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CHILi

Mara Anglica Illanes Oliva es Doctora en Historia (2004), Diplomada Superior en Ciencias Sociales (1983), Licenciada en Filosofa mencin Historia (1985) y egresada de Pedagoga en Historia y Geografa (1973). Se ha especializado en historia social y en historia de las polticas sociales en Chile. Entre sus numerosas publicaciones habra que destacar sus libros: "Ausente. Seorita". El nio-chileno, la escuelapara-pobres y el auxilio. Chile, 1880-1990 (1992); La dominacin silenciosa. Productores y prestamistas en la minera de Atacama. 1830-1860 (1992); Poemario Popular de Tarapac. 1889-1910 (co-editora junto a S. Gonzlez y L. Moulin) (1998); La batalla de la memoria. Ensayos histricos de nuestro siglo. Chile, 1900-2000 (2002); Chile Des-centrado. Formacin socio-cultural republicana y transicin capitalista. Chile, 1810-1910 (2004) y Cuerpo y sangre de la poltica. La construccin histrica de las Visitadoras Sociales. Chile, 1880-1940 (2007). Actualmente se desempea como acadmica del Instituto de Ciencias Sociales de la Universidad Austral de Chile. La primera edicin de su libro En el nombre del Pueblo, del Estado y de la Ciencia. Historia Social de la Salud Pblica, Chile 1880/1973. Para una historia social del siglo XX, (Colectivo Atencin Primaria, 1993) mereci el Premio de la Sociedad Chilena de Salubridad, 2002 "por su destacada contribucin a la Salud Pblica de Chile".

"EN EL NOMBRE DEL PUEBLO, DELESTADO Y DE LA CIENCIA, (...)"

HISTORLA SOCLAL DE LA SALUD PUBLICA CHILE 1880/1973 (Hacia una historia social del siglo xx)

Mara Anglica Illanes Oliva

Colaboracin Profesional Pablo Blasquez Ana Mara Farias Claudio Fuentes Jos M. Pozo (1. Parte)

"En el nombre del Pueblo, del Estado y de la Ciencia. ..." Historia Social de la Salud Pblica en Chile 1880 / 1973. (Hacia una historia social del siglo xx). Mara Anglica luanes Oliva. Inscripcin N" 85.703 Primera Edicin: Colectivo de Atencin Primaria. Santiago. 1993 Segunda Edicin: Ministerio de Salud. Chile. 2010 Edicin Revisada: Mara Anglica lllanes Oliva. Diseo: Patricio Uribe B. Produccin de originales: Patricio Oribe B. Impresin: Grfica Puerto Madero Imagen de portada: "El nio enfermo", leo de Pedro Lira. Material iconogrfico: Biblioteca Nacional. Reproduccin material iconogrfico: Francisco Velse. Santiago de Chile, enero. 2010

A las pobladoras chilenas a sus padres y abuelos A Fanny, Isabel, Antonio y Rodrigo por saber mirar ms amplio y ms lejos A mis padres A quienes amo

Agradezco al Colectivo de Atencin Primaria por haber tenido la visin acerca de la necesidad de comprender socio-histricamente los procesos de construccin de institucionadad pblica, lo que cristaliz en la primera edicin de este libro sacado a luz antes de finalizar el siglo XX. Debo mis agradecimientos al equipo del Ministerio de Salud por su inters y compromiso en la re-edicin de este libro en los albores de este siglo xxi. Agradezco, asimismo, al equipo profesional que me ha acompaado en esta larga tarea de investigar, habiendo asumido el desafo con un autntico profesionalismo y compromiso historiogrfico. Deseo tambin agradecer a aquellas personas, tanto en el campo de la medicina como de otros sectores, ya sea vinculadas al trabajo social y poblacional chileno, as como a aquellas ligadas a la historiografa social, las cuales me han hecho interesantes comentarios y aportes que han contribuido a esta historia. Agradezco a mis hijas Dafne y Julieta quienes me apoyan amorosamente todos los das de la vida.

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PRESENTACIN A LA P R I M E R A EDICIN
Este trabajo, extenso, exhaustivo y emocionante, se inicia a fines de los ochenta. Una tarde, en el Colectivo de Atencin Primaria, analizando el dinamismo y las proyecciones de los grupos poblacionales de salud y su relacin con los profesionales del mundo sanitario, surgi la pregunta: Habr sucedido esto, antes en la historia chilena? En qu perodo? Con qu proyecciones y desenlace? Recurrimos, entonces, a la autora, de reconocida trayectoria en la historiografa del movimiento popular. Nuestra preocupacin se originaba al constatar que las organizaciones populares haban desarrollado no slo una importante capacidad de gestin a nivel de salud poblacional -que la expresaban tambin en ollas comunes, comedores infantiles, comits de vivienda- sino que perciban los problemas de salud de una manera integral, profundamente vinculados a las condiciones de vida. Este desarrollo, presente en contados profesionales del sector, poda significar un importante aporte a la resolucin de los problemas de salud que afectan a la poblacin ms necesitada. Se requera para ello, que los profesionales de salud, tradicionalmente excluyentes y vanidosos, aceptaran que para la solucin de los principales problemas, era necesaria una visin distinta, comprometida, cercana y experta. Revisando la historia, aparecen experiencias aleccionadoras. Resulta clara la potencialidad de las organizaciones sociales, para determinar sus prioridades en salud. Tambin se ve como la ciencia mdica soluciona problemas eficazmente y asfixia la autodeterminacin de las organizaciones sociales. En sntesis, se sealan los puntos crticos que tienen que resolver distintos actores del espacio sanitario, para aportar al bienestar de la gente. Esperamos que la lectura de este libro, entregue elementos adicionales, que permitan caminar hacia una gestin de salud, profundamente participativa, que satisfaga las aspiraciones de los diferentes actores sociales por lograr una mejor calidad de vida.

Colectivo Atencin Primaria Santiago, 1993

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PRESENTACIN A LA SEGUNDA EDICIN


Considerando que nuestro pas se encuentra en su Bicentenario, un momento relevante en la Historia de Chile, la Subsecretara de Salud Pblica ha considerado de suma importancia recoger la historia de la Salud Pblica desde fines del siglo XX, tanto para sustraer lecciones de su historia como para traer a nuestra memoria colectiva los avances y dificultades que han acompaado a los procesos de transformacin de Chile y de nuestro sistema sanitario. Este libro nos invita a reflexionar sobre nuestras tareas como funcionarios del Servicio Pblico a considerar a los /las ciudadanos de este pas, en su dignidad y sus capacidades de construir en conjunto sus sueos y demandas ms sentidas del respeto de un derecho humano como la salud. Los valores y principios aqu discutidos, que incluyen la equidad, la solidaridad, la justicia social, el acceso universal a los servicios, la accin multisectorial e intersectorial y la participacin de la comunidad, son principios que compartimos. Para hacer de estos principios una realidad, se requiere impregnarse de la historia para saber con datos y relatos, la vida de generaciones anteriores para comprender que la ciudadana es quien conoce mejor sus carencias y sus propias soluciones. La Subsecretara de Salud Pblica ha impulsado una agenda de trabajo en determinantes sociales y equidad, con el propsito de mejorar el nivel de acceso a la salud y el conocimiento de los ciudadanos de sus propias capacidades para proteger y demandar cuidados y oportunidades para la salud y el desarrollo de su vida. Queremos construir un pas ms prspero y justo que supere las inequidades y las exclusiones. Por lo tanto seguiremos luchando incansablemente por hacer realidad los principios que han inspirado a muchos de los trabajadores y trabajadoras de la salud pblica. Vencer las inequidades en salud es nuestro mayor desafo, tal como expres la Presidenta Bachelet en su programa de Gobierno: "Para vencer las desigualdades no basta la determinacin; es necesario, adems, entender su origen. La desigualdad no empieza ni termina en los ingresos. Ella se manifiesta en los primeros aos de vida de la persona, contina con las oportunidades de educacin, se profundiza con las discriminaciones y se consolida con la adversidad. La desigualdad se da en las oportunidades y en los resultados. Se reproduce diariamente y se profundiza cada vez que los ms poderosos imponen sus intereses sobre el inters general, ya sea en la poltica, los negocios o las decisiones pblicas. En Chile no hay una sola desigualdad; hay muchas desigualdades y todas estn relacionadas entre s".

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Diversas organizaciones gubernamentales y mundiales han sealado la necesidad de mirar a los seres humanos en la realidad de sus carencias, tanto de oportunidades como la dificultad de desarrollar sus potencialidades como sucede en diversos grupos sociales, entre los que se encuentran las nias, los nios y jvenes en situacin de calle, los migrantes, los trabajadores y trabajadoras, las personas con discapacidad, los adultos mayores y la poblacin indgena. Esperamos que este libro ilumine en los desafos que nos presenta nuestro pas, que nos acompae en la reflexiones cotidianas de cada uno de nosotros y nosotras y que nos entregue elementos de reflexin para construir propuestas que respondan a los acelerados procesos de la sociedad, a las necesidades de nuestro pueblo y, sobre todo, que nos permita contribuir a la construccin de un pas con mayor equidad . solidaridad y justicia social.

Santiago 2010

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Dra. Jeanette Vega Morales. Subsecretara de Salud Pblica. Ministerio de Salud

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NTRODUCCION

, a antesala de atencin de pblico del hospital J. J. Aguirre estaba atestada f esa maana de da lunes. Mi padre, mdico del hospital, me haba llevado para que algn colega me examinara un lunar que no tena buen aspecto. Mientras haca sus gestiones, me hizo esperar en la sala de pblico. Poco a poco fueron copando los asientos decenas de mujeres, hombres y nios del pueblo de la zona norte de Santiago. Venan con sus dolencias y sus esperanzas y se notaba la fatiga de la vida en la piel de sus manos. Al paso del tiempo de espera, los nios correteaban y las madres ofrecan sus pechos. Yo esperaba en calma disfrutando el formar parte esa maana de ese grupo de personas reunidas en una misma sala de hospital. Tena 14 aos y era un tiempo en que la historia se desarrollaba a tajo abierto, mostrando la herida de las carencias, los ruidos de las demandas del movimiento social y el debate alzado en tomo a los proyectos de reforma. Mientras se agitaba el paso del personal por los pasillos y se gritaban los nombres de loas pacientes, el calor humano en la sala de espera fue generando conversaciones sobre la vida y los quebrantos. Fue el momento en que aprend que a todoas nos una algo en comn: nuestro cuerpo (-alma). A partir de esta evidencia fundamental, en esa sala de hospital tuve la oportunidad de tener otros aprendizajes que me han acompaado e inspirado en la vida. En esa antesala de hospital tuve la primera evidencia de la unidad cuerpo/conciencia y, especialmente, de la igualdad natural, existencia! y social: principio que no surga de una abstraccin filosfica ni menos de un programa partidario, sino que emanaba desde nuestro cuerpo vivo, absolutamente igual en su condicin de existente y doliente. En consecuencia, aprend que cualquier desigualdad en la consideracin, el trato y el cuidado de nuestro cuerpo, donde habita el alma y la natural igualdad como principio y realidad humana, se constituye en una de las ms radicales violencias que puede ejercer el sistema social en que dichos cuerpos co-existen. De pronto apareci mi padre a buscarme. Me condujo a una sala de clases donde esa maana su colega imparta docencia a ms de cien alumnos. Ambos mdicos me explicaron y sentaron en una silla en el estrado. El profesor disert sobre los diversos tipos de papilomas y sus riesgos. Luego laos alumnos pasaron en fila adelante a observar directamente el lunar de mi rostro. Yo permanec sentada en silencio exhibiendo mi marca, sintiendo una mezcla de mbor y orgullo, sabiendo simplemente que esa era mi tarea. Ese estar sentada all ofreciendo mi lunar a la mirada me entreg otra leccin esa maana memorable: aprend que nuestro cuerpo tiene una dimensin colectiva, que no es solo propio sino de todos, para el saber, el aprender y el cuidamos mutua y colectivamente en sociedad.

! Introduccin a la segunda edicin. Esta Introduccin es una re-escritura que recoge algunos temas y problemas planteados en la introduccin de la primera edicin.

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En suma, ese da supe lo que era la "salud pblica": un lugar donde se materializa el cuerpo colectivo y donde se ejerce un cuidado social que busca indagar e intervenir los cuerpos donde habita nuestra existencia, nuestra alma y nuestra igual condicin humana. El ao 2002 se conmemoraron 50 aos del Servicio Nacional de Salud (S.N.S.), emblema de la salud social/pblica del siglo xx. En la ceremonia se entregaron decenas de condecoraciones y reconocimientos: a funcionarios, enfermeras, matronas, mdicos y a numeroso personal de salud que trabaj en esos emblemticos aos que marcaron la mediana del siglo xx en Chile. Los discursos y el montaje de la conmemoracin estuvo impregnado de nostalgia: se conmemoraba lo perdido para el no-olvido. Fue un rito cuasi mortuorio. Qu era lo que haba muerto y que se conmemoraba el 2002? La respuesta a esta pregunta quizs puede ser encontrada en este texto. Aqu narramos el proceso de construccin de un sistema de salud social/institucional que, desde las manos auto-responsables del pueblo organizado en sociedades de socorros mutuos, as como desde un sistema de cuidado de los cuerpos de pobres basado en la caridad, pasa a ser principalmente responsabilidad y expresin del Estado. Aqu planteamos que, como respuesta a un movimiento social que cuestion la injusticia y desigualdad de un sistema capitalista anrquico, carente de regulacin y legislacin social, durante el curso del siglo xx tiene lugar en Chile una "revolucin pasiva", es decir, una transformacin institucional del rgimen poltico y del rol del Estado en el capitalismo-, que tuvo como principal expresin el compromiso social por el cuidado del cuerpo del pueblo y de la ciudadana en general. La figura que emerge en Chile a partir de la dcada de 1920, es la de un Estado Asistencial que poco a poco va asumiendo el carcter de un Estado de Compromiso Social que construye un nuevo pacto socio-poltico que otorg definicin al siglo xx: el pacto Estado/Pueblo. De este modo, ser el Estado el que se ir constituyendo en agente protagnico de esta revolucin pasiva y de este nuevo pacto. Qu entenderemos por Estado? Aqu no lo vamos a concebir como un aparato en s mismo -aunque actu como tal- o como la expresin histrica de la "conciencia absoluta" (Hegel) -aunque muchos discursos de poca le hayan dado esa dimensin-, sino principalmente como "un lugar" a ser ocupado por los distintos proyectos polticos y/o clases sociales, que hacen de ese aparato un instrumento de sus objetivos estratgicos y un aparato constructor de su modelo de ordenamiento social. Desde esta perspectiva, aqu trataremos acerca de la lucha social e histrica que se entabla, desde fines del siglo xix, por parte de dichos proyectos polticos y/o clases sociales por ocupar este espacio/Estado y conducirlo hacia sus propios fines. El proyecto liberal, nacional/asistencial, mesocrtico y popular corresponden, entre 1880 y 1973 -perodo de nuestro estudio- a momentos y figuras polticas de apropiacin del espacio/ Estado en el siglo xx para la construccin de sus distintos objetivos estratgicos.

2 Sobre e] concepto de "revolucin pasiva" propuesto por Gramsc ver Ciiristine Buci-Glucksmann, Gramsci y el Estado. Siglo XX!. Mxico. 1988

En general, como decamos, la tendencia es la de una creciente disminucin del activismo civil (popular y aristocrtico) en el campo de la salud social hacia un mayor protagonismo de Estado, considerado como un espacio ms amplio y ms eficaz para el ejercicio del poder en general, as como para la propia implementacin de los distintos proyectos polticos y de clase en materia de cuidado y reparacin del cuerpo del pueblo y de la sociedad. Habra que enfatizar al respecto que esta opcin por ocupar el Estado para la implementacin de estos proyectos fue fruto de un largo camino pero de un creciente consenso acerca de la imperiosa necesidad tanto de la intervencin legislativa del Estado sobre el capitalismo anrquico, como del agotamiento de un sistema de salud caritativa privado subsidiado, incapaz de subsanar la crisis crnica que habitaba en los cuerpos, mientras la salud social popular organizada tampoco era capaz de mantenerse por s sola. La opcin por ocupar el Estado fue tambin expresin de una toma de conciencia colectiva de que el estado de salud de la sociedad era un problema poltico de especial relevancia que comprometa no slo el pacto social, sino la definicin misma de la sociedad y su fundacin moderna, basada en el principio de equidad. Asimismo, la opcin por ocupar y otorgarle un nuevo protagonismo al Estado liberal y su transformacin en Estado Asistencial y de Compromiso Social ser, al mismo tiempo, fruto y respuesta institucional a la emergencia poltica de la clase obrera y popular en el siglo XX. as como una respuesta al "socialismo real" que se levantaba como una marea incontenible en los anhelos y las expectativas populares de muchos pueblos del mundo. Ante esto, el Estado de Compromiso fue un "experimento poltico en occidente"', llamado a intervenir el capitalismo a travs de la sustraccin legal de una parte de su plusvala para destinarla al beneficio social, calmando de este modo la protesta y el descontento con el objetivo estratgico de neutralizar la opcin socialista y/o construir caminos polticos que articularan los beneficios del socialismo y la democracia. As, el Estado se configura en el siglo xx siguiendo los pasos del pueblo, saliendo al camino de su protesta, ponindosele por delante, tomando sus banderas -asistencialmente-. Mientras por detrs el Estado Gendarme reprime y enva a la crcel, por delante el Estado Asistencial recoge los heridos y enva leyes al parlamento. El Estado en el siglo xx interviene enfatizando una u otra faceta de su doble figura, segn sus intereses predominantes en las distintas coyunturas: intereses determinados en buena medida por el rol asumido por el Estado chileno respecto del sistema capitalista. Por detrs y por delante el Estado fue abrazando al movimiento popular, incorporndole en medio de la confusin de su doble figura, su doble accionar y su doble discurso; el Estado del siglo xx encuentra en esta contradictoria duplicidad su propia definicin. No obstante, en general, el Estado a travs de su figura asistencial y/o de compromiso-social busca cooptar al Pueblo a su propio espacio e institucionalidad, fundando un nuevo pacto social.

3 Ver Stein Ringen. The possibilm- of polines. A study oflhe poltica! economy of the welfare-state. ClareiidoN Press. Oxford. 1987

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Cabe preguntarse cules son los fundamentos que legitiman histricamente esta agencia y accin de cooptacin del Pueblo que realiza el Estado en el siglo xx. Por una parte, como decamos, el Estado emerge como superacin de la 'caridad', la que, a travs de las figuras filantrpicas de la aristocracia y la iglesia, atraa privadamente al pueblo cuidndole segn los lineamientos de sus propias perspectivas ideolgicas e intereses particulares de clase. Por su parte, el Estado se levanta a nombre del 'derecho': concepto que reconoce y confiere legitimidad (institucional-en-el-Estado) al conjunto del Pueblo, el que adquiere, as, una dimensin universal en el Todo-estatal. Superando la 'cooptacin privada', la 'cooptacin estatal' del pueblo aparece histricamente como una 'auto-alienacin positiva del pueblo en el Estado'. Por otra parte, el dramatismo de la pobreza y de las crisis econmicas y especulativas del capitalismo tal como se desarroll en el perodo en estudio, inducen al conjunto de la sociedad civil a ocupar la figura del Estado como un aparato de mediacin frente a la actuacin anrquica del capitalismo. Ante ste, el Estado es a menudo visto como una alternativa restauradora de la armona social amenazada por el capital y la protesta, entregndosele los instrumentos legales para presionar al capitalismo -con distinto nfasis segn la coyuntura- para que sacrifique su acumulacin absoluta, ya en aras de su propia supervivencia, ya en vista de su limitacin o de su transformacin estructural. En suma, visualizamos al Estado chileno en el siglo xx como una construccin netamente histrica, esto es, que se configura a partir de la voluntad poltica de ocupacin de su espacio como lugar de ejercicio de poder por parte de distintos proyectos polticos y de clase, en tomo a los desafos sociales, econmicos y polticos que se plantean en el perodo, los cuales exigirn del Estado un creciente protagonismo. Qu rol juega la salud pblica en este protagonismo de Estado y en esta relacin y pacto social Estado-Pueblo? Este rol se ha de comprender en el marco de un sistema capitalista que en esta fase de su produccin histrica se sustenta, trgicamente, en el consumo fisiolgico de la vida de la fuerza de trabajo. Ante esta disyuntiva, agudamente contradictoria, la ciencia biolgica y el estamento mdico hubieron de intervenir a travs de una estrategia y accin biopoltica de amplio alcance social ^. En Chile esta biopoltica tom dos vertientes en el siglo xx: por una parte, consisti en la organizacin y la institucionalizacin de la intervencin social/pblica sobre los cuerpos del pueblo y, por otra parte, consisti en la realizacin de una suerte de "ecologa social" del capitalismo, interviniendo su "libertad" anrquica en vista de superar la contradiccin trabajo-muerte.

4 Michel Foucauli define la biopoltica como ''la ciencia de las poblaciones, higiene pblica, pedagoga: es el entrecruzaniiento de todas estas disciplinas, cuyo punto de aplicacin es el cueipo. en adelante sometido a normas dadas... en nombre de un saber de la penalidad y la patologa (...)'". Ver Bandine Barret-Kriegel, "Michel Foucaul y el Estado de polica", en A. Balbier y otros. M77e//^/c//.^/sr;/t.Gedise Editorial. Espaa. 1999. p. 188

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Instrumento de esta misin histrica fue justamente el lugar/agente/Estado, el que en la dcada de 1920 fue abordado resueltamente por el estamento mdico chileno, logrando construir su figura y rol asistencial, otorgndole una base programtica para realizar una intervencin legislativa ampliada sobre las relaciones sociales de produccin capitalista y cooptando de paso al pueblo a una institucionalidad sanitaria pblica ad hoc. As, una de las principales figuras que asume el Estado en Chile en el siglo xx respecto del pueblo y la clase capitalista es la de un Estado Asistencial Sanitario^ que, a travs de la aplicacin de la legislacin social y principalmente a travs de la incorporacin de la clase trabajadora a un sistema de atencin nacional de salud y de previsin social, interviene legislativamente la anarqua propia del capitalismo y el mercado e intenta aliviar la angustia de la supervivencia corporal/existencial de la clase trabajadora y popular, descongestionando relativamente la presin del descontento social. Desde la perspectiva de los trabajadores, si por un lado el activismo del Estado en materia de intervencin sanitaria sobre su cuerpo-fuerza de trabajo les sustraer del propio control y cuidado de su cuerpo en las sociedades de socorros mutuos (hecho que el movimiento social de los trabajadores intentar inicialmente resistir), por otro lado, la reforma asistencial permiti a dicha clase trabajadora asalariada como a amplios sectores populares cobijarse bajo el alero protector del Estado, dignificndose al constituir el cuidado piblico de su cuerpo uno de los fundamentos del nuevo pacto-social nacional y terminando el movimiento social por apropiarse de dicha figura asistencial del Estado, ocupndolo programticamente y buscando las vas para su democratizacin. Este trabajo est centrado en la historia de la construccin del Estado como institucionalidad de salud pblica chilena en el siglo xx; no obstante, nuestro enfoque rebasa, necesariamente, el de una historia particular o de contenido especfico. Este texto pretende ser, bsicamente, un captulo de la historia social de Chile en el siglo xx, que busca comprender como se concibi y construy el rgimen poltico-cultural en Chile llamado a realizar la tarea de la construccin de Estado y nacin moderna en base a un pacto poltico-social fundado en los conceptos de derecho, equidad e integracin. Es sta la lectura que desearamos se hiciera de l. Esta investigacin se emprende a finales de la dcada de 1980, cuando la propia institucionalizacin de la dictadura anunciaba su cada. Adelantndose a travs de su prctica permanente en tareas de "'reconstruccin" de una sociedad inclusiva y democrtica en materia de salud social y pblica y presagiando los desafos que habran de surgir con el inminente fin de la dictadura militar, la ONG Colectivo de Atencin Primaria percibi la necesidad de que se acometiese una investigacin histrica acerca de la experiencia desarrollada en Chile en el siglo xx en el campo de la salud pbhca. Tarea que acometimos con especial inters y desde la perspectiva de la historia social, es decir, comprendiendo los procesos histricos desde las relaciones sociales que los habitan y los construyen dialcticamente. El resultado fue este texto cuya primera edicin sali a luz hace diez y
5 Otra de las figuras centrales de este Estado en el siglo xx en Chile es la de un Estado Docente; figura y rol que no tiene, sin embargo, e alcance del Estado Asistencia! Sanitario a nivel de la nter\encin que ste realiza sobre las relaciones sociales de produccin en el capitalismo.

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seis aos atrs, cuando se reiniciaban los esfuerzos por volver a imaginamos una sociedad fundada en los principios de igualdad, justicia y democracia que haba movilizado el trabajo y la utopa social del siglo xx. No obstante, este ideario pre-dictadura ha ido tomando la figura de una "memoria de la lucha" de nuestro pueblo que ha quedado soterrada bajo la historia. En efecto, mientras se luchaba contra la dictadura que nos otorgaba su cuerpo visible, por debajo se haba construido exitosamente la armazn de un nuevo orden sustentado en el "principio de desigualdad". Por otra parte, los procesos histricos siguen avanzando sin querer detenerse a reconocer sus referentes. Al parecer, la "reconstruccin" es un verbo que no conoce la dialctica de la historia, siempre urgida de nuevas figuras y contradicciones que alimenten su movimiento. En este marco, el tema de los esfuerzos que se han hecho durante la fase post-dictadura por intervenir el "principio de desigualdad" creando todo tipo de frmulas que lo mitiguen, constituye, sin duda, un captulo relevante de la "invencin histrica" de este perodo. Ha sido especialmente notable el verdadero 'rescate' que se hizo a la infraestructura hospitalaria y asistencial chilena derruida durante la dictadura, as como la importante inyeccin de recursos realizada estas liltimas dos dcadas a la institucionalidad de la salud pblica, donde se atiende la gran mayora de la poblacin y donde se seguir atendiendo en el futuro. No obstante, todo lo que se ha podido avanzar al respecto estos iltimos aos se vuelve y se percibe insuficiente. Las salas de espera de los hospitales y otros centros de salud siguen siendo el lugar de materializacin de lo colectivo, pero de un colectivo que se percibe inferiorizado respecto de la salud privada donde se mercantiliza el cuidado del cuerpo, comprndose la salud a precio de trato preferencial. De este modo, el principio de desigualdad opera en su mxima eficacia: como referente de valoracin o desvalorizacin de los cuerpos donde habita la existencia humana. As. a nuestro parecer, la insuficiencia no slo es cuantitativa, sino cualitativa y estructural y dice relacin con la legitimidad que ha alcanzado el trato desigual (o mercantil) en el cuidado de los cuerpos. Insuficiencia cualitativa que dice tambin relacin con la soledad y el vaciamiento de un aparato de Estado que no ha sido ocupado por un proyecto de sociedad civil democrticamente participativa y empoderada y movida por una escala de valores fundada en el principio de igualdad y democracia. Los desafos que enfrentamos en el futuro inmediato en este sentido son relevantes. Ojal este texto que hoy sale a luz en su segunda edicin siga siendo un lugar de encuentro con nuestra experiencia histrica en vista de estos desafos en los que sin duda se juega nuestro mejor destino. Esta segunda edicin ha sido posible gracias al inters desplegado por parte del equipo del Ministerio de Salud del gobierno de la Presidenta Bachelet, a quienes vuelvo a agradecer la oportunidad de esta revisada reedicin. Valdivia, enero, 2010

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SOLIDARIDAD, CIENCIA Y CARIDAD

PRIMERA PARTE

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Lu 1 orden social antiguo descansaba sobre dos pilares: el palacio y el hospi1 CO. El equilibrio histrico de ese orden social se recreaba en la unidad de la miseria y la misericordia; del ltigo y la lstima; del desprecio terrenal y el amor celestial. El fundamento del vnculo de las clases sociales se daba en la relacin dialctica entre la explotacin y la compasin. Junto al solar patronal se levantaba la institucionalidad social privada de los orfelinatos, asilos, hospicios, hospitales de pobres y dispensarios, financiados por las erogaciones particulares y testamentos de las grandes figuras de la aristocracia, encargndose a la Iglesia, y especialmente a las monjas, el ejercicio directo de la misericordia social. Imposible entender la dominacin sin la caridad. Esta institucionalidad social privada donde se realizaba la caridad descansaba sobre un concepto de "pueblo-escoria": su accin consista en "recoger lo arrogado", por el trabajo, por la vida, por la enfermedad, por la decrepitud. La caridad se defina como "el acto de dar sin que el que recibe tenga derecho a exigir" (Ismael Valds Vergara). Hacia el ltimo tercio del siglo XIX en Chile, este orden social antiguo comienza a presentar graves fisuras, que conducirn finalmente a su cuestionamiento. La solidaridad popular organizada, por un lado, y la ciencia -especialmente la que se jugaba entre las manos de una intelectualidad mdica-, por otro, desempearn un rol protagonista en el proceso de resquebrajamiento del predominio social aristocrtico, en el marco de la ms grave y crnica crisis del sistema de produccin capitalista mundial y nacional, la cual toma especial fisonoma en Chile hacia fines de la dcada de 1870. Mientras la solidaridad popular intentar arrancar y liberar al pueblo de sumisin caritativa de la aristocracia-oligarqua (y la Iglesia), la ciencia y la intelectualidad mdica, por su parte, exigirn a la caridad someterse a sus designios y exigencias de modernidad. Es justamente en el curso de este proceso de crisis y cuestionamiento del modo de sumisin caritativa del rgimen oligrquico, donde se levantar el problema histrico de la salud pblica, tema central del presente estudio. An ms, es a partir de la cuestin de la salud -como organizacin social y como poltica- desde donde se acometi la crtica histrica e ideolgica del sistema aristocrtico de apropiacin privada del cuerpo del pueblo. Esto fue as porque es en torno al problema de la salud popular donde se trabar la contienda histrica que contribuir a dibujar decisivamente la preocupacin por lo colectivo y lo social en Chile. Porque en definitiva el tema no era el de la salud, sino el de la muerte. En efecto, la historia social y econmica de Chile, desde el ltimo tercio del siglo pasado hasta avanzado el presente siglo, es la historia de la muerte del pueblo. El proceso de acumulacin capitalista de las tierras y de la produccin de las riquezas bsicas, condujo a un progresivo despojo del pueblo que se hizo muy agudo, cumplido ya el primer centenario de la independencia republicana. A ello se le sum la crisis

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cclica del capitalismo industrial europeo y exportador chileno y el progresivo levantamiento de una industria nacional basada en la ms grave explotacin de hombres, mujeres y nios. Todo condujo al debilitamiento extremo del cuerpo del pueblo, que lo hizo carne insaciable de pestes y enfermedades. De esta manera, los sectores ms pobres de la sociedad chilena se constituyeron en las vctimas de ese sistema en grave crisis y en vctimas, asimismo, de las propias soluciones con que la sociedad dominante intentaba saldar dicha crisis. El resquebrajamiento del orden capitalista mundial en la dcada de 1870, la Guerra del Pacfico, el progresivo despojo del campesinado junto a la conquista de la Araucana en los aos 1880, la Guerra Civil del 91 y finalmente, la Primera Guerra Mundial, todo recay con miserable crueldad sobre los sectores ms desposedos de nuestra sociedad. Hambre, cesanta, prostitucin, hacinamiento, insalubridad, explotacin, abandono, criminalidad, eran los signos de una sociedad agudamente desintegrada. La mortalidad infantil, la ms alta del mundo, constitua el smbolo de un territorio social donde el hijo del proletario no tena legitimidad histrica. Las pestes -viruela, clera, alfombrilla- las enfermedades infecciosas -tuberculosis, tifoidea, sfilis- perseguan implacablemente. La porfiada visita de la enfermedad y la muerte en los hogares pobres de un pas que ostentaba el brillo de su carcoma, impulsaron al pueblo a crear las que constituyeron sus primeras organizaciones autnomas de base: las Sociedades de Socorros Mutuos, como la mxima expresin de un pueblo que decide enfrentar por s mismo la enfermedad y el desamparo. Germinaba all un concepto de salud como sociabilidad, solidaridad y organizacin, donde la enfermedad era inseparable de la condicin social y la lucha contra ella pasaba a ser parte de la lucha del pueblo por su propia identidad y bienestar. Un enorme esfuerzo de movilizacin y de construccin de organizacin popular se canaliz a travs de las Sociedades de Socorros en la tarea de la defensa de la vida. Su presencia histrica en Chile, su labor pionera en materia de organizacin de la salud y de un sistema de previsin social y su rol decisivo en la liberacin del pueblo de los brazos de la caridad, hacen de las sociedades de socorros populares un tema imprescindible al abordarse el problema del quiebre del orden tradicional desde la temtica de la salud pblica. Es as que al incorporarse las sociedades de socorros al tema del desarrollo de la "salud pblica" en Chile, la historia nos devuelve este concepto. En efecto, cuando la salud como idea pblica no pensaba an transitar de su secular figura de aseo urbano y ordenanzas sobre mercados y mataderos -propia del modelo liberal del Estado que no se inmiscuye en el "privado" recinto donde se juegan las condiciones de vida-, los artesanos y gremios de trabajadores haban dado un salto histrico decisivo al crear y ejercer un concepto de "salud social" en las Sociedades de Socorros Mutuos.

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A lo largo del siglo XIX y principios del XX, ambos conceptos de salud popular e institucional no llegaron a encontrarse; expresin de una sociedad desintegrada, paralela. Esta separacin era una grave amenaza al orden social imperante que en definitiva no podra soportar dentro de s el acontecimiento revolucionario que ocurra al interior de las sociedades de socorros mutuos: el de la solidaria autonoma de la miseria. Las pestes jugaron, sin embargo, el papel histrico de desnudar la pobreza; un rostro cadavrico apareci ante los ojos estupefactos de la sociedad dominante. Antes de su explosin poltica, la imagen del pueblo "varioloso", colrico, tsico, pestilente, penetr en los alfombrados salones del Congreso, de los municipios, de las casas patronales, del palacio de Gobierno. Se desbord la institucionalidad caritativa, se estremecieron las conciencias, retumbaron los discursos, se crearon organismos y consejos. Junto a las pestes, se fortalecieron tambin las organizaciones populares de las sociedades obreras de socorros mutuos y naci el Partido Demcrata, de clara fisonoma popular (1887). Los dirigentes obreros hablaron amenazantes en su propia prensa. Entonces fue cuando comenz a delinearse el rostro de una intelectualidad mdica apoyada -en primera instancia- por esa prefigura del Estado moderno cual fue el gobierno de Balmaceda y algunos personeros claves de su ministerio. Era imperativo abrir el cauce a la reforma de la atencin del cuerpo donde supuraba la miseria, sin tener que tocar las condiciones mismas que la producan. Acometer la reforma social desde lo fisiolgico y en tanto lucha nacional y mesinica de la civilizacin contra la barbarie. Haba que poner urgente atajo al decaimiento fatal de la raza y a la prdida del factor productivo ms importante para la riqueza del pas: la mano de obra. El camino a seguir consisti en disputarle a la sociedad caritativa el cuerpo enfermo y moribundo del pueblo para mejorarlo con la eficacia de la ciencia y la tcnica y salvar, as. la repblica, el orden social y la riqueza nacional, iniciando el camino de la civilizacin hacia el progreso. Este proyecto cientfico-mdico de salvacin nacional que vulneraba la autonoma patronal de la caridad, encontr serios obstculos en su camino. Las pginas que siguen tambin muestran el proceso difcil de la auto-construccin de un estamento cientficotcnico mdico que. desde la clase dominante, se impuso autonomizarse activamente de ella. La reforma del modo de dominacin caritativo se entabl, as, como una lucha de poder entre una clase, que pugnaba por las garantas y la libertad individual, y un estamento que, desde esa misma clase, vislumbraba cientficamente la dimensin de lo social.

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La lucha estamental de la intelectualidad mdica necesitaba de una base de sustentacin real. El proyecto cientfico busc al Estado, como el nico aparato de poder desde el cual imponerse sobre el dominio aristocrtico, en lo relativo a la salud del pueblo y la nacin. El Estado, en tanto se permiti -como uno de los factores ms decisivos- ir anidando en su interior a la ciencia y la tcnica, se ayud tambin a s mismo a ir tomando cierta distancia de la oligarqua, adquiriendo una fisonoma propia. Esta primera parte ha tenido como objeto desarrollar histricamente el cuestionamiento del orden social aristocrtico desde el cuerpo y la muerte del pueblo. A lo largo de este proceso se fueron configurando poco a poco los sujetos y los conceptos que contribuiran a abrir el cauce a la reforma social-legislativa del siglo XX. El tema de la historia de la salud (pblica/social) en Chile, es parte y motor de este histrico proceso.

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UNA SOCIEDAD DESGARRADA

Nuestros textos de historia han exaltado la prosperidad, el progreso y avance de la civilizacin y de las luces durante el transcurso del siglo XIX en Chile, y especialmente a partir de la dcada de 1880. La fuerza expansiva de este progreso habra mostrado su podero en la guerra del Pacfico y en la mal llamada "pacificacin" de la Araucana, reinando airoso nuestro pas en los mares del sur. Pronto emprenderan el camino al mercado las nuevas riquezas: el salitre de la conquista boliviana y el trigo del despojo araucano. El auge de los negocios de exportacin, de las especulaciones financieras, la llegada de capitales extranjeros y de las importaciones de lujo, levantaron palacios y embriagaron de fiesta a la gran sociedad que educaba a sus hijos en Londres y Pars. En todas las casas aristocrticas de Santiago "se coman cuatro o cinco platos, todos de primer orden y como haba libre importacin de conservas, se poda comer lo mejor del mundo entero, sobre todo de Francia e Inglaterra".* En sus Memorias de 80 aos, Francisco Undurraga describe una de las mansiones santiaguinas de la poca: "El vestbulo va con muebles de Maple. Le sigue la sala celeste cubierta de gobelino. Est a continuacin el gran saln con los techos rameados de oro y sus pisos cubiertos con tapices de Smyrna. Viene luego la galera de pinturas donde cuelgan telas de Fragonard y Murillo, haciendo contraste con las de Corot. Se suceden despus los salones de Luis XV y Luis XVI. Por fin, al fondo, se abre el gran comedor cuyo amoblado es copia fiel del comedor Francisco Guillermo de Prusia"\ Ante este espectculo de lujo y abundancia, el pueblo de Chile mora de miseria y abandono. En 1885 nacieron en Chile 61.965 personas; ese mismo ao murieron 66.818.'* Las vctimas en su mayora fueron nios. En Chile, nacer para vivir era claramente un privilegio.

6 Julio Subercaseux, Reminiscencias, Santiago, Editorial Nascimento, 1976: 276. 7 Citado en Luis Barros y X. Vergara, El modo de ser aristocrtico. Editorial Aconcagua. Santiago. 1978 8 Anuario Estadstico de la Reptjblica de Chile, 1985

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TOTAL DEFtNCtONES POR EDADES EN 1885

llaslalmes Oe 1 a 3 meses De -3 a 6 meses De 6 meses ii 1 ai) De 1 3 2 aos De 2 a 5 aos DeSalOai De 10 a 15 anos

8.270 3.126 2,72K 5.904 ').800 6.386 2.816 1,681

Rn jas edades que siguen, las curas son semejantes a las ltimas cifras. Anuario rstadslieo. 188.S).

La fiebre intermitente, paldica, ttrica, catarros, gstrica, pulmonar y tifoidea se identifican como las causales ms importantes. Aunque imprecisas, al parecer estaban todas muy ligadas a las condiciones de vida y de cuidado natural. Honorable Cmara, Las condiciones generales de alimentacin y de insalubridad en que vive la gran mayora de los habitantes de nuestro pas, no pueden ser ms deplorables. Me refiero a las condiciones de alimentacin del pueblo en general, a la caresta de todos los artculos de primera y ms indispensable necesidad y las consecuencias necesarias e inevitables que ella produce. Sabe la Cmara que en nuestro pas perece un 70 a un 80% de los prvulos siendo por dems lento el desarrollo de la poblacin debido no slo a la falta de higiene e insalubridad en que viven nuestras clases pobres, sino tambin a la psima alimentacin que est a su alcance. Sabe tambin la Cmara que con frecuencia se desarrollan epidemias que diezman a nuestra poblacin, llevndose miles de brazos de valor inestimable para el progreso y la riqueza del pas, siendo siempre como origen principal las mismas causas a que hemos apuntado. Como es natural, ello produce perjuicios inmensos al pas que, examinados slo bajo un aspecto financiero, puede sin exagerar apreciarse en millones y millones de pesos''.

9 Diputado por Valparaso Juan E. Maclenna. Presidente de la Junta de Beneficencia. Boletn de! Congreso. Diputados, agosto 17, 1888. p. 443,

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Por otra parte, el diputado L. M. Rodrguez, sostena: El desarrollo que la criminalidad ha tomado en estos ltimos tiempos, no slo en Santiago, sino en todos los Departamentos de la Repblica, es ya alarmante. Los seores diputados conocen los ltimos salteos ocurridos en Santiago en barrios relativamente centrales. En la poca que, a consecuencia de la terminacin de la guerra V del consiguiente licnciamiento de tropas, se tema una recrudescencia de la criminalidad, ella no lleg a dejarse ver y es hoy cuando aparece con mayores caracteres de alarma. Es sta una enfermedad ms terrible que una epidemia, porque si sta concluye con la vida de cierto nmero de habitantes, cesa por s sola al cabo de cierto tiempo; pero la criminalidad, si no se le pone pronto y activo remedio, es una plaga que no dejar tranquilo a ningn habitante de la Repblica'". El pueblo, con su muerte y su miseria, comenz a entrar as en los salones del poder parlamentario; como prdida econmica, como amenaza a la propiedad. Una ola de infeccin, un mal mortfero para la sangre y el alma va llegando a las masas populares y a los hogares de todas las clases sociales. Frente al delicado asunto de la prostitucin, las autoridades y os hombres de ciencia se cruzan de brazos.... Por calles y plazas estamos viendo los estragos de la sfilis. Jvenes de ambos sexos suelen exhibirse en pblico, demacrados, vacilantes al andar, la vista hundida y hasta con los sntomas cadavricos de una materia que ya comienza a descomponerse en vida. La corrupcin fomentada por el billete de banco que todo lo avasalla y malea el gusto por vivir sin trabajar cuando hay placeres crapulosos que disfrutar, empujan al sepulcro a la inexperta juventud de nuestro pas. Asila desmoralizacin cunde y toma forma; as van llenndose las casas y las oficinas de esqueletos vivientes.... La prostitucin ya no tiene dique. Cuando el mal ha tomado mayores proporciones es cuando omos algunas alarmas y vemos tmidamente tomas escasas medidas. Debemos ir derecho al mal con el remedio enrgico, si no queremos legar al siglo XX una
10 Diputado Luis Martiniano Rodrguez. Boletn del Congreso. Diputados, diciembre 28. 1886. p. 2.'7

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raza degenerada y podrida. nanse legisladores, autoridades y hombres de ciencia para combatir al enemigo que nos cerca y

Las imgenes decadentes de la miseria, el hambre y la degradacin moral de un pueblo desamparado, carente de una poltica de proteccin social e irreverente objeto de clculos financieros, contrastan, pues, agudamente, con las risas y fiestas de la sociedad dominante, duea de todas las expresiones del poder y nica clase legitimada como "ser histrico". Aguda contradiccin que descansaba sobre una profunda crisis y fracaso del modelo capitalista usurero y exportador. Cules son los antecedentes histricos de esta crisis? A lo largo del siglo XIX el pueblo campesino chileno ha ido abandonando la tierra, en su mayora despojados por las leyes republicanas de mensura, divisin y libre-venta de los pueblos de indios, as como por la ansiedad de tierras por parte de hacendados y mercaderes y por la prdida que finalmente produce el progresivo pauperizamiento derivado de la misma pobreza y desproteccin con que vivan en Amrica los despojados. Se generaba, as, el pen vagabundo de la Repblica, que engrosar la marcha de los grupos trashumantes mestizos de la Colonia, los que desde haca ya dos siglos recorran, como parias, el suelo de una tierra ajena. Miles de ellos alcanzaban al fin el desierto y los montes de Atacama, buscando participar en la extraccin de la riqueza de cobre y plata que afloraba generosa. "Invitados multicolores, desde Chilo hasta Copiap (y otras lejanas) llegaron a vivir tu repblica (Atacama), a participar de tu inconmovible democracia de metal. Las barreras no pudieron cubrir tus atajos y por todas partes te dejaste penetrar de la fuerza, la voluntad y la emocin de tantos chilenos empeosos, desatadas las amarras hacia la libertad posible"'-. A partir de los aos 1860 Chile vivi la primera crisis econmica de envergadura con la quiebra de la minera nacional del Norte Chico -cobre y plata- que sucumbi principalmente en manos de la dominacin de los prestamistas nacionales y extranjeros. Expresin de este fenmeno fue la guerra civil del 59, ltimo estertor de un sector social minero que haba construido su propia identidad en la explotacin y fundicin de minerales, alimentando por dcadas las rentas de la Repblica e irradiando su bienestar hacia los campos agrcolas y la industria del carbn del sur. La quiebra de la minera
11 Lu/gKaWad. Santiago, octubre 13.1894 12 M.A. lUanes.L/ dominacin silenciosa. Productores y prestamistas en la minera de Atacama. Ediciones Blas Caas, Santiago. 1992

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desbandar tambin al pequeo minero y al pen en busca de otros destinos, terminando de proletarizarse en las faenas del salitre y los fertocarriles. Por su parte, un auge productivo que por entonces se da en la agricultura chilena a partir de la exportacin triguera (California) -y que vena a saldar la crisis minera del norte chico- no hizo sino agudizar el proceso de expulsin y emigracin de campesinos, inquilinos y peones de la tierta. Tecnificada la agricultura, con cultivos intensos y estacionales y amplificada la gran propiedad, los campesinos chilenos "salen a andar por los caminos de Chile y de los pases vecinos, atravesando el valle, la cordillera y el mar. Y que a fin se estacionarn en las ciudades y poblados, puertos y faenas"". De esta manera se creaba, a partir de la dcada de 1870, los grmenes del hacinamiento, del hambre, la enfermedad, la miseria y la marginalidad del pueblo chileno, todo lo cual se agudizar con el corter del siglo. A partir de 1873 -ao de la ms grande crisis capitalista del siglo XIX- se produjo una cada mundial de los precios, especialmente de los productos agrcolas, tales como el trigo, maz, avena y otros, llegando a alcanzar, hacia 1896. la mitad de su valor existente en 1873 en el mercado mundial. Las causas de este descenso estn vinculadas a la crisis de sobreproduccin industrial europea, a la desmonetizacin de la plata en ese continente y al "ingreso de la produccin de grandes zonas agrcolas hasta entonces sin fcil salida al mar (tales como) India, EE.UU., Canad, Rusia, Australia y la Repblica Argentina. El descenso de los precios y las perturbaciones que este fenmeno llev a la actividad econmica entera, produjo en los negocios un prolongado malestar, una especie de crisis sorda o latente que dur largos aos" '"'. Pero si bien estas crisis afectaban a la sociedad propietaria en sus negocios y producciones, ella encontraba desde el interior de su propia casa mecanismos de extraccin de beneficios que, por lo general, redundaban en la miseria del pueblo. En efecto, expresin y paliativo de esta crisis exportadora fue la baja del cambio a nivel interno, es decir, la incesante cada del valor de la moneda, alzndose desmesurada y persistentemente los precios de los artculos de subsistencia bsicos, pauperizando a las clases populares, en el marco de una economa exportadora cuya crisis se hara estructural y que se apoyaba lapidariamente sobre el ligamento ms frgil de la economa: los productos de consumo de la poblacin. Comprometida en la solucin de su propia crisis econmica, la clase propietaria en Chile pondr sus ojos en la apropiacin de otros ricos recursos exportables.
i 3 Ver Gabriel Saiazar, Labnidores. peones y proletarios. Formacin y crisis de la sociedad popular chilena del siglo xix , SUR, Santiago, 1985 14 Francisco Antonio Encina. jVuejrra inferioridad econmica, Santiago, Editorial Universitaria, 1978: 198.

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Tomando las armas en 1879. envolver al pueblo y su miseria en el opio del patriotismo y herosmo guerrero. El pen miserable, el obrero cesante, el alcohlico, se convertir en el adulado "roto chileno" de la Guerra del Salitre. Embriagado recin con el olor a la sangre, envanecido con el uniforme y las victorias, fue el "roto" inmediatamente conducido en batalln a despojar al pueblo mapuche, realizando, en plena repblica, la conquista de la Araucana. Y luego, mientras la lite aristocrtica y mercantil corra a apropiarse del botn que llevara en parte en los barcos de placer rumbo a Europa, el roto chileno volvi a las pocilgas, ranchos y conventillos a llenar el vaco de su estmago con los sabores de proezas sin nombre alcanzadas en el campo de batalla. La guerra haba significado la quiebra absoluta de las arcas del Estado. Se impuso la millonaria emisin de papel moneda, la inconvertibilidad del billete y el endeudamiento crnico. Continu, pues, la desvalorizacjn de la moneda y el alza de los precios de las subsistencias, agudizndose el hambre del pueblo. Hogares que anidaban la muerte en su pocilga insalubre.

LM Situacin del Obrero. Procurar tomar aquellos antecedentes ms trascendentales que hayan contribuido a producir la situacin desesperante que atravesamos. El problema del cambio ha sido una de las causas principales de la depreciacin del trabajo manual. El mal estado de nuestro cambio retrae muchas industrias, paraliza muchas obras, con lo cual se produce un aumento considerable de brazos que no solamente malbaratan el trabajo, sino que borran todas las consideraciones a que son acreedores los dignos hijos del trabajo. Para analizar la situacin del obrero tomar por base el ao 1884 y un cambio de 26 peniques correspondiente ms o menos a aquella poca. Comparando esos valores con los actuales, concluimos que hemos perdido el 50% de aqullos. Los sueldos del obrero han permanecido entre $ 4 diarios como mximo y $ 1.50 como mnimo, las mercaderas han subido a precios exorbitcmtes I...) el precio de los vestidos de mediana calidad estn fuera del alcance lo los sueldos (...).

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Sueldo medio de un obrero, $ 3 diarios. Reduciendo el sueldo diario a mensual: $ 78. Una casita cuyo costo vara entre $ 20 y $ 25 mensuales. Las salidas de una casa no bajan de $ 71,50 ctvos, quedando un sobrante de $ 6,50 ctvos., que se consumen en utensilios y menaje, sin que quede un solo centavo para adquirir un mal vestido. Calclese tambin los sacrificios cue imponen a los jefes de familia los propietarios que, cegados por la usura, sedientos de exterminar a la ciase obrera, tienen el cinismo de exigir pagos adelantados en las circunstancias actuales. Infinidad de hogares hoy luchan desesperados por evitar la miseria que se acerca a pasos agigantados'^ Esas pocilgas o conventillos o esos "mataderos'" de la gente de trabajo -como deca un diario popular- eran la suma de cuartuchos sin ventilacin, atravesado de lodo a su patio corredor por acequias pestilentes y que algunos mercaderes construan expresamente para la "habitacin" del pueblo. En cada uno de esos cuartos sobreviva apiado el trabajador y su familia, en pleno centro de Santiago. "Lodazal de puercos", en las aguas de las acequias inmundas del conventillo se criaban los nios para "angelitos". Una de las causas que ocasiona la mortandad espantosa que en nuestro pas llega a su ms alto grado, es la habitacin obrera, nombre que de ninguna manera corresponde a lo que significa, pues su verdadero nombre es cuarto socio e inmimdo, pocilga o lodazal de puercos, cuartuchos que los chacales burgueses hacen pagar al pueblo trabajador a precio de oro(...). La aristocracia se llena de horror y se admira cuando ve en las calles a un obrero roto, como ellos dicen, mal trajeado, sucio o lleno de lodo (...). Decidme quin tiene la culpa de la falta de aseo y de la inmundicia del pueblo. Vosotros los que vests levita y colero, los que cubrs vuestros corrompidos cuerpos con valiosos trajes (...) y el lujo que osis a costa del sudor que el pueblo trabajador derrama da a da en los duros y pesados trabajos a que los obligis (...). Por qu ricos aristocrticos no mandis asear esos cuartos redondos y sin ventilacin ninguna que alquilis a los infelices que se ven obligados a vivir en ellos (...)"'. Ante el abandono y la indiferencia de la sociedad y el Estado, las clases populares se haban ido organizando en pos de la defensa solidaria de la vida y el digno enfrentamiento con la muerte.
15 LM Igualdad. Santiago.octubre 13. 1894 \6 Lti Propaganda. Santiago, juio \2. 1908

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II LAS SOCIEDADES OBRERAS Y LA SALUD SOCIAL

La Fundacin de las Sociedades de Socorros

Mutuos

Una de las opresiones ms profundas que senta el pueblo, despojado de sus tradiciones y su tierra, era esa nueva y civilizada relacin entre la miseria de la vida y el abandono de la muerte: Muere el rico. ;0h dolor!, ; Qu funerales! los criados se afligen. branse fastuosas sepulturas. mil preces a los cielos se dirigen, lloran los vecinos, los curiosos, ... Hasta lloran los curas! no se oye ms que un grito: Lstima del Seor! Era un Bendito. Muere el pobre: est solo al borde de la fosa impvido y grosero y hasta fumando est el sepulturero: cuando coge al difundo para echarlo en el hoyo preparado, dice con sangre fra: -Jess! Y cunto pesa el condenado! y lo tira hasta el fondo del encierro, con tanto mimo cual si fuera un perro. Coge la pala al punto y mientras va la fosa llenando o tacos suelta o juramentos trinos. o alegres malagueas va cantando como el que va encardando cebollinos es cosa que divierte la igualdad de la muerte'''.

17 Augusto Madan en La Defensa. Santiago. 1903.

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Enfrentando la extrema inseguridad vital, el pueble artesano y obrero levant organizaciones destinadas a protegerlo autnoma y mutualmente. Nace as la Salud Social, basada en el humanismo popular y la organizacin solidaria y como una alternativa expresamente contrapuesta a la caridad, a quien estaba entonces contratado el cuidado del pueblo enfermo, hecho objeto de expiacin social. Las Sociedades de Socorros Mutuos pretendan liberar al pueblo del desprecio. Cajn, carros mortuorios, acompaamiento de todos los socios, discursos, son los instrumentos del digno y solidario ceremonial fnebre de las sociedades obreras ante la muerte. Y finalmente, el entierro del socio en el mausoleo de las sociedades, sellaba su pretrita pertenencia social y su identidad como nombre escrito en la lpida, en la prensa obrera y en el Memorial de la Sociedad. Las Sociedades de Socorros Mutuos surgen tambin como una respuesta popular a su radical experiencia de ausencia de Estado en plena Repblica. La Independencia no haba cambiado las condiciones socio-econmicas del pueblo; ms bien comenzaron stas a agravarse desde el punto de vista econmico y social al consolidarse el capitalismo mercantil, el autoritarismo aristocrtico y a legitimarse el despojo. En el orden republicano chileno, en pleno reinado de la ilustracin, el pueblo se encontr marginado de su propio concepto. Durante el ao 1850- 1851 los sectores ms conscientes del artesanado, dieron una ardua lucha desde el seno de la Sociedad de la Igualdad -dirigida por Francisco Bilbao. Santiago Arcos y otros- y desde una incipiente y audaz prensa, por la democracia y la participacin popular en la construccin de la repblica. Actuaron en la guerra civil de 1851, la que tuvo una marcada expresin de sublevacin social. La brutal represin que sigui a dicho movimiento y revuelta desintegr a esa primera organizacin popular. Desde entonces qued muy en claro que el pueblo y sus reinvindicaciones no tenan espacio en el gobierno republicano. Replegados los artesano a su suerte, algunos de ellos no tardaron en darse una nueva expresin organizativa. El 18 de Septiembre de 1853 los obreros tipogrficos, resentido eslabn de la protesta anti-gobierno, fundaron la "Sociedad Tipogrfica de Socorros Mutuos". La primera forma de ruptura social con el Estado. Los trabajadores deban confiar slo en sus propias fuerzas e iniciativa. Nada haba que esperar de un sistema que no tena para el pueblo sino un proyecto de esclavitud en librecambio. El objetivo primordial de las Sociedades de Socorros Mutuos que desde entonces se organizaron era darse solidaria proteccin ante la enfermedad, la muerte y el desamparo familiar en base a la creacin de un sistema de seguridad social fundado sobre el ahorro de sus asociados. Al mismo tiempo, dichas sociedades buscaban el desarrollo intelectual y moral de sus compaeros a travs de una serie de iniciativas educativas,

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culturales y econmicas (escuela nocturna, conferencia sobre salud, literatura: fiestas y paseos; cooperativas de consumo y de construccin, etc.). Sin embargo, el objetivo que les daba prioritariamente su identidad era el socorro ante la desgracia por enfermedad. Las Sociedades de Socorros Mutuos significaron histricamente una revolucin cualitativa en el seno de la Sociedad popular chilena: a) por el hecho de expresar un acto conciente de autonoma social organizativa; b) por haberse generado desde all la primera construccin de una identidad popular capaz de reconocerse y autolegitimarse; c) por haber podido desplegar, desde esas sociedades, una importante capacidad organizativa para hacer funcionar la prctica social del ahorro, la prestacin de salud y la proteccin familiar y social de sus asociados, ejerciendo democrticamente un concepto de medicina social, donde el enfermo es un sujeto integral, asumido con toda su realidad social, familiar y cultural; y d) por haber levantado la dignidad del pueblo, emancipndolo de su humillante condicin de objeto de caridad pblica, conducindolo a su reconocimiento de s mismo como sujeto, con plenos derechos y responsabilidades, constructores de su propio destino. Mientras el desastre se agiganta, los obreros se agrupan; mientras el escndalo que apesta toma cuerpo y amenaza al cuerpo social, los artesanos se aislan de los victimarios implacables y huyen de la gangrena. Afines de Octubre del culo pasado, un grupo de operarios decididos echaban las bases (en Tocopilla) de una Sociedad de Socorros Mutuos. Mientras la especulacin desordenada se cierne sobre nuestras cabezas como cuervo negro y fatdico, los obreros meditan en el rincn desmantelados de sus chozas solitarias. All no llega el soplo helado de la muerte moral, all todava hay conciencia y hay todava decoro propio e inmenso patriotismo. Pueblo! T que sabes cunto cuesta arrastrar de este valle de lgrimas a honrosa carga de una existencia afligida, amenazada por el fiero oleaje de la especulacin. Para ser ms liviano este fardo de infimas que da a da teje la maldad y el derroche, no hay camino ms seguro que crear sociedades de obreros"^. La fundacin de una Sociedad de Socorros Mutuos generalmente se inicia cuando un grupo de artesanos o trabajadores de algn gremio -o algn otro grupo social con identidad propia, como las mujeres, por ejemplo-, loman la iniciativa de unirse para socorrerse, convocando al resto de sus compaeros a sumarse a la organizacin. Una vez

Luis Vergara Flores. "Las Sociedades de Obreros" extrado de El Comercio de Tocopilla. en La Igualdad. Santiago, marzo 9 de 1895

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constituida, le dan un nombre y redactan ellos mismos sus Estatutos y Reglamentos, lo cual les otorga cuerpo, realidad, e incluso personalidad legal. Estas sociedades, por su estructura y organizacin interna, se constituyen en instrumentos y escuelas prcticas de ejercicios de democracia y poder popular. Su directorio es elegido por pluralidad de votos en Asamblea General, el cual elige su presidente. Este Directorio funciona con un Consejo de 12 a 13 miembros elegidos tambin democrticamente . El Directorio nombraba dos Comisiones generalmente: una llamada Comit de Socorros o de Subsidios que es la que se encargaba de la atencin, visitas y cuidado de los enfermos e inhbiles y otra que es Comisin de Ahorros la que, con su tesorero, fiscalizaba los dineros de la sociedad, los cuales estaban tambin sujetos al control abierto de cualquier asociado. Puede haber otras comisiones como un Comit de Colocacin que se encargaba de conseguir empleo a los socios cesantes. Interesante era el funcionamiento interno de las asambleas de socios que se estructuraban segn el modelo parlamentario, constituyndose en especie de Cmaras Populares. En dicha asamblea -ordinarias y extraordinarias- se presentaban proyectos que pasaban a primera y segunda discusin, relativos al mejoramiento de los servicios de la Sociedad. Sin embargo, el sujeto enfermo y necesitado, el rostro concreto del compaero en desgracia constitua siempre tema y objeto central de las Asambleas. Si bien estas sociedades generalmente se inician reunindose sus socios en casas particulares, pronto se les ve arrendando o adquiriendo propiedades que pasan a ser "el local" de la Sociedad. Estas sedes adems de consolidar la identidad propia de dicha asociacin, se constituyeron de hecho en los primeros centros de reunin popular, donde funcionaban sus escuelas nocturnas, otras mltiples actividades. All llegaban, tambin, figuras importantes del quehacer poltico y cultural del pas, como Amanda Labarca, Luis Emilio Recabarren, Gabriela Mistral y muchsimos otros. Las Sociedades de Socorros Mutuos comenzaron, as, ha hacerse un espacio fsico en el seno de la sociedad chilena, siendo poco a poco reconocidas como interlocutoras vlidas del sentir popular, incorporando su pensamiento y su palabra a la opinin pblica del pas. Muchas veces se convoco a sus representantes ante problemas como el de la industria nacional, el de la habitacin obrera y otros temas de poltica social. No obstante, en sus estatutos dichas sociedades prohiban hablar de poltica o de religin en sus asambleas de socios, con el objeto de asegurar su unidad interna, que en pocas pasadas se haba visto vulnerada a raz de disidencias de ese tipo. De esta manera, si bien las Sociedades de Socorros Mutuos se abstenan de la poltica contingente en el seno de sus sociedades, no por ello dejaron de hacer poltica social general ante los graves problemas que vivan las clases populares. An ms, una buena parte de sus asociados y dirigentes pertenecan tambin a partidos polticosprincipalmente al partido demcrata, radical y socialista obrero- en donde expresaban

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abiertamente su opinin poltica y se insertaban en las grandes luchas que entonces protagoniz la clase obrera."... El Socorro Mutuo de nuestras enfermedades, el ahorro y la instruccicm son slo la base de granito del gran edificio que desafiar a la injusticia de os hombres y an a a misma miseria"^'^. Cmo ejercan estas Sociedades de Socorros Mutuos en la prctica de su tarea y compromiso con la salud del pueblo? En primer lugar, los socios deban pagar una cuota de inscripcin -de $ 1 a $ 2- y seguir abonando semanalmente una cantidad que en general fluctuaba entre los 20 ctvos. y $ 1. Este "noviciado" duraba, por lo general, seis meses y al cabo de este perodo el socio poda comenzar a gozar de las prestaciones mdicas facilitadas por la sociedad. Por su parte, la sociedad tena contratado los servicios de mdicos (de 3 a 6), de practicantes u otro personal paramdico. Obtena, adems, convenio con determinadas boticas en donde los asociados compraban sus medicinas a precios rebajados y organizaba sus "comisiones visitadoras" de enfermos, de entre sus mismos asociados. A cada uno de los mdicos y personal contratado, as como a las comisiones de visitas a los enfermos, se les asignaba un sector de la ciudad, donde habitaban las clases pobres, por ejemplo: (1) Barrio ultra-Mapocho; (2) Entre Mapocho y Alameda; (3) Barrio Sur de la Alameda. Todo el personal contratado quedaba sujeto a inspeccin peridica pot pane deJ Directorio, el cual daba cuenta en cada Asamblea Ordinaria del movimiento del servicio y estado de los enfermos. El "Reglamento Sanitario" de la Sociedad de Socorros Mutuos la Proteccin de la Mujer, de 1890, nos revela detalles de su funcionamiento

Los servicios profesionales de los mdicos se conformarn al siguiente honorario: Visitas $ 0.80 Visitas de 9 a 12 PM $1.20 Visitas de 12 al amanecer $3.00 Consultas $ 0.50 Junta Ciruga menor Ciruga mayor $ 1.20 $ 1.00 a 5.00 $ 5.00 a 15.00 (Art. 19}

19 Juan F. Gonzlez. "La sociabilidad > sus fines", Z-/^wa/Ja/. Santiago, noviembre 17. 1894

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Los mdicos de la sociedad son facultados para: -Designar el rgimen que deben aplicar a sus enfermas. - Expedir rdenes a los practicantes cuando sea necesario. -Decretar a sus enfermas baos termales y temperamentos (climas) apropiados a su salud, debiendo sujetarse a los siguientes precios: Baos temales $ 1.50 Temperamento $ 1.00 - Dar rdenes de subsidios hasta por 8 das, conforme a la imposibilidad que las enfermas tenga para el trabajo (Estos subsidios fluctan entre $ I y $ 1.50 diarios). - Llamar a Junta a los dems mdicos de la sociedad cuando lo crean necesario. - Aceptar las Juntas que proponga la enferma no siendo stas de cuenta de la institucin. - Entregar a sus enfermas a mdicos especialistas, an cuando no pertenezcan a la sociedad, dando parte a la visitadora, quienes darn su visto bueno para su pago por la sociedad. (Art. 21) Los servicios de los practicantes sern remunerados con el siguiente honorario: Curaciones $ 0.50 Curaciones de 9 a 12 P.M $ 1.00 Curaciones desde 12 al amanecer $ 2.50 (Art. 23} Obligaciones de los practicantes: - Desempear sus funciones bajo la direccin de los mdicos de la Sociedad. - Concurrir a la sala de sesiones cuando el Directorio los invite para alguna medida general. (Art. 24) Obligaciones de los farmacuticos: - despachar las recetas. - hacer gratuitos los anlisis que los mdicos determinen. La Sociedad cancela las cuentas de este servicio cada mes. (Art. 25) Las visitadoras distribuan a los mdicos las rdenes de visita, firmadas con el sello de la Sociedad. Los mdicos contaban con libretas numeradas para la expedicin de las recetas.

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Cmo operaba la Sociedad de Socorros Mutuos en su accin de salud? Las sodas enfermas que deseen obtener los servicios de la sociedad darn oportuno aviso a la visitadora de su cuartel (sector), justificando con su libreta estar en posesin de sus derechos. Tan pronto como las visitadoras reciban aviso de una socia enferma, se trasladarn a casa de sta y resolvern, de acuerdo con ella y su familia, la forma en que deba atenderla la institucin. (Art. 10}. La socia que resuelva cambiar de mdico pedir a la visitadora la orden respectiva, la que ser dirigida al facultativo que la socia desee. (Art. 12) Tambin podr medicinarse a las sodas enfermas en los pensionados de los hospitales u otros establecimientos de sanidad, cuando el Directorio considere que no es gravoso para los intereses sociales, no pudiendo exceder de $ 1.50 diarios. Las sodas asistidas en esos establecimientos sern atendidas por la visitadora del cuartel en que esos establecimientos se encuentren". (Art. 15-16} Son obligaciones de las Visitadoras: - Asistir a las consocias diaria o peridicamente, segn la gravedad de la enferma. - Dar cuenta inmediatamente y peridicamente al Directorio del estado de sus enfermas. - Llevarles los subsidios de la sociedad en caso de imposibilidad de la familia de la enferma. - Atenderlas personalmente hasta que sanen o fallezcan. - Acompaar sus restos y hacer las diligencias funerarias hasta el ltimo momento. (Art. 17} Las visitadoras tendrn tambin el deber de atender a la familia de la socia fallecida en sus relaciones con la sociedad para hacer efectivo el cobro de sus derechos a un fondo social extrado de una cuota extraordinaria dada por todos los consocios-'^.
20 Sociedad de Socorros Mutuos Proteccin de la Mujer. Reglamento Sanitario. Santiago, 1890

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La enfermedad de un asociado de una Sociedad de Socorros Mutuos era motivo, pues, de la movilizacin de una buena cantidad de personas en su ayuda, integrando la atencin prctica con la solidaria intimidad del dolor del hogar proletario. Mdicos, tales como, Daniel Cruzat, Ricardo Corts Monroy, Elias Fernndez, Elosa Daz, Csar Martnez, Moiss Amaral, Luis Felipe Salas, Manuel Calvo Mackenna, Francisco Landa y otros, efectuaban su labor con espritu y vocacin de servicio, cobrando aranceles exiguos, mereciendo constantemente la admiracin y agradecimiento de los miembros delasS.S.M. Con la fundacin de estas sociedades las costumbres han cambiado, han mermado las desesperaciones (...) Las Sociedades de Socorros Mutuos han levantado de la postracin degradante en que se le mantena al rey del progreso: el obrero". "Estas sociedades han sido fundadas con el exclusivo objeto de socorrerse mutuamente entre s y, al mismo tiempo, equipar un pequeo patrimonio para su familia. Cuando un socio cae enfermo, las sociedades no omiten ningn gnero de sacrificios para aliviar la situacin de ese compaero que, si no hubiera sido socio, habra ido a parar a un hospital de caridad pblica, implorando misericordia (...). La Sociedad le da de todo: mdicos, botica, una modesta pensin para la dieta y si fallece, sepultura decente, acompaando sus despojos hasta la ltima morada todos sus compaeros de Sociedad y esos mismos compaeros entregan a la familia del fallecido algn dinero para sus inmediatas necesidades^^. Crisis de sobrevivencia de las sociedades de socorros mutuos Ardua tarea la de estas sociedades de cubrir nicamente con los aportes del salario proletario, las necesidades de salud de sus asociados, continuamente abatido el pueblo por las pestes, las malas condiciones de vida, la guerra, miseria y cesanta, cual era el espectculo que ofreca Chile tras sus cortinajes de terciopelo, haca fines del siglo XIX. El ao 1895 las Sociedades de Socorros Mutuos estaban sufriendo de cuasi bancarrota. No slo por la gran cantidad de enfermos habidos en un marco de agudizamiento de la miseria, sino tambin por caer algunas de ellas vctimas de la ola especulativa de
21 Hiplito Olivares. Conferencia en la Sociedad de Socorros Mutuos "Igualdad y Trabajo" dictada el 10 de enero de 1894, en U Igualdad. Santiago, agosto 22. 1894

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los agiotistas. "La Sociedad de Sastres, que estaba levantndose en un excelente pie, ha sufrido las consecuencias de agiotismo oligarca. Esta Sociedad tena depositados sus fondos en el Banco de Ahorro y Prstamos que est quebrado. As que la Sociedad ha quedado de brazos cruzados". Se la tratara de salvar con un beneficio que le dara el Circo Olmpico: '"se llama a todos los obreros a concurrir a dicha funcin ya que se trata de levantar a una institucin que ha cado en desgracia"." La crisis general repercuta gravemente en las Sociedades de Socorros Mutuos. Lo cual no slo tena su expresin econmica, sino que se manifestaba tambin en un decaimiento de la participacin al interior de dichas Sociedades. Necesitaban ayuda. Haca aos que el Estado subvencionaba con importantes sumas a la beneficencia privada. Por qu no podra subvencionar tambin a las Sociedades de Socorros Mutuos que desempeaban una tarea social de envergadura?-" Conzcalos el pueblo. En la sesin que celebr la Cmara de Diputados el 10 del presente, el H. diputado demcrata Sr. Guarello, formul indicacin con el benfico propsito de socorrer a las sociedades obreras que ejercen el socorro mutuo y que gozan de personera jurdica en el pas. Esta indicacin tena por objeto repartir por iguales partes entre las referidas corporaciones, la suma de $ 50.000 de los fondos de inversin del presupuesto nacional. Para los que saben comprender y apreciar el verdadero mrito que tiene para los artesanos estos centros de ilustracin y de bienestar para sus asociados, no habrn podido por menos que aplaudir la feliz iniciativa del H. diputado por Valparaso . Que el asociado, para tener derecho a los beneficios tan humanitarios de las Sociedades de Socorros Mutuos, "tiene que soportar con verdadera abnegacin un noviciado de un ao, en cuyo tiempo paga una cuota semanal sacada con sacrificio de su exiguo jornal que, por la postracin tan compleja a que ha llegado el cambio bancario y por la depresin tan notable del papel moneda y por los elevados precios que han adquirido los arriendos de las habitaciones y los artculos alimenticios y de vestir, no le es posible hacer gastos extraordinarios ?''
22 La Igualdad, Santiago, 5 enero, 189.^ 23 En 1897, las inversiones en la caridad privada en Santiago, alcanzaban la suma de $ 1.200.000. de los cuales $ 650.000 los proporcionaba el Estado > S 570 eran producidos por rentas de donaciones particulares. Boletn de Sesiones del Congreso, Diputados, octubre 22, 1897 24 L/^aWa/. Santiago, enero 18.1895

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TC"

Comprendiendo esta situacin crtica de los obreros, el diputado Sr. Guarello. con conocimiento exacto de la situacin tirante porque atraviesan en la actualidad muchas sociedades (...) a consecuencia de los numerosos enfermos y casos fatales que tuvieron en el ltimo ao y otras que an no pueden resarcirse de los perjuicios que les ocasion la guerra civil del 91. se encuentran con sus fondos casi del todo agotados y hacindose intrprete de esta anmala situacin, hizo la indicacin referida. Pero por desgracia, para as "clases dirigentes" (...) no es posible que el pueblo golpee a sus puertas en demanda de un mendrugo de pan en ese suculento festn anual de los presupuestos I...), el pueblo no tiene otra misin, sin cpie le sea permitido protestar, que pagar las patentes, contribuciones, recargos o impuestos, con que se le ha feriado en stos ltimos aos -\ En definitiva, la indicacin de Guarello fue rechazada por 32 votos contra 22. apuntando expresamente el peridico La Igualdad que no slo votaron en contra los clericalistas, sino tambin algunos radicales (entre ellos el Sr. Paulino Alfonso, presidente de la Comisin de Educacin y Beneficencia de la Cmara de Diputados) y liberales que les prometan favores en pocas de elecciones. He aqu algunas fundamentaciones de estos votos "no": Paulino Alfonso : "Digo ""no" porque no conozco estas sociedades y no com prendo el objetivo que con esta indicacin se persigue". Alfredo Delano : ""No. porque a este paso vamos muy lejos". Carlos Robinet : ""No, porque se va haciendo un verdadero vicio de vivir a costa del Estado. Joaqun Walker M. : ""No. porque no acepto que se haga de los obreros una clase especial. Todos somos obreros"-^ El peridico La Igualdad reconoca, sin embargo, aquellos diputados que votaron a favor del proyecto, entre ellos, el Dr. Ramn Corvaln Melgarejo. El rechazo a este proyecto -de gran trascendencia para las sociedades obreras, pues adems de ir en su ayuda pecuniaria, hubiera significado su reconocimiento y su incorporacin al reparto del botn de la nacin- afect dolorosamente a sus asociados. Se puede subvencionar a los padres salesianos y todas las comunidades religiosas que vengan del otro mundo, pero a las sociedades de obreros, a esa masa de hijos del pueblo que se afana por acrecentar las riquezas de los poderosos, que les levanta sus palacios, que los viste, que los calza admirablemente para diferenciarlos de nosotros los miserables, a esos desgraciados hijos del pueblo que arrojan noche a noche sus pulmones para que a la tnaana siguiente pueda el seorito, antes de levantarse, leer las noticias locales, los telegramas y los discursos que han pronunciado: esa masa no es digna de subvencionarse.^^
25 Ibid 26 Boletn de Sesiones del Congreso. Diputados, enero 10. 1895, p. 620 27 La Igualdad, enero 19. 1895. En 1902 el Diputado Landa consigui una partida de S 40.000 para socorrer a las Socieda des de Obreros, suma que se destin a las escuelas nocturnas de dichas sociedades, Recabarren en L< Opinin. Santiago, 15 de septiembre. 1902

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Bsqueda de la unificacin Ante la crisis y la falta de apoyo de las "altas clases", las 22 sociedades de socorros mutuos de la capital comenzaron a madurar la idea de una "Confederacin Obrera de las Sociedades Unidas", que las agrupase y aunase los esfuerzos del socorro y el ahorro, iniciando una nueva etapa y un salto cualitativo en el mutualismo. Esta iniciativa unitaria ya se estaba practicando desde 1889, entre 17 de las 26 sociedades de obreros de Valparaso con el especial objetivo de reunir un capital suficiente para ampliar el seguro social familiar despus de la muerte del asociado. La idea en Santiago naci a propsito del trabajo comn que desarrollaron varias Sociedades de Socorro Mutuos para construir un carro fnebre social -"para conducir a la ltima morada los despojos del consocio que cae en la batalla de la vida"- y cuyo cuidado se encarg rotativamente a las distintas sociedades obreras de la capital. A fines de Septiembre de 1894 se reunieron los delegados de dichas asociaciones, cristalizando la idea de su unin. Esta Confederacin pretenda ir ms all del socorro a la enfermedad de los asociados, tarea que permanecera como el objetivo bsico de cada una de las Sociedades de Socorros Mutuos en forma particular. La nueva Confederacin pretenda aliviar la situacin de los trabajadores en sus condiciones de vida y miseria: "un centro que, conociendo las necesidades de cada sociedad (...) trabaje por obtener las mayores facilidades en el trabajo manual, por establecer, cuando ello sea posible, barrios de obreros libres de tutelaje interesado: una institucin que forme fondos para el pago de arriendo de casa del socio enfermo y cree un pequeo capital a beneficio de los deudos del socio que fallezca, que trabaje por establecer, mediante al ahorro de los asociados, una Caja de Ahorros a fin de proporcionar a los socios los artculos de necesidad para la vida y elementos de trabajo. .." Por otra parle, pretenda asumir el socorro por enfermedades de los nios hasta los 10 aos, los ms afectados por la falta de recursos y vctimas favoritas de la muerte^". Junto al socorro por enfermedad, las asociaciones mutuales emprendan, pues, en Chile, la tarea de fundar en forma pionera, desde el seno de la iniciativa popular, el ahorro social obrero a mayor escala, con fines ms amplios que la proteccin por enfermedad. Este era un camino por donde se afianzaba un concepto de salud ligado al mejoramiento de las condiciones econmicas y sociales de la clase obrera. El ahorro social se vinculaba no slo a la enfermedad y la muerte, sino tambin a la salud y la vida. An ms, esta Caja de Ahorro pretenda liberar a los obreros asociados del usufructo econmico financiero de la clase dominante, paso que se consideraba como trascendente y necesario para la emancipacin real de los trabajadores. "Aprendiendo a manejar nuestros pequeos capitales, los emplearemos en beneficio propio y no tenindolos en
28 Discurso de .lun Francisco Gonzlez en eJ acto de inauguracin de la Confederacin Obrera de las Sociedades Unidas, en La Igualdad. Santiago, septiembre 29. 1894

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un Banco, donde especulan con nuestras economas"-''. El ahorro popular con fines de bienestar social amplio, paso a ser cada vez ms el objetivo bsico de las sociedades de obreros y se constituy en el fundamento de la creacin de otras grandes organizaciones, tales como por ejemplo, las Mancomnales del norte salitrero. El ahorro proletario levant esas sedes (en Tocopilla, en pleno corazn de la pampa salitrera) donde se reunan, se prestaban atenciones mdicas, se instalaban sus escuelas de adultos y nios, se efectuaban espectculos y eventos de cultura y educacin y donde proyectaban hacer funcionar sus cooperativas liberndose de las pulperas patronales. El ahorro popular, destinado as al bienestar de la clase obrera, significaba una grave amenaza al orden de dominacin. En 1903 se planteaba ante el seno del Congreso la necesidad de imponer a los 30.000 obreros del salitre, el ahorro forzoso descontado por planilla de sus salarios y destinado a una caja de ahorros sostenida por el Fisco. Este proyecto, pionero del sistema de seguro social fiscal, despert la ms fuerte ira popular, pues ello significara, de hecho, la muerte de sus organizaciones y sociedades y la entrega del ahorro del sacrificado trabajo obrero "en manos de los ricos", esa "gavilla de ladrones de guante y levita". El lder obrero Luis Emilio Recabarren planteaba que mientras las sociedades le daban a sus asociados "beneficios que valen 100 veces ms que el pretendido ahorro forzoso". Calculaba que si un trabajador ganase hasta $ 200 al mes, en un ao ahorrara $ 36 que alcanzara hasta $ 80 con intereses. Qu hara con ese dinero en una enfermedad de dos meses?. "En nuestra sociedad -deca- un trabajador no alcanza a pagar en un ao $ 30 y en una enfermedad de 15 das se lleva un socio los $ 30, suponiendo slo que perciba los $ 2 diarios que le acuerde la sociedad". Las Mancomnales, adems de los beneficios materiales en caso de enfermedad, accidentes de trabajo, etc., eran las "escuelas de cultura y moralidad de la clase obrera". "Hipcritas, falsarios, que llevis en el rostro una careta de siervo, reconoced la verdad que las mancomnales son y sern de cada uno de los trabajadores que se incorporen en ellas! Atrs el ahorro forzoso, es el grito de los trabajadores de Chile, aun cuando se necesiten para aplicarlo centenares de cadveres y ros de sangre!" ?' No obstante las dificultades econmicas, el ahorro oficial y la represin, hacia finales del siglo XIX y principios del XX, las Sociedades Obreras siguen aumentando, constituyendo una alternativa real de sobrevivencia de la clase obrera en cuanto tal.

