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Phineas Gage

Phineas Gage
Phineas P. Gage (1823 21 de mayo, 1861) fue un obrero de ferrocarriles, quien debido a un accidente sufri daos severos en el cerebro, especficamente en parte del lbulo frontal. Gage sufri cambios notorios en su personalidad y temperamento, lo que se consider como prueba de que los lbulos frontales eran los encargados de procesos relacionados con las emociones, la personalidad y las funciones ejecutivas en general.

La historia de Phineas Gage

Phineas Gage con la barra de metal.

El accidente
El 13 de septiembre de 1848 Phineas Gage estaba trabajando a las afueras de Cavendish, Vermont en la construccin de una lnea de ferrocarril. Su puesto era de capataz y en general era considerado como un hombre eficiente y capaz. Una de sus funciones era colocar cargas explosivas en agujeros taladrados en la roca. Para ello llenaba el agujero de plvora, colocaba un detonador, y finalmente lo tapaba con arena y aplastaba la arena con una pesada barra de metal. Ese da Phineas en un descuido olvid echar la arena antes de presionar con la barra, por lo que al hacerlo hubo una chispa que hizo que explotase la plvora. Esta explosin a su vez provoc que la barra de metal saliese disparada atravesando el crneo de Gage y aterrizando a casi 30 metros de distancia. La barra, que meda un metro de largo y ms de 3 cm de dimetro y pesaba 6 kilos, entr a su crneo por la mejilla izquierda y sali por la parte superior tras atravesar el cortex cerebral anterior.

A primera vista: un milagro mdico

Reconstruccin del accidente.

Sorprendentemente Gage no solo sobrevivi al accidente, sino que se mantuvo consciente en todo momento. La crnica de la poca relata incluso que habl a los pocos minutos. Despus del accidente lo llevaron en una carreta varios kilmetros hasta la consulta del doctor Harlow, uno de los mdicos del pueblo, que fue quien dej constancia de su evolucin, ya que Gage segua consciente mientras lo llevaban.

Phineas Gage Sobrevivir a una explosin y a una herida como esa con la rudimentaria medicina de la poca y seguir siendo capaz de andar y hablar racionalmente es sorprendente. No menos sorprendente es que dos meses despus el doctor Harlow considerara que Gage estaba completamente recuperado, dndole el alta.

La realidad: Gage ya no era Gage


Podemos entresacar lo que ocurri a partir del relato que el doctor Harlow prepar 20 aos despus. Como ya hemos dicho, la recuperacin fsica de Gage fue completa. Sin embargo, en palabras del propio Harlow "El equilibrio entre su facultad intelectual y sus propensiones animales se haba destruido".: Tras pasar la fase aguda, Gage se volvi irregular, irreverente, blasfemo e impaciente. A veces era obstinado cuando le llevaban la contraria, pero pese a que continuamente estaba pensando en planes futuros "los abandonaba mucho antes de prepararlos", y era muy bueno a la hora de "encontrar siempre algo que no le convena". Esto contrastaba con el hecho de que previamente al accidente era un hombre responsable.

Un triste final
Sabemos que desde su accidente Phineas perdi su trabajo y nunca ms fue capaz de mantener uno por mucho tiempo, ya que los abandonaba o lo despedan por sus continuas rias con sus compaeros. Tras trabajar en varias granjas Gage fue exhibido en el circo, en el que enseaba orgulloso su herida y la barra de hierro que la provoc. Tras varios aos de vida errante, Gage volvi a casa porque su salud se estaba deteriorando y muri probablemente con 38 aos tras una serie de crisis epilpticas. Actualmente tanto el crneo como la barra de hierro se conservan en el museo de medicina de la universidad de Harvard.

