8 2
" Ha y muchas per-
sonas en esta c i uda d que con t tul o de avi adores l abr an en su
casa l os hi l ados, y stos los da n a los maestros par a que por
su cuent a les tej an los pet al i l l os, mant as y bayetas, y l e pagan
u n t a nt o . . . ; se pr ohi be no haya ni nguno de di chos avi adores,
y que si los hubi ese, sea c o n d i n e r o s , d e s u e r t e q u e l o s m a e s -
t r o s p o r s i c o m p r e n l o s m a t e r i a l e s . . . " E n al gunos n o sa-
bemos c uant os casos, comerci antes pobl anos l ogr ar on redu-
ci r al tejedor a l a categor a de t rabaj ador a domi c i l i o, como
hab a si do ya el tej edor f l amenco en el si gl o x m.
E l capi t al i smo i nvadi t ambi n l a i ndus t r i a l ocera, como
es pat ent e de las ordenanzas f i rmadas en Pue bl a en 1653:
8 3
" Po r que los regatones de este gnero, son de gr an pe r j ui c i o . . .
5 04 J A N B A Z A N T
par a los maestros por que a t tul o de avi ar l os . . . les venden los
materi al es a subi dos preci os, par a que se los paguen en l oza,
y de esta maner a l a van recogi endo y haci endo estanco par a
venderl a el l os a preci os exor bi t ant es . . . " A cont i nuaci n, las
ordenanzas se quej an exact ament e como en el caso de pa-
e r os de l a ma l a clase de esa mercanc a, sugi r i endo que "se
ha de pr ohi bi r que ni ng una persona pueda compr ar par a
revender di cha l o z a . . . y que slo los maestros l a puedan ven-
der en sus casas". Ms an, como se desprende del texto, se
daba l i cenci a par a hacer l oza por t i empo l i mi t ado, a personas
ajenas al gremi o, l o cual i mpl i c a ya l a sanci n of i ci al a l a
l i br e empresa cuando el " avi ador " ya no se cont ent a con su
papel de pat rn de loceros si no qui ere hacer l oza l mi s mo.
E l habi l i t ador del gremi o al godonero no di n i el pr i mer o
de estos pasos a l o menos en el si gl o x v n i aun cuando
el crdi to pod a haberl o dado en mat er i a pr i ma en vez de
di nero, l o cual l o hubi er a t ransf ormado en pat rn. T a l vez,
el comerci ant e espaol no consi der l a modesta i ndus t r i a al -
godonera como negoci o suf i ci entemente bueno. Este pr obl ema
l o trataremos ms adel ante.
Pot ash consi dera l a i ndus t r i a al godonera pobl ana ant eri or
a 1810 como capitalista.
4
" E n l a i ndus t r i a del al godn, que
superaba a l a de l a l ana t ant o en producci n como en nme-
ro de operari os, prcti camente todas las uni dades product i vas
eran pequeos talleres de artesanos i ndi vi dual es. Si n embar-
go, a pesar del carcter de artesana de esta i ndus t r i a, el ca-
pi t al comerci al desempeaba u n papel deci si vo en el desarro-
l l o de los pri nci pal es centros texti l es al godoneros. Esto se
puede demostrar exami nando l a organi zaci n de l a i ndus t r i a
del al godn donde hab a al canzado su ms al t o grado de des-
ar r ol l o, o sea en l a i nt endenci a de Pue bl a " . Despus de ex-
pl i car cmo los artesanos adqui er en su al godn de los comer-
ci antes espaoles que l o acaparan, Pot ash cont i na en l a
f or ma si gui ente: " L a especi al i zaci n de t an gr an nmero de
personas en las ml t i pl es acti vi dades rel aci onadas con l a ma-
nuf act ur a de telas, es cl aro que habr a si do i mposi bl e si el
consumo de los product os t ermi nados, mant as y rebozos, se
hubi e r a l i mi t a do a las necesidades de l a pobl aci n l ocal , o
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 505
an a las de los puebl os ci rcunveci nos. Hab a que encont rar
mercados adi ci onal es en otras partes del pa s, que absorbi eran
l a producci n anual ; pero el tejedor artesano comn no te-
n a los recursos necesarios par a af ront ar los riesgos y demoras
i nherentes al env o de mercanc as par a su vent a en regi ones
di stantes; y no pudi endo tener por l argo t i empo su escaso
capi t al amort i zado en art cul os si n vender, se ve a obl i gado a
r ec ur r i r a las casas comerci al es provi stas de fondos y f aci l i da-
des par a dedi carse a este negoc i o. . . De este examen de l a
i ndus t r i a t ext i l del al godn en P u e b l a . . . se deduce cl arament e
que l a i ndus t r i a del al godn en l a Nue v a Espaa, aunque
artesan a en su f orma, f uera esenci al mente una empresa capi -
tal si ta. E l hecho de que el capi t al mer c ant i l organi zara l a
producci n y di stri buci n de las materi as pr i mas y l a vent a
de los product os t ermi nados, modi f i c a f undament al ment e el
hecho de que l a uni da d caracterstica de producci n f uera
el pequeo t al l er de artesana trabaj ado por su pr opi o dueo. "
Si n embargo, el hecho de que el comerci ant e sea el i nter-
medi ar i o entre el tejedor y el consumi dor de telas, en vez de
que el tejedor venda su pr oduct o di rect ament e al consumi -
dor, no si gni f i ca todav a que el comerci ant e sea el pat rn del
tej edor; y el hecho de que el comerci ant e compr e al godn
al agri cul t or par a revenderl o al tejedor no convi erte a ste
en asal ari ado del comerci ant e por ms que ste abuse de l,
aprovechando su monopol i o de l a mat er i a pr i ma . Ta mp o c o
basta que acepte prstamos del capi t al i st a por que t odav a
conserva l a l i ber t ad de compr ar l a mat er i a pr i ma . Est a l t i ma
l i be r t ad t er mi na cuando el capi t al i st a c ompr a l a mat er i a pr i -
ma par a drsela al tejedor para su transformaci n. Pot ash
no pr opor c i ona pruebas de que se hubi er a dado este paso en
l a i ndus t r i a al godonera pobl ana ant er i or de l a Revol uci n
I ndus t r i al .