29 Discurso de Joaqun Gallardo en la inauguracin de la Confederacin Obrera, en La Igualdad. Santiago, octubre 6 de 1894 30 Recabarren, "El Ahorro Forzoso" en El Trabajo. Tocopilla. noviembre 8, 1903 31 Recabarren. "El Ahorro Forzoso" en /rraiifl/o. Tocopilla, noviembre L5, 1903

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RESUMEN JENERAL DE LAS SOCIEDADES DE SOCORROS MUTOS

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PROVINCIAS

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18 46 24 19 28 6 94 1 51 5 6 6 16 8 3 17 34 4 5 4 3 12 7 2 10

1 428

Fuente: Boletn Oficina del Trabaio. 1912.

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RELACIN DEL NLMERO DE MIEMBROS OLE FORMAN EN LAS SOCIEDADES SOCIEDADES

PROVINCIAS

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163 84 TOTAL 547 y^SSI 14028 'Fuente: Boletn Oficina del Trabajo. 1912. * "Bu ias oficinas salitreras lia\ muchas otras sociedades obreras de nieiwr importancia, cu^os datos no ha sido

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Fuente: Boletir Oficina dei Trabajo. i9!2. i * "fin las oflcir as salitr ras hay muchas otras sociedades obreras de menor importancia, cuyos datos mi ha sido posible obtener"

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Ill LOS MEDICOS DE FIN DE SIGLO


El primero y ms elevado de los deberes de todo gobierno es, sin duda, garantir la salud y la vida de sus gobernados. 'Salus populi suprema lex est'. Tal debiera ser el lema adoptado en todo el orbe por toda la civilizacin moderna. (David Salamanca)^''. Por la santiaguina calle San Francisco transitaba la generacin de mdicos que abrira el nuevo siglo. A una cuadra de la Alameda, detrs de la colonia Iglesia y lindante con la parte posterior del Hospital San Juan de Dios, se encontraba la Escuela de Medicina de la Repblica de Chile. A juzgar por su triste y pobre aspecto y los malos olores que hacia el exterior exudaba el edificio, ningn viajero de otras latitudes ceera que all se formaban las ms prominentes inteligencias de la nacin: .. .insoportables emanaciones de gases ptridos y cadavricos infestan la va pblica en ese punto. Algunas bancas rotas y empolvadas, de color indefinibles, es lo nico que contiene los dos o tres cuartos estrechos donde se retine a estudiar una numerosa porcin de jvenes, los ms distinguidos de todo el pas por su inteligencia y ardoroso entusiasmo para sondear y descorrer el velo a las misteriosas leyes que gobiernan la vida. En este sitio llama la atencin el ms inmundo desaseo, la humedad que forma barro en el invierno, una falta de ventilacin asfixiante, la suma pobreza en todo; murallas manchadas y desmoronadas que contritan el nimo ms alegre y satisfecho. Ah se respira una atmsfera envenenada, saturada por millares de infitsorios, epfitos i entofitos, productores y determinantes de enfermedades malignas, que han llevado a la tumba (...) a ms de un estudiante que empezaba a penetrar en la aurora de un brillante porvenir. Dos o tres cadveres destrozados, la mua y el carretn de los muertos, montones de basuras en putrefaccin, i la tierra negruzca con el producto de los "estudios anatmicos " ocupan el pequeo patio colocado en segundo trmino. (...) Ha sido el nico edificio en su especie y calidad que soporte tranquilo en su portada un ttido de los ms honrosos. Se ha mantenido siempre en
! David Salamanca. IM polica mdica en Chile. Santiago. 1876

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condiciones higinicas inferior a a ltima caballeriza de nuestra opulenta capital. Sufre pacientemente cada 10 aos reparaciones en sus vigas podridas o en sus murallitas desplomadas. Ha recibido en sus recintos a todas las notabilidades mdicas que nos han au.xiliado con sus conocimientos, i hasta hoy penetra diariamente en su seno, sin inmutarse, nuestro honorable cuerpo de profesores ". He ah el cuadro impresionista de la afamada Escuela de Medicina chilena. Ella no era por si misma. En realidad, ella formaba parte de la institucin social por excelencia de la Repblica: el hospital-para-pobres. No era de extraarse que no se "inmutaran" las excelencias: la escuela y el hospital correspondan al concepto de institucionalidadde-pobres. Qu ms se poda esperar para esa "escoria" humana que se recoga benficamente? Qu ms para una institucin-antesala de la muerte? Qu ms para la investigacin y la enseanza que haba de tener de laboratorio a los cuerpos miserables en estado de enfermedad? No obstante, preludiando el nuevo siglo, ya se levantaban algunas voces haciendo un llamado de atencin al respecto. Mdico como Aguirre, Daz, Murillo. AUendes. Valderrama, Orrego Luco, entre otros, reclamaban del estado en que yacan los establecimientos de caridad pblica, "que de todo tendrn, menos de caritativos si se atiene a la manera irregular con que se atiende a los asilados" ^^ Por su parte, los estudiantes emitan declaraciones estampando su denuncia ante los escasos recursos y la baja calidad de la enseanza, a pesar de los esfuerzos y la voluntad de superacin desplegada por los profesores: Las ciencias mdicas han sido relegadas al olvido, puede decirse. De aqu para muchos jvenes la necesidad de ir a terminar o perfeccionar sus estudios mdicos en los establecimientos europeos. Mientras tanto, casi la totalidad de los jvenes que se dedican a la medicina, deben resignarse a los pocos conocimientos que se les sugieren, no por falta de voluntad de algunos profesores, sino por la carencia de los elementos indispensables a la adquisicin de los slidos conocimientos mdicos {...). Cuntas vctimas arrebata la guadaa implacable de la muerte a la falta de verdadera ciencia! Es posible que no tengamos todava un anfiteatro, un internado, un mediocre museo anatmico, etc.? I mientras tanto, se gastan cientos de miles de pesos en exposiciones, en liceos, en buques en armamento i tantas otras necesidades evidentemente secundarias en presencia de la de conservar la vida...? ^-\
33 David Salamanca. La Polica Mdica en Chile. Santiago 1876. p. 15-16 341bld..p. 17 35 Citado en op. cit..p. 18

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Miles de enfermos susceptibles de haber sanado terminaban encajonados por enfermedades mal diagnosticadas. La muerte rondaba las noches en vela de los hogares chilenos, despiertos, expectantes, silenciosos al sonido de los pasos que cargaban aguas, preparados, tnicos, y pomadas... hasta el suspiro final. Con increble frecuencia la familia amortajaba el enfermo que de pronto gema su asfixiante condena, enterrado vivo, por ignorancia y falta de verificacin oficial. De ao en ao asolaba en el pas la viruela, sin que se tomasen medidas preventivas ai respecto, ni se tuviese una visin certera respecto de las condiciones que favorecan su aparecimiento. Completamente "desarmados'" los haba sorprendido la viruela en 1872, habiendo sta producido una verdadera devastacin demogrfica en el pas. "Desgraciadamente, la viruela diezmar todava durante muchos aos nuestras poblaciones, protegida por la imprevisin indolente i lo fugaz i pueril de nuestras emociones"'"'. Entre todos los males, exista uno que castigaba los cuerpos de la sociedad chilena con la lacerante angustia de la culpa y el pecado. Syphilus. el protagonista del poema de Fracastoro. contrajo el mal. perdurando, con su nombre, en la memoria de los azotes de la humanidad. Enfermedad intersexual endmica, contagiosa y crnica, la sfilis "no abandona su residencia en muchas generaciones, transmitindose de padres a hijos i en su marcha caprichosa y extravagante simula todas las enfermedades conocidas en el mundo, desde la ligera molestia, hasta lo ms repugnantes, graves e incurables padecimientos. Da lugar a infinitas disensiones domsticas; i valindose de todas las seducciones imaginables, sorprende traidoramente a sus infelices vctimas, en las mismas fuentes de la vida. Inspira tal terror, que siempre se habla de ella furtivamente, i al pronunciar su nombre se enrojecen las mejillas (...) todo lo envenena, sorprendiendo como las serpientes del Asia, sin respetar la virtud, el candor o la inocencia"". Los mdicos de fin de siglo llamaban la atencin respecto de los avances vertiginosos que haban tenido la enfermedad en los ltimos tiempos, urgiendo tomar medidas que pusiesen atajo a las fuerzas de su propagacin. Para la conciencia crtica de los mdicos de fin de siglo quedaba claro que la solucin de stos y otros males que cotidianamente amenazaban la vida de la poblacin chilena, slo era concebible a partir del cuestionamiento de si mismo, de su propia formacin y de su rol en la cosa pblica. Sin embargo, los mdicos estaban lejos de pretender cargar con culpabilidades respecto de tal estado de cosas. Ni los mdicos, ni la Universidad, ni los estudiantes eran culpables. El gobierno es el gran culpable i el nico responsable de la carencia, entre nosotros, de una Escuela Mdica, de las deficiencias funestas y deplorables de los estudios medicales, del mal servicio
36 Ibid,, p. 36 37 lbid,,p. 37-38

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que se nota en todos los establecimientos dedicados a la caridad, en la administracin de la higiene pblica y de la polica mdica, en fin, de las perniciosas consecuencias a que diariamente dar lugar la brbara incertidumbre con que son resueltas las gravsimas cuestiones mdico-legales. (...) Es ya tiempo de que el Supremo Gobierno atienda eficazmente al cumplimiento de sus primeros y ms altos deberes, como son los que dejamos apuntados^'^. Era ya tiempo de que el Gobierno asumiera su papel. Una premisa que no dejaba de ser novedosa. Hasta aqu la preocupacin por la salud de la poblacin figuraba en un escaln bastante inferior respecto de los intereses del gobierno interior, jugando el Estado un rol meramente subsidiario en este sentido, descansando ms bien en la Iglesia, la beneficencia privada y la educacin universitaria, la responsabilidad directa en materia de salud de la poblacin. La figura del Supremo Gobierno tena como rostro el de un Estado Gendarme. Sobre qu premisas se fundamentaba este nuevo nfasis en el rol gubernamental respecto de la salud? Simplemente, en cuanto la salud deca relacin "con los ms altos intereses de la sociedad; el mejoramiento y conservacin de la existencia, base fundamental de todos nuestros deberes y voliciones". Ante esto, no haca falta mayor teora. Ms bien los argumentos se apoyaban en la prctica; tanto Inglaterra como Alemania, los pases que haban prestado el mayor inters a la aplicacin de la medicina constituan modelos de vigor corporal, progreso y libertad. "En la ltima guerra que sostuvo la Alemania demostr, con la elocuencia de los hechos, el ejemplo que deben imitar las dems naciones"^'. La conciencia crtica de los mdicos de fin de siglo, representada en la voz del doctor David Salamanca, autor de uno de los primeros escritos de la poca relacionados con al poltica de salud en Chile (y que hemos venido citando), buscaba producir un amplio movimiento de opinin pblica respecto de la necesidad de reformar y mejorar sustantivamente la "polica mdica" en nuestro pas. Sin embargo, se expresaba un claro escepticismo respecto de la posibilidad de lograr cambios a travs de la mera apelacin a las autoridades polticas o administrativas. Si bien el Estado y a los gobiernos les corresponda el deber de impulsar las urgentes reformas, se vislumbraba como algo casi imposible de lograr si se dejase a la inercia de su iniciativa. "Abrigamos el temor de que, por muchos tiempo todava, la legislacin y la administracin no den cabida a estas diferentes exigencias de la ciencia y del arte medical (...)"'*^

-18 Ibid., p. 21 39fbd..p. 14 4lbid.,p. 22

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El camino a seguir no poda ser otro sino el de efectuar un llamado a las "inteligencias superiores" de la nacin. Quines sino los mdicos?, se planteaba. J.J. Rousseau haba escrito: "Los mdicos en todos los pases son los hombres ms verdaderamente sabios'""". Su autoridad emanaba del cultivo de una ciencia que tena la "primaca entre todas las ramas del conocimiento humano": la medicina, la cual se defina como "un arte y una ciencia que tiene por objeto la conservacin de la salud individual y colectiva, la curacin de las enfermedades y el perfeccionamiento fsico e intelectual i moral del hombre".^- Su campo abarca, pues, vastos dominios, y su importancia, trascendental. Adems de la conservacin de la "salud social", su palabra era autoridad frente a problemas humanos y sociales de la ms variada ndole (sentimentales, judiciales, sicolgicos, morales). Por otra parte, en cuanto a que la medicina era "la ciencia de la vida en el hombre, de su origen, de sus transformaciones, de sus degradaciones y de sus relaciones con la materia bruta y la leyes fsicas y qumicas del universo", ella, a la vez que se nutra de las otras ciencias de la naturaleza, las fecundaba con sus descubrimientos de notable importancia. Por esto, en todas las pocas del mundo, el arte medical considerado como el ms til a la humanidad, se ha credo, muchas veces, que era inspirado por los Dioses ''\ Era, pues necesario que los mdicos ocupasen el lugar que les corresponda en la sociedad. En lo inmediato, esto significaba la necesidad de que en Chile "se organice una Corporacin slidamente constituida, que sepa dar impulso i direccin a todos los trabajos que reclaman el estado actual de la ciencia: que las funciones pblicas, acordadas solamente a la capacidad, impongan, con las ventajas que les acompaan, deberes rigurosamente exigidos"."" Los mdicos haban fundado en 1873 la Sociedad Mdica de Chile, con objetivos cientficos-acadmicos y de extensin; no era pues a esto que referan cuando hablaban ahora de una Corporacin, la que a todas luces se visualizaba ms bien como una institucin de carcter pblico. As reflexionaba el mdico santiaguino mientras contemplaba con espritu crtico el boato de las clases opulentas que vestan con los exquisitos objetos encargados al viejo mundo, as como tambin el del Estado que gastaba ingentes sumas en las construcciones de fastuosos edificios para el ejercicio del poder: la enorme suma de $ 250.000 se haba decretado recientemente para terminar de alhajar el enorme y lujoso palacio del Congreso Nacional y $ 6.000 para la compra de dos estatuas que deban adornarlo *^
41 Citado en Ibid., p. 13 42 Ibid., p. 2. 43 Ibid.,p. 12 44 Ibid., p. 22 45 Ibid., p. 47

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El rico mineral de plata de Caracoles extasiaba, desde 1870, el consumismo de la alta sociedad y de sus gobernantes. Las importaciones, las especulaciones mercantiles y financieras, la expansin de la risa y el placer excitaba los cuerpos en el baile y los banquetes agasajados diariamente en el nuevo y parisino Club de la Unin. Eran los 'aos locos""". Frente a esto, qu tanto significaba destinar la suma de solo $ 100.000 para la construccin de una verdadera Escuela de Medicina? Pero este deseo an habra de esperar una dcada para su realizacin: cuando el gobierno del presidente Balmaceda y los doctores chilenos estrecharan lazos para poner en marcha la poltica de salud en Chile. Los primeros das de abril de 1876 apareci la viruela en la capital, victimando a los pobres. Era lo ltimo que faltaba para completar ese paisaje impresionista de la miseria en Chile. El despilfarro de los plateados aos anteriores no haba hecho sino subir desmesuradamente los precios de las subsistencias, mientras el pronto derrumbe de las empresas de papel y de toda suerte de negocios especulativos paralizaba la mueca de la risa y vomitaba trabajadores a lo largo del pas. Se agot Caracoles, al paso que llegaban a Chile los efectos devastadores de la ms grande crisis del capitalismo occidental. La viruela sorprendi, como siempre, a las autoridades sanitarias y de la beneficencia: "con absoluta falta de locales y con la misma dificultad de encontrar los adecuados sin que causaran alarma en los vecinos". ltimamente se vena produciendo una aceleracin de los perodos de epidemia en el pas, e incluso este ao la viruela se haba adelantado a la llegada del invierno *\ Cunda el terror entre los "centros del proletarismo denominados San Pablo, Beln, San Diego afuera..."; se movilizaba el gobierno habilitando locales de emergencia; el vecindario agitaba las bolsas colectoras de la caridad... Se prepararon 4 lazaretos: Maestranza, San Vicente de Paul, Salvador y Av. del Cementerio, con una recepcin total de 5.808 enfermos y una mortalidad promedio del 43,89%, en su gran mayora jvenes hombres y mujeres entre 15 y 40 aos. Otros cientos de enfermos haban debido ser rechazados de los lazaretos por falta de capacidad, sacando a lucir dichos establecimientos en sus puertas el letrero de "No se reciben ms apestados" * * * . La situacin era insostenible. La crisis de capacidad hizo patente la necesidad de acometer una reforma del sistema asistencial que le permitiese a ste responder a las crecientes demandas de atencin popular. El deterioro de las condiciones de vida de los sectores ms desposedos necesariamente habra de expresarse en los cuerpos, amenazando la supervivencia de importantes sectores productivos de la sociedad. Haba que preparar "las instituciones destinadas a paliar esta situacin".
46 G. Vial, Historia de Chile. Tomo I. Editorial Santillana. Santiago. 1981. p. 35 47 Memoria que la Junta Central de Lazaretos presenta al S. Gobierno sobre el resultado de sus trabajos Santiago, octubre. 1876. 48 Ibid., pp. 31 32

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El ao 1877 el gobierno nombr una Comisin de personalidades del mundo intelectual y profesional para acometer el estudio y la reforma de la Beneficencia Pblica, la que contaba en Santiago con los siguientes establecimientos, a los cuales llegaban "menesterosos" de todas partes:

ESTABLECIMIENTOS San Juan de Dios San Vicente de Paul San Borja Casa de Expsitos Casa de Orates Hospicio Dispensaras diversas Casa del Buen Pastor Casa de Mara Casa de Patrocinio de San Jos Casa de Asilo del Salvador TOTAL

N ASISTIDOS 4.624 3.487 7.043 1.065 578 524 77.615 167 202 85 212 95.602
Esludio

Ftu'ine: Mwciil Gonzlez.

Esta cantidad, sumada a los asistidos en alimentacin y medicinas por Hermandad de Dolores, adems "de los pobres de solemnidad enterrados gratis en el cementerio", haca un total de 100.000 individuos, esto es, que "como la mitad de la poblacin total de Santiago, en lo que va corrido de este ao ha recibido los auxilios de la caridad pblica"''''. Toda esta estructura asistencial estaba concebida para la extrema pobreza, en una situacin lmite: de abandono, de agona, de necesidad irremediable. Una estructura basada en el sentimiento: de caridad cristiana y de compasin civil. Expresaba la nica funcin social de la sociedad dominante: su responsabilidad paternalista con el fsicamente incapacitado. La gran cantidad de pobres asistidos en los establecimientos se explicaba por "la multiplicacin del nmero de menesterosos, prueba de la necesidad urgentsima de acudir con nuevos y ms abundantes recursos a los reclamos cada da mayores de nuestra beneficencia general. (...) Por grandes que sean los progresos de esta capital, o tal vez, a causa de esos mismos progresos, las condiciones de desigualdad han crecido y multiplicdose aqu de un modo extraordinario en los ltimos tiempos. El incremento mismo de la riqueza ha trado el desequilibrio de todos los valores: el precio de las cosas se ha
-9 "Reorganizacin de la Beneficencia Pblica en Santiago". Santiago. Imprenta Nacional. 1877. en Marcial Gonzlez. Esmdios Econmicos. Santiago. Imprenta Gutenberg. 1889 pp. 389-390

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duplicado en breves aos y no hay renta ni salarios que no hayan venido a ser estrechos ante el alza excesiva de los consumos. Por eso es que, an cuando no haya aumentado el nmero de pobres, la pobreza, sin embargo, ha puesto en evidencia la desigualdad social, que condena a muchos a vivir e la desnudez y la miseria cuando otros nadan en la riqueza y la abundancia. Fuera de que las exigencias de la vida moderna han crecido considerablemente, las necesidades se ha aumentado, y coincidiendo esta circunstancia con la subida del valor de todos los consumos, ha resultado por necesidad un nmero mucho mayor de individuos desvalidos que hoy no pueden subsistir sin los auxilios de la beneficencia, que vive de la caridad privada o pblica" ^". He aqu la brillante exposicin del ms grave problema social que se planteaba en Chile en el ocaso de un tiempo que buscaba abrirse a la modernidad del siglo XX. Ante el descarnado diagnstico de la situacin, emerga la figura de la nica institucionalidad destinada a tratar su remedio: la caridad. El sistema asistencial caritativo viva una "angustiosa" situacin econmica. Cientos de enfermos eran mensualmente rechazados en sus puertas y an as, padeca de un grave dficit presupuestario. De esta manera, los gastos haban excedido a las entradas en $ 168.200,40. los cuales haban quedado como saldo en contra o haban tenido que cubrirse con el capital fijo de los establecimientos, cuya renta se vea disminuir progresivamente". Una serie de medidas se proponan, tendientes a mejorar en forma inmediata la atencin caritativa: inyeccin de nuevos recursos (venta de la hacienda del Choapa, hijuelizacin y venta de la chacra de la Provincia y de otras propiedades urbanas de la Beneficencia, etc.); racionazacin de dichos recursos; mejoramiento de la administracin de los establecimientos, reforma de la estructura de la Junta de Beneficencia y reconstitucin de la Junta Central de Beneficencia'-. Si ajuicio de las figuras crticas del estamento mdico, el Estado era principal responsable del resguardo de la salud de la poblacin (tal como lo hemos expuesto), sin embargo, a la hora de plantear su rol en el seno de la Beneficencia, la Comisin ad-hoc mantuvo el criterio de la autonoma de sta respecto del Estado. En efecto, el objetivo era el de "unificar la beneficencia y darle vida propia, hacindola independiente de toda otra autoridad que la conciencia individual y pblica; asociar al trabajo caritativo a un crecido nmero de hombres buenos y conocidamente filantrpicos, que se consagren con abnegacin al alivio de la desgracia; y, por ltimo, llamar en auxilio de la beneficencia a todos los intereses, todas las influencias, todos los crculos domsticos, polticos y sociales, para que, con su trabajo y sus recursos o los de sus relaciones (...) puedan contribuir al lleno de las necesidades cada vez mayores de este importante ramo del servicio pblico""''.
50 Ibid., pp. 391-392 51 Ibid., pp. 410-411 52 Ibid. 53 Ibid., p. 380

T58

ESTADO DE LAS ENTRADAS Y SALIDAS DE LA BENEFICIENCIA EN 1876 Establecimiento Gastos Ord. y Extraord. Entradas Ord. Hospital San Juan de Dios 52.535,29 112.380.31 Hospital San Borja 49.938,37 94.258,27 Casa de Expsitos 110.156,44 80.504,48 Cementerios 31.568.02 29.986,00 Hospicio 70.677,25 38.075.67 Asignaciones fiscales 35.999.92 35.800.00 TOTAL 155.040,21 286.839.81
Fuente: Marcial Gouzle:.. Estudios Econmicos (1889).

Para alcanzar dichos objetivos se propona la reorganizacin de la Junta de Beneficencia, "constituyndola en un Consejo Superior, ms numeroso y con ms altas atribuciones, que represente todos los intereses sociales y centralice en sus manos la direccin general de todos los establecimientos caritativos; que les imprima una marcha adelantada y uniforme y que haga compatible un mejor servicio con una mayor economa en sus gastos ordinarios; que por medio de celosas comisiones y sub-comisiones penetre en los detalles administrativos de cada establecimiento, para que todos llenen lo mejor que se pueda el objeto de su institucin (...)". Que la centralizacin de los establecimientos era de "indiscutible necesidad", permitiendo a todos los establecimientos "auxiliares mutuamente". "Que haya un motor nico para poner en movimiento el variado rodaje de la asistencia pblica, una sola fuerza previsora que la dirija, un pensamiento que Ja presida, una voluntad que rija (...)" '^"'. Dicho Consejo constituira la "Direccin Superior de la Beneficencia Pblica en Santiago" y estara compuesto por 30 miembro titulares que seran: 1 senador y 1 consejero de Estado, 2 magistrados, 4 diputados. 12 vecinos de probada filantropa, 2 regidores municipales, 2 eclesisticos, 2 mdicos-cirujanos, 1 arquitecto, 1 ingeniero y 2 abogados, adems del Intendente de la provincia y el mdico en jefe de hospitales.'^' Se tratara, pues, de formar un cuerpo bsicamente civil y tcnico, en el cual la injerencia del gobierno apareca minimizada en la figura de un consejero (que de sus tres aos en el cargo, slo en el primer ao era elegido por el Presidente de la Repblica) y del Intendente que slo actuaba como un miembro ms: quin presidira el Consejo sera uno de sus miembros elegidos a pluralidad de votos. Es decir, la sociedad civil caritativa fortaleca su protagonismo en el mbito de la asistencia caritativa, visualizando la reforma desde la perspectiva de la "centralizacin civil", alejando, as, a los gobiernos de la tentacin de algn control central de la beneficencia. A pesar de que dicho Consejo no habra de crearse tan pronto, este proyecto visualizaba desde ya, una de as contraposiciones bsicas de la historia de la salud en Chile: la de la pugna entre i o privado' y i o pblico'.
54 Ibid., p. 409 .'i5Ibd.,p.418

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En suma, hacia fin de siglo van a quedar claramente planteados los problemas claves de la salud pblica chilena, principalmente aquellos relacionados con la creciente miseria del pueblo. No obstante, en lo sustancial, las vas de su solucin no van a ser precisamente innovadoras: la caridad privada continuara siendo el alma y el cuerpo del sistema asistencial en Chile. An quedaba un largo camino por andar para lograr cambios al respecto, tal como lo deseaban y lo desearn con creciente conviccin algunas de las figuras prominentes del sector mdico.

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IV PESTE Y REFORMA
En pleno mes de Julio caminaba la sirvienta con su nia de diez aos a cuesta. El nico carro para apestados de Santiago estaba descompuesto. Creca la viruela en la capital como el hongo del pobre en la humedad del invierno. El camino al lazareto era esa ruta lejana que conduca al margen de la ciudad, barracn para espectculo de la muerte; y aunque todo el pueblo lo saba, la sirvienta no tena otra alternativa, pues en la casa de su patrn, Eulogio Altamirano, no poda tenerla por peligro de contagio. El lazareto estaba ubicado al oriente de la ciudad, hacia donde caminaba penosamente. Al llegar al fin desfallecida, le dijeron que no podan recibirle a la nia, que no haba camas. Ms de 100 variolosos se hacinaban en el fro establecimiento, abierto a la intemperie. La mujer le dijo al empleado: "Yo no tengo fuerzas para volver llevar la nia y aqu la dejo". Y se retir. A los dos das muri"'^. El lazareto luca su gran figura desvencijada. Abierto, con un techo de fierro desde donde sola caer el agua de los deshielos en la sala de los enfermos, con ms razn en los das de lluvia. Ochenta camas se alineaban en dos o tres hileras. El establecimiento careca de agua para sus necesidades, debiendo mandarse al centro a buscar aguadores para lavar la ropa de los enfermos y para el uso de la casa. All era frecuente ver a las madres o parientes de variolosos llevar carbn o lea para preparar por s mismos y dentro de la sala de los enfermos, los alimentos para los suyos. En la noche era el abandono y la huida. Por cada 60 variolosos (que en realidad no bajaban de 150) quedaban un cuidador o cuidadora -segn el sexo de los enfermos mal pagados: $ 10 al mes los hombres y $ 5 las mujeres. En medio de la fiebre muchos se escapaban, enloquecidos. A la maana siguiente era frecuente que se les fuese a buscar a las chacras vecinas, mientras muchos haban ya emprendido el camino de vuelta, desparramando su microbio por la ciudad. Un solo practicante haba para el cuidado de todos los hombres enfermos y una mujer, por su parte, atenda a las mujeres. Los variolosos iban llegando por decenas. Un facultativo visitaba el lazareto diariamente-excepto los das festivos-expediendo las recetas de cada enfermo que el practicante deba grabar en su "memoria", segn cuyos dictados recetaba a los cientos de variolosos. El doctor ganaba $ 50 al mes. La mortalidad del lazareto de Santiago bordeaba el 70%.
56 Caso real ocurrido en Santiago en 1886. Boletn Senadores, julio 9, 1886,

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En 1885 exista en la Repblica para el tratamiento de los variolosos los lazaretos de Angol. del Salvador en Santiago, y el de Playa Ancha en Valparaso. En los dems puntos del pas se ubicaba a dichos enfermos en secciones anexas a los hospitales. La viruela haba sido siempre en Chile una peste crnica, parte de la estructura de la pobreza. Todos los aos, cuando apareca, se levantaban algunas voces llamando a tomar medidas, para luego quedar dormidas en el papel y en la intencin caritativa. La peste se iba con el invierno y los temporales. Era parte del clima y la estacin. Como muchas otras veces en nuestra historia, para las mentes coloniales que ejercan el poder, la realidad social chilena no era digna de aparecer en el propio rostro del pueblo que se tena frente a s. sino que slo era posible de conocerse 'desde otro y desde fuera': desde la conciencia de los pases "civilizados'. En efecto, cuando en estos momentos, en Chile, el pobre sucumba a la cotidiana viruela estival, en Europa asolaba el clera. Se estremeca ese continente en un grito universal por cada diez enfermos que fallecan. Se tomaban medidas urgentes, se movilizaban las sociedades de la vieja Europa y hasta este confn del mundo llegaban los telegramas alarmantes. Comenz, entonces, a tomar forma ms ntida la imagen velada del pueblo enfermo, pestilente y moribundo que gema a pocos pasos del Congreso y del Palacio Presidencial. "Cuando en una poblacin de 150 a 200.000 habitantes fallecen de una sola enfermedad 400 a 500 personas, es porque el carcter de la epidemia es verdaderamente grave y funesta. (...) De ser cierta esta situacin higinica, sera mucho ms alarmante que la que han tenido en Europa en el ltimo ao con la epidemia del clera que ha agitado tanto a los gobiernos y a la sociedad en aquellos pases, cuando tenan una prdida de vidas 10 o 12 veces menor a la que nosotros tenemos hoy en la viruela"". En 1872 en los lazaretos y hospitales de la repblica (no figuraban los fallecidos a domicilio) se recibieron 14.200 variolosos, de los cuales murieron 6.324. Solo en Santiago hubo 3.073 fallecidos. El azote recrudeci en el ao 1876, ocasionando en Santiago 2.549 defunciones'*. Y desde el ao 1882 han fallecido solo en los establecimientos de beneficencia:

57 Boletn Sesiones del Congreso. Diputado Jos Francisco Vergara, 1886, Sesin de julio 9, p. 103 .'iS Boletn Sesiones del Congreso. Diputados. 1888. agosto 18. p. 460

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ANOS 1882 1883 1884 1885 1886

MUERTOS POR VIRUELA 2,164 3.188 2.081 3.138 7.788 '"


Fuente; Boletn Sesiones del Congreso. Diputado J. N. Parga, 1886, julio 14. p, 248

Desde el momento comenz en Chile la primera discusin importante acerca de una poltica de salud. El debate se centro en el tema de la vacuna: la disputa entre la vacunacin obligatoria y la persuasiva, discusin que durara dcadas. Detrs de estas dos opciones estaba la imagen opuesta del gendarme vs. la palabra, de la fuerza vs. la razn. El modelo portaliano de la repblica autoritaria y centralizada apareca ahora como una amenaza ante la figura en gestacin de una poltica de salud, especialmente en cuanto a que ella poda significar la intervencin del gobierno en el mbito sagrado de lo privado-patronal. En efecto, el proyecto de vacunacin obligatoria patrocinado por el Gobierno de Santa Mara fue obstaculizado una y otra vez en la Cmara de Diputados. El proyecto en cuestin entregaba la responsabilidad de la vacunacin del pueblo al patrn, sobre cuyo cumplimiento amenazaba caer la autoridad de subdelegados, inspectores y gendarmes, los distintos rostros del Ministerio del Interior. Se perciba aqu, pues, la fuente de un autoritarismo poltico peligroso. El diputado liberal Juan N. Parga fue uno de sus principales opositores, en cuanto dicho proyecto, a su juicio, atentaba contra la garanta y la libertad individual. "Ese proyecto castiga en cabeza del inocente al culpable o desidioso; puesto que uno de sus preceptos establece que el propietario de un fundo, el jefe de un establecimiento industrial, el arrendador de casas, el que est a la cabeza de un establecimiento minero y en general todos los que tienen que ver con aglomeraciones de personas son justiciables porque los dems no cumplen la obligacin de vacunarse"''". Queda claro que la gestin histrica de una poltica de salud en Chile no puede comprenderse fuera del contexto de la principal confrontacin de la sociedad dominante en la poca, es decir, fuera del conicto clase patronal-Estado central.

59 Ibid 60 Boletn Sesiones del Congreso, Diputado J.N. Parga. 1886, julio 14, p. 248

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La salud como poltica apareca como una forma de intromisin del Estado en el individuo-patrn, en su propiedad y sus relaciones de trabajo; ms an, hasta en la misma intimidad de su propio cuerpo y el de su familia. El Estado policial, encargado slo del resguardo del orden pblico y social, al adquirir funciones de Estado-sanitario, cambiaba subrepticiamente y en la prctica histrica misma, de carcter, prefigurando el rol de Estado protector-legislador social, propio de] siglo XX. As, el diputado Parga, para salvar la libertad y responsabilidad de los dueos, abogaba por la persuasin y el convencimiento, por la vacuna a domicilio, barrio por barrio. Y propona, como alternativa para enfrentar el problema de la viruela, conceder al gobierno una suma de hasta $ 300.000 para la construccin de nuevos lazaretos para variolosos. Principal contrincante de Parga fue el diputado radical Puelma Tupper, quien abogaba por la vacuna obligatoria como nico remedio eficaz ante la envergadura de la emergencia. "Esto de construir lazaretos para varilosos, con todo el lujo de los hospitales fijos, es un verdadero signo de barbarie que viene a colocar a Chile en las ltimas gradas de la civilizacn. Yo no conozco pas alguno en que hayan lazaritos par varilosos a pesar de haber viajado por muchos pases de Europa. En ellos se construyen lazaretos para enfermos del vmito negro, de la fiebre amarilla, del clera morbo, que son epidemias contra las cuales no se ha descubierto un preservativo eficaz; pero votar fondos para lazaretos de varilosos es una enormidad"'''. Terminaba haciendo un llamado desesperado a los mdicos que formaban parte de dicha cmara de diputadosJ.J. Aguirre. Izquierdo, Orrego Luco, Salamanca, Puga Borne, Cienfuegos, Carvallo Elizalde y otros- para que propusieran una ley para hacer obligatoria la vacuna. Sin embargo, al parecer no se pronunciaron al respecto y lodo termin como siempre, aprobndose algunas sumas para que el Gobierno afrontase la epidemia. El gobierno de Domingo Santa Mara no permaneci inactivo al respecto, inaugurando la prctica histrica de los decretos en materia de polticas de salud y dando el primer paso hacia la organizacin ms centralizada de la salud privada de caridad. En efecto, el decreto del 27 de enero de 1886 reglamentaba las Juntas de Beneficencia a lo largo del pas. Dicho decreto -sacado casi a escondidas de Parlamento- estipulaba que la beneficencia de cada departamento de la Repblica estara a cargo de una junta compuesta, en Santiago y Valparaso, por cuatro miembros nombrados por el Presidente de la Repblica, por cuatro miembros elegidos por la Municipalidad y por los administrativos y sub-administradores de los diversos establecimientos de beneficencia (que por lo general eran filntropos). En los otros departamentos compondran la Junta dichos administradores y cuatro vecinos, dos de ellos elegidos por el Presidente de la Repblica, y dos por la Municipalidad respectiva. "La accin de dichas juntas de Beneficencia comprender el servicio completo de los hospitales, hospicios, lazaretos, casas de hurfanos, de expsitos e insanos, cementerios, casa de maternidad, dispensarios de medicamentos o de socorros a domicilio i en general, la inspeccin, cuidado y supervigilancia de
61 Boletn de Congreso. Diputados. Puelma Tupper, 1886. julio 14. p. 246

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todos los establecimientos que vivan de recursos suministrados por la caridad pblica o auxiliados con fondos del Estado'"'-. Dichas Juntas deberan presentar, adems, a la autoridad administrativa o a la municipalidad las medidas que considerara necesarias para el mejoramiento de la higiene pblica de su respectiva localidad. Por otra parte, "agrup a las juntas en la Junta Directora de Establecimientos de Beneficencia y les dict reglamento orgnico. Las autoriz para contratar comunidades religiosas, nombrar personal de servicio, fijar requisitos para el internado de licenciados y bases para los arrendamientos; pero se reserv el derecho de aprobar los reglamentos del rgimen interno, los presupuestos, la aceptacin de donaciones y legados y el permiso para contraer prstamos hipotecarios". An ms se cre a nivel de Ministerio del Interior la seccin de Higiene y Beneficencia "que fue la autoridad nica y suprema en materia de salud (...)" ''-'. El Estado liberal comenz a vislumbrar y asumir una mayor responsabilidad organizativa frente a la caridad asistencial. En este sentido debemos entender este proyecto de organizacin de la beneficencia. A travs de su directa representacin, entraba all el Estado central, por primera vez. a fiscalizar la accin conjunta de lo privado y lo pblico en el mbito de la caridad social. Constituy ste el primer paso de largo camino a recorrer hacia la fiscalizacin de la poltica de salud. Cul era la infraestructura de la Beneficencia con que se contaba entonces? Segn el Anuario Estadstico de 1886 existan en el pas:

1 14 9 16 49 39

casa de orates con. Asilos y casas de expsitos hospicios con lazaretos hospitales que atendieron este ao a dispensarios que atendieron a

580 1.000 53.000 248,000 76.000

enfermos enfermos individuos enfermos pacientes aduhos y nios

Fuente: Anuario Estadstico de la Repbca de Chile. 886

Qu papel jug el cuerpo mdico en esta etapa del inicio de la preocupacin de la salud como poltica? Los mdicos, agrupados muchos de ellos en la Sociedad Mdica, no tenan mayor ingerencia en la prctica y toma de decisiones respecto de algn tipo de poltica de salud. De hecho quedaron marginados de la participacin por derecho propio en la nueva estructura que organiz la Beneficencia. "Dichas Juntas de Beneficencia los dej en situacin desmedrada, confiriendo el mximo de autoridad a los administradores" *^.

62 Boletn de Leyes y Decretos. Santiago. 1886 63 Dr. Hernn Romero. "Hitos fundamentales de la Medicina Social en Chile", en Medicina Social en C/ii/e, Santiago, 1977. p. 32. 64 Hernn Romero. "Hitos fundamentales de la Medicina Social en Chile", en Medicina Social en Chile, Santiago, 1977, p.32

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El cuerpo mdico viva entonces la contradictoria situacin de ejercer poder poltico -asientos en el Congreso y participacin consultiva en comisiones de salud de alto nivel- y ser empleados profesionales sin ningn poder de decisin a nivel de los establecimientos de beneficencia, nico espacio asistencial de salud. Contradiccin que tendern a resolver por todos los medios. El cuerpo mdico iniciara pronto el camino de la construccin de su identidad y poder estamental propiamente tal, dentro de la sociedad chilena. Todo esto comenz, en realidad, en los tiempos del clera. En pleno mes de diciembre de 1886. alarmantes noticias dieron a conocer la temible llegada del clera a la provincia de Buenos Aires. El clera se conoca como una de las epidemias ms contagiosas, que se trasmita principalmente por conducto de agua, para el cual no exista vacuna alguna. Desde Buenos Aires la epidemia comenz a diseminarse por la Argentina, llegando al norte, a las provincias de San Juan, La Rioja y Cordova. Su poblacin despavorida arrancaba hacia Mendoza y amenazaba pasar en Chile. El pnico lleg, pues, al pas. Asomaba el verano; la estacin de gran demanda de mano de obra para las faenas agrcolas y de intenso trfico comercial ganadero con las provincias trasandinas. Ante la urgente necesidad de prepararse para la inminente llegada de la epidemia, comenzaron las discusiones parlamentarias, mientras el gobierno de Balmaceda -ya en el poder- nombraba comisiones de emergencia y solicitaba facultades extraordinarias para resguardar el pas de ella. Una de las medidas implementadas fue el inmediato cierre de los puertos martimos y especialmente, la prohibicin del trfico mercantil ganadero por los boquetes cordilleranos que conectaban la ciudad de Mendoza con la ciudad de Los Andes y pueblos vecinos de Chile. Esta medida suscit acidas reclamiciones por parte de algunos congresales, entre ellos, el Dr. Jos Joaqun Aguirre y Demetrio Lastarria. quienes planteaban la caresta que esa medida iba a traer sobre el comercio y el consumo de la carne. "Con el cierre de la cordillera se producirn graves perturbaciones al pas entero, quizs ms graves que el clera (...). El clera lo transmiten los individuos enfermos y no los animales vacunos y caballares que constituyen nuestro principal comercio con la Argentina (...). Ha bastado la noticia de que el clera haba aparecido en Buenos Aires para que las reses hayan subido a S 6 por cabeza. Adonde llegar el alza si se prohibe la internacin de animales?" ^\ En vista del clera y del cierre del trfico ganadero, comenz a plantearse en Chile, en el seno del poder, la relacin de la peste con la pobreza de la alimentacin del pueblo; las deplorables condiciones higinicas -sociales y urbanas- de las ciudades
6-'5 Dr. Jos Joaqun Aguirre. Boletn del Congreso. Diputados. 1886. diciembre 4. p. 72

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del pas, la incapacidad de los organismos municipales y de beneficencia para hacerse cargo de las medidas de aseo y salubridad locales y principalmente, la carencia de una ley de polica sanitaria que involucrara el problema general de la salud de la poblacin, implementada como poltica. La peste, especialmente el clera, jug el papel histrico de cuestionar el sistema sanitario en Chile, abriendo las puertas hacia la formulacin de polticas centrales y hacia la participacin poltica y administrativa del cuerpo mdico en funcin de dichas polticas. Estas, en general, consistieron en la puesta en marcha de medidas de saneamiento urbanas ya impostergables. "En este pas jams se ha tomado medidas higinicas. No conozco ley alguna sobre higiene que se haya dictado en Chile y. en materia de ordenanzas, tampoco conozco ninguna -fuera de las que prescriben el barrido de las calles y la limpieza de acequias- que establezcan un servicio permanente para la purificacin del aire y del suelo, como existe en Inglaterra, en cuyo servicio invierten los ingleses 2.500.000 libras esterlinas anualmente'" **. "La hora actual es propicia para emprender la tarea de una ley sobre higiene pblica"^'. La salud pblica buscaba transitar de su concepto de polica de aseo local al de poltica general de higiene y saneamiento ambiental. A propuesta del diputado Parga se aprob el nombramiento de una comisin encargada de redactar un proyecto de ley sobre higiene pblica. Ella qued compuesta por diputados Dr. Federico Puga Borne. Dn. Demetrio Lastarria. Dn. Carlos Lira. Dn. Abraham Konig. Dn. Gregorio Urrutia. Dn. Orrego Luco y Sr. Parga. Esta comisin pas, a su vez. a formar parte de una comisin de higiene pblica organizada a nivel de gobierno, en la cual, junto a las ms importantes figuras mdicas, participaron personalidades polticas del rgimen y el propio Ministro del Interior. Apenas constitua como Comisin de Higiene, el Dr. Puga Borne propuso el nombramiento de varias sub-comisiones para organiar la defensa contra el clera; de aislamiento, de desinfeccin, de salubridad o higiene, de asistencia mdica hospitalaria y domiciliaria y de publicidad.''^ La comisin de aislamiento, formada por J. Zegers, Izquierdo, Lastarria, Rodrguez y Puga Borne, elabor el esperado proyecto de polica sanitaria, el cual suscit uno de los ms acalorados debates de la poca en la Cmara de Diputados. En torno a dicho proyecto se plante entonces la oposicin irreconciliable entre aquellos dos principios que estarn permanentemente en el tapete desde fines del s. XIX en Chile: el principio de las garantas individuales versus el inters colectivo. E! programa de la higiene pblica y la epidemia gatillo en buena medida uno de los temas ms importante de la historia de Chile del siglo XX.
66 Demetrio Lastarria. Boletn Cotigreso. Diputados. 1886. diciembre 4. p. 74 67 J. N. Parga. Boletn Congreso. Diputados. 1886. diciembre 4, p. 74 68 Acras de Junta de Salubridad, Santiago. 1887. p. 7

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El gobierno de Balmaceda y sus ministros se mostraban partidarios de un concepto nuevo de responsabilidad ejecutiva del Estado en materia de salud pblica. La emergencia en salud fu planteada en dicho gobierno, con todos los rasgos de una emergencia poltica o blica y en cuanto tal, asumiendo el Estado y sus representantes -Gobernadores e Intendentes- un rol protagnico, directriz y centralizador. La frase pronunciada por el diputado Enrique Tocornal es demostrativa del contenido del debate: "la salud pblica no consiste en la canonizacin del absolutismo".'''' A los conservadores, asentados en el Congreso les pareca una locura que el Gobierno, a propsito de la defensa del pas contra la epidemia del clera, pretendiese -entre otras medidas- expropiar propiedades particulares para la instalacin de lazaretos y locales de emergencia, exigir la denuncia por parte de los dueos de casa, de hospederas, etc., de los casos de cleras que apareciesen en sus domicilios, imponer el inmediato traslado a lazaretos de los enfermos que la familia no pudiese aislar adecuadamente, proceder a destruir el ganado o mercaderas infectadas introducidas al territorio chileno y que no fuese posible desinfectar, etc. . "Las facultades que se trata de conceder al Presidente de la Repblica para declarar de utilidad pblica lo que le d la gana, hacindolo seor de la vida y haciendas, es destruir la base misma de la libertad que consiste en la inviolabilidad particular. Cmo hemos de aceptar esta enorme facultad que se quiere dar al Presidente de la Repblica, los que hemos combatido la ley de vacunacin forzosa en nombre de esa misma libertad?. Esto sera un contrasentido"''. Otros conceptos importantes se enfrentaron a partir de esta discusin: la oposicin entre la racionalidad sanitaria y el herosmo, el lazareto versus la familia, la utilidad colectiva versus el sacrificio individual. Relataba Walker Martnez el caso de un matrimonio colombiano. Habindose el marido enfermado de lepra, su mujer, "joven y hermosa" se retir con l a una casa de campo. Ella se consagr a cuidarlo, exponindose a morir. Despus de cuatro aos, "la heroica mujer volvi a la ciudad, a su familia, a sus amigos, con su marido sano (...) No hay palabras bastantes para elogiar tan noble sacrificio(...) Pues bien, con el proyecto actual, esa mujer habra sido arrastrada a la crcel porque no haba ido a las autoridades a delatar la enfermedad de su marido; o la imposicin del lazareto obligado le habra impedido coronarse con la corona de virtud y de gloria con que ci sus sienes"^-.

69 Boletn Congreso. Diputados. 1886. diciembre 23. p. 227 70 Dicho proyecto de ley fue firmado por J. Zegers.Z. Rodrguez. A. Matte. M,R. Lira. D, Lastarria. R. Barros Luco.Z. Freir. P. Monlt. F. Fuga Borne. G. Vidal y C. Rogers. 71 Boletn Congreso. Diputados, diciembre 17. p. 162 72 Ibid

Principal adalid de la defensa del proyecto elaborado por la comisin conjunta de personalidades mdicas y del gobierno, fue el abogado Julio Zegers: "Las garantas individuales son la base de la vida libre de las naciones y nosotros, ms que nadie, debemos velar por ellas (...): pero cuando no se puede armonizarlas garantas individuales con el alto inters social, sera posible que sacrificsemos ese inters a pretexto de amparar las garantas individuales? Afirmo que ese no es el espritu de nuestra Constitucin""'. Notorio es el hecho que las autoridades mdicas no se jugaron por la globalidad del proyecto en las Cmaras, sino que se pronunciaron por la necesidad de tomar medidas de cordn sanitario y auxilio pecuniario de las municipalidades para el aseo higinico de sus localidades, intentando limar asperezas polticas y priorizar la accin urgente. A pesar de las virulentas discusiones, el parlamento, consciente de la situacin lmite que el clera impona al pas, aprob -modificada- la famosa ley de polica sanitaria, la que fue promulgada el 30 de diciembre de 1886. Ella impona al Ejecutivo el acuerdo del Senado para cerrar eventualmente los puertos martimos y terrestres o para imponer cuarentenas, as como para declarar infectadas las localidades y poblaciones del pas. La destruccin de animales y especies infectadas deban dictarse previa sentencia judicial y las medidas de traslado a lazaretos slo se podran efectuar con el consentimiento de dueo de casa. El Presidente de la Repblica poda s decretar medidas de aseo y desinfeccin de poblaciones imponiendo multas de S 1 a $ 50. En enero de 1887 la Comisin de Higiene tom el nombre de Junta General de Salubridad, con sedes locales en ciudades y provincias. Estas Juntas Locales de Salubridad estaran constituidas por el Gobernador o Intendente, por el Primer Alcalde de la Municipalidad, por el Presidente de la Junta de Beneficencia, por el Director del Cuerpo de Bomberos, por el mdico de ciudad y por un sacerdote. Y mientras las Municipalidades se deban ocupar principalmente del aseo de las ciudades, la Junta de Salubridad deba tener a su cargo todo lo relativo a la defensa de la epidemia y la asistencia de los enfermos. Este hecho inici una agria disputa entre las municipalidades y estos organismos ejecutivos de salubridad. Se planteaba que las Juntas de Salubridad usurpaban atribuciones de los municipios en el mbito de la salubridad pblica. A propsito de la emergencia del clera quedaba, as, inicialmente planteado uno de los conflictos de poder ms importantes de fines del siglo XIX en Chile y que cristaliz en la reforma de la Ley de Municipalidades de septiembre de 1887. El clera hizo su primera aparicin en la aldea campesina de Santa Mara, en la hacienda de Catemu de la familia Huidobro. En un improvisado lazareto diariamente moran ah 150 personas. El gobierno declar aislada con cordn sanitario a la provincia de Aconcagua. Se cort el trfico con esos pueblos en las cuales se disemin rpidamente la epidemia: Putaendo, San Felipe, Los Andes, Limache, Llay-Llay, Quilpu.
73 Boletn Congreso. Diputados, J. Zegers. 1886. diciembre 17, p. 137

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Los ojos del patriciado se abrieron. Ese vmito de la miseria que era el clera, amenazaba llegar a las mansiones; mientras, los mdicos ms prominentes despertaron del letargo de su profesin liberal, ponindose al servicio del Estado para el enfrentamiento de la catstrofe social. El ao nuevo de 1887 despertaba, as. con temor apocalptico. Se levantaron las alfombras, cayeron los cortinajes y los coleros. La sociedad miserable, cruelmente abandonada, mostraba su rostro. El olor de la peste desvaneci los perfumes y se extendi por campos y poblados. Una y otra vez solicitaba el Gobierno recursos pecuniarios al Parlamento para socorrer dichas localidades, movindose infructuosamente para conseguir casas para lazaretos, distribuyendo por goteras los recursos a cada localidad. Frente a la accin que se catalogaba como "ineficaz" de parte del Gobierno, se alababa la iniciativa particular y sus generosas figuras que. secundados por los personeros municipales, atajaban -decan- con rapidez la propagacin de la epidemia. "Hemos visto que en todos los departamentos en que la iniciativa particular no se ha hecho sentir y que han estado entregados slo a manos de los intendentes o gobernadores (...) ste ha tomado grandes proporciones". Que en Llay-Llay se haba podido cerrar el lazareto gracias a la intervencin generosa de una seora de Valparaso. Algo semejante ocurra en Quilpu. En Valparaso haba ayudado Jos Erancisco Vergara y particulares y municipales por su cuenta haban levantado un emprstito de S 15.000 con el Banco Edwards. Esto, como paliativo ante la negativa del gobierno de autorizar un emprstito de $ 100.000 que quera contratar dicho municipio con la banca particular'^. El municipio significaba de pronto para los conservadores la va expedita para la accin y canalizacin de los recursos fiscales, mientras vean al Estado como un elefante de andar lento y pies pesados y con hambre permanente de recursos que solicitaba al Congreso para despus hacer con ellos lo que le diese ganas. Pero la oposicin conservadora pretenda -de hecho- que el Gobierno siguiera haciendo exactamente eso: pidiendo plata, pero no para sus intendentes, sino para el alcalde que deba representar a la iniciativa particular que resida por excelencia en los seores de las localidades. En efecto, el clera levant rugidos en contra de la autoridad central del Estado: que no haba camas suficientes ni lazaretos, que se hambreaba a la gente con el cordn sanitario, que se negaba a los municipios tomar nuevos prstamos bancarios, que el corte de las aguas infectadas de Aconcagua traa la sequa y la paralizacin de los trabajos agrcolas. Y tras pronunciar el nombre del pen moribundo, la sociedad patronal lloraba sus intereses. "Un sentimiento de humanidad, ms an, un clculo de egosmo debera unirnos en defensa y proteccin del pueblo, que es la base de nuestro bienestar y nuestro poder nacionar""\ "El valor del roto chileno, dada su fuerza de produccin y de consumo, y por muy barato que se le tase, no debe bajar de $ 2.000. Pues bien, qu
74 Juan A. Walker .Martnez. Boletn Congreso. Diputados. 1887. febrero 1. p. 668 7.^ Julio Zegers. Boletn Congreso, Diputados, enero 22. 1887. p. 503

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planta de via y qu fardo de pasto seco y aprensado tiene tal alto precio?"^''. El concepto de pueblo debutaba en el texto oficial como rentabilidad y clculo comparativo. Pero la peste fue desnudando, sin prejuicios, la visin de la miseria, revelada y fotoampliada en el micro-clima sanitario del aislamiento. Los Andes. San Felipe. Putaendo, Quillota. paralizaba as faenas agrcolas y muchos jornaleros huan del pnico del hambre y el encierro escapando del cordn sanitario. Sus familias quedaban all, encadenadas a la crcel de la peste, hambreados. "Ms de 100.000 habitantes del Valle de Aconcagua que el gobierno tiene sitiados estn sufriendo torturas atroces que agrandan la imaginacin y que el pnico convierte en agentes mortferos; el miedo y el hambre los condenan a una muerte casi segura"". Azotaba con furia la peste en Aconcagua. En Santa Mara \a haba muerto la mitad de sus habitantes y el resto continuaba agobiado por la miseria y la epidemia. Debieron tomarse medidas tan duras y dolorosas como la destruccin de las frutas y sembrados. Ms de 50 doctores y estudiantes de medicina participaban directamente en Aconcagua en el combate de la enfermedad, mientras la caridad privada haba organizado en Los Andes la Olla del Pobre -que reparta ms de 1.000 raciones diarias-; en Quillota se form la Cruz Roja. Los propietarios de la zona, los Huidobro. los Edwards y los Errzuriz. movilizaban sus recursos. Sin embargo, la caridad privada se vio inmediatamente desbordada por la realidad. El gobierno deba apo)'arla. Al Estado corresponda -dijeron- alimentar al pueblo indigente y sitiado. Quizs por primera vez comenz a barajarse esta idea de un Estado que deba asumir la responsabilidad social de la dominacin capitalista; el costo social. "La autoridad est en la obligacin de acudir a salvar del hambre a los dbiles y los infelices. Tienen stos pleno derecho para exigirlo (...) o el gobierno restablece las comunicaciones con Aconcagua o se resuelve a alimentar y cuidar a los que sufren a consecuencia de los cordones sanitarios" ^ "El Estado debe atender a todas las necesidades pblicas y una de ellas es el hambre, que no puede esperar".

76 Ibid 77 Sr, Grez. Boletn Congreso. Diputados, enero I!. 1887p. 334 78 Francisco Gandarilias. Boletn Congreso. Diputados, enero 22, 1887. p. 509 79 Walker Martnez . Boletn Congreso. Diputados, febrero 7. 1887. p. 749

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Hasta el momento el rgimen liberal no haba transitado ms all de la tradicional y limitada responsabilidad estatal ante el incapacitado y el enfermo. Haba tomado importantes iniciativas centrales de organizacin y coordinacin de la accin sanitaria y preventiva de la catstrofe epidmica. Pero algo muy distinto y nuevo era cargar con la responsabilidad de los vivos, de los sanos con hambre. "Me parece que estas necesidades de carcter privado deben ser tambin atendidas por la caridad privada"**". La epidemia del clera, haba, pues, provocado dos hechos importantes: 1) poner en conflictiva tensin a la institucionalidad privada y ptiblica respecto a su funcin social y 2) comenzar a plantear nuevos conceptos y definiciones sobre el pueblo y su vinculacin con el sistema y el Estado. A pesar de todos los cordones sanitarios, la peste no tard en aparecer en Valparaso y Santiago. "El 15 de enero de 1887, los hospitales de Santiago reciben pacientes con ataques de colrico y sospechosos de clera; el 19 se presenta el primer deceso en las afueras de la ciudad. En los das siguientes, los casos se multiplican rpidamente y el Ministerio del Interior declara el 25 de enero, infectado el Departamento de Santiago".**' Corra el mes de febrero de 1887.

Localidad San Felipe Los Andes Quillota Valparaso Santiago Localidad San Felipe Los Andes Quillota Valparaso Santiago

ESTADSTICA DEL COLERA PRIMER PERIODO Das de N N duracin infectados defunciones 59 2.882 ].031 29 2.877 1.201 70 2.961 1.002 106 1.527 628 104 8.463 3.481 SEGUNDO PERIODO Das de N N"^ duracin infectados defunciones 71 379 115 76 148 57 126 1.832 729 130 3.689 1.451 161 5.399 L790

%
morbilidad 45 41 33 41 41

%
morbilidad 30 38 39.7 37 33.1

Fuente: Diaz. Wenceslao. ".Memoria de la Comisin Directiva del Servicio del Clera. 1887- 1888".

Se prohibi en Santiago y otros lugares la venta de productos de chacarera a causa de la epidemia, lo que afectaba gravemente a los pequeos chacareros, amenazados de espantosa miseria. "Las pobres mujeres, por lo comn desamparadas por la muerte de sus maridos o deudos, que antes vivan de sus pequeos negocios de expendio de
80 Ministro del Interior. Carlos Antnez, Boletn Congreso. Diputados. 1887, p. 507. SI 72 A. Gngora. a Soae^/ac/anre /(i muene. Tests de grado. Universidad Catlica, Valparaso, 1985. p. 13

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frutas y legumbres, hoi no tienen cmo alimentar a sus hijos"'^-. Los trabajos estaban suspendidos a causa de la peste. Ms de cuatrocientos chacareros se congregaron el 7 de Febrero en la Plaza de Armas, frente a la Intendencia, solicitando medidas. Partidas de gente a caballo recorran la ciudad sin encontrar destino al hambre. Un grupo asalt un carro mortuorio, acusado de traer la muerte. Familias enteras y nios moran de hambre. La vida era un fantasma. La realidad estaba en los muertos que yacan por todas partes: algunos en la ribera de los ros, otros abandonados, insepultos por ms de 40 horas. Los carretones mortuorios no daban abasto. Los cadveres sudaban: su peste heda desde el infierno. "Quizs convendra quemar los cadveres que se sospechase de ser colrico o no debern ser enterrados sin desinfectarlos con sublimado, cloruro de zinc o cido sulfrico. Debern ser enterrados rpidamente" (Proyecto de la Subcomisin de Salubridad de la Junta de Salubridad). Que deba renunciarse a la quema porque levantara formidable resistencia y por medio de ella se ocultaran los casos de infeccin y de muerte. (Pereira y Barros Luco), que la "nica manera de extirpar los grmenes era quemando los cadveres; que su descomposicin duraba 3 aos y ese tiempo duraba tambin la epidemia" (Puelma Tupper), que "la resistencia popular no sera grande. El sentimentalismo se adormece entonces y la prueba es que en caso de viruela se dejan abandonados los cadveres".'^Tinalmente, la cremacin se desech. Muchos pobres ocultaban sus cadveres, diseminndolos por terrenos aislados; tenan la presencia pestilente de sus muertos en su memoria, en sus sueos, en su desengao y en sus esculidas fuerzas por revertir su destino. Se multiplicaron desde entonces las Sociedades de Socorros Mutuos. El 20 de noviembre de 1887 se fund el Partido Demcrata.

82 Walker Martnez . Boletn Congreso. Diputados, febrero 7. 1887. p. 748 %}> Actas de a Junio de Salubridad. Santiago. 1887. p. I 8

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ii fiiiptiio una inyeccin que 4 (lando resulfadog bastante tisfai-torios. ^!s!(J^ mollinos non los sfnoron

BALMACEDA Y LOS DOCTORES

La epidemia del clera fue el terremoto de las conciencias, de las instituciones, de los conceptos de Estado y de sociedad. El espectculo de la miseria diseminada como cadver ante los ojos estupefactos de la sociedad de terciopelo, desorden sus sentidos. La peste fue la despavorida visin del pueblo en su propio habitat. Si se lo haba conocido como sirviente en las mansiones, en los campos sobre el barbecho, en las calles de la ciudad como aguateros y vendedores, la peste llev los ojos de la sociedad patronal a las propias habitaciones de los pobres, a sus excrementos y sus harapos. Pero no era slo un espectculo mortfero para despertar de pesadillas el sueo de las mansiones. El pueblo comenzaba a hablar, a organizarse. Incluso se haba dado su propio partido. Desde del gobierno de Balmaceda, desde la mirada lcida de los mdicos y otros personeros, se inici entonces la conocida va de las respuestas legales. A fines de la dcada de los aos 80, comenzaba a gestarse la historia del siglo XX. La epidemia del clera -que dur con intermitencias hasta 1888- dej un saldo de 23.395 muertos en toda la Repblica, mientras la mortalidad general suba a proporciones nunca vistas. El clera haba sido el espejo de aumento de la muerte cotidiana del pueblo: viruela, tisis, disentera, hepatitis, neumona, tifus, eran los nombres de los enemigos microscpicos con que se conviva.

POBLACIN TOTAL EN 1887 2.545.243 hab.

1986 1987 1988 1989 1890 1891

MORTALIDAD 31,6 por 32,1 por 34,7 por 36,7 por 34,! por 37,6 por

1.000 1.000 1.000 1.000 1.000 1.000

(Anuarios Estadsticos, 1920).


Fuente: Anuario Estadstico. 920

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El ao 1896 el clera y la viruela se haban tomado la mano.


AOS 1882 1883 1884 1885 1886 MUERTOS POR VIRUELA 2,164 3.188 2.081 3.138 7.788

Fuente: Aunarlo Estadstico. 1888

Existiendo la vacuna, esta muerte era el smbolo ms ntido del significado real que entonces tenan en materia de salud las nombradas "garantas individuales'". Balmaceda decide tomar decisivas cartas en el asunto. En junio de 1887 enva al Congreso un proyecto de organizacin del Servicio Nacional de Vacuna. La epidemia de viruelas hace cada ao considerable nmero de vctimas en nuestro pas. Mientras (...) es un hecho comprobado que la vacunacin es un preservativo seguro contra esta enfermedad. En el ao ltimo, sobre 3.529 enfermos asistidos en el lazareto del Salvador en esta capital, fallecieron 2.218 y de ellos slo 143 estaban vacunados. Estas cifras bastan para demostrar que la programacin de la vacuna es uno de los primeros deberes que nos impone la salubridad de la Repblica^''. Hasta ese momento, y desde 1883. existan Juntas Departamentales de Vacuna; este proyecto pretenda crear una junta central que tuviese "la energa y unidad de accin que requiere un servicio de esta naturaleza". Esta junta dependera del Ministerio del Interior y estara administrada por un director general nombrado por el Presidente de la Repblica, el cual fiscalizara el cumplimiento de los funcionarios y mdicos de vacuna del pas y llevara la estadstica del servicio. Este director estara asistido por un consejo compuesto por el decano de la Facultad de Medicina y por cinco consejeros nombrados cada dos aos por el Presidente de la Repblica, de los cuales a lo menos dos deban ser mdicos. El Ministro del Interior presidira las sesiones. Al mismo tiempo este proyecto contemplaba la creacin de un Instituto de Vacuna Animal, bajo la direccin de la Sociedad Nacional de Agricultura, el que tendra a su cargo el cultivo de la vacuna. La Facultad de Medicina, por derecho propio, podra visitar el Instituto y presenciar sus operaciones, a fin de informar al Gobierno. As, con la anterior creacin de la Junta Central de Salubridad y este proyecto de Junta Central de Vacunacin e Instituto de Vacuna, comenz la tarea institucional de una poltica -estatal y facultativa- de salubridad pblica. Sobre esta base comenzarn a proyectarse y montarse otros organismos centrales y el cuerpo de mdicos (especfi84 Bole/n Congreso. Sen^dorcs. junio 17. 1887. p. 712

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camente la Facultad de Medicina) pudo abrirse espacio, con el apoyo de Balmaceda, a importantes responsabilidades en materia de poltica sanitaria. Ante el silencio del Congreso respecto de la creacin de la Junta Central de Vacuna, Balmaceda respondi tomando una decisin histrica acerca del debatido problema de la vacunacin obligatoria. El 8 de Agosto de 1887. "teniendo presente que para asegurar la vacunacin general de la poblacin es necesario atender preferentemente a los recin nacidos", decret la vacunacin de todos los nacidos inscritos en el recientemente creado Registro Civil. Los vacunadores "buscarn en sus domicilios a cada individuo que figure en dicha lista, para practicar la vacunacin dentro del 4to. mes de nacimiento".'*-^ Por un simple decreto Balmaceda comenzaba, pues, de hecho, la poltica de vacunacin obligatoria en la Repblica, aunque sta no haba sido autorizada por el Congreso Nacional y an faltar mucho tiempo para ser admitida como ley nacional. Balmaceda acometi tambin, con energa, importantes obras sanitarias; la higiene pblica pas a ser la poltica social por excelencia. Si la miseria era cuestin privada, esa miseria corra por los desages, a tajo abierto por la ciudad capital. Balmaceda, iniciando un vasto plan de construccin de desages se propuso terminar con "ese desperdicio de las habitaciones'". Comenzaba el largo camino de la modernizacin urbana. Paradojalmente, estas mismas obras de higiene crearan una nueva marginalidad urbana, pues ellas deban ser pagadas a medias entre el vecindario y el estado (3% anual cada uno sobre el capital invertido por contratistas particulares, durante 25 aos). La salud como higiene urbana se afront no como un problema social, sino tcnico-financiero, que supuso a la urbe como una entidad socialmente homognea. Respecto de la habitacin popular, tmidamente el ao 1887 el diputado Gregorio A. Pinochet haba presentado el que se puede considerar el primer proyecto de habitaciones para obreros, el cual obviamente pas a dormir a las carpetas. Insistiendo sobre l en 1888, se le contest que dicho proyecto Entraa graves cuestiones (...) Este proyecto implica el reconocimiento del socialismo de Estado en su forma ms audaz. Se quiere que el Estado, extralimitando sus funciones naturales e invadiendo el campo de accin de los individuos, suministre habitacin a los que no la tienen. Maana se pedir que los alimente y que os vista. Todo es inaceptable^''.

85 Boletn de Leyes y Deereros del Gobierno. Santiago. 1887 86 Gaspar Toro. Boletn Congreso. Diputados, julio 12. 1888. p. 244

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Gregorio Pinochet se defendi diciendo que no era el Estado a quien se le peda dicha responsabilidad habitacional, sino al municipio. Un mes despus vuelve a insistir en esa idea el diputado liberal Ramn Barros Luco, quien sera presidente de Chile entre 1910 y 1915. Barros Luco estaba convencido de que el problema de la miseria de la habitacin popular era uno de los asuntos ms graves de higiene pblica. Se prestara un gran servicio a nuestro pueblo si pudiramos, aunque fuera en parte, reemplazar el rancho y el conventillo por habitaciones saludables y que pudieran adquirirse en propiedad por los obreros mediante una amortizacin anual". Su propuesta era entregar, no al Estado, ni al municipio dichas construcciones, sino a empresas particulares "inspiradas en sentimientos filantrpicos" y con el sistema de garanta fiscal a la inversin, a imitacin de lo que se haca en algunos pases europeos"*^ De hecho, ste fue el sistema que se empez a aplicar desde fines del siglo, con escaso resultado por ser inasequibles dichas habitaciones para el bolsillo popular. Cul era el rol que le haba correspondido ejercer al Municipio como organismo poltico y como principal responsable de la higiene y la salubridad pblica? En los municipios de Amrica haba residido, desde tiempos de la colonia, el ejercicio del poder de los propietarios americanos; el municipio se constituy en su aparato poltico por excelencia, desde donde ensayaron el gobierno de la autonoma. En tiempos de la Repblica, los grupos liberales levantaron la bandera de la libertad municipal frente al autoritarismo y centralismo de Estado, reivindicacin que estallaba a travs de las guerras civiles que se sucedieron. La derrota de los liberales en la guerra civil de 1851 se tradujo principalmente en una fuerte intervencin de los municipios por parte del Ejecutivo; intervencin que consisti principalmente en el control poltico de las localidades. No obstante, los municipios mantuvieron mltiples atribuciones en materia de gobierno local, siendo los organismos encargados de la "polica urbana" en todas sus expresiones y, especialmente, en materia de salubridad de las poblaciones. Esta responsabilidad la reglament la Primera Ley de Municipalidades de 1854, dictada durante el gobierno de Manuel Montt. Esta ley textualiza y ampla las funciones que ejercan los municipios en las localidades, fundndolos como construcciones centradas en el 'habitar' (...)". Entre estas funciones destaca su responsabilidad hacia el cuidado de la "subsistencia orgnica del habitar: la salubridad, la provisin de abastos, el libre flujo del trnsito, el aseo y ornato, el sistema de aguas urbanas. (...)" * * ^

87 Ramn Barros Luco, agosto 12. Ibid., p. 350 88 .acerca del desarrollo histrico del poder municipal ver M. A. iUanes, C!ik' Des-centrado. Formacin socio-cultural republicana y transicin capitalista {SW-1910. LOM, Santiago. 2003

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Al llegar los liberales al gobierno con Santa Mara y Balmaceda y al verse despojados del gobierno los conservadores, estos hicieron suya la bandera de la autonoma municipal y presionaron fuertemente por la reforma de la ley de municipalidades con el objeto de crear los cargos y autoridades ediles por votacin popular, sustrayndoles el poder central del Estado. "La autonoma municipal es una de las bases fundamentales del programa liberal y ha sido y es una de sus ms constantes aspiraciones en el poder y fuera del poder (...), El partido conservador slo en los ltimos aos ha inscrito en su bandera esta reforma que tiende a dar vida al gobierno representativo y dar personalidad a las fuerzas locales (...). El partido conservador ha venido a entrar por el buen camino slo a la hora postrera y cuando la fuerza de la opinin lo atroj del poder"'''*. Cuestin que los mismos conservadores hubieron de reconocer. "Nosotros cedemos el terreno de nuestras aspiraciones hasta aceptar el proyecto de un adversario y nos reducimos a pedir a los miembros de la mayora (liberal) que acepten su propia obra, su propia aspiracin, su propio programa" *. Producido el consenso histrico sobre uno de los temas ms relevantes del ltimo cuarto del siglo pasado, se promulg la primera Ley de Autonoma Municipal el 15 de septiembre de 1887, durante el gobierno de Balmaceda. Por votacin abierta se deban elegir los alcaldes y una junta de vecinos, hacindose el municipio responsable de la administracin de los asuntos de bienestar social y de los establecimientos de beneficencia dependientes o con financiamiento municipal. No satisfechos, los conservadores levantaron la bandera de la Comuna Autnoma en busca de la transformacin del rgimen poltico y como una va para devolver a los seores de las localidades el poder que el Estado liberal les arrebataba. La oposicin de Balmaceda al proyecto en cuestin fue uno de los detonantes decisivos de la guerra civil de 1891; triunfantes los opositores a Balmaceda, se dict la Ley de Comuna Autnoma (1894). Ms all de los intereses y las expectativas polticas que la ley de "comuna autnoma" despert en todos los sectores de la sociedad chilena, el municipio estaba llamado ahora a desplegar un mayor compromiso en todos los aspectos que decan relacin con el bienestar de la poblacin'". Las tareas de 'polica urbana' y de bienestar se topaban continuamente con falta de recursos, lo que afectaba especialmente a todo lo que deca relacin con la salubridad e higiene de las poblaciones, amenazando la subsistencia misma de sus habitantes. Una de las principales tareas que debi asumir el municipio en materia de salubridad pblica fue la contratacin de las obras de desage para las ciudades de la Repblica. As, mientras las mximas autoridades de salud, desde sus organismos centrales de higiene, tomaban progresivamente poder sobre la higiene como desinfeccin, vacuna, tratamiento hospitalario y otros, las municipalidades se encargaran de las obras urbanas indispensables para la higiene general, especialmente de las aguas, principal conducto de las enfermedades. Complementacin a todas luces provechosa, manteniendo la municipalidad esa vitalidad propia de su contacto directo con la gente.

89 Julio Baados Espinoza. Boletn Congreso. Diputados. 1886. agosto 24. p. 604 90 81 Walker Martnez. Boletn Congreso. Diputados. 1886. agosto 24. p. 601 91 .M..^. lUanes.op.cit.

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Poco dur, sin embargo, el romance de la autonoma de los municipios. Entregados a su propia suerte y a su mera capacidad econmica va contribuciones, los municipios pasaron a ser libres incapaces. Un rosario de peticiones de auxilio fiscal a sus desnudas arcas demostraron sus dificultades de sobrevida. An ms grave, la libertad para contra emprstitos con casas bancarias para la construccin de sus obras municipales y de desages las hizo encontrarse en la grave situacin de embargo de sus bienes y haberes por parte de dichos bancos ante la insolvencia municipal. El sistema de la plena autonoma entr en quiebra: detrs de la liberacin municipal de la tutela del Estado, esperaba sonriente la banca privada. Desde otro mbito, la necesidad de atender la crisis de la muerte social despert la conciencia crtica de los mdicos acerca de una formacin profesional exclusivamente orientada a la formacin elitista de doctores. Fue as como el 3 de febrero de 1887 los doctores diputados Puga Borne, Salamanca. Len Lavn. Korner. Cienfuegos y Silva, tomaron la iniciativa de presentar una mocin al Congreso para la creacin de profesionales auxiliares de la medicina, de carcter universitario que llenaran ms cabalmente las necesidades de salud de la poblacin. Decan: "Tal como existe hoy la Escuela de Medicina, esta institucin dista mucho de satisfacer todas las necesidades de la Repblica. An cuando ya ha producido un nmero suficiente de mdicos-cirujanos, se observa el fenmeno de haber muchos enfermos que no pueden disponer de mdicos y muchos mdicos que no tienen enfermos (...) esta extraa y perniciosa anomala proviene de que la enseanza va exclusivamente encomendada a formar doctores".'-. Y agregaban: "Por falta de expectativas de una proporcionada remuneracin, la mayor parte de los mdicos se abstienen de tentar la prctica libre en los campos y en los pueblos cortos, de emplearse a sueldo en los campos militares y en las empresas industriales. De aqu saca su origen la pltora de mdicos en las ciudades grandes (...) condenados a pasar una existencia estril para s mismos y para la sociedad (...) Eso mismo origina la caresta de los servicios mdicos que llega hasta privar a los pobres de su auxilio an en los lugares donde existen individuos de la profesin" '''. Para subsanar estos defectos y evitar, por otro lado, el ejercicio de profesiones paramdicas sin la formacin profesional requerida, dichos mdicos proponan la creacin de profesiones mdicas accesorias: de farmacuticas, matronas, practicantes de medicina y ciruga, dentistas y practicantes de farmacia. Con pocos aos de estudio -2 a 4- "muchos individuos quedarn en aptitud de diseminarse en la Repblica e infiltrarse en todas las clases sociales llevando los recursos del arte" a precios baratos. "El pueblo ignorante se salvar de caer en manos de los innumerables charlatanes de que es vctima. Las enfermedades sencillas sern combatidas a tiempo y no acabarn, como
92 Mocin presentada por los diputados Puga Borne. Salamanca. Len Lavn. Korner. Cienfuegos y SiK a. Boletn Congreso. Diputados. 3 de febrero. 1887 93 Mocin presentada por los diputados Puga Borne. Salamanca. Len La\n. Korner. Cienfuegos y Silva. Boletn Congreso. Diputados. 3 de febrero. 1887

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actualmente, por conducir al hospital y al cementerio: las enfermedades graves sern conocidas oportunamente y puestas a cargo del mdico cirujano. El enorme costo de los trabajos de dentistas bajarn hasta hacer partcipes de sus beneficios a las clases pobres y dejar de estar monopolizado por los extranjeros. La mala asistencia de los partos, que cuesta con frecuencia la salud de la madre y la vida del hijo, cesar y con ello se reducir la cifra lamentable de nuestra mortalidad infantil. El servicio de las boticas podr disponer de personal garantizado (...). En resumen, los objetos capitales del proyecto son abrir nuevas carreras titiles y honrosas y extender las ventajas del arte mdico a todo el pueblo. Disminuyendo los estragos de las epidemias por medio de una previsin ilustrada y de un tratamiento oportuno, se aumentar el bienestar general y se propender al fin supremo que la higiene pblica persigue: prolongar a duracin media de la vida de la poblacin" ^\ Proyecto de tanta trascendencia encontr acogida en las cmaras y se aprob en agosto de 1887. A todas luces se ve aqu un nuevo sentido, un nuevo concepto: el arte y la ciencia mdica como una funcin social a ser desarrollada por un tipo de personal para-mdico con el fin de intervenir los cuerpos en el terreno. De esta manera, el pueblo comenz a entrar, incipientemente al aula universitaria. Se produca, poco a poco, cierto consenso en la poca en torno a la inquietud por la higiene ambiental y la masificacin de la asistencia popular como mbito por excelencia de la poltica social. Balmaceda nombr entonces Ministro de Justicia e Instruccin Piblica -el tnico ministerio existente con un cierto ""tinte" social- al Dr. Federico Fuga Borne. El cuerpo mdico se encontr de esta manera representado a nivel gubernamental y estrechamente apoyado por el presidente Balmaceda. Expresin de este lazo y de la clara conciencia de Balmaceda de ia necesidad de tomar urgentes medidas de poltica sanitaria fue haber decretado la mxima aspiracin del cuerpo mdico: la creacin de un Consejo Superior de Higiene Pijblica. el cual estaba destinado y concebido para revolucionar la poltica de salud existente hasta entonces. El 19 de enero de 1889 apareci el decreto de su creacin, "'considerando que es urgente el establecimiento de Consejos de Higiene que tengan a su cargo el estudio y propagacin de las medidas que convenga adoptar en todo lo relativo a salubridad pblica y privada en las distintas provincias de la Repblica"''". Por este decreto se estableca un Consejo Superior de Higiene Pblica en Santiago y en las capitales de provincias. Consejos Provinciales de Higiene, que dependeran del primero. El Consejo Superior qued compuesto de diez miembros nombrados por el Presidente de la Repblica por tres aos, pudiendo reelegirse indefinidamente.
94 Ibid 95 Decreto con fuerza de Ley del 19 de enero de 1889. firmado por el Ministro del Interior del gobierno de Balmaceda, Ramn Barros Luco-

Las facultades otorgadas a este Consejo Superior de Higiene Pblica eran tan amplias que de hecho lo constituan en un poder erigido sobre los municipios y sobre la sociedad civil. En efecto, dicho Consejo Superior quedaba encargado de las siguientes tareas: indicar a la autoridad las medidas de higiene que deban implantarse en la Repblica; inspeccionar a los mdicos de ciudad; velar por las condiciones de salubridad de las habitaciones, fbricas, escuelas, hospitales, lazaretos, hospicios, dispensarios, etc.; prevenir el desarrollo de epidemias y dictar los reglamentos para combatirlas; hacer presente a los municipios las medidas necesarias de salubridad urbana; vigilar la calidad de los alimentos y bebidas que se expenden en el comercio; reabrir y coordinar los datos para la formacin de una estadstica mdica de toda la Repblica, entre otras atribuciones. Como complemento de esta nueva institucionalidad de salud pblica, Balmaceda decret, el 10 de julio de 1889, la formacin de una Estadstica Mdica obhgatoria y detallada. Esta deba llevarse a nivel hospitalario y en los establecimientos de beneficencia, "teniendo presente que es indispensable la formacin de una estadstica para poder apreciar debidamente las causas que tienen mayor influencia en la mortalidad" ''^. Con las nuevas reformas y decretos bajo el brazo y la recin inaugurada Escuela de Medicina, la convocatoria del Primer Congreso Mdico Chileno para el 15 de Septiembre de 1889 revisti especial importancia. "Aceptndose la invitacin hecha por la Sociedad Mdica de Santiago y por la Facultad de Medicina, el Supremo Gobierno decreta: nmbrase a los seores A. Valderrama, Mximo Cienfuegos, Isaac Ugarte, Alcibades Vicencio para que en unin con los seores Jos J. Aguirre -quien presidira la comisin- F. Philippi y V. Izquierdo, nombrados por la Facultad de Medicina y Farmacia y de los seores Manuel Barros Borgoo, Roberto del Ro y Octavio Maira, designados por la Sociedad Mdica, formulen las bases del Congreso Mdico Chileno que debe celebrarse en Santiago" (Balmaceda, Puga Borne) '^ Los temas que se sugirieron para ser abordados en dicho Congreso Mdico nos muestran la orientacin principal que entonces tomaba el concepto de salud pblica. Algunos de los temas ms relevantes fueron: - Necesidad de organizar un servicio de salubridad pblica en Chile. - Organizacin de un Consejo de Higiene permanente. - Las enfermedades epidmicas ms frecuentes en Chile y sus estragos. - Procedimientos de desinfeccin ms apropiados. - Mtodos para ensayar las bebidas y alimentos. - Habitaciones de la clase obrera. - Higiene de la infancia: alimentacin y cuidado de los nios. - Sfilis y prostitucin: medidas higinicas. - Necesidad de una estadstica mdica'**.
96 Ibid. 97 Bases y Regiamentos del Primer Congreso Mdico. Santiago. Congreso Nacional. 1889 98 Ibid.