Importancia del caso para las neurociencias


El caso de Gage est considerado como una de las primeras pruebas cientficas que sugeran que una lesin del lbulo frontal poda alterar aspectos de la personalidad, la emocin y la interaccin social. Antes de este caso (y bastante tiempo despus) los lbulos frontales se consideraban estructuras silentes (sin funcin), y sin relacin alguna con el comportamiento humano. El neurlogo Antonio Damasio ha estudiado en profundidad el caso de Phineas Gage as como otros casos similares. En la "teora del marcador somtico" sugiere que existe una relacin entre los lbulos frontales, la emocin y la toma de decisiones. As mismo considera este caso como histrico por creer que fue el comienzo del estudio de la base biolgica del comportamiento. Tambin la investigadora Hanna Damsio ha profundizado en el conocimiento del caso de Phineas y en la localizacin de sus lesiones utilizando los restos del crneo y la barra para hacer una simulacin por ordenador de la posible trayectoria de esta, concluyendo que la barra haba afectado la zona medial de ambos lbulos frontales. El caso de Gage tambin es un pilar bsico en el concepto de funciones ejecutivas. Las funciones ejecutivas son aquellas que nos permiten dirigir nuestra conducta hacia un fin e incluyen la capacidad para planificar, llevar a cabo y corregir nuestra conducta

Phineas Gage

Referencias
Barker, F.G. II (1995) Phineas Among the phrenologists: the American crowbar case and nineteenth-century theories of cerebral localization. J.Neurosurg 82:672-682 Bigelow, Henry Jacob (1850). Dr. Harlow's case of Recovery from the passage of an Iron Bar through the Head. American Journal of the Medical Sciences 20: 13-22 (Republished in Macmillan 2000). Damasio A.R. (2005). A Modern Phineas Gage. Descartes' Error: Emotion, Reason, and the Human Brain. ISBN 014303622X. (First edition: 1994) Damasio H., Grabowski T,. Frank R., Galaburda AM., Damasio AR (1994). The return of Phineas Gage: clues about the brain from the skull of a famous patient. Science 264 (5162): pp.1102-5. doi: 10.1126/science.8178168 [1]. Harlow, John Martyn (1848). "Passage of an iron rod through the head". Boston Medical and Surgical Journal 39: 389-393 (Republished in Journal of Neuropsychiatry and Clinical Neuroscience 11, 281-283; and in Macmillan 2000). Harlow, J.M. (1849). Letter in "Medical Miscellany." Boston Medical and Surgical Journal 39: 506-7 (Republished in Macmillan 2000). Harlow, J.M. (1868). "Recovery from the Passage of an Iron Bar through the Head." Publications of the Massachusetts Medical Society 2: 327-347 (Republished in Macmillan 2000). Macmillan, M. (2000). An Odd Kind of Fame: Stories of Phineas Gage. MIT Press. ISBN 0262133636. (Appendices reproduce Harlow 1848 and 1868, Bigelow 1850, and other primary documents, some unavailable elsewhere.) Paperback edition, 2002. ISBN 0-262-63259-4 See also Macmillan, Corrections to An Odd Kind of Fame [2] Book review: Seamus Sweeney. An odd kind of fame [3]. nthposition.com. Macmillan, M. (2008). Phineas Gage Unravelling the myth The Psychologist ([[British Psychological Society [4] ]), 21(9): 828-831].

Referencias
[1] [2] [3] [4] http:/ / dx. doi. org/ 10. 1126%2Fscience. 8178168 http:/ / www. deakin. edu. au/ hmnbs/ psychology/ gagepage/ PgBook. php http:/ / www. nthposition. com/ anoddkindoffame. php http:/ / www. thepsychologist. org. uk/ archive/ archive_home. cfm/ volumeID_21-editionID_164-ArticleID_1399-getfile_getPDF/ thepsychologist%5C0908look. pdf

Fuentes y contribuyentes del artculo

Fuentes y contribuyentes del artculo


Phineas Gage Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=68555162 Contribuyentes: Acprisip, Antn Francho, ArsniureDeGallium, BlackBeast, CommonsDelinker, DJ Nietzsche, EVula, Garrondo, Globalphilosophy, Hiram369, Hugo-Luis, Isha, Jorge c2010, Jroperoamor, Kintaro, Matdrodes, Paintman, Palissy, Petruss, Poco a poco, Toolserver, Tterrag, Vgarcigo, 60 ediciones annimas

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Archivo:Phineas Gage Cased Daguerreotype WilgusPhoto2008-12-19 Unretouched Color.jpg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Phineas_Gage_Cased_Daguerreotype_WilgusPhoto2008-12-19_Unretouched_Color.jpg Licencia: Attribution Contribuyentes: Photograph by Jack and Beverly Wilgus of daguerreotype from their collection. Archivo:Phineas Gage CGI.jpg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Phineas_Gage_CGI.jpg Licencia: Public Domain Contribuyentes: Original uploader was Roy Baty at en.wikipedia

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