Ta mbi n Qui nt a na escribe que " . . .esas mi smas casas de
comerci o se f uer on apoderando de l a producci n de los arte-
sanos para concent rarl a y vender l a al por mayor en l a mi s ma
capi t al y en las ci udades y puebl os que se dec an de " t i er r a-
dent r o" . As se consti tuy u n sistema de expl ot aci n del tra-
baj o especi al mente de los fabri cantes de rebozos, mantas, ra-
5 o 6 J A N B A Z A N T
yadi l l os, cambayas de a l g odn. . . " Pero a di f erenci a de Po
tash, Qui nt a na no es preci so en su caracteri zaci n de ese
si stema.
E n r eal i dad, l o que def i ne Pot ash es u n f enmeno general
descri to, por ej empl o, por Cr uz en l os trmi nos siguientes:
8 0
" A par t i r de l a segunda mi t a d del si gl o x v m el gremi o (gre-
mi o en general , no al godonero de Puebl a) t uvo como adver-
sari o al comerci ant e en c al i dad de " a c a pa r a dor " . . . L a ma-
yor a de art esanos. . . no pod a esperar a que l i br ement e el
cl i ent e acudi era a sus t i endas . . . Pr ef i r i er on mej or trabaj ar
par a el " acapar ador " o comerci ant e de qui enes reci b an ci ert a
ayuda econmi ca, a cambi o de entregarl e despus y a un pre-
ci o previ ament e conveni do, t oda su mer c anc a. . . "
E n suma, Pot ash no hace si no subrayar el hecho de que
al l donde l a mat er i a pr i mer a se trae de lejos pr eci sament e
e l caso de Pue bl a en cuyas cercanas el c l i ma no permi t e el
c ul t i vo del a l g odn y donde el pr oduct o se consume lejos
del centro i ndus t r i al , l a c ompr a y vent a tanto de l a mat er i a
p r i ma como del pr oduct o t er mi nado se concent ra en manos
del comerci ant e al por mayor.
C r i s i s y transformacin d e l a i n d u s t r i a a l g o d o n e r a
He mos vi sto cmo el capi t al comerci al adqui ri en el si-
gl o x v m i ngerenci a en l a i ndus t r i a al godonera pobl ana como
proveedor de l a mat er i a p r i ma y como cl i ent e y habi l i t ador
de tejedores. N o trat o qui z no pudo posesionarse de l a
producci n mi s ma t al vez por que el tejedor ya absorb a toda
l a f unci n pat r onal y l a def end a celosamente.
L a pr os per i dad de f i n del si gl o x v m no pudo dur ar mu-
cho t i empo pues fue una pr osper i dad basada en l a guerra; ya
en 1803 escribe F l o n en su i nf or me fechado enero 1804
8 7
que
una mi t a d de l a pobl aci n de l a c i udad de Pue bl a se dedi ca
a l hi l ado de al godn " en que apenas l ogr an su muy escasa
subsi st enci a" y que hay decadenci a no slo en l a fabri caci n
de sombreros y l oza si no l t i mament e t ambi n de mant a "de
modo que no se oyen ms que l amentos de sus traficantes,
contentndose los ms de ellos con venderl a al f i ado a plazos
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 507
l argos". E n otras pal abras, hay sntomas de sobreproducci n
ya antes de que Espaa aut ori zara en di ci embr e de 1804 a
comerci antes de los Estados Uni do s l a i nt roducci n de cual -
qui er mercanc a a Veracruz, evento que segn Pot ash
8 8
es l a
pr i mer a i ndi caci n del der r umbe.