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Pero la ms importante conclusin de este Primer Congreso Mdico fue la necesidad de convertir en ley de la Repblica la creacin del Consejo de Higiene Pblica, como instrumento clave de la organizacin definitiva de la salubridad pblica. Para ello era necesario acudir al Congreso y comenzar a dar all batalla campal. Diferido permanentemente de la tabla de discusin en la Cmara de Diputados, el diputado Dr. Jos J. Aguirre expres su ira: "Realmente es hasta cierto punto vergonzoso que en un pas civilizado como el nuestro no haya una corporacin encargada de este importantsimo servicio de higiene pblica, pues es sta la autoridad que, conforme a las prescripciones de la ciencia, debe decirnos las condiciones en que han de encontrarse los artculos destinados a la bebida y comida"". El estamento mdico, en su primer congreso haba ido ms all de la conocida salubridad callejera de las vas pblicas: se inmiscua en las habitaciones, en la produccin de alimentos, en el cuidado de la infancia: se acercaba a las prostitutas: buscaba sintetizar contablemente la vida, la enfermedad y la muerte de toda la Repblica. Si el municipio haba ganado en autonoma, ste se ver paulatinamente privado de su funcin social en el mbito de la salud de la poblacin. El estamento mdico, con sus recin creados organismos centrales de higiene, desinfeccin e inspeccin sanitaria, se instal de hecho por encima de los municipios. Los resquemores y disputas que entonces se produjeron entre ambos, no alcanz a vulnerar la autoridad de la institucionalidad de higiene del cuerpo mdico. No obstante, la Municipalidad sigui desempeando ciertos roles vinculados a la higiene y salud de la poblacin, mantenindose por bastante tiempo una suerte de pluralismo de funciones entre el municipio y el Consejo Superior de Higiene Pblica, sin que efectivamente uno pretendiese anular al otro en materia de higiene y salud. Se vislumbraba aqu un proyecto de salubridad e higiene pblica que no solo se plantea como un problema de aseo local municipal urbano, o como una cuestin de emergencia epidmica. Se trata bsicamente ahora de un asunto de poltica para enfrentar lo que ms tarde se llamarn "enfermedades sociales". En suma, el objetivo ms importante de la comuna autnoma, cual era la decisin propia sobre sus gastos y presupuestos y la responsabilidad de la construccin de la infraestructura urbana de salubridad, la hizo caer en la nulidad de su objeto. Al paso que se intentaban realizar las obras de mejoramiento indispensables, la comuna caa en manos de los prestamistas nacionales y extranjeros, embargadas: mientras se proponan medidas de mejoramiento e ilustracin popular, se les exiga que tuvieran por principal finalidad resguardar la polica de seguridad, para lo cual se les conceda subvenciones de emergencia. Finalmente, terminaron anulndose las funciones de la Asamblea de Electores, pasndolas a la Asamblea de Contribuyentes y se hizo depender nuevamente al municipio del Senado para la contratacin de sus emprstitos'"".
99 J.J. Aguirre. Boletn Congreso. Diputados, noviembre 30. 1889. p. 285 100 Boletn Congreso, Diputados. 1896. Proyecto .Ministerio del Interior, septiembre 4. p. 588

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VI LOS NUEVOS ACTORES DE LA POSTGUERRA CIVIL

Finalizando el siglo, la sociedad chilena vivira su ms grande convulsin: la guerra civil de 1891. cuando los poderosos seores de la banca y el comercio entraron a disputar al activo gobierno modernizador de Balmaceda el botn salitrero y cuando el poder conservador, entronizado en el Congreso, exigi la transformacin del rgimen poltico en vista de debilitar el poder del Estado. Esta guerra civil victim despiadadamente al pueblo y dividi polticamente a su naciente partido obrero, el Partido Demcrata. La miseria se agudiz. "El cambio se mantiene fijo en los 11 7/8 peniques y an con tendencias a seguir bajando: la capital llena de mendigos que imploran la caridad pblica a consecuencia de la miseria que nos ha acarreado la revolucin del 91 y tantas otras calamidades" "".

CADVERES SEPULTADOS EN EL CEMENTERIO GENERAL DE SANTIAGO Aos Prvulos Adultos Totales 7.428 1890 6.923 14.351 7.986 1891 7.239 15.225 9.787 7.709 1892 17.496 8.388 1893 7.461 15.849 * En 1895 la poblacin total de Santiago llegaba a 278.412 (rea urbana). I Boletn Anuario Estadstico, 1896.

Ms que nunca el pueblo se refugi tras las mscaras de risa y llanto del alcohol. Cunda el hambre y el dolor por los hijos y amigos perdidos en la pelea aristocrtica. Cesanta; slo unas monedas para el bar.

101 La 4'HaWad, Santiago, septiembre 15, 1894

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STIRA A LOS DE ARRIBA Pobres chilenos! qu haremos con tanta calamidad Nuestro bendito gobierno Hoi nos mira sin piedad. Dios mo! por qu razn permites que en lo presente. parezca toda la gente en la mayor afliccin? (...) El pueblo hoi da comienza a pedir socorro a gritos porque ya se encuentra frito por el rico sinvergenza; que en La Moneda no piensa salir de la oscuridad viendo que est la ciudad en la ttiiseria indigente, Y qu har la pobre gente con tanta calamidad? El ato Quillotano"^^

Pero a la clase aristocrtica le obsesionaba una sola cosa respecto del pueblo; el alcoholismo. El diputado Robinet: Hace un par de meses que el Ejecutivo envi un mensaje en que se propona un proyecto de ley que tena por objeto declarar delito la embriaguez y penarla severamente. En mi concepto, ningn proyecto ms importante que ste se ha sometido en el ltimo tiempo a la deliberacin del Congreso. La embriaguez es hoy el cncer que perturba ms profundamente el desarrollo del progreso de nuestro pas.

102 Poema citado en Vlicaela S'd^'dTrelt^. La poesa popular en la poca de Balmaceda. Tesis de Grado, Universidad de Chile. 198,1

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En ninguna nacin ha alcanzado, como en la nuestra, ms rpido desarrollo esta plaga social, que corrompe y aniquila el vigor de nuestra clase trabajadora, que convierte a individuos mansos en criminales sin entrarlas, que llena de reos nuestras crceles y de enfermos nuestros hospitales, que reduce a 150 das el trabajo anual de nuestras fbricas y talleres, con hondo menoscabo de la salud y de la riqueza pblica"'-'. La clase dirigente que haba involucrado al trabajador en su guerra civil con promesas de bienestar, ahora lo transformaba en delincuente, para el cual pondra en accin los tres instrumentos inseparables de la democracia patronal: la ley, la polica y la crcel. Al mismo tiempo, dejaba expresamente establecido el carcter de las relaciones de clase en el sistema social chileno, en boca del banquero Eduardo Matte, en 1892: "Los dueos de Chile somos nosotros, los dueos del capital y el suelo. Lo dems es masa influenciable y vendible. Esta no pesa ni como opinin, ni como prestigio"'""'. Como respuesta, sectores importantes de la clase trabajadora chilena decidieron cerrar filas en tomo al reunificado Partido Demcrata en 1894. El dirigente mximo de este partido, Malaquas Concha, present al pueblo ese ao su ""Programa de la Democracia", dedicado a Francisco Bilbao y muy semejante al que haba sido aprobado el 14 de julio de 1889 en Santiago, da del centenario de la Revolucin Francesa. Este programa constituy la base del pensamiento poltico de la clase trabajadora y jugara un papel central en el destino histrico chileno de las dcadas siguientes. "Los acontecimientos polticos desarrollados en el pas durante la ltima dcada y en especial la deplorable situacin econmica creada a la Repblica por la reaccin entronizada en el gobierno, imponen, como un deber de la hora presente, el agrupamiento de todos los hombres de bien alrededor de una bandera de principios (...) y la organizacin de una asociacin poltica fuerte, unida y poderosa, capaz de establecer el imperio de la razn y el derecho y de impedir en el presente y en lo futuro todo gnero de opresin, toda especie de tirana, toda servidumbre y toda explotacin en factor de castas privilegiadas, llmense teocracia, aristocracia u oligarquas". A nombre del "principio democrtico", Concha llamaba al pueblo "a tomar parte en la direccin de los negocios pblicos y a concurrir, por s o por delegacin, a la administracin del Estado", especialmente en el municipio, el cual deba tener la misin histrica de ser "la escuela primaria de la libertad". Por su parte, en este Programa, el Estado deba ser "instrumento de mejoramiento social". Al respecto opone la teora liberal del Estado Gendarme a la teora "proteccionista" del Estado Providencia. "La misin esencial del Estado es hacer reinar el derecho e imponer la justicia, lo cual implica una intervencin activa y mltiple en los arreglos sociales en que existen an iniquidades heredadas del pasado. Esta obra de justicia reos Boletn del Congreso, Diputados, septiembre 3 de 1895, p. 432 104 "El Pueblo" 19 de marzo, 1892, citado porH. Ramrez N..Balmacecla y la contrarrevolucin del 91. Santiago, Editorial Universitaria, 1969, p, 220

parativa, como lo llama Fouill, es tan grande que no podemos definir sus lmites". "Cuando el Estado interfiere a favor de los dbiles y desheredados (...) no hace ms que reparar el mal que se ha cometido anteriormente", expresa dicho Programa. Adems del tradicional cuidado de la asistencia pblica en beneficio de los desvalidos (hospitales, hospicios, asilos de pobres, casa de trabajo, casa de maternidad, asilos de hurfanos, dispensaras y obras de beneficencia en general), la democracia moderna deba tener como fin el que los "hombres no se vean obligados a alojarse en barrios insalubres, que obtengan una remuneracin equitativa por su trabajo, que cada cual reciba la instruccin suficiente, que la duracin del trabajo no sea excesiva, que los nios y las mujeres no sean obligados a trabajar en ciertos casos, que los trabajadores o invlidos obtengan una pensin, que los indigentes o enfermos sean socorridos, que los que no encuentran trabajo (...) sean, sin embargo, alimentados. Quin otro sino el Estado puede emprender esta obra inmensa de justicia reparativa?" preguntaba el Programa de la Democracia"^'\ Como veremos, quedaba an un largo camino por recorrer para que se concretara en Chile la figura de un tal Estado Reparador. La baja del cambio y la desvalorizacin de la moneda se har crnica y estructural, como el hambre. No obstante, la riqueza nacional se increment notablemente con las adquisiciones como fruto de la Guerra del Salitre.

BAJA DEL CA.MBIO INTERNACIONAL 1885 26,5% 1891 18.8% 1894 12,5%

ENTRADAS DE LA NACIN 1890 S 58.570.000 1895 S 83.700.000

Fuente Daniel NLirner. Historia de la Poltica Econmica y Comercial Chilena. Imprenta L'ni\ ersitaria. Santiago. 192.^

La preocupacin por la implementacin de una (posible) ""poltica social" provendra, una vez ms. de la iniciativa de los sectores comprometidos con la higiene pblica (la salud pblica de la poca), enlazando el tiempo de pre y post guerra civil. En efecto, despus de todos los obstculos y prejuicios sobre las leyes sanitarias dictadas durante el gobierno de Balmaceda y especialmente respecto del Consejo Superior de Higiene, ste se aprob rpidamente y sin trmite alguno apenas triunfante la Revolucin del 91. amplindose el proyecto a la creacin del Instituto de Higiene. Ambos proyectos eran promovidos por el mismo patrocinante anterior y Ministro del Interior de Balmaceda. Ramn Barros Luco, luego revolucionario y Ministro del Interior en 1892. Como presidente del Consejo Superior de Higiene Pblica asumi Jos Joaqun Aguirre, y uno de sus miembros importantes fue el senador y mdico Francisco Puga
105 Malaquas Concha, programa de la democracia Santiago. 1894

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Borne. Como jefe del Instituto de Higiene qued Alejandro del Ro. profesor de Higiene y Bacteriologa. Quedaba as legitimada legalmenle y sin mayores dificultades, la institucionalidad sanitaria bsica en Chile sobre la cual se ira montando la poltica de salud. El cuerpo mdico de Santiago sustituye, podramos decir, en esta etapa, al Estado en las iniciativas de accin social, las que. vinculadas siempre a la higiene, consolidarn a dicho estamento mdico como grupo de poder, iniciando el camino de su propia autonoma e identidad. Desde los ministerios y el Congreso, desde la Escuela de Medicina y principalmente desde el alto torren del Consejo Superior de Higiene Pblica y su Instituto de Higiene, los mdicos buscarn ejercer poder efectivo sobre los municipios, la beneficencia, las autoridades civiles y militares. Estrechamente vinculado al Estado y al parlamento, pero en forma independiente, el cuerpo mdico se ir constituyendo en una suerte de 'cuarto poder' de gran influjo por su irradiacin directa sobre la base misma de la sociedad. Su poltica social como higiene pblica la ejercern desde su calidad de estamento social poseedor de las claves del saber cientfico, arma revolucionaria de la moderna 'poltica de civilizacin". "El cerebro de nuestra raza tiene, por hereditario atavismo, una conformacin ms adecuada para las concepciones artsticas y para las producciones de la imaginacin, que para las duras asperezas de la filosofa cientfica y sus rganos se adaptan poco a las pacientes operaciones de anlisis y a las generalizaciones sintticas que requiere el estudio de las ciencias inductivas""'. Los mdicos se conceban a s mismos como la intelligentsia nacional. Brazo derecho del Consejo Superior de Higiene, el Instituto de Higiene con sus tres departamentos -Higiene y Estadstica, Qumica y Bacteriologa- comenz a funcionar en la estacin agronmica de Santiago, bajo la direccin de Pablo Zamtayer. Su objetivo era examinar muestras de sustancias alimenticias para detectar all posibles fuentes de infeccin. Como primicia mundial, el Instituto dict clases sobre qumica aplicada a la higiene, confirindole as a sta ltima una categora cientfica (anlisis de bebidas, alimentos, salubridad de las habitaciones, etc.). En la seccin de bacteriologa se analizaban las enfermedades parasitarias de las carnes muertas del Matadero y de aguas potables y de acequias. Adems, se realizaban diagnsticos bacteriolgicos de algunas enfermedades. En 1896 se sum a estas secciones la de Seroterapia o Instituto de Vacuna Animal, que deba preparar sueros y vacunas: suero antirrbico, antidifirico, tuberculina antivarilica y sueros inorgnicos. Hasta aqu el Instituto era casi un centro de investigacin. El Consejo Superior de Higiene Pblica no estaba satisfecho. Buscaba hacer del Instituto tambin un centro de accin; comenz a presionar para echar las bases de la desinfeccin pblica, cuya responsabilidad y direccin se disputaron la Municipalidad de Santiago y el Instituto de Higiene, accediendo el gobierno a que fuese este ltimo quien tuviese en sus ma106 Dr. Manuel Barros Borgoo. ex decano de la Facultad de Medicina, profesor de Clnica y miembro del Consejo de Instruccin Pblica. Discurso en el Primer Con>reso Mdico Latinoamericano. i901. p.lO

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nos el Desinfectorio, el cual se comenz a construir en 1895 en la ribera norte del ro Mapocho. EhDesinfectorio inici sus funciones con una estufa fija, otro locomvil y un pulverizador. Premunidos de delantales, mascarillas e instrumentos ad-hoc. los desinfectadores pasaron a ser los nuevos agentes de la poltica de salud. Acudiendo gratuitamente al llamado de un foco o lugar infeccioso, los desinfectadores penetraron -con su moderno y enmascarado concepto de higiene- dentro de las habitaciones del pueblo. En ellas irrumpa este poderoso y mgico agente insecticida, el enviado del mdico. Se iniciaba la guerra qumica contra la muerte popular. Se levantaban trapos, colchones, sillas, gatos, perros y pollos; se buscaban las ratas, los piojos, las chinchillas. El desinfectador enmascarado no vea a los habitantes de esas casas pobres; poco poda conocer ms all de sus vapores de formalina. las condiciones mismas de la vida del pueblo. El desinfectador no era ms que un empleado del mdico jefe del Desinfectorio, expuesto al contagio por muy poco sueldo. La salud pblica como poltica tomaba olor a qumica. Esta nueva fase de la higiene pblica como desinfeccin, constituye la expresin ms "cientfica"', moderna y tecnificada alcanzada hasta entonces. La desinfeccin haca de la higiene un instrumento de salubridad que permita obviar lo real; era un servicio pblico que entraba en la intimidad de la vida social, no como poltica, sino como qumica. Sin embargo, el Desinfectorio se constituy en un centro activo de vinculacin permanente de la institucionalidad sanitaria con la base social. Y fue, junto con el servicio de vacunacin, uno de los primeros servicios pblicos no vinculados a ningn precepto de caridad. Su racionalidad se basaba, en primer lugar, en el hecho de estar dirigido a todos los estamentos sociales y. en segundo lugar, descansaba en la mquina, la ciencia y el funcionario: el desinfectador. "El Servicio, que tena la circunstancia especial de su gratuidad, fue solicitado con inters desde su fundacin y supo inspirar la confianza que merece" '" . La tuberculosis, la viruela y la difteria diezmaban la poblacin en los aos 1898, 1899 y 1900. Desde diversos departamentos del pas se solicitaban estufas y desinfectores. En abril de 1898 el alcalde de Santiago dictaba una ordenanza para la desinfeccin obligatoria de la ciudad; "1) la declaracin de la enfermedad ser hecha al Desinfectorio por intermedio de los comisarios de polica o por el dueo de casa o por el mdico que asisti al enfermo; 2) las personas que no hagan la declaracin a que estn obligadas o dificulten la desinfeccin, sufrirn multas hasta de $ 40, debindose efectuar de todos modos la desinfeccin con el auxilio de la fuerza pblica si fuese necesario". Este reglamento se comenz a aplicar en 1899, una vez aprobado por la Asamblea de Electores.
107 P.L. Fervcr. Higiene y Asistencia Pblica en Chile. Imprenta Uni\erso. Santiago. 1911. p. 81

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Ya en febrero de ese ao 1899. el Congreso Nacional haba aprobado y promulgado la Ley de Declaracin de Enfermedades Infecciosas (iniciativa del Consejo Superior de Higiene-Ministerio del Interior), por la cual todo mdico que asistiese a un enfermo infeccioso estaba obligado, en un plazo de 24 horas, a dar parte al Consejo de Higiene o a la Municipalidad respectiva. La declaracin deba ser hecha por escrito, indicando la direccin del enfermo y el nmero de personas atacadas. El no cumplimiento de dicha ley contemplaba multas que fluctuaban entre $ 10 y S 50'"**. (Muchas, muchsimas veces el mdico trabaj clandestino, cmplice con las familias condenadas a la delacin y la qumica. No coincidan los casos con las declaraciones). El concepto de higiene pblica como 'desinfeccin', amparada sobre una institucin mdica ya consolidada como poder estamental, permiti abrir el camino de la normativa sanitaria general. Esto, en un momento histrico de aguda crisis econmica y de una fuerte arremetida poltica popular y de resistencia obrera. A la Ley de Declaracin Obligatoria de Enfermedades Infecciosas sigui la aprobacin del proyecto (iniciativa del Consejo Superior de Higiene Pblica - Ministerio del Interior) que cre los Inspectores Sanitarios, nombrados por el Presidente de la Repiblica a propuesta del Consejo Superior. Estos deban ser mdicos titulados, y dependeran del Consejo Superior de Higiene Pblica. Su tarea; la inspeccin para la prevencin. "Corresponder a los inspectores sanitarios pesquisar las influencias insalubres, haciendo las comprobaciones necesarias e indicando las medidas conducentes a mejorar el estado higinico de las poblaciones y de prevenir nuevas causas de insalubridad" '"'. En sus nuevas visitas a fbricas, habitaciones, escuelas, crceles, los Inspectores Sanitarios fueron los primeros en dar cuenta de la realidad social, la que oficialmente aparece, as, desde la preocupacin sanitaria. La salud pblica acta como instrumento de conocimiento y diagnstico de dicha realidad. La extrema violencia del hambre sufrida por la clase trabajadora chilena con posterioridad a la guerra civil, la creciente organizacin de sta en sociedades mutuales, sindicales y de resistencia, la reconstruccin del Partido Demcrata y la formacin de las primera agrupaciones y partidos socialistas, van a marcar un momento lgido en la historia social chilena; la clase trabajadora se pona de pie, impulsada por la fuerza de una convulsionante revolucin de principios "".

108 proyecto de Ley de Declaracin de Enfermedades Infecciosas presentado por el Consejo Superior de Higiene y el Ministerio del Interior y aprobado por el Congreso Nacional en febrero de 1899. 109 proyecto de creacin de los Inspectores Sanitarios presentado al Congreso por el Consejo Superior de Higiene y el Ministerio del Interior en junio de 1896. 110 En 1896 comienzan a actuar en Santiago dos agrupaciones de carcter socialista: el Centro Social Obrero y la Agrupacin fraternal Obrera. En 1897 ambas organizaciones decidieron fusionarse, dando origen a la Unin Socialista, la que. en 1898 se transform en Partido Socialista. Ver E. Devs y C. Daz. El Pensamiento Socialista en Chile. Santiiigo. Nuestra Amrica Ediciones y Ediciones Documentas. 1987

"El socialismo, al venir a tomar parte en el concierto de los partidos polticos de Chile, viene desempeando un papel como el de Cristo entre los judos, que era esperado por estos para su redencin: tambin el socialismo viene a Chile a redimir a la clase obrera, por la cual combatir sin tregua a la burguesa para la felicidad de Chile"'". "Pobre pueblo! La mano capitalista lo arroja hoy al abismo de la bancarrota y la miseria (...). El agio y la usura de los banqueros: el robo de los empleados pblicos: el lujo de la Iglesia: el quijotismo de la guerra: el lecho dorado de la prostituta y la sodoma de los representantes del pueblo: he ah la causa del cataclismo econmico. (...). Sin crdito en el extranjero: agotados todos los recursos para mantener la paz armada y la preponderancia militar. (...). Las fbricas y talleres cierran ya sus puertas; el capital extranjero se enmaleta y emigra (...). Las masas trabajadoras, sintiendo rugir el hambre en sus estmagos, recorren las calles con la locura de su desesperacin en sus cerebros. Los gritos hambrientos de los nios y el sollozo convulsivo de la mujer interrumpen ya la monotona de la negra noche en los arrabales de la ciudad (...). La reaccin se impone. El despertar se hace necesario, no importa que ste sea violento como la erupcin de un volcn. El rugido del len acosado, manando sangre por sus heridas, debe repercutir en las puertas de La Moneda y palacios soberbios, para que los cobardes lebreles comprendan que an est vivo y an siente hervir sangre rebelde en sus arterias. No queda otro recurso. El hambre no abandonar tan luego el hogar del trabajador. Es slo el principio del fin (...) Continuar as el pueblo, dejndose consumir lenta y resignadamente por la miseria? Habr perdido ya todo deseo de libertad? Lo dudamos""-. "Nosotras, antes de ver a nuestros hijos morir por el hambre, alzamos la voz para infundir valor a nuestros hermanos que luchan, y para maldecir a los que, por medio del capital, nos arrebatan el pan de nuestros hijos (...). Nosotras, las que hemos cifrado nuestro porvenir y bienestar en la ruda labor de los hombres de trabajo, las que tenemos hijos que cuidar e instruir, las que soportamos las injusticias y desigualdades del actual rgimen social, nos adherimos, entusiastas, a la falange de los nuevos redentores de la humanidad: los Socialistas" " \ El Programa Mnimo del primer Partido SociaUsta fundado en Chile el ao 1898 abarcaba un amplio espectro de demandas laborales, econmicas, educacionales, de higiene y asistencialidad, polticas, judiciales, legislativas, etc. Respecto de lo laboral, destacan las demandas por una jornada de 8 horas, con prohibicin de todo trabajo industrial a menores de 12 aos, la supresin o doble remuneracin para el trabajo nocturno en fbricas y talleres, la responsabilidad de los patrones en los accidentes de trabajo, la creacin de Consejos Departamentales compuestos de patrones y trabajadores para solucionar los conflictos entre ambos, entre otras. En lo econmico: impuesto directo y progresivo a la renta, abolicin de los monopolios y privilegios, proteccin a las artes e industrias: en lo educacional: instruccin laica, gratuita y obligatoria hasta
111 Magno Espinoza. "La Nue\a Era" en /Pm/frar/f). Santiago, octubre 17 de 1897. N^'3. en De\'s \ Daz., op. cit. 112 J.G. Olivares. "Lzaro", en El Martillo. Santiago. N" 2.24 de julio. 1898. en E, Devs > C. Daz. op. cit.. p. ,5.1 113 IJrsula Bello de Larraechea. "Nosotras! A los soldados del trabajo", en El Proletario. Santiago. IO de octubre 10. 1897, en Devs y Daz. op. cit.. p, ,54

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los 12 aos, creacin de escuelas nocturnas, de talleres profesionales y agrcolas, igualdad de instruccin entre el hombre y la mujer...; en lo poltico-judicial-legislativo: abolicin de la pena de muerte, azotes y prisin perpetua; igualdad de derechos civiles entre el hombre y la mujer; separacin de la Iglesia y del Estado, eleccin popular del poder judicial, limitando temporalmente su mandato, libertad de imprenta, sufragio universal, supresin de los ejrcitos permanentes... Con respecto a las demandas asistenciales, interesa destacar las siguientes:

Mejoramiento de la higiene y salubridad pblica por medio de dispensarios gratuitos, con asistencia diaria de mdicos rentados y medicinas a disposicin de las clases pobres, en cada comuna del departamento (Art. 12); fimdacin de casas protectoras de nios desvalidos y ancianos y prohibicin en absoluto de la mendicidad (Art. 13); instalacin de montepos fiscales en todos los departamentos de la repblica, cuyos prstamos no podrn exceder de un 2% mensual y a un ao plazo (Art. 14); supresin de todo pago por derecho de sepultacin (Art. 15). Finalmente, el partido puntualizaba que dara cumplimiento a este programa trabajando "por todos los medios legales para llevar a la representacin nacional el mayor nmero de representantes" ""*. Un "programa mnimo" que, recogiendo las demandas ms sentidas de los trabajadores chilenos, se expres militantemente a fines del siglo, sirviendo como bandera de lucha de un vasto movimiento social obrero que se pona irrenunciablemente en marcha. Movimiento que encontr una importante va de expresin a nivel del municipio democratizado en el gobierno anterior. En efecto, la "comuna autnoma" signific una verdadera revolucin para las expectativas de poder popular. Pueblo y artesanos, obreros y proletarios comenzaron a ver all una va de fcil acceso al ejercicio del poder, convirtindose el municipio en una importante escuela de participacin poltica y social. "Este obrero alza su voz para dar a conocer a mis hermanos de trabajo la conveniencia indiscutible que tenemos de unimos para elegir de nuestro seno a loa verdaderos representantes del pueblo. Acaso no tenemos en el seno de la numerosa clase trabajadora hombres competentes que puedan desempear con brillo un cargo de concejal? Necesitamos ser muy versados en leyes para notar la falta de higiene en los conventillos, para denunciar los basurales que existen en la ciudad, el psimo alumbrado de parafina, aumentar la dotacin de la polica cuando se multiplican los salteos, etc.?" "'\ En efecto, poco a poco fueron tomando posiciones los representantes del pueblo en los municipios y en forma mayoritaria en Valparaso e Iquique, propiciando reformas de mejoramiento social, especialmente en el mbito de la salubridad.
114 Programa Mnimo del Partido Socialisla chileno", en / Martillo. Santiago. N'' 1. julio 3. 1898, citado en ibid., p. 58 115 Angei Biton.Lfl Igualdad. Santiago, junio 8 de 1895

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Todo esto preocup seriamente a la sociedad aristocrtica y eclesistica. Se moviliz la agitacin caritativa. La Beneficencia se acrecent "'\ CADVERES SEPULTADOS EN EL CEMENTERIO GENERAL DE SANTIAGO Totales Prvulos Adultos 12.269 6.781 5.488 11.943 6.207 5.736 12.198 6.397 5.801 17.258 10.889 6.369

Aos 1897 1898 1899 1900 Poblacin total Santiago, Censo 1895: 278.412

En 1896 se haba creado la Sociedad Protectora de la Infancia por parte de un grupo de seoras asociadas con una congregacin religiosa. En Valparaso se fundaba una sociedad similar: la Sociedad de Asilo para Nios, que reparta leche y alimentos a nios pobres y que contaba con el apoyo del comercio de Valparaso, el que dio para dicha sociedad $ 30.000. Mantena tambin un dispensario o policlnica que atenda diariamente a unas doscientas personas. Otra institucin recin establecida fue la de las Hermanas de Santa Cruz que construa dos sedes, en Santiago y Valparaso con sus escuelas gratuitas y mantena un servicio mdico a domicilio para pobres. La Sociedad San Vicente de Paul construa entonces su edificio de asilo para recoger mujeres y nios desvalidos, ensendoles a trabajar y dndoles educacin, vestido y alimento. Por su parte, el Estado concedi 12.000 hectreas de terrenos en las recin conquistadas tierras de Malleco y Cautn a la Casa de Expsitos de Santiago, con el objeto de que se establecieran all colonias o escuelas que completasen la educacin de los nios de dicha casa. Al mismo tiempo, la Casa de Orates, "crcel obscura rodeada de calabozos, pocilga inmunda" se modernizaba bajo los nuevos preceptos de la higiene. La iniciativa benefactora culmin al alborear el nuevo siglo cuando, en 1900, un diluvio invernal termin desnudando por completo la miseria. Bajo la direccin de ese hombre de accin que fue Ramn Barros Luco, con los aportes de los ms ricos y la movilizacin cristiana de sus seoras, se fund el Patronato Nacional de la Infancia institucin que decidi afrontar el problema social ms grave, cual era el del nio y la madre desvalida. El Patronato estableci una amplia red de servicios consistentes en el Asilo Maternal, las Gotas de Leche y, ms tarde, las Marmitas. Esa triple estructura permita tomar a la madre con su hijo desde el alumbramiento, evitando el abandono hospitalario o callejero inmediato; hacerle seguimiento va la entrega de alimento para el hijo, proporcionar atencin de policlnica al nio y a la madre y finalmente, alimentar a la madre desnutrida "'.
116 Estadstica presentada al Congreso. Diputados, diciembre 19. 1901. p. 1 A52 117 Kn 1919 se haba atendido 620 nios en el Asilo Maternal, dndole asilo a .^."^9 madres y en las Golas de Leche a 6.461 nios. En total; 7.261. de los que fallecieron 881. Almanaque del Patronato Nacional de la /iifanria. 1920

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Como veremos ms adelante, esta institucin tom real importancia, no slo por la accin prctica que ejerca a nivel de la salud, sino porque ella se constituy en un importante espacio de mediacin entre la ms rancia aristocracia y la ms extrema pobreza y quizs contribuy -tal como se lo propona- a aliviar la tensin social. Slo la caridad cristiana, se deca, atajara al comunismo que despertaba en el pas. Esta accin social estaba llamada a ejercer una importante tarea ideolgica, adems de constituir ella misma un verdadero almanaque de figuracin social y de ostentacin de ddiva de dinero personal. En el Almanaque, rgano de propaganda y de expresin del Patronato, figuraban para la posteridad las imgenes de los rostros de sus ms ricos dadores, la lista con el monto del dinero entregado de los ms conspicuos de la sociedad, junto a las fotos de los pobres en las salas de espera de las Gotas de Leche, en el Asilo... Impregna sus pginas el discurso caritativo que llama a las lgrimas y las frases imperativas por la accin anticomunista. A travs de la "salud como beneficencia" la sociedad patronal mostr su "proyecto social". Este desarrollo de la beneficencia privada y religiosa no era capaz de mantenerse, sin embargo, con sus propios medios, A partir del ao 1896 solicitar una y otra vez el auxilio y subvencin del Estado. Junto con el dinero concedido, el Estado obviamente comenzar a tomar mayor ingerencia en este mbito de la salud, llegando incluso el Ministro del Interior a presidir algunas de esas instituciones"^ El objeto de todas estas sociedades e instituciones de beneficencia era el pobre. Su vinculacin con l estaba mediada por la caridad. Sabemos que si bien amplios sectores populares encontraban all un refugio a sus mnimas necesidades, conocemos tambin que algunos de sus sectores ms liicidos protestaban abiertamente contra la caridad, considerada como un abominable desprecio a la dignidad del pueblo. "La clase directiva manifiesta su "cario" hacia el pueblo estableciendo sociedades que nada tienen de tales, puesto que los miembros no pueden atreverse a fiscalizar los actos de sus superiores ni mucho menos atreverse a aspirar a figurar en el gobierno de la institucin, porque de antemano se sabe quines son los escogidos al efecto (...) de entre la aristocrtica "clase dirigente". (...) diremos a nuestros compaeros de la "clase inconsciente" que nada podemos esperar en pro de nuestro verdadero bienestar sino aquello que nosotros mismos llevemos a la prctica por medios legales (...). Para ello felizmente contamos con las sociedades obreras en las que estudiamos todo lo referente a aliviar por nosotros mismos las situaciones difciles que crean las enfermedades y en
118 En 1910. los diez establecimientos administrados por la Junta de Beneficencia, tuxieron un gasto social de $ 5 millones, de los cuales, un milln proceda de las carreras hpicas que por ley deban entregar el lO^r de las sumas jugadas. S 2,500.000 coiTespondan a la subvencin fiscal \ S 1 ..500.000 eran rentas propias de las donaciones acumuladas por aos (Roberto del Ro. P.L. Ferrer. Beneficencia, op. cit.. p. 2681

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las que se encuentra la verdadera y desinteresada confraternidad, base futura de nuestro propio alivio. (...) Debemos aunar nuestras dbiles fuerzas para convertirnos en propagandistas de la verdadera sociabilidad sin extraos directores, en la seguridad de que no est lejano el da en que tal institucin dirigida por los mismos interesados produzca sabrosos frutos que slo a nuestros propios esfuerzos deberemos" "''. Si bien, pues, la sociedad comprometida con estas instituciones caritativas pretenda abrirse al problema social y canalizar la miseria y la demanda social, dicho proyecto se mostraba alejado de las reivindicaciones de la sociedad obrera organizada que protagonizara el conflicto social de modo creciente. El proyecto de esta sociedad popular organizada era, desde sus inicios, un proyecto de autonoma, de autodireccin y de protagonismo solidario. Todo lo cual se opona drsticamente a la caridad como concepto autoritario y jerrquico, en que el pueblo permanecer como objeto de intervencin de la sociedad dominante. El poder creciente que ejerca la beneficencia privada y pblica sobre la prctica de la salud del pas, hubo de entrar en contradiccin tambin con el cuerpo mdico de Santiago el que, a su vez, luchaba por obtener a nivel de la Beneficencia -que tambin controlaba los hospitales-, el poder de decisin y de direccin que profesionalmente le corresponda. Concretamente, se trataba de un grave conflicto que se estaba dando al interior de los hospitales entre quienes los administraban -seores filntropos o de "espritu pblico" nombrados por las Juntas de Beneficencia- y los mdicos los que. sabindose la pieza maestra de los hospitales, estaban sin embargo incapacitados para tomar decisiones respecto de esos establecimientos. El conflicto estall el ao 1897 a propsito de la separacin del Dr. Charlin -de importante trayectoria- del hospital San Borja, por la particular decisin del administrador de dicho hospital. "La verdad es que se notan da a da serios inconvenientes y dificultades en la administracin de los hospitales, nacidos principalmente de cierto antagonismo entre los administradores y los mdicos. Los primeros quieren serlo todo, dominar a los segundos, aun en materia de su profesin, lo que molesta evidentemente a los mdicos" '^. El cuerpo mdico reclamaba su participacin en la direccin de los hospitales, como su lugar ms propio para la ejercitacin de la poltica y prctica profesional de la salud. Despus de la ardua lucha por la creacin del Consejo Superior de Higiene Pblica, esta pugna por la mayor ingerencia mdica en la direccin de la Beneficencia y especialmente de los hospitales, fue su segundo e histrico desafo. El Dr. Koenig enfatizaba en el parlamento: "La Facultad de Medicina ha pedido varias veces que el Hospital San Vicente, destinado a las clnicas, le sea entregado para dirigirlo (...). En 1894 la sociedad mdica se dirigi al Gobierno proponiendo medidas eficaces para regularizar la marcha de los hospitales".

119 L.B. Daz, dirigente del Partido Demcrata y de la Confederacin Obrera de Sociedades Mutualistas, La Igualdad. febrero 9. 1895 120 Dr. Koenig, Boletn del Congreso, Diputados, octubre 27 de 1897, p. 113

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Koenig sintetiza bien las reivindicaciones mdicas en el proyecto que present en la sesin del 27 de Octubre de 1897 a la Cmara: 1) ""que formen parte de la Junta de Beneficencia de Santiago cinco mdicos nombrados por los profesores de la Facultad de Medicina; 2) que el administrador de cada establecimiento de beneficencia rena una vez al mes a los mdicos, para tratar asuntos relativos al servicio mdico hospitalario'"'-'. La cuestin, sin embargo, no era fcil de resolver. Para los grupos de poder poltico y econmico que dirigan y administraban la Beneficencia, en sta estaba comprometida mucho ms que la prctica mdica. La Beneficencia, con sus figuras eminentes, sus monjas y curas, se constitua en un mbito para a propagacin y reproduccin de las bases tradicionales del orden social y la normativa valrica de la sociedad chilena. Los mdicos, por su parte, cada vez ms comprometidos con la ciencia y el positivismo, se iban alejando del tradicionalismo clerical caritativo de la salud, aunque la aceptasen como beneficencia. La lucha de poder entablada entre la intelectualidad mdica y la rica aristocracia chilena, conduce al estamento mdico a identificarse y vincularse directamente con el Gobierno. Los mdicos, en su calidad de empleados pblicos, sostenan que slo deban responder al Gobierno y no a los administradores particulares de la beneficencia. E! carcter cada da ms estamental del cuerpo mdico, en una poca en que tiende a buscar su identidad ms en s mismo que en cuanto clase social determinada, conducir a muchos personeros de dicho gremio a vincularse ms estrechamente con los gobiernos y el Estado, como una va de eludir la prepotencia filantrpica del dinero particular aplicado a la salud. Por su parte, el municipio, era incapaz de hacer frente por s solo a los graves problemas sanitario-urbanos del pas y de mejorar las condiciones de vida de la poblacin: ante esto, el cuerpo de mdico de Santiago pensaba dar nuevos pasos hacia una mayor centralizacin y control de la poltica de salud y salubridad por parte de sus propios organismos de higiene pblica. En el Primer Congreso Mdico Latinoamericano, el Dr. Pedro Lucio Cordova plante la necesidad de reformar el sentido de la ley de 1892 que cre el Consejo Superior de Higiene Pblica y el Instituto de Higiene. Segn l. dichos organismos distaban de ser reales agentes activos de cambio y mejoramiento de las condiciones de salubridad de la poblacin, cuya mortandad no aminoraba. ""El Consejo es un cuerpo consultivo, a l corresponde la gran tarea de ilustrar al Ministerio del Interior sobre las cuestiones de higiene que interesan al pas y que deben formar parte de las preocupaciones patriticas de un gobierno". Que slo en contadas ocasiones, deca, haban ejercido funciones prcticas, principalmente en emergencias. ""Estas contadas ocasiones han dejado una bien triste leccin: ver esterilizados los mejores propsitos, la ms humanitaria tarea a que se entregaba el Consejo, por dificultades y obstculos creados por otras autoridades", las que llegaban a ""comprometer gravemente la salud pblica". A quienes hasta ese momento corresponda en definitiva -agregaba- la ejecucin, direccin e inspeccin de las medidas de higiene que se adoptaban era al '"Ministerio del Interior, a los Intendentes o Gobernadores, a! Alcaide, funcionarios que en a inmensa mayora de los
121 Ibid

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casos desconocen o niegan el papel de la higiene pblica en la vida de las sociedades. Con tal organizacin no puede ser una sorpresa nuestra triste situacin actual. Con ciudades malsanas, desprovistas de agua potable, al abrigo de infecciones, sin sistema que aleje las inmundicias, sin asistencia mdica a domicilio, es lgica la terrible mortalidad que nos agobia y contraria el progreso de la poblacin" '--. Los poderes pblicos tradicionales parecan ya haber demostrado su incapacidad desde el punto de vista social. El organismo pblico mximo del estamento mdico -el Consejo Superior de Higiene Pblica- deba, a su juicio, tomar en sus manos la responsabilidad de la poltica social, incorporndose como aparato de poder a los distintos mbitos y niveles de la institucionalidad nacional. Al respecto, el doctor Pedro Lucio Crdoba propuso el siguiente organigrama para la creacin de un sistema sanitario pblico: I Poder Central Ministerio del Interior Cuerpo Consultivo Cuerpo Ejecutivo II Poder Departamental Intendentes o Gobernadores Cuerpo Consultivo : III Poder Municipal Alcalde Cuerpo Consultivo Cuerpo Ejecutivo : : Director de la Oficina de Higiene Oficina de Higiene Consejos Departamentales de Higiene Publica. Subsecretara de Salud Pblica Consejo Superior de Higiene Direccin de Higiene Pblica

Esta estructura de organizacin sanitaria permitira "organizar cientficamente la defensa contra la enfermedad y la muerte, contribuyendo del modo ms eficaz al crecimiento de la poblacin y por consiguiente, a la riqueza del pas"'".

122 Pedro L. Cordova (Secretario dei C.S.H.P. y futuro Ministro del Trabajo y Previsin Social). "Bases de Reorganizacin de la Higiene Pblica en Chile", trabajo presentado al Primer Congreso Mdico MTinoamercano. Santiago. 1901. i2.'?0p.cit.

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Tras la organizacin del poder sanitario estaba en juego, a juicio del sector mdico, el destino del pas. El cuerpo mdico era el nico capaz de esta heroica y patritica tarea de salvacin nacional, que tena en la mira de su cuidado a todos los sectores sociales. "Propaguemos la higiene y hagamos que sus luces alumbren los palacios y las chozas y habremos hecho con ello el ms positivo de los servicios a estas naciones fuertes y viriles a las que la muerte azota, por nuestra propia desidia, con una maldad inaudita"'-*.

!24 Dr. Octavio Maira. Discurso presentado al Primer Congreso Mdico Latinoamericano. Santiago. 1901. p. 17

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VII LA CUESTIN SOCIAL Y SANITARIA

Junto al mar, frente a los barcos donde se cargaba la riqueza de la Repblica, estall la revuelta obrera. Mayo de 1903 en Valparaso constituye el smbolo histrico de la nueva figura que engendraba el siglo: el pueblo. Agrupado, movindose, avanzando, gritando. ""La sangre obrera lav los adoquines de Valparaso, mientras la hoguera consuma las oficinas de los asesinos con patente. La crcel abrir sus puertas para dar paso a los obreros ms entusiastas que marchaban a la cabeza del movimiento reparador"' -^. Los dueos de Valparaso los trataron de bandidos px)r su accin incendiaria v se regocijaron de su muerte. ""Merecan haber muerto 50 individuos ms de los que cayeron. En vez de destinar dinero para proteger a las familias de ellos, debera destinarse una suma para socorrer a la Ca. Sudamericana de Vapores'"'-*'. Sin embargo, y al paso que la clase propietaria acarici a la polica con leyes que la beneficiaban, como la de jubilacin, comenz a preocuparse y temer. "'Me parece que no somos felices", deca el famoso Enrique Mac-Iver hacia el 1900. ""Se nota un malestar que no es sino de todo el pas... El presente no es satisfactorio y el porvenir aparece entre sombras que producen la intranquilidad (...) Tenemos ms naves de guerra, ms soldados, ms jueces... ms empleados y ms rentas piblicas que antes. (Pero), progresamos? Hace cinco aos se levant el censo de la repblica. El recuento de la poblacin no fue satisfactorio, pues apareca un aumento por dems pobre y a escala muy inferior a la de los anteriores censos" '-\ Nuestra clase trabajadora estaba exhausta; no habra, se vaticinaba, brazos suficientes. Corriendo tras la barreta y la plvora sucumba la "raza chilena". produciendo la gran riqueza de la Nacin, el cafiche. El sudor corra por el cuerpo y por las paredes de calamina. La ms grave y temible epidemia apareci en Iquique: la peste bubnica. Suelo insalubre, ratas y piojos constituan la triloga del habitat ambiental de esa peste. La primera vctima fue una nia de un conventillo del puerto de Iquique. El Intendente y el mdico Agustn Gana ordenaron la quema del conventillo con todos sus enseres. La nia y su madre quedaron en la calle. Corra la estufa del desinfectorio tras las ratas: comisiones por manzana buscaban casa por casa los cadveres escondidos para evitar la quema de los cuaitos. El gobierno reforzaba la guardia armada. Mantena silencio para evitar la paralizacin de las transacciones comerciales salitreras y tema la avalancha y la revuelta obrera, cercados por el hambre y la peste. ""El Honorable Senado comprender -se explicaba el Ministro del Interior ante la interpelacin hecha por Puga Borne- cul sera la situacin de una provincia
125 Recabarren. La Voz del pueh!o.\'\pin\^o. ma\o 23. 1Q03 126 Ross Sania Mara, sesin municipal del 18 de ma\o. en Recabarren. op. cit. 127 E. Mac Iver, Discurso sobre la crisis innrcd de la Repblica. Santiago. 19(KJ

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como la de Tarapac, declarada infestada. Los trabajos tendran que paralizarse, los vapores en camino rescindiran sus contratos, los que se encontraban en la baha la abandonaran. Conozco aquellas localidades y me explico la situacin que se producira. La primera manifestacin ser el desorden, el orden pblico comprometido. Y yo me pregunto si sera cuerdo precipitar una situacin semejante" '-". La peste vem'a del Callao y el Consejo Superior de Higiene, alerta al problema, haba solicitado del gobiemo un buque-estacin sanitaria que impidiera a tiempti su llegada al pas. Pero el gobiemo slo envi un barco de guerra con la guardia armada que llegaba en los momentos mismos en que los obreros se reunan para pedir el cumplimiento de promesas empresaiiales. El gobiemo solicit del Consejo Superior de Higiene el envo de una comisin de mdicos a diagnosticar la situacin. Esta comisin march al norte presidida por el Dr. Alejandro del Ro, presidente del Instituto de Higiene. El gobiemo solicit reserva al Dr. del Ro. Este, pasando a llevar -segn denunci el Dr. Puga Borne- al Consejo Superior de Higiene Pblica (C.S.H.P.). inform secretamente al gobiemo del curso de la peste. Qued planteado, as. el primer y ms grave conflicto entre el Ministerio del Interior y el C.S.H.P. Este ltimo pudo percibir su incapacidad y carencia de poder real en materia de decisiones sanitarias. Evidentemente la salud de la poblacin era una cuestin supeditada a la cuestin poKtica. Esto "ser\'ir -dijo Puga Bome- para que el C.S.H.P. llegue a formarse el convencimiento de que el carcter meramente consultivo que tiene en Chile la coiporacin encargada de velar por la salubridad pblica no es suficientemente eficaz \\ en consecuencia, puede proponerse la reforma de la ley con el objeto de que. en vez de estar la direccin de este servicio encomendada a un cuerpo consultivo, ella est en manos de funcionarios facultados para la ejecucin de las medidas y que tenga a la vez la responsabilidad de sus resultados. Hago votos -aadi, aludiendo al comportamiento del Dr. del Ro- porque siempre los funcionarios encargados de la salubridad pbhca tengan como norma el cumplimiento de la ley y el respeto a la verdad" '-'. La salud y sus funcionarios estaban ms all de la poltica; sta distaba de los criterios de la salud como ciencia y su imperativo de verdad y accin. Ya era demasiado tarde. La epidemia se propag intensamente y el mismo Congreso impuso al gobiemo el establecimiento del cordn sanitario en la provincia de Tarapac. Los obreros quedaron cesantes y encerrados en el hambre. Se impuso la caresta de los artculos alimenticios ante la escasez, por lo que el Gobiemo hubo de enviar un barco proveedor. Algunos particulares instalaron "oUas del pobre". Simultneamente prenda la viruela en Antofagasta, con trgica intensidad. Las vacunas enviadas por vapor se descomponan y la muerte era masiva. El ao 1904 la viruela en Antofagasta sacrificaba el 70% de sus vctimas. La peste no era ahora slo un asunto sanitaiio: era un sntoma socio-poltico.

128 Boletn Congreso. Senadores, junio 20. 1903. 129 Boletn Congreso. Senadores, julio 2. 1903.

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El gobierno nombr una comisin presidida por el Ministro del Interior, Errzuriz Urmeneta. para estudiar la situacin de los trabajadores de Tarapac y Antofagasta. "La comisin ha podido observar, informaba, que existe un malestar (...) un principio de perturbacin que con razn o sin ella, tiende a desarrollarse". Que los obreros se quejaban de su condicin material, de! pago enfichas,de la insalubridad de las habitaciones. "Los patrones se quejan de un verdadero malestar social que amenaza traer consigo las ms graves consecuencias en todo el pas" "". Los escenarios de la protesta se multiplicaban. A esta evidencia del quebrantamiento del orden se le llam "la cuestin social". Entonces comenzaron a desenterrarse en el Congreso los proyectos reformadores y se hicieron escuchar los discursos del mejoramiento moral y material de los desposedos. Sali a relucir en las Cmaras la cuestin de la miseria y la mortandad. Se recurri a las explicaciones sanitarias de la poca respecto del problema. Que las causas de la mortalidad eran cuatro: la calidad de la raza, el clima del pas, las costumbres de los habitantes y las condiciones de la habitacin. Si en Chile, se razonaba, no ha\ problemas respecto a los tres primeros aspectos, era, pues, claro que la clave estaba en la insalubridad habitacional" '''. El pensamiento sanitario de la poca entreg los fundamentos para una temprana opcin por la reforma como va ptira la estabilidad del orden social, cuando una inusitada aceleracin del movimiento de protesta social se vem'a desencadenando desde haca un par de aos. El gobiemo de Riesco form una comisin de alto nivel para estudiar el problema de la habitacin obrera. Esta comisin elabor un proyecto -que fue aprobado por el parlamentoque creaba el Consejo Superior de la Habitacin. "Esta ley contribuir eficazmente a mejorar la condicin social del pueblo, reformando sus costumbres, robusteciendo los lazos de familia y creando intereses vinculados al orden y la paz pblica" '"-. Memorable fue el discurso efectuado en la ocasin por Agustn Edwards en la Cmara de Diputados, apoyando el proyecto de la habitacin obrera; "... la estabilidad social depende de la sana, moral y legal constitucin de la familia, base fundamental de toda sociedad, piedra angular en que descansa la paz social (...). Si el inters privado puede hacerse or en este recinto, permtaseme que diga que el inters privado de todos los capitalistas, de todos los dueos de la tierra en esta repbca est en que se atienda a las verdaderas necesidades del obrero para que ste, que es la base de la estabilidad social, pueda conformarse con la suerte \ la categora que en el mundo le ha tocado, por le\ natural" '"". Obviando las relaciones de clase, se apuntar a la categora "familia" como clave del orden socio-poltico y bio-poltico: en tomo a ello convergirn los capitalistas, la doctrina social de la Iglesia v las modernas tesis cientfico-sanitarias.

130 bdo. Pinto. Cniuca politice, de! SQIO \X. Orbe. Santiago. I 972. p, 39 IM Diputado Cruchaga. Boletn Congicvi. Dipijt.ados. junio 19. 1903. p. 330 132 Mensajes del (johierno al Congteso. Senadores.,Agosto 27. 1906 133 Agtistn Ed\^ards. Boletn Congreso. Oiptitados.Jtmio 19. 1903

Junto a la ley del Consejo de la Habitacin Obrera -la primera ley social chilena-, se decret la de Cajas de Ahorros para Obreros, dependientes de la Caja de Ahorro Hipotecario, en las ciudades ms importantes del pas, con el objeto de formar un fondo social para la construccin habitacional''^. La presin social apuntaba, sin embargo, hacia las relaciones de produccin; el anhelo obrero era una ley de descanso dominical. En huelgas, mtines y peticiones legales se esgrima el descanso dominical como una de las reivindicaciones ms sentidas del movimiento obrero. Llegfinalmentea levantarse como bandera de la .^lianza Liberal. Dicha colectividad present al Congreso, en julio de 1904. un proyecto de ley de descanso en domingo, copiado casi a la letra de un proyecto anteriormente elaborado por el Dr. Corvaln Melgarejo. Inmediatamente se hizo notar la resistencia patronal en las Cmaras y en la Sociedad de Fomento Fabril (SFORA), quienes argumentaban que no era posible tal reforma, tomando en consideracin el alcoholismo de la clase obrera y su inconstancia en el trabajo. La discusin de esta ley fue ardua; la estabilidad y el orden social exiga, se planteaba, el ""sacrificio" de los dueos. Corvaln y otros optaron por hablar de ""un da de descanso en la semana"', insistiendo Malaquas Concha por el domingo. Finalmente la ley fue mutilada como un da de descanso semanal para los nios y las mujeres y un da cada dos semanas de trabajo para los hombres. Fue aprobada slo en abril de 1907, cuando el movimiento obrero estaba en su punto lgido. El invierno de 1905 haba sido duro. Ao de especulaciones comerciales e industriales; todos los artculos alimenticios haban subido de precio, especialmente la carne, protegida de la competencia extranjera. La viruela haba hecho ms de 11.000 vcrimas, principalmente entre el pueblo. Slo las ""enfermedades mal definidas" alcanzaron ese ao a los niveles ms altos de la historia de Chile: 448.5 por 1000 '"'. Asomando la primavera, el 22 de octubre de 1905 se reunieron en la Alameda todas las sociedades obreras de Santiago con sus estandartes e insignias, adems de una enorme multitud de gente que en total sumaban unas 30.000 personas. El comit del mitin se dirigi a la casa del presidente Riesco. el que se encontraba en compaa del Ministro de RR.EE.. Dr. F, Puga Borne. Los obreros le entregaron a Riesco un memorial cuestionando la ley que protega la ganadera nacional ya que los ganaderos del pas haban hecho de esa proteccin un pretexto para aumentar da a da el precio de la carne. Pero la furia era ya incontenible. Se escucharon las voces de espontneos oradores populares y los gritos de "\A la Moneda!". Comenzaron las pedradas y la rotura de cristales en un combate de frente con la polica y con los seoritos armados salidos del Club de la Unin.

1.^4 Este fue el proyecto tan atacado por Recabatrert. pues all se consideraba que para el caso especial de las salitreras, las msiTtas oficinas podran ser\irde agentes de a Caja, descontando de sus propios salarios las imposiciones de los obreros {El Sflo. diario demcrata, marzo 12. 1904). 135 Femando Pinto. Crnica PoUnca de! siglo XX. Oxbt. 1972. p. 39

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En 1906 la tensin social era una olla de presin en Antofagasta. La bubnica atacaba los cuerpos impulsados a la huelga, en un ambiente de votacin por los candidatos populares al municipio y al Congreso. "Tenemos en este pueblo una atmsfera -escriba Recabarren- un ambiente preado de miasmas que infecta el aire que respiramos. Aqu no se puede respirar una brisa sana porque no existen desages (...), si los pobres somos los que sufrimos las consecuencias del mal estado sanitario, porque nuestros hogares son los primeros en ser visitados por las epidemias y las enfermedades, los pobres somos los que debemos empujar a nuestros propios representantes a realizar las obras de beneficio pblico y sobretodo, estas obras que llevan en s la vida, la salud de las gentes. Antofagasta produce un milln de pesos mensuales y justo y razonable sera que un mes quedara aqu una cantidad destinada a obras de desages" '*". Las ratas engordaban en todos los centros de trabajo y pobreza. La bubnica haba hecho desaparecer la poblacin de Pisagua y azotaba devastadoramente en Tal-Tal y Antofagasta. "Antofagasta. 26 enero. Epidemia bubnica asume desarrollo alarmante. Alcalde adopta medidas no encontrando de parte Intendencia cooperacin. Ministro Interior ha contestado que gobierno no puede contribuir extirpacin epidemia porque esto corresponde exclusivamente a la municipalidad. Para Santiago destinarse dinero a manos llenas, para Antofagasta, nada. No somos considerados habitantes de Chile. Ruego ordene Ministro secunde accin Alcalde dejando politiquera un lado. Primitivo Lbano '". Nuevamente el gobierno envi una comisin del Instituto de Higiene a tratar de controlar la epidemia. El pueblo se agitaba. Estaba en huelga en febrero y se reuna en la Plaza Coln de Antofagasta donde llegaban sus oradores. El 21 de febrero, un grupo de comerciantes armados, autorizados por la Intendencia, se paseaba en presencia del pueblo en actitud provocadora. Los obreros reunidos los silbaron y el grupo armado dispar sus armas desde el Club de la Unin sobre toda la multitud, produciendo muertos y heridos. Al frente se levantaba la Intendencia donde estaba destacado un piquete de la Esmeralda, cuya tropa dispar a su vez sobre los obreros, que quedaron entre dos fuegos. El pueblo triunfaba en las elecciones municipales y Recabarren sala elegido como diputado ante el Congreso Nacional. Entretanto, a rata libremente avanzaba hacia el sur. Cuando muri la sirvienta del senador Urrejola. contagiada de bubnica por el gato que se comi al ratn, la alarma de la peste lleg al Congreso. "Y los ratones, dnde la habran adquirido?", pregunt Malaquas Concha. "Ese es otro punto aparte", respondi Corvaln Melgarejo. "El hecho es que los ratones contaminaron al gato y el gato a la sirvienta" '"*.

36 L V7/;^ir/V. Antofagasta.enero 17. 1906 137 Boletn Congreso. Diputados, enero 28. 1906, p. 2.448 138 Boletn Congreso. Diputados, enero 23,1906, p. 2.217

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En Santiago comenz la movilizacin bomberil sanitaria. Se realizaron visitas a los barrios pobres donde se conoci "la porquera increble". "En ms de 50 conventillos se me hizo presente que jams iban a sacar la basura los carretones de la municipalidad" ''^ Una tarde de fines de enero se llev por la fuerza al lazareto de San Jos a un turco al que se crey enfermo de clera. El turco opuso resistencia y se fug del lazareto. Era el pnico. Nuevamente aparecieron las imgenes de la lamentable condicin sanitaria de la capital y las voces sobre la incapacidad ejecutiva del C.S.H.P. Algunos miembros del cuerpo mdico, apoyados por el gobierno, se aprontaron para dar nuevos pasos en la construccin de su "poder". Subrepticiamente se hicieron un espacio en el Estado al crearse, a propsito de la bubnica, una seccin sanitaria especial, dependiente del Ministerio del Interior, a cargo de un jefe de seccin, un funcionario con ttulo de mdico-cirujano de la Universidad de Chile. Este mdico jefe tendra a su cargo todo lo relativo a la higiene y beneficencia pblica. Ante la alarma que provoc en el Congreso este decreto que luego se present como proyecto de ley y que de hecho pona a un funcionario mdico por sobre el C.S.H.P. y de las Juntas de Beneficencia, se explic que el nuevo funcionario slo controlara los fondos destinados a epidemias y vigilara la conservacin de los aparatos de desinfeccin. "Slo se trata, deca Puga Borne, de una oficina tcnica que tramitar y facilitar el despacho de los asuntos de los ramos de beneficencia e higiene" '*. Sin embargo, este mdico funcionario con su seccin propia dentro del Ministerio, signific la primera incorporacin de un empleado sanitario al Estado y. paradojalmente, la primera y relativa especializacin de lo sanitario en el seno del gobierno o la diferenciacin entre lo poltico y lo tcnico. Por su parte. Corvaln Melgarejo comenz nuevamente a presionar por la vacunacin obligatoria contra la viruela que arrebataba miles de vida cada ao y por la construccin, anexa al Instituto de Higiene, de una seccin destinada a la produccin de serum para atacar la peste bubnica, a lo que el Gobierno accedi. Al mismo tiempo, dicho Instituto de Higiene fue investido de facultades omnmodas para impedir la propagacin del flagelo. Esta medida, como era de esperar, choc con la Junta de Beneficencia, agudizndose un conflicto que ya tena historia. Autorizado el Instituto de Higiene por el Gobierno para tomar posesin del lazareto de Santiago con el objeto de asilar all a los enfermos de la bubnica, al ir a tomar posesin de dicho establecimiento, la Junta de Beneficencia se neg a hacer entrega de l. Sobrevino la ruptura y la renuncia del presidente del Instituto, Dr. Cienfuegos. Quienes aqu se enfrentaban eran la caridad y la ciencia. Estaba "el lazareto entregado en manos
139 Diputado Cox Mndez , Boletn Congreso, Diputados, 1906, p. 2.229 140 Boletn Congreso. Diputados, enero 6. 1906, p. 1950

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inexpertas, por lo que es necesario que se deje en manos de la ciencia" '"". Esta (ciencia) miraba fijamente hacia el Estado, nica institucin capaz de sobrepasar el dominio particular que operaba en torno a la caridad. "Ninguna ocasin ms propicia que la actual para hacer sentir a los poderes pblicos la necesidad absoluta de crear pronto una Subsecretara de Higiene y Asistencia Pblica, ampliando el proyecto del Sr. Ministro del Interior que se refiere a una seccin" ''-, Si bien an no estaban dadas las condiciones para una reforma de esta importancia. se avanz algunos pasos ms para acercar el estamento mdico al Estado y controlar la Beneficencia: 1) Pedro Montt. gobernante de la Alianza Liberal, decret en 1908 que los inspectores de lazaretos pasaran a llamarse "inspectores de beneficencia", dependientes de la seccin de Higiene y Beneficencia del Ministerio del Interior, a cuyas oficinas deba asistir seis horas diariamente. A travs de este funcionario deba pasar directamente a dicha seccin de higiene toda la informacin, estado y movimiento de los establecimientos de beneficencia: 2) en 1909 el gobierno decret la incorporacin del Decano de la Facultad de Medicina a la Junta de Beneficencia. La sangre de los obreros cados en la Escuela Santa Mara de Iquique corri por la geografa del valle de Chile, tiendo el espanto. Al caer la noche se escuchaba el silencio de sus pauelos blancos. La plutocracia gobernante se haba sacado la careta: el Estado era su propio brazo armado. 1907 fue desde entonces el smbolo de esta tragedia histrica en Chile. Replegado el movimiento obrero, profundiz en la doctrina socialista, mientras la clase ilustrada y la conciencia poltica oficial reflexion la culpa. Comenz en Chile el estudio de la realidad social \ hubo una verdadera explosin de escritos sobre la cuestin obrera. Los gobiernos que siguieron y la clase ilustre acerc los pasos y la vista hacia las condiciones de \ida y trabajo de la clase proletaria. Se sucedieron las comisiones al norte y los informes socio-sanitarios y laborales. Haba que conocer ese otro pas que habitaba dentro de Chile: se sentan ya los gestos y las dolorosas contracciones de un cuerpo extrao, que presionaba por nacer en un pas viejo, tradicionalista y miope. En 1910 el presidente Ramn Barros Luco envi al norte al Dr. Valds Canje (Benjamn Palacios) quien, escondiendo su profesin con el objeto de no ser adulado por los patrones, se sent a la mesa con los obreros y supo de su suerte y su miseria. "En verdad, Sr. -escriba Valds Canje a Bartos Luco- uno siente vergenza como chileno cuando visita aquellas regiones y ve el punible desamparo en que se les tiene; sus ciudades ms importantes hacen pensar en villorrios del Congo o de la China. Iquique, la principal de todas, que debiera ser la hija mimada de Chile (...) pues su aduana ha recibido en los ltimos 30 aos ms de $ 1.000.000.000 es un pueblo que da lstima, profunda lstima, ya se le examine moral o materialmente". En su escrito detalla el terrible estado sanitario
141 Boletn Congreso. Diputados, enero 2."^. 1906. p. 2,33.^ 142 Entrevista al Dr, Robeno del Ro en un diario de la capital en Boletn Congreso. Diputados. 1906. p. 2,319

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im

de las ciudades, de las habitaciones obreras y de las condiciones de trabajo. Descarnadas y desinteresadas palabras de un mdico, viajero y portavoz de una conciencia autnoma de la poltica partidista y expresada en un discurso sanitario que se acercaba a las condiciones de vida y que hablaba abiertamente del problema social '^\ En 1911 y bajo la presin de los sectores ms progresistas del pas, se comenzaron a cuestionar directamente las condiciones laborales del pueblo y se cre la Oficina del Trabajo, dependiente del Ministerio de Industria y Obras Pblicas, que emprendi la "patritica"' tarea del reconocimiento prctico y estadstico de la realidad social obrera. He aqu uno de los informes de dicha Oficina del Trabajo, resultado de una visita a trece familias obreras de Iquique en 1912 (Ver cuadro pgina 114). Por dnde comenzar a producir desde el Estado el cambio en las condiciones de vida y trabajo en el marco del ms violento capitalismo extractivo, como era el que se desarrollaba en el norte salitrero? El tema de los salarios, jomadas de trabajo y todo aquello que tuviese que ver con el propio rgimen de las relaciones de produccin, haba de esperar an un largo camino para su reforma legislativa y an imponerse por la fuerza de las armas (tal como veremos ms adelante). Si no se poda comenzar por la intervencin de las causas o fundamentos que producan el sufrimiento de la clase trabajadora chilena, haba que partir por los efectos, por la evidencia irrefutable, es decir, por el cuerpo: la muerte y la enfermedad, especialmente aquella cuya causa contable, medible y demostrable, era provocada en el terreno mismo de la produccin: los accidentes del trabajo. Honorable Cmara: El desarrollo de las industrias por el empleo de las maquillas ha determinado una evolucin trascendental en el derecho. Razones de humanidad y de economa social han incorporado en la legislacin de la mayor parte de los pases civilizados nuevas disposiciones que tiendan a restablecer el imperio de la justicia i a asegurar la paz social. La primera i. sin duda, la ms importante de las evoluciones legales i econmicas a que nos referimos, es la relacionada con la reparacin de los accidentes del trabajo. La lesin corporal sufrida por un obrero, por el hecho i con ocasin del trabajo, no slo afecta a la vctima i a la familia a su cargo, sino tambin a la industria en que presta sus servicios, a la sociedad i a la economa nacional. (...) La incapacidad para el trabajo, temporal o permanente, producida
14,^ -. Valds C . Sinceridad. Chile ntimo en 1910. Santiago. Imprenta Universitaria. 1910

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por la lesin, priva a la vctima i a la familia a su cargo, del sustento diario, altera la normalidad de la vida obrera, obliga a sacrificar los ahorros i a abandonar las justas expectativas de un porvenir mejor, lanza a una familia por el plano inclinado de la miseria, con todas sus horrorosas consecuencias i despierta en el fondo del alma sentimientos que comprometen la armona social'**. Como era de esperar, el debate sobre la materia qued pendiente en la Cmara. Ante esto, la Oficina del Trabajo protagoniz una campaa para mostrar el cuerpo victimado de los obreros en las faenas del caliche, la industria que ocasionaba en el pas la mayor cantidad de accidentes del trabajo. An ms. entr a refutar a los patrones, quienes esgriman como nicas causales de los accidentes, el descuido y embriaguez de los trabajadores. ""Es posible que en muchos casos los accidentes se produzcan por dichas causales, pero basta conocer un establecimiento salitrero para adquirir el convencimiento de que tanto la disposicin i composicin de las mquinas, como las distintas clases de trabajos que en el se efectan, presentan graves probabilidades de que ellos sucedan, sin que medie la embriaguez o el descuido culpable de los obreros" '"'\ Palabras autorizadas del Secretario Comisionado por la Oficina del Trabajo para ir a investigar en el terreno mismo de los hechos, las condiciones de vida y trabajo de los obreros salitreros. Cul era la relacin entre cuerpo y trabajo en la faena calichera? He aqu una breve descripcin de la posicin y movimiento de los cuerpos en dicha faena salitrera: 1. Extraccin caliche: barreteros y particulares / dinamita y plvora / explosin / masas de terreno arrojadas a largas distancias / cadas de esas masas / sobre los cuerpos de operarios ocupados en otras faenas. "Es indispensable una precaucin que hoy da no se toma: la de anunciar por lo menos la explosin de los grandes tiros de dinamita". 2. Acarreo de! salitre a la mquina: carretas / muas / 45 qq espaoles / hoyos y zanjas en el terreno (dejadas por explotaciones iniciales) / atropellos-cadas. Alimentacin de a mquina: recogida de material en cancha / empuje de carros hasta la boca de la chancadora / canchas anti-higinicas e insalubres / atmsfera cargada de polvo salitroso / recepcin de salitre triturado / vaciamiento del material hacia el interior de los cachuchos. Vacicmento del salitre a los cachuchos: (calderas rectangulares de 9 m de largo): aberturas para vaciar el caliche / a ambos lados de los rieles de los can'os / cadas / dentro de los cachuchos.

3.

4.

144 '"Proyecto de Ley sobre Indemnizaciones por ios Accidentes del Trabajo". Informe de la Comisin de Legislacin Social de la Cmara de Diputados, en Boletn de Id Oficina del Trabajo. \ " 6. 1er. Semestre. 191.^. ao IIL 145 Boletn de la Oficina del Trabajo. .\" 6, 1er. Semestre. Ao IV. 19L1. p. 47

118

5.

Desrripiamiento de los cachuchos: barro o ripio al fondo y en las paredes adherido / 4 de la madrugada / cuadrilla de 8 trabajadores / 4 al interior / 4 debajo del cachucho / cuerpos casi desnudos / limpieza a pala / aiTojamiento del barro por compuertas mviles / laigo tiempo / alta temperatura / transpiracin / aspiracin de emanaciones venenosas de yodo y nitrato / enfriainiento brusco / pulmona frecuente. Subida del barro: carros / plano inclinado / corte del cable o uniones de carros / muchas veces / aplastamiento / trituracin / de los cuerpos obreros por los carros "^

6.

Existencia de un hospital en Iquique y uno en Pisagua. ambos de la Beneficencia. Traslado de accidentados y enfermos en tren / 9 horas desde Iquique a Pisagua / viaje fatigoso: elevada temperatura en el da. estrechez de vagones / innumerables estaciones / prolongadas detenciones / 6 ms horas de viaje / arribo en estado de suma gravedad. Hai en la Pampa / 8 mdicos para atender a una poblacin diseminada de 22.000 trabajadores, nmero que, contando con sus familias i las poblaciones de los Cantones, asciende a unas 65.000 almas. Un facultativo atiende, por lo generen, 4 5 oficinas, con un total de 2.000 a 3.000 operarios. Las visitas, a veces diarias, se practican rpidamente i los remedios son recotnendados con precipitacin cue denmestra absoluta fcdta de inters eii el facultativo. Estos viven en establecimientos distantes de aquellos que deben visitar, en forma que no pueden, convenientemente, atender a los enfermos. Los obreros se quejan incesantemente de este mal sistema que est mui lejos de ser una garcmtiapara su salud. I...) Adems, debo Imcer presente a Ud. que para el sostenimiento de este deficiente senicio mdico, se obliga a cada trabajador -no asa los empleadlos de escritorio- apagar $ 1 mensual: esto equlvcde sencillamente a cercernarles el salario^^\ El deseo de subsanar estos males haba llevado haca 6 aos al Dr. Guillermo Ossa. con gran espritu de altruismo y sacrificio, a organizar por cuenta propia un hospital en medio de la Pampa, con todos los elementos requeridos para la ciruga moderna, con elfinde atender a los enfermos de la regin y muy especialmente a los accidentados, Mensualmente el Gobierno subvencionaba al hospital con $ 533, suma que se agregaba al aporte otorgado por 15 oficinas que era de S 565. Total: S 1.098 mensual. "La diferencia entre los gastos de mantenimiento y entradas es donada por el Sr. Ossa". Se trataba del Hospital de Dolores. "En el curso del ao anterior, mientras en el Hospital de Iquique, con 310 camas i $ 512.000 de subvencin, se atendi a 365 heridos en accidentes del trabajo, en el de Dolores, con 48 catnas i un presupuesto de $ 14.016, se atendi a 227 heridos, la mayora graves, como lo demuestran las siguientes cifras: Muertos 5; Lesiones graves 198; Lesiones leves 24" ^*\
146 Ibid. pg.48o2 i47Ibid.,p,53 148 Ibid.

II9T

CUADRO E S T A D S T I C O DE LOS ACCIDENTES DEL TRABAJO ATENDIDOS EN EL HOSPITAL DE DOLORES DE IQUIQUE DURANTE EL AO 1912.

Clasificacin de las vctimas por oficio u ocupacin Aguador Barreteros Carrilanos Carreteros Carreros Capataces Canaleros Cargadores Cambiador Caldereros Carpinteros Cuarteadores Chancheros Chaveteros Desripiadores Fleteros Fogoneros Herramientero Herreros Jornaleros Muleros Mozos Mecnicos Maquinistas Militar Majadores Particulares Pescador Palanqueros Pintor Sastre Vaciador Huincheros Total

Con relacin a las causas que han producidos los accidentes, ese total se distribuye como sigue: 5 7 38 5 5 17 6 1 3 2 4 14 7 44 2 2 1 2 17 15 2 Cadas Manejo de mquinas motores e mstrumentos Explosiones Aplastamientos Derrumbe de calicheras Atropello de carros o car: Golpe de costras. instrumentos u otros obje Quemados en cachuchos. canales o vapor Total Los 326 accidentes, con relacin a estado civil de las vctimas. se descompone como sigue: Solteros Casados Viudos Total 252 57 17 326 20 5 19 25 20 138 56 43 326

2 83

1 15 1 1 1 6 326

En fin, atendiendo al dao recibido por las vctimas, los 326 accidentes se clasifican como sigue: Casos de heridas leves 165 Casos de heridas graves 160 Casos de muerte 1 Total 326

Boletn de la Oficina del Trabajo M" 6, Primer Semestre Ao 4, 1913 pg. 58-59.

[20

Que era necesario, deca el Comisionado, habilitar otros establecimientos de sanidad gratuitos en la Pampa del Tamarugal. "Actualmente existe en el pueblo de Huara un edificio que fue construido para hospital: pero los fondos consultados para su habilitacin no se invirtieron por razones de economa i el edificio ha sido destinado a cuartel de carabineros" '*. Que el Dr. Ossa era partidario de crear Casa de Asistencia Pblica, con elfinde atender a los heridos con la rapidez que la mayora de los casos requera. Cada Casa de Auxilio dispondra de 2 servicios: uno permanente y otro ambulante, compuesto ste de un practicante y un mozo, los que acudiran al lugar del accidente apenas se tuviese conocimiento, practicando la primera curacin. Se propona que el servicio de ciruga estuviese a cargo de los ""mdicos de la Pampa'', a quienes se deba imponer la obligacin de atender a los heridos de las oficinas que visitan. El infraescrito slo desea que la exposicin de estos hechos sea tomada en cuenta por las personas del gobierno: que los poderes pblicos consideren las consecuencias perniciosas de un tal estado de cosas en el desierto de Tarapac i que arbitren los medios que podran poner tnnino a la situacin tristsima i dolorosa en que los obreros se ven obligados a agotar sus fuerzas en lugares desprovistos de todas las comodidades de la ciudad, i donde no cuentan siquiera con una asistencia tiwdica regularmente organizada. (...) La inter\-encin gubernativa es siempre imprescindible cuando los intereses de los obreros se encuentran comprometidos i cuando los sentimientos de lucro imperan sobre las consideraciones de solidaridad social '-". La guerra mundial de 1914. con su secuela de cesanta y hambre en las familias obreras del pas, encontr al pueblo atrapado ya en esa crnica miseria que se encamaba en los nios muertos de los pobres.

"Edades

MORTALIDAD DE LA POBLACIN 1912 38.836 8.136 3.760 1.345 1.146 859 103.905

1913 40.135 9.368 3.706 2.772 1.355 1.057 107.200

Menores de 1 ao 1 a 2 aos 3 a 4 aos 4 a 5 aos 5 a 6 aos 6 a 7 aos *Total mortalidad de la poblacin

Fuente: Anuario Estadstico de la Repblica de Chile

I49 1bid. 1.50 Ibid., pp. 55-56 151 .\nuario Estadstico de ia Repblica de Chile. 1915. p. 36

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Cincuenta mil trabajadores cesantes de las salitreras paralizados el ao 1914 se hacinaban en Iquique en albergues sin agua, tirados unos junto a otros. "Nunca habamos visto cuadros tan miserables que el que nos ha ofrecido Tai-Tal en estos tiempos de crisis. He visitado los sitios donde est albergada la gente sin trabajo y que no tiene familia, ni conocidos, ni recursos posibles de evitarles tan dolorosa situacin. Son cuadros repugnantes de abyecta desgracia (...) despus que han producido millones de oro para la nacin y los capitalistas, hoy. cuando la desgracia los azota, quedan abandonados y despreciados" '"-. Ese ao se declaraba que ya no era posible desarraigar la peste bubnica de dichas localidades, ""vive all como en casa propia". La imagen de la cesanta y el hambre junto con los cadveres de los apestados era entonces la vida cotidiana en Iquique. Chaaral. Antofagasta. Tai-Tal. El temor a la destruccin de las propiedades fruto del hambre, mand "devolver' a los obreros del salitre al centro y sur del pas. Los mdicos atacaron con su cdigo sanitario bajo el brazo, urgiendo se atendiese a las condiciones higinicas del pueblo a travs de la creacin de una autoridad sanitaria capaz de poner a la ciencia al servicio de la salud pblica. El diagnstico del estado sanitario del pas en 1916 fue lapidario; estado de barbarie. Chile poda definirse, se deca, como ""un desgraciado pas". Las epidemias seguan asolando campos y ciudades. En Llanquihue y Chilo moran de peste nueva: el tracoma. El C.S.H.P. no tena capacidad de decisin y los estudiantes de medicina hacan las veces de scouts sanitarios, enviados aqu y all a paliar los focos apestosos que los burlaban, apareciendo en uno y otro frente. Imperaba la coyuntura, se careca de poltica y legislacin, es decir, de permanencia. Seguan construyndose habitaciones insalubres, sin agua potable, sin desages, pavimento ni veredas. Penda del Senado el proyecto de Cdigo Sanitario, uno de cuyos autores era el Dr. Corvaln Melgarejo y que tena por objeto terminar con el imperio de esa incivilidad. El mismo lo calificaba como ""el cdigo de oro de la repblica", asemejando su importancia y trascendencia con el Cdigo Civil y citando al sabio Bello en la presentacin de dicho Cdigo ante el Congreso. Uno de los articulados ms importantes de ese Cdigo era aqul que estableca una D2-eccin Generai de Sanidad, llamada a constituir "la sangre, el nervio y el msculo de la organizacin" y que tendra a su cargo la direccin y control de todos los servicios sanitarios del Estado y la direccin tcnica de todos los establecimientos dedicados al arte de curar, as como tambin velar por el cumplimiento de los deberes sanitarios de las municipalidades del pas. En suma, ""todas las atribuciones necesarias para que sea una autoridad fuerte y vigorosa". Por su parte, el C.S.H.P. mantena su rol de proponer y dictaminar, mientras la Direccin General de Sanidad "dirige, ejecuta y vigila". El Gobierno mantendra all su influencia nombrando diez de los doce miembros de dicha Direccin General. "Siendo el C.S.H.P. un cuerpo tcnico llamado a asesorar al Presidente de la Repblica, nada ms lgico que lo asesore en materia de tan calificada importancia tcnica como en el nombramiento de Director General de Sanidad y de los jefes de oficina" '"".
152 L.E. Recabarren. E! Desperuir, Iquique. febrero 9. 1914 153 Corvaln. M,. Diputados, enero 26. 1917. p. 2.217

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Haca cinco aos que el proyecto de Cdigo Sanitario haba quedado atrapado en las carpetas de una comisin del Senado. Este ao 1917 se logr su aprobacin en la Cmara de Diputados, tomando a sus personeros casi "por sorpresa". Sin embargo, sufri una grave derrota en el Senado, siendo calificado de "un disparate", que no mereca el ttulo de Cdigo y que era violatorio de los preceptos constitucionales. Pero bsicamente se le rechaz por ser un proyecto, se dijo, de "los radicales". Respondi Corvaln Melgarejo: "Hay aqu una cuestin de inters nacional. La higiene no reconoce partidos: an ms. no reconoce fronteras". Que personeros de todos los partidos polticos lo apoyaban. Que adems del cdigo presentado por l y por el Sr. Alfonso. el gobierno haba enviado otro elaborado por una comisin extraparlamentaria y fruto del estudio de ambos se haba aprobado uno revisado por el Presidente de la Cmara de Diputados, a partir de las opiniones vertidas en dicha Cmara. Que entre los mdicos que informaron el proyecto los haba de varios partidos: el Dr. Bustos y el Dr. Pedro L. Crdoba eran nacionales, el Dr. Middleton. conser\ ador. Que contaba con el apoyo de todos los mdicos del Instituto de Higiene, del jefe de la Seccin de Higiene del Ministerio del Interior, Dr. Pedro L. Ferrer y de muchos diputados de todos los partidos y tendencias. "Hay entre estos distinguidsimos e ilustrados profesionales hombres de todas las ideas: no obstante, ninguno se dedica a la poltica" '-'^. En realidad, el conservadurismo, al atacar un proyecto por su supuesta autora poltica, era consecuente con el modo tradicional de hacer poltica en el pas. Los mdicos, en cambio, superando esa etapa, se saban parte del siglo XX. responsables en Chile -ante el desastre y la vergenza de la mortandad- de la gestacin de modernidad que se jugaba en el positivismo cientfico. Era obvio que los radicales estuvieran en esta postura, pero no hay duda que la ciencia positiva, ms all de cualquier tienda poltica, era una postura filosfica a la que se senta llamada la civilizacin moderna.

1.54 Con alan. M.. Diputados, enero 2,'i de 1917. p. 2.197

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VIII PRESIN POPULAR, CRISIS Y REFORMA

Pero la caridad habitaba, como siempre, en esa temporalidad cotidiana sin historia de los hospitales, asilos, hospicios, casas de locos y cementerios. Todo segua igual en las salas de enfermos de los hospitales de la repblica. Regentadas por el gran filntropo -hombre de negocios, dueo de hacienda, espritu altruista- quien administraba las herencias y las rentas. Le segua la gran ama de llaves del hospital: la madre superiora quien, vigilando sobre lo domstico, de hecho resolva y ejecutaba todo lo relativo al servicio hospitalario. Era la figura fuerte y poderosa de la caridad hospitalaria como convento. Por cada sala haba una monja, un practicante y un mozo, el cual muchas veces estaba haciendo all un servicio gratuito para pagar una manda que haba hecho por su mejora cuando haba estado en el mismo hospital. El pueblo le tema. El hospital, con sus cruces y monjas, era la antesala del sacrificio.

ENFERMOS CLAMANDO A DIOS Y MARIA (poesa popular) piedad

Tened siquiera

Ai Dios de mi corazn! No castiguis mi maldad de mi tened compasin

Enfermos al hospital siempre lo pasan pues Dios est llegando. castigando.

las culpas de cada cual como Dios es tan cabal, castiga con igualdad sin tratarnos con ruindad i menos con irona. Claman diciendo a Mara

125!

Tened siquiera piedad! Todos hemos de creer que Dios nos est mirando i en su libro est apuntando las hechas y por hacer. Tendremos que padecer para obtener el perdn: por gozar de una ilusin hacia el abismo marchamos. I de vos nos olvidamos Ai Dios de mi corazn! Cuando enfermos nos hallamos en una cama misericordia postrados anegados imploramos, piedad, entonces en llantos

antes no nos acordamos no merecemos pues, que con serenidad hacemos todo al revs. dicindole a Dios despus No castiguis mi maldad. (...) Al fin todos compungidos gozado, malvado

cansados de haber en este mundo lloramos

arrepentidos

temiendo de ser perdidos clamamos al Dios Divino. nos gue por buen camino pedimos en la oracin. que nos lleva a su mansin a cumplir nuestro destino"'"'.

155 Juan R. Gonzlez. La Joya Literaria. Imprenta La Sin Rival. Santiago. 1900

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Imperaba all el criterio del claustro. Una sola comida para todos los enfermos, a una sola hora los remedios para todos. Escaseaban los baos y el agua. Monjas y mozos paseaban las manos por tuberculosos, tifoideos y cardacos. De noche, un "velador" de enfermos dorma, mientras /os neumnicos, bajo sus deiirios febriies se iban ai patio a dormir y morir sobre la lluvia y el fro. La solucin fue la camisa de fuerza que los mataba, al fin. del corazn. El pueblo tema al hospital y lo despreciaba. Los operados moran por falta de atencin; los tratamientos se volvan nulos; los mdicos vegetaban en la falta de estmulo cientfico y profesional, amarrada la ciencia al hbito. La Beneficencia, en suma, era ineficaz. Ella no rea con la muerte; antes bien, la preparaba. Era un imperativo la administracin tcnica de los hospitales en manos de sus profesionales idneos; los mdicos. Era "necesario buscar una frmula legal que pusiese de acuerdo a los principios de la ciencia, los conocimientos tcnicos y la prctica en materia de beneficencia pblica, de tal manera que los administradores no sean slo caballeros distinguidos, sino verdaderos tcnicos" '"". La cuestin de la beneficencia estall cuando el problema social ya era un hecho poltico "grave"; cuando la huelga, la movilizacin obrera, la organizacin partidaria y Ja ideologa socialista que a acompaaba, se haban constituido en una amenaza cierta a la estabilidad del orden establecido. Esto, en una coyuntura de auge productivo interno, cuando las industrias nacionales comenzaron a fabricar aqu los artculos que antes de la guerra se importaban. Era un momento de acumulacin y gran explotacin de una mano de obra barata, contando con un importante ejrcito de reserva y con las abundantes manos de las mujeres y los nios. El hogar proletario qued abandonado. La acumulacin industrial estaba creando un problema social de envergadura, profitando de la crisis anterior. La Beneficencia se vio desbordada.

156 .Manuel Barrenechea. Boletn del Congreso. Diputados, enero 10. 1917 p. 1,799

l2T

Entonces se comenz a hablar de la responsabilidad y deber social del Estado. Esta transformacin del concepto se expres en un relevante cambio de nombre; a la Beneficencia se la comenz a llamar Asistencia Social. Este concepto dejaba fuera la idea caritativa del "beneficio" y miraba ms all del indigente: visualizaba la sociedad en general. La Beneficencia estaba en bancarrota. Se la llamaba "tonel de la Danaides", refirindose a las cincuenta hijas de Dnao. "Sus gastos aumentaban, se deca, a medida que se concentra la riqueza del pas". Los $ 11.000.000 de subvencin fiscal no le haban alcanzado en 1917, pues la demanda social de asistencia haba exigido la construccin de nuevos hospitales, muchos de los cuales no se haban podido terminar. Ochenta y un hospitales subsistan de la subvencin fiscal a lo largo del pas, aunque la mayora de ellos no eran ms que camas dispuestas en salas acondicionadas ad-hoc. No se concluan an las construcciones del hospital de nios Manuel Arriarn, la Posta 3 y 4 de la Asistencia Pblica y algunos otros hospitales de provincia. El Estado subvencionaba tambin varias Sociedades de Beneficencia, sanatorios y hospicios. Desde Valparaso y Talca llegaban telegramas desesperados solicitando auxilios y amenazando con cerrar las puertas de los hospitales. Se solicitaba autorizacin para contratar emprstitos. Los obreros paralizaban entonces el pas con la gran huelga de Ferrocarriles del Estado y amenazaban con arrastrar otros gremios e industrias. Haba olor a huelga general cuando el Partido Socialista era ya una realidad en Chile. Y la Beneficencia en bancarrota. El gobierno de Sanfuentes percibi el significado poltico que poda tener la quiebra de la Beneficencia. Por ello envi al Congreso un proyecto de financiamiento permanente, a travs de contribuciones que afectaban especialmente a las sociedades annimas (1% sobre el capital y ] % sobre el aumento de dicho capital) y a travs del aumento de los impuestos aduaneros. La lite patale en el Congreso y sugiri que el gobierno entregase a la Beneficencia parte de las entradas provenientes del salitre.

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La cuestin del financiamiento permanente de la Beneficencia qued atrapada en una comisin. Sin embargo, ante la crisis social no se poda obviar, como antes, un problema como ste, vinculado ahora a la salvacin nacional. El problema de la Beneficencia entraaba cuestiones ms de fondo que tenan que ver con la necesidad de ajustar el sistema a los apremiantes desafos que impona al Estado la mantencin del orden y la preservacin del modelo econmico-poltico imperante. De esta manera, el proyecto del Ejecutivo contemplaba, adems, la reorganizacin administrativa de la Beneficencia. Dicho proyecto hablaba de la necesidad de crear un Consejo General de la Beneficencia que lograra la unidad y armona de su accin. Era necesaria la organizacin de un todo en el Estado. "La beneficencia, deca el Ministro del Interior ante la Cmara, no es un acto facultativo, voluntario, sino un servicio pblico, una carga social a la cual el gobierno est obligado a subvenir''. La Beneficencia y la cuestin sanitaria como base fundamental de la poltica social van ligndose a un concepto que cambiara radicalmente el rol del Estado moderno: el Estado Asistencial. Este nuevo rostro del Estado no era sino otra expresin de la poltica central propia de ese Estado moderno, es decir, un asunto de orden pblico. Sin embargo, con el nuevo concepto del Estado Asistencial, preocupado de la salud y la vida de sus habitantes, el Estado pas a ser integrador y representante del "todo", concepto en el cual caba ahora el pueblo. Se desdibujaba aqu el concepto de caridad: del sentimiento se transitaba al deber, de la voluntad a la necesidad. La sociedad descansara sobre el Estado como una 'carga'. pero esta carga no era la del burro, sino la carga del aparato moderno de un Estado movido por la eficiencia, la tcnica, el profesionalismo y el conocimiento. Dada la peligrosidad de la crisis, la clase gobernante e incluso hasta los mismos agentes de la Beneficencia, entraron en una posicin de relativo consenso. Y este consenso tuvo una expresin histrica el ao 1917 al realizarse el Primer Congreso Chileno de la Beneficencia. "El servicio de la asistencia pblica a enfermos indigentes -se plante- es un deber del Estado". Que el nmero de establecimientos haba crecido, como tambin haban progresado los conocimientos cientficos aplicados a estos servicios, creando nuevas atenciones y exigencias. Se propuso la formacin del Directorio General de los servicios de toda la repblica, dando participacin en dicho directorio "a los facultativos por los conocimientos tcnicos y prcticos que tienen en los servicios hospitalarios, materia de primordial importancia en la beneficencia." '"

157 Pedro Bannen. miembro de la Junta de Beneficencia de Santiago. "Estudio de la reorganizacin definitiva de la Beneficencia Pblica", en El Primer Congreso de la Beneficencia, Santiago. 1917

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As. tras la crisis financiera y administrativa de la Beneficencia, la caridad se puso en el banquillo de la historia republicana. Poco a poco se abri paso uno de los debates ideolgicos ms importantes del siglo XX, signo del tardo advenimiento de la modernidad en Chile. "La caridad es un producto del putrefacto rgimen imperante. del robo amparado por las leyes, de la explotacin del hombre por el hombre, debemos rechazarla por ser un alentado contra la dignidad de los humanos, sustituirla por la solidaridad que es lazo fraternal de armona, de efecto, creadora de sentimientos de amor y de justicia. Caridad! Befa, ultraje de los fiertes a los dbiles, de poderosos a los humildes, preprate a desparecer junto con los que. cubierto el rostro de su hipcrita velo, han explotado, tiranizado y vilipendiado a los que todo lo producen y nada poseen ' ' \ Estamos en tiempos en que la ciencia, la razn y la lgica han prohado hasta la evidencia que rodos los humanos tienen igucdmente el derecho a la vida y an se habla de caridad y de obras de misericordia..." '''*. Desprestigiada y atacada por los sectores ms concientes del pueblo, desbordada socialmente, incapacitada econmicamente y debilitada institucionalmente, surgi, al interior de la misma Beneficencia, un importante movimiento reformador. Esta tendencia reformadora se expres en dicho Congreso en el planteamiento de la necesidad de hermanar y complementar a la ciencia y a la caridad, en tanto comprometidas en un mismo "objeto'. "Hacen mala obra los que tienden a presentar como contradictoria la caridad y la ciencia, siendo que lo ms favorable para los infelices o para los enfermos es que la caridad sea cientfica y que la ciencia sea caritativa. (...) No importa que esta labor comn sea llamada por unos Asistencia Social o por otros Ciencia Mdica o por otros Caridad (...). Frente a la ineficacia de la caridad aislada y sentimental se ha ido fortaleciendo la tendencia a la caridad organizada y cientfica, es decir, a la Beneficencia Pblica que ya ha pasado a ser (...) un rodaje indispensable en la vida de las sociedades civilizadas. (...) iMucho ms perfecta la organizacin, ms halagador el resultado y mientras ms cientfica es la obra, ms completo es el xito que se obtiene (...). La Beneficencia es un conjunto inseparable de caridad y de ciencia (...) """. Quedan aqu planteados los criterios bajo los cuales se implantar la salud pblica en Chile hasta mediados del siglo XX: una asistencialidad-para-pobres, aunados los conceptos y las prcticas de la caridad y de la ciencia, bajo el nombre del Estado y ampliando su alcance hacia lo pblico-pueblo.

158 Marcel . El Pmductar. Santiago. 1919 159 El Oprimido. Santiago, mayo 5, 1906 160 Ismael Valds V.. "Estudio sobre fa Organizacin definitiva de la Benecencia Pblica", en Primer Congreso Chileno de la Beneficencia. Santiago. 1917. p. 3

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Sobre la base de estos criterios, la clase mdica y la caridad privada van a iniciar una amplia ofensiva para enfrentar los dramticos desafos que impona la proletarizacin, la miseria y la enfermedad de la clase trabajadora. Decenas de peticiones de personalidad jurdica se presentan al gobierno por parte de toda suerte de instituciones caritativas (ollas de pobre, dispensarios de caridad, sociedades benefactoras,..). Volviendo sobre ello, se haba creado en 1900 una importante institucin de caridad asistencial. que revolucionar el concepto tradicional de la asistencia al orientar su trabajo en el sentido de la proteccin pre\entiva madre-nio, accin realizada en el seno mismo del habitat de las clases populares, Se trataba del conocido Patronato Nacional de la Infancia, dirigido por el doctor Luis Calvo Mackenna \ por Ismael Valds Valds, director del hospital de Nios Manuel Arriarn y dirigente mximo de la Beneficencia chilena. La estructura bsica del Patronato qued conformada con la instalacin, en las cercanas o en medio de los barrios populares, de sus 11 Gotas de Leche, dispensarios para la atencin de policlnica y distribucin de leche a las madres que. debido a su mal estado fisiolgico (desnutricin, enfermedades venreas o tuberculosis), no alimentaban normalmente a sus guaguas, cuyas vidas peligraban. El Patronato contaba, adems, con un pequeo Asilo Maternal con 100 cunas \ 50 camas donde pudiese alojarse pasajeramente una madre con su pequea, que no tuviese donde albergarse despus de haber dado a luz a su hijo. El Asilo albergaba tambin a guaguas cuyas madres estuviesen hospitalizadas, evitando el abandono. Funcionaba tambin un Ajuar Infantil que reuna ropa para los desnudos pequeos de la pobreza. Pronto la labor de las ""Marmitas"', complementara la labor de las Gotas de Leche. Aquellas eran cocinas donde se distribua una comida diaria a las madres que estaban criando o que estaban prximas a parir, previa orden mdica. Tras esta estructura comenz a trabajar una amplia red de filntropos, seoras, mdicos, religiosos y funcionarios, comprometidos en las tareas de salvacin maternoinfantil. El Patronato, basado en un modelo francs, se inspiraba en el concepto de la ""caridad familiar" que no separaba al nio de su madre, mantenindolos en su propio habitat e intentaba inspirarse en criterios cientfico-preventivos, tanto respecto de la salud corporal como social. ""(...) si una nacin abandona a los nios y los deja extraviarse, siembra vientos para cosechar tempestades: si los atiende, los prepara a corto plazo para ser tiles al pas" "''. Sustentados econmicamente por las grandes figuras de la aristocracia caritativa, los trabajos del Patronato eran apoyados principalmente por ""las seoras", que hacan las veces de enfermeras y visitadoras, a las que nos referiremos ms adelante.

161 Ismael Valds V.. "El Problema de la Infancia'", en Revislc de la Beneficencia, op. cit.. p. 272

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En base a la ciencia y a travs de la mediacin del nio proletario de amenazada sobrevivencia, se buscaba establecer una nueva relacin con el pueblo que acercara las miradas blancas de madres y mdicos, rompiendo velos de mutua desconfianza. Difcil. Los mdicos desconfiaban cuando conceban a las madres del pueblo "aferradas a sus torpes prejuicios y sumidas en la incultura que constituyen su mayor oprobio" '*-. Y la madre tema, paralogizada ante esa desconfianza que irradiaban los ojos, los gestos y las palabras de ese hombre blanco que le diriga la voz y tena el poder de dictaminar si le dara a su guagua la leche de frasco esteriUzada que a su pecho le faltaba. "Nada hay ms desconsolador que constatar a cada paso la iitutilidad del esfuerzo del mdico comprobando por una simple pregunta, cuan mal fueron comprendidas, -si lofieron-, las instrucciones establecidas. No es raro ver que la madre a quienes fiteron dirigidas, no slo no se ha penetrado en ellas, sino que ni siquiera es capaz de repetirlas inmediatamente despus de haberlas odo. Una observacin alerta de la expresin de su fisonoma basta para darse cuenta de que su estado tnental del momento es confuso, de que ese cerebro, -como el del escolar atite el tribunal examinador- est incapacitado para discernir y razonar y de que hasta su memoria est momentneamente abolida. En cambio, es curioso observar con cunta facilidad asimilan y retienen esas mismas indicaciones las madres que presetician el despacho del mdico mientras aguardan su tumo. Eso no obsta para que ms tarde y cuatido el mdico se dirige personalmeiite a una de ellas, mieittras atiende a su hijo, sta caiga a su vez en el estado mental ya mencionado y repetidas explicaciones de los cuidados del nitlo necesita" '*'. La ilusin de fundar, desde esta institucionalidad asistencial una nueva relacin entre la sociedad formal y el pueblo, agitaba la palabra del doctor Calvo, instando a sus colegas acerca de la necesidad de trabajar cientfica-amorosamente con la mujer del pueblo. Que el desgarramiento del velo del prejuicio y del temor slo poda producirse a travs de la accin de mdicos bondadosos, suaves, compasivos y tiernos para con la indigencia y la incultura. "Pero hay veces en que el mdico -es doloroso reconocerlo-, olvida que su labor es ms bien de ndole humanitaria que profesional, ms caritativa que mdica, tampoco recuerda la insignificancia del nivel intelectual de su numeroso pblico, se impacienta ante las repetidas dificultades que a su generosa labor se oponen y trata en forma poco benvola y hasta con dureza a la infeliz que no se penetra rpida y fcilmente sus consejos" '".

162 Dr. L. Calvo Mackenna. "'RoJ del Mdico en las Gotas de Leche", en Revista de la Beneficencia. Tomo I[. septiembre 19l8,N"3,p.224 163 Ibid., p. 225 164 Ibid

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He ah la mujer del pueblo. Siendo masivamente objeto del macho-tcnico en el seno de las instituciones de caridad; "tratada" por la ciencia y sus sacerdotes en los nuevos templos para la salvacin de los cuerpos. (Slo el amor de algunos desnudaba las vestiduras). Principal resultado del Congreso de la Beneficencia y expresin de la conciencia activa respecto de la necesidad de cambios a nivel de la relacin entre caridad-asistencial y el pueblo fue la creacin, en 1917. del Consejo Superior de la Beneficencia, -anhelo del cuerpo mdico tanto tiempo postergado-, dirigido por Ismael Valds Valds. el Dr. Alejandro del Ro y Germn Greve. La primera tarea a que se abocaron fue realizar, en el mismo verano de 1918. una visita inspectiva a todos los hospitales del pas, mientras se proyectaba la construccin del hospital de nios Roberto del Ro. el que secundara la accin del Manuel Arriarn. Todo esto formaba parte tambin de una decidida iniciativa de los sectores polticos y del Estado liberal por salir al paso de la convulsin social que se anunciaba. Los gremios de los ferrocarriles, maestranzas, zapateros, gentes de mar y principalmente los mineros del salitre y del carbn, manifestaban su decisin de presionar por el mejoramiento de sus condiciones de trabajo y salariales a travs de la huelga y el conicto anti-patronal. Ante esto, y mientras el gobierno exiga el arbitraje de los conflictos (auto-facultado por el decreto N 4.353), el Congreso aprobaba, con suma urgencia, algunos proyectos de legislacin social que tendan a paliar la amenazada sobrevivencia corporal de la clase trabajadora: La Ley de Salas Cunas (13 de febrero de 1917), que estableca que toda fbrica, oficina o taller que ocupase a 50 o ms mujeres mayores de 18 aos, deba disponer de una sala especialmente acondicionada para recibir a los hijos de las obreras durante su primer ao de vida, con derecho irrenunciable a tiempo de amamantamiento en horas laborales, no descontable del salario: y la reforma a la ley de Descanso Dominical (3 de noviembre de 1917) que ampliaba sus beneficios a todos los trabajadores (con una lista enorme de excepciones), la cual haba sido enviada al Congreso por iniciativa del gobierno de Sanfuentes, mandando a elaborar su reglamento a la Oficina del Trabajo con "suma urgencia" '^\ Se trataba de importantes protecciones legislativo-sanitarias a nivel laboral, las que prcticamente no van a encontrar cumplimiento en una poca histrica en que reinaba la arbitraria voluntad patronal en las relaciones de trabajo. Entretanto, la amenazada sobrevivencia popular agudizaba su condicin.

165 Boletn de la Oficina del Trabajo. N 11, ao 8, 1918

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El protagonismo popular que se levantaba esos aos impuls a los trabajadores del pas a organizarse para presionar por el abaratamiento de los artculos de consumo bsico, cuya caresta sin freno hambreaba a la familia trabajadora. Exista clara conciencia de que no se poda esperar ninguna iniciativa de parte de las autoridades si no era a travs de la presin de los trabajadores organizados. Reunidas las ms importantes delegaciones obreras de Santiago (Congreso Social Obrero. Federacin de Sociedades Catlicas y Gran Federacin Obrera), acordaron constituirse en Comit con el fin de unificar la lucha por la subsistencia del pueblo, enfrentando organizada y coordinadamente a los poderes pblicos. Dicho comit se dio el nombre de Asamblea Obrera de .Alimentacin Nacional, presidida por el conocido dirigente Carlos Alberto Martnez, del Partido Obrero Socialista y que elabora un manifiesto al pueblo convocndolo a un gran mitin de denuncia, protesta y propuesta ante el Estado y la nacin. LA ASAMBLEA OBRERA DE ALIMENTACIN NACIONAL AL PAS Conciudadanos: En esta Asamblea que la forman todas las sociedades de alguna importancia de Santiago y en la que se ha dejado de lado el eterno doctrinarismo. se ve hermanado al obrero laico y religioso para defender el sustento del pueblo, pueblo en que se han dado e en llamar soberano, porque se le permite el derecho a pedir y pedir, sin que jamn se atienda a su ruego. A un pueblo que se considera, se atiende: pero al pueblo de Chile nuestros dirigentes, no slo no lo atienden, sino que no lo oyen: lo desprecian y le ponen eptetos que lo denigran y rebajan en su nivel moral. El Gobierno. Cmaras Legislativas y autoridades que emanan de este pueblo, que son sostenidas por el pueblo, enseoreadas en su solio crean y dictan leyes en beneficio de ellos, piensan y creen que son ellos los nicos que tienen derecho a la vida; sin embargo, sin este pueblo que labora, que lucha y trabaja por el engrandecimiento nacional, el Gobierno, Cmaras Legislativas y autoridades nada seran, ni la repblica misma existira, sin el elemento primordial de vida y progreso: el pueblo. La Constitucin Nacional establece el derecho de peticin y garcnniza el derecho de reunin, pero esta Constitucin no seala los medios para que el pueblo pueda hacer respectar el derecho a la vida, que potentados, industriales y comerciatites atacan a diario, usando los medios que el pueblo ha creado para beneficio general, cuales son los ferrocarriles y transportes nacionales, carreteras y puentes y que se toman hoy como armas para hatnbrearlo.

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Es posible que esto siga sucediendo? -Somos el pueblo llamado a defender la integridad nacional? La integridad nacional reside en la Nacin y sta se apoya en la soberana de su pueblo. Para defender la integridad de la nacin v blo, atacada por los agiotistas, se retinen deliberar qu medios debe emplearse para un trabajo, de un sueldo, no se mueran de hijos. la soberana del puelos obreros todos, a que los que viven de hambre con familia e

Si no permitimos que extranjeros atenten contra nuestra vida: si tenemos la obligacin de defendernos de los de afuera, con cunta mayor razn no habremos de ir contra los falsos hombres que dicindose chilenos y patriotas, angos o hermanos, quieren matarnos por medio de privaciones? Qu razones hay para que los artculos alimenticios de primera necesidad como la papa, el trigo, el maz, el frjol, haycm subido al doble de precio?- Acaso la tierra que los produce ha habido de importarla?- Acaso los jornales han subido al doble?- No ha habido tal. La tierra ha sido prdiga, v los jornales en vez de subir, han bajado. Con el pretexto de a guerra han bajado los jornales: con el pretexto de la guerra han subido los artculos alimenticios, y ni siquiera hemos tenido quien proteste de esto, quien haga caudal de nuestra situacin de explotados: somos los pobres, somos los parias en la tierra que conquistaron nuestros abuelos con sus vidas, a la que dieron libertad nuestros padres con su scmgre y la hemos engrandecido con el sudor de nuestras frentes en las lides del trabajo. El pueblo est solo y debe defenderse, debe ir contra sus esquilmadores. llmense estos senadores, diputados, ministros, hacendados, banqueros o comerciantes, y para ello debemos usar los mismos medios que ellos nos proporcionan en las leyes, ejerciendo el derecho de reunin y deliberando en asamblea pblica las medidas a tomen- contra los que. abusando de nuestro leal patriotismo, prefieren a la vitalidad de la repblica, la talega de oro arrancada al dolor inmenso de la madre cue ve morir a su hijo de necesidad, o al gesto heroico de los trabadores que los rinde la fatiga al pie del yunque. La Asamblea Obrera de Alimetuacin Nacional llama al pueblo de Chile y. en especial al de Santiago, a prepararse para le grcm jornada de reivindiccu- su soberana \ establecer que, as como comprende los deberes de ciudadano respetuoso de las leyes y autoridades, sabr tambin, como lo hicieron sus abuelos y padres.

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arrojar del suelo nacional v castigar a los que del patriotismo hacen un negocio y de las leyes un escarnio. Este Comit delibera en este instante sobre las siguientes materias: 1) Liberacin de derechos a la internacin de ganado argentino. 2) Privacin de la exportacin de cereales y artculos alimenticios. 3) Liberacin de los derechos aducmeros de los azcares, arroz y otros del extranjero. 4} Un estudio sobre legumbres. 5) Reglamentacin de Mercados. 6) Medios de transporte por los ferrocarriles. 7) Cooperativas. 8) Pesca libre y abolicin de las concesiones pesqueras. 9) Modificar el rgimen tributario durante la poca de guerra. 10) Impedir el beneficio de hembras menores de seis aos y hembras preadas, proyecto presentado por el Ejecutivo. 11) Abaratamiento de los arriendos. 12) Ferias libres. 13) Moneda a un tipo de cambio fijo. 14) Tarifa de tranvas. 15) Colonizacin con nacionales. 16) Implantacin de la jornada de 8 horas de labor. 17) Salario mnimo. Concluido este estudio, har un memorial que presentar al poder Ejecutivo y elaborar un proyecto de ley que enviar al Congreso, y la resolucin que estos cuerpos den a dichos documentos, los someter a discusin del pueblo que sabr aplicar el verdadero veredicto a unos y otros. Para esto necesitamos que todos los hogares, el da de la manifestacin quedan vacos v acudan al sitio que se sealar a manifestar o un aplauso o una censura para aquellos que dicindose representantes del pueblo, resultaren agiotistas o representantes de grandes comerciantes. Que nuestras ancianas madres, que nuestras esposas, que nuestros hijos, salgan a combatir al lado de los hombres por el engrandecimiento nacional, defendiendo su vida, pues ella est sinteiizada en alimentacin sana y barata. A las sociedades de provincias pedimos formen Cuerpo al igual que el nuestro y en un mismo da y a una misma hora, que se oiga el clamoreo en todo Chile, a ver si as los dirigentes quieren oir el dolorido grito de los que todo lo producen v ni siquiera tienen que comer. Carlos Alberto Martnez, presidente; M. Montoya, vicepresidente; Evaristo Ros, M. E. Galaz, Aurora Rojas, secretarios; Luis Ramrez, tesorero''''''. Este constituye uno de los ms importantes documentos de la historia social chilena de principios de siglo que expresa la palabra Unida de los trabajadores, escrita para la nacin, el Estado y la historia de Chile. Es el manifiesto de su ideario -la vida-, a conse166 M Federacin de Obreros de Imprenta. K' 8. Santiago, noviembre. 1918

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guirse resueltamente por la lucha, entendida como la fuerza compacta del pueblo reunido exigiendo justicia, demandando las medidas legislativas urgentes a los poderes pblicos. He aqu. pues, un proyecto poltico, econmico y social popular, hecho fuerza e historia en la voluntad organizativa de los trabajadores y su capacidad de convocatoria. Era el mes de noviembre, da 22 de 1918. cuando 50.000 obreras, obreros y pueblo en general, convocados por la Asamblea Obrera de Alimentacin Nacional, salieron a la calle en demanda de sus urgentes reivindicaciones. Se impuso un plazo a los poderes pblicos para solucionar el problema de la caresta, para prohibir las exportaciones y perseguir a los acaparadores. Se mostr la fuerza y el rostro alzado. A pesar del manifiesto enojo y herido orgullo de los congresales, surgieron algunas voces en el Saln instando a la intervencin del Estado en la regulacin de algunos factores del mercado interno de la economa, ponindose en consonancia con los modernos conceptos de la funcin reguladora del Estado, en boga en los pases europeos. "(...) Las duras necesidades de la lucha econmica moderna han obligado a sustituir el fatal y desacreditado sistema del iaissez faire" de algunas escuelas econmicas que ya hicieron su poca, por un mtodo de ndole muy diversa; por un mtodo que est llamado a revolucionar la produccin y distribucin de la riqueza". As fundamentaba el diputado Pablo Ramrez el proyecto de ley que recoga las demandas de la Asamblea Obrera. Y citaba al profesor ingls Edward Perne: "La experiencia europea demuestra que la actual organizacin industrial se derrumba. El propio inters no es un obstculo que la sociedad debe fijarse cuando el inters comn est en peligro. No se produce lo bastante, no se produce lo que conviene y los precios no son razonables. Por consiguiente, el gobierno de Inglaterra y Alemania toma el control de las industrias, fija los precios, determina lo que debe producirse y en qu cantidades" '*', Argumentaciones que caan en el vaco de la somnolencia de los seores congresales, mayoritariamente agricultores, ganaderos y comerciantes, obviamente satisfechos con las oportunidades que ofreca el mercado de la devastada Europa post-blca. Entonces, para remecerlos del sopor de la indiferencia, el diputado Ramrez les despert su 'temor del pueblo': "No olvidemos que el pueblo padece hambre, el ms fuerte estmulo humano." Y agreg: "Si Alemania, forjada al golpe victorioso del acero de sus monarcas y educada en una fuerte disciplina, obUgada por el hambre, rinde sus armas y arroja s sus prncipes, de qu no podr ser capaz el hombre de nuestro pueblo que, humilde campesino y modesto obrero, no tiene otro sentimiento que lo arraigue a nuestra nacionalidad que el recuerdo del arroyo en que naci y el vivo sentimiento de orgullo que le produce la vista de los colores de nuestra bandera?" '*^ Pero ningn argumento ni amenaza tena la fuerza capaz de doblegar los superiores intereses particulares que reinaban en Chile. Al final, la cuestin se remat, como siempre, con las ya tpicas palabras de "el que tiene hambre, es flojo". Y partieron los cot\gresale% a la& playas.
167 Boletn Congreso Nacional. Diputados, sesin del 22 de no\iembre. 1918. p. 612 168 Ibid.

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CAPITALISMO TRGICO Y ESTADO ASISTENCIAL

SEHJNDAPARTE

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OS aos 20 del siglo XX abren las puertas a una historia de nuevos protagonismos sociales y desafos polticos. Los sectores organizados del pueblo y de la clase obrera muestran su presencia y su fuerza, mientras las clases dirigentes y propietarias asumen el reto de la salvaguardia del orden establecido. Los aos 20 del siglo XX son el nudo histrico de este conflicto que. no obstante, estuvo lejos de resolverse en funcin de la polaridad clase obrera/burguesa. Peculiaridad de la "va chilena" que se explica tanto por la propia historia del movimiento popular, como por la capacidad de respuesta de los sectores ms lcidos de la clase dominante y del estamento tcnico. Un perodo de gran complejidad que hemos abordado desde esta problemtica social de la salud pblica, no slo en cuanto temtica, sino como importante categora de anlisis histrico, imprescindible para la comprensin de un perodo que en buena medida se jug en torno al protagonismo de la intelectualidad mdica. Este perodo histrico que barca desde 1920 a 1938 es la historia de la disputa social y poltica por el cuerpo del pueblo. Cuerpo doliente y enfermo, donde supura ya toda su explotacin secular y que testimonia ante todo Chile y el mundo el estado de destruccin humana a que ha conducido la explotacin laboral. A las clsicas pestes, como la viruela, se sumaron las llamadas "enfermedades sociales" -la tuberculosis, la sfilis, el tifus exantemtico-, que no era sino el cuadro clnico de la miseria, el hacinamiento y la carencia de una vivienda higinica y humana en el marco de la emergencia de un capitalismo mercantil, industrial y manufacturero que pugna por imponerse en Chile con un afn de plusvala absoluta. Miles de hombres, mujeres y nios sudaban la humedad oscura, el hambre, el cansancio de los interminables horarios de las fbricas y faenas. Pudiera parecer que aqu estamos hablando de masas agnicas, mismmas, semejantes a sociedades pauprrimas del frica o de la India. No pocos hicieron esa similitud para granear la miseria en Chile. No obstante y a diferencia de esas imgenes de lejana, en Chile el pueblo enfermo y hambriento estaba organizado, o al menos tena cercana y abierta la posibilidad de la organizacin.

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Sabemos que desde medio siglo antes, los trabajadores haban creado y multiplicado las Sociedades de Socorros Mutuos (S.S.M.), a travs de las cuales organizaron un sistema social de prestacin de salud y un sistema previsional a la medida de sus recursos, al paso que fundaban sus propias escuelas, sus salas de teatro, baile y cultura y su propia prensa. Un micro-mundo social popular que encontraba all un referente para la construccin de su identidad. El progresivo crecimiento de las sociedades de socorros fue acompaado por sucesivos intentos de unificacin organizativa: la Confederacin Obrera de Sociedades Unidas, las Mancomnales, el Congreso Social Obrero, la Gran Eederacin Obrera de Chile, la Asamblea Obrera de Alimentacin Nacional, fueron todas organizaciones que buscaban dar respuesta tanto a las necesidades vitales y fisiolgicas bsicas de la clase trabajadora, como llevarla a la lucha por el mejoramiento de sus condiciones de vida. En estas expresiones de unificacin de las agrupaciones populares, junto a la lucha social reivindicaliva y de clase, se mantenan las propias organizaciones de base: las Sociedades de Socorros Mutuos para auxiliarse en caso de enfermedad, muerte y desgracia: para instruirse y entretenerse. Cuerpo y conciencia, inseparables elementos constitutivos de la identidad popular y que encontraba en las S.S.M. obreras una expresin organizativa. Cuando el humo de los bombardeos de la Primera Guerra Mundial pareca anunciar el derrumbe del capitalismo, la revolucin proletaria tomaba el poder en Rusia. Entonces se plante en Che ei imperativo de dar a lucha frontal: haba llegado la hora de poder para la clase obrera. Las sociedades de socorros mutuos fueron profundamente cuestionadas por la vanguardia revolucionaria: el cuerpo fue despreciado en cuanto razn de organizacin: las sociedades de socori'os deban ser superadas por el sindicato, que centraba la lucha contra el capital \ el cambio estructural. El imperativo de la modernidad para el proletariado industrial, llamaba a dar la batalla en el terreno mismo de la fbrica, contra el patrn, movilizada la conciencia y accin revolucionaria. El cuerpo del pueblo -en tanto figura concreta y necesidad inmediata, como dolor de parto, como chiquillo con fiebre, como cojo mutilado en las faenas del ferrocarril, como borracho tirado en el barro del conventillo- qued de hecho subsumido en el campo de la conciencia de clase, que se dijo capaz de absorber dentro de s toda la realidad en tanto verdad y accin absoluta. Despus de la destruccin de la causa primera del dolor, el capitalismo, despus se solucionara todo lo dems, por aadidura. As, el movimiento popular de vanguardia dejaba el campo libre para la accin benefactora de la institucionalidad privada, de la Iglesia y del Estado. La envergadura del problema social en tanto miseria y enfermedad y los reiterados

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estallidos de protesta, fueron un llamado de alerta a los sectores ms lcidos de la clase patronal chilena, de los partidos polticos abiertos a la reforma, de la Iglesia, de los sectores medios y profesionales, de los militares y especialmente de una intelectualidad mdica, la que fue quien supo finalmente abrir una salida a la crisis. En efecto, dicha intelectualidad mdica, situndose ms all de la contienda poltica militante que obstaculiz el proceso de reforma, apoy, dio direccin y conduccin a dos proyectos institucionales que estaran llamados a realizar la "salvacin nacional": a nivel privado, el ya referido Patronato Nacional de la Infancia: a nivel pblico, el Estado Asistencial. Ambos proyectos se fundaban sobre el nuevo concepto de "'asistencia social", moderno heredero del concepto de caridad que se entenda como el acto de "'ayudar a salir" de la pobreza, de la enfermedad y del crculo vicioso propio de la miseria. Correspondientemente se transitar tambin de la idea de ""cuerpo-escoria", propio de la accin caritativa, al concepto de ""cuerpo-recurso" sustentado por la ideologa asistencial. Recurso (el cuerpo del pueblo) econmico, militar y poltico, la asistencia, se plante, mejorara las condiciones de salud y vida del pueblo y ste se alejara de la subversin. A pesar del contenido utilitario-econmico que acompaa a la asistencia, una mayor conciencia del dolor humano recorra la piel de la sociedad desde los aos 20 del siglo XX. El objetivo poltico del proyecto asistencial es '"integracionista": busca restablecer los lazos rotos del pueblo con la clase dominante, por un lado, e incorporar al pueblo al mbito de lo nacional, es decir, al Estado, por otro. Esto, a travs de la apropiacin del cuerpo sufriente y enfermo del pueblo para el restablecimiento de su salud y aseguramiento de su reproduccin biolgica, ante las condiciones lmites que se vivan de abandono y muerte. Por lo tanto, el proyecto "integracionista" del pueblo se realiza aqu justamente por el lado que va a ir dejando de lado la vanguardia obrera militante: por el lado del cuerpo y la enfermedad del pueblo, sin tocar las condiciones productivas de la misma: la economa capitalista. Entrar al tema especfico del Estado Asistencial que emerge como proyecto a partir de los aos 20 y que se concreta a partir del 25, constituye uno de los desafos importantes de nuestra historia contempornea. Desafo asumido en parte aqu intentando al mismo tiempo escudriar en los fundamentos ideolgicos sobre los cuales ste se sustent histricamente. Esforzada y contradictoria fue la construccin de este proyecto poltico, en tanto pretenda realizar una importante transformacin del rol del Estado en Chile, ocupndolo con el fin de incorporar a su seno al pueblo y a la sociedad en general para la salvaguardia del orden establecido y el restablecimiento de la "armona social". De gran envergadura y alcance fue este proyecto, pues l deba comprometer a todas las clases sociales, las que deban pagar, en definitiva, el costo de la reforma social. Proyecto de

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tal naturaleza habra sido imposible de asumir por los partidos polticos histricos de la poca, entrampados en una prctica poltica que conceba la repblica como un saln o club para la defensa de sus intereses particulares. Los agentes claves de este fenmeno de transformacin del Estado de Chile fueron, en primer lugar, la intelectualidad mdica y, por otra, los militares, ambos en abierta ruptura con el estamento poltico. Mdicos y militares se dieron la mano -por la razn y la fuerza- para obligar al "sacrificio" al capitalismo anrquico en aras de su propia salvacin y de la sobrevivencia de la clase trabajadora. Para los mdicos, su imperativo histrico era restablecer -desde la ciencia y la tcnica- el roto y vulnerable equilibrio entre la fuerza de trabajo y la produccin capitalista. Los mdicos jugaron aqu el papel histrico de levantar el crtico problema de la salud pblica ai status de una verdadera doctrina de seguridad nacional, desde la doble perspectiva de la seguridad externa: regeneracin de la raza como fuerza militar de guerra: y de la seguridad interna: restauracin del desintegrado orden productivo nacional, a raz de la mortalidad obrera, del deterioro de la capacidad fsica de la fuerza de trabajo y de la fuerte presin de la protesta social. Ei problema de la salud pblica, en tanto doctrina de seguridad y en tanto poltica de bienestar social, se constituy en el concepto a partir del cual se construy la va del llamado Estado de Asistencia, encarnado histricamente en la fundacin de un superministerio llamado a la misin de llevar a cabo a reforma legislativa y asistencia!: el Ministerio de Higiene, Asistencia, Previsin Social y Trabajo (1925), a cuya cabeza se instal el cuerpo mdico, bajo e! amparo de los golpes de fuerza de los gobiernos militares de los aos 20. El modelo de Estado Asistencia! que se pretenda construir, no pensaba realizar una revolucin interna en la estructura del Estado ya existente, sino ms bien crear un aparato adjunto al Estado liberal. Una suerte de "satlite' de! Estado liberal llamado a cumplir la funcin asistencia! del mismo, comandado por el cuerpo mdico, pero controlado y legitimado desde el aparato central del Estado. De este modo la intelectualidad mdica quera asegurarse de que no se hiciese del superministerio que llevara a cabo la reforma social, una mera reparticin pblica del Estado, sujeta a la aventura de los distintos gobiernos. Y haba algo que se lo aseguraba: el satlite tena su propio satlite: la Caja del Seguro Obrero Obligatorio, que reciba todo el fondo del ahorro social y en torno a a cual la ciase mdica se instal para el ejercicio de su poder y puesta en prctica de su proyecto sanitario. Un Estado dentro del Estado.

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Podramos graficar el proyecto de Estado Asistencial de la manera siguiente: Ministerio de Higiene, Asistencia Social y Trabajo Caja del Seguro Obrero

Estado

El desafo de hacer del Estado un agente interventor en materia de legislacin y cuidado bienestar corporal colectivo, en tanto que no pretenda cambiar las bases del orden poltico-econmico, es decir, en tanto que no buscaba construir una sociedad basada en principios de justicia social, conviva con profundas contradicciones internas, que caracterizaron la historia del perodo 1920 y 1938. El fundamento de estas contradicciones descansaba en la dificultad de establecer una relacin democrtica entre la base social y el Estado legislador. Relacin que se busc establecer a travs de agentes mediadores. Visitadoras sociales, enfermeras sanitarias, inspectores sanitarios y del trabajo, la investigacin cientfico-social, la organizacin tcnica, constituyeron todos intentos esforzados por disminuir la distancia entre el mundo social y el Estado. En general, el proyecto reformista del Estado legislador logr ir sorteando los obstculos en el curso del siglo xx, en medio de las crisis econmicas y polticas ms agudas que registra la historia nacional. Una de las claves importantes para comprender este fenmeno, es decir, para entender todo el proceso de construccin y consolidacin del Estado Asistencial en Chile, reside en la Ley 4.054. Ley de Seguros de Enfermedad. Invalidez y Vejez. Ella cre la Caja del Seguro Obrero Obligatorio que condujo de hecho a la histrica y combatida incorporacin de la clase obrera nacional al Estado, en tanto Caja Social, administradora de una parte de la plusvala capitalista y del salario, a quien la clase obrera debi arrendar su seguridad vital. A travs del control de esta Caja el Estado cont con la base sustancial de apoyo y sustento de su poltica social en el siglo xx hasta la dcada de 1980 con la privatizacin de los seguros sociales: golpe mortal al Estado chileno. Cuando se abren las pginas en los albores de los aos '20 del siglo xx chileno y se capta la intensidad histrica de aquellos lgidos momentos de crisis, protesta y organizacin, en una coyuntura de ofensiva exitosa de los movimientos revolucionarios en Europa del Este, los historiadores vanamente han dado vuelta la pgina, esperando el captulo siguiente, es decir, la revuelta y la revolucin. No obstante, los factores aqu mencionados, en especial, la pugna ideolgica al interior del movimiento popular, la movilizacin del sector filantrpico y, principalmente, del estamento mdico y militar y su decidida voluntad histrica puesta al servicio de la construccin del nuevo rostro de Estado Asistencial, se coadyuvaron para la neutralizacin del conicto social. Sin embargo, se comenzara a escribir el primer captulo de una "revolucin pasiva" a travs de la ocupacin del Estado por el cuerpo militar y el cuerpo mdico, con el fin de iniciar la reforma legislativa y asistencial.

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LA ERA DEL DESPERTAR


MODERNIDAD UNO: LAS SOCIEDADES OBRERAS DE SOCORROS MUTUOS EN EL BANQUILLO

Cuando el nuevo siglo tena diecinueve aos, los hijos de las mujeres pobres no abran sus puos despus de nacer. Al caer la noche, los hombres se reunan inquietos en la boca del conventillo. En las calles polvorientas caminaban, al alba, camino a la fbrica, hombres, mujeres y nios que trabajaran largas horas en recintos oscuros y fros por un salario de hambre. Se asista en el mundo al derrumbe de la teora del equilibrio de los salarios a nivel de la subsistencia. La curva de la super\ ivencia se deslizaba irremediablemente hacia el punto cero y se detena la reproduccin de los asalariados. Se diezmaba el ejrcito de reserva. La mortalidad general daba cuenta en Chile, en 1920, de 34 por mil y la mortalidad infantil de menores de un ao llegaba al 306 por mil. Nuestro rcord mundial "'''. La miseria se quedaba en Chile tras el bullicio de los barcos que partan al Este repletos de trigo y cereales. Iban a calmar el hambre de la convulsionada Europa de postguerra. El nuevo auge del puerto alzaba los precios de todos los artculos indispensables y los salarios ni siquiera alcanzaban para el azcar y el mate. A los nios que sobrevivieron se les hinch el vientre y arquearon las piernas. Sobrevino el despertar, como instinto irresistible de vida. Los 3.700.000 habitantes de Chile conocieron sobre huelgas y cuestin obrera: treinta huelgas en 1918, con trescientas jomadas paradas y prdidas en dinero por $ 40.700.000; sesenta y seis huelgas en 1919 con setecientas veintinueve jomadas paradas y prdidas por S 106.690.000 '"".

169 Anuario Estadstico de la Repblica de Chile. Santiago. 1920 170 Boletn de la Oficina del Trabajo. Santiago. Chile. 1920

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Despus de las mancomnales, destruidas en 1907, se haban sucedido los esfuerzos e intentos de federacin de las Sociedades Obreras de Socorros Mutuos. Por su parte, la Gran Federacin Obrera de Chile, creada en agosto de 1909 desde el seno del gremio fen'oviario, se haba esparcido rpidamente por el pas, llegando a tener seccionales en Valdivia, Temuco, Talcahuano, San Rosendo, Concepcin, Talca, Chillan, Santiago, Valparaso, Llay-Llay, Ovalle, Copiap, Iquique y Antofagasta. Conservando la orientacin de las sociedades que la conformaban, el socorro mutuo, pretenda al mismo tiempo aglutinar a la clase artesanal y obrera en torno a la presin social, poltica y reivindicativa a nivel nacional. Culminacin de este fenmeno asociativo y de agitacin fue la creacin, a fines de 1918. de la Asamblea Obrera de Alimentacin, a la que ya nos hemos referido. Los fracasados esfuerzos de la Asamblea por presionar a los poderes legislativos para que se hiciesen las reformas necesarias para el mejoramiento de las dramticas condiciones de vida de la clase obrera, desencant a importantes sectores de trabajadores, los que criticaron la "va oficial" para presionar por los cambios. Se levant el discurso de la necesidad de agitar la lucha social anti-patronal directa. Entretanto, se fueron creando nuevas sociedades obreras y gremiales cuya novedad era su negativa a solicitar personera jurdica. Setenta asociaciones se haban afiliado a la Federacin Obrera. En el norte, la Federacin comienza a estrechar sus lazos con el Partido Obrero Socialista, cuyo mximo dirigente era Luis Emilio Recabarren, con el objeto principal de facilitar "el movimiento de oradores que requiere la actividad educacional". En Antofagasta se creaba un Comit Central paralelo a dicha Federacin, con el objeto de centralizar y coordinar la accin de las distintas sociedades del norte y darles una nueva impronta de lucha anticapitalista y de clase. Sin embargo, dicho Comit Central no dejaba de lado la funcin de asistencia y socorro mutuo que daba sentido a la mayora de las asociaciones federadas '^'. Todo esto suceda cuando las salitreras, desde fines del ao 1918, expulsaban miles de obreros de la pampa, derramndose hambre humana por la tierra de la repblica. Veinte mil quinientos obreros golpearon las puertas de la re-instalada Oficina de Colocacin, en demanda de empleo: mayoritariamente se trataba de obreros del salitre y de peones jornaleros no calificados. Trece mil de ellos fueron "despachados": 7.400 con empleos en obras pblicas, fbricas, talleres y faenas agrcolas. No obstante, ms de 5.400 fueron despachados "libres" .

1 71 Recabarren, Luis Emilio. "Primer Congreso Regional de la Federacin Obrera de Chile"". El Socialista- Antofagasta 16 de enero. 191 8. en De\s \ Cruzat. Rccaharn'n. eschos de prensa, Nuestra Amrica \ Terranova Ediciones. Tomo IV, Santiago, 1987, p, 7, Dicho Comit Central declaraba como uno de sus objetivos ms importantes: ""Garantizar y perfeccionar los ser\ icios tndicos \ de beneficencia \ la inmediata y solcita atencin en ios incidentes; abolicin del peso que paga cada trabajador en las oficinas salitreras o mineras para la asistencia mdica que por ahora es nula y con dicho peso levantar Itospitales obreros en cada pueblo que lo necesite o acuerde el Comit de la Federacin, administrado y dirigido por los mismos trabajadores.

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En solo tres meses (octubre, noviembre y diciembre de 1919) haban ingresado a! Albergue Fiscal 14.800 hombres y 2.250 mujeres y 2.100 nios de la clase trabajadora chilena . Los carros de Valparaso ardieron en llamas: en Santiago los gremios obreros declaraban las huelgas por turno en los establecimientos industriales de un mismo ramo; en Punta Arenas, alzamientos de obreros culminaban con la toma de localidades y retenes policiales; paraban los obreros de Lota, Coronel y El Teniente. En 1919 se fund en Chile la anarquista International World Workers (IWW) y los estudiantes universitarios protagonizaban combativas jornadas callejeras, cayendo, junto con la clase obrera, vctimas de la furiosa represin. Modernidad, alumbramiento, despertar podramos llamar a esos aos de la historia social y poltica de Chile cuando, con el vaco del hambre y la energa de la ideologa marxista. la clase trabajadora se organiz, fue a la huelga, cay sobre su propia sangre y pregon la unidad. La historia ha narrado este acontecer como un punto de inflexin, momento en el cual al interior de la clase obrera habran de dirimirse dos radicales posiciones: la del anarquismo versus las corrientes socialista y comunista respecto a la tctica, sentido y orientacin de su lucha contra el patrn, el Estado y el orden social capitalista. Sin embargo, estas dos posiciones confrontacionales no son capaces de dar cuenta cabal de las reales disyuntivas de un movimiento popular que ya tena su propia historia, cuyo accionar y modo de ser cultural se haba moldeado en el seno de las sociedades obreras de socorros mutuos. Pensamos que slo desde esta ms amplia perspectiva histrica podremos comprender mejor el camino que sigui el movimiento popular ante los nuevos desafos polticos, como tambin dar cuenta del contenido y las contradicciones histricas que asumi su nueva fase de la lucha. Las Sociedades de Socorros Mutuos agrupaban en 1923 a cerca de 100.000 asociados a lo largo del pas. Su objetivo central e identidad descansaba en la autoproteccin de sus asociados ante la enfermedad, la muerte y la orfandad, por medio del ahorro y la solidaridad. Sin embargo, se vieron sobrepasados por los acontecimientos de un siglo que despertaba enfermo de crisis y guerra, mientras se realizaba, en un pas del planeta, la destruccin de la propiedad privada.

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Estos hechos plantearon apremiantes desafos a la clase obrera del mundo, especficamente, de Chile. Desde ese momento se habl ms claramente de la necesidad de orientar la lucha en el sentido de la transformacin revolucionaria de la sociedad capitalista, adoptando para este fin modalidades organizativas que priorizaran la lucha contra el capital y las estructuras de dominacin. Prcticamente la totalidad de las organizaciones de la clase obrera y artesana eran Sociedades de Socorros Mutuos. Esto signific que el movimiento poltico y revolucionario y sus enormes desafos histricos se plantearan desde y a partir de esas sociedades. Por ello se presion por la modificacin del carcter de stas: de organizaciones sociales de solidaridad horizontal de la clase obrera (salud, atencin, instruccin, compaa ante el dolor y la muerte), en instrumentos claves de accin poltica y su transformacin en sindicatos orientados directamente hacia la lucha contra el patrn. El imperativo histrico de protagonizar una lucha de carcter poltico-revolucionario implicaba para la clase obrera tener que cuestionar sus propias sociedades de socorros, en tanto organizaciones autnomas, gestadas espontneamente desde el seno de las diferentes agrupaciones populares y orientadas bsicamente a la autoproteccin fsica y desarrollo cultural de la sociedad obrera en general. Pero los hechos que llevaron a poner en tela de juicio a las Sociedades de Socorros Mutuos no pueden atribuirse exclusivamente al voluntarismo poltico de la dirigencia obrera de la poca, sino que tambin hay que considerar la situacin que se viva al interior de las sociedades. Un sentimiento de apata y un estado de estagnacin las consuma desde principios del siglo XX. Factores como la miseria econmica de los trabajadores y la consiguiente falta de recursos de las sociedades, la creciente conviccin de que mientras existiese el orden capitalista poco ayudaban las tareas en pro de la salud y bienestar de los asociados y sus familias, as como la prescindencia poltica de las sociedades en una poca en que se presionaba por el compromiso en la lucha social etc.; todo esto coadyuvaba al paulatino decaimiento de las sociedades obreras con finalidad de socorro.

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Por otro lado y de manera decisiva, tuvo que ver en este fenmeno la creciente proletarizacin de los artesanos y sectores populares en general a raz del importante aumento de las industrias y manufacturas chilenas desde principios de siglo y especialmente durante la guerra europea. Esto, obviamente, llev el nudo del problema social a la confrontacin asalariado-capitalista, alimentada por la teora revolucionaria marxista que anidaba en los sectores ms lcidos del proletario chileno. El nmero de obreros ocupados en las fbricas y en los centros mineros en 1890 llegaba a 200.000; en 1900 sobrepasaba los 300.000. De acuerdo al censo de 1907 de una poblacin activa de 1.200.000 habitantes, 940.000 eran obreros: 300.000 trabajadores urbanos, 240.000 gaanes, 220.000 obreros agrcolas, 40.000 mineros, 140.000 trabajadores ligados al comercio^'"-. La exigencia de sustitucin de las Sociedades de Socorros Mutuos por organizaciones sindicales y polticas significaba, en la prctica, la relativa prdida de la participacin popular de base que en dichas sociedades de socorro ejerca -tanto a nivel de la gestin, control popular y accin directa- una parte importante de la sociedad proletaria y obrera. Esto por el hecho de que la organizacin gremial-poltica sustitutiva necesitaba levantar cuadros dirigentes especializados en la prctica del debate ideolgico y la lucha antipatronal, jugando de hecho un papel de mediacin-revolucionaria entre la base y las estructuras de poder. Esta situacin, en su conjunto, aliment por mucho tiempo contradicciones y pugnas al interior de la clase proletaria, sembrando la desorientacin en amplios sectores de ella y dejando el camino libre a la importante accin social que comenz a desarrollar la Iglesia, la clase aristocrtica y el Estado, con un sentido compasivo, vertical y jerrquico y en vista de una clara orientacin de mantencin del statu-quo. Cules eran los argumentos que fundaban la crtica obrera a las S.S.M.?

172 Julio He'ise. Historia de C//e. Editorial Andrs Bello, Santiago. 1974. p. 411

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SOCIEDADES MUTUALISTAS

"Ms de una cincuentena de aos llevan las sociedades mutualistas primitivas en nuestro pas... Se organizaron con el fin de socializar al obrero, de precaverlo contra futuras emergencias. Para que. en caso de enfermedades tuviese un punto de proteccin y si feneciese, la familia contara con un apoyo para salvar los gastos de sepultacin y algo de efectivo con que hacer frente al difcil trance de la viudez u orfandad. Resumiendo: las Sociedades Mutualistas se preocupan slo del porvenir del obrero y muy poco o nada del presente. Puede de ellas decirse que ya hicieron su poca. Y por lo tanto, en la evolucin obrera, son deficientes, no dan resultados prcticos inmediatos. Las nuevas orientaciones hacia fines ms positivos han llevado a los obreros hacia las modernas organizaciones gremiales o sindicales y ellas han estado dando excelentes resultados en los pases en que ya estn implantadas.

La asociacin gremial, a la inversa de la mutualista. trabaja por mejorar al obrero de lo que ste no ha alcanzado an. Siempre se suscitan grandes dificultades entre patrones y operarios, aquel quiere explotar y avasallar, ste lucha por su independencia econmica y por conseguir garantas para s. Quin ser el que har comprender al patrn de la necesidad del obrero? Quin le exigir que remunere el jornal, que atienda en un accidente del trabajo u otras necesidades? Aqu est la sociedad sindicalista sirviendo de interventora entre el capital y el trabajo, exigiendo siempre lo que corresponde al trabajador como remuneracin a sus tareas. A las actuales sociedades mutualistas debe imprimrseles un rumbo sindicalista, para que as realicen una obra ms directa en bien de sus asociados".

Cicero'

\75 El Grfico. poca 2. Ao I. Anlofagasta. Chile. Septiembre de 1918. N 3

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LA RUTINA SOCIAL OBRERA 'Tratar... de la constitucin rutinaria de las diferentes sociedades sociales obreCasi siempre, o en la generalidad de ellas, no se explaya en sus sesiones ningn tpico de inters, ninguna idea tendiente a una nueva era de vida colectiva; siempre es la eterna discusin de temas estriles, ingenuos, faltos de vida, de lucha, faltos de concepcin humana, de manifestaciones de arte, de civismo, de adelanto, de trabajo, de perseverancia. Empezad por temblar, oh burguesesl!, cuando ese pueblo mancomunado en las modernas sociedades obreras ventile los nuevos ideales de reivindicacin social. Temblad!! Y haced uso de la metralla cuando el estado actual de la sociabilidad obrera caiga al peso de su podredumbre. Cuando la obra tesonera de los locos geniales infiltren en el cerebro de los obreros mancomunados las doctrinas de un ms hermoso devenir humano"". Norma Pe Cisma'^^ A travs de estos y otros escritos de prensa obrera se aprecian claramente algunos factores interesantes de anotar: 1. Las Sociedades de Socorros Mutuos se perciben como una primera etapa de la organizacin obrera, llamada a ser superada. Esto significaba que. de hecho, ellas y sus objetivos estaban condenados por el curso natural de la historia en progreso ininterrumpido y ascendente: Ellas constituyen una etapa primitiva ingenua de la asociacin obrera cuya simbologa usada, la del mono, nos demuestra la radicalidad de este pensamiento evolucionista. Ante estas sociedades se levantaba la alternativa de la modernidad societaria obrera, la que descansaba en dos fundamentos: la teora poltica revolucionaria y el trabajo asalariado. La modernidad proletaria era la lucha revolucionaria de la clase obrera contra el capital y la explotacin: la modernidad era, pues, el capitalismo, que ya alcanzaba en Chile su rostro industrial. Todo aquello que quedara fuera del marco dado estrictamente por el capital y su mbito de reproduccin era primitivismo, atraso, creencia e ingenuidad.

Existe en cada una de ellas y en cada una de las que se organicen en esta poca, el mismo objetivo annimo, la misma reunin de seres cuasi-parsitos. inactivos, sin nuevas iniciativas de regeneracin y mejoramiento social-econmico obrero que signifique una revolucin en el actual estado de la sociabilidad: sin ms mirajes que reunirse con el instinto del mono en grupos, segn sean sus gremios, sus aficiones, costumbres o creencias.

2.

3.

175 Ibid.

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As, histricamente, las sociedades obreras de socorros mutuos, con su preocupacin bsica por la salud y bienestar de sus asociados, cayeron bajo el imperativo de la modernidad. Dichas sociedades obreras se mostraron abiertas a la crtica interna, conscientes de que se viva un momento de reflexin histrica que pugnaba por abrir paso a lo que ellas llamaban, una "evolucin" de rumbos de la clase obrera, plantendose dos preguntas claves: "Son para la poca en su forma actual? Qu reformas son necesarias para que respondan a las nuevas orientaciones del progreso y de las necesidades sociales?" ''\ Al interior de las sociedades obreras las alternativas de mutualismo-sindicalismo se planteaban no tanto como "oposicin", sino como "reorientacin". Se trataba, quizs, de fundir ambas alternativas en una organizacin que acogiera, que reuniera la diferencia: lo social-laboral y lo social-biolgico: el espacio de la fbrica y el espacio familiar, el dirigente-luchador-terico y el dirigente-hermano-solidario: las bases en huelga y las bases puerta a puerta: el patrn y el enfermo: "La sociedad nuestra (Sociedad Unin de los Tipgrafos, la ms antigua) est compuesta por elementos que dilucidan a favor del mutualismo, unos, y por el sindicalismo, otros; sin embargo, la unin no decae ni decaer hasta obtener una organizacin que responda a las nuevas orientaciones del progreso y de las necesidades sociales" ''''. De hecho, la Federacin Obrera de Chile (FOCH). creada en 1909 a iniciativa de los obreros ferroviarios y que fue consolidndose al calor de las luchas obreras y de la conciencia de clase, mantuso su carcter de asociacin central mutualista. al paso que fue incorporando reivindicaciones y banderas de claro contenido anti-capital. A esta Federacin se fueron incorporando cientos de sociedades y una buena parte de los recin creados sindicatos, comenzando poco a poco a temblar en su interior la pugna ideolgica, con especial intensidad desde que surgi el referente histrico de la revolucin rusa ' '. Eran tiempos que exigan unidad. Pero era tambin tiempo de definiciones. A partir de 1919 las sociedades obreras convocaban a congresos nacionales para dilucidar su identidad.

175 El Grficit. Antofgasu. noviembre. 1918 176 Ibid. 177 No obstante, las sociedades de socorros siguieron primando tanto al interior de la Federacin, como en el pas en general, existiendo en 1923. 338 sociedades mutuales que agrupaban a un total de 98.237 socios y 67 sindicales con un tota'! de 17,978 asociados. An ms, a mitad de dichas sociedades smdicales prestaban atencin mdica \ botica a sus miembros. Boletn de la Oficina del Trabajo. 1923, p, 220

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"No est dems terciar -escriba Recabarren - en un debate que tendris para resolver la discusin de vuestros estatutos en lo que respecta a auxilio en caso de enfermedad (...) En mi concepto, debemos unirnos principalmente para defendernos de la explotacin y de la tirana en que nos esclaviza la clase capitalista y gobernante. Este pensamiento debe estar por encima de cualquiera otra mira mezquina y egosta. Unirnos, formar nuestra Federacin, formar nuestra Caja para defendernos por medio de la huelga, contra el bajo salario y la caresta de los consumos, tiene y debe ser nuestro pensamiento principal. El socorro mutuo, la proteccin en caso de enfermedad es algo que queda fuera de todo valor en el estatuto de una organizacin como la nuestra (...). Pensad juiciosamente que nuestro principal objetivo de organizacin debe ser para conquistar la libertad y la dignidad que nos han quitado los que explotan nuestra patria. Despus, nunca ningn compaero quedar abandonado" '^^. La causa obrera debe encaminarse, en este pensamiento, a la "causa primera', en funcin de la cual todo lo dems vendra por aadidura. En el Congreso de la FOCH de 1919, bajo la presidencia de Recabarren. se produjo el quiebre de la Federacin Obrera, adoptando un sector de ella el emblema de la bandera roja. El sector mutualista se agrup en tomo al Congreso Social Obrero despus de 1920. En la etapa crucial del movimiento obrero, cuando ste alcanzaba su lgida expresin como protesta, huelga y movilizacin, la clase obrera se divide. Se podra plantear que aqu se enfrentaron dos pensamientos: el revolucionario y el reformista, el pensamiento socialista y el pensamiento demcrata. No obstante, no es posible reducir el problema en esta etapa de la historia de Chile, slo a una cuestin ideolgica y poltico-partidaria. Se enfrentaron aqu, de manera importante y decisiva, la tradicin mutual de la sociedad obrera y la modernidad organizativa anti-capital. Por otra parte, sera un simplismo histrico reducir a las sociedades de socorros a la categora de reformistas, puesto que su identidad no se configura respecto del sistema establecido, sino por el contrario, respecto de su autonoma relativa al sistema. Pensamos que en la confrontacin sociedad de socorros versus sindicato subyaca la oposicin "autonoma sistmica" versus 'incorporacin confrontacional al sistema'. Hasta cierto punto, nos podramos encontrar aqu ante la problemtica anarquismo versus socialismo. No obstante, siguiendo otra lgica, las sociedades de socorros mutuos siguen manteniendo como foco principal de su identidad, las necesidades y la persona del asociado. Al enfrentarse la mutualidad con el sindicato se estaba concibiendo la separacin histrica entre lo particular y lo general, lo individual y lo colectivo, el rostro y el cuerpo, la figura y la forma, lo fenomnico y lo absoluto:
178 "El Socialista". Antofaeasta. 15 de agosto. 1919; en E. Devs y X Cruzat: Recabarren. escritos de prensa. Tomo IV, Nuestra Amrica > TerranoN a Ediciones. 1985. p. 32

Hs

A LOS TRABAJADORES "Cuando los individuos saben que dentro de ios organismos de la Federacin Obrera de Chile no hay frmulas de mutualidad, cuando saben que sus estatutos no prescriben beneficios mutualistas por enfermedad o muerte, consideran la organizacin deficiente, a su criterio, e inservible para el pobre, creyendo que los hombres deben formar instituciones donde les tiren unos cuantos centa\os a ellos cuando estn enfermos o a sus deudos, para que le compren cajn y lo enerren cuando se mueran. Las sociedades mutualistas hacen esto. dan linicamente estos beneficios: Pagando una cuota subida, porque con baja cuota no lo haran, cuando se enferman tienen doctor y medicina y un pequeo vitico para su sostn mientras dure la enfermedad. Cuando el asociado se muere, la Asociacin corre con todos los gastos del funeral y a la viuda se le indemniza con una suma de dinero. Pero hay que convenir, que para recibir esos beneficios, tnicamente esos beneficios, sin hacer otra accin ms elevada, no vale la pena la agrupacin de personas en sociedades que viven bajo pomposos nombres, cuando nicamente bastara sacar una pliza en una Compaa de Seguros y as estara perfectamente garantido en su inters egosta que busca dentro de esas instituciones llamadas de socorros mutuos. En cambio las organizaciones en resistencia o revolucionarias tienen mirajes ms elevados, concepciones ms amplias de sus funciones que son la esencia de su vida. No habra necesidad de hacer un estudio profundo para demostrar el objetivo de la vida de estas organizaciones, tnicamente nos basta y en forma rutinaria, decir: los dolores, las enfermedades que sufre el pueblo a qu se debe? A defeccin del organismo, y no nicamente del organismo individual, fsico, sino tambin, al plexo social: desde el momento que todas las enfermedades que sufre la humanidad son derivadas de la imperfeccin social en que nos desarrollamos. .Acaso la miseria en que vive el pueblo, las malas habitaciones donde se aloja, las inhumanas faenas en que trabaja no son causa gerenticas de un sinnmero de enfermedades que lo imposibilitan cruelmente o lo zampan prematuramente a la tumba? S; las condiciones de vida, esas condiciones desgraciadas en que vive el pueblo son causas de todas sus enfermedades; y. el inters de las instituciones que los obreros formen debe tender -precisa y nicamente- a hacer desaparecer las causas que generan sus males, a perfeccionar las condiciones sociales del individuo, a perfeccionar la vida misma. Y las instituciones de resistencia o revolucionarias tienden a eso. Comprndanlo, as los trabajadores prejuiciados con el mutualismo. Las organizaciones nuestras no prescriben en sus estatutos, reglamentos o programas, viticos para los enfermos, pomposos funerales para los muertos e indemnizaciones para las viudas; eso est prescrito s, en el sentimiento, en el corazn de cada asociado que cuando ve una

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desgracia de esta naturaleza, armado de ese espritu de solidaridad que cada vez se perfecciona ms en el individuo que pertenece a nuestras organizaciones, corre presuroso a prestar su ayuda, donde se necesite sin que escrituradamente se le obligue, porque ello es nicamente un sentimiento humano constituido en deber y no obligado por fuerzas extraas. Nuestras organizaciones, hemos de repetirlo muchas veces, no se preocupan de la ayuda mutua a los enfermos y a los muertos, pero se preocupa s. mucho, de los vivos; de que sus condiciones de vida se perfeccionen cada da ms y por eso la propaganda es intensa para que dentro de los organismos haya mayor nmero de los que sufren para bregar en mejores condiciones por la desaparicin completa de los sufrimientos. Pongamos un ejemplo: Dentro de un Consejo Federal hay un nmero de cien individuos que pagan una cuota mensual de tres pesos, los que se utilizan en pago de local, gastos de secretara, alumbrado, aseo, mantenimiento de un saln de lectura, etc.. etc. Estos individuos trabajan dentro de una fbrica con un salario de cuatro pesos diarios y un da cualquiera, no satisfechos por cierto con el jornal, hacen un movimiento tendiente a mejorarlo y consiguen un aumento de veinte por ciento, cada obrero como se ve. ha conseguido diariamente ochenta centavos de salario ms al da. que suman al mes. trmino medio. 20 pesos. Es ese el fruto de la organizacin de resistencia. Con una cuota de tres pesos al mes que pagan en un Consejo donde est organizado, ha conseguido un aumento de salario mensual de 20 pesos.

Hablando ms claro, y para que los obreros nos entiendan, diremos: El obrero organizado deposit $ 3 en la Caja del Consejo donde est agrupado, y estos tres pesos depositados mensualmente le producen una renta de 20 pesos mensualmente tambin. Qu compaa o empresa industrial produce una rentabilidad tan superior a sta? Ninguna. Esos veinte pesos, qu significan? Ms pan en el hogar del obrero que los gana, ms vestuario para su mujer y sus hijos, una mejor condicin de vida. Da esta renta, o este bienestar inmediato una sociedad mutualista que nicamente se preocupa de cuidar enfermos y de enterrar muertos? Comparen los trabajadores. An ms. las organizaciones en resistencia perfeccionan al individuo porque en ellas hay un contacto diario de sus elementos por diversas circunstancias: se va a la organizacin una vez porque se realice una conferencia, porque se ha abierto una sala de lectura, porque hay una reunin para tratar cualquier asunto y porque se hace el hbito de ir al local a conversar noche a noche sobre la situacin en que se est en el taller, de la condicin del trabajo, del trato que reciben de sus patrones y de los movimientos que deben de hacerse despus para ir mejorando poco a poco su condicin. En este diario contacto los trabajadores se conocen, conversan, discuten y as hacen una amistad estrecha paternal; se dan el trato de compaeros y se consideran

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hermanos entre s hasta el extremo de que el dolor del uno lo siente el otro y en estas condiciones se practica la verdadera solidaridad humana. Puede haber mayores ventajas dentro de una sociedad de socorros mutuos a las que presentan las de resistencia o revolucionarias? Hemos escrito esto, para aquellos trabajadores que buscan dentro de las instituciones su satisfaccin personal, para aquellos que cuando son invitados por nosotros a pertenecer a los organismos de la Federacin Obrera de Chile, la primera pregunta que nos hacen es: cunto le dan cuando uno est enfermo?, cmo le hacen los funerales cuando uno se muere?, qu dinero le dan a la viuda, a los hijos? La Federacin no ofrece estos beneficios en sus estatutos: pero el sentimiento de satisfacer o aliviar estas desgracias es individual en los asociados y como cada individuo dentro de la organizacin tiene estos sentimientos l est consagrado como sentimiento colectivo.

La Federacin Obrera de Chile no abandona a sus enfermos, entierra a sus muertos, ayuda a los que por una circunstancia o por otra se encuentran en situacin miserable o en cualquier desgracia, repitiendo lo antes dicho, sin que sus estatutos lo prescriban. Ahora comparen los trabajadores con los pocos razonamientos que entregamos a su consideracin, si prefieren las sociedades de socorros mutuos donde les dan un vitico cuando se enferman y un pomposo funeral cuando se mueren, sin preocuparse de ellos en su vida diaria, o pertenecer a una organizacin como la Federacin Obrera de Chile, que se preocupa a ms de sus condiciones desgraciadas, por enfermedad o muerte, tambin de su vida diaria, de mejorar el salario, de espantar la miseria del hogar, de perfeccionar la vida misma".

Pancho Villa

A travs de este importante artculo firmado con el seudnimo de Pancho Villa se aprecia claramente el radical cuestionamiento a que se vieron enfrentadas las sociedades de socorros mutuos en tanto organizaciones obreras. Mientras stas trataban con la enfermedad y la muerte, el sindicato trataba con la vida; mientras las sociedades de socorros mutuos lidiaban con el hecho irremediable y la consecuencia, aqul buscaba las causas; mientras las sociedades de socorros mutuos se revolcaban en la piel maloliente de lo corpreo, el sindicato buscaba lo elevado y la esencia. As, histricamente, la sociedad obrera en general se vio envuelta en esta radicalidad de la modernidad que se nombr Mumalismo versus Revolucin.

179 IAI Federacin Obix'ni. Siin-dgo.]un\o 19. 1922

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2. MODERNIDAD DOS: LA -TATRIOTICA MUJER CHILENA"

La sola presencia en el hogar del pobre de una dama distinguida, an cuando ella descienda de lujoso coche y luzca preciosas joyas, desarma al ms exaltado enemigo de la aristocracia '*". El nuevo discurso y accin de la clase obrera que iniciaba la lucha contra el capital y hablaba del ideario sociahsta, despert, a su vez, a la clase patronal de su letargo social. La modernidad como proletarizacin de los sectores ms pobres, al paso que haba agudizado su miseria hasta el lmite de la muerte crnica, por otro lado, haba desatado sus lazos de sujecin servil con la clase duea de la riqueza. El peligro del sociahsmo se inscriba en el marco de esta "autonoma de la miseria". El imperativo para la clase patronal era, pues, el de restablecer los lazos rotos de la dependencia y la admiracin social del orden aristocrtico. La prdica clerical del valle de lgrimas y de la resignacin haba hecho su poca y ya mostraba su plena ineficacia en el siglo de la madurez de la razn y de la conciencia. La misma voz oficial de la iglesia catlica, a travs de sucesi\'as encclicas y, especialmente por medio de la Rerum Novamm, haba llamado a la movihzacin de los cristianos para la salvaguardia de la humanidad a travs de la justicia y la caridad para con los pobres del mundo. Y en momentos en que la guerra europea haba desarticulado todos los engranajes sociales y que la civilizacin occidental con su espectculo de belicosidad haba sacado los trapos al sol de su barbarie; cuando la vanguardia obrera haban hecho suyo el poder en la Rusia zarista y lanzaban su llamado a los proletarios del mundo unidos, la movilizacin social patronal en pos de la salvaguardia del orden occidental, pas a ser un imperativo impostergable. Se inici, entonces, en los aos 20 en Chile, una tenaz campaa llamando a las madres a iniciar la salvacin nacional contra la amenaza del socialismo "que tiende a separar al hijo de su madre entregndolo al Estado (...). Hoy el materiahsmo acenta la decadencia del sentimiento maternal, ya aminorado (...). Ninguna madre digna de ese nombre puede permanecer

180 Santa Cruz. Elvira. "La caridad privada > las Gotas de Leche", en Primer Conf^reso de las Gotas de Leche. Santiago, i 920.