Preci samente t ambi n en 1803 se quej a el gr emi o pobl a-
no
8 9
de que "stos y otros muchos, no si endo ms que of i ci a-
les del arte t i enen telares, y al gunos en creci do nmero; que
muchos de ellos f abri can los tejidos enteramente v i c i a dos . . .
que esta abusi va l i ber t ad nace, de que al gunos de ellos estn
protegi dos y f omentados por maestros del arte y otros por
comerci antes; que el desorden del Gr e mi o es por estas y otras
corrupt el as quasi g e ne r a l . . . " Segn parece, comerci antes se
at revi eron a i nv adi r l a esfera sagrada de l a producci n; si n
embargo, no sabemos hasta qu grado l a s pal abras "prot e-
gidos y f oment ados" son bi en vagas.
Qui z se les haya oc ur r i do esto a fines del si gl o ant eri or
cuando el auge hac a costeable una i nversi n en l a produc-
ci n. Per o con el der r umbe que v i no poco despus, no fue
di f ci l para el gremi o sostener sus derechos y defender su
posi ci n dp patrones. Despus de todo, con el preci o de mant a
bajo debi do a l a i mport aci n de mant a ext ranj era, pareca
ms conveni ente dej ar l a tabi i caci n mi s ma a los maestros.
Todav a en 1813, los tejedores, ya empobreci dos, vendan l a
mant a al comerci ant e
9 0
y si n duda t ambi n c ompr aban algo-
dn por su cuent a; no entregaban trabaj o al pat rn si no ven-
d an pr oduct o al cl i ente.
A l ao si gui ente, en 1814, se pr omul ga en l a Nue v a Es-
paa l a abol i ci n de gremi os. Se creera que el capi t al se
aprovechar a i nmedi at ament e de esa opor t uni dad par a pose-
sionarse de l a fabri caci n de mantas. Na d a de esto sucedi .
Seis aos despus, en 1820, el tejedor no se quej a del comer-
ci ant e w si no t an slo del regatn, ese capi t al i st a par i a que
c ompr a tejidos defectuosos par a revenderl os, el regat n que,
a di f erenci a del dueo del al macn de r opa, no tiene medi os
suficientes par a presi onar al artesano o par a hacerl e compe-
tenci a. Y todav a casi vei nte aos despus, en 1833, el teje-
dor, ahora r educi do a l a mi seri a, cont i na vendi endo mant a
508 J A N B A Z A N T
al comerci ant e, a j uzgar por las al usi ones a este tema en los
pri meros fol l etos de Ant uano, publ i cados antes d l a revo-
l uci n i ndust ri al . E l tejedor ha conservado, hasta ahora, su
i ndependenci a.
Par a entonces, en Pue bl a no hay ms que l amentos y re-
cuerdos de una poca mej or.
3
Por qu no se posesi onaron, despus de l a abol i ci n de
gremi os, l os capi tal i stas de l a producci n de mantas? No se
puede deci r que los comerci antes espaoles t uvi er an pr ej ui ci o
cont ra el al godn por ser de ori gen i nd gena cuando Ingl a-
t erra hac a con l t an f enomenal negoci o. L a expl i caci n
l a vemos en el senci l l o hecho de que el preci o del product o, l a
mant a, tenda a baj ar debi do a l a i mport aci n de mantas
inglesas, mi ent ras el preci o de l a mat er i a p r i ma tend a a su
bi r debi do a l a desol aci n del pas por l a guerra de Indepen-
denci a, sus consecuencias y mal as cosechas. Mi ent r as antes de
l a I ndependenci a, las cosechas en Ver acr uz ascend an en aos
buenos a 85 000 90 000 tercios, despus se cosechaban entre
6000 y 8000 tercios, ci f ra de Ant ua no,
9 4
que i ndi c a una
i ncre bl e baj a en el cul t i vo de esa f i br a. A esto correspon-
di , nat ural ment e, u n aument o en su preci o. E n vi sta de l o
- ; p n o r . concedern todos que l a manuf act ura de mant as no
era negoci o di gno d ^Aai s t a.
Ci ert ament e, Ant uano qui e n hab a vi sto en su j uve nt ud
en I ngl at erra que l a i ndus t r i a al godonera era magn f i co ne-
goci o, i ntent i mpl ant ar l a en Pue bl a poco t i empo despus
de l a I ndependenci a, al ent ado t al vez por l a prohi bi ci n de
i mpor t ar hi l o de al godn, decretada a fines de 1821. Esta-
bl eci una ms bi en pequea fbri ca de hi l ados con mqui -
nas de hi l ar i mport adas ("trciles") movi das por mu as, al
l ado de su casa en l a part e al t a del Paseo San Franci sco
( Hi dal go) . Se l l am " L a Educaci n de los Ni os " ,
9 3
supone-
mos por l a cant i dad de ni os que t rabaj aban en el l a. Sos-
pechamos que es una de las fbricas que menci on Lucas
Al amn en 1823 cuando e s c r i bi
9 6
que "l as f ranqui ci as de
derechos de que gozan las mqui nas en su i nt roducci n, con-
tri bui r a que se mul t i pl i que n, habi ndose comenzado a
pl ant ear ya en Pue bl a las de hi l ar al godn".