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indiferente ante el peligro que nos amenaza, de retroceder al estado de barbarie por la amplia e intensa propaganda que se hace de las doctrinas socialistas (...). El mismo sentimiento maternal intensifica el espritu de caridad, hacindolo extensivo no slo a sus propios hijos, sino tambin a los hurfanos que ella encuentra a su paso (...) pues la madre forma parte de una vasta congregacin, unida por lazos sobrenaturales'" '^'. La mujer en lucha contra el socialismo lo haca en su calidad de categora universal y como ncleo de la sociedad. El recurso a la madre era el desesperado llanto de lafigurade una clase en busca de tero -refugio ante la avalancha de la historia. El contenido especfico de este objetivo de lucha y movilizacin antisocialista deca relacin, como decamos, con la restitucin de la mediacin entre clase propietaria y pueblo. La caridad, secularmente arraigada en el sentimiento cristiano, necesitaba nuevos fundamentos e instituciones que respondieran a este imperativo de mediacin. No bastaban los asilos, hospicios o casas de expsitos donde la clase aristocrtica entregaba slo su dinero encomendndole a la iglesia el ejercicio directo de una caridad que no estaba dirigida al pueblo en general, sino exclusivamente a aquellos sectores populares que quedaban marginados de la vida productiva propiamente tal. Se saba que Chile tem'a la mortalidad infantil ms alta del mundo, hecho que se haba agudizado con la creciente proletarizacin de la mujer obrera que acuda a trabajar por largas jomadas a las fbricas. Tambin se saba que la miseria de los salarios de la familia obrera, su inhumano hacinamiento en los asquerosos conventillos y su mala aumentacin crnica, los haca sucumbir de enfermedades y pestes. Hacia este pueblo explotado se dirigan las llamadas y proclamas para su emancipacin, organizacin y lucha anticapitalista. La caridad modema deba dirigirse, pues, a las fuerzas vivas del pueblo chileno y acudir hasta las mismas puertas del hogar obrero. Pero como toda caridad, su objetivo deba centrarse en los eslabones ms dbiles del pueblo; los nios y, por ende, las madres. Este moderno contenido de la caridad coincida, como hemos dicho, con los objetivos especficos de la ciencia mdica que entonces se planteaba -como uno de sus ms caros desafosla lucha frontal contra la mortalidad infantil para la salvaguardia de la raza, de lariquezade la Repblica y de la misma ciencia y, por otro lado, era una respuesta al mensaje de las encclicas recientemente promulgadas, que conceban el hogar y la familia como el ncleo fundamental

181 15 "La Misin de las MadTi:5\ Ahnanaque de! Paronato Nacional de a Infancia. Santiago, i921

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de la sociedad y. por lo tanto, como el centro y agente protagnico para la salvacin del orden y los valores occidentales y cristianos. Si la estabilidad y la subsistencia familiar se vulneraban, todo el edificio social peligraba y se expona al derrumbe del orden moral establecido. La institucin vanguardia de este moderno objeto de caridad: el nio y la madre, se haba creado en 1900, ao cilmine de la miseria, el hambre y la muerte en la Repblica, ao de fuerte incremento de las organizaciones de lucha y resistencia de la clase obrera y de grandes paralizaciones huelgusticas a lo largo del pas. Se trataba del Patronato Nacional de la Infancia y su red de Gotas de Leche diseminados por los barrios populares, al cual ya nos hemos referido. En el marco de esa lgida eferv'escencia social que atemorizaba a la sociedad tradicional catlica, se realiz el Primer Congreso Nacional de Gotas de Leche. El contenido y espritu de su discurso llamaba a la "resistencia caritativa" frente a la revolucin social, movilizando todas las energas en la urgente salvacin del orden social cristiano. El llamado se diriga, principalmente, a quien deba ejercer la accin clave de esta misin salvadora: no a los mdicos, ni a losfilntropos,ni a los pob'ticos. ni a la Iglesia, sino al "cuerpo de seoras". Entre la red de agentes de caridad y salud que acmaban en los distintos servicios del Patronato Nacional de la Infancia, el agente principal era el llamado "cuerpo de seoras". Sern las "distinguidas damas" ligadas al Patronado -muchas de ellas esposas defilntroposy todas mujeres de la alta sociedad con gran espritu altmista y especial sensibilidad social- las que ejercern la funcin clave, elfinestratgico del Patronato y que lo diferenciaba de las tradicionales instituciones caritati\'as: las seoras estaban llamadas a restablecer la mediacin entre la clase patronal y el pueblo, acudiendo directamente al hogar proletario a llevarle el mensaje de cario, comprensin, compasin y ayuda del Patronato a los humildes. De todas las obras del Patronato, "ninguna ms trascendente que la organizacin de seoras que hoy toma en sus labores una parte tan activa y de tan alto inters. Ellas han dado al Patronato esa acentuacin de espritu materno, de bondad, de ternura, sin la cual todas la nociones cientficas de los mdicos, todas las enseanzas de los higienistas, toda la voluntad de los filntropos y toda la vigilancia de los administradores, apareceran como muertas y resultaiian ineficaces" '"'"Tor medio de las visitas domiciliarias, la dama del Patronato no slo vigila al nio que se atiende en las Gotas de Leche, sino que se introduce en los hogares, cura las llagas fsicas y morales (...): graiijendose primero las voluntades, llega a la conquista de las almas suavemente, hasta conseguir, porfin.inocular en esos espritus ignorantes una clara nocin de sus deberes sociales". De esta manera ""el Patronato Nacional de la Infancia, con admirable criterio V sutilsima intuicin ha iniciado este acercamiento de las clases sociales" '^'.
182 Carlos Sl\ a Vildsola, Ibid., p. 4 1 S3 hh ira Sama Cruz . Ibid., p. 257

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Esta importante tarea de mediacin -y lo que le confiere tal carcter- no se diriga slo en un sentido unidireccional; dama aristocrtica-pueblo. sino que tena por misin traer desde la base misma al seno del Patronato la imagen difusa del pueblo chileno. '"Vosotras, dejaris or aqu vuestros sanos consejos, nos diris lo que \uestra larga experiencia os ha enseado en el arrabal y el conventillo: nos instruh'is en la psicologa de ese pueblo que aviva vuestros generosos impulsos y aprenderemos a comprenderlo mejor, a aquilatar mejor sus necesidades y a conocer toda la extensin de su miseria. (...) Os ruego con especial insistencia que ilustris nuestras deliberaciones en cuanto se refiere a la inspeccin domiciliaria, que hagis otra vez presente su enorme eficacia, que otra vez nos digis su rol eminentemente educador del pueblo, que nuevamente nos indiquis cmo os habis convencido que sin ella se malgasta en forma lastimosa la labor del mdico yfinalmente,que nos demostris cmo esas cariosas visitas vuestras al hogar del pobre, despierta la gratitud de la adusta miseria y borran asperezas sociales que empiezan a sacudir al mundo entero" '"^. (En conversacin con Yolanda Barba, ex integi'ante del grupo de seoras de una Gota de Leche; "Cuando usted trabajaba en la Gota de Leche, cmo las reciba el pueblo cuando ustedes llegaban a sus casas?". -"Con desconfianza", expres. "Nos miraban desconfiadas. Es que algunas seoras iban elegantes > enjovadas"). En realidad, y como ya lo habamos planteado, en el centro de esta mediacin de caridad, altruista e ideolgica al mismo tiempo, resida un concepto de pueblo que no poda sino mantener las distancias entre las dos clases que. si bien se miraron a los ojos e incluso de tocaron en el seno de la modema caridad, se pensaban y se deseaban profundamente lejanas. "Los pobres son los nios grandes de la humanidad. Ellos no comprenden la causa de esas desigualdades irritantes de la fortuna, se rebelan contra su desdichada suerte (...) la vida es triste para ellos desde que nacen hasta que mueren, porque ni la luz de la razn ni la del sol ha llegado muchas veces hasta ellos. No olvidemos que en Chile la ci\ilizacin se ha detenido en las clases superiores" ^'\ Con este concepto de pueblo, como las masas ignorantes y marginadas de la razn, evidentemente que la mediacin caritativa se ejerca impregnada de verticalidad y como una relacin compasiva entre civizacin y barbarie. Sin embargo, esta "caridad burguesa", en tanto elevada misin histrica mediadora, tuvo tambin la osada de aportar a un profundo debate que cuestion la irresponsabilidad de la sociedad en ejercicio del poder, e impuls una cierta toma de conciencia aristocrtica acerca de la situacin de abandono y miseria del pueblo y el nuevo rol social que a dicha sociedad le caba para su ""remedio". No podna. pues, comprenderse el curso evolutivo reformista y pacfico que tom la historia poltica del pas, sin considerar y calibrar este importante ""activismo social" que se llev a cabo en el seno de la sociedad patronal ms conciente. preparndose para los nuevos tiempos, es decir, para su modema misin \' deber de ""restauracin social".

184 Discurso de Luis Cal\o .Maci^enna. en Acras del Primer Ctm^reso de as Gotas de Leche. Santiago, i920. p. 57 185 Elvira Santa Cruz. op. cit.

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Uno de los nudos centrales del debate se fundamenta en las nuevas exigencias del cristianismo el que, en este tiempo de modernidad, se conceba como la doctrina que haba elevado el sentimiento de la caridad a la categora de un deber social. Pero ms all del cristianismo, exista un imperativo histrico: "Es deber de los ricos, para satisfaccin propia, por su propia conveniencia y hasta para su propia defensa y salvacin, ir en socorro de los necesitados" '*'. Se haca ver, en un claro sentido educador de los 'ricos', que la miseria era causal de incumplimiento por parte deJ pueblo de sus ""deberes sociales", por lo tanto haba que atacar dicha miseria para obtener el cumplimiento del deber, es decir, del trabajo y la paz social. Finalmente, "para que puedaflorecer-se enfatizaba- la fraternidad y el amor entre el rico y el pobre (...) es preciso tender sobre aquel abismo social el puente divino de la caridad,que no slo consiste en la proteccin material del desvalido, sino que es tambin dignificacin del trabajo, rehabilitacin social, acercamiento espiritual, puente franco a cuyos bordes el uno tiende las manos solicitando ayuda y el otro extiende sus brazos y le cobija en ellos. S. seores, la caridad privada puede realizar ese ideal de redencin humana, puede disipar los odios de clases y acallar las protestas airadas del proletariado con ms eficacia y mayor xito que la accin represiva de los gobiernos" "*\ La lucha por la sobrevivencia del nio proletario y su cuidado materno era, desde esta visin, la puerta principal que abra el camino de la redencin fsica y moral del pueblo. En tomo a este desafo se hermanaron, en esa crucial coyuntura histrica de los aos 20. el positivismo cientfico y la moderna caridad cristiana. Agente y mensajera principal de uno y otra fue la "abnegada mujer chilena, que ms que mujer, es ngel" "^*con su corazn abierto al tiempo nuevo. "Cada nueva Gota de Leche -deca el Dr. Luis Calvo Mackenna- es una nueva barca salvavidas que la caridad arroja en medio del tumultuoso mar de nuestra infancia desvalida, de este mar lleno de tempestades -llmese alcoholismo, tuberculosis, sfilis, pauperismo, ignorancia(...). Vosotras,damas nobles y abnegadas de las Gotas de Leche del pas (...) habis acudido en tropel al llamado que el pueblo os ha hecho por intermedio del Patronato Nacional de la Infancia", embarcacin de la "'expedicin libertadora de la infancia desvalida". Agregaba: "la lucha a favor de la infancia ser cada vez ms activa, el nimero de sus soldados cada vez mayor; cada da ms instruidas y disciplinadas las tripulaciones de esas barcas que surcan el mar homicida" '*'. Era la guerra santa del siglo XX. A poco andar, esta expedicin libertadora de la infancia, como otras mltiples iniciativas de la caridad privada, comenz -ai parecer- a dar sus frutos, lo que se expres en la denuncia
186 Discurso de Emiliano Bordalf. en Adas del Primer Congreso dt' Gotas de Leche. 1920. p. .^4 I 87 Sania Cni/. Elvira, op. cit.. p. 2,'J7 I 88 Bordal. Emiliano, op. cit.. p. .2 189 lbid..pp..57..'S9

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por parte de la Federacin Obrera: "Con estupefaccin vemos que el pueblo se entrega ingenuamente en manos de la burguesa catlica, del clero y. en general, de una serie de ladinos patronatos, escuelas parroquiales, gotas de leche, instituciones catequistas, etc., que son agentes activsimos de la iglesia. La masa popular se fanatiza y en este estado, los usufructuarios de la religin les ensean a las familias proletarias a abominar de los centros donde se les da educacin social y de lucha de clases."' Planteaba que haba que intensificar la "educacin de las masas trabajadoras, afinde que se den cuenta del peligro que para ellas significa el poder creciente y amenazador de la clase capitalista de esta nacin, si sta contina desorientando al proletariado y ganndolo para que traicione sus propios intereses de clase"'*'. La prensa obrera ataca lo que denomina la "caridad burguesa"" en oposicin a la "solidaridad social". A dicha caridad la catalogan de ""insulto"", "'exhibicionismo'", "'hipocresa", "sdico placer" de la clase alta que estira hacia el pobre '"su mano protectora temblorosa de orgullo'". Su crtica de fondo aluda a que la ""caridad burguesa"" no apuntaba hacia las causas de la miseria para su remedio, sino que trataba de remediar su efecto caritativamente. Sin embargo, lo ms claro en la crtica popular a esta caridad ejercida por la alta sociedad, era su carga de rabia y de dolor ante la humillacin que significaba para el pueblo. "'Es un insulto la caridad burguesa; es una blasfemia semejante sentimiento cuando quienes la practican, cuando quienes lo abrigan lo hacen y sienten dando sobras y sintiendo la repugnancia de la desgracia ajena"'"'.

190 Federacin Obrera. Santiago. 1924. enero 3 9I "Caridad, vanidad, hipocreca?". Federacin Obrera. Santiago, junio 7. 1923 y septiembre 23, 1922. "Los burgueses iiaciendo la earidad"". "La iniitil candad". yii^nVia. junio 18, 1926

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3. MODERNIDAD TRES; ESCLAVITUD Y "PESTE BLANCA"

La mujer del pueblo de Chile -reciente objeto de caridad cuando llevaba hinchado el tero y los pechos- con su hijo )a crecido, era uno de los recursos naturales ms ricos de la Repblica para la produccin capitalista. En buena medida, el auge industrial y productivo de Chile a partir de 1910 descans en sus brazos trabajadores y el de sus hijos. Mal alimentados, en talleres insalubres y mal aireados donde nunca entraba el sol, en jomadas de diez a diecisis horas al da. algunas con horarios nocturnos del que salan a las dos y tres de la madmgada. con jornales de $ 1.50 eran. pues, las vctimas ms vulnerables de la modernidad industrial. "Cuntas jovencitas deben trabajar durante todo el curso del embarazo y hasta los instantes mismos del alumbramiento, en faenas pesadsimas, muy superiores a sus fuerzas y soportando un trato inhumano, cruel de sus patrones! (...) Cuntas mujeres hay. que en el momento de parir sus hijos no tienen ni un pedazo de paal para envolverlos ni leche con que alimentarlos porque sus glndulas mamarias, debido a los largos ayunos, no han podido enriquecerse con el sublime Ucor de la vidal Y acaso no sabemos que la inmensa mayora de las pobres madres del pueblo deben abandonar el lecho dos das despus del alumbramiento para atender a todas las atenciones de su hogar y cuatro o cinco das despus se presentan a la fbrica o al taller, a ocupar sus puestos, a luchar rudamente por la vida en pesada faena de muchas horas de labor, restndose a los cuidados que solcitamente debe prodigar al hijo? '''^

Con sus ojos impregnados de noche, no haba madre de pobres que no trabajara hasta altas horas en su propia casa. Adems del secular lavado y planchado de ropa ajena, el auge de la industria fabril y. en especial la textil, le haba llevado "trabajo a domicilio"" que asalariaba su miseria por pieza hecha: un peso cuarenta por una docena de camisas. Lucinda Gamboa viva en la calle Palma N 1403. Trabajaba en "aparado"" y ganaba $ 100 al mes. nominales, a los cuales haba que descontarles $ 16 por gasto de material (agujas, hilo. seda, carbn, etc.). las multas que por cualquier defecto impom'an los empresarios y los gastos de movilizacin y tiempo para llevar el trabajo ejecutado a la casa del mismo. Lucinda pagaba $ 35 por el alquiler y para subvenir los gastos de su familia compuesta por cinco personas. Lucinda trabajaba catorce, quince y an diecisis horas diarias ''''. Las ropas hechas por encargo pasaban a fonnar parte del hacinado paisaje de ollas, sartenes, chiquillos sucios y esculidos, ceniza volando por el aire, perros y gatos, lavaza de loza y ropa: el microcosmos de la pieza de conventillo que anidaba la bronquitis, el bacilo de Koch. el tifus y todos los microbios del siglo. "Nuestras elegantes damas que llegan felices a sus casas por haber comprado a]go baratsimo (...) pagan en reaJidad un precio eievadr'simo, ya
192 federacin Obferu. Saniago. 924. marzo 24 93 H. Caffarena. "F:! irahajo a domicilio", en Bcletn de a Oficina del Trabajo. 1924. p, ')8

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que junto con el objeto comprado llevan a su casa grmenes de tuberculosis, de difteria, de sarampin, de viruela, etc." ''^. Malgastado su cuerpo con trabajos alumbrados con vela, la mujer trabajadora enfermaba y con ella sus hijos vivos y por nacer. De un estudio de 1.064 nios pobres menores de un ao hecho en la ciudad de Santiago en 1920. slo cinco nios estaban totalmente sanos. Ochenta de ellos padecan de tuberculosis manifiesta y cuarenta y siete la tem'an en estado latente. Una mayora era vctima de bronquitis y setenta y cinco de ellos eran raquticos" ''''. La condicin de miseria y expoliacin de la mujer no slo se mide histricamente a travs de la explotacin de su fuerza, sino tambin por el trfico social del placer de su cuerpo. Las jvenes del pueblo de los aos 20 llenaban las noches de calles y prostbulos. Se las llamaba las '"esclavas blancas" que contagiaban el placer con sfilis y gonorrea. El niimero de las "'esclavas" inscritas \^oluntariamente en la ""Boleta de Inspeccin" en Santiago llegaba en 1921 a 8.582. la mayora de ellas entre los veinticinco \ treinta y cinco aos. Del total de inscritas, el 63% tena sfilis detectada, a pesar de tcxlos los recursos que dichas ""esclavas" empleaban para ocultar sus enfermedades a las visitas efectuadas por los mdicos a las casas de prostitucin. En 1921 existan en Santiago 108 prostbulos anotados con ."JOS asiladas '''"\ Sin embargo, el nmero de inscritas no sobrepasaba el 10%. mientras se constataba una cifra aproximada de 25.000 defunciones, en 1924. ocasionadas por sfilis sobre un total de 124.097 fallecidos '"". En el norte, en la regin salitrera, el problema de las enfeimedades venreas llegaba al extremo. En 1918. al menos el 60% de los trabajadores estaba contagiado. Esta situacin motiv la indicacin del entonces Ministro del Interior. ,\rturo Alessandri P.. quien propuso que las personas infectadas acudieran a los hospitales bajo pena de sesenta das de prisin. Esta medida fue aprobada ''*'. Las enfemiedades venreas infectaban los romnticos aos 20. diseminndose por la poblacin obrera y por los jvenes cultos de la sociedad que solazaban en las ""esclavas blancas" elfinalde la farra. La moderna y cristiana sociedad chilena, escandalizada en sus principios y violentada en sus tabes, se vio obligada a hablar de sexo: en los pulpitos, en las instituciones de beneficencia (que organizaban colectas para las ""mujeres cadas"), en el Congreso. ""Buena obra es la accin mdica que alivia los dolores fsicos o trata de evitar contagios o propagaciones vergonzosas y funestas: pero mejor obra es moralizar y educar, para que hombres y mujeres cumplan deberes morales y no produzcan males que se extienden a otras generaciones, que destruyen las buenas cualidades de una raza, que perturban hasta el orden social de una nacin" '"^^
194 E.. Caffarena. op. cit.. p. 10.^ I9. R, Bra\o. "ndice de Sanidad de la Ciudad de Santi.ago". en Memorias de la Liga Chilena de Higiene Social. 19201921.pp. 194-197 195 Dr, Ramn Sataforello. "La esclavitud blanca", en Memorias de la Liga Chilena de Higiene Social. 1920-1921. pp. 198-204 197 Dr. U., Bustos. Medicina sccial. Santiago, pp.6.^-69. 198 Boletn del Cnigreso Sacioncd. Diputados, sesin de mayo 6. 1928 199 Bolerit del Congrego. Sesiones Extraordinarias. Diputados 1919-1920. p. 1.264

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La ciencia mdica se vio obligada, entonces, a desnudar su velado lenguaje tradicional: "Diez aos atrs no era lcito ni siquiera hablar de la sfis y la gonorrea: los eptetos de 'enfermedades secretas', 'enfermedades vergonzosas' o 'de la sangre' serva para ocultar todo lo que ignorbamos de la enorme trascendencia que desempean en el bienestar de la raza y prosperidad de la nacin" -*'. En cada poca histrica, la miseria ha encontrado su peculiar manera de mostrarse en el cuerpo. Ms all de sus universales andrajos, curvatura de espalda y opacidad en los ojos, el hambre y la explotacin dan vida a los microbios que supuran la historia por dentro. La tuberculosis, llamada entonces "la peste blanca", se mostr como el ms genuino producto corporal de la produccin industrial; su hacinamiento urbano, sus miserables condiciones de vida, subsistencia y trabajo y su maldito sistema de evasin: la taberna y el alcohol. "La tuberculosis -deca la Federacin Obrera- es hija del rgimen capitasta" -"'. La "peste blanca" era, pues, esa otra manifestacin de la modernidad. Y una de las causas principales de muerte del pueblo hacia 1920. Tradicionalmente conocida como la "anemia de los mineros"', la tuberculosis haca desde siempre estragos entre los peones del carbn. En 1923 se daba cuenta que en las minas de Lirqun el 72,5% de los obreros estaba infectado con el bacilo --. La enfermedad cundi en el pas a la medida del desarrollo industrial y de la multiplicacin de los miserables conventillos de las ciudades. El pueblo cansado, infectado, alcoholizado, tosa en el conventillo, en las fbricas y talleres, escupa sus desgarros a lo largo del camino diario. En 1923 se constataba que 'la peste blanca afectaba ya al 85% de la poblacin" (...) "Al caer el jefe de la familia, cesa el salario, las prendas se venden, el hogar se destruye, el hambre y la desesperacin hacen presa de la mujer y de los hijos, siendo la sala comn del hospital su nica esperanza y la mendicidad o corrupcin, el refugio obligado de su triste condicin" -"'. Los lazaretos de variolosos se adaptaron para acoger la nueva peste. Pabellones de mujeres y hombres, donde yacan brazos secos y rostros macilentos, que soportaban los dolores de las piernas, del pulmn y la cintura. Lavanderas, cosmreras, zapateros, mecnicos, "gaanes, hombres de vida oscura, de pasado amargo y tortuoso, el hambre, la miseria, los vicios, a unos los tom en la cama, a otros en la taberna, en el prostbulo, en el taller y a otros en el suburbio, para juntarlos en la sala comn del hospital y tal vez maana por unirlos en la fosa comn del cementerio" -**.

200 Freir, Lucas. -La Reforma Sanitaria", en La Nacin. Santiago, diciembre 10, 1924 201 Federacin Obrera. Santiago, septiembre 18, 1923 202 Federacin Obrera. Santiago, enero l-i, 1922 203 Exequiel Gonzlez Corts, "Proyecto sobre Seguro Obligatorio", Santiago. 1923 204 Federacin Obrera. Santiago, marzo 21, 1922

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Alarmada la sociedad ante una de las ms temidas enfermedades contagiosas, se haba organizado desde 1900 la Liga contra la Tuberculosis que reuna a una cantidad de mdicos y otras personalidades, concientes de la necesidad de educar para evitar elflagelo.En su llamado de alerta a las formas de propagacin de la peste, la Liga haca una neutral radiografa, ya en 1901, de lo que no era sino las conexiones de la miseria con la enfermedad. "Predisponen a la tuberculosis todas la causas capaces de debilitar al organismo y en particular: el alcoholismo (...); la alimentacin defectuosa y deficiente; la aglomeracin de personas en habitaciones estrechas, oscuras y hmedas: ciertas profesiones y ocupaciones que obligan a trabajos en comn en lugares polvorientos; la posicin inclinada habitual; enfermedades como la alfombrilla, la influenza, lafiebretifoidea; el exceso de trabajo, la vida desordenada, los sufrimientos morales prolongados: la herencia; los hijos de padres mberculosos" ^ Para evitar la enfermedad la Liga recomendaba una serie de medidas relacionadas con el aire puro, la alimentacin adecuada y los ejercicios, en ese lenguaje peculiar de la ciencia profilctica, pseudo- naturista. Sin embargo, a propsito especialmente de las enfermedades de la blanca modernidad y de mortandad infantil, se desat una de las ms virulentas denuncias por parte de la clase obrera organizada acerca de la responsabilidad que le caba al rgimen de explotacin capitalista. Y si el hambre y la caresta eran argumentos fcilmente obviables por la clase propietaria a travs de los conocidos clichs de la "flojera del pueblo"', "su indolencia'", y su "falta de previsin'", el espectculo de un pueblo que naca enfermo, que mori'a a los pocos meses, que asista al trabajo tosiendo hasta morir, que llenaba los hospitales donde se anotaba su "curriculum vitae" como testamento de su muerte, ante este espectculo, tartamudearon las argumentaciones y se organizaba urgente la caridad, los comedores y las colectas. Pero surgieron tambin otras iniciativas que hermanaron, con espritu sodario, a gmpos de "mdicos jvenes" con las propias organizaciones obreras. Las enfermedades de "trascendencia social", las venreas y la tuberculosis eran ya plagas crnicas "que por s solas aportan ms sufrimiento, miserias y muertes en la familia humana que todas las dems infecciones agudas juntas" -"''. Con el objeto de aliviar esta fuente de dolor humano de la modemidad, se cre, por parte de algunos mdicos, la Liga Chilena de Higiene Social. El Dr. Carlos Femndez Pea, con su rada chaqueta, sus cai'actenslicos lentes redondos y abundante barba negra, dirigente de dicha Liga, era tambin consejero de dirigentes obreros tales como Carlos A. Martnez y Evaristo Ros. Sobre los tres se escriba: "Son hombres sencillos y llenos de ilusiones. Me hacen la impresin de esos cristianos de los primeros siglos, que vivan medios febriles, esperando por momentos la realizacin de algn apocalipsis" -'*^. El Dr. Femndez Pea, en estrecha relacin con el movimiento de los trabajadores, incorpor la iniciativa mdico-cientfica de la salud a la reivindicacin y organizacin federada obrera: concepto de medicina social entendida como la expresin de un movimiento social amplio en lomo a la higiene y salud del pueblo.
20.5 Liga conira la Tuberculosis, 'instrucciones para evitar Is Tuberculosis". Imprenta Un\erso, 1901 206 Lo ,Vflc(o/!. Santiago, diciembre 10. 1924 207 Entre\'istaa Antonio Pinto Duran. Zigzag. 1920

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Esta unidad de accin se expres en la Convencin Nacional de la Federacin Obrera realizada en julio de 1920. donde se hizo un crudo diagnstico de las llamadas eitfermedades de trascendencia social de que era vctima la clase obrera, disponindose a luchar contra las condiciones de trabajo fabriles y contra las "industrias alcoholizadas". educando ai pueb'io e iniciando un vasto movimiento de opinin piblica al respecto. Se acord ofrecer la implantacin de la gratuidad del diagnstico, profilaxia y tratamiento de esas afecciones y una abierta cooperacin en la labor de la Liga Chilena de Higiene Social a travs de los Consejos Federales de la FOCH. Por su parte, dicha Liga ofreca a la Federacin Obrera de Chile "su ms entusiasta colaboracin para conseguir la ayuda de los poderes piblicos en el sentido de (...) buscar los fondos que se necesitan para desarraigar la peligrosa plaga de la unciiiiarrosis que tan gravemente afecta la salud de los obreros (...)" -"^ Tres iniciativas importantes se dieron la mano como expresin de esta unidad entre ciencia mdica y trabajadores: la Liga Chilena de Higiene Social, la Liga Nacional contra el Alcohosmo y la Federacin Obrera de Chile. A stas se incorpor tambin la Asociacin de Educacin Nacional que celebr, por las calles de Santiago y con Femndez Pea a la cabeza, la aprobacin de la Ley de Instruccin Primaiia Obligatoria, que sali del homo parlamentario poco antes del advenimiento de los aos 20. El manifiesto de dichas asociaciones reunidas llamaba a la organizacin de "las fuerzas vivas" de Chile para iniciar una poderosa campaa contra las enfennedades sociales, la prostitucin y el alcoholismo. El alma de este mo\'imiento. que no distingue credos, partidos, ni clases, que junta obispos, seores, radicales, obreros, demcratas y socialistas, como las cruzadas reunieron a todos los seores feudales ms enemigos, en una palabra, de este modemo movimiento de salvacin pblica, es uno de los personajes ms singulares y dignos de obser\'acin con que cuenta nuestra sociedad. Quin no lo conoce? Su gran patilla negra elevada sobre una aha armazn, de ademanes sueltos, siempre en viaje a travs de las calles, con un gran paquete de libros y re\ istas que no se sabe adonde lleva. El Dr. Fernndez Pea, profesor \ propagandista anti-alcohlico. constituye una de esas figuras que sir\^en para caracterizar toda una poca -'".

208 Memoria de la l-iga Chilena de Higiene Social. 1920. p. 46. 209 'Como se repite la historia". Zig-Zag. op.cit.

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En plena conmocin poltica, el Dr. Fernndez Pea, a nombre de la ciencia y la conciencia social, jug un rol clave e incansable de vinculacin entre la clase obrera, el estamento mdico, los poderes pblicos y la sociedad en general. Su figura simboliz un tiempo en que la historia de Chile no haba de dirimirse slo en el ring de los dos contrincantes. "Un feliz apaciguamiento de las divisiones sectarias vino a favorecer esta corriente de cordialidad entre los que por diversos caminos, iban hacia un mismo fin'"-'", se escriba respecto a esta campaa del Dr. Fernndez . Fernndez Pea expres la inquietud y trabaj por poner la ciencia en vinculacin directa con el pueblo. Las organizaciones creadas por su iniciativa fueron el foco de accin de una numerosa red de mdicos, cuyas conferencias propagandeaba semana tras semana el diario de la FOCH y que se dictaban en los mismos locales de esta organizacin. LLAMADO A UNA CONFERENCIA EXTRAORDINARIA DE LA LIGA CHILENA DE HIGIENE SOCIAL Hoy jueves a las 6 P.M. esta institucin ofrecer en su local de Bandera 166 una Conferencia a una delegacin del personal de la Va y Obra de los FF. FE. que se encuentra en esta capital. La doctora Ernestina Prez hablar sobre sfilis y el secretario de la Liga sobre "Profilaxis de las enfermedades sociales". Ilustrarn con pelculas muy interesantes-". Esta accin educativa y de atencin social condujo a la creacin de un movimiento amplio que culmin en lo que se llam la Liga de las Ligas: el "Consejo Nacional ProPatria y Hogar", cuyo programa se planteaba: "sobre la base universal del sentimiento patrio, con la direccin que nadie discute del mtodo cientfico riguroso, se combatir con todas las armas legales, morales, intelectuales y materiales la triple plaga de la enfermedad social, la peor de todas: la esclavitud blanca, signo de oprobio y del alcoholismo, fuente de la miseria y abyeccin populares, veneno de la raza y sentencia mortal para sus futuras generaciones" -'- . A menudo el proyecto del que se ha llamado "Estado Benefactor" que se intent implantar en Chile desde el gobierno de Arturo Alessandri (1920-1924/25), se ha visualizado como un tema vinculado a negociaciones de carcter netamente poltico-partidista. Sin embargo, desde esta perspectiva de la lucha vital, aparece como una construccin activa desde la base, movilizada en torno a la cuestin lmite de la muerte del pueblo y que se dio en forma paralela, conjunta y atravesando el propio movimiento social obrero y poltico de la poca. La lucha social contra la muerte, entrando a terciar en la contradiccin que se jugaba en la polaridad de la lucha de clases, abra camino a la Reforma.
210 Z/>-Z7?.op. cit. 211 Federacifi Obrera. Santiago, enero 17. 1924 212 "Como se repite la historia". Zig-Za:. op.ck.

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LA LEY SOBRE LA HISTORIA
1, LA INTERVENCIN AL PATRN

Despuntaba el mes de abril cuando atravesaban la pampa. Los seores comisionados estaban absortos en la reflexin de su misin ante el espectculo que, en pelcula muda, transitaba por sus pupilas al paso del tren. Un espritu casi sublime los animaba y se lo transmitieron mutuamente a la hora de la cena en el carro comedor: esforzarse "por guardar la serenidad que se requiere para apreciar con justicia los fenmenos sociales (...) huir siempre de la exageracin, por pequea que fuese, en los hechos observados'". No apasionarse "en ningn momento ni por uno ni por otro partido (...). Presentar la cuestin social con las caractersticas de una verdad desnuda de todo prejuicio (...)". Estaban convencidos de que slo asumiendo tal actitud podran realizarse "investigaciones cientfico-sociales que puedan servir de fundamento de una poltica nacional conveniente, salvadora de los peligros que pueden amenazar a nuestro pas'"''- . Su llegada a las oficinas salitreras fue recibida con la cordialidad patronal que las circunstancias requeran y con una fra curiosidad por parte de los obreros. Se presentaron: Carlos A. Ruiz, diputado por La Laja, Dr. Carlos Fernndez Pea, presidente de la Asociacin de Educacin Nacional, Eugenio Fras Collao. director de la Oficina del Trabajo y Daniel Manner, director del Seminario de Ciencias Econmicas y Sociales de la Universidad de Chile. Portaban el decreto del presidente Sanfuentes que los comisionaba a las provincias de Tarapac y Antofagasta para estudiar "las condiciones de la vida y especialmente de la alimentacin en dichas provincias", con el objeto de que propusiesen "las medidas administrativas que podran adoptarse para mejorar aquellas condiciones" ''*. Se trataba de una comisin bastante especial: un grupo propiamente "profesional", pero no puramente tcnico. Eran figuras conocidas por su compromiso y activa sensibilidad respecto de la cuestin obrera y, si bien asuman una intencionada objetividad, su misin estaba lejos de concebirse como protectora de los intereses patronales. Por el contrario, su preocupacin se centraba en la clase trabajadora y sus inhumanas condiciones de existencia y trabajo. Claro, para poner atajo a la amenaza de una revolucin, cuya evidencia asomaba con claridad en el movimiento obrero organizado y socialista de la pampa salitrera. Pero no solamente por eso. El sufrimiento de la clase trabajadora chilena de los aos 20 del siglo XX o iluminaba las conciencias de los despiertos o alimentaba terribles remordimientos, encerrados tras los postigos de la historia.

21.^ "Informe de la Comisin al None", en Bo/m di-/ O/if/m/de/rraAoo.V 12, ano IX. 1919 214Ibd.

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Ante la vista de la explotacin humana, los comisionados se impregnaron de autntica objetividad: de indignacin histrica. Todo lo visto no caba en palabras propias de informes oficiales y se vieron impelidos a sobrepasar la formalidad textual para incluir trminos tales como "incuria criminal"', "insensibilidad humana", "arbitrariedad vejatoria" y otros mltiples adjetivos para intentar dar alguna fuerza al texto de manera de poder acercarlo mnimamente a la realidad del abusivo trato patronal a los obreros del salitre. "Al expresarnos as estamos seguros de no caer en exageracin alguna. Son los hechos mismos, en toda su penosa realidad, ios que nos obligan a exponer descarnadamente la situacin real del obrero, i los abusos de que ste es vctima (...)" -'"^ . Visitaron las faenas en todo su proceso industrial, hablaron con los patrones y los obreros, recorrieron fbricas y talleres, inspeccionaron viviendas, escuelas, hospitales y dispensarios, escudriaron en las condiciones de vida de las familias obreras. A su regreso los comisionados informaron extensamente al gobierno, concientes que su evaluacin tendra, en estos momentos lgidos de la historia social chilena, una importante repercusin a nivel de la voluntad poltica gubernamental.

INFORME

1. "No hay tal vez una sola empresa donde no se descuide de una manera lamentable, que raya a menudo de incuria criminal, todo lo que concierne a la salud y vida de los obreros". En los talleres no haban condiciones mnimas de salubridad, ventilacin, luz. desages, estando expuestos los obreros a emanaciones, explosiones, venenos y accidentes de toda ndole. 2. De las millonarias ganancias que recientemente haba obtenido la industria salitrera a raz de la guerra europea, ni un centavo haba ido a parar al mejoramiento de las condiciones de trabajo y \ ida del obrero, "que ha contribuido ms que ningin otro factor a la produccin de riqueza que da margen a tan pinges utilidades". Ni un peso para mejorar sus habitaciones, o la asistencia mdica, farmacutica u hospitalaria, ni mucho menos alguna participacin en los beneficios, ya fuese en fondos de ahorro, retiro o seguros. "Muy lejos de esto. Las Compaas no se han preocupado siquiera de atender a las necesidades ms urgentes e imperiosas, cuya satisfaccin inmediata reclaman los ms rudimentarios sentimientos de humanidad (...)", 3. No exista en las salitreras propiamente "contratos de trabajo". El nico consista en la imposicin de la "voluntad del patrn", lo cual pona de reheve Ja "enorme desigualdad jurdica que existe entre patronos i obreros, desigualdad que reviste caracteres irritantes i crueles, en una regin rida, inhospitalaria, desprovista de toda clase de recursos i donde la vida es extraordinariamente difcil e insostenible para el
115 lbid,.p. 12

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obrero que por cualquier circunstancia se ve privado del salario". Todo lo cual traa por consecuencia el abuso de los patrones "para imponer al obrero condiciones arbitrarias, ilegales i hasta vejatorias de la dignidad del trabajador". 4. Que el problema referido al despido de los obreros no poda sino ser objeto de total "condena". "La falta ms insignificante, el asomo de una protesta o queja contra la Administracin o sus empleados, son causales suficientes para que el obrero sea despedido sin formalidad de ninguna especie, sin a\ iso previo ni desahucio de su contrato. I es todava muy frecuente el caso de que se recurra a medios violentos para obligar al obrero despedido a abandonar la oficina dentro del plazo perentorio de unas cuantas horas". Que en tiempos normales este tipo de abuso se haca "sin dejar rastro", debiendo resignadamente soportarlo los obreros: que "las propias vctimas" saban que era intil y vano recurrir a las autoridades judiciales o administrativas de la localidad. 5. En lo concerniente a las habitaciones de los obreros en las empresas salitreras, la accin de los patrones revesta caracteres ""de una explotacin o de una incuria torpe, cruel e inhumana", lo cual constitua una de las causas profundas del descontento y miseria que se notaba entre los trabajadores. 6. Respecto del comercio libre, de las pulperas y del pago de salarios en fichas, eran estos elementos inseparables del objeti\ o patronal de ""reducir subrepticiamente la tasa de los salarios y de compensar, casi sin necesidad de dinero en efectivo, el todo o parte de los salarios devengados por sus obreros". Que en relacin a esto se impona "con fuerza incontrastable" una gran conclusin: ""e! salario real de estos obreros es un verdadero salario de hambre, apenas suficiente para atender a las necesidades primordiales de la vida, i dentro del cual no hai margen siquiera para el sostenimiento de la familia obrera" -'^ . Sobre la base de estos y otros antecedentes, frutos de un descarnado diagnstico de la vida y trabajo obrero en el salitre -mxima expresin de la industria nacional-, la alta comisin se aboc al planteamiento de un Cdigo del Trabajo, sobre la base del cual establecer ""un plan completo y sistemtico de legislacin econmico-social, de una poltica definida y concienzuda, que seale rumbos capaces de conducir al pas a un bienestar interno que se armonice con los intereses nacionales i la cultura a que han llegado los pueblos del presente" -'". Haba llegado la hora necesaria para intervenir la accin patronal en el mbito mismo de la empresa privada y del rgimen de trabajo capitalista. La sociedad civil-patronal industrial no estaba sino poniendo en peligro las bases mismas de la civilizacin. El patrn, con su egosmo, su inters insaciable, su insensibilidad humana, su crueldad indiferente, haba llegado a constituirse en la principal amenaza para la sobrevivencia de la sociedad organizada de occidente.
216 C. Ruiz. C. Fernndez Pena. H. Farias \ D. Manner ."El Problema Social Econmico c none, informe de los comisionados del Gobierno", en Bolen Ofirnd del Tiuhijo.y" 12. Ao EX. 1919 217 Ibid., p. 172

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Pero, quin tena autoridad sobre la suprema potestad de la "propiedad privada" y de la "libertad individual"? Quin podra u osara ejercer el poder para intervenir el sagrado recinto de "lo particular"? "Ante la actitud asumida hasta hoy por los industriales -plantearon los comisionados-, no se presenta otro camino que el que ha debido seguirse desde mucho tiempo atrs- el de la accin directa del Estado, esto es. el despacho de una Ley. por la cual se obligue a los patrones (...)" ^"* . Se tratara de la accin de un Estado-Ley no slo para obligar al mejoramiento de las condiciones del trabajo obrero, sino para "proteger a los obreros contra los patrones" poco escrupulosos o inconscientes" -'"'. An ms, un Estado-Ley capaz incluso de suprimir a la empresa y, por lo tanto, al patrn. "Es justo y necesario que desaparezcan Empresas, que no pueden subsistir sino a costa de la miseria del obrero y la degeneracin de la raza. No puede ni debe olvidarse jams que,(...) las Empresas que no logran asegurar a sus obreros un mnimum de bienestar material, son a su vez impotentes para impulsar la prosperidad de un pas: antes bien, precipitan su ruina y su decadencia" --" . Sobre qu fundamentos filosficos, jurdicos e histricos se levantaba la moderna potestad del Estado-Ley en Chile, llamado a revolucionar las bases del capitalismo anarcopatronal?

218 1bid. .p. 175 219 Ibid. . P- 181 220 Ibid. .p. 187

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2. EL CAPITALISMO TRGICO Y SUS REFORMISTAS El advenimiento del Estado moderno, el cual se impuso sobre el orden feudal, entreg a la filosofa la tarea de pensar los fundamentos de un nuevo ordenamiento polticosocial sobre el cual -y sin apelar a un mandato divino- cimentar la convivencia entre los individuos que componan la sociedad. Desde esta problemtica se construye la filosofa del derecho positivo, el que establece los fines o "derechos naturales" del hombre, los que deban servir como norma del obrar comn de los individuos en sociedad: la salvaguardia de la existencia (Hobbes); la "necesidad de proteger la vida, derecho y bienes del hombre" (Locke). El derecho, en cuanto sistema de normas tendientes a alcanzar estos fines naturales del hombre, se eriga, por s mismo, en el nuevo fundamento (racional y no divino) de la convivencia social. Sin embargo, el derecho positivo se fundamentaba en fines que podan relativizarse, cuestionarse o simplemente no desearse: ante lo cual el derecho mismo se haca francamente vulnerable. Fue Kant quien pens el problema del derecho como un imperativo absoluto: como un deber incondicionado, es decir, como un deber moral. "La moral exige de mi que adopte por mxima eJ conformar mis acciones al derecho", dndose as al derecho categora de universalidad (pseudo-divina) verdadera revolucin sobre la cual se debatieron las escuelas filosficas de fines de siglo XIX y principios del XX. El derecho como normativa universal es para Kant la forma que debe asumir el ejercicio de la libertad -ley universal, "principio primitivo, propio de cada hombre por el solo hecho de ser hombre"- entre los individuos de una sociedad. El derecho nos proporciona el "saber si la accin de uno es o no obstculo a la libertad del otro segn una ley general" "' .La ley es la expresin exterior de esta normatividad moral general que conlleva en s Ja facultad de obligar. El nico principio del derecho en Kant es. pues, el de la libertad, que supone la mutua obligacin (al paso que los conceptos de "equidad" y "necesidad" slo son "virtudes" en el mbito del derecho, que no exigen obligacin legal). Con Kant quedaba consagrado el principio de la "libertad individual" como fundamento natural y sagrado del hombre, encamado en el derecho. La filosofa responda as. a las nuevas exigencias histricas del capitalismo que se abra paso con fuerza irresistible. Sin embargo, objetivo de la teora kantiana del derecho era, por otra parte, entregar un fundamento para la mantencin de la armona de las relaciones entre los individuos y entre los Estados. Inquieto ante una Europa en permanente guerra, desatadas las fuerzas de la libertad econmica, Kant busca fundar en el derecho y no en la fuerza la base de una "paz perpetua".

221 Kant, mroduccin a la Teora del Derecho. Madrid, 1873. pp, 12 y 54

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La extrema miseria, explotacin y mortandad del proletariado europeo estall en revuelta en 1848 en Francia y fue el smbolo ms claro del camino a que conducan los excesos del liberalismo manchesteriano. En Francia y especialmente en Alemania se levant la preocupacin por la regulacin de esta moderna barbarie fabril de la Europa industrial que amenazaba con exterminar, con salarios bajo la subsistencia, la existencia misma del pueblo proletarizado que venda su fuerza de trabajo con esa extrema urgencia que impone el hambre y la muerte. Haba llegado el momento de dar cauce a esta explosiva situacin, especialmente ante la amenaza del Manifiesto Comunista que se divulgaba rpidamente por toda Europa. El imperativo de las reformas que exiga el drama social de la modernidad se plante, en primer lugar, desde la teora del derecho positivo y con el objeto del resguardo mismo del principio de la libertad individual, en tanto nico principio verdadero, universal y cientfico del derecho, fundamento puro y natural de las relaciones sociales, contrapuesto a lo meramente ideolgico y poltico (equidad, necesidad) que para esta teora, representaba el marxismo --- . El concepto de la libertad individual - en el mbito de la escuela filosfica alemana neo-kantiana- deba encontrar ahora su plena verdad, incorporando en "su derecho"' a la colectividad social en general, como partcipe de la libertad contractual de la sociedad en conflicto. En esto consisti el reformismo legal del derecho positivo, por el cual, una parte de la sociedad -duea del capital y hasta entonces monopolizadora del principio de la libertad individual- deba vincularse con el resto de la sociedad (asalariada) en el mismo terreno de la libertad contractual. Por otra parte, el nuevo siglo (xix) haba amanecido con una nueva concepcin del Derecho y del Estado cuanto Hegel se haba propuesto fundarlo sobre la Razn, superando el naturalismo positivista y, por ende, los intereses-fines propios de los individuos. El Estado, ai que identifica con el "mundo tico" no poda vivir a a suerte de la naturaleza o a merced de los caprichos o necesidades histricas de los simples mortales: el Estado como algo inherentemente racional" y. por ende, como "auto-conciencia", es decir, como "espritu universal", que contiene en s, como un Todo idntico a si mismo, a lo particular. "Lo universal que tiene a lo particular como su opuesto, pero lo particular que por su auto-reflexin ha sido equiparado a lo universal" "' .

222 Cerroni. U. \ otros. Marx, el Derecho y el Estado. Editorial Oik^. l'au. Barcelona. 1969 22."^ Ver Hegel. Philosophy ofRl^h (1820) Oxford Uni\ersil\ Press. EE.UU., 1952 (frase traducida por esta atitora]. Es interesante anotar qtie Hegel plantea explcitairtente la necesidad de fundar una "ciencia del Estado", pero no de establecer "o que debe ser el Estado", entendido como un modelo histrico, lo cual est lejos de ser su intensin terica. La tarea de darle figura histrica a este Estado-Razn fue uno de los desafos ms importantes a que se \ io enfrentada la ciencia poltica moderna \ la misma sociedad contempornea a lo largo del siglo \ i \ > x\. alcanzando una mxima expresin en el EstadoTodo del socialismo real. ho\ en crisis.

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La revolucin terica que se produjo a partir de la filosofa del derecho y del Estado de Hegel, sentara las bases para repensar las relaciones histrico-jurdicas de la sociedad moderna, y. especficamente, de las relaciones entre las clases sociales en conflicto. Se vislumbraba hacia lo lejos la utopa del fin de la lucha de clases y de su encuentro en el universal: en el Estado-Derecho. La lgica reformista de una de las pocas ms fructferas de la humanidad, encontr tambin su expresin tico social en la figura cumbre de Augusto Compte. Recin salido de su "episodio cerebral"", como llam Compte a su locura que lo intern en el manicomio a fines de 1820. escribi su Curso de Filosofa Positiva (1830- 1842), que lo condujo a la fundacin de su ""religin positivista"" que tanto influjo tuvo en los intelectuales de fines del siglo xix y hasta mediados del siglo xx. reclamando reformas a las costumbres e ideas morales como condicin necesaria de las reformas de la economa. En los fundamentos de su ""religin de la humanidad"" intenta unir la economa poltica a la moral, afirmando el carcter humano y colectivo de los hechos econmicos. Desde aqu arranca la fundacin de la "ciencia social"" -la sociologa- que hace de la dimensin colectiva, al mismo tiempo que un objeto de conocimiento cientfico, una vocacin del hombre. "'El hombre existe, pero existe nicamente en cuanto es funcin del grupo. Es. pero es un ente social. Su existencia y su anhelo de felicidad slo pueden encontrar vigencia dentro del grupo. Hay que estudiar, por lo tanto, al grupo, pero en forma cientfica. En Compte. el carcter que asume esta ciencia social se aleja sustancialmente de la verdad especulativa para comprometerse con el desarrollo de la humanidad, tnico fin del conocimiento. La ciencia de lo social est estrechamente unida a la aplicacin de medidas, las que deben descansar en la previsin otorgada por el saber y mtodo cientfico. "La ciencia no es slo un sistema de conocimientos, sino que es conocimiento para prever. La verdad no puede tener un fin en s misma, tiene que mirar hacia la posibilidad de obtener aplicaciones tiles"" --' . Pero ser principalmente en el mbito de la economa poltica donde se producir la reaccin ms fuerte por la reforma de la libertad de explotacin y del maquinismo propiciado por la escuela clsica (Smith y Ricardo). La primera y una de las ms importantes contrastaciones a esta teora econmica clsica se levantar por parte del economista ginebrino calvinista Sismondi. discpulo Smith y Ricardo. En su Nouveaux Principe de Economic Politique (1829) se rebela contra un sistema en el cual el hombre no era sino un mero instrumento y contra una economa que persegua a riqueza, pero no el bienestar de! hombre y la sociedad. No obstante. Sismondi no llega a condenar al capitalismo en s mismo, sino que pretende atenuar los sufrimientos de los asalariados a travs de lo que se ha llamado "capitalismo jurdico'", es decir, a travs de la legislacin social. Plantea que la pobreza del salario no es el nico factor de la miseria del obrero, sino su inestabilidad en el empleo y propone dar a los obreros "el derecho de coalicin, hacer obligatorio el reposo semanal (...) y
224 Fuentealba. Luis. "Compte. la realidad \ su^ proyeeeiones". en Hiiinhres Eninemes. Santiago. 1959. p. 87. Compte ftie uno de los grandes inspiradores de la intelectualidad cientfica en Chile, la que se sinti en buena medida responsable del bienestar del hombre > la sociedad. Esto, especialmente tomando en cuenta aquellos dos pilares sobre los cuales descansaba, para Compte. el destino de la sociedad moderna: el poder espiritual en manos de los sabios \ el poder temporal en manos de los industriales.

unir jurdicamente al obrero con la empresa de manera durable (...) para darle un salario an cuando cese de darle trabajo". A estas medidas, entre otras, Sismondi llama "garantismo". es decir, prevencin --\ Por su parte, el filsofo y economista francs de madre inglesa. Charles DuPont- White fue quiz el primero que llev el concepto hegeliano del Estado, al ten-eno de la poltica social. Indignado con la "ley de la hambruna mortal de la clase obrera" y reconociendo la "lucha necesaria" entre capitalismo y trabajo. DuPont- White se preocup de prevenir la revolucin social. En su Ensayo sobre las relaciones del trabajo con el capital (1846), la solucin que propone es "la caridad de las leyes", organizando en gran escala la asistencia piblica. la enseanza popular y creando un seguro contra la crisis, reclamando el sufragio universal como condicin necesaria de una poltica social. Con este programa, DuPont- White hace un llamado al Estado durante el segundo cuarto del siglo xix con el objeto de que ste reglamente el taller. En una poca en que tanto liberales como socialistas estaban de acuerdo con la progresiva reduccin del Estado. DuPont-White toma la ofensiva, intentando demostrar que factores histricos como el "aumento de la densidad de la poblacin, el progreso moral, el progreso jurdico, el progreso econmico, acarrea, por el contrario, la extensin y complicacin creciente del rol del Estado." DuPont- White plantea que el "gobierno es a la vez el instrumento y agente del progreso, asumiendo un rol sin cesar creciente y una estructura cada vez ms centralizada". Sacando a luz su hegelianismo. DuPont-White encarna la Razn en el Estado y dice que "la humanidad es mejor en el Estado que en los individuos: se purifica, porque se eleva en este ser colectivo." Sin embargo. Estado e individuo no se oponen, sino que se apoyan y engrandecen recprocamente. Para l la libertad no significa el desmenuzamiento del poder. "La libertad no implica para una sociedad ser poco gobernada, sino ser en s misma su gobierno" "^ . En mayo de 1891. sala a la luz la encclica Rerum Novarum de Len XIIL que estableci las bases de un nuevo planteamiento de la Iglesia respecto de la preocupacin social. A travs de ella el papado tomaba una posicin en relacin al emergente movimiento obrero, instando a los gobiernos a realizar una vasta reforma legislativo-social que encauzar pacficamente la protesta de los explotados y desviase su creciente adhesin a los postulantes del marxismo y del socialismo. Planteaba que "es de extrema necesidad ir en ayuda, sin demora y con oportunas medidas, de los proletarios que en su mayor parte se encuentran en nfimas condiciones, indignas del hombre...".

22.^ Ville\. Daniel. Hi.\Ior!a Je kiA Cnintlcs Dt/ctrinas Ecominticas. Editorial Nova. Buenos Aires. 1960. p. 221 226 Ibid. "

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Entre las medidas a adoptar sealaba, en primer lugar, ios "Remedios Divinos" consistentes en la instruccin doctrinaria a los obreros y a los pobres de que la desigualdad era natural, necesaria y conveniente al hombre; que el trabajo era penoso pues, como el pecado, era de carcter expiatorio: que la relacin entre el capital y el trabajo no era de lucha, sino de unidad, en funcin de sus mutuos deberes. Recuerda a los ricos el peligro de las riquezas, de las que no son sino meros administradores, pues es Dios el dueo absoluto de ellas y que deban usar lo superfluo en ahvio del menesteroso. Recuerda a los pobres que no es deshonra la pobreza, ni ganarse el sustento con el salario; que la verdadera riqueza es la virtud y que ellos son los predilectos de Dios. Los "'Remedios Humanos" deban, en segundo lugar, ir aparejados con lo anterior y sus agentes principales eran el Estado, los patrones \ los obreros. Que era el deber del Estado procurar, mediante las leyes y la administracin pblica, solucionar la cuestin obrera, defendiendo al mismo tiempo a propiedad privada y reprimiendo por !a fuerza para alejar a los obreros de los agitadores y subversivos. Que la defensa de la clase obrera la deba realizar el Estado a tra\ s de las siguientes medidas: descanso dominical, evitando el trabajo excesivo y limitando el de las mujeres y nios, procurando el pago de un salario justo, facilitando al obrero la adquisicin de propiedad privada. En relacin a la accin positiva a ejercer por parte de obreros y patrones, la encclica seala como medidas: organizar sociedades de socorros mutuos, de previsin y patronatos: organizar asociaciones obreras y privadas de carcter religioso" --'. Las autoridades doctrinarias de la Iglesia produjeron, con estos conceptos, un fuerte impacto social y patronal muy especialmente, entre los grupos conservadores. La Rerum Novarum entregaba, nada menos, que la base ideolgica para un moderno proyecto de orden moral-divino que vena a complementar la filosofa del derecho satisfaciendo a los espritus catlicos-conservadores: Len XIII -siguiendo la tradicin conservadora de la iglesia catlica- sustentaba, una vez ms, el orden moral en la desigualdad natural y la resignacin del pecado. Pero, por otra parte, la Encclica se vinculaba a la modernidad en su concepto de poder y deber legtimo del Estado, como fuente de orden social histrico, combinando la represin con el resguardo de la humana integridad del explotado. Desde diversas vertientes, el pensamiento de "la reforma"" abrazaba el tiempo nuevo, orientando a las clases dirigentes que detentaban el poder para la realizacin de su propia revolucin legislativa, nica va duradera de salvaguardia del orden social. Alemania se constituy en el suelo propicio para la aplicacin histrica de un pensamiento y una obra de reformas sociales y econmicas que marcaran la pauta de un camino que debieron seguir las dems naciones luego de la Primera Guerra Mundial. Con respecto a otros pases europeos -en especial Inglaterra y Francia-. Alemania tuvo un desarrolJo industrial tardo (siglo xixj y. por lo tanto, hubo de entrar en una pugna comercial desigual con las tradicionales naciones industriales europeas que. a
227 Humeres. H.. Apuntes del Derecho del Trabajo y h Sei^iirdod Social. Santiago. Editorial Jurdica. 1973.

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nombre del libre mercado, amenazaban competitivamente con aplastar cualquier esfuerzo industrial que se levantare en Europa. Ante la problemtica de esta lucha comercial desigual que sufra Alemania, el economista Federico Lizt, nacido en 1798, de origen burgus y que vivi varios aos en Estados Unidos, -donde observ tambin la lucha de este pas por librarse de la dependencia econmica con Inglaterra, concibi su Sistema Nacional de Economa Poltica, donde plante la doctrina del proteccionismo nacional. Mantenindose fiel al modelo capitalista y al libre cambio interno, Lizt plantea aqu la responsabilidad de la nacin y. por consiguiente, del Estado, de proteger sus fuerzas productivas para el porvenir. "Los economistas clsicos razonan siempre en trminos de valor. Lizt presenta el problema en trminos de 'potencial industrial nacional", introduciendo aqu la categora del tiempo, presente en este concepto de potencialidad" --**. El pensamiento de Lizt arraig muy fuertemente en Alemania y el concepto de proteccin de las fuerzas productivas incluy explcitamente a la mano de obra asalariada, como una de las riquezas bsicas que una nacin y el Estado deba proteger y resguardar. La miseria y la mortandad de la clase obrera, los sucesos polticos revolucionarios de 1848, la fuerza con que prendi el Manifiesto Comunista entre los trabajadores y las propias exigencias y proyectos del industrialismo capitalista alemn, indujeron a plantear la urgencia de una legislacin social que, al mismo tiempo que mitigara la presin social, convirtiera y concibiera a la fuerza del trabajo como uno de los recursos ms importantes del desarrollo econmico de la nacin. Se consolidaba "una tendencia nacionalista, social intervencionista; una gran concepcin de la economa poltica, que ve en ella una ciencia de fines de grupo social y de estado, ms bien que de mecanismos de la produccin, de la circulacin y del reparto de riquezas "' --". La fuerza de la realidad histrica y el arraigo que tuvieron las ideas reformistas del capitalismo en Alemania, condujo a la fundacin all, hacia los aos de 1860.de la Asociacin para la Poltica Social. Esta asociacin solicitaba del Estado la intervencin en el desarrollo de condiciones sociales que aseguraran la subsistencia de los asalariados y evitase los excesos liberales, "una legislacin fabril ms eficaz, mayor influencia de los asalariados en el contrato de trabajo, una mejora de las condiciones de vivienda, enseanza popular y otras innovaciones" --'". Dicha asociacin de intelectuales reformadores promovi un vasto movimiento al interior de Alemania. Por medio de investigaciones y encuestas promova y preparaba acciones legislativas y abra debate poltico acerca del imperativo de la poltica social y la amenaza del socialismo. En plena Alemania bismarkiana. reformadores, conserx-'adores y catlicos, trabajaron consensualmente en la elaboracin de una reforma social de vastas proporciones y fueron convenciendo en los ltimos aos del rgimen de Bismark "de la necesidad" de una poltica social adecuada a la moderna sociedad industrial, que redujera las tensiones sociales y fuera soportada por el sentido de responsabilidad
2:81bid..p.224 229 Ibid.. p.22.i 2,10 64 Tre^e. VV.. Hiuona de Alemania. Kditorial LTEH.A. .Mxico. 1964. p. 1.19

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del pueblo y del gobierno y tratara de reconducir a la clase obrera, cortejada por el socialismo, hacia el estado y la comunidad popular" -''. En la proclama imperial del 17 de noviembre de 1881, Bismark abra paso a 'ia primera gran obra social-poltica conjunta de la sociedad capitalista industrial moderna". En dicha proclama se anunciaron tres grandes leyes de seguros que se aplicaran en los ocho aos siguientes: en 1883 se crearon las Cajas contra las Enfermedades, en 1884 el Seguro contra Accidentes, siguiendo as leyes de pensiones contra la invalidez y vejez. "Mediante este complejo de leyes, la nueva poltica econmica (no manchesteriana) obtena su complemento social-politico orgnico y su coronacin lgica. Al propio tiempo, completse con ello, en forma positiva, la poltica antisocialista negativa de las prohibiciones" -'-. A travs de este recorrido por las principales corrientes reformadoras costo social del capitalismo y de la exposicin acerca de su reforma pionera en uno de los pases ms cultos y represivos de Europa, hemos querido mostrar los fundamentos sobre los cuales se levant la reforma capitalista de la post-primera guerra, tanto en Europa como en Amrica y especficamente en Chile. El Tratado de Versalles (1919) consagr todos estos principios reformadores y cre la Oficina Internacional del Trabajo, como respuesta histrica al creciente sonido del oleaje de la revolucin social.

231 Ibid., p. 140 232 Ibid..p. 141

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3. LA LEY ABORTADA 'Wo esperamos nada de las promesas de los partidos burgueses (...). Reunamos nuestras fuerzas, obtengamos la capaddad de hacer las leyes y ejecutarlas y quedar resuelto el problema". (Recabarren, 1920). "Quieren los obreros que vaya a la Camar a hacer las leyes obreras, opuestas a las leyes burguesas". No. Ya comprendemos los obreros que el problema social no se resolver por medio de leyes, pues la burguesa capitalista jams habr de permitir que se hagan leyes benficas para el pueblo y si algunas se hicieran, no las respetar".. (Recabarren, 1921).

Las pocas leyes sociales que se haban logrado dictar ya entrando el siglo XX en Chile, reinaban en el incumplimiento histrico. El gran bombo que se haba dado a la Ley de Habitaciones Obreras, por ejemplo, haba resultado ser una enorme pompa de jabn para lavar las conciencias del escndalo. Todo haba continuado igual en la miseria del conventillo y el rancho, los que. adems de solazarse en la podredumbre de sus muros alicados, esquilmaban e! esculido bolsillo obrero con sus arrogantes alquileres. Un da los trabajadores de Antofagasta decidieron apropirsela, "cansados -dijeronde esperar pacientemente que los hombres dirigentes del pas dictaran alguna medida" que detuviese el alza exhorbitante de los arriendos. Fue entonces cuando la Liga de Arrendatarios, compuesta de ms de 20 sociedades obreras gremialistas, dict su propia ley "salvadora", como la catalogaron: "cada propietario de casas deba bajar un 50% sus cnones de arrendamiento." Una ley "dictada por el pueblo" que no fue publicada en el Diario Oficial, pero que se promulg, "por medio de vibrantes discursos, en cada puerta de los propietarios de casas" -"\ Un acto histrico, pero principalmente, simblico: "En Chile -haba dicho el diputado por Antofagasta Antonio Pinto Duran- indirectamente es el pueblo el que est gobernando el pas" -'''. En Chile entonces se vea emerger una nueva figura de las clases populares "que ya no son los mansos corderos de antao" -'\ mientras el Ejecutivo poco a poco se distanciaba del partidismo parlamentario, acercndose a la intelectualidad en vista de un proyecto nacional de reforma. El gobierno de Sanfuentes se rode de personeros comprometidos con el ideario del cambio jurdico, formando comisiones gubernativas especializadas en cuestiones
233 "La ley dictada por la Liga de Arrendatarios". /Crdco. Antofagasta. julio .1919 234 Ibid. 235 Ibid,

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sociales, hacindose asesorar por organismos tcnicos estatales como la Oficina del Trabajo y creando una verdadera red de colaboradores intelectuales, como los comisionados a Antofagasta, Daniel Martner. Fernndez Pea y otros. De esta manera y aunando cierta fuerza de voluntad por la reforma, el gobierno de Sanfuentes se aboc al estudio y elaboracin de proyectos de leyes tales como el de la creacin del Ministerio del Trabajo y de la Previsin Social, el que reglamentaba el trabajo de las mujeres y de los nios, el de la jornada mxima de trabajo, de accidentes del trabajo, de pago de salarios, de asociaciones profesionales y de salario mnimo^-'''. Al mismo tiempo, el gobierno iniciaba una abierta ofensiva por el cumplimiento de las pocas leyes ya aprobadas, en especial el de habitaciones obreras, presionando sobre los organismos civiles encargados de su aplicacin, como el Consejo Superior de Habitaciones Obreras, presidido por Francisco Subercaseaux. En julio de 1919 el Ministro del Interior se dirigi al Consejo Superior de Habitaciones Obreras en los trminos siguientes; El Ministerio de mi cargo tiene el propsito de impulsar decididamente y por todos los medios a su alcance el mejoramiento de las habitaciones populares. {Que tena el "doloroso convencimiento" de que subsista ntegramente el problema de la habitacin popular a pesar de la legislacin dictada haca ya 13 aos). Estimo superfluo insistir sobre los males irreparables que necesariamente acarrea la tolerancia de un estado de cosas abiertamente contrario a una ley de la Repblica, dictada en nombre de los ms elevados y permanentes interese nacionales, los que miran a la salvaguardia de la salud y de la moralidad pblica i a la conservacin misma de la raza. No es, por otra parte, aventurado afirmar que hoy da las reformas de las habitaciones populares ha llegado a constituir en cierto modo un imperativo categrico de la conciencia nacional. Luis Serrano. Ministro del Interior-".

236 Boletn de la Oficina del Trabajo. N 13, Ao X, 1920. p. 119 237 Ibid., p. 63

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Alessandri llego al poder en medio de un pas convulsionado por las huelgas y el malestar popular, portando el vasto programa de legislacin social para imponer la "armona de las clases en base a la justicia social, lo cual slo poda cimentarse en el reconocimiento de ios derechos esenciaes de ios trabajadores, como a ftuega. a judicatura del trabajo, la previsin social y varias ms que olan a azufre a la oligarqua imperante'" -"", En la proclamacin de su candidatura Alessandri adverta: "(...) quiero ser amenaza para los espritus reaccionarios, para los que resisten toda reforma justa y necesaria: esos son los propagandistas del desconcierto y del trastorno. Yo quiero ser amenaza para los que se alzan contra los principios de justicia y de derecho. Quiero ser amenaza para todos aquellos que permanecen ciegos, sordos y mudos ante la evolucin del momento histrico presente, sin apreciar las exigencias actuales para la grandeza de este pas. Quiero ser amenaza para los que no saben amarlo y no son capaces de hacer ningin sacrificio por servicio" -"*. En todo el mundo occidental se escuchaba la prdica socialista anunciando a viva voz el advenimiento de la igualdad y la justicia y llamando a la lucha frontal con la clase duea del capital y que monopolizaba el ejercicio del poder. Se rodaba en Santiago la pelcula nacional Uno de Abajo presentada por Minerva Film, compaa cinematogrfica fundada por un entusiasta grupo de jvenes artistas. AiJj apareca la imagen deJ puebJo inquieto, reunido y aatado. Manifestaciones, mtines y la organizacin de un paro obrero nacional fueron las presiones ejercidas por iinportantes sectores de la clase obrera para defender el triunfo de Alessandri, que amenazaba ser arrebatado por el Congreso Pleno y el Tribunal de Honor. Marchando a pie desde Purranque a Santiago, una comisin de obreros vena a felicitar al presidente electo. La dividida Federacin Obrera de Chile se mantuvo, una. a la espera del cumplimiento del programa del nuevo mandatario y la otra, que luchaba por el socialismo y portaba estandarte rojo, asumi la posicin del estado de alerta. Los cuatro hombres que siinbolizaron el nuevo siglo subieron simultneamente al poder: Alessandri al silln presidencial: Pedro Aguirre Cerda, joven presidente del Partido Radical, al Ministerio del Interior: el Dr. Exequiel Gonzlez Corts y Luis Emilio Recabarren a la Cmara de Diputados. Los tres primeros portaban el texto histrico de la reforma del orden establecido; el cuarto los esperaba con el contraproyecto democrtico popular. Si bien Recabarren supona el rechazo de su proyecto, tampoco Alessandri y los suyos tendran xito dentro del esquema de la democracia liberal de la aristocracia y la burguesa, la que, si bien haba abandonado el silln ilustre del gobierno, se atrincher con afiladas garras al silln histrico del poder de clase: el parlamento.
238 Olavarra. A.,C/i;7' einre lm Alc^^aiidii. Santiago. Editorial .Nacimiento. 1962. p. 62 2,39 Pinto Z.. Fernando. Cmiiicii poltica del si(li> XX. Editorial Orbe. Santiago. 1972. p.88

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Apenas en el gobierno. Alessandri present al Congreso la carta mxima de la reforma; el Cdigo del Trabajo, imperativo social en un pas como Chile donde el desarrollo industrial era una realidad y. tal vez. un destino. "Simultneamente con el industrialismo -planteaba el proyecto- se ha operado en Chile una transformacin profunda y radical de las antiguas ideas dominantes en el criterio piiblico. sobre el problema del trabajo y la forma en que debe propenderse a su solucin. Y esta evolucin en el campo de las ideas, que obedece a una necesidad real y efectiva en el terreno de los hechos. y que cre una ciencia nueva, la Economa Social, se ha intensificado con los nuevos conceptos y nuevos valores que la gran guerra ha puesto en evidencia y que tienden a que la vida del obrero se desarrolle ms en armona con los principios de justicia y solidaridad humana, que dirigen la evolucin social de los pueblos contemporneos" -"*". Dicho Cdigo comprenda: en su Libro I: Contrato de Trabajo y Rgimen de Salario: prohibicin de pago en fichas, salario mnimo, proteccin del trabajo a domicilio, creacin de comits de salarios, control del Gobierno de los precios de los artculos de primera necesidad, participacin de los obreros en los beneficios de las industrias. El Libro II de dicho Cdigo reglamentaba minuciosamente las diversas modalidades de trabajo: edad de admisin (14 aos), jornada de ocho horas, vigilancia por parte del Estado del trabajo de mujeres y nios (higiene, seguridad y moralidad) "ante la necesidad suprema de salvaguardar el futuro de la raza, manteniendo intactas las fuerzas vivas que aseguran su conservacin y renovacin indefinida", descanso semanal, reglamentacin de la higiene y seguridad en el trabajo, creacin de la Inspeccin del Trabajo. El Libro III del Cdigo trataba acerca de la trascendental organizacin de sindicatos de profesionales y la solucin de los conflictos entre el capital y el trabajo (huelgas) por medio de la creacin de los Tribunales de Conciliacin y Arbitraje. Incorporando al proyecto de Cdigo del Trabajo el proyecto de Previsin Social del Dr. Exequiel Gonzlez Corts, completaba la trascendencia reformadora del nuevo Cdigo, el Libro IV estaba dedicado a la "importantsima materia" de la Previsin y los Seguros Sociales que tenda a paliar los problemas derivados del "riesgo profesional". Esta parte contemplaba la reforma a la ley de accidentes del trabajo y la creacin de la Caja Nacional de Seguro Obrero Obligatorio, en forma anloga a la que exista en pases como Alemania. Uruguay. Australia, Luxemburgo. Italia. Holanda. Noruega, etc. "Con el establecimiento de los Seguros Sociales, la Beneficencia Pblica se descargar de gran parte de la masa annima que a ella recurre en ltimo trmino; y el Estado, como en el caso del paro forzoso, no tendr que desvelarse en atender a la alimentacin y albergue de las grandes masas de desocupados que las crisis peridicas de las industrias arrojan despiadadas en el abismo de la desesperacin y la miseria". Se desprenda as el Estado, a travs de este proyecto de Seguridad Social, del tradicional rol liberal de "Estado de Emergencia" del capital. En dicho Libro IV se contemplaba, adems, el fomento y reglamentacin de las cooperativas y el desarrollo de la habitacin obrera. Como corolario de dicho Cdigo, se contempla la creacin del Ministerio de Agricultura. Trabajo y Previsin Social -".

240 Bdlclii de la O/iciiiu del Trabiu.\'


24! Ibid.

17. i921. pp. 3-22

Terminaba Alessandri la fundamentacin del gran proyecto del Cdigo del Trabajo, con estas palabras: "No debe estimarse este Cdigo como un ataque al capital y a la riqueza, porque no es posible desconocer la importancia enorme que ha tenido en el progreso de las naciones, f...) Al legislar sobre el trabajo a la par que se da satisfaccin a los principios fundamentales de humanidad y solidaridad social, se juzga el problema obrero como factor econmico eficiente y se resguarda tambin los derechos sagrados del capital, ya que. en la armona y concordia de estos dos grandes factores de la riqueza pblica, capital y trabajo, estriba la base fundamental de la grandeza y prosperidad econmica de la Repblica. Precisamente a encontrar la ecuacin de armona y concordia de estos dos grandes factores, sobre la base de la justicia, el derecho y el respeto al orden social actualmente establecido, va encaminado este Cdigo del Trabajo que se entrega a la deliberacin del Congreso Nacional. Confiamos en el patriotismo de todos sus miembros para que este proyecto sea pronto ley de la Repblica y venga a realizar as la ms honda aspiracin del gobierno: darle al pueblo una legislacin social lo ms amplia posible, dentro de los principios de mutualidad, previsin y seguros sociales""-^Ocupado el Parlamento, con mayora opositora, de imponer todo tipo de obstculos a la gestin y propia existencia del gobierno legislador de Alessandri, el gran proyecto del Cdigo del Trabajo qued atrapado dentro de la maraa de acusaciones ministeriales, sin que ni siquiera se llevase a discusin. En buena medida este proyecto recoga en s mismo aspiraciones obreras largamente exigidas, reivindicaciones que haban motivado muchas huelgas y movimientos, en especial la jornada de ocho horas, el descanso dominical, la reglamentacin del trabajo de las mujeres y nios y en general todas aquellas medidas que tendieran a disminuir la explotacin y recuperar en parte la plusvala del trabajo. Sin embargo, considerando el proyecto como un todo, el cual tenda a la reconciliacin social y al mantenimiento del orden establecido, distaba de las aspiraciones democrticas de la clase obrera organizada. De hecho, el proyecto de Cdigo del Trabajo y Previsin Social levantaba a! Estado en un Super-Poder-Social, con injerencia directa en los problemas del trabajo y la seguridad previsional. El Estado se converta en un aparato fiscalizador y normativo, participando activamente en los conflictos del trabajo (Tribunales de Conciliacin y Arbitraje) y en todo lo vinculado con el rgimen de produccin (Inspeccin del Trabajo), estando tambin presente en las cajas de seguro a nivel central y local. As, tras el proyecto de Cdigo del Trabajo y Previsin Social haba un proyecto de Estado interventor que pretenda restar iniciativa a la clase obrera organizada de la poca, la que insista en hacer descansar en su propia iniciativa cualquier proyecto de solucin de la cuestin social.

242 Ibid., p. 22

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Expresin de esta diferencia radical fue e! proyecto de Recabarren de "Cmaras del Trabajo", presentando al Congreso en julio de 1921, las que estaran "facultadas para resolver los problemas sociales del presente y del porvenir." Dicho proyecto creaba en cada provincia "'un cuei"po legislativo" que legislar sobre el problema ms grave de la poca: la cuestin social y las relaciones entre el capital y el trabajo. "Nada ms monumental -deca Recabarren- podr hacer el Parlamento chileno que repartir la labor de proteccin a la organizacin social, entregando a obreros y patrones, como elementos directamente interesados, la solucin de los mltiples problemas que surgen del trabajo". Esto significaba, en la prctica, ""entregar a obreros y patrones organizados de cada provincia el derecho a legislar sobre sus respectivos intereses". (...) "'Realizando este proyecto -planteaba Recabarren- aliviaremos al Parlamento Nacional, al gobierno, a la magistratura y a las autoridades generales del pas, de la inmensa labor que hoy tienen sobre s con el advenimiento social obrero que se desarrolla a travs de la Repblica y que adquirir, cada nuevo da. mayor desarrollo e importancia, pues el movimiento obrero no es slo una agitacin para alcanzar el perfeccionamiento de su civilizacin

Recabarren conceba dichas Cmaras del Trabajo Provinciales formadas por cinco miembros nombrados por la Federacin Obrera de Chile, u otras organizaciones obreras que luchaban por los derechos de ios trabajadores y por cinco miembros designados por la organizacin patronal (industrial y comercial). Si sta se negare a nombrar a sus miembros representativos, dichas cmaras tendran pleno poder para legislar con sus miembros obreros de la Federacin. Las atribuciones de estas Cmaras contemplaban: la reglamentacin de las condiciones de trabajo, la fijacin de salarios o precios mnimos del trabajo a trato; horarios ordinarios (no ms de cuarenta y ocho horas semanales diurnas y cuarenta y dos semanales nocturnas): reglamentacin de la higiene de fbricas y habitaciones que ocupaban os obreros contratados (minas, salitreras, fundos, vas frreas, etc.): reglamentacin de servicios sanitarios y aplicacin de ley de accidentes, fijacin de precios de los productos, fijacin del porcentaje de utilidad anual que deba repartirse entre el personal y organizar cooperativas de trabajo obreras. Estableca en el proyecto una serie de medidas reglamentarias sobre el proceso de votacin y resolucin de reclamos y que las huelgas slo se podran realizar a partir del sexto da de reclamo si la Cmara no hubiese emitido fallo alguno. El papel del Estado se reduca a financiar una parte de las Cmaras del Trabajo, a aportar la fuerza piblica necesaria para el respaldo de las resoluciones de las Cmaras, a controlar las listas de industriales y comerciantes que pagasen patentes y a que el Presidente de la Repiblica nombrase una comisin de tres personas que arbitrara ante empate repetido de votos durante tres sesiones de las Cmaras de Trabajo. An ms. este proyecto consideraba a las municipalidades, ""como cualquier industrial".

243 Recabarren. Luis B.. "ProNeclo Cmara del Trabajo", en Federacin Obrera. Santiago, 921

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Pasado a Comisin, el proyecto obviamente no sali de all, pero no por ello dej de levantar palabras de horror en las cmaras ante el claro significado "comunista" que encerraba. No obstante que haba un cierto consenso en el pas -incluyendo a los sectores industriales representados por la SOFOFA- acerca de la necesidad de legislar para "solucionar" los graves problemas sociales y las huelgas, los parlamentarios comenzaron a darse vuelta intilmente en mociones, indicaciones y discursos que a nada condujeron. Los partidarios del programa de gobierno predicaban en el desierto acerca de la necesidad de encauzar pacficamente la irresistible revolucin social mediante la legislacin. El Congreso se entretuvo durante meses en la discusin del proyecto de reforma de la Ley de Accidentes del Trabajo que desde antes del advenimiento de Alessandri se haba enviado al Parlamento. Incluso en el ao 1922 ni siquiera exista ya la Comisin de Legislacin Social de dicho Congreso, que se haba formado un ao antes para el estudio de los proyectos relativos a dicha temtica. En el pas y especialmente en el seno de la clase obrera, se abri el debate acerca de la naturaleza, carcter y sentido de "lo legal". La Federacin Obrera pas a imprenta uno y otro artculo llamando a tomar conciencia al pueblo de esta nueva "farsa" para la mejor dominacin. .Agradeca a Alessandri el haber puesto ai descubierto la falsedad de un programa basado en la ley. ilusin ilustrada ante el poder real de la burguesa y su cotidiano paso de revista a las bayonetas. La nica ley imperante era la que ella mandaba ensartada en el tubo del fusil. "Qu es lo legal? -se preguntaba la Federacin- Es un imperativo moral o es una imposicin colectiva? (...) Si es un imperativo moral la ley. por qu se rodea para existir del aparato de la fuerza? (...) Concepto que vela la realidad: lo legal protege sus intereses y existe para defenderlos (la burguesa). (...) La ley, vieja divinidad mentirosa (...)'" -"'^. La historia social y econmica de Chile estaba difcilmente entrampada. La crisis del mercado salitrero mostraba su rostro al descubierto con la paralizacin de las faenas que oblig a 47.654 personas a emigrar hacia el sur. Los minerales de cobre de Chuquicamata y El Teniente dejaron cesantes a 9.422 personas: la industria del vidrio y la edificacin, a 3.846 obreros -^\ La presin social obrera que estallaba en el norte -matanza de San Gregorio- se disemina a lo largo del pas. En Santiago, los altivos obreros de la la. pampa salitrera pasaron a ser -como se deca- "pordioseros del Estado" y se vieron obligados a refugiar su conciencia proletaria en los recintos especialmente acondicionados por el Estado para el ejrcito proletario de reserva del capitalismo: los albergues.

244FCH. 1992. mayo 28 245 Federacin Obrera. Santiaeo. 1922. uni 4,

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Slo en Valparaso el Estado alimentaba a 3.000 desocupados. Cumplido su rol liberal del "Estado de Emergencia", luego haba de arrojar la reserva a travs de la RepbUca. por los campos y ciudades del territorio a mendigar el salario de la oferta y la demanda. "He tenido conocimiento en la tarde de hoy de que se ha notificado en todos los albergues a los refugiados solteros que deben indicar un sitio de la Repblica adonde quieran irse (Recabarren en el Parlamento) para darles pasaje maana mismo y a los que no quieran irse, se les arrojar de los albergues. (...) Se va a desparramar a estos obreros en toda la Repblica, sin asegurarles trabajo, sin que sepan qu van a hacer'"

-"A procrear...'', le contest un diputado-^^ La peste blanca (Tbc) brotaba entre los habitantes pobres de Chile, albergado el microbio en las cavernas de su debilidad, dolor y miseria. La peste en su avance progresivo "afecta ya al 85% de la poblacin" -'\ No menos trgico era el problema de la viruela, del tifus y de todas las variaciones de la infeccin capitalista. La gravedad de la emergencia encontraba al pas sin sanatorios y hospitales para infecciosos, mostrando a veces el horroroso cuadro de hasta tres variolosos por cama. y en general con una deficiente estructura asistencial; con maternidades en cantidad mnima, con una casa "donde los locos van a rematarse", a ello se le suma que la crisis general haba disminuido los recursos de la caridad y reducido a la mitad el aporte anual del Estado a la Beneficencia (de un Presupuesto de $ 20.000.000 slo haba dado $ 10.000.000). Esta realidad golpeaba profundamente la conciencia del estamento mdico chileno, especialmente cuando comprobada en los hechos, la enorme cantidad de vidas perdidas por falta de una atencin mdica eficiente y oportuna. Insisti el Dr. Gonzlez Corts ante las Cmaras, el ao 1922, presentando un proyecto de Previsin Social por separado, con la conviccin de que la nica solucin para el grave problema de mortandad del pueblo estaba en la "fundacin de Cajas para enfermos que tienen por objeto suministrar a los enfermos pobres atencin mdica gratuita, farmacutica, y en socorro para la subsistencia de la familia, durante la enfermedad de su jefe y una pensin en caso de invalidez absoluta para el trabajo y entrega a la familia de una cuota fija en caso de defuncin", a imitacin de lo que haca dcadas efectuaban las Sociedades de Socorros Mutuos y que Gonzlez Corts propona, apoyndose en lo que estaban haciendo los europeos y que l haba conocido en sus viajes por ese continente. El sistema de seguro que propona deba financiarse en forme tripartita, por los trabajadores, por los patrones y por el Estado. Los clculos realizados en base a un milln de asegurados produciran la suma de cien millones de
246 Recabarren en !a Cmara de Diputados. Boletn de S'^io/w^ del Congreso. Dipulados. Sesin Extraordinaria. 9 e diciembre. 1921. p. 216 247 Contestacin a Recabarren. en Ibid, 248 Ibid.

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pesos, de los cuales aportara el Estado $ 15.000.000, los asegurados $ 30.000.000 y los patrones $ 45.000.000, financindose el resto con las multas e impuestos especiales. En la prctica a los obreros se les deba descontar el 2% del salario, los patrones aportaran el 3% y el Estado el 1%. Justificaba la cuota patronal "con la consideracin de que este seguro har la vida del trabajador ms humana y consoladora, demostrar que el capital toma parte importante en la suerte de sus auxiliares y producir, en una forma suave y racional, la paz social, la alianza cordial entre dos grandes factores de la produccin, hoy profundamente divorciados por la triste y real miseria de los que trabajan y tambin por el odio ciego e insensato que en ellos van destilando los profesionales de la revolucin y los ensueos locos" -*'. El proyecto exiga obligatoriedad del seguro para todos los que no tuvieren otro medio de subsistencia que su salario y que no excediera dicho salario de $ 5.000 anuales en las capitales de provincia y para los artesanos de trabajo a domicilio, para vendedores callejeros, pequeos comerciantes y pequeos industriales cuya renta no excediera del lmite establecido. Slo quedaban exceptuados de la obligatoriedad las personas que pertenecieran a una sociedad de socorros mutuos que prestase a sus asociados un servicio equivalente a este seguro y que fuese reconocido por la Caja. El fondo de capital acumulado, tendra como uno de sus objetivos centrales asociar "el funcionamiento de las Cajas de Seguro a una reorganizacin hospitalaria que permita proveer a la Beneficencia de fondos con los cuales se pueda entrar a la ancha va del progreso reclamada por la civilizacin" ^^". Pero las mociones y proyectos no lograban penetrar los fros muros del Parlamento. La causa de la revolucin encontraba, para los obreros, nuevos fundamentos: la ley como va de reforma haba fracasado; el ideario del cambio evolutivo se mostraba fatalmente detenido. As lo deca la prensa obrera; "Constantemente estamos oyendo decir que en materia social no es la revolucin la que debe propiciarse, sino la evolucin. Nosotros sabemos que la evolucin es posible y an da resultados benficos cuando se la practica intensivamente, avanzando siempre, sin detenerse jams (...). Entre nosotros no se hace esto. Se habla de evolucin y an se dan pequeos pasos en este sentido, pero cuidando escrupulosamente de reservarse, los dirigentes, toda la suma de poder y de la fuerza para impedir que la evolucin se produzca ampliamente. Una evolucin as es un engao, una burla que no hace ms que exacerbar los impulsos revolucionarios" -^'.

249 Mocin dei diputado E. Gonzlez C . Boletn de Sesiones del Congreso. nia\o 19. 1922. p. 689 250 Ibid 25! Federacin 0/>rera. Santiago. 1923. agosto 16

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La clase obrera estaba profundamente desencantada del gobierno sobre el cual haba depositado algunas esperanzas. Hablaban de arrepentimiento y dolor ante la persecucin de las bayonetas. Nada haba cambiado. "Peor an! Todas las pequeas conquistas sobre mejoramiento de salarios y reduccin de horas de trabajo, obtenidas antes de su exaltacin a la Moneda han desaparecido" -'-. Ciertamente con Alessandri los destinos del pas estaban en manos de una pujante y creciente burguesa industrial, manufacturera y comercial que se consolidaba internamente al calor de una poltica de fomento estatal. En dicha burguesa descansaba el poder econmico y social que se impona sin cortapisas y violaba, sistemticamente, la nica ley social existente en la Repblica, la Ley de Accidentes del Trabajo. Esta violacin, segn denuncia de los obreros, se realizaba a travs de la connivencia con mdicos adictos y vendidos que falsificaban diagnsticos y que mentan respecto al destino de la enfermedad del trabajador. As se salvaba el patrn de pagar el hambre del pen herido. Era la poca del tifus exantemtico. No haba conventillo sin un tifoso; en los albergues caan por docenas. Segn la Federacin Obrera, el Dr. Corvaln Melgarejo. Director de Sanidad, dejaba pudrirse los cadveres infectados en las calles. Corvaln le cerraba la puerta a los obreros que denunciaban. Despotismo sanitario. Primavera de 1922. De acuerdo al Dr. Juan Gandulfo. la difusin del exantemtico se deba a la miseria del pueblo y a la desocupacin: a la aglomeracin en viviendas insalubres (albergues y conventillos) y a la falta de nociones de higiene en el pueblo y carencia de medios para realizarla; a la escasez de baos pblicos en Santiago )' en el pas en general y, especialmente, la propagacin de la epidemia se deba "al fracaso absoluto de la Direccin de Sanidad, que ha perdido la confianza de los poderes pblicos que se resisten a proporcionarle fondos para los ser\ icios ms elementales de higiene social" ''"" Para perseguir a los piojos, el Dr. Corvaln trabajaba con una "Brigada Sanitaria' formada por soldados, carabineros y mechones de medicina, incapacitados de hacer diagnstico alguno. El personal de sanidad en general, deca Gandulfo. haba sido nombrado por influencia poltica de radicales } conservadores. Era necesario sacar a Corvaln y poner a Roberto del Ro. Puga Borne o Lautaro Ferrer. Abolir los albergues, previa desinfeccin, ropa nueva y empleo bien remunerado. Imitar a la Roma antigua con sus quinientos baos pblicos; la higinica sensualidad del Imperio.

252 Fecfari'hi Obrera. Santiago. 1923. maxo 7 2."^.^ FL'kr ion Obrera. Santiago, septiembre 10. 1922

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Una epidemia sobre otra llegaba a los poblados, pequeas aldeas y ciudades. El Cdigo Sanitario esperado durante treinta y cinco aos en el pas y que entonces era texto aprobado, no tena vida histrica. La legislacin reformista, si no se atreva a tocar los intereses dominantes que tenan que aportar su cuota de sacrificio", perda sentido y eficacia. Las epidemias seguan gozando del rgimen liberal. "(...) la administracin pblica de Chile necesita hombres capaces de imponerse una tarea de reforma y fiscalizacin y esos ciudadanos no los hay" -'*. Cada maana el doctor enviaba sus brigadas a los barrios pobres. Un da como otros, a las diez de la maana se presentaron los soldados a los conventillos ubicados entre las calles Diez de Julio y Copiap. All tomaron a la fuerza a cuanto pobre pas, corran tras las mujeres que arrancaban con gritos: a todos los subieron a los camiones. Los llevaron al Desinfectorio, donde obligados a desnudarse, los entregaron a un mayordomo. Su ropa al desinfectador y las nias a baarse. Los soldados les abrieron las puertas y di\irtieron los ojos y las palabras. Se vistieron con las ropas limpias, mojadas. De all a la peluquera. A las dos horas regresaron las vctimas peladas al rape. A las mujeres les dejaron un mechn de dos pulgadas para el adorno -^\ Con el anquilosamiento de la poltica y del gobierno, con la crisis exportadora y del empleo, la miseria y muerte del pueblo segua el curso natural del "laissez faire. laissez passer'. La enfermedad social del orden establecido desembocaba en otro nivel de la realidad: en la Beneficencia Pblica, en sus hospitales, dispensarios y asilos, exhaustos de recursos. El hospital era despacho donde entraba y sala la pobreza. Vitrina contemplativa del rostro espectral de la sociedad enferma. Caja de resonancia de la indolencia poltica; recinto especialmente acondicionado para la miseria en estado purulento. Templo de trabajo de cerca de seiscientas monjas que pacientemente cocinaban el dolor y el pecado. Nada haba pasado bajo el puente. Las monjas continuaban, con indulgencia, haciendo el trabajo sucio": recogiendo la escoria humana.

2-'i4 Ibid., noviembre 5. 1922 255 Ibid.. diciembre 8. 1922

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Hospitaic h)12 1920

BENEFICENCIA PUBLICA Xpore .'aporte -Apone Fiscal Panic Municipal 59.350 2.836.079 4.546.050 181.814 640.484 4.7:0,400 Uasiocn 192():S 14.193.571 (Rc\. Bcncficiencia. Tomo VIII, 1923. marzo, p. 118)

Entradas Propias 6.159.486

Total 7.441.479 11.714.184

Flenle: Revista de la Beneficeneiu.

Tomo VIH. marzo. 1923. p. IIS

El cuadro precedente muestra que mientras disminuyen drsticamente los aportes particulares a la Beneficencia, se incorporaba un tem contundente de "recursos propios". No obstante, los nuevos recursos, provenientes especialmente de la venta o arriendo de propiedades de la Beneficencia, no cubran su dficit. Por su parte, el Estado, prcticamente no haba aumentado su aporte. A fines del ao 1922 se celebraba el Segundo Congreso de Beneficencia Pblica, un nuevo hito respecto al delineamiento de polticas en materia de salud piblica. Si en el Primer Congreso (1917), se haba planteado la necesidad de secularizar y fiscalizar la beneficencia privada, incorporando la ciencia y la tcnica a todos los niveles del problema asistencial. en ese Segundo Congreso se estableceran las bases para la reorganizacin de la Beneficencia en funcin del trascendental Proyecto de Previsin Social. Este proyecto del Dr. Gonzlez Corts se planteaba desde esta realidad deficitaria de la Beneficencia, como la necesidad de que los mismos enfermos costearan en parte su atencin hospitalaria. En este Segundo Congreso de la Beneficencia, citaba el doctor Gonzlez al doctor Armand Delille y su obra La Asistencia y sus medios de accin: ''las leyes de previsin social (retiro por vejez), los seguros sociales contra las enfermedades y los accidentes tratan de evitar, garantizando un mnimo de bienestar, que los individuos vayan a ser una carga para la Beneficencia Pblica". Insista Gonzlez en los fundamentos trascendentales que apoyaban el proyecto de Previsin Social. Citaba a Adolfo Posada: "... puede decirse que la forma trgica ideada por Mar.x como impulsiva del movimiento de transformacin del Estado, a saber, la lucha de clases, se ha resuelto en realidades de paz y aiTnona mediante una poltica social (...). Pues bien -agregaba- cul es el instrumento ms eficaz de aplicacin de esa poltica salvadora? El seguro" ''^. La Beneficencia Pblica deba desarrollarse sobre este nuevo y moderno fundamento. No era posible volver a la caridad. Era ya tiempo de comprender que los hombres de trabajo no podan ser colocados en la necesidad de mendigar socorros, en desmedro de su dignidad y de toda la clase obrera. La caridad privada deba limitarse a los indigentes.
256 "Seguros Obreros contra .Accidentes. Enfermedades (... t como fuente de recursos para la Beneficencia Pblica", en Beneficencia. m^rzQ. 1923. p. 120

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Es decir, hay que tener desde ya presente que el proyecto de previsin social descansaba sobre esta nueva diferenciacin conceptual del pueblo: "trabajadores" e "indigentes" y que as entregaba nuevos fundamentos para la legitimacin del trabajo asalariado. La poltica social provisional supona este ordenamiento social. A pesar de que el proyecto de previsin contemplaba nominalmente a todo el pueblo en todas sus manifestaciones laborales, histricamente esos sectores no asalariados van quedando fuera, pasando a esa categora de indigencia. Esta separacin "trabajadores" versus "indigentes" atravesar todo el orden social y adaptar a ella la poltica social del Estado. El trabajo asalariado pasa a ser la esencia o el sujeto mismo de la poltica social del Estado legislador. De esta manera, el nuevo proyecto de financiamiento de la Beneficencia -objetivo de este Segundo Congreso- descansaba sobre un triple pilar: El Estado, el Patrn y el Obrero, la triloga del nuevo ordenamiento social. El Congreso de la Beneficencia plante adems una trascendental reforma para el programa asistencial del pas, que estaba llamada a tener una decisiva importancia en el proyecto del nuevo orden social instituido por la poltica legislativa: se trataba de la creacin de un nuevo sujeto profesional auxiliar de la medicina: la Visitadora Social. Se contaba el caso de un nio de cinco aos con una guagua en brazos y otro hermanito de la mano que haba llegado ante las puertas del Patronato. La mam estaba en el hospital. Las seoras del Patronato haban salido a buscar ese hogar proletario y a la madre hospitalizada. .Qu poda lograrse mejorando cientficamente a la madre, si sus hijos quedaban abandonados a la suerte del iaissez faire"? Quien estaba llamada a la vinculacin de la medicina con el hogar, de la ciencia con el pueblo, era la Visitadora Social, agente de mediacin de primera importancia de la poltica social, El rostro humano de la ciencia y el Estado. Un personal debidamente preparado, remunerado, secularizado, abnegado. No un cuerpo de seoras; un cuerpo profesional para formar el Departamento de Accin Social del hospital. La visitadora social debera iniciar, pronto, el importante rol de mediatizar un Estado asistencial que continuara de hecho separado del pueblo. La visitadora tendra que. cariosainente, dar la cara (materna) del Estado-macho, responsable socialmente. pero no menos autoritario.

197:

4. MILITARES Y MEDICOS AL PODER. LA CONSTRUCCIN DEL ESTADO ASISTENCIAL

Las fuerzas ciegas de la seleccin natural, como agente que nos impulsa al progreso, deben ser sustituidas por una seleccin candente: los hombres deben utilizar todos los conocimientos adquiridos por el estudio y el proceso de la evolucin en los tiempos pasados, a fin de promover el progreso fsico y moral en el futuro. La nacin que primero resuelva concienzudamente este gran problema, no slo vencer en todas las materias de competencia internacional, sino que ganar un sitio de honor en la historia del mundo. Francis Galton --'" En el raes de marzo de 1923. las pginas del diario El Mercurio se abran para la lectura de un texto impactante: La Amenaza del Sub-Hombre. Escrito en 1922 por el socilogo norteamericano Lothrop Stoddard, el libro caus amplia polmica en Europa y Estados Unidos y gran sensacin en Chile: trataba de una novedosa interpretacin causal (biolgica) del movimiento revolucionario del proletariado bolchevique, tema que estaba en el epicentro de las preocupaciones de la poltica occidental. Su autor ahonda- explica El Mercurio- en las races de los orgenes de las perturbaciones sociales y hace ver que a propaganda bolchevique no es ms que una manifestacin de la causa matriz del fenmeno, haciendo ver cpie sta se encierra en el empobrecimiento biolgico de las razas. Estudia la cuestin social desde un punto de vista nuevo y demuestra cpie la Revolucin Rusa debe ser examinada a la luz de las ltimas investigaciones que la ciencia psicolgica ha realizado -'*, La revolucin rusa- puntualizaba en otra ocasin el mismo diario- ha sido comentada por muchos como un sntoma del fin de la civilizacin que hemos llamado occidental, o sea, la que la Europa fimd en el cristianismo y difindi en Amrica y otras partes del mundo. Pero a estos movimientos inquietantes de grandes masas humanas no se es haba aplicado un mtodo como el de Stoddard (...).

251 Cita del Dr. Lucas Sierra en su introduccin ai libro de Lotiirop Stoddard. La amenaza del Suhhofiihre. Nascimenlo. Santiago. 1923 258 Presentacin al libro de Stoddard. Ibid., p. 16

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El libro de Stoddard abre horizontes desconocidos para el estudio de las inquietudes sociales que perturban el mundo, para el conocimiento pleno de los peligros que se ciernen sobre la civilizacin y para las orientaciones que es necesario tomar en la defensa de la humanidad amenazada por los despojos sociales que llama sub-hombres-^"'. Quin era este Sub-Hombre de que habla Stoddard, que constitua la gran amenaza del mundo occidental? Avalando su argumentacin en la experimentacin cientfica y biolgica, el sub-hombre de Stoddard no era sino el proletariado moderno, catalogado como "ente inferior" con respecto a los seres "superiores" y los "intermediarios". Esta calidad de "ser inferior" nada tena que ver con los condicionamientos del "medio", ninguna relacin con sus condiciones de vida, con el hambre, la explotacin laboral, con los conventillos, ni. en general, con las graves dificultades de la sobrevivencia popular de principios de siglo. Su calidad de "inferioridad" provena de la "herencia", en cuanto una suerte de "esencia" natural. Herencia por naturaleza "desigual". "La idea de la agualdad natural' (propiciada por el socialismo) es una de las ms perniciosas ilusiones que haya afligido jams a la humanidad", deca Stoddard. La civilizacin arrastraba con esta lacra de sub-hombres como la pervivencia irremediable en su interior de elementos de barbarie, presentes en cualquier sociedad, "brbaros listos para la revuelta y siempre dispuestos a la destruccin", fruto de un supuesto odio contra quienes eran sus naturales superiores. - Interpretando el texto de Stoddard, a juicio del Dr. Lucas Sierra, lo que estos seres buscaban, no era el progreso, sino el "regreso" a las condiciones del hombre primitivo. Hecho que revesta en la hora presente una especial gravedad, por cuanto cada da la civilizacin engendraba menor cantidad de seres racialmente superiores, mientras los sub-hombres tendan a aumentar y reproducirse, producto de la accin de la medicina que haba bloqueado el proceso de seleccin natural. "El empobrecimiento de la raza es la plaga de la civilizacin", lo cual Stoddard supuestamente comprobaba a partir de un anlisis de los soldados del ejrcito norteamericano. Y adverta el socilogo: "(...) si queremos que sobreviva nuestra civilizacin, debemos conservar y fortalecer nuestros propios valores de raza" La ciencia deba constituirse en el moderno recurso para el logro de ese objetivo, asumiendo la responsabilidad histrica del "mejoramiento" de la raza, realizando esta tarea desde una postura guerrera: "Esta lucha est empeada entre el bolcheviquismo, que es la encarnacin de las fuerzas atvicas del pasado y la biologa, que es el smbolo de la esperanza del futuro progresista" ^'^'.

259 1bid.,pp. 16-17 260 1bid..p. 38 261 ibid..p. 128

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'ifa^f^H^lili^j-

El '"mejoramiento de la raza". En qu consista? En "la multiplicacin de los individuos superiores y en la eliminacin de los inferiores (...)" -''". Simplemente. La tesis de Stoddard repercuti inmediatamente en E.stado Unidos y Amrica Latina y tuvo como principales interlocutores a grupos mdicos de estos pases, encontrando stos el fundamento para un creciente protagonismo social y poltico. Se sucedieron las conferencias interamericanas acerca del tema de la raza y la seleccin biolgica, "pero ms que todo esto, habla elocuentemente el dictamen de la V Conferencia Panamericana, aprobado por unanimidad, en que se resolvi recomendar la creacin de una Oficina Interamericana de Eugenesia de Homicultura que guarda relacin directa con el tema dilucidado en el libro de Stoddard" -*'\ Dado a conocer, traducido, interpretado y sintetizado en nuestro pas por el conocido higienista chileno Dr. Lucas Sierra, La Amenaza del Sub-hombre fue publicado rpidamente y "sin omitir sacrificio alguno'" por la editorial Nascimento y dedicado ai Presidente de la Repblica. El "mejoramiento de la raza" (sin la intencin aniquiladora que para Stoddard ello implicaba) deba constituirse en el imperativo de la poltica de regeneracin del sistema y orden de la civilizacin. Lo mdico-biolgico estaba en la raz del tema social y. por lo tanto, se constitua en clave de lo poltico. Cuando el general Altamirano. Bello, sus oficiales y parte de la tropa ingresaron y tomaron asiento en el Parlamento la histrica maana del 3 de septiembre de 1924, el presidente de la Cmara palideci ante el ruido de sables. Con nerviosas palabras, slo atin a dar por aprobadas las leyes sociales sin debate alguno. En las ltimas horas del 8 de septiembre y antes de tomar Alessandri el tren que lo conducira a la Argentina, se celebraba en la capilla de La Moneda, con estremecido recogimiento, el matrimonio de su hija Marta con el doctor Scroggie. Era la despedida. Cerrado el Parlamento y decretado el estado de sitio se instalaba la Junta Militar en el poder gubernativo, iniciando, con gran expectacin popular, el gobierno de la "Depuracin". Era un 11 de septiembre de 1924. De una plumada se aprob el presupuesto nacional entrampado en el Congreso, y se tomaron las medidas de mejoramiento econmico del ejrcito, de pago a los empleados y profesores impagos; se decret el impuesto a la renta y salieron a la luz las tan esperadas leyes sociales, motivo de la ms grave controversia de los aos anteriores. Comenzaba una nueva era en la historia de Chile. El Cdigo del Trabajo y el proyecto de Seguro Social Obligatorio hechos ley con el amparo de la fuerza, fueron los pilares sobre los cuales se levantara la nueva historia.

262 1bid..p. 133 263 Dr. L. Sierra, en su presentacin ai libro de Sloddard. p. 12

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Estos inditos acontecimientos que clausuraban la poltica discursiva e inauguraban la poltica "de hecho", impulsaron a la intelectualidad mdica a abrirse paso y levantar su propio protagonismo piiblico. El 15 de septiembre, el estamento mdico de Santiago se reuni en Asamblea General en el local de la Sociedad Mdica, bajo la iniciativa de las Sociedades Mdicas y de Pediatra. Usaron de la palabra los doctores Lea-Plaza y Cienfuegos a nombre de las sociedades respectivas. Habl el Dr. Alejandro del Ro \ a nombre de la Junta Militar el comandante Bartolom Blanche. Se haba convocado a la Asamblea para tomar los acuerdos que reflejaban el sentir unnime de los mdicos "respecto al problema del estado sanitario del pas y la organizacin de los servicios y previsin social" -''^. Colegas: la funcin social del mdico \ sus colaboradores es la conservacin de la salud del hombre. (Que las aterradoras cifras de morbilidad y mortalidad del pas era una barbarie ante la faz de la civilizacin). Cada uno de nosotros sabe la causa de esta situacin vergonzosa e inaceptable. Ella se debe a la falta de organizacin V control de los servicios que cuidan la salud pblica, en cuya realizacin y direccin tienen injerencia: los mdicos, gracias al prestigio social o a su buena voluntad: los elementos sectarios que subordinan la actividad sanitaria a la mayor difusin de sus ideas: y los polticos, que rigen toda actividad en mala forma, para beneficiar a sus corifeos que los sostienen en su situacin de privilegiados. Slo los nidicos, que sonu)s los ms capacitados para resolver todo lo que atae a la salud pblica (...) estamos desplazados del sitio que fimcionalmente nos corresponde. Es por eso que -aprovchemelo este momento en que se ponen en fiego todas las fuerzas vivas de la nacin y en que se nos ofrece ccunbiar bruscamente nuestra estructura constitucional- queremos nosotros estudiar este vasto y complejo problema (...) tomndolo para resolverlo desde un punto de vista exclusivcmiente tcnico y social. Deseatnos ocupar el puesto que nos corresponde, es decir, organizar-independientemente de toda injerencia extraa a nuestra funcin de veladores de la salud del hombre- la Asistencia Social. Aspircmios a formar un grupo profesional que marque l mismo su organizacin y plan de accin (...) el cual no est subordinado a los poderes del Estado y reciba de ste -que lo controlar- Ins medios materiales para realizar su alta finalidad. Esta ser la nica forma de no esteriliz.cn- nuestra profesin y poder salvar as a nuestro pueblo (...) de la degradacin fsica, moral e intelectual en que se encuentra -^'\
254 a C/'HVI. octubre I". 1924. p. 118 26.5/H.sfia. septiembre 16. 1924

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La Asamblea, como conclusin, manifestaba al Gobierno "la importancia capital de que el Estado dedicase a los problemas sanitarios una atencin preferencial". Que la organizacin sanitaria a nivel nacional y municipal exiga total modificacin. Que se requera la creacin de la carrera de especialistas sanitarios (mdico sanitario, ingeniero sanitario, enfermera y visitadora). Finalmente, la creacin de un departamento de estado, independiente, a cargo de la higiene, la asistencia pblica y la previsin social '*''. El receso de "lo poltico-partidario" abri las puertas a la ciencia como "poltica social tcnica". En Chile estaban maduras las condiciones para dar este paso a partir de la existencia de este estamento mdico preparado y dispuesto a realizar el proyecto de reforma abierto por la fuerza. La ciencia y li bayoneta se dieron histricamente la mano cuando los polticos apagaron el discurso. Se anunciaba el tiempo de la accin basada en el principio de la razn eficaz. Nos preguntamos, cules fueron los fundamentos ltimos que tuvo esta accin de fuerza para apoyar el proyecto de legislacin social, desde el punto de vista de la lgica propiamente mifitar? Qu. de su esencia e identidad, estaba entonces en juego? Cul fue el pensamiento que herman en ltima instancia a estos dos estamentos -mdico y militar- los cuales se reconocieron mutuamente al final de la funcin del teatro poltico? Esta claro que para uno y otro cuerpo estamental el curso que tomaba la vida social nacional era crtico. El cuerpo mdico, en particular, con un saber cientfico convertido en el busto de una estatua solitaria, sin pies ni manos, no poda estar tranquilo ante el espectculo de los hospitales-cementerios. Se jugaba ahora, al fin y al cabo, la propia razn de ser de su profesin, incluso la identidad misma de su nombre. Estaba, adems, de por medio, su compromiso ideolgico con la civilizacin amenazada (por el sub-hombre). Un proceso semejante ocurri en el seno de la lgica militar. El discurso mdico les demostraba que si no se afrontaba el problema de la sanidad pblica, la raza degenerara, peligrando la propia soberana nacional. "Si no logramos cegar las fuentes de nuestra decadencia racial, se producir fatalmente la prdida de nuestra nacionalidad. Esta prdida se verificar en el sentido de que otras razas y otros hombres nos reemplacen, conservndose la nacionalidad poldca, o bien, con nuestra atrofia y degeneracin, vendr tambin la supresin de nuestra soberana" -''".

266 La C/mica. octubre 1. 1924. p, 118 267 L C/mf. noviembre r , 1924. p. 121

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Como comprobacin de lo anterior, el ejrcito pudo demostrar con horror que "en nuestros conscriptos, o sea en la poblacin seleccionada de Chile, a los 20 aos de edad slo hay un 10% aptos en toda la acepcin biolgica del vocablo" -*^ En suma, he aqu la formulacin de una verdadera "doctrina de seguridad nacional" fundada en la "cuestin sanitaria", la que penetr hondamente en el espritu militar, especialmente ante la realidad que se viva en Chile de "incapacidad poltica manifiesta para luchar contra la fatalidad nacional" -''''. A la asamblea mdica del 16 de septiembre asisti el capitn Fenner para dar la bienvenida, a nombre de la Junta, a la iniciativa y ley el mensaje que para dicha ocasin redact el general Bartolom Blanche; "La oficialidad del Ejrcito y la Armada anhela vehementemente borrar con la rapidez debida la mancha negra de nuestro estado sanitario, causa indudable de ruina interior y de desprestigio ante el mundo civilizado." Expres que el gobierno proyectaba crear el Ministerio de Higiene. Asistencia y Previsin Social, crear una Escuela Superior de Higiene que formara al personal mdico especiazado requerido para su alta funcin de implementar el "plan de salvacin nacional" y reducir las funciones municipales relativas a lo sanitario, "que slo pueden y deben ser funciones del Estado." El capitn Fenner termin su discurso con estas palabras: "Perdnesenos si decimos que procede una accin militar para llevar al pas a la regeneracin sanitaria que el cuerpo mdico y la opinin pblica reclaman con el ardor y el mismo patriotismo que nos ha llevado a la renovacin de los valores polticos de los das que vivimos" "". El 14 de octubre de 1924 se decretaba la iniciativa que representaba la ms alta aspiracin de los mdicos, la creacin del instrumento llamado a llevar a cabo la reforma: el Ministerio de Higiene, Asistencia, Trabajo y Previsin Social. La trascendente medida se fundamentaba en la "necesidad de mejorar nuestras condiciones sanitarias (...) y reducir al mnimo posible las perturbaciones econmico-sociales que se derivan de nuestra excesiva mortalidad." Que era el rol del Estado asumir su responsabilidad frente a este problema a travs de la creacin de este nuevo organismo, donde se encarnara el plan de reconstruccin nacional. Organismo de Estado que. por otra parte, tena el carcter de "Direccin Superior nica" en materias de salud y trabajo. Quedaba as incorporado al nuevo Ministerio el Departamento de Higiene y Beneficencia del Ministerio del Interior y la Oficina del Trabajo del Ministerio de Industria y Obras Pblicas. Firmaban el decreto: Luis Altamirano. Juan P. Bennet, Francisco Nef y Alcibades Roldan -''. "Se trata de la organizacin sanitaria de la nacin, de la obra de mayor trascendencia en la conservacin de nuestra raza y de la salud misma del pas" -'-.

268 Discurso del capitn Fenner en a Asamblea Mdica del 16 de septiembre, en Ibid 269 La Clnica, noviembre r \ 1924. p, 1 21 270 La Clnica, op. cit. 27 1 Boletn de Leyes y Decretos. 1924. p. 1.796 272 Sierras, Lucas Dr.. ""La Reforma Sanitaria", en La Clnica, diciembre 10. 1924

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Como cabeza mxima del superministerio se nombr al doctor Alejandro del Ro, profesor de la Facultad de Medicina, ex-director del Instituto de Higiene, miembro del Consejo Superior de Higiene Pblica y administrador de la Asistencia Pblica. En su libro Poltica Sanitaria, el Dr. Alejandro del Ro expone cabalmente su pensamiento en materia de la salud como poltica. Citando a Disraeli, plantea en primer lugar que "la salud pblica es el primer deber del Estado"' e identifica "poltica sanitaria" con "poltica nacionalista", en cuanto a que la primera est ntimamente ligada a los "secretos" de los destinos de la nacin. La finalidad de uno y de otro -salud pblica y Estado- consistira en procurar elevar el bienestar de la masa de la poblacin como imperativo de la civilizacin moderna. El nuevo concepto de civilizacin como "el valor que se le asigna a la vida humana", exiga la extensin del concepto de bienestar individual al de bienestar colectivo de la masa, ideal alcanzado en la "civilizacin norteamericana que ha logrado, prcticamente, suprimir el proletariado" -"'.La encrucijada en Chile era. pues, la de entrar o no a formar parte -desde este concepto- del concierto de los pases civilizados. Sobre qu bases fundamentaba del Ro. la importancia de la salud como poltica? "La higiene, dice, que comenz por la conservacin de la salud individual y el saneamiento del medio urbano, ha seguido en el ltimo siglo la evolucin industrial de la humanidad". Que los cambios que la era industrial haba producido en el trabajo humano y las condiciones de vida de los obreros, hacan un llamado a la ciencia de la salud para el estudio y adopcin de medidas que equilibren en forma estable trabajo y produccin. "As se ha llegado al conocimiento de un hecho: que la prosperidad industrial no se puede alcanzar sin la cooperacin de hombres que puedan vivir en habitaciones sanas, aumentarse fisiolgicamente, sobrellevar los gastos familiares, disponer de horas de descanso, o sea. que los bien entendidos intereses del capital y del trabajo no son antagnicos" -'^. Este imperativo de civilizacin moderna -la produccin de riqueza- entregara a la salud como poltica un nuevo concepto, el de Medicina Preventiva, el que iba mucho ms all de la Higiene Pblica: "pretende actuar en el sentido de mejorar la salud individual. es decir, de aumentar la eficacia, vale decir, la produccin. Y este es precisamente, su terreno de eleccin". En funcin de este concepto superior. "Sanidad y Asistencia son inseparables y deben (...) obrar de concierto" -"'. Podemos comprender, a travs de estos conceptos, el vuelco revolucionario que se ha dado en el mbito de la salud como ciencia. Es claro que en esta etapa del desarrollo histrico de la civilizacin occidental, el capitalismo industrial ha recurrido a la ciencia como instrumento para el restablecimiento del "equilibrio" de una relacin dramtica: el trabajo y la muerte se alimentaban recprocamente en su propia negacin.
273 Alejandro del Ro, Poliica Suniaria. Santiago. 1930 274 Ibid., p. 118 275 Ibid., pp. 120 y 123

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Necesariamente las ciencias de la salud estaban llamadas a ocupar un lugar privilegiado. Ellas, con las armas del saber cientfico-biolgico y cuyo objeto era la vida humana, podran asumir como ninguna otra el imperativo de la unidad de 'lo econmico' y 'lo social'. Conociendo los lmites de la relacin entre cuerpo y trabajo, se poda construir las bases de un nuevo equilibrio en el rgimen capitalista de produccin industrial. En su artculo "Algunas consideraciones sobre Higiene Pblica. Asistencia y Previsin Social". Alejandro del Ro enunciaba su plan ministerial de trabajo con el objeto de "recuperar el tiempo perdido por el desgobierno sistemtico en que vegetbamos" "^ Con respecto a la Higiene Pblica, del Ro se refiere a la necesidad prioritaria de formar el personal tcnico especializado destinado a la direccin de los departamentos oficiales de la Direccin de Sanidad. Para ello se contara con la cooperacin de la Fundacin Rockefeller y del Dr. Long, subdirector del Servicio Federal de Sanidad de EE.UU. Futuros mdicos higienistas chilenos podran estudiar en la Alta Escuela de Higiene de la Universidad John Hopkins, as como en los institutos especiales de Higiene Pblica en Brasil. Esto, mientras se procediera a la creacin en Chile de una Escuela Superior de Higiene. Entretanto, se contratara en el extranjero, especialmente en EE.UU.. tcnicos que pudiesen actuar inmediatamente en la Direccin de Sanidad, imponindose a sta los nuevos rumbos que requera la "higiene social."' Para ello se haca imperativo reformar el Cdigo Sanitario (1918), dndose mayor eficacia y fomento a los departamentos de profilaxia sobre el tratamiento de las enfermedades de "carcter social", crendose, adems, el Departamento de Higiene de la Infancia, de Oficinas del Nio y de Oficinas de Higiene en las principales capitales de provincia -^'. En el ramo de la Asistencia Social haba que consolidar los procesos de evolucin que en su interior se haban llevado a cabo con la ya conquistada participacin del cuerpo mdico en su administracin. Era necesario reforzar la tendencia a "penetrar en el campo de la accin social o a cooperar con los organismos de sanidad en el sentido de la profilaxia." Haba que vigorizar el Consejo Superior de Beneficencia con amplio apoyo oficial, abordando el problema de la asistencia social con criterio nacional: dividir el pas en zonas hospitalarias, con centros-hospitales modernos complementados con dispensarios y casas de socorros. Urgente era mejorar el servicio hospitalario de atencin a los enfermos, para lo cual se requera la formacin de Escuelas para Monjas-Enfermeras o para Enfermeras laicas, estableciendo entre stas y los mdicos una "armnica y jerrquica cooperacin." Los hospitales y dispensarios deban contar, adems, con funcionaras preparadas en el Servicio Social, en escuelas especiales semejantes a la Escuela de Servicio Social recin creada por la Junta de Beneficencia de Santiago (1925). Con respecto a la previsin social, planteaba del Ro que "la comn direccin superior de los servicios de Higiene. Asistencia y Previsin Social permitir colocar los mltiples problemas del trabajo en su justa va", mientras la Ley del Seguro Obrero Obligatorio producira "cambios trascendentales'" en la Beneficencia, mejorando sus servicios.
216 Lu Clnica, oaubvc \". 1924. p. 109 :77Ibid..p. lio

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Qu pensaba el nuevo ministerio de la labor asistencial de la caridad que, aparentemente, tendera a ser absorbida por el vasto campo del Estado asistencial? Al respecto, del Ro planteaba la necesidad de que las sociedades privadas de caridad deban obrar en armona y cooperacin con los servicios oficiales. "Para llegar a realizar la santa obra de la regeneracin nacional en el campo de la sanidad y del bienestar general, es menester aunar muchas voluntades y federar los esfuerzos de todos los organismos que concurren a este fin, sean stos oficiales o simplemente particulares"-'**. La "higiene pblica" se conceba, as, como organizacin cientfico-tcnica de perspectiva y direccionalidad nacional y central. El aspecto centralizador de la misma se entenda como uni-direccionalidad de sentido y orientacin de polticas nacionales, mantenindose, en el campo de la accin, la "cooperacin" de distintos organismos de salud, vinculados en forma armnica al hospital como rgano central de un espacio territorial determinado. Si bien el Estado no pretenda, en este proyecto, disminuir la accin de la asistencia privada, s pretenda consolidar su opcin centralizadora respecto de organismos polticos-sociales locales, como es el caso de los municipios. Estos haban logrado mantener importantes tareas y atribuciones en materia de higiene, cuando sta se conceba bsicamente como polica local de aseo urbano; funciones que haba ratificado el Cdigo Sanitario que entonces tena vigencia. El programa del flamante Ministerio de Higiene contemplaba la reforma de dicho cdigo, en el sentido de hacer que los servicios de higiene que dependan de las municipalidades, se traspasaran "relativamente" a la Direccin de Sanidad. El nuevo cercenamiento del poder de las autoridades locales -ya se les haba quitado el servicio de agua potable, de las policas, de la vacunacin e inspeccin de boticas- se pensaba hacer slo en nueve ciudades, correspondientes a las respectivas zonas sanitarias en que estara dividido el pas. "Se ve. pues, que se trata de un ensayo, casi de un estmulo para que las que no dependen de la Direccin de Sanidad, demuestren en los servicios de higiene igual o mayor eficiencia que las de los servicios que estaran destinados a servir de norma "standard" para los dems" -'''. Este tmido traspaso se fundamentaba en una fuerte crtica a la labor de los municipios en materia de higiene pblica y de hecho -a imitacin de los pases europeos- se arraigaba la idea de que dicha funcin "pase a depender directamente del Estado" dndole, as, mayor estabilidad a la tarea de la higiene social, "alejndole de la influencia de la poltica lugarea y estrecha" -*". Este centralismo de la poltica sanitaria lo exigan las urgencias de la sfihs y la tuberculosis, "los ms sutiles y encarnizados enemigos del hombre." Se necesitaba la creacin de "un frente nico con un estado mayor bien organizado y a las rdenes de un solo jefe supremo, el Director de Sanidad" -*'.
278 Ibid., p. 11,3 279 Cordova. Lucio Dr.. op. cit. 280 Sierra. Lucas Dr,. op. cit. 281 Ibid.

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La situacin crtica, urgente, dramtica, impona el discurso guerrero de la direccin mxima y omnmoda en materia de salud. El concepto de higiene pblica adquira primordialmente un contenido de organicidad poltica: una jerrquica direccin tcnico-administrativa central. Pero este concepto, como hemos visto, esbozaba nuevos contenidos y significados, quera acercarse a lo social a travs de sus nuevos e importantes instrumentos sanitarios: departamentos profilcticos, enfermeras y visitadoras sociales, con la previsin social. En este sentido el concepto de Higiene Piblica asuma un papel poltico trascendental, pues estaba llamado a abarcar el conjunto de la sociedad, atravesndola en la nueva organicidad asistencial. "La higiene moderna representa la quinta esencia del progreso realizado por todas las ramas del saber humano que directa o indirectamente contribuyen al mantenimiento de la salud y el bienestar del hombre" -'^-. Su tarea primordial: atajar la enfermedad fruto del sistema de relaciones sociales y de trabajo imperantes, sfilis, gonorrea, tuberculosis: la grave mortalidad infantil, derivada de la miseria. Se comenz a hablar de Higiene Social. La ciencia y su tcnica deba mirar a la sociedad real. Reglamentar el trabajo, hacer obligatorio el ahorro, establecer el puente entre el mdico y lo social. El nuevo objeto de la higiene pblica como higiene social era el pueblo, como gnero, como raza, como nacin y factor de produccin. El drama social de la modernidad y las nuevas luces de la ciencia aplicada a la realidad social, haba dado nacimiento al concepto de Asistencia Social, supuestamente separado de la poltica y de la caridad tradicional. Asomndose a la ciencia y su instrumento de conocimiento, la investigacin, su objetivo era conocer lo real para colocarse por encima del hecho: para pre-ver. Su imperativo era el conocimiento de la "enfermedad social" para prevenir su dolor y evitarlo, aplicando el aparato instrumental de la ciencia: la tcnica. Se "prefiere ahora la investigacin de tal necesidad o de tal dolor para evitarlo haciendo (...) la profilaxia de la miseria. A esta ideologa de ndole colectiva y de amplsima finalidad se le ha dado el nombre de Asistencia Social, que de aqu en adelante ir constituyendo una obligacin principal de los Estados" -'*'. La miseria, la explotacin, la historia real de la dominacin se converta en objeto de tratamiento cientfico abordable a travs de la hermandad de la Asistencia (ciencia social), la Medicina (ciencia biolgica) y el Estado (aparato poltico). La sociedad pasaba a ser un "caso clnico", objeto de "diagnstico'" mdico-social y poltico. Su utopa: dar "a cada cual el mximo de probabilidades en la lucha por la existencia para que se obtenga algn da la soada armona social" -*'^.

:2Ibid. 283 Cienl'uegos. Eugenio. Dr, "Asistencia Soci.il". en La Clnica.\m\\o 284 Ibid

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Este moderno concepto supona el 'laissez faire": la vida como lucha individual para la cual se deban preparar las capacidades biolgicas y fsicas de los distintos grupos de la selva. Mejorar la resistencia para la pelea vital. En la igualdad fsica, se vislumbraba el fin de la lucha de clases. Era una de las utopas de la ciencia como instrumento de bienestar de la humanidad. Como decamos, la nueva medicina deba descansar en la Asistencia Social como prevencin colectiva vital; "cuida del nio, y va como el ngel guardin de la leyenda, junto a la criatura a lo largo de su vida." La cuidaba en el vientre de la madre obrera, intercediendo por su descanso ante el patrn: consolaba el espritu de la madre soltera, buscando al escondido padre, tocando su egosmo en su corazn "y logrando quizs recibir al hijo en hogar constituido. Ver crecer al nio vigilando su ambiente familiar, aconsejando al padre o a la madre. Apoyada en las leyes sociales, cuidar del trabajo de los aprendices, de la higiene de las fbricas, de las habitaciones proletarias. Ya grande, luchar por su salud protegindolo en la guerra contra la tuberculosis, el alcoholismo y las "enfermedades sociales". Si cae enfermo, recoger bajo su amparo a la familia (...)"" "'*\ Esta perspectiva de accin social proyectada en el ideario de la Asistencia Social estaba llamada a transformar profundamente el sentido de la medicina. Hasta ayer era esa ciencia que trabajaba en el hospital-claustro poblado de confusas sombras de mdicos y sepultureros: putrefacto de microbios, gritos finales y convulsiones de muerte, lleno de crucificados en los muros, de ecos de letanas de perdn..., de miradas irremediables. La medicina de antao estaba derrotada. La vida no se jugaba entre sus manos. Bajo el hospital echaba races el cementerio. Haba que buscar la vida que lata en el vientre, buscar la causa que viva en la miseria, prever la enfermedad y la muerte. La Asistencia Social poda salvar a la medicina de su derrota; la ciencia biolgica deba unirse a la ciencia social. Los mdicos a nombre de la ciencia y las enfermedades higienistas, y las visitadoras sociales a nombre de la asistencia social, eran los agentes de esta nueva hermandad en la bsqueda de la Vida como ideal de la ciencia progresista. A travs de esta unidad se pretenda visualizar al enfermo que llegaba a las manos del mdico como un dato de la realidad social, de la que informara la enfermera y visitadora. Ellas estaban llamadas a cumplir la importante funcin de insertar el hospital en el seno de la sociedad. Acudiran a las familias del hospitalizado "informando de sus costumbres, de sus recursos, de sus aptitudes, de su familia": se presentaran ante el patrn solicitndole la conservacin de su puesto de trabajo; confortaran al enfermo y "procurar que su alimentacin, que su vivienda contribuyan a robustecer su organismo." As. "evitar su desesperacin y desencanto y conseguira que ni el hambre haga de l un ladrn, ni el odio un rebelde que reniega de la sociedad en que se mueve". En sus visitas al hogar del enfermo, aprovechara para ensear la higiene familiar, "levantndole la moral y comunicndole una mayor confianza en el futuro". Mano derecha de los mdi28,'i rbid

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cos en dispensarios y consultorios, "nadie como ella puede servir de intermediaria entre la madre ignorante y abatida, llena de prejuicios y temores ancestrales y el especialista que dispone de escaso tiempo para imponerse del origen de los males que afectaban a la criatura (...)" ^^^- Esto no slo a nivel hospitalario, sino tambin a nivel de reparticiones pblicas sanitarias que habran de crearse. Es decir, sobre la Asistencia Social como Visita bondadosa, didctica, maternal y dialogante, descansaba buena parte de la utopa de la regeneracin humana de la ciencia. Esto y todo lo dems estaba por hacerse en Chile. El "ahora o nunca" que se repeta en los discursos mdicos, lata con urgencia histrica en la nueva voluntad poltica de la intelectualidad mdica y las Fuerzas Armadas. En diciembre, recin contratado el norteamericano Dr. Long, el Ministerio de Higiene dictaba sus primeras y trascendentales medidas para comenzar a tirar las lneas del nuevo plan sanitario del pas. El Decreto Ley N". 115 creaba, en primer lugar, la carrera de Mdico Sanitario. Este se formara momentneamente en el extranjero para ser un "personal directivo especializado con tiempo y dedicacin exclusiva al servicio." Se daba as forma legal a una de las conclusiones a que haba llegado la reciente Quinta Conferencia Panamericana de Higiene, a instancias del presidente de la Fundacin Rockefeller, Dr. Vincent. En parte de su ponencia, dicho doctor haba planteado: "la eficiencia de la administracin de la salubridad pblica depende directamente de la existencia de un personal perito y experimentado, el cual slo puede obtenerse si se reconoce que la medicina preventiva constituye una profesin especial a la cual se garantiza una preparacin apropiada, inamovilidad en el servicio, ascensos basados en servicios meritorios y jubilacin" -*^ Es decir, un empleado, un funcionario por definicin. Este carcter que asume desde ya el mdico sanitario, lo define, porque es la condicin misma de su carrera, es decir, debe abandonar el 'ejercicio profesional' de la medicina propiamente tal. Con el "mdico-higienista", a propuesta norteamericana, se creaba el primer funcionario del Estado Asistencial. En diciembre su fundaba el Consejo Superior de Asistencia Social, el cual estara presidido por el Presidente de la Repblica y que vena a reemplazar al Consejo Superior de la Beneficencia. Este organismo estaba llamado a establecer la unidad de accin del Servicio de Asistencia Social, bajo la inmediata dependencia del Estado y de acuerdo a un plan de accin de conjunto para el pas.

286 Cienfuegos. E.. op. cit 287 Boletn de Decretos y Leyes. Santiago. 1924. p. 1.704

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El Estado debera, en adelante, fiscalizar la distribucin de las subvenciones a las instituciones privadas de la Beneficencia "ejerciendo una influencia directa sobre el rumbo de estas instituciones, estimulando su desarrollo y modernizando sus mtodos de trabajo". Se las sometera as. a "discreta vigilancia", fomentando la cooperacin entre las diversas Juntas de Beneficencia a lo largo del pas. La composicin de dicho Consejo Superior reforzaba la representacin fiscal en el organismo. Estara compuesto por el Ministro de Higiene, por el Presidente de la Junta de Beneficencia de Santiago y el Decano de la Facultad de Medicina. Adems, por dos personas designadas por la Junta de Beneficencia de Santiago, por un miembro de la Facultad de Medicina, por un delegado de cada Junta de Beneficencia de ciudades con ms de 50.000 habitantes, por un miembro del Consejo de Defensa Fiscal, por el Director de la Oficina del Trabajo y por el Jefe del Departamento de la Direccin General de Sanidad -**. El Decreto 174 de ese mismo mes de diciembre divida el territorio de la repblica en nueve zonas sanitarias con el objeto de unificar los servicios sanitarios locales a nivel nacional. Estas zonas sanitarias quedaran bajo una autoridad central nica -la Direccin General de Sanidad- disminuyendo as, de hecho, la autonoma municipal en materia de higiene y salud. La direccin centralizada permitira, "organizar estos servicios sobre bases cientficas y econmicas que correspondan slidamente a las necesidades que estn llamadas a servir". En cada una de las zonas sanitarias se instalaran Oficinas de Sanidad, organizadas y eficientes, que tendran bajo su vigilancia inmediata sus zonas respectivas -*'. En enero de 1925, Alejandro del Ro y el general Altamirano daban culminacin a esta obra organizativa con la creacin del Consejo Superior de Proteccin a la Infancia, el que coordinara los servicios pblicos y privados en favor de la infancia, con eficacia y aprovechamiento. Dicho Consejo quedaba presidido por el Ministro de Higiene, por el presidente del Consejo Superior de Asistencia Social, por los jefes de los Departamentos de Higiene Social, Higiene Infantil y Servicio Mdico Escolar de la Direccin de Sanidad, por dos delegados de la Facultad de Medicina (pediatra y obstetra), por un director de un hospital de nios de la Beneficencia de Santiago, el director de la Casa de Hurfanos, un representante de la Sociedad Chilena de Pediatra, uno del Consejo Superior de Defensa Fiscal, uno del Patronato Nacional de la Infancia, el director de la Oficina del Trabajo, el director de la Escuela de Reforma y el jefe de estadstica de la Beneficencia. El objetivo de dicho Consejo era la organizacin del seguimiento del nio desde su etapa intrauterina hasta su vida de trabajo y el fomento y creacin del personal de enfermeras y visitadoras en el campo de la pediatra. ''"'.

288 Ibid,.diciembre,p. 2.718 289 Ibid., p. 2.729 290 Boletn Oficina del Trabajo. . N" 23. Santiago. 1925. p. 277

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Todos estos decretos estaban firmados por Luis Altamirano, Francisco Nef. J.P. Bennet y Alejandro del Ro. Ellos constituyeron los pilares sobre los cuales se construira poco a poco la poltica central del Estado como Estado Asistencial. Se iniciaba, desde este momento, la operacin salvamento no slo del degradado cuerpo del pueblo chileno, sino de la riqueza de la Repblica. Era ste un proyecto de '"restauracin nacional" que. a travs de la sanidad, llevaba en s un proyecto nacionalista y desarroUista. "De nada nos servirn todas las inmensas riquezas que encierra nuestro vasto territorio, de muy poco sus dilatadas costas, sus innumerables cadas de agua y bellezas naturales, si sus propios hijos no se esfuerzan en guardar par si mismos todas aquellas riquezas, comenzando naturalmente por conservar y multiplicar el capital humano, la salud. Tiempo es ya de que nuestro hombres de gobierno, el parlamento y cada uno de nosotros, contribuyamos a hacer desaparecer el oprobioso estigma que nos cubre, de derrochadores de vidas humanas" -^'.

291 Sierra. Lucas Dr.. Medicina Preventiva. Santiago. 1926. p.

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NOTAS

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5, EL DOCTOR SALAS, MINISTRO Y CANDIDATO

Slo me inspira el santo deseo de cumplir con la obligacin que las fuerzas vivas del pas han declinado en m para cumplir las aspiraciones de la nueva democracia. Dr. Salas -^''-'

"Candidato de los asalariados", como se le proclamaba, el Dr. Salas era el superministro de Higiene, Asistencia, Previsin Social y Trabajo el ao 1925, luego que cayera, junto con la primera Junta Militar, el Dr. del Ro. Brillante alumno de medicina, especializado como "higienista" en el extranjero y jefe de los Servicios Sanitarios del Ejrcito, con catorce aos de profesin, Santos Salas, al llegar al ministerio se transform en una figura poltica de relevancia: por varios aos tuvo en sus manos el Estado Asislencial propiamente tal y por lo tanto toda la poltica social del gobierno, puntal bsico de la revolucin institucional gestada el ao 24. El 4 de octubre de 1925 se realiz el Congreso de los Asalariados "nico tal vez. en la Amrica, por la concordancia total de la clase trabajadora (.,,). (Debemos) resguardar esta afinidad, cuidar este bloque, para cerrar las filas ms y ms de la clase asalariada que la forman empleados y obreros". Que no pretendan levantar a un dolo, pero que mientras la clase trabajadora no tena an una figura dentro de sus propias filas, "deber, por el momento, colaborar con la clase intelectual. El Dr. Salas es un simple accidente en el desenvolvimiento de esta clase explotada; es un detalle en la escala ascendental de valores ideolgicos, es el estandarte transitorio de los obreros (...). Ya la clase obrera ha recibido el bautismo de la sangre y. aterrorizada, busca con infinitas ansias, los salvavidas que salvaguarden sus existencia (...). Es esta no una lucha poltica, no por su nombre, es ms, mucho ms; es la lucha por la defensa de toda una clase, de toda una humanidad destrozada, que siente vibrar el sollozo de una gran tragedia"-'' .

292 'Manifiesto del Dr. Salas al pas". La Nacin, oct. 11, 1925 293 .Manifestacin del Comit de Empleados pro-candidatura Salas". .a Nacin. octubre 11. 1925

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El Comit Organizador de la Convencin de Asalariados daba cuenta, en octubre de 1925. de las adhesiones de obreros y empleados a lo largo del pas, especialmente en la zona salitrera, en Valparaso, en Santiago -donde se realizaban asambleas de proclamacin- y en la regin carbonfera de la provincia de Concepcin. Se organiz un Comit Ejecutivo de los Trabajadores para coordinar la campaa de Salas, formado por representantes de arrendatarios, tranviarios, empleados, grficos (Elias Lafferte). mutualistas (Carlos Alberto Martnez), federados (Pedro Gonzlez. Luis Cruz, articulistas del diario de la FOCH). La mesa directiva de este comit qued formado como sigue: presidente. Carlos Alberto Martnez -uno de los ms importantes dirigentes de sociedades obreras, que presidi la gran Asamblea Obrera de Alimentacin Nacional y la FOCH en sus primeras etapas; Carlos Contreras Labarca. del Partido Comunista como vicepresidente y tesorero, F. Villaln. El 5 de octubre se entrevist la Comisin con el Dr. Salas ""para poner en su conocimiento que haba sido proclamado candidato a la Presidencia de la Repblica por los asalariados de Chile". Que los convencionales, "por aclamacin y en medio de un delirante entusiasmo, lo haban elegido su candidato, fijndose en la brillante labor de bien social desarrollada por l desde su llegada al gobierno (...). Ante el estado catico que vive el pas, debido a la profunda corrupcin y desorientacin poltica, los asalariados que representaban la inmensa mayora de los habitantes, estn firmemente dispuestos a hacer triunfar al candidato que han elegido" -'^^ Sobre qu bases se apoyaba este movimiento por el candidato del Ministerio de Higiene? En qu consista la valoracin de las agrupaciones sociales obreras de su gestin ministerial? En primer lugar, pensamos que no sera aventurado decir que el ministro Salas encarn, a los ojos de los trabajadores, un '"Estado Nuevo", expresado en la vinculacin directa ejercida por el Ministerio entre gobierno y trabajadores; en su postura dialogante y en la disposicin de respuesta a ciertas impostergables demandas populares, tales como la Ley de la Habitacin Barata, por ejemplo. En suma. Salas representaba la interlocucin del pueblo con el Estado. Hecho totalmente nuevo para una clase histricamente despreciada y desoda por las cpulas del poder. Por otra parte. Salas demostr una clara voluntad de ejecucin, lo que hizo vislumbrar la factibilidad histrica del Estado Asistencial. Salas encarn en s mismo la hermandad mdico-militar, es decir, el proyecto de reforma por la razn y la fuerza.

294 L( Nanii. octubre 6. 192.'!

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La crisis econmica y social del pas se agudizaba. Las salitreras seguan escupiendo obreros a los albergues de la capital, mientras en la pampa se decretaba el estado de sitio para contener los movimientos de protesta del malestar obrero. Las pestes no amainaban como expresin fsica del hambre, de la caresta y de la insalubridad. Aumentaba la gravedad de la situacin el alza persistente de los arriendos de los conventillos como respuesta de los propietarios afectados por el recin creado Impuesto a la Renta. En febrero del ao 1925 se form la "Liga de Arrendatarios" en Santiago y Valparaso y se protagonizaban grandes movimientos de masas que culminaron con el acuerdo de pagar slo el 50% de los arriendos, desencadenndose un paro general en Valparaso hasta obtener solucin de parte del gobierno al problema -''\ El doctor Salas acudi a Valparaso a dialogar con los dirigentes del movimiento y promovi ante el gobierno la dictacin de un decreto-ley que rebajaba los arriendos a la mitad para las viviendas en mal estado -que eran la mayora- y se movilizaron los recin creados Inspectores Visitadores que deban dictaminar las declaratorias de "insalubres". Al mismo tiempo, se cre el Tribunal de la Vivienda para que arbitrase los conflictos entre dueos y arrendatarios y se establecieron impuestos elevadsimos a los propietarios de sitios eriazos sin construir. An ms. se cambi la direccin del Consejo Superior de Habitaciones para Obreros, creado en 1906. que dependa del Ministerio del Interior, por el Consejo Superior de Bienestar Social, dependiente ahora de la divisin de Higiene Social de la Direccin General de Sanidad, para cuyo financiamiento el gobierno destin S 10.000.000, Dicho Consejo estara formado por el Director General de la Divisin de Higiene Social, por dos miembros nombrados por el Presidente de la Repiblica. dos de la Caja de Crdito Hipotecario, por el Director General del Trabajo, un arquitecto, un miembro de una sociedad de obreros o empleados designado por el Presidente de la Repblica -"'. La intencionalidad era. pues, incorporar el problema de la vivienda a las tareas y orientaciones del Ministro de Higiene. Asistencia, Previsin Social y Trabajo. En este mismo sentido se dirigi el decreto que transformaba la Oficina del Trabajo dependiente del Ministerio de Industrias y Obras Pblicas, en la Direccin General del Trabajo que formaba parte del Ministerio de Higiene. Asistencia y Previsin Social. Dicha Direccin del Trabajo tendra como funcin primordial asesorar al ministerio en el "estudio y fiscalizacin de las medidas legales y administrativas que sea necesario dictar para el mejor cumplimiento de las leyes sociales". Para apreciar el contenido y vasta tarea a cumplir por la nueva Direccin General del Trabajo, es necesario nombrar sus ocho secciones: Asesora Jurdica, Reclamos de Accidentes del Trabajo. Estadstica. Bolsas de Trabajo. Inspeccin del Trabajo. Seguros Sociales. Bienestar. Cooperativas y Mutualidad. Biblioteca y Publicaciones -''".

295 Espinosa. V.. Para inia historia de los polrres de la dudad. Santiago, SLR. 1988 2% So/t'/;'" /<'U'vcvy D'frcro.v. Santiago, marzo. I92.'i. p. 1.715 297 lbid..p. 2.008

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En materia sanitaria, la vasta reforma implantada por el doctor Salas muestra el sello social de su labor legislativa. Si al Dr. del Ro le correspondi la organizacin de la salud a nivel y estructura asistencial general, el doctor Salas asumi la tarea de organizar a nivel nacional ei combate a ias "enfermedades sociaes" encaminada a la "defensa de la raza'". En marzo de 1925 se decretaba para dicho objetivo, la organizacin de los servicios sanitarios del pas. En los considerandos del decreto se estipulaba que era funcin del gobierno luchar contra las enfermedades y costumbres que causaren la degeneracin de la raza, la sfilis, la tuberculosis y las enfermedades venreas en general. Adems, caban en esta categora el alcoholismo y la prostitucin. El instrumento orgnico para enfrentar estas enfermedades sera la Divisin de Higiene Social, creada especialmente "para el cuidado de la raza". Esta Divisin formaba parte del Ministerio de Higiene y sera asesorada por el Consejo Superior de Bienestar Social y el Consejo Superior de Educacin Fsica. La Divisin contara con departamentos de Educacin (fsica y moral). Control y Curacin: reformatorios, sanatorios, colonias infantiles y. adems, con una seccin de bienestar social. Lo completaban cinco brigadas de higiene social correspondientes a cada una de las cinco onas en que, para este objetivo, se divida al pas. Siguiendo un modelo sanitario de corte militar, existira una Capitana de Higiene a Ja cabeza de cada zona y una Tenencia de Higiene Social en las comunas o agrupacin de ciudades que exigieran mayor y especial atencin. A cargo de la Divisin de Higiene Social (D.H.S.) estara un mdico-cirujano nombrado por el Presidente de la Repblica de entre una terna votada democrticamente por los mdicos jefes de las diferentes secciones de la Direccin, por los jefes de brigadas y de hospitales de medicina social. Las tareas de la D.H.S. abarcaran: actividades de propaganda educativa, creacin de programas para las ctedras de higiene social de la Escuela de Medicina, del Instituto Pedaggico, de las escuelas normales del pas y de las brigadas, capitanas y tenencias, relativos a! mejoramiento de la vida fsica y moral de los pueblos. Decretara movimientos de personal militar propuestos por el Comando del Regimiento: controlara y reprimira la prostitucin y la moral de todo sitio de concurrencia pblica. Vigilara todo lo relacionado con las enfermedades venreas y sfilis (declaracin de focos de contagio, competencia profesional, laboratorios): aprobara los programas de los reformatorios (reeducacin moral, curacin de las enfermedades y trabajo productivo de los enfermos asilados). En estos reformatorios se asilaran para su curacin "los enfermos que se han manifestado rebeldes cuando fueron mantenidos en libre pltica".

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Un mdico-cirujano especialista en tuberculosis estara a cargo de los sanatorios para el tratamiento de dicha enfermedad y dirigira las Colonias Escolares. A cargo de la Brigada de Higiene Social estara un mdico-cirujano. Dichas brigadas contaran con: un grupo de educacin y propaganda, un grupo de control (de prostitucin, competencia profesional y de ''declaracin obligatoria"), una policlnica de brigada (con servicios de sfilis, enfermedades venreas, ginecologa y tuberculosis a cargo de mdicos), un hospital de medicina social mixto especializado en sfilis y venreas y con una seccin de "espera" para tuberculosos, contando con todos los instrumentos tcnicos apropiados: un reformatorio de brigada destinado a hospitalizacin "cerrada" de enfermos contagiosos o rebeldes, un sanatorio antituberculoso y una colonia infantil. Las Capitanas y Tenencias de Higiene Social tambin contaran con un grupo de educacin -el cual realizara sus actividades en los estadios, salas de conferencias o plazas pblicas de las diferentes capitanas- y con un grupo de control y policlnica. El personal componente de la Divisin de Higiene Social sera de tres tipos: 1) personal tcnico de categora oficial (mdico cirujano), suboficial, tropa y persona civil a contrata especial; 2) un personal administrativo (oficial-contador, suboficial, tropa) y 3) personal militar formado por un cuerpo de polica sanitaria. El personal de suboficiales y tropa tena como requisito haber hecho el servicio militar o haber pertenecido al ejrcito, armada, carabineros o polica de la Repblica. Disciplinariamente todo el personal de esta Divisin de Higiene Social quedaba sometido a la Ordenanza General del Ejrcito y llevara un uniforme determinado -'^*. Comenzaba masivamente la enseanza de la higiene social entre los escolares, mientras en la misma sede de la D.H.S, se abran cursos sobre prctica venereolgica para matronas, enfermeras y practicantes. Inmediatamente se inici la campaa de la inspeccin general de las prostitutas, perseguidas para diagnosticarlas y someterlas a tratamiento. Las embarazadas de vida alegre contagiadas fueron recluidas en lugares especiales y muchos locales fueron clausurados. En el caso de enfermos venreos que deseasen tratamiento privado, quedaban los mdicos obligados a informar a la autoridad "sobre la marcha de tratamiento que deber seguirse conforme a las doctrinas del Estado" -''*. El tratamiento pas a ser tambin un acto a ser fiscalizado sanitariamente por el Estado, debiendo exhibir ambos novios certificado de salud. Si alguno de los dos estaba enfermo, adis casorio! Al cumplimiento cabal de las disposiciones, la fuerza pblica amparaba a la Direccin del Departamento de Higiene Social, mientras las multas y prisin por infracciones o rebeldas eran subidas; los juicios deban ser "breves y sumarios".
298 Ibid. 299 ibid,, p. 1,736 y p. 1770

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Este decreto ley estableca criterios de jerarquizacin y centralizacin en torno al Departamento de Higiene Social, y termin de hecho con las atribuciones municipales en materia sanitaria. Los decretos de organizacin de la salud del Dr. del Ro ya haban minimizado las funciones locales en materia de higiene pblica y social, mientras se les haba exigido a los municipios la dedicacin del 5% de su presupuesto a funciones de salud. Ahora el doctor Salas dictaminaba que ese 5% pasara afinanciarbuena parte de las vastas tareas sociales del Departamento de Higiene Social. El resto se financiara con el cobro, segn ingresos, de los afectados tratados por los distintos servicios de dicho departamento; tambin con las multas cobradas por el incumplimiento de esta ley sanitaria. La importancia histrica de este decreto ley de organizacin sanitario-militar para la lucha contra las enfermedades de "trascendencia social'" queda claro desde el punto de vista de su alcance social y en cuanto al rol que all asume el Estado. Esta ley tenda. de hecho, a in\'olucrar a toda la sociedad chilena en las medidas de control de saneamiento, mientras la esfera de lo particular \ local quedaba francamente desdibujada en funcin de la "razn del Estado". Este ltimo, por su parte, mostr aqu su primer rostro decididamente fiscalizador y centralista. El mdico-militar se encarn sintticamente en Salas para la puesta en ejecucin de este nuevo rol de Estado en la sociedad chilena. Las medidas ejecutivas asumidas por el ministro Salas sin duda impactaron a la sociedad obrera del pas. Ellas venan a echar por tierra el concepto de Estado policial liberal, por definicin indolente frente a las necesidades del pueblo. Este ltimo reclamaba desde haca dcadas una accin eficaz de parte del gobierno ante los graves problemas de enfermedad y degradacin sexual y alcohlica de una sociedad infectada, en buena medida, por el propio sistema de explotacin. La Ley de la Defensa de la Raza -que no es otra que la ya mencionada organizacin de los servicios sanitarios de la Repblica y que fue la que en definitiva permaneci pues el Cdigo Long qued en el papel-, la de la \ivienda o Le\ de Habitaciones Baratas, la de proteccin a la maternidad obrera, descanso pre y post natal, y principalmente la "revolucionaria"" actitud de \nculacin directa entre el Estado y el pueblo, llegaron a convencer a los sectores obreros chilenos que el Dr. Salas era un ejecutor por excelencia, dispuesto a dar forma al nuevo Estado de responsabilidad social. No era un funcionario, ni un burcrata; encarnaba el compromiso de la ciencia con la historia social. La firme postura de su cuerpo sobre el escritorio lleno de papeles, los brazos cruzados, su mirada firme bajo una amplsima frente, muestran esta posicin decidida del ejecutivo por excelencia. Un tcnico, pero no un tecncrata. Tena el ideario fundacional histrico entre sus manos; ideario que era un proyecto nacional y social. Era la intelectualidad mdica en el poder; por la razn y la fuerza. Deca Salas que "con emocin"" aceptaba la candidatura que el pueblo le ofreca. 'Modesto como el que ms entre mis conciudadanos; trabajador silencioso en la pesada obra de iniciar un Chile nuevo; celoso cumplidor de los postulados de renovacin y vida nueva que constituye hoy el alma de la nacionalidad que nace, no pudo menos que

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impresionar fuertemente mi espritu el ofrecimiento que vengo en aceptar (...)". Que la historia que les tocaba protagonizar tena el imperativo de echar por tierra "las antiguas prcticas desmoronadas ante la condenacin unnime (...)". Que el pas levantaba el espritu desde la zozobra, "al calor de la labor sincera de construccin de la Repblica que las instituciones armadas dejan iniciada: el ideario de democracia y redencin que inspir al ejrcito satisfacen plenamente las aspiraciones populares. Es que el Ejrcito de Chile es una institucin democrtica" -"'". El futuro gobierno que presidira Salas tendra como preocupacin fundamental -dijo- la "salud pblica", la defensa de la raza, por medio de una decidida e inflexible proteccin a la maternidad obrera, a Ja infancia y a a gente modesta en general. 'Vn meditado plan de construccin de habitaciones a lo largo de todo el pas es el factor ms decisivo a favor de la salud pblica y ha de ser uno de los primeros actos del futuro gobierno'". El pensamiento de Salas, profundamente imbuido de las nuevas corrientes positivas, lo conduce a rechazar la poltica clsica en cuanto fundamentada en principios "vagos, abstractos y metafsicos y no en las realidades econmicas". Un camino nuevo se abra para el Estado, concierne de su responsabilidad por el desarrollo de la riqueza nacional, uno de cuyos puntales bsicos era la fuerza de trabajo. La no conseguida libertad e igualdad -deca- deban compensarse con un mximo de proteccin legal: el Estado legislador encarnaba aqu ""positivamente" la resignacin histrica. "'Un pueblo rico y feliz no es un pueblo revolucionario." Terminaba Salas: ""mi candidatura no es de izquierda, no es extremista.es de salvacin nacional, porque no pretendo privilegiar para ningn grupo social (...). Riqueza y paz social es lo que ofrezco a mi pas" '"\ Al grito de "Salas sale solo", las multitudes populares desfilaban diariamente por la Alameda. El sbado 24 de octubre de 1925. Salas perda ampUamente la eleccin: 73.833 votos contra 184.088 de Emiliano Figueroa. El lunes los asalariados organizaron un paro general como protesta por una eleccin que haba "torcido la voluntad popular". Se decret el estado de sitio, levantado poco despus debido a gestiones del propio doctor -'"-.

300 ".Manifiesto del Dr. Salas al pas". La Vmimi. octubre 11. 1925 301 Ibid. 303 Pinto. Fernando. Crnica Poltica del Sif^ln XX. Editorial Orbe. 1971. p. 155

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Ill TEMBLOR Y CRISIS DEL ESTADO ASISTENCIAL

1. LA CAJA DE LA SEGURIDAD

La Ley 4.054, desde el punto de vista de la salud de la raza y de la jubilacin que ofi-ece a sus afiliados, ha sido calificada, con justicia, la le\ de salvacin nacional -"'''.

La misin de reforma del Estado Asistencia! y su bsqueda de la paz social a travs del ordenamiento legal de la sociedad en su conjunto, se estrellara una y otra vez contra los muros del propio sistema que se intentaba salvar, y tambin con el recrudecimiento de la protesta obrera, que. despertando a su propia desilusin, se esforzar por develar el significado conservador de la legislacin social. Ni patrones ni obreros estaban dispuestos al ceremonial "sacrificio" que se celebraba en el templo del Ministerio de Higiene, Asistencia. Previsin Social y Trabajo, para la salvacin de la raza y el orden nacional. Al Dr. Lucio Cordova, a cargo del Ministerio, le tocar recibir los golpes de todos los bandos, inclume su cuerpo y fra su palabra: sacerdotiso de la misin 'paz social'. De esta 'paz social' no hubo mucha en la coyuntura, pues las dificultades de la aplicacin de la legislacin social, a partir del ao 1926. mantuvieron al pas en permanente estado de agitacin y protesta. Se trataba del necesario "costo poltico y social' del proyecto histrico y fundacional.

303 Revista de Beneficencia. Santiago, marzo. 1931. p. 1997

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Si bien el Cdigo del Trabajo haba acogido una cantidad de reivindicaciones de la clase obrera-tales como la jornada de ocho horas, el desahucio, el contrato de trabajo, ley de accidentes del trabajo, habitacin, etc.-, permanecan stas ilustradamente sentadas en el texto. Para su cumplimiento mnimo, la clase obrera hubo de presionar e ir a la huelga una y otra vez. Los patrones, por su parte, pedan compensaciones por la plusvala recortada con las ocho horas, organizaban sus propias compaas de seguros para profitar con los accidentes del trabajo y creaban empresas constructoras para aprovechar las facilidades del crdito hipotecario en la construccin popular. La SOFOFA presionaba por compensar las leyes sociales con una poltica general de proteccin aduanera a la industria nacional. Resida dentro del Cdigo una ley que s se llev a la prctica -casi la tnica- y que era completamente extraa al sentir de la clase trabajadora. Era la Ley 4.054, Ley de Previsin Social. Dicha ley fue elaborada por el mdico conservador Ezequiel Gonzlez Corts y fue llamada por los obreros "ley del garrote", motivando las ms fuertes protestas, huelgas y paros. Alfonso Daz viaj a Santiago desde la pampa salitrera. Haba quedado sin trabajo. Durante once meses haba impuesto de su jornal a la Caja del Seguro, cuando laboraba en las oficinas "Luis", "Sargento Aldea" y "Arturo Prat". En la capital se emple en la faena "Los Queltehues", donde se accident cuando cortaba una carga de lea. "Estoy asegurado", se dijo Daz y se present a la Caja del Seguro para solicitar los beneficios de la ley 4.054. All se le dijo que deba volver a los cuarentas das, pues haba que esperar que llegaran los comprobantes desde Antofagasta. El mdico de la Caja le dio un tnico y un pase al Hospital San Juan de Dios. "En este establecimiento, albergue de la caridad, se le trat como se acostumbraba con todos los obreros. La primera atencin fue ofrecerle los servicios de un sotanudo para que lo confesara". Servicio rechazado. "Despus nada. El enfermo fue olvidado". Retirado del hospital, donde al fin consigui ser operado, volvi a la Caja. Nada se saba de su libreta '"^. La obrera Lastenia Vergara haca cuatro meses que se haba presentado a la Direccin General del Trabajo a denunciar a su patrn Eugenio Brusadelli por atropellar la ley 4.054 al no darles a sus operarlas ningn documento por el dinero que semanalmente les descontaba, con el pretexto -deca- del seguro obligatorio. Despedida repentinamente, dicho seor no le haba pagado la ltima semana trabajada, ni la semana que le deba dar como desahucio. La Direccin del Trabajo envi sus inspectoras a la fbrica las que corroboraron "con creces" las denuncias. Comenzaron desde all a pasearse los informes de uno a otro departamento ministerial. Nunca ms se supo del reclamo '"".

304 "Los grandes beneficios de la ley del garrote". Jiisiaa. agosto 25. 1926 .^05 "Resultado de las famosas leves sociales". bld.. febrero 22, 1926

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Adems de las denuncias por irregularidades en el cumplimiento de los derechos de los trabajadores que la ley 4,054 estipulaba, los argumentos en su contra apuntaban a la ley misma, a su naturaleza y a sus efectos sobre los asalariados. LOS ARGUMENTOS: 1. 2. '"Leyes son una farsa" y un "engao"; robo legal del salario obrero. Pesaba gravemente el ahorro forzoso ante la enorme caresta de los artculos alimenticios La miseria nunca llevara a los obreros a vivir hasta la edad necesaria (65.55) para obtener su pensin de vejez. La Caja entregaba recetarios slo por una lista de cien medicamentos, ninguno que fuese extranjero, para fomentar la industria nacional. No haba ninguna garanta de que sus descuentos fuesen completados por el fisco y los patrones. Ley "unilateral". Aunque el Fisco y los patrones diesen sus cuotas, todo recaera igualmente sobre los trabajadores a travs de la caresta de los consumos (ms de un 407c de alzas). La pensin de vejez se calculaba en base al salario de su ltima etapa de trabajo: desde los 53 aos, que obviamente era menor del que ganaba a los 20 o 30 aos. Que la acumulacin de esos fondos era para pagar la empleomana scal. Que el Ministerio de Higiene. Asistencia. Previsin Social y Trabajo no era garanta ni apoyo para los intereses de la clase trabajadora en general.

3.

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5.

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8. 9.