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 509
Si n embargo, l a fbri ca aparentemente no t uvo muc ho
xi to. N o bastaba pr o hi bi r l a i mport aci n de hi l o; par a que
comerci antes se convi r t i er an en i ndust ri al es, era necesario
pr o hi bi r tambi n l a i mport aci n de tejidos por que, por ejem-
pl o, l a ma nt a i mpor t ada segua si endo ms barat a que l a he-
cha en el pas. Sol ament e esto al entar a a l capi t al a i nver t i r
en l a producci n.
A l f i n, l o ant eri or se cumpl i con l a l ey del 22 de mayo
de 1829, que entr en vi gor el i de enero de 1830.
Qui si ramos ci t ar ahora u n caso bastante l ej ano pero que
de todos modos demuest ra que las leyes econmi cas t i enen su
apl i caci n t ant o en Eu r o p a como en Mxi co. E n el si gl o x m
hab a en Londr es u n gremi o de b u r e l l e r s , probabl ement e t i n-
toreros, que c ompr aban el pao a tej edores.
9 7
De bi do posi -
bl ement e a l a sobreproducci n de telas, que se hi zo senti r
haci a f i n del si gl o, el gr emi o de tejedores reduj o entre 1290
y 1321 el nmero de telares de 300 a 80, abusando as de su
posi ci n monopol i st a. Las consecuencias de este paso pudi e-
r o n verse muy pr ont o. As , en 1335 se quej an los tejedores
de que l os burel l ers hac an tejer en sus casas, si n tener dere-
cho a el l o. Los trabaj adores pertenec an a l gremi o de tejedo-
res. E l ayunt ami ent o deci di que todos los veci nos de l a ci u-
da d ten an derecho a tejer paos en su casa o en cual qui er
ot r o l ugar. Las ci rcunstanci as eran muy favorabl es a l a l i br e
empresa por que en esos aos el preci o de paos estaba su-
bi endo y el de l a l ana baj ando debi do a repeti das pr ohi bi -
ci ones de i mpor t ar el pao f l amenco y de export ar l a l ana
i ngl esa, pr ohi bi ci ones di ctadas por Edua r do I I I por mot i vos
pol ti cos pr epar aci n par a l a guerra cont ra Fr anc i a pero
que de hecho f ueron protecci oni stas. Co n el preci o del pro-
duct o tendi ente a subi r y el preci o de l a mat er i a pr i ma ten-
di ent e a baj ar, u n auge i ndus t r i al es casi i nevi t abl e. Ah o r a
comprendemos por qu l a i ndus t r i a al godonera pobl ana (y
mexi cana) se desarrol l hasta despus de l a ci t ada l ey de 1829.
As creci eron en l a or i l l a del R o At oyac, medi ant e trans-
f ormaci n de ant i guos mol i nos hi drul i cos, las fbricas L a
Const anci a, L a Econom a, E l Pat r i ot i smo y vari as otras, en
1843 las ms grandes en Puebl a. Ho y parecen ms bi en cas-
5
1 0 J A N B A Z A N T
eos de haci endas, que vi ven su vejez a l a sombr a de cente-
nari os rbol es.
Co n l a ayuda de las menci onadas medi das protecci oni stas,
Ant uano, qui en tena u n al macn de " r opa " , esto es mant as
y otras telas, en l a Casa de l os Muecos, Ca l l e Mercaderes
No . i , empez a f abri car hi l ados en L a Const anci a y drselos
en ma qui l a a los tejedores. Oi gamos l o que escribe sobre
stos el 22 de sept i embre de 1844 a Jos Just o Co r r o :
9 8
" Al l
a pr i nc i pi os del ao de 35 cuando mi fbri ca Const anci a
empez, no obstante l a contradi cci n pbl i ca part i cul ar, me
hal l con que el poco hi l o que hac a no pod a darl e expen-
di o y entonces habi l i t con hi l o hasta el val or de $ 3 000 poco
ms o menos a l os muy pocos tejedores que exi st an en Pue-
bl a y reci bi ndol es las mantas que manuf act ur aban en cambi o
de hi l azas, pagndol es por cada pi eza dos pesos por manuf ac-
t ura de mano de obr a y sucedi que las mant as aunque pe-
saban 10 l i bras cada una no agradaban a los consumi dores
habi t uados a l a mant a ext ranj era t an hermosa aunque ms
dbi l ; por esto muy pr ont o me v i despus de los enormes
empeos que ten a por haber puesto l a fbri ca y perdi do mi
capi t al de cosa de $ 200 000 me encontr con $ 80 000 de man-
tas fabri cadas por tejedores si n poder darl es expendi o. . ."
A l i nvert i rse en l a f abri caci n de hi l aza, el capi t al co-
mer ci al transform al f i n al tejedor en t rabaj ador a domi c i -
l i o. E l tejedor perdi su i ndependenci a aun cuando, segn
parece, mej or econmi cament e u n poco pues antes ganaba
semanal ment e $ 2 50 mi ent ras ahora, como maqui l ador , reci -
be $ 4 00 por dos piezas, de l o cual , empero, ti ene que dar
di gamos } i 00 a su ayudante.