La lucha en contra de la "ley del garrote" puso en movilizadora agitacin a la clase trabajadora, inicindose el primer enfrentamiento popular anti-Estado Asistencial en Chile. El movimiento social habra de duplicar, as. su frente de lucha (contra el patrn y contra el Estado), lo cual sin duda va a significar una creciente complejizacin del conflicto en Chile, con la consiguiente y natural multiplicacin de contradicciones. Reunido el Congreso de la FOCH en enero de 1926. ste acord promover la agitacin contra la Ley 4.054 a lo largo del pas: mitin simultneo nacional en domingo de febrero por la derogacin inmediata de la ley. convocada por la FOCH. la Unin de Empleados, la Liga de Arrendatarios y el Partido Comunista. El movimiento buscaba dirigir su ataque al corazn misino del Estado Asistencial. instando a la clase trabaja-

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dora a no recurrir al Estado, sino a entenderse directamente con los patrones, por las buenas o por las malas. El rechazo al Estado legislador se expres ms claramente an: los trabajadores demandaron la supresin del Ministerio de Higiene. Asistencia. Previsin Social y Trabajo, entonces en manos, decan, de doctores burcratas y faltos de "amor a! pueblo". Se ahorrara, as en beneficio de los trabajadores la sideral suma de S 70.000.000. que era el presupuesto de dicho ministerio, suma que se podra aplicar a fines de mejoramiento social inmediato en el mbito, por ejemplo, de la vivienda y la educacin. Se planteaba la necesidad de devolver la Direccin del Trabajo al Ministerio de Industrias y la seccin de Higiene al Ministerio del Interior. En vista de estos objetivos, las organizaciones obreras exigiran a los parlamentos de los partidos populares ser "intolerables"" con el Ministerio de Higiene. El movimiento de agitacin no cedera, se declar. \ mantendra una campaa sistemtica, enrgica y terminante en pos de esta lucha '"''. El gran consenso obrero de empleados y proletarios para la movilizacin, el mitin y la huelga contra la ley 4.054. recordaba los tiempos crticos del ao 20. Efervescentes reuniones gremiales se celebraban en Santiago y Valparaso en repudio de la ley 4.054 el viernes 5 de marzo de 1926. como prolegmeno al gran paro nacional que se llevara a cabo el lunes 8. En la tarde del domingo 7 se celebraron comicios en todo el pas para pedir la derogacin de la ley. En Santiago ste se llev a cabo al pie de la estatua de San Martn, adonde acudieron gigantescas columnas desde los diversos sectores de la ciudad. Todos los representantes de obreros, empleados y gremios hicieron uso de la palabra con combativos discursos en contra de la ley 4.054, en medio de hostilizaciones de la polica. Muchos cayeron detenidos. Como resultado de esa movilizacin se envi un manifiesto al gobierno. .All se le expresaba el rechazo total a dicha ley. con el fundamento de que ella no slo cercenaba los salarios de los trabajadores, sino que afectaba a todo el pueblo en general por cuanto las industrias se resarcan a travs de los precios y las especulaciones. Reclamaban por las perniciosas reformas a las leyes de empleados particulares y a la ley de vivienda, despojndolas de su significado original de favorecer a la clase pobre (por ejemplo, la eliminacin del Tribunal de la Vivienda, lanzamiento por parte de los arrendadores, etc.). Por otra parte, rechazaban terminantemente los decretos de Lautaro Ferrer, de 17 octubre de 1925, que haban disminuido la participacin de las Sociedades de Socorros Mutuos en la previsin. Con anterioridad a este decreto, aquellas podan percibir la totalidad de lo que haba que depositar por previsin de un asociado {39c del patrn, 2% del obrero y I9c del Estado). Con la reforma del 17 de octubre nicamente se les daba el 50% de ese ahorro provisional, debiendo limitarse dichas sociedades slo a la prestacin de servicios mdicos, subsidios y farmacutica. Es decir, se les usara como meras policlnicas, despojndoles de su funcin realmente previsional que les permita manejar recursos democrticamente a largo plazo y decidiendo la inversin de sus propios capitales.

306 Jusiwi. Sanliaeo. enero a marzo. 1926

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Rechazaban la Constitucin de 1925 que reglamentaba las reuniones y mtines y persegua a la prensa obrera y a los trabajadores organizados. Diez meses llevaba la paralizacin de las faenas carbonferas sin que el gobierno hiciera algo en su ayuda, huelga sostenida con las erogaciones voluntarias de la clase trabajadora. Por estos y otros hechos igualmente condenables, se llamaba a celebrar un paro nacional por veinticuatro horas el lunes 8 de marzo de 1926.. Las peticiones al gobierno y motivo del paro decan: 1) derogacin de la ley 4.054; 2) derogacin de los decretos firmados por Luis B. Borgoo y P.L. Ferrer a partir del 17 de octubre de 1925; 3) derogacin de la reforma hecha a la Ley de la Vivienda; 4) suspensin de restricciones a la libertad de prensa y asociacin; 5) solucin inmediata de la crtica situacin de los trabajadores del carbn y 6) supresin del fuero de que gozaba el cuerpo de carabineros, entre otros^^"". A raz del paro obrero se inici un amplio debate piiblico a nivel de la prensa y el parlamento, desde donde se apoyaban los beneficios de la ley 4.054 que pona a Chile, se deca, a nivel de los pases ms avanzados del mundo. A causa del malestar y movilizacin obrera, el ministro Dr. Lucio Crdoba haba enviado un memorando proponiendo la creacin del Consejo Nacional del Trabajo y de la Previsin Social, un organismo tcnico central, cuyo objetivo era el "desarrollo y control de la actividad econmica de la nacin". Su carcter sera el de un consejo interministerial, "un verdadero parlamento tcnico, en el cual la opinin pblica y los intereses profesionales de la industria y del trabajo tengan amplia representacin". Su misin especfica al respecto era constituirse en Tribunal Superior de Alzada, donde "estn representados los tcnicos de todos los intereses sociales, los representantes autorizados del capital y del trabajo, que asegure a todos los habitantes no slo el medio de hacer llegar sus anhelos al gobierno, sino tambin la solucin equitativa y justa de sus peticiones, basada siempre en el inters de la colectividad". Refirindose a la grave desconfianza y malestar que estaba teniendo el pueblo respecto del Estado y sus leyes, las que caan en permanente incumplimiento. Cordova deca: "es necesario convencerse de que el gobierno debe velar constantemente por las leyes sociales, o bien no dictarlas. Pero en ningn caso puede dejarse que las leyes queden abandonadas a su suerte (...) porque as se engaa al pueblo y se desprestigia la obra del intervencionismo del Estado. Por lo mismo que la clase obrera y capitalista no estn bien preparadas para recibir las leyes sociales, el Estado debe cuidar que ellas no caigan en la anarqua y no produzcan males debiendo producir bienes" '"*, El doctor Cordova, sin responder a las reivindicaciones puntuales de los obreros, perciba y apuntaba al problema clave del moderno Estado legislador: el de la mediacin de la institucionalidad tcnica instalada sobre la realidad histrica y las bases que se constituyen en ese nivel de lo real. Sin eso, el Estado legislador se convertira en una institucionalidad autorreferida y burocrtica, separada de las 'fuerzas vivas' y por ende, objeto de la desconfianza del pueblo y de la sociedad en general.

307 Justicia. Santiago. TTia\o 9. 1926 308 Archi\o Ministerio de Higiene. Voltimen 51. febrero 9. 1926

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En el terreno de los hechos inmediatos, despus del paro nacional obrero para pedir la derogacin de la ley 4.054, el gobierno, no accediendo a ello, nombr una comisin especial tcnica para estudiar las reformas que fuese necesario hacerle a dicha ley. Entretanto, ese mismo da 9 de febrero de 1926 el Ministro Cordova enviaba otro memorando por el cual creaba la seccin Sociedades Cooperativas del Ministerio de Higiene. El objetivo de esta seccin era "iniciar un intenso movimiento de opinin en todo el pas, especialmente en los grandes centros de produccin y consumo, para difundir el concepto de cooperacin, ensear ei mecanismo de sociedades cooperativas y demostrar los ventajosos resultados de estas instituciones en el incremento de la produccin y el abaratamiento de los medios de vida". Organizara cooperativas de panaderas, carniceras, lecheras y construccin, como medios de mejorar las condiciones de la vida popular -'"'\ Pero la respuesta ms significati\a al movimiento popular por parte del ministro Cordova (sin tocar la le\ 4.054) apuntaba directamente hacia el mbito laboral y las condiciones de trabajo. En efecto, la nueva injerencia social del Estado intervencionista dirigi su vista hacia la fbrica, el ncleo donde deba de juzgarse el nuevo orden social, poltico y econmico del pas. El 30 de abril de 1926 el Ministerio de Higiene decret el Reglamento sobre Higiene y Seguridad Industrial, que le\ant la ms grande de las polvaredas entre los grupos industriales chilenos. Las fbricas deban remodelarse por completo. Terminar con la humedad, la obscuridad, el fro, los gases txicos y la mugre. Luz. aire, calefaccin, cantidad de W.C. y lavatorios por obrero, duchas calientes, agua potable, muros pintados, suelos lavables, delantales limpios, gorros en la cabeza. La ley saba nombrar el confort moderno en todas sus palabras. Los industriales pusieron el grito en el cielo. Cerraran todas las fbricas medianas y pequeas. Esto era ya demasiado. Imposible efectuar nuevas instalaciones, construcciones y transformaciones. La industria sufra de crisis crnica a raz del "exceso de legislacin" a partir de los aos 1924. Se alegaba que los personeros del Ministerio de Higiene "queran transformar de una plumada las condiciones sociales de nuestras clases trabajadoras, creando dentro de las fbricas y del taller un ambiente de confort del que no disfrutan en sus viviendas" "". La SOFOFA. a nombre de los industriales, pidi la suspensin del decreto y la formacin de una comisin para su estudio. El doctor Cordova no acept. Formar una comisin tcnica sera diferir ei tema por tiempo indefinido. Dijo que el Ministerio slo revisara el reglamento.

309 Archivo Ministerio de Higiene. Volumen 51. febrero 9. ] 926 310 Declaracin de la SOFOFA". El Meraino.imm-, 22. 1926

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Defensa ante el Senado y Cmara de Diputados del Ministro Dr. Lucio Cordova: Hay que reconocer, Sr. Presidente, que asistimos a un momento de gran trascendencia para la Repblica, en el cual tratamos de darle forma prctica a los nuevos principios de organizacin social que se han abierto camino en el mundo desde hace veinte aos. (...) Toda esta legislacin nueva, inesperada, necesita adaptarse a los hbitos del pas (...). es el deber de los mejores formar esa conciencia en el pas, que lleve a todos a la conviccin de que hay un mejor equilibrio que establecer entre las personas que forman la sociedad y que consiste en que cada cual sacrifique parte de sus ventajas o privilegios pura asegurar a todos un mayor bienestar en la vida \ que todos sepan que esta nocin de solidaridad es una obligacin social que la ley puede ordenar y sancionar '". La ley social marcaba el camino del advenimiento de la nueva era. Ley superior, de la cual no tena conciencia la sociedad real, histrica. Era misin de una casta especial, los mejores, los sabios, despertar a los dormidos, entregar la luz a su conciencia. Haba llegado el tiempo de los "mejores"' cuya misin era entregar el mandato histrico: proclamar la necesidad del Sacrificio. Ante las Cmaras y ante la historia, el Dr. Lucio Crdoba hizo su confesin ntima, la raz profundamente encarnada y concreta de sus convicciones y de su misin: He venido a este .Ministerio de Previsin Social con la firme voluntad de llevar a la prctica, de hacer cumplir toda la legislacin con que cuenta el pas, primero, por la razn suprema que es la ley. y. enseguida, por la razn sentimental que se conforma con mis ms ntimas convicciones. Durante ms de treinta aos el ejercicio de la medicina me ha puesto en contacto diario con los dolores y las necesidades de la clase trabajadcnri: he podido conocer de cerca la miseria de su vida familiar y este cuadro sombro ha hecho nacer en mi espritu la ntima y profunda conviccin que haba necesidad de darles lo que con justicia les debemos: algo de bienestar, de felicidad, a ellos, que les ha cabido el lote ms spero y pesado en la vida.

Bolerii! de la Oficiua del Trabajo. Yol. I . Santiago. 1926. p. 12

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Puede la honorable Cmara, cuyos partidos todos se afanan por el bienestar del pueblo, estar cierta que el actual Ministro de Previsin Social realizar el programa de reparacin y de solidaridad que significa nuestra novsima legislacin social, justicieramente, serenamente, atento slo a la ley v a los supremos intereses del pas, sin que logren perturbar su accin ni los apasionamientos, ni las resistencias (...) ^''. La movilizacin contra la ley 4.054 continu durante todo el ao 1926, protagonizada principalmente por el gremio del cuero, movimiento que expres su virulencia con el estallido de una bomba en el local del Seguro Obrero. Durante el ao 1926. en el Departamento de Santiago naci un total de 24.469 nios, de los cuales 15.583 eran legtimos \ 8.886 ilegtimos. Nacieron muertos 952 y fallecieron 7.054 menores en un ao. Sin contar los primeros, muri ese ao en Santiago un total de 19.825 personas. La poblacin total de Santiago era de 750.374 habitantes. La Repblica contaba con casi 4.000.000 de habitantes. La mortalidad general fluctuaba an entre el 29.2 por mil y 31 por mil. alcanzando la de los nios al 300 por mil. Los clasificados como reos en toda la Repblica alcanzaban la gran cifra de 21,60 por miP". La raza, se deca, caa da a da en estado de decrepitud. De 100 conscriptos examinados en agosto de 1926. setenta tenan enfermedades \enreas. contagiados en sus amoros de pobres. Casi todos estaban raquticos '". En ios malecones a cielo raso, curvados de hambre y fro, dorman los obreros llegados a Valparaso desde el norte. La colidianeidad de la pampa -el cierre cclico de salitreras-, pona drsticamente fin a las ilusiones de los enganchados del oro blanco. Por la noche, bajaban los marineros a sobarse de porieas contra los muros de las callecitas de los bares. De cuarenta que una noche bajaron, treinta de ellos regresaron con las venreas ''^ En Santiago los cesantes estaban albergados "'en las peores condiciones que es posible imaginar, en un edificio inconcluso del gobierno en el bamo poniente de la ciudad. Toda esa gente sufre hoy la miseria y est falta de alimentos"" "'"\ Cientos de ellos paseaban por la ciudad sus figuras esquelticas en busca de un trabajo para comer. Desfilaban los trabajadores cesantes en protesta por la situacin econmica y las hoiTorosas condiciones de los albergues. Se presentaron a La Moneda, donde el diligente Pumarino. diputado co.H2 Bolean de Sesiones del Congreso. Santiago, septiembrt- 14. 1926. p. 3,04! 313 A/utnri) Esmdsico de u Repblica de Cid le. Demografa 1926-1927. pp, 16_\ 80 3\4Jusiicia. Santiago, agosto 9. 1926 315 Boletn de Sesiones del Cou;reso. 1926. ma>o 20. p. 929 316 fio/er! A'/flSOFOM. Santiago, agosto !926.p.59.s

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munista, le expuso al Presidente de la Repblica la situacin desesperada de los albergados, hacinados en un reducido espacio, esperando la muerte slo por minutos. "El seor Figueroa manifest por toda contestacin a los trabajadores, que l haba sido llevado por la fuerza a ocupar aquel elevado cargo, agregndole que se senta verdaderamente aburrido, hasta el extremo que no tena ni tranquilidad en su hogar, an cuando vea la desastrosa situacin porque atraviesa el pas, nada poda hacer" '". Una parte de las minas del carbn tambin paralizaban. Lo mismo ocurra con las industrias, afectadas, como decan, por el impuesto a la renta, las leyes sociales, el alza de los ferrocarriles )' la falta de una poltica de fomento. De los millares de obreros cesantes en la capital, miles estaban diseminados en los suburbios, viviendo en carpas hechas de sacos. Era invierno. La polica les regal otros sacos ms para tapar algo la helada y el agua que entraba a torrentes "^ La sbana de nieve que cubre como un blanco sudario nuestra montaa andina, enva a los pobres su beso helado que flagela la carne del conventillo y del suburbio y que aviva las hambres que no han de ser satisfechas (...). La destartalada vivienda est hurfana de abrigo y de pan'. Llueve, llueve! El suburbio est silente y srdido y tristel '". A cada momento una madre llora desesperadamente la muerte de uno de sus pequeuelos que sucumbi por carencia de recursos y por falta de mdico y medicina. Por las calles, mujeres con las manos huesosas y mugrientas imploran tristemente una ddiva (...) a su lado, la dama perfumada y radiante, hace crujir las sedas de las ms costosa manufacturas orientales y luce joyas con cuyo valor habra para dar de comer a cientos de nios hambrientos'-'^. Los especuladores acaparaban el oro dulce (pan. azcar, arroz y productos bsicos) para su ya tradicional espera de las alzas y la lucrativa exportacin al exterior. Reapareci entonces en el probrero ese fantasma invernal que se crea desterrado: la viruela, sembrando el temor entre los pobladores. Aunque contndose con el Cdigo Long, el Ministro Cordova se mostraba incapaz de atajarla. Alegaba escasez de recursos. La viruela no era ms que la expresin de la miseria ms extrema. Deca al respecto un articulista obrero: "o nos quedamos con la epidemia dentro del rgimen capitalista o suprimimos ese rgimen para sanear el ambiente" -'.

317 Jusiicui. 318 Juslicia. 319 Juslicia. 320 Justicia. 321 Justicia.

Santiago, julio 30. 1926 Santiago, agosto 3, 1926 Santiago, jtnlio 8. 1926 Santiago, agosto 3. 1926 Santiago. Junio 2. 1926

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2. EL GENERAL DEL BIENESTAR

A imposicin del cuerpo de generales, se hallaba 'enquistado' en el gobierno de Fjgueroa un hombre que, con severa voluntad de poder, encamaba los ideales revolucionarios de septiembre de 1924; el coronel Carlos Tbez del Campo, uno de los promotores de la campaa presidencial del Dr. Jos Santos Salas, el propio contendor de Figueroa. Desde su cargo en el Ministerio de Guerra, mantuvo la lnea de accin rectora del pensamiento militar revolucionario: la guerra tenaz al parlamento, la condena a los polticos y a la politiquera y la persistente exigencia de aplicacin de las leyes sociales dictadas el ao 1924. Desde una creciente posicin de fuerza al interior del gobierno de Figueroa -Ministro del Interior y luego Vicepresidente de la Repiiblica- Ibez se fue configurando como el hombre capaz de enfrentar al parlamentarismo que retornaba a sus prcticas tradicionales obstaculizadoras de la accin gubernativa. .A.nte la opinin pblica, Ibez se demostr como la personalidad fuerte capaz de llevar al pas a realizar las reformas de fomento, control econmico y proteccin social que exiga la crtica situacin del pas. La primera vez que el Presidente Figueroa habl de renunciar a su cargo, fue cuando Ibez (Ministro del Interior), le plante la imperiosa necesidad de nombrar al doctor Jos Santos Salas como Ministro de Higiene, Bloqueada esta alternativa, en mayo de 1927. Ibez elabor, en su calidad de Vicepresidente, un programa de accin poltica que tendra como prioridad la atencin de los Servicios de Higiene y Asistencia Social. 'La Asistencia Social por el Estado ha llevado hasta hace poco una vida lnguida, la escasez de recursos, por una parte, y la falta de orientacin precisa, por otra, haban hecho de una de las funciones ms importantes del Estado un servicio pasivo que no cumpla con las finalidades que de l se esperaban. En la actualidad se trabaja intensamente por organizar la Asistencia Oficial en todo el pas, conforme a un plan y una organizacin bien definida, en forma de que puedan gozar de ella no slo los habitantes de las grandes ciudades, sino especialmente los menesterosos y necesitados de los pueblos pequeos y de los campos" '--. Si a la "revolucin pasiva" de 1924 le haba correspondido la misin histrica de detener y prevenir la agitacin desatada por el problema social, al gobierno de la hora le tocaba la no menos difcil tarea de ajustar y reformar lo que fuese necesario para la cabal aplicacin de la leyes sociales, fundamento del nuevo orden poltico, econmico y social. De esta manera, Ibez anunciaba al Congreso sus proyectos en estudio; reforma de! Cdigo Sanitario de Long, reforma de a Ley de Seguro Obligatorio. Simultneamente anunciaba sus proyectos de creacin de la Direccin de Deportes y Educacin Fsica, "para la preparacin y formacin, si pudiera decirse, de una raza nueva, fsica
322 Discurso de Ibez (Vicepresidente) en la de Salubridad, i^'"2. pVio. 1911 inauguracin de las Sesiones del Congreso Nacional", en Bolern Mimsteno

y moraimente superior", de la Direccin de la Habitacin destinada a vigilar la higiene de las habitaciones "para que cada obrero de Chile tenga un hogar confortable, en el que pueda descansar sus fatigas y atender la educacin moral de sus hijos", y de la Direccin de Subsistencias, "destinada a controlar las ventas y consumos de los artculos alimenticios de primera necesidad, a impedir la especulacin con ellos y a reglamentar las exportaciones y las importaciones en forma que permita eliminar para siempre la posibilidad de que el pueblo carezca de alimentos sanos, abundantes y a precios mdicos" - \ Con no menos audacia plante su labor en el mbito del fomento y desarrollo de la economa nacional. En efecto, pronto creara: la Superintendencia del Salitre y Yodo, destinada a vigilar la produccin salitrera evitando sus ficticias crisis en la espera de mejores precios, causantes de tan graves trastornos econmicos y de cesanta en el pas; el Ministerio de Fomento para el desarrollo de las industrias y actividades productivas en general: el Instituto de Crdito Industrial, alimentado por el ahorro provisional, devolviendo a los industriales la acumulacin de la Caja del Seguro: la Caja de Crdito Minero y Agrcola; el Banco Central y la implantacin del proteccionismo aduanero; medidas todas tendientes a cimentar el capitalismo industrial nacional sobre su propia dinmica interna. Desde los sectores populares y desde la clase industrial, se produjo la esperanza del advenimiento del mandato de la justicia y del progreso. A partir del da 4 de mayo de 1927. da de la renuncia del Figueroa. se levant la figura de Ibez como el hombre para el Chile nuevo. El Partido Demcrata y !a Unin Social Republicana de Asalariados de Chile (USRACH) -la organizacin obrera del Dr. Salas- fueron los primeros en proclamar la candidatura presidencial del coronel, al paso que culpaban a los partidos polticos de los males y la corrupcin de los aos anteriores. La clase trabajadora en general se haba mantenido escptica frente a las leyes del trabajo elaboradas dentro del sistema capitalista burgus, basadas en el argumento de que ellas seran necesariamente letra muerta en la medida que afectaban los intereses de la clase dominante. Reiteradas veces las haban criticado y repudiado intentando dirimir directamente con la clase capitalista los conflictos laborales y sociales. No obstante, esta actitud opositora se mostr dispuesta a ceder ante la capacidad ejecutora que. a travs de ciertas figuras de fuerza, demostraba tener el sistema.

-'2-1 Ibid,

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De ah el imperativo categrico de los sectores ms lucidos de la clase dirigente por demostrar la factibilidad de la aplicacin legislativa, como el asunto clave del momento para la "salvacin nacional''. Los mdicos estaban hace tiempo comprometidos con esta idea y haban demostrado su intencionalidad de mediacin entre pueblo y Estado legislador: sin embargo, necesitaban de la fuerza, de las figuras armadas, cuya firme y amenazadora voluntad de poder fuese capaz de imponer a la sociedad poltica el nuevo orden cimentado en la ley social. Si bien ambos -mdicos y militares- terminaran separndose al fin. ello no resta la importancia decisiva que tuvo aquella alianza en la puesta en marcha de la nueva institucionalidad chilena. A horas de la eleccin presidencial, lo ms genuino de la alta sociedad, representante de la banca, la industria, el comercio y la agricultura, le ofrecieron al candidato una fastuosa comida de cuatrocientos cubiertos en el Club de la Unin. Habl Ibez: No estn lejos los das en que his miradas del proletariado chileno se fijaban irritadas en los muros de este hermoso palacio. Era cue en el nimo popular esta institucin haba llegado a identificarse con los vicios que hicieron funesto el pasado rgimen poltico. Este centro era considerado por el pueblo, como el monumento que simbolizaba la injusticia, la indiferencia y el orgullo de sus clases dirigentes. Yo creo, seores, que en todo esto ha existido un fondo de razn y por eso, aspiro a que durante mi gobierno terminen estas pasiones negativas para el bienestar colectivo y para el progreso econmico y social del pas ''-*. Ibez sali elegido -sin contendor- por el 90.82% de los sufragios emitidos, que representaban al 82% de los ciudadanos inscritos en los registros electorales. Sin moverse de La Moneda, continu su infatigable trabajo de reforma y accin. A su lado apareci la figura del Ministro de Higiene del tiempo revolucionario y que lo habra de acompaar en la primera etapa de su gobierno, el Dr. Jos Santos Salas, que se hizo cargo nuevamente del Ministerio. Una de las primeras medidas que se adopt fue el cambio de nombre del Ministerio de Higiene. Asistencia Social. Previsin Social y Trabajo por el de Ministerio de Bienestar Social, expresin del ideario sanitario de Salas. Esto se tradujo especialmente en la organizacin de la seccin de Higiene Social de la Direccin General de Sanidad que tendra a su cargo todo lo relacionado con la lucha contra las enfermedades venreas, seccin que qued a cargo del Dr. Daz Velasco y del Dr. Carlos luanes. Pronto inici su labor: el 10 de diciembre de 1927, los diez antiguos dispensarios antivenreos que
324 Wurth. R.. Ernesto. Ibez. caudidato enigninco. Editorial del Pacfieo. Santiago. 1958, p, 142

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dependan de la Beneficencia pasaron a formar parte de la seccin de Higiene Social, la cual se instal en local propio en la calle Artesanos e inici la construccin del primer consultorio antivenreo modelo, con laboratorio y farmacia especializada. Otras policlnicas semejantes se construyeron en las principales ciudades a lo largo de la Repblica, haciendo un total de dieciocho. Atencin mdica y medicamentos gratuitos se otorgaban a los enfermos del mal, intentndose detectar la fuente de infeccin y deteniendo a las prostitutas portadoras por medio de la accin policial. Tarea prioritaria de los profesionales a cargo del servicio era la difusin educativa del mal venreo a travs de los mismos pacientes, de las escuelas, de sociedades obreras y de medios de comunicacin. Los folletos publicados por la seccin de Higiene Social muestran la voluntad de romper el tab social del problema venreo, abriendo una primera expresin a la educacin sexual en Chile: ''Gonorrea, su aspecto social"; "Sfilis: la sfilis hereditaria": "La masturbacin y sus peligros"; "A los jvenes": "Cmo se lo dir a mis hijos": "Las enfermedades venreas y el matrimonio": "Lo que usted debe saber sobre enfermedades venreas" -'-\ Desde octubre de 1927 se hallaban deportados en Buenos Aires un medio centenar de polticos chilenos, entre ellos el ex-presidente Arturo Alessaandri. el general Enrique Bravo y destacados senadores y diputados: Pedro Len Ugalde, Hernn Alessandri. Carlos Vicua Fuentes, entre otros, todos controlados por una red de espionaje. Otro de los pasos decisivos dados en este perodo para la organizacin de la higiene socia! o "saud pblica" a nivel naciona. fue la divisin sanitaria del pas en Provincias Sanitarias correspondientes a cada provincia administrativa, las que se subdividieron en Circunscripciones Sanitarias, identificadas con las Comisaras del nuevo cuerpo de Carabineros de Chile. A cargo de las primeras deba estar el Mdico Jefe Provincial que dependa directamente de la Direccin General de Sanidad y de las segundas, los Mdicos Sanitarios de Circunscripciones. Las obligaciones y facultades del Mdico Jefe Sanitario Provincial lo convertan en la mxima autoridad de salud pblica local, coordinando su accin con las labores municipales, pblicas y privadas, en la tarea tradicional de la higiene y aseo urbano, de control sanitario de los recintos sociales, de prevencin y deteccin de pestes e infecciones, etc.: a lo cual se agregaba la vasta responsabilidad de luchar contra las enfermedades sexuales, as como de la reduccin de la mortalidad infantil " \ Esta nueva reglamentacin sanitaria contemplaba la restitucin a las municipalidades de muchas funciones de salud que haban sido incorporadas a la Direccin General de Sanidad (Cdigo Long), especialmente relacionadas con la inspeccin de mataderos, caballerizas, prostitutas, ventas callejeras y el aseo e higiene en general, as como la instalacin de desinfectorios pblicos. Adems, las mismas Juntas de Vecinos locales deban nombrar el personal de las Oficinas de Sanidad de su circunscripcin, cuyos sueldos deban pagar ellas mismas. De esta manera, la Direccin General de Sanidad (D.G.S.) slo tena una funcin orientadora y el Jefe Sanitario Provincial una labor de
325 Boletn del Ministerio de Bienestar Social. Santjaso. junio-diciembre. 1930. p, 141 326 1bid..p. 153

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coordinacin de los servicios locales, lo cual distaba del ideario del estamento mdico civil, impregnado de las tendencias centralizadoras de los higienistas, especialmente norteamericanos. La gravedad de las enfermedades del pueblo, que exigan atencin especializada y prolongada, lo haca acudir cada da ms al hospital, a las policlnicas y al dispensario. Pero, como otra expresin de la crisis general en que se haba mantenido el pas, la Beneficencia Pblica de la cual dependan todos los servicios hospitalarios, segua en bancarrota. Muchos hospitales haban debido reducir su atencin, sin poder recibir a la enorme poblacin que vagaba esqueltica y enferma y cuyo instinto de sobrevivencia la conduca a dichos establecimientos. En efecto, habiendo aumentado el nmero de enfermos asistidos en los hospitales de la Repblica de 141.700 en 1922 a 153 mil en 1926. el nmero de establecimientos hospitalarios se haba reducido y amenazaba seguirlo haciendo (119 mil en 1925 y 118 mil en 1926) . Seis millones de pesos adeudaba la Beneficencia a la banca privada, la cual haba decidido cerrarle sus puertas. Se impona, pues, la reorganizacin de los servicios sanitarios del pas, con el objeto de solventar la crtica situacin de la Beneficencia. Trascendental medida fue, en primer lugar, la entrega de una parte importante de los fondos sociales de la Caja del Seguro Obligatorio a la Beneficencia; el 809<: de lo que produca la venta de estampillas patronales, ms algunas cuotas extraordinarias para construcciones y mejoramiento de los servicios, alcanzando un total que fluctuaba entre el 95 y el 100% del aporte patronal. Junto con eso. se decret el traspaso de todos los servicios mdicos de dicha Caja de Seguro a los establecimientos de la Beneficencia con la consiguiente reduccin de todo el personal mdico y paramdico de la Caja y del traslado de muchos de ellos a los servicios de la Asistencia Social (Decreto del 1" de agosto de 1928 del Ministerio de Bienestar Social). Se terminaba, de una plumada, con la ms importante expresin institucional y de poder estamental del cuerpo mdico, vinculado, pero autnomo tanto de la Beneficencia privada como del aparato administrativo del Estado. Se incubaba un grave descontento en la clase mdica. Desde ese momento, todos los asegurados deban atenderse directamente en los hospitales de la Beneficencia Pblica, los cuales dividieron en su interior a su poblacin asistencial entre "asegurados" e "indigentes". Es decir, entre los que pagaban el servicio y los que no pagaban, inicindose la condicin seudomarginal de estos ltimos al interior del hospital, arrastrando consigo una nueva categora -emanada desde el concepto de la seguridad mdico social- de divisin al interior de la clase popular.

327 Anuario EstudMico de la Repihlica ile Chile. Tomo Beneficencia. Santiago. 1926. p. 57

" 2^37

Los indigentes eran ahora la pesada carga social de una institucin hospitalaria con graves problemas de financiamiento. Terminaba, as. histricamente y de hecho la caridad, en aras de la seguridad social que echaba ahora races en el suelo hospitalario asistencial. Pero el trato social propio de la caridad y su concepto del pueblo se prolongara hacia los asegurados. El nimero de asegurados atendidos por los hospitales de la Beneficencia alcanz en 1929 a 44.316 y en 1930 a 52.225. Durante este ltimo ao. las policlnicas de la Beneficencia atendieron a un total de 1.737.570 asegurados '-'*. Algunos patrones gozaron tambin de ventajas con la reduccin mdica de las funciones de la Caja de Seguro. "La empresa del ferrocarril de Taltal y las Compaas Salitreras y Mineras atienden a los asegurados de la ley 4.054 mediante la devolucin a los patrones del 607( de las imposiciones patronales y ellos corren con las atenciones mdicas y subsidios. Es de urgencia el desahucio de este contrato local que no tiene un control perfecto y se presta a dificultades entre los patrones y asegurados"' '-''. Mientras as se desmantelaba la asistencia mdica de la Caja -con el objetivo central de reduccin del gasto pblico y de apoyar financieramente a la Beneficenciaqu ocurra respecto de la misma Ley 4.054 que haba levantado tan ardiente protesta obrera? En noviembre de 1927. un decreto del Ministerio de Bienestar formada una Comisin donde estuvieron representados todos los intereses sociales involucrados, para abocarse -entre otras leyes- a la reforma de la ley 4.054. En efecto, se modific el monto del subsidio "en forma ms racional'": se contempl dentro del l h proteccin: a la mujer del asegurado sin mayor aporte; la obligacin de asegurarse todas las personas, sea que ganaren menos o ms de $ 8,000. pero imponiendo sobre este inximo: la rebaja del seguro familiar y la modificacin del organismo directivo dando la debida representacin al Estado, obreros y patrones. Por otra parte, el ao 1928 se reglament finalmente la Ley de Sindicalizacin Obligatoria, hecho que tuvo importante relacin -aparte de la cuestin netamente laboralcon el tema de la prestacin de salud de los sindicalizados. En efecto, una de las tareas sociales prioritarias del sindicato deba ser la mutualidad en salud entre sus afiliados, y que ahora se reglamentaba para su puesta en prctica. El socorro mutuo se llevaba a la fbrica y se institucionalizaba ''". Lo que haban rechazado los sindicatos en una pelea frontal con las sociedades obreras de socorros, se impona ahora, paradojalmente, desde arriba. De esta manera, la organizacin mutual obrera quedaba sumida dentro de la industria, sujeta a la legislacin y control propio del sindicato formal. La organizacin e iniciativa mdico-obrera quedaba en gran parte incorporada al orden social capitalista que se jugaba principalmente en el recinto fabril.

328 Oficio del Ministerio de Bienestar Social. Boletn de las Sesiones de! CofL;reso. Diputados. 19,s 1. agosto 5 329 Oficio dt Gobernador de 7"alal a) Ministro de Bienestar Dr. Luis Car\ ajal. Archivo de! Ministerio de Bienestar Soda!, Oficios I..OI -2.1.35. octubre 10. 1928 33) Aivlii\'c> Ministerio Bienesiar Socied. Santiago, 1928

^38

En suma, estamos ante el hecho del resurgimiento de actores y funciones tradicionales de la sociedad civil chilena: municipios, beneficencia, mutualidad, etc.. en tareas de salvacin sanitario-econmicas coordinadas, en primer lugar, a nivel de salud pblica como higiene social, protagonizada desde el Estado y su organizacin mdicoadministrativa-policial: y en segundo lugar, a nivel de la fbrica, es decir, a nivel de las relaciones de produccin capitalista. Al ao del mandato de Ibez. se haba logrado .superar el dficit fiscal; la industria, inyectada con el Instituto de Crdito Industrial -cuyos capitales eran los propios fondos del Seguro Obrero que se entregaron como crdito a las industrias- y con capitales extranjeros, experimentaba un auge nunca visto; las leyes sociales estaban en funcionamiento y la Beneficencia construa gran nmero de nuevos centros asistenciales. La industria salitrera renda sus frutos que se diseminaban en los mltiples movimientos de tierra de las obras pblicas del pas. "Difcil es que alguien pueda experimentar una sorpresa tan grande y agradable como la del que vuelve a Chile despus de veinte aos", escriba en marzo de 1931 el profesor y mdico alemn Max Westenhoefer. Director de los Servicios de Anatoma Patolgica de la Repblica de Chile. "El adelanto en todas las manifestaciones de la vida pblica es tan grande, que no se podra creer si no se le hubiera visto con los propios ojos (...) se ha suprimido la politiquera, el egosmo y la indolencia y trado a la luz el altruismo, la constancia y la disciplina cvica innata en el hombre chileno (...). No quiero insistir en las obras magnficas de caminos, ferrocarriles y puertos, de alumbrados y construcciones pblicas y privadas, o de la organizacin fenomenal del Cuerpo de Carabineros hasta el ltimo rincn del pas, sino como profesor y mdico quiero resaltar slo las que son menos fciles de comprender a simple vista, que se refieren a las reformas en el terreno de Ja enseanza y de la sanidad pblica (...). Cuntas veces en los aos anteriores, facultativos destacados, como tambin la prensa pblica han discutido y pedido intilmente las reformas necesarias en el terreno de la Higiene Pblica. Pero slo recientemente, para hablar como Goethe en su obra Fausto, se termin con las palabras y se lleg a los hechos creando las leyes del trabajo y seguros de enfermedades e invalidez y organizando un Ministerio de Bienestar Social con sus Direcciones Generales del Trabajo. Sanidad. Beneficencia y Asistencia Social que todas funcionan de una manera muy notable" "'. Para comprender, sin embargo, el carcter histrico de este Estado legislador, hay que conocer la naturaleza de la mediacin que ste fue capaz de establecer entre pueblo y gobierno ejecutor. Esta mediacin social fue uno de los objetivos centrales del gobierno ibaista y se ejerci principalmente a travs de tres mecanismos o instrumentos; el Inspector (del Trabajo y Sanitario), la representacin institucional obrera y la Casa del Pueblo, todo lo cual estaba vinculado al Ministerio de Bienestar v su doctor.

331 Westenhoefer. Max Dr.. "E! nue\ o Instituto de Anatoma Patolgica de la Junta Central de Beneficencia", en Beneficencia, marzo. 193l.p, 1.970

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El Inspector (del Trabajo y Sanitario) se constituye en una herramienta de primera importancia para la realizacin histrica del Estado legislador, se profesionaliza y se transforma bajo el amparo de la ley. de un mero "aconsejador del patrn" (como lo fue en su primera etapa), en un figura de fuerte presin y denuncia, posesionado de la sagrada misin de encarnar la ley en la prctica histrica. La clase trabajadora, a travs de la accin del inspector, se sinti algo respaldada por el nuevo Estado de Ley. mientras los patrones reclamaron, incluso, que el inspector "azuzaba a los obreros" en su contra. Bajo el lema de que "es preferible poca legislacin cumplida que muchas leyes olvidadas", el Inspector del Trabajo y Sanitario y los inspectores de las Cajas de Previsin, todos los dependientes de la Direccin General del Trabajo del Ministerio de Bienestar, tenan la responsabilidad histrica de "llevar a las clases laboriosas las nociones exactas del cumplimiento de sus deberes y del ejercicio de sus derechos y sobre todo, insistir en que hay correlaividad absoluta en el desenvolvimiento de estos principios"-'-'-. He aqu la explicacin de la clave significativa del nuevo orden social impuesto por la ley: el deber y el derecho como conceptos equitativos; platillos de la balanza para la regulacin y equilibrio de las relaciones sociales. Esta filosofa de la armona bajo el equilibrio hipottico D-D (deber-derecho) eriga los hombros altivos y acompaaba los pasos decididos del Inspector al atravesar el umbral de la fbrica, el otrora sagrado recinto del poder patronal. Condicin de la factibilidad histrica del Estado legislador era la confiabilidad obrera en la administracin de la ley. As y mientras el Ministerio del Interior reprima al movimiento obrero de la FOCH (de ideologa socialista), el Ministerio de Bienestar Social llam a las sociedades obreras representadas en el Congreso Social Obrero a presentar sus ternas para representarlos en algunos organismos pblicos y comisiones de legislacin. Entre otros, las Comisiones de Reforma Legislativa y de la Ley del Seguro de Enfermedad e Invalidez de la Caja del Seguro Obligatorio, del Consejo de la Habitacin Popular, de los Tribunales de Alzada del Trabajo a lo largo del pas, de la Comisin Consultiva Comercial y Administrativa del Crdito Popular. Para aquellas representaciones se elegan obreros modelos, capaces justamente de encajar en el juego y Concierto de la mediacin legislativa. Juicios del Congreso Social Obrero al presentar la terna que lo representara ante la Comisin de la Direccin General del Crdito Popular: a) Bernardo Quiroga. presidente de dicha organizacin obrera, "hombre de mucha experiencia social, muy ecunime en sus juicios y de espritu tranquilo. Su oficio es cortador-sastre: b) Eduardo Alvarez, presidente de la "Sociedad La Santiago de Zapateros", persona fogueada en cuestiones sociales que en otra ocasin ha representado a los obreros en un tribunal. El tercero. Hernn Romn, es un activo delegado de oficio constructor. Todas personas de prestigio y preparacin social"'".

3-^- ietii .Ministerio de Bienestar Social. .N' 10. marzo. 1929, p. 2 j^M be dicha lerna el Ministro eligi como Presidente del Coifareso Social Obrero, a Bernardo Quiroga. Arcliivo Mmisrerio Bieiieitar Sociil.Oftcioi 1.801 - 1.840. agosto 16. 1928

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En el Congreso Social Obrero, mxima organizacin obrera paralela a la comunista FOCH. estaban representadas las siguientes organizaciones, las cuales pidieron la incorporacin definitiva a dicha central; cooperativas de consumos, compraventa, de arrendamientos, de produccin agrcola, de habitaciones, agrupadas todas en la Federacin de Cooperativas de Chile: la Federacin Mutualista de Chile que agrupaba a las sociedades de socorros mutuos: la Federacin de Sindicatos Industriales y la Federacin de Sindicatos Profesionales'""'. Estos sindicatos haban crecido en nmero e importancia y se haban constituido legalmente. An ms. la ley del 9 de febrero de 1929 haba reformado la Jey electoral, pudiendo elegir representantes al Congreso Nacional no slo los partidos polticos legalizados, sino tambin la llamada Entidad Social, es decir, las sociedades y organizaciones obreras legalizadas de toda la Repblica. As. fueron elegidos diputados del Congreso Social Obrero y de entidades como la Confederacin Republicana de Accin Cvica que eligi once diputados y que se organiz el ao 1931 en base a Asambleas Comunales. En febrero del ao 1929. Ibez y el doctor Luis Carvajal, su Ministro de Salud de entonces, firmaban el decreto de creacin de la Casa del Pueblo, dependiente del Ministerio de Bienestar Social. Centro de reunin, de cultura, de distraccin, de ayuda social, el Ministerio invitaba a los obreros agrupados en sindicatos, cooperativas y en el Congreso Social Obrero a formar parte de ese organismo de Estado con su casa propia y administrada -en primera instancia- por el propio Congreso Social Obrero. Ello por considerar; "que es deber del gobierno fomentar la cultura nacional", especialmente entre las clases populares por su escasez de recursos, "que no slo es de positivo inters nacional, sino que tambin de alta justicia proporcionar al pueblo las distracciones y los medios de cultura que no puede obtener (...); que los centros de cultura y bienestar social contribuyen poderosamente a levantar el nivel moral del pueblo, facilitan su dignificacin intelectual, modifican y mejoran sus costumbres, irradian sobre sus hogares su accin benfica y ennobleeedora y aportan as un contingente valioso a la paz social y al progreso de la colectividad; que es decidido propsito del gobierno realizar en forma efectiva dentro del orden (,..). la igualdad social como aspiracin superior del pas (...)" '". ANOS 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 SINDICATOS INDUSTRIALES CONSTITUIDOS 16 5 12 15 69 41 19 177 SINDICATOS PROFESIONALES CONSTITUIDOS 5 5 11 29 49 68 28 195

Enei0-Junio

334 Adelante. Santiago, junio 20. 1931 335 Considerandos del decreto ley. en Boletn de! Minisierio Social. N" 10. marzo. 1929. pp. 5 > 6

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El Gobierno como Casa del Pueblo buscaba ser un gran centro de reuniones sociales con bibliotecas, teatro, salas de conferencia y dibujo, gimnasio, piscina, comedores y algunos alojamientos higinicos para delegaciones de provincias. Desde Santiago derramaran despus las sedes a las distintas localidades del pas. Democracia popular de saln, corprea, fsica, ilustrada, artstica, festiva, sabrosa, mojada... El pueblo tena nombre en el ministerio de la mediacin social. Por primera vez se converta la alegra popular en razn de Estado. "La misin de esta casa (...) es altamente ennoblecedora, pues habr de contribuir a la dignificacin de las clases trabajadoras, lo que se traducir, muy en breve, en un valioso aporte para la paz social y para el progreso de la colectividad": palabras del Dr. Luis Carvajal como Ministro de Bienestar Social en la inauguracin de la Casa del Pueblo'-''. Junto a la Casa del Pueblo comenz a funcionar una policlnica donde se haban de llevar a cabo los objetivos mutualistas del Congreso Social Obrero, el cual nombr una comisin de siete delegados para colaborar con el personal mdico de dicho policlnica '". Cuando todo esto ocurra estaba amordazada la prensa nacional; todas las libertades pblicas restringidas. El prefecto de Santiago, Ventura Maturana, sola pasearse en las noches de terror. Sus vctimas favoritas eran ios miembros de la FOCH.

336 Xdelante. rgano de! Congreso Social Obrero. Santiago, junio 20. 1931 337 Ibid.

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3. LA REBELIN DE LOS MEDICOS Y LA CRISIS

Desde Iquique lleg nuevamente a Santiago la resaca humana cuando la pampa enmudeci con la Gran Crisis del capitalismo mundial de 1930. Los candados de cientos de fbricas permanecieron cerrados. Racimos de hombres, mujeres y nios mostraron sus cuerpos con hambre e intemperie. El mercado internacional cerraba sus puertas a la importacin de productos: se paralizaron las inversiones nacionales y extranjeras. Colapsaba la economa desde todos sus flancos. La gravedad que alcanz en Chile la crisis respecto de otros pases de Amrica Latina se debi, en realidad, a que en nuestro pas la crisis fue doble: cierre del flujo econmico internacional que paraliz nuestra economa exportadora, junto a la quiebra de una importante industria nacional y la paralizacin de las obras pblicas a lo largo del pas, levantadas y llevadas a cabo a punta de emprstitos extranjeros, que se cobraron. Cuatro albergues habilitados en Santiago recibieron a ms de 4.700 pampinos que la empresa privada botaba al Estado: Santa Mara. Bascun. El Salto, el Regimiento Buin. De brazos cruzados haban quedado en Santiago 6.300 obreros, los que con sus familias hacan un total de 15.000 personas con hambre. El fisco estaba quebrado y reparta sobres azules a sus empleados. Los servicios pblicos mantenan impagos a su personal. Haba pnico y represin. En medio de este paisaje se escucharon nuevamente los sonidos de los movimientos de la sociedad. Los estudiantes salieron a las calles a gritar la crisis y la libertad. Se sintieron los pasos de la intelectualidad mdica por los pasillos de la universidad, de los hospitales, de las sociedades cientficas. Gestaban la Asociacin Mdica de Chile (AMECH), para retomar su protagonismo en medio de la sociedad en crisis, cuando las fuerzas armadas mostraban su plena incapacidad poltica, al son del ruido de las balas que atravesaban las calles de protesta. Manifiesto: La clase mdica chilena se ha alzado en un solo haz compacto de ideales para campear por la defensa de la dignidad humana. Nuestra funcin de mdicos que nos permite y nos obliga a ver de cerca el fenmeno humano en todas sus flaquez.as y realidades, nos brindaba el triste espectculo de un pueblo hambreado, enfermo y expoliado por todas las cargas y tniserias derivadas de una desastrosa poltica econmica. La Asociacin Mdica de Chile oy el grito de alerta lanzado por la juventud desde los

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halcones de la vieja casa universitaria y sinti sobre sus hombros la responsabilidad de la hora histrica "'"*. Esta expresin societaria del sector mdico significaba la culminacin de ese fenmeno modernista del levantamiento del poder de la ciencia como "conocimiento iluminado de la realidad", como nivel superior del saber sobre el dolor y el destino del hombre social. La clase visionaria estaba llamada a mejorar la sociedad enferma. La "responsabilidad histrica de la hora" era, para el estamento mdico, el imperativo de la puesta en accin de la ciencia y la tcnica como supra-poltica para la peligrosa y no resuelta cuestin de la "salvacin nacional". Tarea que, en esta crtica etapa de la historia de Chile, rebalsaba la accin de las figuras eminentes sentadas en el Ministerio. Se haba enquistado en la lgica fiscal un ideario que. por su naturaleza, deba volver a residir en el seno del estamento mdico civil, nutrido ahora con las fuerzas conscientes de una nueva generacin de doctores que irradiaba el mandato superior, desde el aula universitaria hasta las calles donde transitaba la realidad. Esta Asociacin de Mdicos de Chile en mi concepto tiene en estos momentos una importancia vital para Chile entero. La accin de esta entidad nueva no va a ser slo una accin de defensa econmica, sino una accin social. La accin social de una entidad de esta especie no puede ser, no debe ser la misma accin social de entidades, de organismos de carcter poltico, econmico, o gremial que vemos a diario actuar en la vida colectiva, sino que tiene que ser la expresin ms ntida de la voz. desapasionada, sincera, tranquila de la ciencia hacindose escuchar a travs de sus mejores cultores, los mdi-

Solidarizando con el paro estudiantil, la Asociacin Mdica de Chile decret una huelga gremial que abarc todo el pas. Los doctores-profesores desecharon sus ctedras y se acord tambin la renuncia colectiva de todos los mdicos de la Beneficencia, de las instituciones armadas y de servicios fiscales o municipales, permaneciendo activas solamente las postas y las urgencias hospitalarias. A este audaz movimiento se adhiri tambin el Colegio de Abogados y los gremios de ingenieros, profesores, dentistas, farmacuticos y empleados de bancos, todos los cuales exigan el inmediato restablecimiento de las libertades. Se derramaron los incidentes que repletaban de heridos las postas. Un estudiante de medicina muri en manos de las fuerzas de orden despus de haber sido sacado desde el interior del hospital y arrestado. Al calor de la furia desatada por este hecho, sumado a la muerte de un profesor del Liceo de Aplicacin, Ibez abandon La Moneda.
338 Manifiesto de la AMECH. El Mercurio. iuHo 27. 1931 339 Diputado Olgun. Boletn de Sesione.^ del Congreso. Diputados, junio 10. 1931. p. 230

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No hay duda que el estamento mdico -por los factores ya mencionados- se senta autorizadamente responsable para asumir la directiva del movimiento social y del cambio poltico. Pero, qu haba detrs de su accin? Cul era su propuesta? Qu otros factores no explicitados haban actuado como motivacin explosiva para el alzamiento? Gritemos a todo pulmn que las asociaciones de profesionales de Chile no han sido movidas por ningn ideal poltico, ni las nuieve un inters gremial {...). Destruimos un baluarte que pareca inexpugnable. La inteligencia venci a la fuerza v la sangre de Jaime Pinto salt a los ojos sin luz del tirano, que huy cegado por la luz del ideal cvico reconquistado. Afianzar en forma permanente la civilidad del pas es el programa de esta convencin. Nada ms. nada menos. Y salta a la vista que la civilidad estar afianzada si evitamos la lucha presidencial, si en torno nuestro se agrupan ms ciudadanos afiliados a los partidos polticos para designar como candidato a la Presidencia de la Repblica a un hombre que sea bandera de unin de la familia chilena, despedazada en su economa, en sus hogares y despedazada en las instituciones ms preciadas por la tirana de ayer y la politiquera de antes de ayer "". El estamento mdico tena conciencia que se viva un tercer momento clave en el desarrollo poltico chileno iniciado en los aos 20. De la "politiquera" a la "fuerza" y de sta deba pasarse a la "civilidad"; tres etapas en las cuales la intelectualidad mdica haba jugado y estaba jugando un papel crucial. Si los dos primeros momentos haban sido necesarios, este tercero era el decisivo. Haba llegado la hora de que el ideario de la armona social legal se emancipara de la fuerza militar, la que. con su lgica opresiva, pona en severo peligro el ideal superior de la paz civil. Pero, lo que debemos tambin comprender es que detrs de este concepto de "civilidad", no slo se encuentra la oposicin al Estado como Fuerza, sino tambin la negacin del Estado como Fisco. Este concepto comenz a plantearse crticamente y con especial nfasis en Chile a partir de la disputa entre el Estado y la sociedad civil -especialmente la clase mdica- por los fondos sociales acumulados en las Cajas de Previsin. La destinacin o la forma de apropiacin de dichos fondos determinaba, en buena medida, los lincamientos que asumira el rol social del Estado. Dichas Cajas se constituan, de hecho, en una nueva fuente de poder y. por lo tanto, en un terreno para una pugna poltica de trascendencia. La Caja del Seguro Obrero Obligatorio, con sus prestaciones de salud, representaba para el estamento mdico su ms propio y ms caro organismo de mediacin social y de compromiso con un modelo de economa productiva liberal cuya armnica salva340 Lanaguibel. "Discurso en la Convencin de Profesionales". El Mercurio, agosto i 6. 1931

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guardia descansaba en la proteccin fsico-biolgica de las fuerzas laborales del pas. El cuerpo mdico se haba sentido profundamente lesionado en su identidad y nueva responsabilidad estamental ante la sociedad, al haberse traspasado buena parte de los servicios y recursos de la Caja a la Beneficencia privada, mientras otra parte de dichos recursos se haban destinado al financiamiento de reparticiones pblicas, como el mismo Ministerio de Bienestar Social y la Inspeccin General del Trabajo. Acusaban al gobierno de Ibez de pedir prstamos sucesivos a dicha Caja de Seguro, en vez de aportar su cuota correspondiente. Haba agudizado la situacin el hecho de haberse instalado en el mismo Ministerio de Bienestar Social un departamento de Previsin Fiscal y. finalmente, de haber fusionado Ibez -como medida de restriccin de gastos ante la crisis- todas las Cajas de Previsin existentes (terminando virtualmente tambin con las cinco compaas privadas de seguros de accidentes del trabajo), centralizando su administracin en el Consejo Directivo de la Previsin Social presidido por el militar Osear Fenner. Este trascendental decreto (junio de 1931) haba ordenado a las diferentes Cajas invertir sus fondos, principalmente, en bonos del Estado e hipotecarios, restndose a su anterior destino que era principalmente el Crdito Industrial -'^'. El Estado, para salvarse, sacrificaba, en plena crisis, al desarrollo fabril/capitalista. Los Estados son peligrosos para esos fondos, porque su acumulacin enorme en los primeros tiempos de funcionamiento de esas Cajas, les induce a ver en ellas un recurso, sea como emprstito, sea para satisfacer necesidades polticas o administrativas que sus propias entradas no les permiten ''*\ As. la lucha por la restauracin de la civilidad significaba, por un lado, poner fin a la represin poltica y, por otro, terminar con el uso y fiscalizacin por parte del Estado de los recursos sociales acumulados desde el seno de la sociedad civil. Se viva un momento histrico crtico que requera -se deca- de un hombre alejado de los partidos y de las fuerzas armadas. Los mdicos -AMECH- levantaron la candidatura de Juan Esteban Montero, un prestigiado abogado y profesor universitario, el cual concit una relativa convergencia ciudadana. Si bien una figura poltica consensual poda producir la calma social necesaria, el "imperio de la civilidad" tendra que enfrentar el peligro de que se escapara la armona social durante el curso de este proceso de re-emergencia de las fuerzas civiles y de clase, detentadoras de sus propios proyectos e intereses histricos. De hecho, los sectores industriales aglutinados en la SOFOFA comenzaron a exigir la revisin total de las leyes sociales, formndose comisiones de estudio de alto nivel. Por su parte, el movimiento obrero que estrechaba filas en torno a la FOCH comunista, con mayor radicalidad, peda la "derogacin del Cdigo del Trabajo y la disolucin de todas las Cajas de Previsin y devolucin de los aportes hechos por los obreros y empleados" '^^.

341 /.V/ercarV', SanlLig. junio !4. 1931 342 El Mercurio. Santiago, agosto 3. 1931 343 Justicia. Santiago, noviembre 26. ! 931

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Al respecto, el nuevo rgimen instalado despus de las jornadas del 26 de julio de 1931, cuando cay Ibez, se encarg -a travs de la Inspeccin General del Trabajode poner los puntos sobre las es: "es necesario tener presente que el cambio de rgimen no significa la abrogacin de las leyes sociales en vigencia, sino ms bien su ms recta y conciente aplicacin a las necesidades del momento. En efecto, la libertad trae deberes y responsabilidades que le son propias. Hoy ms que nunca los patrones deben dar cumplimiento a nuestra legislacin con la certeza de que de su aplicacin depende la armona social; y, por lo que respecta a los obreros, despreciando actitudes libertarias, deben orientar sus actividades por vas legales y constructivas, hasta una nueva forma de estructura social ms justa y ecunime que la presente" '"". Desde que asumi el ao 1928 su cargo en la Direccin General de Sanidad, el Dr. Osvaldo Velasco comenz a instar al gobierno sobre la necesidad de cambiar el enfoque descentralizado de la sanidad. Segn el doctor, dicha organizacin sanitaria no daba los resultados esperados. "Pronto pudo verse que las municipalidades no cooperaban al servicio sanitario central y que, por su parte, los Mdicos Sanitarios y de carabineros no dedicaban su tiempo a sanidad, sino a atender profesionalmente al personal del cuerpo de carabineros" "'^\ Despus de muchos estudios y con la urgencia de la crisis del ao 1930 que exudaba la enfermedad del rgimen capitalista, el ISdemayode 1931 se dict un nuevo Cdigo cuyo objetivo central era devolver a la Direccin General de Sanidad la "vigilancia y Direccin Superior de todo cuanto se relacione con la salubridad pblica del pas". Esta finalidad se reflejaba en el cambio de nombre de la Direccin General: Servicio Nacional de Salubridad. La caracterstica del nuevo Cdigo era la unificacin del servicio sanitario del pas, otorgando el mximo de facultades al Director General de dicho Servicio Nacional de Salubridad, organismo superior cuyas resoluciones deban cumplirse en todo el pas y por todos sus habitantes. Deslindaba las atribuciones de las municipalidades -polica de salubridad- quedando sujetas a los lincamientos del Servicio Nacional y creaba nuevos organismos como Centros Preventivos, Laboratorios de Diagnstico y Clnicas de Atencin Dental para escolares, "con el objeto de poner en contacto al servicio sanitario con la poblacin misma". Modernizaba la poltica de profilaxis contra las enfermedades infecciosas, privilegiando las medidas contra los males sexuales, clausurando los prostbulos del pas '^^ En suma, era un nuevo rostro del Cdigo Long. Recin instalado el rgimen de transicin, comenzaron a llegar al Congreso los proyectos destinados a desmantelar los decretos de Ibez relativos a la cuestin previsional y mdico-asistencial. En efecto, el diputado Lira Infante present a la Cmara el
344 Reristu del Trabajo. N 2. Santiago, agosto. 193 I, p. 20 345 Ibid-, N 3. septiembre. 193! 346 Boletn de Leyes y Decretos. Santiago, septiembre. 1931

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proyecto por el cual se derogaban los decretos que disponan el uso de los fondos de las Cajas de Previsin para costear servicios fiscales. Dichos decretos incluan: el que haba ordenado el traslado de los servicios de inspeccin de las Cajas de Empleados Particulares y del Seguro Obrero a la Inspeccin General del Trabajo, el decreto que haba creado el departamento de Previsin del Ministerio de Bienestar Social con los fondos correspondientes, y el que haca recaer sobre todas las Cajas de Previsin los gastos del departamento de Previsin del Ministerio de Bienestar Social. Lira recalcaba en su proyecto: "hemos manifestado muchas veces nuestra opinin absolutamente contraria a estas intromisiones codiciosas que suele hacer el fisco con los fondos de previsin (...): la accin del Estado termina en el momento en que. en obedecimiento a la ley. ha dictado los reglamentos respectivos y ha designado los Consejos de administracin correspondientes" '^\ El 1 de diciembre de ese ao 1931. instalado ya el gobierno de Montero (cuyo principal contrincante en las elecciones haba sido el ex presidente Arturo Alessandri. a quien apoyaron numerosas agrupaciones obreras) y doblegada la sublevacin de la marinera, el nuevo Ministro de Bienestar Social. Dr. Solero del Ro. enviaba un mensaje al Congreso en el cual planteaba la necesidad de separar de la Beneficencia los servicios de atencin mdica de la Caja del Seguro Obligatorio, as como terminar con la concesin de auxilios pecuniarios a la Beneficencia por cuenta del Seguro. Argumentaba el Ministro que la prestacin de los servicios mdicos a los asegurados por parte de la Beneficencia no daba los resultados esperados. En su mensaje estableca, no obstante, que la "Caja del Seguro Obligatorio podra contratar con la Junta Central de Beneficencia y Asistencia Social u otras instituciones, por una suma alzada, o en otra forma, la totalidad o parte del servicio mdico" '^^ Queda claro, pues, que el objetivo central de la reforma era la reconquista de la autonoma de la Caja, pudiendo sta decidir acerca de sus propias contrataciones de servicios, liberndose as de entregar una sumafijapara uso de la Beneficencia. Para consuelo de sta, el Ministro estableca que "los fondos que la Caja del Seguro hubiere entregado a la beneficencia para construcciones, quedarn a beneficio de sta, sin cargo de devolucin" '^''. Con esta reforma, la "clase mdica" se haca pagar con creces su protagonismo revolucionario. La reestructuracin de las relaciones entre la Beneficencia y la Caja del Seguro poda servir, adems, como respuesta a las miiltiples denuncias de los obreros acerca del maltrato recibido en los hospitales: Que en los hospitales costeados por los asegurados, se trataba a stos "peor que a perros, pues en vez. de medicina, les dan agua
347 El Mercurio. Santiago, agosto 23. 1931 348 Ibid,.diciembre 2. 1931 349 Ibid.

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con azcar. La alimentacin es tan infame que los asegurados tienen que pedir el alta para no morirse de hambre (...). Compufieros: luchemos contra la 4.054, exijamos la derogacin de ella y la devolucin de los dineros que se iws roban de nuestros salarios '-"". Los compcmeros Ramn Huerta y Benedicto Lpez han concurrido con sus compaeras enfermas de parto a la 8a. Comisaria en busca de atencin en la Asistencia Pblica, donde se les ha contestado que no hay camas en los hospitales. Esas compaeras dieron a luz a sus hijos en la va pblica, sin ninguna asistencia. Viva la ley 4.054 que roba sus salarios a los obreros para mantener burcratas sirvientes de gobiernos reaccionarios y deja a las mujeres y a los hijos de los trabajadores sin asistencia social '"'. La compaera Clara Rojas, encontrndose gravemente enferma recurri al hospital Sca Agustn de Valparaso, donde fue hospitalizada. A os pocos das y cuando se haba agravado ms cun, fue obligada a levantarse "para que pudiera hacer el aseo de la sala, lo que consisti en pasar un trapo por toda la sala ''-. Creca la cesanta obrera en el pas, sumada a la de los 1.600 empleados, los cuales, "por su cultura o idiosincrasia, no exhiben sus miserias, no piden limosnas en las calles, ni solicitan albergarse" ''. Fruto de la concentracin de capitales en el salitre (Estado + inversin extranjera. COSACH) y de la revolucin tecnolgica aplicada a su explotacin, cientos de pequeas salitreras paralizaban. En los albergues maduraba, acuartelado, el tifus exantemtico y la escarlatina. El hacinado refugio rebalsaba hacia la calle en los cientos de cesantes que dorman al fro, reconocindose mutuamente, unos con otros, como el nico referente para su identidad herida. Se agitaban. Los carabineros los rodeaban, impidindoles la reunin y los discursos. Ocurrieron hechos de sangre y furia. Paliar el hambre era la tarea urgente del Ministerio de Bienestar Social. ""Ms de 125.000 ciudadanos estn condenados hoy a una verdadera situacin de miseria que el gobierno, a pesar de toda su fuerte voluntad de ayudar, no puede hacerlo integralmente'". Convocaba a toda la ciudadana a prestar su desinteresada colaboracin. Muchas casas particulares abrieron sus ollas a los cesantes -la nueva produccin de la industria capitalista-, mientras algunos ricos sensibles acudan a entregar joyas al Banco Central. Se organiz un "Comit de Ayuda a los Cesantes" formado por el Arzobispo de Santiago, el senador socialista Manuel Hidalgo, la S.N.A.. el Rotary Club, la Inspeccin del Trabajo, la Cmara de Comercio, la Cruz Roja, la AMECH y otras, cuyo fin era
350 Un asegurado. "Hospital que es un WaiSdivo". Binilcra <n]. Santiago. no\ iembre 15. 1931 351 L'n cesante, asegurado de la Pobiacidn Buseta./(//I:'/. Santiago. no\iembre 4. 193 I 352 Jii^naa. Santiago, mar/o 24. 1931 353 Revista del Trahiijo. N" 3. Santiago, septiembre. 1931

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establecer "'casas de socorro"' para evitar la mendicidad en las calles. Los empleados pblicos entregaron un da de sueldo y la FECH aport los fondos recogidos en la Fiesta de la Primavera. Con la preocupacin de crear trabajo para los desocupados, el ministro Stero del Ro transform dicho Comit en una comisin donde estuvieron representados los empresarios de diversas ramas de la produccin, los que deberan proponer soluciones a corto plazo. Como resultado, se pusieron en marcha algunas obras de pavimentacin a lo largo del pas, donde se destinaron los albergados. En la Cuesta de Chacabuco trabajaban decenas de obreros sacados de los albergues. Por $ 4 y $3,50 se echaban unos contra otros, durmiendo a la intemperie. Se empaparon cuando cay la lluvia. Emisin de billetes por un valor de S200.000.000 y nuevas reducciones en la administracin pblica, formaron parte de las medidas implementadas por el gobierno, suprimindose eJ 5 0 ^ de la planta de oficiales de Ja Armada. Desde el sur marchaban hacia la capital veinte mil cesantes en son de protesta. En cada pueblo se les sumaban nuevos contingentes en demanda de Justicia, pan y trabajo. "Esos hombres, tambalendose, de pueblo en pueblo, son los miserables afiches del hambre" """^. En el mes de marzo de 1932 se haban doblado en quince das los precios de los artculos de primera necesidad. El quintal de harina subi, en pocos das, de $ 28 a S 35. La fbrica azucarera de Via del Mar anunciaba que ya no producira ms azcar de segunda, sino slo la bella de panes, inasequible al bolsillo popular" ^'''. El descontento, con aires de sublevacin, era la temperatura del momento. Los aviones sobrevolaron La Moneda: volvieron los militares al poder. Las juntas militares que entonces se instalaron en ei gobierno, divididas entre s por las dos tendencias polticas reformadoras que entonces se imponan -el alessandrismo y el ibaismo-, pero impregnadas de un espritu y voluntad socialista, no fueron sino la expresin de la envergadura de la crisis econmica y poltica que. revuelta y gritando dentro de s misma, se acallaba al ruido de sables que declaraban medidas contra el hambre y la caresta. Sin dertamamiento de sangre y con el tcito beneplcito del presidente Montero (incapacitado de manejar la situacin pro medios legales) y con el apoyo de amplios sectores de la ciudadana e incluso de los partidos polticos, el da 4 de junio de 1932. a las 7 de la tarde, ingres a La Moneda el nuevo grupo que se haca del poder: los militares Grove, Puga y otros, acompaados de algunos civiles, entre ellos. Carlos Dvila y Eugenio Matte. Portaban un discurso y un ideario socialista, llamado a intervenir el caos econmico en beneficio de las grandes mayoras en hambre. Montero les dej su lugar.
?54 C/f/r//t/, Quilpue. diciembre 12. 1931 35.5 Bandera Roja. Santiago, marzo 12. 1931

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Santiago, 5 de junio, 1932 Manifiesto de la Junta de Gobierno al pas: Los elementos sociales que sustentan doctrinas poltico-econmicas de avanzada, pueden estar seguros de que sus aspiraciones findamentales sern ampliamente satisfechas por el Gobierno Socialista de Chile, que no desea otra cosa que llevar a las clases desamparadas, la salud y bienestar a que tienen legtimo derecho como forjadores de todas las riquezas. Los distintos gobiernos que se han sucedido en los dtimos aos han fracasado rotundamente. La economa liberal y el engaoso formalismo legalista que inspiraron su gestin administrativa y poltica, los divorciaban profundamente de su poca y de la realidad. Todos ellos carecieron, adems, de la energa suficiente para neutralizar la influencia subyugadora del imperialismo extrcmjero. El nuevo rgimen afrontar con energa la solucin de los problemas sociales, econmicos y polticos de Chile. No entrabarn su accin las mezquinas consideraciones personales o partidistas y estar lejos de cualquier presin que vaya en menoscabo de su fuerza moral. Slo tendr en vista el cumplimiertto de sus propsitos findamentales: organizar tcnicamente las fiterzas productoras bajo el control del Estado; establecer ampliamente la justicia social y asegurar a todos los chilenos el derecho a la vida y al trabajo. El Gobierno no aceptar paralizacin de las actividades de la produccin: por lo tanto, ninguna empresa, nacioiial o extranjera, podr sustraerse, a pretexto de resguardar el inters o la gcmancia del capital, del cumplitniento de la obligacin que tiene de contribuir con su produccin a la solucin del problema econmico. El Gobierno reconoce su obligacin de controlar el comercio interno y externo, tomando en cuenta, tnicamente, el inters social. El crdito debe ser controlado por el Estado, en beneficio de la colectividad, para evitar la explotacin de los que trabajan por el capitalismo. El Gobierno reconoce, como uno de sus deberes fimdamentales, el asegurar la subsistencia de cada uno de los individuos de la colectividad, usando de todos los medios de que dispone

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el pas. Se har efectiva la obligatoriedad del trabajo, para que cada cual disponga del poder adquisitivo suficiente. Mientras se organiza la economa, en forma de que el gobierno pueda cumplir su obligacin de asegurar trabajo para todos, se adoptarn las medidas necesarias para dar al pueblo alimento, vestuario y vivienda. El Estado reconoce que la propiedad tiene una finalidad social y que. en consecuencia, debe ser ejercida teniendo en vista los intereses de la colectividad. Para evitar la injusticia que significa la desigual reparticin de la riqueza, se modificar el sistema tributario gravando las grandes rentas. Mientras esta modificacin se realiza, se impondr, desde luego, un impuesto extraordinario y progresivo a las fortunas superiores a un milln de pesos ''^. El socialismo en Chile se oficializaba, no desde las vanguardias de la clase obrera organizada, ni desde la ideologa marxista-leninista. sino desde la Voluntad Prctica de la conviccin de que la economa capitalista tocaba el lmite de la supervivencia del pacto social.. Se trataba simplemente de poner un dique a esta situacin insostenible. El capitalismo habra de sujetarse al control social y ponerse al servicio de la Vida de la colectividad. El Estado ya no estaba dispuesto a solicitarle un "sacrificio" a travs de la persuasin de la ley. sino que ahora se lo impondra a la fuerza. Los encogidos cuellos de los acongojados se extendieron y se expandieron sus frentes surcadas. Los sonidos tronadores que impactaron el aire anunciando la presencia militar, recorran la piel del alivio \ se atreva la sonrisa de los cansados. Era la miisica de los justicieros, anunciando su aterrizaje de salvamento. Con la ansiedad histrica propia de la llegada de la hora de la "justicia", el nuevo gobierno tom rpidas medidas: se suspendieron los lanzamientos en los arriendos inferiores a S 200. se orden devolver las herramientas, mquinas y prendas a los empeantes de la Caja de Crdito Popular y se dispuso la entrega de dos comidas diarias a los cesantes e indigentes. Se decret que las Visitadoras Sociales pasaran a depender del Estado y se les oblig a ubicar a todas las personas que deambulaban mendigando. Asimismo, se decret la amnista de todos los presos por causas polticas y se disolvi el Congreso Nacional organizado a voluntad del ex-presidente Tbez.

3.6 Fdo. Pinto. Cn'mica Poltica del s!;lo XX. Orbe. Santiago. 1972. pp, 203-204

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Los crditos y depsitos en moneda extranjera que los bancos adeudaban al pblico se declararon propiedad del Estado, con lo cual se pretenda "evitar ganancias injustas a aquellas personas que, en perjuicio de la economa nacional, convirtieron sus depsitos a moneda extranjera provocando la desvalorizacin monetaria" -\ El 31 de agosto de ese ao 1932, la Junta presidida por Carlos Dvila creaba el Comisariato General de Subsistencias y Precios, organismo de audaz contenido socializante. Su objetivo era "asegurar a los habitantes de la Repblica las ms convenientes condiciones econmicas de vida", para lo cual dicho Comisariato tomara a su cargo "la adquisicin y el control de calidad y precios de los artculos de primera necesidad, en todo lo que respecta a alimentos, vestuario, calefaccin, alumbrado, transporte, productos medicinales y materias primas de dichas especies y servicios". Y, para atender a las necesidades imperiosas de la subsistencia del pueblo "se declaran de utilidad pblica los predios agrcolas, las empresas industriales y de comercio y los establecimientos dedicados a la produccin y distribucin de artculos de primera necesidad". Los establecimientos agrcolas que no fuesen trabajados podran ser expropiados por el Presidente de la Repblica y explotados directamente por el Comisariato. A peticin de ste, el Presidente de la Repblica poda asimismo "imponer la obligacin de producir artculos declarados de primera necesidad en las cantidades, calidades y condiciones que determine", pudiendo adems declarar el estado de esos artculos administrados por el Comisariato. Con personera jurdica, el Comisariato estara a cargo de un jefe de servicio nombrado por el Presidente de la Repblica y funcionara con tres Consejos: de alimentacin, de vestuario (y otros) y de transportes, calefaccin y alumbrado: consejos formados por representantes de los productores, los consumidores y por tcnicos ministeriales ''''. No era de extraar la alarma de os seores. La sociedad patronal se puso en estado de alerta y accin. Como alternativa al poder de la fuerza que descansaba en militares y carabineros y que amenazaba el orden de la propiedad, aparecieron a lo largo del pas, como callampas, guardias cvicas dispuestas a dar la pelea si era necesario, pero principalmente, como manifestacin de fuerza civil capaz de sobrepasar la institucionalidad castrense. Los mdicos no estuvieron ausentes de esta accin civil: al contrario, jugaron un papel protagonista, liderados por los elementos ms conservadores del gremio. En efecto, en junio de 1932, se cre la llamada Una Tricolor, guardia cvica clandestina dirigida por el doctor Waldemar Coutts y los doctores Julio Schwarzenberg, Stero del Ro, talo Alessandrini, Anbal Arizta y Leonardo Guzman y otros seores como Eulogio Snchez (emparentado con el Dr. Schwarzenberg y acaudalado hombre
3,S7 Ibid., pp. 205-206. 3.18 Bolen de Leyes y Decretos. Santiago, agosto 31. 1932. p. 2.289

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de negocios), Jorge de la Cuadra, Diego Sutil, entre otros. La Una Tricolor se desarroll tambin en provincias, especialmente en Valparaso, cuyo organizador fue el Dr. Gustavo Fricke. All reuni a trescientos voluntarios con el objeto de evitar disturbios populares. En Valdivia, lleg a tener medio millar de adherentes ''''. De aqu naci la famosa Milicia Republicana, organizada en el mes de julio de 1932. Dirigida por Eulogio Snchez y el Dr. Julio Schwarzenberg bajo el lema "Orden. Paz. Hogar y Patria", la Milicia Republicana, organizacin clandestina y militarizada, absorbi a los adherentes de la Una Tricolor. El propsito de sus dirigentes era formar un ejrcito paralelo, en funcin de lo cual sus voluntarios se armaron como pudieron y se organizaron en base a "decurias y centurias", ejercitndose militarmente en casas particulares o clubes de tiros. En su primera presentacin pblica, realizada en octubre de 1932. la Milicia apareci con mil setecientos hombres perfectamente armados y dos aviones civiles. El 28 de octubre dio a conocer su primera declaracin pblica, de un contenido manifiestamente pluripartidista. cuya unidad fundamental estaba dada por la firme decisin de luchar "contra toda tirana civil o militar, de arriba o de abajo" '*'. Al caer la Junta de la Repblica Socialista y subir Alessandri al gobierno, la Milicia se convirti en una cabal expresin de poder civil. El Dr. Waldemar Coutts sigui dirigiendo nuevas iniciativas civil-militarizadas: la Escuela de Cadetes Caupolicn. creada en enero de 1934 y la Legin Cvica de Chile, creada el ao 1936 y que existi hasta 1937. Todas manifestaciones histricas del voluntarismo militante de un segmento del cuerpo mdico y sus adherentes en pos de la reforma del Estado slo hasta el lmite mismo de la mantencin del statu quo liberal.

359 Entrevista al doctor .Armando Illanes. Para ms detalles ver Maldonado. Carlos. La Milicia Republicana. Historia del Ejrcito Civil en Chile. 1932/36. WUS. Santiago. 1988 360 Maldonado. C . op. cit.. p. 42

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4. LA INTELECTUALIDAD TCNICA

La unidad de pensamiento en la interpretacin de los problemas sociales v en la bsqueda de sus posibles soluciones, se ha verificado con muchsima mayor rapidez en el campo de la tcnica que en el campo de la poltica. Dr. Castro OUveira La dcada del 30 estuvo marcada por una general "conciencia de crisis'" que pugnaba por abrir una nueva era. En los espritus abiertos al cambio, haca fuerza un anhelo impostergable por derribar las caducas estructuras existentes, incapaces de acoger el angustioso llamado del hombre.