L a carta r epr oduc i da ar r i ba nos acl ara los mot i vos por los
cuales Ant uano despus ext endi sus operaci ones al r amo de
tejidos. As vemos a Ant uano i nst al ar telares en L a Const an-
ci a. E n esta f or ma, empez l a compet enci a entre tejedores a
domi c i l i o y tejedores en tel ar mecni co, compet enci a que
estaba an en pl eno curso en el ao de 1843 pues slo menos
de una mi t a d de l a producci n t ot al de hi l o se teja en f-
bri cas; ms de l a mi t a d se vend a a dueos de telares de mano
a 4 reales o sea $ o. 50 l a l i br a.
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A
5 "
C o n c l u s i o n e s
Vemos desprenderse de este trabaj o tres concl usi ones:
L a pr i me r a es que Mxi co y por supuesto t ambi n Pue-
bl a ref l ej a las osci l aci ones de l a evol uci n europea general ,
empezando con el auge del si gl o x v i , percept i bl e en l a i ndus-
t r i a novohi spana de l a seda y l a l ana; una depresi n secul ar
en el si gl o x v n que acab, en Mxi co, con l a i ndus t r i a de l a
seda y perj udi c a l a paera; en el si gl o si gui ente, nueva-
ment e pr os per i dad que se mani f est en el creci mi ent o de l a
i ndus t r i a al godonera pobl ana y l a paera de otros centros; y
por l t i mo, l a revol uci n i ndus t r i al del si gl o x i x .
L a segunda es que l a est ruct ura de l a i ndus t r i a t ext i l no-
vohi s pana es hi j a de l a europea, concret ament e espaol a: l as
ordenanzas del gr emi o sedero de l a c i udad de Mxi co consti -
t uyen una adapt aci n de las de Gr a na da de 1526; en l a i n-
dus t r i a paera hay r el at i va l i ber t ad que permi t e desarrol l o
del capi t al i smo. E n l a al godonera, se destruye l a mar avi l l osa
i ndus t r i a precortesi ana; l uego, el gr emi o al godonero sigue en
las huel l as del sedero; despus, en el si gl o x v n i , se concent ran
los procesos f abri l es en pocas manos y por l t i mo, en el si gl o
si gui ent e, en l o tocante a l a i ndus t r i a al godonera, se l l ega
a l a concentraci n compl et a en manos de una persona o em-
presa. A grndes rasgos, l a evol uci n de l a i ndus t r i a al godo-
ner a en Mxi co recuerda l a evol uci n de esa i ndus t r i a en
Eur o pa , const i t uyendo una vari aci n sobre el t ema de l a for-
maci n de l a producci n capi t al i st a.
L a tercera concl usi n es que por enci ma de las di ferenci as
ent re l a met rpol i y l a c ol oni a hay l a uni da d de propsi t o
de esa monar qu a uni versal , cri st al i zada en u n ci erto con-
cept o haci a l a v i da en general y l a econom a y l a soci edad
en par t i cul ar , uni da d que al mi s mo t i empo expl i ca las di fe-
renci as entre el mundo de habl a espaol a y el resto del mu n -
do europeo-occi dent al . Esas di ferenci as se evi denci an en l a
organi zaci n i ndus t r i al hi spana, por u n l ado y europeo-occi -
dent al , por el ot ro. E n el caso de l a seda, es muy not abl e el
mat i z capi t al i st a que t oma l a i ndus t r i a l yonesa mi ent ras l a
hos t i l i dad espaol a haci a el l uj o c ul mi na en leyes santuari as
5 i 2 J A N B A Z A N T
que acel eran l a decadenci a de l a i ndus t r i a sedera espaol a.
L a i ndus t r i a paera sufre ms restri cci ones en el mundo espa-
ol que en Ingl at erra cuyo gobi erno ayuda al desarrol l o eco-
nmi co, con el resul t ado de que los paos ingleses se convi er-
ten en los pri meros del mundo. Por l t i mo, en cuant o al
al godn, es u n hecho not abl e de que l a producci n novo-
hi spana permaneci si empre dent ro del marco gr emi al mi en-
tras que, a los pocos aos de l a I ndependenci a, l a i ndus t r i a
al godonera mexi cana se hace capi t al i st a. L a rapi dez con
que cunde l a revol uci n i ndus t r i al en Mxi co despus de l a
I ndependenci a, se debe en part e tambi n a l a desapari ci n
de l as i nhi bi ci ones i nherentes al domi ni o espaol como espa-
ol , no como col oni al .
N O T A S
1 Manuel R O ME R O DE TERREROS, L a s a r t e s i n d u s t r i a l e s e n la N u e v a
Espaa, Mxico, P. Robredo, 1923, p. 47.
2 I b i d . , p. 120.
3 I b i d . , p. 137.
i Mi guel Angel QUI NT A NA , "Papel histrico de Puebl a en el progreso
i ndust ri al de l a Nueva Espaa y Mxico", Boletn de l a S MGE , T . LXI I ,
P- 347-
s Mari ano FERNNDEZ DE ECHEVERR A Y V EYT I A , H i s t o r i a de l a f u n d a -
ci n d e la c i u d a d d e la P u e b l a d e los A n g e l e s , Li br o 1, Puebl a, 1962,
P- 125.
6 Madame CAL DERN DE L A BARCA, L a V i d a e n Mxi co, Porra, 1959,
pp. 358-62.
7 J .CLAVI J ERO, "Breve Descripcin de l a Provi nci a de Mxico de l a
Compaa de Jess", en T e s o r o s D o c u m e n t a l e s d e Mxi co, ed. por P. Ma -
ri ano Cuevas, 1944, p. 324 y ss.
8 Franois CHEVALI ER, L a for maci n d e l o s g r a n d e s l a t i f u n d i o s e n
Mxi co, Mxico, 1956, Vol . VIII, N O 1 de "Probl emas Agrcolas e Indus-
triales de Mxico", p. 47.
9 Franois CHEVALI ER, Si gni fi caci n S o c i a l d e la Fundaci n d e la P u e -
b l a d e l o s A n g e l e s , Puebl a, 1957, pp. 3-25. (Centro de Estudios Hist-
ricos de Puebl a, Publ . Nf 6).
10 P u e b l a a tr avs d e los s i g l o s , Puebl a, 1962, Ed. " E l Sol de Pue-
bl a" ( Ed. Garca Valseca), pp. 11-15.
11 I b i d . , p. 11.
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 513
12 Franci sco del PASO Y TRONQOSO, E p i s t o l a r i o d e la N u e v a Espaa,
T . XVI, pp. 5-21.
IS P u e b l a a tr avs d e l o s s i g l o s , p. 14.
14 E p i s t o l a r i o . T . XVI , pp. 21-22.
15 He n r i PI RENNE, H i s t o i r e E c o n o m i q u e d e l ' O c c i d e n t Mdi val, Des-
cle de Brower, Brujas, 1951, p. 198.
16 Hug o L EI CHT , L a s c a l l e s d e P u e b l a , Puebl a, 1934, pp. 276-279.
17 P. L PEZ DE VI LLASEOR, C a r t i l l a Vi ej a d e la Nobi l si ma c i u d a d d e
P u e b l a (178.), U N A M , i 9 6 i , p p . 342-256.
18 Werner SOMBART, D e r m o d e r n e K a p i t a l i s m u s .
19 T h e C a m b r i d g e E c o n o m i e H i s t o r y of E u r o p e , Vol . ra, E c o n o m i c
O r g a n i z a t i o n a n d P o l i c i e s i n t h e M i d d l e A g e s , 1963, Chapt er 1, R i s e of
t h e T o w n s , p. 17.
20 E p i s t o l a r i o , T . I V, pp. 123-128.
21 ECHEVERR A Y V EYT I A , ob. ci t., pp. 299-300.
22 T h e C a m b r i d g e E c o n o m i e H i s t o r y of E u r o p e , Vol . m, Chapt er, v,
T h e G i l d s , pp. 230-280.
23 John J AMES, H i s t o r y of t h e W o r s t e d M a n u f a c t u r e r i n E n g l a n d ,
Londres, Longman and Roberts, 1857, pp. 29-32
24 Ha r ol d LiVERMORE, A H i s t o r y of S p a i n . New York, Farrar, Straus
Cudahy, 1958, p. 186 y ss.
25 I b i d . , loc. cit.
26 E p i s t o l a r i o , T . iv, pp. 94-102.
27 Woodrow BO R A H , S i l k R a i s i n g i n C o l o n i a l M e x i c o , Uni versi ty of
Cal i f orni a Press, Berkeley, 1943, p. 43.
28 E p i s t o l a r i o , T . xv, pp. 141-155.
29 A. S. A I T ON, A n t o n i o d e M e n d o z a , F i r s t V i c e r o y of N e w S p a i n .
Dur ha m, Nor t h Carol i na, Duke, 1927, p. 28 y ss.
30 BORA H , ob. ci t., pp. 36-37.
31 I b i d . , p. 35.
32 I b i d . , p. g7.
33 Ma r t i n A. S. H U M E , S p a i n : I t s G r e a t n e s s a n d D e c a y , 1 4 7 9 - 1 7 8 8 .
Cambri dge, Cambri dge Uni versi ty Press, 1940, pp. 83-84.
34 Ant oni o BERMDEZ DE CASTRO, T h e a t r o A n g e l o p o l i t a n o , 1746. E n
"Bi bl i ograf i a Mexi cana del siglo xvi i i del Dr . N. Len", V * Parte, A - Z .
Mxi co 1908, pp. 121-354.
35 Silvio ZA V A L A , F u e n t e s p a r a la h i s t o r i a d e l t r a b a j o e n N u e v a E s -
paa, Mxico, Fondo de Cul t ura Economi ca, 8 vols.; Silvio ZA V A L A ,
O r d e n a n z a s d e l T r a b a j o , s i g l o s xvi y xvi i , Mxico, Ed. El ede, 1947; Lui s
C H V EZ OROZOO, H i s t o r i a Econmi ca y S o c i a l d e Mxi co, Mxico,
1938.
36 Ear l J . H A M I L T O N , " T h e Decl i ne of Spai n". E c o n o m i c H i s t o r y
R e v i e w , vi n, 1938, reproduci do en E s s a y s i n E c o n o m i c H i s t o r y , Londres,
1954, pp. 215-226.
37 L u i s C H V EZ OROZCO, C o n f l i c t o d e t r a b a j o c o n l o s m i n e r o s d e l
5 i 4 J A N B A Z A N T
R e a l d e l M o n t e , Ao d e i 7 6 6 . Mxico, Instituto Naci onal de Estudios
Histricos de l a Revolucin Mexi cana, i960, p. 10.
38 M. CARRERA ST A MPA , L O S g r e m i o s m e x i c a n o s , Mxico, 1954. Fr. San-
tiago CRUZ, L a s A r t e s y l o s G r e m i o s e n la N u e v a Espaa, Ed. Jus, i960.
39 ZA V A L A , Or denanzas, p. 200.
40 Lui s C H V EZ OROZCO, Colecci n d e D o c u m e n t o s p a r a la H i s t o r i a
Econmi ca d e Mxi co, (mimegrafo), Vol . vu, p. 25 y ss.
41 Mxico, Archi vo General de l a Nacin, ( AGN) , R e a l e s Cdulas
( D u p l i c a d o s ) , Vol . 23, f. 182, copi a mecanogrfica de L . Chvez Orozco.
42 Genaro VZQUEZ, Legi slaci n d e l T r a b a j o e n l o s s i g l o s xvi , xvi i y
xvi i i , Mxico, 1936, pp. 126-134.
43 Al f redo D OREN , S t o r i a E c o n o m i c a D ' I t a l i a , Gi no L UZZA T O, S t o r i a
E c o n o m i c a d ' I t a l i a n e l l a Anli qui t e n e l M e d i o E v o .
44 T h e C a m b r i d g e E c o n o m i e H i s t o r y of E u r o p e , Vol . 11, T r a d e a n d
I n d u s t r y i n t h e M i d d l e A g e s , Cambri dge Uni versi ty Press, Cambri dge,
1952, Chapt er vl , T h e W o o l l e n I n d u s t r y , pp. 372-387.
45 ZA V A L A , Or denanzas, p. 202.
46 H A M I L T O N , ob. ci t., p. 218.
47 Archi vo del Ayunt ami ent o de Puebl a ( AMP) , T . 221 (1583-1621),
T . 224 (1621-1807).
48 L EI C HT , ob. ci t. pp. 276-79.
49 BERMDEZ DE CASTRO, ob. ci t., p. 18g.
50 ZA V A L A , Or denanzas, p. 207.
51 A MP , T . 234, Expedi ent e 2.
52 BERMDEZ DE CASTRO, ob. ci t., p. igo.
53 Herbert Ingram PRI ESTLEY, J os d e Glvez, V i s i t o r - G e n e r a l of N e w
S p a i n ( 1 7 6 5 - 1 7 7 1 ) , Berkeley, Uni versi ty of Cal i f orni a Press, 1916.
54 CHEVAL I ER, L a For maci n d e l o s g r a n d e s l a t i f u n d i o s d e Mxi co,
pp. 143-144.
55 A G N , Ra mo de Bandos, copi a mecanogrfica de Lui s Chvez Orozco.
56 Lui s C H A V EZ OROZCO, Documentos p a r o , l a hi stoti o. E C O T X O Y I C de
Mxi co, Vol . vu.
57 Manue l de FL ON , "Noti ci as Estadsticas de l a Intendencia de Pue
bla, 1804"; en R e l a c i o n e s estad sti cas d e N u e v a Espaa d e p r i n c i p i o s
d e l s i g l o xi x, Mxico, Secretara de Haci enda y Crdito Pblico, 1944.
P- 54
58 A MP , T . 224, Exp. 26, ff. 226-235.
59 L EI C HT , o b . c i t . , p. 235; sobre batanes, pp. 17, 253, 276; mol i no
de pastel, p. 1.
0 A MP , T . 224, Exp. 20.
61 Jean- Pi erre BERT HE: " E l Cul t i vo del 'pastel' en Nueva Espaa",
H i s t o r i a M e x i c a n a , Vol . i x, i960. N ' 3.
62 Franco BORLANDI : " F u t i n i e r s " e t F u t a i n e s d a n s l ' I t a l i e d u M o y e n
A g e . Event ai l de l ' Hi stoi re Vi vante. Hommage a Luci en Febvre, Paris,
Ar ma nd Col i n, 1953.
I N D U S T R I A T E X T I L P O B L A N A 515
63 Reproduci da en p. gg5 y ss. del T o mo 1 de D i s e r t a c i o n e s de Lucas
Alamn, E d . Jus. 1942.
64 Ot hn de MENDI ZBAL, "Las artes textiles indgenas y l a i ndustri a
textil mexi cana", Vol . vi de O b r a s C o m p l e t a s , pp. 257-496.
65 A. CARRI LLO Y GARI EL , E l tr aj e e n la N u e v a Espaa, Instituto
Naci onal de Antropologa e Hi st ori a, 1959, p. 24.
66 A G N , R a m o I n d u s t r i a . Vol . iv, copi a mecanogrfica de Lui s Ch-
vez Orozco.
67 Mendizbal afi rma ( o b . c i t , p. 403) que, segn las ordenanzas de
sayaleros de 1721 los algodoneros poblanos se organi zaron a pri nci pi os
del siglo XVI I I . Si bi en dichas ordenanzas (reproducidas en G. V ZQUEZ,
Legi slaci n d e l t r a b a j o , p. 126-34) habl an de tejidos de algodn de Pue-
bl a, sujetos a ordenanzas propi as, no menci onan para nada l a fecha en
que tuvi eron origen.
68 A MP , T . 231, L . 2695, Exp. 2.
69 A MP , T . 234, L. 2700, Exp. 1, Fol i o 9 y ss.
70 A MP , T . 234, L. 2700, Exp. 3 (exmenes) y Exp. 7 (Ordenanzas).
71 A MP , T . 234, L . 2700, Exp. 6.
72 T l a x c a l a : A G N , Ordenanzas, Vol . 11, ff. ,96 a 205, copi a de Ch-
vez Orozco. O a x a c a : Genaro V ZQUEZ, o b . c i t . , p. 151-155. Mxi co: M E N -
DI ZBAL, ob. ci t., p. 403.
73 A G N , R a m o I n d u s t r i a , Vol . iv, copi a de Lui s Chvez Orozco.
74 Ant oni o V ZQUEZ DE ESPI NOSA, Descr i pci n d e la N u e v a Espaa e n
e l s i g l o XVI I , Mxico, Ed. Patri a, 1944; pp. 89-90.
75 Mi guel ZERN ZA PA T A , L a P u e b l a d e l o s A n g e l e s e n e l s i g l o x v i i i ,
Mxi co, E d . Patri a, 1945, p. 39.
76 P u e b l a s a g r a d a y p r o f a n a , editada por Fr . Javi er de l a Pea en
1835, Edicin facsimilar de 1962, Puebl a, Jos Ant oni o de VI LLASEOR,
T h e a t r o A m e r i c a n o , Edicin facsimilar, Porra, i g5 2, Vol . 1, pp. 242
y 246.
77 P u e b l a s a g r a d a y p r o f a n a , pp. 39-40.
78 ECHEVERR A Y V EYT I A , ob. ci t., p. 301.
79 E n las A r t e s Gr fi cas e n P u e b l a , 1960, Ed. por Jos Mi guel
Qui nt ana, pp. 109-11.
80 A N T U A N O, "Ampliacin, aclaracin y correccin...", Ed . en 1955
por Lui s Chvez Orozco, pp. 63 y 74.
s i ECHEVERR A Y V EYT I A , ob. ci t., p. 301.
82 ZA V A L A , O r d e n a n z a s , p. 207.
83 ROMERO DE TERREROS, ob. ci t, pp. 198-201.
84 Robert A. POT A SH, E l B a n c o d e Av o d e Mxi co, Mxico, Fondo
de Cul t ur a Econmica, 1959, pp. 20-23.
85 QUI NT A NA , ob. ci t., p. 351.
se CRUZ, ob. ci t., p. 44.
87 FL O N , ob. ci t., p. 54.
88 POT ASH, ob. ci t., p. 24.
516 J A N B A Z A N T
89 A MP , T . 334, L . 2700, Fol i os 268-284.
90 P u e b l a s a g r a d a y p r o f a n a , p. 105.
91 "Cl amores del tejedor", en "Las Artes Grficas de Puebl a", pp.
109-111.
92 P . E . A N T U A N O , "Ampl i aci n. . . ", p. 73.
3 P u e b l a s a g r a d a y p r o f a n a ; QUI NT A NA , A N T U A N O, etc.
94 A N T U A N O, "Ampl i aci n. . . ", p. 17.
5 L EI C HT , o b . c i t . , vase voz "Antuano".
96 Lucas A L A M A N , D o c u m e n t o s d i v e r s o s , T . 1, Jus 1945, p. 100.
87 Luj o BRENT A NO, E i n e G e s c h i c h t e d e r w i r t s c h a f t l i c h e n E n t w i c k l u n g
E n g l a n d s , Francs Consitt, T h e London Weavers' Company, Cambri dge
E . H . of Europe.
98 Copi ador de Estevan de Antuano, cartas de 1844 y 1845.

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