La reaccin universal de los pueblos contra el nacismo. impulsaba a la organizacin social a construir barreras a su amenaza, mientras la Repblica Espaola .se constitua en el smbolo del pueblo que abra el cauce a su resistencia y a un nuevo proyecto de sociedad. La multiplicacin de partidos, asociaciones, federaciones y confederaciones fueron la expresin de la cada del individualismo y del levantamiento del principio de "fuerza sociaL. ante la pugna ya incontenible de clases, intereses e ideologas. Todo esto se manifest en Chile con especial virulencia durante el gobierno de Arturo Alessandri. el que dentro de un precario marco civilista, contena con esfuerzos la marea social que presionaba sobre el sistema de poder. La matanza de Ranquil desat el quiebre definitivo entre las ya denominadas izquierdas y las fuerzas de orden. El nacismo desfilaba por las calles de Santiago. Despus de haber sido erradicado de casi todo el planeta, el piojo exantemtico se instal nuevamente con pleno desparpajo en Chile. Los piojos que picaban el tifus exantemtico anidaban en los vestidos sucios del pen; la estructura de la pobreza lo persegua adherida a su ropa y a su piel. El piojo sediento de sangre pobre era la figura fatdica, reiterada, zoolgica, de la explotacin, la que. en irrenunciable simbiosis, le acompaaba hasta el final como alucinacin febril y como obsesin cardaca en su cuerpo moribundo. El ya conocido pnico que derramaba la peste por poblados y ciudades, alimentaba el desprecio por los hombres, mujeres y nios del pueblo que habitaban los albergues, los conventillos de barrios como Chuchunco. Las Hornillas y Yungay. o simplemente, el

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suelo raso de la Repiblica. Ante la peste, comenzaba como siempre la dictadura sanitaria -como la llamaba la prensa obrera- con las facultades extraordinarias del Director de Sanidad, que buscaba los sospechosos con la fuerza piiblica y los arrancaba del conventillo para despiojarlos, aislarlos y tratarlos en improvisados recintos. Corra el aiio 1933. "Se han buscado los mtodos violentos y en nombre del tifus se ha apresado a los trabajadores, se les ha expulsado de sus casas y quemado sus miserables andrajos y para engaarlos se ha creado la caricatura del Hospital de Emergencia de Cazadores, donde se asesina por centenares a los obreros, donde se tiene un bao para setecientos enfermos, donde la comida no es ni para los perros (...) y donde las camas escasean para los miles de enfermos que van llegando"' "''. Con la peste, la nacin pasaba a estar, de hecho, en estado de sitio. Oportuno, despus de todo, el piojo, ante la situacin de crisis y agitacin del pas. Se clausuraban locales ce reunin, se impedan os grupos y ag/onieraciones en locales o espacios abiertos, se suspendan las diversiones pblicas, transitaba carabineros por los conventillos \ concentraba su accin en los albergues, plazas y calles, cual perrera recogiendo hombres botados, hediondos, enfermos, borrachos, Profilaxia del medio ambiente. Sospechosamente "natural" la peste, cuando sta siempre haba sido una de las formas histricas arcaicas de establecer el equilibrio en las crisis de hambre. La mortalidad infantil en 1933 alcanzaba a 232 por mil nacidos vivos, hijos casi todos los padres enfermos, alcohlicos y mal nutridos. La ciudad de Concepcin tena "el triste privilegio de ser la ciudad con la ms alta mortalidad infantil conocida en el mundo occidental: 328 por mil". La tuberculosis mataba anualmente, segn estadsticas del Seguro Obrero, a 18 mil personas, alcanzando una tasa anual de ms de 308 por 1000 muertos por tuberculosis. El consumo medio anual de vino por habitante era de sesenta y un litros y catorce litros de cerveza. En 1928, carabineros haba apresado a 109.114 ebrios en las calles de las ciudades del pas, cometindose ese ao 38.833 delitos en estado de ebriedad. De un censo realizado en Santiago por mdicos inspectores y enfermeras sociales y sanitarias se deduca que de los 1.531 conventillos visitados, el 659c estaba en psimas condiciones sanitarias por escasez de luz, agua y alcantarillado. En cada pieza de esos conventillos viva un trmino medio de cinco personas en estado de promiscuidad, aire viciado y desaseo. De un censo realizado en 106 poblaciones (en ciudades y aldeas), se encontr que en 321.318 viviendas -ranchos con piso de tierra y techados sin cielo raso- habitaban 1.719.000 personas, sin alcantarillado ni agua potable. Datos consignados por la Direccin General de Sanidad constataban en el pas solo un milln doscientos mil habitantes con servicio de agua potable, de manera que dos millones setecientos mil no lo tenan. nicamente 908 mil personas en todo el pas gozaban de alcantarillado. En el norte de Chile haba paludismo (1.188 casos en 1933) ven el sur carbonfero se generalizaba la anquilostomiasis, debido a la humedad y psimas condiciones del trabajo minero. En las minas de Lirqun, el 72,5% de los obreros haban sido atacados por
361 Jiivenni! Obrera, peridico de la Federacin Juvenil Comunista. N" 5. Santiago, diciembre. 1933

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el parsito que se desarrolla en tierra hmeda y que se trasmite por la piel, alojndose en los intestinos. Fiebre y sangramiento crnico. Anemia de los mineros. En las veintiuna policlnicas existentes en todo el pas se haba atendido a 22.890 enfermos venreos, producto de la cesanta y la prostitucin acrecentada con la crisis. El 75%' de las operaciones mutiladoras que se practican en los rganos genitales femeninos son de cargo de la gonorrea, expona el Director de Sanidad: sfilis y gonorrea se combinan para producir uno de los ms altos porcentajes de abortos registrados en la tierra: 236 entre 706 embarazos atendidos en el Dispensario Antivenreo de la calle Esmeralda de Santiago. En Valparaso, en el Dispensario N" 9, de 373 embarazos, 229 terminaron en aborto (61,4%); 53 frieron mortinatos (14,21%); 35 (9,39%) fallecieron en la primera infancia y se salvaron slo 56 nios, el 15%. En la clnica del profesor Monckeberg hubo, en 1939, 1.604 partos de trmino (55%); 662 partos prematuros (22,7%) y 647 abortos (22,1%). Sin duda que sfilis, blenorragia y charlatanismo se dan la mano para producir estas cifl'as escalofriantes. En los Centros Preventivos Maternales e Infantiles de la Direccin de Sanidad, entre 10.112 embarazadas que consultaron en 1933, 2.830 tenan claramente sfilis. Las enfermedades venreas que causan la prdida de los nios en el claustro materno en el primer ao de vida, aumentan enormemente la mortalidad general. Durante el decenio 1920-29, murieron en el pas 17.656 individuos entre los 20 y 30 aos de afecciones cardiovasculares, de los que el 20% (3.539) se debieron especficamente a la sfilis. (...) Saben ustedes que en nuestro pas hay 2.900 ciegos, de os cuale.s 1.000 se deben a la gonorrea y 500 a a sfilis? ^^-. Es decir, se cumplan ya cerca de diez aos desde la creacin del Ministerio de Higiene y de la Caja del Seguro y las pavorosas condiciones fsicas del pueblo de Chile en nada haban cambiado; empeoraban. La palabra "fracaso" asomaba entre los labios. Se reiteraron los planteamientos a nivel del recin establecido Ministerio de Salubridad (Ministro Dr. Leonardo Guzman) sobre la necesidad de intensificar la lucha sanitaria a travs de diversas iniciativas y organismos de profilaxia, mientras, como siempre, se haca referencia a la necesidad de mejorar las condiciones de vida del pueblo.

362 Dr. Leonardo Guzman. "Estado sanitario del pas;' \G que debe hacerse para mejorarlo"", E.Kposicin del Director General de Sanidad, en la Reunin de Jefes Sanitarios.

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Para el ministro Guzman esta tarea era una responsabilidad histrica que deba asumir el cuerpo mdico. "Los mdicos poseedores de un conocimiento profundo de la vida, no pueden permanecer como espectadores indiferentes (...). En la frontera de dos etapas histricas, toda actitud contemplativa es una traicin; toda renuncia es sntoma de incapacidad o de cobarda, que dar alas a las fuerzas del instinto polarizadas por caudillejos surgidos de las mediocridades. El dolor humano que sale al encuentro del mdico, en su contacto con las capas primordiales de la sociedad, es el llamado fervoroso de la Vida a sus autnticos guardianes. Fingir indiferencia no es actitud digna"'*'". Nos encontramos aqu, nuevamente, con una manifestacin de la conciencia superior mdica, que busca explcitamente situarse ms all de los partidos y de la pugna poltica. A diferencia de los aos 25, esta conciencia ""superior" no arrancar desde el saber absoluto de la ciencia y de la moral, sino que ella se fundamentar principalmente en su contacto con lo primigenio, con el descarnado dolor humano, con las "capas primordiales de la sociedad"; desde aqu arranca su sabidura, como fenomenologa. Su autoridad emana de su misin de guardianes de la Vida, llamados a vencer sobre las fuerzas que arrastran a la muerte. "La Tcnica es Vida pura" -'^'*. Un ideario sanitario-tcnico impregn al sector mdico de un cuerpo de principios en torno a los que fundament su nueva responsabilidad. No obstante, este ideario tcnico tom distintas connotaciones que dividieron las posiciones al interior del estamento mdico organizado en la AMECH. Al respecto podramos diferenciar dos grupos: 1) uno representado por la vieja intelectualidad que lideraba la AMECH y que tom los rasgos de una tecnocracia liberal y 2) un segundo sector correspondiente al grupo de los ""mdicos jvenes" de la AMECH. la ""vanguardia mdica", con un planteamiento integrador de lo tcnico y lo social, imponindole a la tcnica un rol y capacidad generadora de justicia y equidad. El primer sector, es decir, el viejo sector mdico de la AMECH, ha evolucionado hacia un purismo tecnocrtico que busca prescindir ahora de un planteamiento global o de un proyecto poltico-social. En la primera etapa la intelectualidad mdica se haba cargado con la responsabilidad y el peso de la ciencia como verdad, que le exiga plantearse respecto del hombre total y social. Ahora esto ser dado por supuesto o puesto entre parntesis. Podramos quizs decir que se produjo al respecto una renuncia. En cuanto a que el problema de la vida y la sobrevivencia era entonces una cuestin crtica, aguda y dramticamente limtrofe con la muerte, este estamento mdico sigue sintindose responsable y protagonista en el mbito de la salud social. Sin embargo, en esta etapa, cuando el lenguaje de la protesta obrera habla muy ampliamente de opresin, de lucha de clases y de revolucin, estos mdicos dejan de entrar en el terreno
363 Ibid. 364 "La poltica inter\encionisia".o/'m Mdico de la Caja de Seguro Obligatorio. Santiago, enero. 1936

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de los principios generales. Por otra parte, el liderazgo de su asociacin orgnica estamental, en una poca de grandes pugnas polticas e ideolgicas, los lleva a no hablar en trminos estructurales. La va para cumplir con su tarea mdico-social, aglutinando sus propias fuerzas y evitando entrar a la arena del conflicto poltico-social, la ofrece la tcnica. Acolita de la ciencia, ella permite remitirse al problema de la miseria y la explotacin en trminos de datos ante los cuales se responde con una determinada "funcin" o tarea social encaminada a tratar ese nivel -estadstico- de la realidad. Ei buen resultado descansaba en a plena eficacia de la respuesta funcional, para lo cual exista el imperativo de la unidad de accin, de la centralizacin de la gran mquina productora de salud en manos de los mdicos-tcnicos as como la plena autonoma y libertad tecnocrtica de su gestin. La Asociacin Mdica de Chile es un sindicato cientfico que aspira a coordinar a labor de los mdicos (...) hacia la creacin de tcnicos especializados en funciones sociales, orgcmizados en su trabajo conforme a un plan unitario y con vista a la autonoma exclusiva de los tcnicos en la administracin de los servicios. La direccin \ el control de la atencin preventiva o curativa de los enfermos y de la tica profesional, debe estar totalmente en manos de la colectividad mdica, constituyendo un conjunto armnico dirigido por tcnicos'"^\ El pensamiento tecnocrtico. segn el cual cada pieza es parte de la funcin vital de una mquina-todo, se proyectaba a travs de la instauracin de un sistema central y unificado que. desde la lgica de la mquina, pusiese en funcionamiento las partes que la conformasen, asegurando su accin eficaz. Consecuentemente con esto, en octubre de 1932 se haba decretado la formacin de una Comisin presidida por el Dr. .Alejandro del Ro y formada exclusivamente por mdicos (Julio Schwarzenberg. Enrique Laval. Solero del Ro. entre otros) para presentar al gobierno un proyecto de unificacin de los servicios de Sanidad y Beneficencia-Asistencia Social del pas. Comisin que abordara tambin el estudio de la "unificacin y centralizacin de los servicios de atencin mdica que suministran las instituciones de previsin a sus imponentes" '^^. Cul era el concepto de hombre-trabajador que se manejaba tras esta concepcin funcionalista de lo sanitario, hacia el cual necesariamente deba dirigirse la poltica social del Estado en materia de salud?

365 "Declaracin de Principios de la AMECH"'. en Boletn de la Asneiacion Medien de Clide. N" I .julio V\ 1933 3bb Bnlelii de CTCS- v Deeretos. .octubre 14. 1931

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El concepto de "'trabajador' cambia en este pensamiento sanitario tecnocrtico respecto de la visin que al respecto tena la primera intelectualidad mdica de los aos 25, Si para sta el trabajador y el proletario era un ser dbil, una vctima del progreso y a quien era necesario proteger polticamente (legislativamente) tanto en su trabajo como en su cuerpo, para el pensamiento tecnocrtico. el hombre es un luchador dentro de la sociedad libre-mercantih lucha para la cual debe estar preparado con el mayor vigor posible. La funcin social del mdico consista -dando por supuesto las condiciones de existencia y produccin- en aumentar dichas defensas desde el punto de vista estrictamente biolgico. Al respecto la AMECH declaraba que "la primera orientacin profesional es la proteccin fsica y mental del hombre, dentro de los conceptos biolgicos: que es enfermo todo individuo que ha salido o ha sido sacado de sus condiciones fisiolgicas: que todo enfermo tiene el derecho a recibir el beneficio total de los progresos de la ciencia tcnica: que la mejor forma de atender al hombre enfermo es ponindolo en contacto con centros de atencin mdica provistos de todos los elementos que los progresos cientficos proporcionan". Einalmente. que "'fuera del aporte tcnico, se requiere que el hombre se encuentre ante la enfermedad con un mximo de defensas naturales, lo que entraa la conveniencia de que alcance el beneficio de una buena alimentacin, una buena habitacin \ una vida exterior compatible con lo sealado por la higiene personal" '^\ Esta visin tecnocrtica sanitaria concordaba ahora con un modelo de desarrollo liberal capitalista que presionaba por derribar los obstculos -especialmente aquellos interpuestos por la injerencia del Estado en materias relacionadas con las condiciones de produccin y trabajo-, poniendo en accin todas las fuerzas productivas impulsadas por e numeroso ejrcito de reserva que haba liberado a crisis. Sin embargo, no dejemos la impresin de que la idea tecnocrtica careca de proyecto social. Su ideario buscaba la participacin de todos los individuos de la sociedad en el goce de la ciencia mdica y sus progresos. Su proyecto social se planteaba, pues, como una suerte de democracia tcnico-sanitaria que estaba llamada a realizar la igualdad de oportunidades al interior de sus propios recintos (asistenciales): iguales el rico y el pobre frente al aparato de rayos X. Hay que reiterar que lo caracterstico del concepto tcnico-funcional no es la falta de un ideario o de una ideologa, sino el rechazo a su explicitacin. es decir, del habla. Intenta el enmudecimiento de la historia como principio, como lucha y como proyecto en el silencioso accionar de la mano; con la mquina, con la tarjeta, con el estmago de enfermo, levantando exitosas figuras de tcnica exceencia. En concordancia con las nuevas ideas de cambio social y con la fuerza de un protagonismo social y popular que se haba ganado su espacio en Chile, la AMECH no tard en presentar una fisura tajante en su interior. Se perfil una generacin de mdicos que,
.^67 "Declaracin de Principios de la .\MECH". op. cil.

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comprometidos con los desafos de la nueva hora, criticaron la postura de la AMECH: decan que "su espritu est profundamente influenciado por el espritu del 800. De ah la lentitud, vacilaciones y contradicciones que caracterizaron la labor del directorio (el que) continu desarrollando una vida lnguida, reflejo de la lucha encubierta de las conciencias de dos siglos'" -'^^ Los llamados "mdicos-jvenes", concientes de su irrenunciable funcin social, se mostraron abiertos, sensibles, capaces de asumir un rol activo y transformador en la vida y dolor del pueblo. Intentaron retomar la palabra y nombrar el histrico enlace mdico con la realidad del pueblo y la justicia. Sin abandonar las filas de la AMECH, la juventud mdica form tienda aparte en un grupo llamado Vanguardia Mdica, nacido al calor del golpe de estado socializante del 4 de junio de 1932. Sus principios y su pensamiento nos hablarn claramente del advenimiento de una nueva conciencia: la conciencia social-tcnica. Con el principio de la Vida y de la Tcnica y con su irradiacin a toda la sociedad, se planteaba audazmente la nueva utopa: "La tecnificacin sin Explotacin" "'"'. A diferencia de un puro tecnocratismo. la nueva generacin de mdicos -que buscaba, a todo nivel, salvar la vida del hombre como individuo y como especie, ante un mundo en permanente guerra y violencia- hablaban de "medicina social". En este nuevo concepto, que comienza a vulgarizarse despus de la crisis, se incorpora de lleno el medio social y las condiciones de vida del pueblo a los problemas de salud. La medicina no era enteramente una ciencia biolgica, sino tambin una ciencia social. Cmo se efecta, conceptualmente. la articulacin entre el principio tcnico y lo social (histrico-poltico)? Partiendo de la premisa de que "ios grandes problemas de la Medicina Social en Chile, ms que mdicos, son sociales", se planteaba que su solucin eficaz slo .sera posible a travs de la accin sinergtica. es decir, "planeada con finalidades y objetos concretos por parte de tos organismos del Estado y de la nacin toda, poniendo en juego todos los recursos para la defensa de la vida del hombre". Histricamente, esto significaba que todas las actividades de la sociedad: econmicas, polticas, mdicas, educacionales, religiosas, culturales, etc.. convergiesen en planes armnicos y prcticos, hacia la defensa de la vida del hombre, clula bsica de la sociedad y del Estado"". Otros principios eran: a) El principio de integridad, que bsicamente consideraba los problemas mdico sociales en su conjunto y diriga la accin hacia todas las etapas de la vida del hombre y en todos sus aspectos: fsico, moral e intelectual.

.^68 Bolcln IWdcoSocia de la Caja Je Segn) Oblgalorio. N'' 28, septiembre. 19.^6 ,^69 Ibid. .^70 Boletn MieO'Soeial de la Caja del Sequo Obligatorio. noviembre. 19.^5. p. 4

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b)

El principio de planeamiento, encuadraba la accin integral en planes, perodos anuales, bienales o trienales. El principio de concentracin del esfuerzo, que acumula el mximo de recursos econmicos, medios tcnicos y personal en los problemas ms deficitarios de la vida. El principio de comando tcnico con autoridad legal, que concibe una direccin tcnica nica de la accin integral, planeada, pblica y privada del problema mdico-social. El principio de estatizacin, que plantea que es funcin primordial del Estado la defensa de la vida de los ciudadanos proveyendo el mximo de recursos econmicos en esa direccin, dictando las medidas legislativas necesarias y delegando su autoridad en organismos de supervigilancia y control de la iniciativa pblica y privada '"'.

c)

d)

e)

Estamos en presencia, pues, de una concepcin tcnica de los problemas sociales y vitales, que aplica el concepto de organicidad a dos niveles: el Estado y el mando tcnico-mdico. Mientras este ltimo deba asumir toda la responsabilidad de la direccin y control de la poltica social (vital), el Estado entregara los recursos y la ley destinada a la eficaz accin de los tcnicos. La tecnocracia mdica, abierta a la accin ante todos los problemas de las condiciones sociales vividas por la poblacin, se proyectaba, as. como inteligencia prctica. Con su ideologa organicista y sus programas y planteamientos, el Estado deba ponerse a su servicio. El concepto de ""estatizacin" se conceba slo como principio general funcional. Y la idea de centralizacin que supone cualquier concepto de estatizacin. no se vinculaba al monstruo poltico -el Estado- sino al estamento tcnico, independiente y estable frente a los vaivenes de la lucha poltica y de la inestabilidad gubernativa. En su "Declaracin de Principios", el grupo Vanguardia confera a la ciencia y a la tcnica un status superior en el conocimiento de los fenmenos y, por ende, de los problemas sociales. Planteaba que el origen de la crisis social contempornea estaba en la "falta de correlacin entre el desarrollo de la ciencia y la tcnica, por un lado, y los modos de convivencia social existentes, por otro", habiendo usufructuado de los adelantos solo las minoras privilegiadas. Pero que. en definitiva, slo la ciencia y la tcnica (aplicacin de procedimientos para un fin determinado) estaban capacitadas para solucionar el problema social.

.371 "La Medicina Social y sui Problemas". Ibid., octubre. 1935

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Finalmente, afianzando an ms la relacin tcnica-sociedad. Vanguardia declaraba "que los fundamentos del nuevo orden social constituyen esencialmente un problema de organizacin y accin concordante de los grupos tcnicamente diferenciados" "-. Por otra parte, fuera del mbito de la super-estructura estamental AMECH y en torno a su identidad laboral, se levant la voz de un personal paramdico y de base, que habl en el lenguaje descarnado de la vida y del trabajo; en enero de 1933 naca la Federacin de Trabajadores de la Medicina (FETRAM). Dentro del elemento profesional que se relaciona con la medicina, se ha producido en forma bien marcada, una diferenciacin en dos capas, que tiene ya todas las caractersticas de clase enfi-entada una a la otra por diversidad de intereses y de anhelos. Por un lado una porcin, numricamente menor, con todas las taras burguesas de podero, suficiencia, vanidad y reaccin, cerrada a las nuevas ideas niveladoras y bien dotada de dinero, que dirige y usufructa de esa direccin. Por otro lado, la porcin, digamos, proletaria, compuesta en su mayor parte de asalariados, personas no vinculadas socialmente a los aristcratas del gobierno, o por obreros independientes que, por desempear un trabajo considerado de categora inferior (matronas, practicantes, tcnicos} estn ms cerca del proletariado, que sufren como l los desdenes de la clase adinerada' ^ Dichos trabajadores de medicina -unos 25 mil- planteaban que la organizacin funcional era jerrquica y aristocrtica y que de hecho impeda que all se desarrollasen las "ideas que envuelven una mayor justicia social o que propician reformas ms o menos revolucionarias del trabajo y de la distribucin de este trabajo" -'''*. Respecto del problema del cambio que se haba realizado en el lenguaje e ideario del estamento mdico, explicndolo casi, la FETRAM expresaba: "ya las banderas polticas han dejado de ser simples emblemas de postulados ideolgicos sentimentales. La realidad de hoy est planteada en un terreno realmente econmico. Hay cientos de miles de millones de hombres que defienden su derecho a vivir. Y actuar en esta lucha econmico-social no es ya ir a defender postulados de romnticas creencias o ir a quebrar lanzas por utpicas Dulcineas (...). Como mdicos y como trabajadores debemos estar en defensa de la vida humana, amenazada por el egosmo de los poderosos. Debemos luchar por una verdadera igualdad por los derechos a la vida, es decir, por una nueva justicia" " \

372 Ibid. 19.i6. septiembre 28. 373 Germn Baltra (qumico-farmacutico). "Trabajadores de la Medicina". r^ino de a Federacin de los Trabajadores de la Medicina. \ ' ' i. enero. 1933 374 1bid. 375 "Don Quijote".. Ibid.. N" 2. mar/o. 1933

Pero, ms all de la divisin de clases que necesariamente se expresaba al interior de las relaciones de trabajo en el campo de la salud, a nivel de la conciencia, el estamento profesional mdico se ver atravesado en general por la fuerza de una realidad social que rompa los cristales de la ciencia. Como una cmara cinematogrfica, nuestros conventillos -donde habitan 300 mil personas, slo en Santiago- podran transmitir una imagen del infierno ms real v ms dramtica que el de Dante. Contorsiones de hambre, gritos de dolor, ste se rasca hasta herirse y imita sus insectos: ese contempla anonadado las llceras de su piel: canta, grue, o pelea tambaleante el borracho, trmulo, sudoroso, los ojos desorbitados: se esconde furtivo en un rincn, otro que llega, escondiendo su tltimo robo y a veces saltan los sesos al estallar el crneo bajo el golpe de un fierro. La mujer, desgreada y sucia, ayuda a insultar a los chiquillos, desnudos, esculidos, sarnosos, que baan sus almas diariamente con todas las abyecciones concebibles. Ms all, en otros cuartos, no pueden dormir: el hombre honesto y trabajador que necesita reparar sus fierzas, ni la madre pura v amante que aumenta con sus lgrimas el pocilio de agua con que entretiene los estmagos de sus hijos ' ''. No cabe duda que el mdico comprometido, en su contacto primordial con el pueblo como cuerpo, sin mediar palabras, se senta participando en un nivel de realidad cuyos rasgos descarnados estaban fuera del discurso de la clase poltica. De esos cuerpos temblorosos, agrietados, hundidos, malolientes, emanaba su saber acerca de la sociedad real. Una creciente conciencia de la necesidad del '"cambio de estructura" iba impregnando a la sociedad. La crisis de hambre y de miseria desbordaba la precaria fuerza de la intencionalidad asistencial. Fue un tiempo de irrupcin de escritos, estudios y encuestas sobre un pueblo que ya no poda comprar ni el pan para el agua de t. As. tras todos estos grandes proyectos de organizacin funcional, se senta y a veces se expresaba el desencanto. Especialmente, cuando se daban las instancias para sacar los paos al sol: a mediados de diciembre de 1935 se reunieron todos los mdicos jefes provinciales del pas en el Centro de Rehabilitacin ""Los Maitenes" de Talca, para evaluar la labor mdica de la Caja del Seguro Obrero despus de diez aos de su existencia.

.^76 Dr. Castro Oliveira. Ex ministro, discurso en manifestacin de adhesin a su gestin. Boletn Mdico Social de la Caja de Seguro Obrero. 1936. septiembre.

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Dr. Taborga (Tarapac): que las causas de la morbilidad y mortalidad tan altas y las psimas condiciones sanitarias del pas residan en los problemas ambientales, del salario, vivienda, alimentacin, que son muy difciles de modificar por la Caja del Seguro. Que habra que estudiar una legislacin social que tratase de influir ms a fondo sobre dichos problemas sociales. Dr. Carvajal (La Serena): que las curvas demogrficas de morbilidad, mortalidad e invalidez no experimentan descenso alguno, sino que se agudizan. Que la Caja debe cambiar rumbos: "es necesario trasladar la accin al medio en que vive el individuo y su familia proporcionndole habitacin higinica, buena alimentacin, vestuario, corregirle sus vicios del juego y el alcohol". Dr. Vizcarra (Aconcagua): que "el optimismo jubiloso de los primeros tiempos ha sido reemplazado por la inquietud respecto al porvenir". Que es preciso y urgente "salir a la calle", al encuentro del trabajador, sano o enfermo, en su familia, en su vivienda, en su trabajo, en su salario, en su esparcimiento. Dr. E. Gonzlez Laura (uhle): "no creo posible que se pueda realizar la medicina social que l suea y que es impuesta por el progreso de la tcnica y la ciencia de nuestros das, puesto que tal intento la colocara en abierta pugna, como de hecho la ha colocado ya con la estructura social entera, de carcter profundamente individualista"^^"\ (Conversacin entre papeles) Claudio hurgaba despus de trabajar varias semanas en los Boletines Mdicos. Lee en voz alta "Estudio sobre la Alimentacin Popular". "Informe sobre la Vivienda"... Pero yo me pregunto -dice- cul es el contenido real del concepto de lo social dentro del ideario tecnocrcrito-mdico? Las nicas acciones directas que realizaba la gestin pblica de salud sobre las condiciones de vida del pueblo era lo tradicional: papeles de propaganda sobre higiene y tal vez rdenes de higienizacin de conventillos. La Caja del Seguro, que manejaba los fondos sociales, slo haba hecho una inversin directamente beneficiarla sobre esas condiciones de vida: la Central de Leche, recin inaugurada. Temo. Claudio, dice Anglica, que el concepto, que se manejaba en medicina social viva desde ya su tremenda alienacin: definirse a s mismo por las condiciones de vida y trabajo del pueblo y no poder influir directamente sobre ello. Al respecto, es decidor lo escrito por Allende en 1939: "Si bien el planteamiento de estos problemas (salario, vivienda, alimentacin) es indispensable, su solucin escapa a la accin directa e inmediata del Ministerio de Salubridad" "^
377 Bo]etin Mdico-Social de la Caja del Seguro Obligatono. 1936. enero N 20. 378 Allende. S.. Realidad Mdico-Social Chilena. Sanliaeo. 1939

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El refugio de esta alienacin histrica de la medicina social ser la investigacin cientfica de esa realidad. Hay que pensar que, adems, esta alienacin no es puramente conceptual, sino que vital, existencial para el mdico: tocar con su mano caliente el cuerpo del pueblo, palpando la piel de su miseria, para luego exponer esa realidad en cuanto investigacin cientfica en algiin Congreso Mdico. Quizs podramos identificar a los mdicos concientes del drama popular bsicamente como intelectuales, pero al estilo de un Vctor Hugo con su "Los Miserables". Es decir, podramos tal vez pensar en algo que entonces ellos mismos no supieron: que su rol era el de crear conciencia. Es cierto, dice Claudio. Esa conciencia mdica, incapaz de saberse ella misma sujeto de relacin activa y presente, tanto entre el pueblo como a nivel de la estructura, se envolvi de investigacin y de tcnica, llamada a jugar el rol de mediadora de la realidad entre parntesis. Nuevamente, dice Claudio, estaramos aqu en presencia de aquello que tambin se ha planteado como el problema clave del Estado reformista y benefactor: el de las mediaciones que necesita establecer para su vinculacin (indirecta) con el pueblo. La ciencia, como tcnica y como investigacin, jugara tambin ese papel.

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5. COLAPSO SOCIAL Y MEDICINA PREVENTIVA Al ritmo de la desvalorizacin de la moneda, progresaba la economa productiva y principalmente exportadora agrcola que se beneficiaba doblemente con la demanda europea de artculos alimenticios y con la enorme diferencia del cambio internacional. En enero de 1935. 400 pesos chilenos equivalan a 100 pesos oro '"*. Eso hablaba, obviamente, de caresta general de las subsistencias a niveles de verdadero dramatismo para la clase trabajadora. La gran exportacin de trigo, papas, frjoles y muchos otros artculos de primera necesidad que encontraban en el exterior lucrativos precios, hizo de la vida en los sectores populares un lujo necesario. Se denunciaba que el precio del pan alcanzaba, en algunos lugares, a $ 4 el kilo'^". Pero el habitat de) hambre poco afectaba el optimismo de los patrones, que vivan un tiempo de lucro, de especulacin, de mano de obra abundante y buenos precios, a los cuales haban careado todas las cuentas de las leves sociales. "Encontr lugai^es llamados "Piezas", de 3 4 metros cuadrados, sin ninguna \entana. sin muebles, donde se hacinan hasta 10 personas, en convivencia con aves, chanchos, caballos, pulgas, chinches y piojos. Habitaciones con los pisos hechos pedazos, cmzados por acequias: otras en que esta acequia corre por el patio y a la cual se le ha colocado una silla, sin la paja del asiento, para que sir\'a de W.C. a toda intemperie. Paredes despedazadas, hmedas, inmundas, inundadas por el agua de los pozos spticos de la casa vecina. Cientos de nios aptos para ir a la escuela, imposibilitados de hacerlo por falta de vestuario y comida: familias enteras sin otro techo que el cielo, en un rincn de las murallas de un conventillo..." '^'. "El anlisis de las distintas actividades del pas indica que el ao 35 ha sido de progreso para el desan'ollo econmico de Chile (...). Junto con normalizarse la situacin poltica interna, se produjo una marcada reaccin en los negocios, que poco a poco se hizo extensiva a todas las actividades. (...) En 1935 los buenos precios de los productos de la agricultura \ de la industria y la mayor produccin de sta ltima, favorecen el desarrollo del comercio interior, de los transportes (...). Un ambiente de mayor seguridad y confianza en los negocios, pjermite ampliar las colocaciones bancarias y la regulacin del circulante ha mantenido casi sin variacin el nivel general de los precios. Todo hace pensar que la jxjltica de orden en las finanzas en que est empeado el gobierno producir un constante mejoramiento de la produccin y del comercio interior y har posible una mayor expansin a las relaciones comerciales con los dems pases" '^'.

379 Boletn de la Sociedad de Fotnann 380 Ibid

Fahnl.

Santiago, enero. 1935. p. 37 Santiago, dieiembre 3 1. 1936. p, 444

382 Boletn Mdico Social de la Caja del Se^ttro Obligatorio. 383 Boletn de la SOFOFA. Santiago, febrero, 1936. p. 89

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El auge econmico que terminaba con la cesanta obrera -mientras echaba a la calle a miles de empleados por causa de una nueva legislacin social que no convena al empresario- se cimentaba sobre el pauperismo general como estructuracin de la economa.

NDICE DE JORNALES, COSTO DE VIDA V PODER ADQL S/T/V O*

T'

Costo de Vida / Jornales

POder adquisitivo _ ^ <

* Revista del Irabaj. Die. l'y. No. M- Santiago. Chc. Ei ndice "costo de vida", corresponde slo al rubro "almentacin"( 1028- 1935}.

Fienic: Boletn Mdico de la Caja del Seguro

Obligatorio-'^

383 Boletn Mdico de la Caja del Seguro Obligatorio .Ao !. No. 21. Santiago, febrero. 1936

27]

Los productores lecheros, obligados a vender la leche a la Central de Leche para su pasteurizacin, haban constituido un trust lechero para hacer subir sus precios, mientras se disminua la produccin. La leche se converta en artculo de lujo. Para abaratarla algunos personeros osaban presentar proyectos para eliminar la obligatoriedad de la pasteurizacin ''^^. No obstante, los tiempos polticos haban cambiado. Las clases medias y populares se hacan fuerza social y poltica, la que se dio un nombre para alcanzar el poder: Frente Popular. El capitalismo industrial y especulativo, que pretenda consolidarse en el laissezfaire y la plusvala absoluta, quedaba obsoleto. Una guerra a muerte se entabl entre el Congreso, donde campeaban comunistas, socialistas y radicales y la Confederacin de la Produccin y el Comercio, recin creada para la defensa de los intereses empresariales, amenazados por el parlamento que aprobaba onerosas leyes de impuestos a las ventas, que protega a los empleados particulares prohibiendo su empleo en horas extraordinarias, que presionaba por hacer revivir el Comisariato General de Subsistencias y Precios, que discuta la prohibicin de la exportacin de artculos de primera necesidad, que aprobaba la ley del salario mnimo. La ofensiva legal y poltica en el congreso no era mero afn electoral. La mortandad y la degradacin fsica de la miseria golpeaban las conciencias de amplios sectores del pas que abran sus ojos ante el espectculo humano de hombres famlicos que se movan detrs de las mquinas, entre las matas de campo, tras las esquinas nocturnas de las ciudades. La miseria y el hambre se ahogaban en el placer. El alcoholismo y la prostitucin eran la ltima expresin de unas vidas que palpitaban hasta la muerte en la libido. No slo las mujeres y los hombres ya cansados; miles de nios andaban alcoholizados por las calles: una verdadera plaga de suplementeros y de vagabundos buscaban rincn en las noches. Muchos menores de catorce aos acudan a las fbricas, industrias o faenas insalubres y agobiadoras. El pueblo estaba sarnoso, sifiltico y tuberculoso. Las instituciones asistenciales. la Iglesia, las personalidades se movilizaban al grito desesperado de "Hay que salvar a la clase obrera'.'" Ese grito se escuchaba junto al ruido de las marchas frentistas que entonaban las canciones de la revolucin espaola. El grito se escuchaba en medio de la prepotencia nazi que se enfrentaba a puetes en las calles y que cayera masacrada en el edificio del Seguro Obrero.

384 El Mercurio. Santiago, septiembre 8. 1937

272

Todos los das salan avisos en el diario El Mercurio del Patronato Nacional de la Infancia -con el apoyo del Ministro de Salubridad, Eduardo Cruz-Coke y otras altas personalidades- llamando a la colaboracin de los ciudadanos con colectas. La Sociedad de Ollas Infantiles, organizada por "damas distinguidas", reparta miles de raciones a nios escolares. El Ministerio de Salubridad iniciaba una campaa para "salvar" al nio indigente, llamando a la Confederacin General de la Produccin y el Comercio en su ayuda. La Cruz Roja de las Mujeres de Chile, a quien Luis Arrieta concedi un local, fundaba una policlnica en el barrio Los Guindos (uoa). lugar muy poblado y pobre. Los mdicos atendan gratuitamente en esa policlnica, donde tambin se daban lecciones de puericultura, costura, cestera, moral y enfermera. Tena tambin un servicio dental, de botica y atencin de enfermos a domicilio, especialmente maternidad. Distribua alimentos para los nios el da viernes. El Mercurio llamaba a asistir a una funcin en el teatro Splendid a su beneficio, con el objeto de ampliar el servicio a domicilio a madres indigentes y socorros a recin nacidos. Iniciativas de profesores y profesionales abran escuelas para artesanos y escuelas de capacitacin en alimentacin, donde asistan mujeres a aprender a cocinar nutritivamente con artculos baratos como el cochayuyo. El Ministro del Trabajo peda cuotas a los empresarios para enviar al campo o a la playa a los obreros de vacaciones. Bajo la organizacin de la Direccin de Sanidad, la Beneficencia y la Caja del Seguro, se inauguraba a comienzos de septiembre de 1937. la semana antivenrea, durante la cual los mdicos dieron conferencias simultneas en los teatros de Santiago sobre temas como "Aspecto social de la gonorrea". "Responsabilidad venrea" y "La herencia sifiltica"; se abrieron museos de cera con figuras de enfermos venreos exhibiendo los estragos de la enfermedad y se pasaron pelculas. La semana inclua tambin exmenes de sangre gratuitos realizados en diferentes policlnicas, hospitales y dispensarios. En el hall de la Direccin de Sanidad se disertaba sobre educacin sexual y esterilidad en la mujer, a donde se convocaba a los alumnos de los 5 y 6 ao de humanidades; luego se les exhiba la pelcula Vergenza, que tocaba aspectos morales de la vida sexual-^\ Ante la gravedad del hambre, el gobierno de Alessandri se vio obligado a decretar, en marzo de 1937, la fijacin de precio mximo de venta del trigo ($110 por los 100 kilos), con el objeto de controlar el precio del pan -fijado en S 2 el kilo en panadera- mientras se obligaba a los molinos, bodegones, panaderos y almaceneros del pas a declarar sus existencias de trigo en bodegas ante la Junta de Exportacin Agrcola, la que asumira el monopolio de la venta y distribucin de la harina flor del pas; el temible Comisariato de Subsistencia y Precios controlara las infracciones al respecto y cobrara las multas respectivas, adjudicndose el 50% de ellas -**.

SS,"! "El Mercurio". 1937, septiembre 8, 386 Boletn de Leves \ Decretos. 1937. marzo 25

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Por su parte, la Caja del Seguro Obligatorio se apresuraba a aliviar la situacin de sus asegurados, estableciendo almacenes que abaratasen la subsistencia y que proporcionasen a los suyos vestidos, limpios de piojos. Con parte de sus fondos se iniciaba la construccin de habitaciones obreras. El presupuesto de 56 millones de pesos el Servicio Mdico de la Caja del Seguro contemplaba para el ao 1938 tems especiales para ampliar el Servicio de la Madre y el Nio, de forma que pudieran ser atendidas no slo las madres aseguradas, sino las esposas de los asegurados y sus hijos. Se entregaba a la alimentacin infantil una partida de 2 millones de pesos y se contemplaba la organizacin del Servicio Mdico Preventivo del Trabajo, todo lo cual significaba un mayor gasto que se estimaba en 10 millones de pesos anuales, por lo que el gobierno y el Ministerio de Salubridad decretaron, a fines de mayo de 1937. el aumento de la cuota patronal a la Caja del Seguro en un 19?: y la del Estado en un 0.5% durante un ao. "sin aumentar la cuota que los asegurados deben pagar porque importara un cercenamiento de sus salarios que no estn en condiciones de soportar" ''' . Al mes siguiente, el Ministro Dr. Cruz-Coke enviaba a las Cmaras el trascendental proyecto de Medicina Preventiva. Es en ese momento, cuando terminaban de resquebrajarse las bases ideolgicas del orden antiguo, cuando la Medicina Preventiva, como concepto y como ley. puede entrar de lleno en la historia de Chile. Ella representaba la culminacin de esta primera etapa del Estado intervencionista desde la lateralidad sanitaria del sistema productivo capitalista, atrevindose -bajo el amparo de la doctrina sanitaria y la autoridad moral del estamento mdico- a vulnerar los intereses inmediatos de los patrones, para proyectos en el largo plazo. El profesor titular de Higiene \ Medicina Preventiva, doctor Hernn Romero, defina en 1938 los conceptos fundamentales de la Medicina Preventiva en su libro Algunos problemas de salubridad: parafraseando a Wislow. la define como "el arte y la tcnica cuya aplicacin permite fomentar la salud y evitar la enfermedad, prolongar la vida y aumentar el bienestar fsico y moral de los individuos" '^^ . La Medicina Preventiva se vinculaba -deca- bsicamente al Estado, excluyendo del concepto toda iniciativa particular. Sobre qu premisas se basa Romero para fundamentar esta vinculacin de exclusividad entre medicina preventiva y Estado? Citando a Disraeli, estableca que ello era as: I) en tanto que la primera obligacin del Estado es la proteccin de la salud de los habitantes y 2) en cuanto que las medidas a adoptarse por la poltica de salud preventiva deben abarcar a todos y cada uno de los habitantes, en tanto ciudadanos en pleno derecho, ya en su calidad de contribuyentes o indisentes.

387 Ibid. 1937.ma\o31, 388 Hernn Romero. Algunos problemas de salubridad. Santiago. 1938. p. 8

274

As. jurdicamente el concepto de Medicina Preventiva descansaba en la correlacin deber-derecho, basamento del orden positivo moderno. Todo lo que quedara fuera de estos dos principios positivos, era filantropa, caridad, que no entraba dentro del concepto de medicina preventiva. La caridad no slo no entraba en los principios constitutivos de dicho concepto, sino tampoco por el hecho de ser su objeto el enfermo y desvalido; mientras el objeto de la medicina preventiva era el ciudadano en tanto tai. en plena capacidad y derecho y. por lo tanto, vinculado directamente al Estado-nacin, como concepto activo. El 7 de julio de 1937. Alessandri y el Ministro Cruz-Coke enviaban al Congreso el famoso proyecto de Ley de Medicina Preventiva, que levantara tanta polvareda en el pas y especialmente entre los empresarios. All se reconoca, en primer lugar, el fracaso de los intentos de disminucin de la morbilidad general, especialmente en el campo de a tuberculosis y les, a raz de haberse priorizado la atencin al enfermo. Que era necesario evitar, a travs de la accin poltico-sanitaria del Estado, el que esa enfermedad fuese contrada por los trabajadores y el pueblo en general. Que una poltica preventiva sanitaria deba descansar en la intervencin del Estado para el establecimiento del equilibrio "capacidad de trabajo realizado"" propiamente tal; que ello redundara en beneficio de la produccin, de la empresa y del porvenir de la raza. En los articulados principales, el proyecto de ley estableca: 1. Que todas las instituciones de previsin existentes, dependientes del Ministerio de Salubridad. Previsin y Asistencia Social, deban establecer servicios de medicina preventiva para la "vigilancia del estado de salud de sus imponentes", con el objeto de prevenir el desarrollo de enfermedades, principalmente tuberculosis, les y enfermedades cardacas. "Todo obrero o empleado ocupado en cualquier industria, comercio, trabajo o faena, que ocupe ms de 15 obreros o empleados, tendr derecho (...) a gozar de la "jornada de reposo preventivo'", (entendido como) la equivalencia al 50% de la jornada diaria ordinaria""; "Los empleadores y patrones destinarn un 5% de sus plazas de obreros o empleados para jornadas de reposo preventivo (...)"".

2.

3.

Que en cada una de dichas Cajas de Previsin funcionaran comisiones mdicas destinadas a determinar qu obreros o empleados debern acogerse a la jornada de reposo preventivo, no pudiendo ser despedidos. Que esta jornada de reposo preventivo era independiente de las licencias por causa de enfermedad. Que el reposo preventivo durara lo que determinase la comisin mdica y podra renovarse cuantas veces lo estimase conveniente, recibiendo el obrero o empleado el total de su salario durante los primeros tres meses y las tres cuartas partes del mismo el resto del tiempo que dure sometido al rgimen, disminucin que no se considerara para los efectos de las imposiciones, a no ser que el reposo preventivo durase por dos aos consecutivos cumplidos, a partir

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de los cuales se considerara el sueldo disminuido para hacer las imposiciones. Que el obrero o empleado destinado a reposo preventivo no podra realizar ningn otro tipo de trabajo, pudiendo descontarse de su sueldo el doble del valor que se estime del trabajo suplementario. Que las faenas, industrias, trabajos o comercio que ocupasen ms de ocho obreros o empleados y menos de quince, deban destinar una plaza para los sometidos a reposo preventivo, la cual ser remunerada con sueldo ntegro durante un mes y despus con medio sueldo. Que las infracciones a esta ley por parte de los empleadores o su resistencia a cumplir las disposiciones de las Comisiones Mdicas seran sancionadas con multas de $ 500 a $ 5.000 y al doble en caso de reincidencia. Finalmente, que las comisiones Mdicas de servicio preventivo de las distintas Cajas estaran coordinadas con el Servicio de Medicina del Trabajo de la Direccin General de Sanidad, "para llegar a determinar, en lo posible, la orientacin profesional ms adecuada a cada ciudadano en relacin con sus aptitudes y capacidad" '^'. El proyecto se costeara con el \9c extra de imposicin patronal (unos 20 millones de pesos) ya aludido y con el 2.5% de las entradas brutas de las Cajas (alrededor de 10 millones de pesos), pudiendo aumentar el Presidente de la Repblica hasta un 50% las contribuciones anteriores. El proyecto estall como una bomba en el escenario de la opinin pblica, en el Congreso, entre los empresarios, y sala a relucir, por ejemplo, la opinin del Dr. Exequiel Gonzlez Corts que planteaba que una ley semejante no exista en ninguna legislacin del mundo y que ni siquiera haba sido planteada como tema de estudio en las Asambleas de la Oficina Internacional del Trabajo'*"'. Mientras el Congreso peda urgencia para el proyecto en cuestin, la SOEOEA y la Confederacin de Industria y Comercio nombraban sus propias comisiones de estudio para analizarla a fondo. El proyecto fue bien acogido en la Cmara de Diputados, plantendose que "al fin" el gobierno se preocupaba efectivamente de la salud de la poblacin, pero advirtindose que dicho proyecto costara unos 40 millones de pesos para examinar a todos los imponentes que sumaban un milln, dos veces al ao. El Ministro Cruz-Coke contestaba que no llegara a ms de 15 millones. Pero el grueso de debate se centr en la cuestin de la jornada de reposo. Algunos diputados planteaban que el proyecto requera el establecimiento de Casas de Salud, pues nada se sacaba con enviar los enfermos a sus casas insalubres y faltos de toda comodidad, que ello los conducira a las cantinas. El Ministro contest que dichas Casas de Salud se contemplaban para el caso de la tuberculosis en un plazo de cuatro aos y defenda el proyecto en general, planteando que muchos tuberculosos o cardacos, si trabajaban ocho horas al da moriran al cabo de un ao, pero que trabajando la mitad, podran vivir siete aos o ms.

389 Boletn de Sesiones del Congreso. Diputados. Santiago, julio 7. 1937 390 Boletn de la SOFOFA. Santiago, septiembre. 1937. p. 6L5

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En general, todos los diputados estaban de acuerdo al postular que la salud del pueblo era un problema que no poda resolverse con medidas aisladas y que deba apuntar a las causas primeras: habitaciones insalubres, alimentacin y vestuario insuficiente, malos hbitos de vida, eran \os pilares de \a medicina prevenliva que e\ pa?) reclamaba. Habl el Dr. Salvador Allende, designado por la Brigada Parlamentaria Socialista para exponer su criterio respecto al proyecto de Medicina Preventiva: El profesor Cniz-Coke es un hombre que deja impresas ciertas huellas que el tiempo a veces no borra. Recuerdo una ocasin en que l, en una de sus clases, al destacar los sacrificios que los mdicos o investigadores haban hecho para conseguir ciertos adelantos en la ciencia, cit a sus ahmmos. para establecer una comparacin, los versos de Paul Valry, que narran ms o menos lo siguiente: "En una playa lejana exista una choza: en ella dorma una enferma de quien cuidaba una madre loca. La enferma peda a la madre que le trajera un poco de sol v la madre sala, diariamente, en su carretilla y sta se llenaba de sol: pero al volver a la casa y traspasar el umbral, las sombras ocupaban la carretilla. Un da -dice Paul Valrv- esta madre rog con tanta fe y con tanto entusiasmo, que se hizo el milagro y lleg la carretilla con sol hasta la cama de la enferma. Igualmente, deca Cruz-Coke, el tesn y el sacrificio de los cientficos ha permitido los adelantos que comentramos". He rememorado esto porque pienso que Chile es una sola y gran choza, en la cual slo hay un enfermo: todo el pueblo de Chile; he recordado esto porque pienso, asimismo, que si bien es verdad que el profesor Cruz-Coke tira hoy de la carretilla del Gobierno, no se va a producir el milagro, no va a llegar el sol a la cama del enfermo, que es el pueblo de Chile; y digo: "no va a llegar el Sol", porque no es slo el sol del reposo preventivo lo que este pueblo necesita, sino que es una legislacin que se aplique en su integridad y que vaya al sustratum profundo de los males sociales y que de una vez por todas terminen con el agio y la especulacin y que rompa la indiferencia del gobierno ante los grandes problemas de inters nacional que, subsistiendo en toda su crudeza, estrangulan a los sectores medios y propulsores del pas"".

391 Dr. Salvador Allende. Boletn Sesiones del Congreso. Diputados. Ordinarias, julio 26 > 27, 1937. pp. 1.417-1.495

277:

Luego de pasar a analizar in extenso todo el problema de la realidad social y sanitaria de Chile. Allende terminaba as su discurso: "Yo le digo al colega ministro, yo le digo al tcnico, que l tiene la obligacin -como hombre que conoce la tragedia de este pas- de decir al gobierno que el pueblo chileno, que nosotros estamos diezmados por la miseria, el hambre y las enfermedades y que para poder remediar esto hay que tomar medidas drsticas que signifiquen control de la produccin y de la distribucin; en caso contrario, estos proyectos no sern nada ms que voladores de luces, juegos artificiales. El tcnico, el mdico, el hombre honrado y todo aquel que piensa a conciencia estar de acuerdo con lo que hemos expuesto y con lo que reclamamos como un imperativo categrico de la hora que vivimos" '''-. Aprobado el proyecto en diputados, la SOFOFA envi al Senado una nota en la que planteaba su rechazo al proyecto del Dr. Cruz-Coke. principalmente considerando que aqul "'al situar la proteccin del trabajador con una reduccin de la jornada de trabajo, pareca dar por establecido que el decaimiento del vigor fsico de la raza se debe, como principal causa, al esfuerzo excesivo. Sin embargo, la jornada de trabajo que se exige en nuestro pas no es mayor que la aceptada en otros pases, cuyo coeficiente de mortalidad nos parece envidiable. Pero si se compara la vida de nuestros obreros fuera del trabajo con la que practican aquellos otros pueblos, se descubre una de las verdaderas causas del mal que nos aqueja. Cul es su programa de vida fuera del trabajo? Qu destino da a las diecisis horas de que pueda disponer cada da? (...) Estas respuestas encierran la clave de una de las principales causas del decaimiento fsico de nuestro pueblo (...) y un vasto programa de Medicina Preventiva, sin necesidad de recurrir a la reduccin de la jornada de trabajo: hay que ensear a vivir a nuestro pueblo" '''\ A esta nota contest cidamente el Dr. Cruz-Coke por la prensa, argumentando entre otras cosas, que el reparo que planteaba que el obrero poda hacer mal uso de su tiempo de reposo obedeca ""al mismo inaceptable principio de que no hay que subir los salarios por el temor a verlos mal gastados"'''^. Acaso Cruz-Coke se haba dado vuelta la chaqueta dando la espalda al Partido Conservador, a cuya ala social-cristiana perteneca, osando perturbar de esta manera la organizacin del trabajo a lo largo del pas, perjudicando gravemente los intereses de los patrones, en aras quizs de una desesperada demagogia electorera? -se preguntaban, obviamente, muchos empresarios del pas. Por otra parte, si era cierto lo que deca Exequiel Gonzlez que dicha legislacin preventiva no exista en pas alguno, cules fueron los fundamentos tericos sobre los cuales apoy la formulacin de su proyecto el Dr. Cruz-Coke?

.TO2 Ibid, -193 Ibid.. 1937. septiembre, p, 616, 394 Ibid,, p, 638,

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En su libro Economa Preventiva y Economa Dirigida, publicado el ao 1938 en Santiago por Editorial Nascimiento. el Dr. Cruz-Coke dejaba establecidos los fundamentos econmicos de su pensamiento preventivo sanitario. Estudioso de la ciencia econmica y de la fsica, planteaba que la economa humana, a semejanza de la atomstica, se fundaba sobre el objeto "hombre concreto, de vida limitada y aspiraciones que hay que favorecer en relacin con la posibilidad que tiene una colectividad de satisfacerlas" y que "la salud es quizs el ms importante factor que gobierna la economa humana". Si bien reconoca la importancia del salario sobre la enfermedad o la salud, devolva la relacin diciendo que la enfermedad afectaba a su vez las condiciones econmicas, incluyendo al mismo salario. Haca de la relacin, pues, un crculo vicioso. Partiendo del supuesto de la existencia en Chile de una "economa privada pobre" que creaba morbilidad alta, la que a su vez aumentaba la deficiencia de la economa. Cruz-Coke encontraba la solucin del problema en la intervencin del Estado que tena la obligacin de arbitrar los medios necesarios para romper el crculo vicioso "''\ El Estado vendra a superar la deficiencia de los salarios que no poda aumentar una "economa pobre", sin olvidar que -repitiendo frases muy reiteradas en el Boletn de la SOFOFA-. "no se puede pagar a un individuo ms de lo que produce y que el valor de lo que produce no depende slo de nosotros, sino que tambin de valores y condiciones internacionales". Ahora, cmo rompera el Estado el crculo vicioso antes mencionado? Satisfaciendo a los obreros lo que consumiran con un aumento de salarios. Y. cul es este consumo extra que el Estado vendra a satisfacer? Pues, nada menos que Reposo. "El obrero chileno -dice Cruz-Coke- no responde siempre al aumento de salario con un trabajo igual o ms intenso, sino que trabaja menos, es decir, compra reposo en vez de cosas", porque lo necesita ms que las cosas, lo que queda demostrado con su tendencia al mnimo esfuerzo (estadsticas demostraban que el obrero chileno trabajaba, realmente, cuarenta horas a la semana). An si con el aumento de salario comprara cosas, esto es, comiera el doble de lo que come, aumentando la demanda, entonces los artculos subiran fuertemente de precio, desvalorizndose el circulante''.

395 Eduardo Cruz-Coke. Economa Preventiva y Economa Oingida. Naicirnento. Santiago, i 9.38. p. 3 3961bid..p. 14

2791

A una poltica de salubridad oportuna le corresponde, por otra parte, impedir que el individuo reaccione con reposo cada vez que pueda, cuando lo fisiolgico en un sujeto sano es que el trabajo represente para l no solo una tendencia natural, sino tambin el medio de pagarse la satisfaccin de sus aspiraciones prximas, organizadas en una perspectiva de posibilidades sucesivas. Una poltica del trabajo que acte sobre el consumo necesita estar apoyada sobre dos columnas, representadas por cierta capacidad orgnica y por una organizacin social de los deseos, que corresponde a una previsin social de tipo biolgico y a una escuela primaria en la cual se desarrolle el pensamiento y la imaginacin del nio en vista de una accin posible sobre su medio y de una reaccin de ste sobre su capacidad. La Ley de Medicina Preventiva y la Medicina Dirigida que se instaura por primera vez en una legislacin y cuyos fundamentos estudiamos en este trabajo, significan la orientacin de una poltica de salubridad sobre las bases econmicas sealadas, tomando en cuenta en primer lugar nuestro hombre chileno y si nos hemos referido, principalmente, a su significado en el consumo, es porque creemos que es lo que en un pas como el nuestro hay que estimular primero, y porque es el consumo aquello sobre lo que ms propiamente puede actuar la poltica de salubridad que sealamos""\ Respecto del principio de intervencin del Estado en este proyecto. Cruz-Coke planteaba que "mientras mayor es la insuficiencia econmica de un pueblo, mayor es la necesidad que tiene el Estado de arbitrar para l medidas que lo adapten a las circunstancias desfavorables con las cuales vive". Finalmente, Cruz-Coke conclua: "La Ley de Medicina Preventiva y Medicina Dirigida pretende establecer en nuestro pas una previsin biolgica verdadera, disminuyendo sobre todo nuestra pasividad transitoria, fuente de ausentismo con grave repercusin sobre nuestra economa; pretende tambin no seguir desperdiciando esfuerzos mdico-sociales, intiles en los lmites irrecuperables de la vida; pretende organizar al hombre consumidor, estructurado por aspiraciones y deseos". "Plantea, adems, por primera vez, una Medicina de Estado que dispone y distribuye los recursos en relacin a su rendimiento mximo (...)".

397 1bd..pp. 14-15

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'Toma, por fin, en cuenta el hecho de que la mquina que hay que reparar en nuestro pas, con ms urgencia que otras, es el hombre, pero no cualquier hombre, sino nuestro trabajador, todava sano, todava recuperable de una afeccin que recin empieza y cuya salud es el principal elemento positivo de riqueza de que podemos disponer"^'**'. Es decir, el proyecto de ley de Medicina Preventiva formaba parte constitutiva de la modernizacin industrial capitalista, significando un nuevo esfuerzo para el ajuste de la relacin "vida-trabajo". El ya crnico capitalismo trgico conduca a la relacin abismal trabajo-muerte si el Estado -como poltica de salud- no acuda en su socorro. El fundamento conceptual del proyecto de Medicina Preventiva era, pues, el capitalismo en crisis y se diriga a su salvacin, poniendo en forma a la fuerza de trabajo, resguardando su cuerpo y reglamentando estrictamente la "sacada de vuelta" y el "San Lunes" sobre bases cientfico sanitarias. Todo esto a un alto costo empresarial inmediato, pero muy rentable a largo plazo. La intelectualidad continuaba insistiendo en su lgica del "sacrificio necesario". El concepto del hombre sobre el que se sustentaba la idea del proyecto era el de un homo-mquina y un homo-consumo; un hombre destinado por completo al proceso econmico de produccin de riqueza: proceso que deba optimizar el Estado a travs de la poltica sanitaria y la educacin. Despus de mucha controversia, el proyecto de Medicina Preventiva fue aprobado y convertido en Ley de la Repblica el 9 de febrero de 1938, con algunas importantes modificaciones, entre otras, la de incorporar a la causal de reposo a las enfermedades derivadas del trabajo, tales como silicosis, anquilostomiasis y otras, y haber establecido que el reposo preventivo durara mximo un ao. pudiendo renovarse cuantas veces se estimase, perodo en el cual los beneficiarios recibiran el total del sueldo, pagado por la Caja de Previsin. El proyecto se financiara como qued dicho anteriormente y, para el caso de las Cajas de Empleados Particulares y otras de empleados, se les facultaba para disminuir hasta en un 30% los intereses que se abonaban a los imponentes ^''. Como ya habamos sealado, esta ley consumaba la incorporacin de la clase trabajadora al Estado, en funcin de la moderna relacin "deber-derecho". Y. si en el terreno de la legislacin laboral el Estado jugaba el papel de inspector, arbitro y juez, es decir, mantena una accin por el lado de afuera del hecho mismo, en el mbito de la salud el Estado actuara como agente y parte comprometida en el factor humano de la produccin.

398 Ibid,, pp. 16-\7 399 Boletn de Leyes y Decretos. Ley de Medicina Preventi\a N 6.174. Santiago, 19.38, p. 302

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Si el obrero y el empleado tena un patrn que poda explotarlo, tena ahora como contrapartida un padre-doctor que lo tocaba, lo conoca por su nombre y saba su historia (clnica), que lo anotaba y lo seguira en su trayectoria, que firmaba su descaso y pago de sueldo, que lo cuidaba y lo protega. La Ley 4.054 del Seguro Obrero Obligatorio y la ley 6.174 de Medicina Preventiva se daban la mano, cerrando una etapa decisiva de la historia social y poltica de Chile. Pero la avalancha del cambio se haca incontenible. Se cosan las banderas del Frente Popular en la ya antigua casa de los Cspedes en Vicua Mackenna y sonrean las mscaras de Pedro Aguirre Cerda a lo largo y ancho de la Alameda, eufrica de canto nuevo.

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OOQ

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*'NW)3MV^

DE E S P E R A N Z A S Y D E S - E S P E R A N Z A S EL ESTADO DE S E G U R I D A D 1938-1960

TERCERA PARTE

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Sntre los dos terremotos ms grandes de Chile en ei siglo xx -e de 1939 y S1960- se extiende un perodo crucial de nuestra historia, que podramos ^j^ denominar de Conciencia de lo Social y que se propaga entre amplios sectores del mundo chileno. Conciencia de lo social que ya no es esa "cuestin social", como se denomin en los primeros aos del siglo xx a esa percepcin de la miseria y de la presencia de la fuerza de la clase obrera. Lo "social" se percibe ahora como el fundamento real de "lo histrico" por excelencia, atravesando y congurando el ser del individuo, del Estado, de la Nacin y de la propia sociedad. Una nueva conciencia, expresada en el acto de expansin del individuo hacia el horizonte de la comunidad y su destino. Una "conciencia adolorida" que se levantar desde la ya insoslayable realidad del sufrimiento de los desposedos y desde la certeza de la necesidad de visualizar un proyecto que comprometiese a la sociedad toda y. en especial al Estado, en la solucin de la miseria del pueblo de Chile, hacinado en albergues, conventillos y ranchos, refugiado bajo los puentes del ro. Permanentemente expulsado de su propia historia. Cuestin que. por lo dems, la clase trabajadora ya no est dispuesta a aceptar, interponiendo la presencia y fuerza de su re-editada organizacin sindical. Era necesario replantear la relacin Estado-Pueblo. Exista el convencimiento mayoritario de que haba caducado esa relacin que descansaba sobre la mera apropiacin asistencial-benefactora del 'cuerpo- enfermo' de la clase obrera y sobre un bastante ineficaz arbitraje fiscal en el campo patronal. Nada de esto haba logrado mitigar la tragedia de un capitalismo sometido a la permanente crisis de su desesperada btisqueda del engrandecimiento de si mismo. En este perodo que estudiaremos, se intentar realizar en Chile una nueva identificacin Estado-Pueblo, a travs de lo que podramos llamar "la segunda transformacin del Estado''. Esta transformacin consistir en el compromiso orgnico del aparato asistencial del Estado en un proyecto que pretenda reapropiar y profundizar -con nuevos contenidos- la va a la Reforma en Chile.

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A este proceso y nuevo proyecto lo denominaremos el Estado de Seguridad Social (que se ha llamado tambin "Estado de Bienestar" o "Estado de Compromiso") que intentar: 1) avanzar cualitativamente hacia un proceso de bienestar social integral a travs de la proteccin del Cuerpo del pueblo en su conjunto (no slo de los obreros directamente asegurados), y en todas las etapas de su desarrollo vital; y 2) buscar el cambio social a travs de la construccin de una economa-social paralela al capitalismo privado, sobre la base de la acumulacin previsional y el protagonismo econmico estatal. Agentes claves de la puesta en accin de este proyecto sigue siendo la intelectualidad mdica estatal, en estrecha interrelacin, ahora, con la clase poltica, relacin que al mismo tiempo que caracteriz, conflictu el nuevo proyecto de Estado. Este proyecto de Estado nos habla, pues, de una nueva fase en la historia social chilena del siglo XX. Por la naturaleza de los desafos que este nuevo Estado de Seguridad Social se plantea, nos pareci necesario formularnos algunas preguntas para la comprensin histrica del perodo. a) Contina vigente en esta fase la pregunta que orient el proceso de construccin del Estado Asistencial el ao 1925. es decir, cmo armonizar las relaciones entre las clases sociales y neutralizar el conflicto social, aliviando, al mismo tiempo, el dolor del pueblo? b) O acaso la pregunta es ahora: cmo producir el cambio social aprovechando el nuevo protagonismo del Estado Asistencial? O. lo que es lo mismo, cmo realizar la apropiacin de este Estado, desclasndolo de la burguesa y transformndolo en agente protagonista del cambio, llevando bienestar y felicidad a la clase trabajadora? c) Cul es el contenido de la relacin entre la clase trabajadora y Estado de Seguridad Social: democracia o incorporacin (objeto-de)? Preguntas que no pretendemos contestar mecnicamente, pues ellas mismas estn envueltas en mltiples contradicciones. No obstante, desde ya debemos decir que la Conciencia Social que empapaba este proyecto de Estado de Seguridad Social, se configurar en realidad con una "conciencia trgica" que no es sino espritu, que no logra su encarnacin histrica.

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En efecto, sobre este perodo que se inicia con el Frente Popular se ha tejido una leyenda de romntico fracaso. Aquella "conciencia de lo social'" y su energa de lucha por la vida, el desarrollo y la seguridad del pueblo, se expres en el voluntarismo ideolgico de un proyecto que se alienar y traicionar a s mismo. No obstante, junto a este proceso de alienacin de la "'va a la reforma"', se gestaba el advenimiento de un Tiempo Nuevo, Era el del levantamiento del Pueblo como Sujeto histrico. En su nombre se construa y se construira en el futuro inmediato, la historia social chilena, lo que alcanzara su mxima expresin en los aos 60. cuando la ""conciencia de lo social" se levanta con el temblor de la tierra, para enseorearse de la historia. Las pginas que siguen pretenden mostrar el desarrollo de este contradictorio proceso, intentando develar el contenido de un tiempo hermoso de proyectos e ideales, atrapado en la materia de lo histrico-real.

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EL PUEBLO-ESTADO
1 .EL FRENTE DEL PUEBLO Y EL ESTADO DE ACCIN SOCIAL

Si bien el Frente Popular fue resultado de un acuerdo poh'tico. de una estrategia acordada a nivel internacional desde altas esferas del socialismo mundial contra el fascismo, en Chile el Frente Popular fue el cauce, la fuerza, el nombre, de un movimiento social ya incontenible. Mo\'imiento que no poda reducirse a los sectores y agrupaciones militantes, cuando el lYk de los habitantes de este pas eran asalariados de distintos sectores de la clase popular y media chilena: 73% que sufra la pobreza en sus diferentes manifestaciones y que anhelaba participar, presionar, para terminar, pacfica pero terminantemente, con los 130 aos de dominacin oligrquica '. En la primavera del 1936 naci el diario Frente Popular. Los periodistas frentistas comenzaron a recorrer y a descorrer el paisaje social de la repblica. Caminaron entre [os nios vagos de os puentes del Mapocho, visitaron los albergues de cesantes, abrieron las puertas de los miserables conventillos y supieron los problemas de los barrios populares. Conocer, agitar, concertar y denunciar era la tarea histrica del momento. En el barrio Yungay el medio ambiente eran las acequias a tajo abierto, secas y transformadas en letrinas y basurales. Un barrio de cites, conventillos y cantinas. En una sola cuadra, en calle Esperanza entre Mapocho y Yungay. contaron 8 conventillos y 7 cantinas. "Vivimos en verdaderos ranchos -dice la moradora Clara Fandez- lo corriente es que en cada pieza vivan 7 a 10 personas (...). No hay baos (...)"-. En San Miguel quedaron los frentistas "'horrorizados". All se concentraba todo el comercio e industria ms insalubre de la capital. Plagado de chiqueros, curtiembres, fbricas de cola, matanzas de caballos, moliendas de huesos y secado de sangre. El espectculo era dantesco hacia orillas del Zanjn de la Aguada, con arrastre de desages y mierderos que inundaban en invierno las habitaciones de los 40.000 miserables pobladores \

1 La cifra del 73% con-esponde a Discurso de Allende en la Cmara de Diputados, en Bnlen Sesiones del Congreso. Santi.ago, julio 26. 1937, p. 1.920 2 Frente Popular. Santiago, septiembre 30. 1936 3 Freme Popular. Santiago, octubre 2, 1 936

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En un rincn de Santiago exista El Mirador, ubicado tambin en la comuna de San Miguel, donde sobrevivan seres humanos. "No alcanza a ser un pueblo, es un toldero, lleno de acequias insalubres y basurales infectos (...). chozas de calaminas, destruidas, negras, agujereadas". Los periodistas le preguntan a Mara Rioseco, una de las vecinas: "Cmo pueden vivir Uds. en esta poblacin?'" "Por milagro -responde. Aqu carecemos de todo (...) no tenemos casa, ni agua potable, ni botica, ni un mdico, ni practicante, ni mercadito.ni siquiera alumbrado (...) de noche estoes una bveda oscura (...) andamos a tientas". Era "El Mirador" de la realidad social chilena: la pintura impresionista del abandono y la miseria como extremismo. "Sobre pequeos promontorios se amontona el casero de calaminas, tablas de cajn, gangochos y barro. Acequias con aguas verdosas lo atraviesan en todas direcciones (...). Aqu y all grandes hoyos con basuras"". En vano haba luchado el Comit de Vecinos por el adelanto local. Nada haban logrado de las autoridades. "Ni siquiera vienen a ver esta calamidad! (...) Nos tienen olvidados. La nica visita que recibe la poblacin es la de la perrera"'. Se haba organizado ltimamente all un subcomit del Frente Popular, el que. segn uno de sus dirigentes estaba agrupando rpidamente a toda la poblacin del sector. La tarea inmediata de este frente poblacional era luchar "porque se pavimente la poblacin, porque se instale luz elctrica en las calles y casas, por agua potable y por la fundacin de una policlnica""^. A mediados de noviembre del "36 los subcomits del Frente Popular de las poblaciones El Canelo \ El Mirador de la comuna de San Miguel realizaron una concentracin, en la cual hablaron importantes personajes: un representante de la Liga de los Derechos del Hombre, el regidor radical de San Miguel y dos parlamentarios. El objetivo central de la concentracin: impulsar la creacin de una feria libre y de una policlnica para dichas poblaciones ". En Antofagasta. donde se extraa la principal riqueza de Chile -el salitre y el cobre545 por 1.000 nios nacidos vi\'os haban muerto en 1935 en el barrio obrero de esa ciudad, barrio formado por "piezas" insalubres: realidad social estudiada por el Dr. Tello } una Visitadora Social de la localidad. De 844 nios existentes en dicho barrio obrero entre 3 y 6 aos, solamente 196 permanecan en sus hogares y 648 mendigaban. Entre los nios de 7 y 15 aos. 203 iba a la escuela y 219 "trabajaban": vagos, 58: mendigos, 39; rateros, 21: lustrabotas, 28; suplementeros. 27: carteros. 38: impropios. 8. "'Raquitismo y tuberculosis completan la \isin apocalptica del pueblo trabajador de Antofagasta"" '\ Todo esto y mucho, mucho ms. despus de 12 aos de reforma y legislacin social. An ms. la miseria se agudizaba y reproduca cada da.

4 Frente Papular. Santiago, octubre 9, ] 9,^6 " .> Ibid.. no\embre 16, 19.^6 fi Ibid., octubre 2 1 , 19.^6

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Pero la clase trabajadora se aprontaba para volver a la cancha del protagonismo histrico con nuevas fuerzas organizativas re-unificadoras. En vsperas de la Navidad del ao 1936. se reuni en Santiago el Congreso Nacional de Unidad Sindical, al que concurrieron 200 delegados de todas las organizaciones sindicales del pas y de las 3 centrales sindicales ms importantes: la FOCH. la Confederacin Nacional de Sindicatos, que agrupaba a los Sindicatos independientes, no legalizados, y cuyos miembros formaban en general parte de la FOCH. y la Confederacin General de Trabajadores que reuna en su seno a todas las organizaciones obreras de tendencia anarco-sindicalista\ All se decidi por unanimidad y como un imperativo histrico de la clase trabajadora de tendencia socialista, la creacin de la Confederacin de Trabajadores de Chile. CTCH. bajo el lema '"Trabajadores del mundo, unios!" y en tanto '"sector chileno del proletariado mundial''^ La CTCH se constitua con la primordial finalidad de ser la ""organizacin de todos los obreros de las ciudades y los campos, sin distincin de credos polticos o religiosos (...) para la lucha contra la explotacin del rgimen capitalista hasta llegar al socialismo integral". Para alcanzar este fin. la CTCH luchara "'por todos los medios a su alcance para conseguir el mejoramiento econmico y cultural de la clase obrera; por el cumplimiento y mejoramiento de la legislacin social y por la ms amplia libertad de organizacin y huelga". La CTCH luchara contra el capitalismo y la opresin econmica y social, ""levantando su bandera de unin y fraternidad en las masas laboriosas del pas con el histrico postulado: la emancipacin de los trabajadores debe ser obra de los trabajadores mismos". Su programa, calificado como ""inmediato" -es decir, supuestamente ""el primer paso"- tena un contenido que podramos calificar de ""democracia social republicana": justa coiTelacin entre salarios y costo de vida, control por parte de los sindicatos obreros y empleados de las Cajas de Previsin, educacin gratuita y orientada hacia lo tcnico, creacin de todo tipo de iniciativas de cultura popular -bibliotecas, teatros, conferencias, campaa de alfabetizacin. ""En lo poltico-social: defensa de las libertades que establecen la Constitucin Poltica del Estado, en cuanto ella garantiza el libre desenvolvimiento de la personalidad humana, por la defensa de la actual legislacin social, en cuanto favorece a los obreros y por la promulgacin de nuevas leyes que mejoren sus condiciones de vida y de trabajo""'^. En suma, podramos afirmar que estamos casi de vuelta al escenario reformista de los aos "20 desde una perspectiva y opcin popular. Una vuelta ante la certeza de que el socialismo no poda alcanzarse como un hecho inmediato slo a partir de la vanguardia revolucionaria del proletariado fabril. No obstante, sta no era una renuncia de ideario o una postura desencantada, frustrada. Tena la fuerza de servir de plataforma y convocatoria a la unidad, como un nuevo movimiento concntrico de la marea social para lanzar el impulso incontenible de su irrupcin en la playa de la historia.
7 Cabe puntualizar que a FOCH haba sido disueita en (927 y vol\i a reaparecer en i9.>3 en ei gobierno de Alessandri. 8 Inicialmente tambin fonn pane de la CTCH la Confedenicn General de Jrabjudoi-c^ que reuna en su seno a las organizaciones obreras de tendencias anarco-sindicalista. pero que luego se autonomiz de dicha CTCH. Ver. Moiss Pobleie, E Movimiento de Asociacin Profesional obrera en Chile. Centro de Estudios Sociales. El Colegio de Mxico, 1945 9 Moiss Poblete. op, cit, pp, 4,1 a 45

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Esta fuerza como unidad abraz tambin a la CTCH y a la Central Mutualista de Chile, las cuales se reencontraron. Esto ocurri cuando, en una decisin de autonoma por parte de la Central Mutualista, sta rompi con su instrumentalizacin oficialista y burocrtica y se cobij primero en la CTCH y luego en la Sindical Obrera de Deportes. Con exiguos recursos, el Consejo Autnomo comenz a realizar "numerosas veladas en sindicatos y sociedades y est iniciando diversos cursos de capacitacin, recitacin (para formar un conjunto teatral), redaccin, ortografa y capacitacin para secretarias sociales". Se pensaba tambin en un curso de legislacin social y en cursos musicales para obreros. En julio del '39 las dos centrales obreras organizaron conjuntamente el Primer Congreso Nacional de Cultura Obrera, del cual salieron conclusiones para formar un plan de accin cultural, en el cual se destacaba la necesidad de reorganizacin total del futuro Departamento de Extensin Cultural del Ministerio del Trabajo, con el objetivo de lograr su control por parte de la clase obrera. Solo as se pensara en reincorporar dicho Consejo de Cultura a nivel gubernamental. En definitiva, fue "accin plausible del Consejo, haber mantenido principios de franca confraternidad entre sindicalistas y mutualistas. antes distanciados por antagonismos sin base slida alguna."'". Volvan a asolar las pestes cuando el pueblo se movilizaba denunciando sus carencias y se organizaba unitariamente a nivel poltico, sindical y poblacional. El tifus exantemtico y la escarlatina mostraban la evidencia de la ineficacia de las medidas sanitarias puestas en prctica. Ms de 6 aos llevaba ya el tifus de piojos anidando en las ropas de la pobreza y el hacinamiento. Seis aos de muerte y miedo, de caminatas largusimas para evitar el tranva, de desconfianza entre los vecinos, de desesperacin en los conventillos, de horror al roce de una mano pobre cuando estiraba el brazo a la limosna. Las brigadas y la salud pblica como desinfeccin llevaban aos trabajando casi en vano; los traslados masivos a los baos pblicos eran ya parte de la cotidianeidad del medio ambiente. Y el piojo segua engordando en la mugre de los cuerpos desnutridos. La opinin pblica se remeci cuando se supo que un experimento haba demostrado que alimentando bien a los ratones y agregndoles vitaminas, no se contagiaban con el tifus exantemtico. ";Y al pueblo se le quiso liberar del tifus pegando grandes afiches de piojos en colores en la estacin de ferrocarriles!" ". Chile contaba al ao 1937 con unos 4.500.000 habitantes; 114.400 murieron en 1936. Las estadsticas de sanidad y de la Caja del Seguro podan estimar que el 20% de la poblacin padeca de les. De los 4.000 casos de demencia en el pas. 600 eran producidos por esa enfermedad venrea. Veinte mil muertos anuales se registran por tuberculosis; 55 diarios. Slo en los ltimos 3 meses de 1936. se haban registrado 13.000 casos de epidemias infecciosas y parasitarias'-.

10 CTCH. Santiago. 2da. quincena de Julio. 1939, pg. 11 Frente Popular. Santiago, febrero 25 y 27. 1937 \2 1bid.

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La pregunta se repeta en un eco interminable; '"Qu han hecho las derechas por la salud del pueblo?". Se denunciaba "el crimen inaudito de una casta dirigente que ha permitido con una pasividad incalificable que lo mejor del pueblo de Chile, lo ms notable y patriota, lo ms til y sacrificado, encuentre prematuramente la muerte en las garras del dragn blanco de la tuberculosis, vergenza de la civilizacin y denigrante para la reptiblica!"'-\ Se vea entonces a los obreros pobres conduciendo en cajones bajo el brazo, a sus pequeos hijos muertos al cementerio. A 200.000 llegaban los nios abandonados que vagaban, 500.000 no iban a la escuela, dedicados a recolectar "chauchitas". "En cada puerta del centro, en las esquinas, en los paseos pblicos, bajo los puentes del Mapocho os encontraris con la macabra escena de nios durmiendo. As. a toda la intemperie, duermen millares y millares de nios chilenos""'"". Dramtica era, a su vez, la vida de ios nios-obreros que malgastaban sus fuerzas y capacidades en la industria, faenas agrcolas y oficios callejeros, tales como los suplementeros, que por una miseria, entregaban sus pequeas energas en un trabajo desde el alba hasta el anochecer. Sufran y trasladaban, "los pelusas"', todas las enfermedades contagiosas por la ciudad, no obstante, cientos de ellos no tenan cabida en los hospitales: "en ninguna parte nos reciben -dice un nio vago-. Tengo malo un ojo y por pelusa no me aceptan en los hospitales". Preguntado como vive, "Ud. ve, puh patrn -contesta-, botados, en todas partes tenemos que machucarnos duro y parejo". Los carabineros los perseguan ''. El desafo era enorme; la carga de responsabilidad muy grave para quienes pensaban construir un pas diferente desde el Frente Popular. Qu hacan desde ya, qu proyectaba ese conglomerado social poltico, qu pensaban sobre lo que deba ser una poltica de salud que sacara al pas de ese estado de pobreza? La organizacin frentista Alianza Libertadora de la Juventud acord en enero del '37, entre otras acciones importantes, realizar campaas pblicas de sanidad y salubridad de la vivienda popular, as como de lucha contra el alcoholismo y la creacin de una policlnica central para precaver y combatir las enfermedades sociales. Para todo lo cual contaran con la ayuda desinteresada de los mdicos del Frente Popular'*. En el Congreso de Tisiologa realizado en Santiago se establecan terminantes conclusiones relativas a la relacin de la enfermedad con las condiciones de vida del pueblo, lo cual movi a un grupo de mdicos del hospital San Jos a emprender por su cuenta el camino de la prevencin del mal, con el apoyo de la Alianza Libertadora de la Juventud. En efecto, en enero del '38 se pusieron en accin las Patrullas de Accin Social de dicha Alianza juvenil.

13 Ibid., febrero 27 , 1937 14 Ibid., febrero 13 y 16. 1939 15 Ibid, febrero 15, 1939 16 Ibid,. enero 8, 1937

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Los estudiantes de las patrullas comenzaron a golpear las puertas de los conventillos. Conversaban fraternalmente con sus moradores, acerca de su familia, sus condiciones de vida y su trabajo. "Uds. Vern, compaeros -dice un estudiante brigadista-. mi brigada est recorriendo esta calle haciendo una encuesta sobre los trabajadores que viven en estos conventillos. Ya llevamos 3 tuberculosos de avanzado grado que estn pidiendo hospital a gritos y esta familia a quien la tisis ha hincado su garra sin perdonar a ninguno. Ud. vea...". El brigadita le muestra al periodista un cuaderno en el cual estn anotados los datos como una historia clnica. All aparecan los antecedentes hereditarios, las enfermedades sufridas y las condiciones de vida. Se trataba del caso de un obrero de una fbrica de calzado, recientemente cesante y enfermo. Ella ""cose para afuera'". La miraron. El trabajo haba curvado su espalda y "ha comunicado un temblor incesante a su cuerpo esmirriado""'". Los brigadistas pasaban los datos a los mdicos del hospital San Jos, los que ordenaban el traslado de los ms graves a ese establecimiento asistencial y si esto no era posible, se les examinaba y dispona tratamiento. Y. '"con tiles consejos tratamos de variar sus prcticas de vida, introduciendo un poco de sol. de higiene, de aire, donde ellos eran desconocidos"". Los periodistas miraban a los jvenes patrulleros y los comparaban con las brigadas sanitarias oficiales, ""esas que son el temor de los conventillos, que requisan las ropas, las queman, "pelan" a los moradores, cuando no los acarrean en la "perrera". Cunto ms podra hacerse -agregan- con un poco de buena voluntad, de mejor trato, de un consejo oportunol'". Los patrulleros pretendan impactar las conciencias de las autoridades gubernativas, sanitarias y de la opinin pblica en general. ""Alguna vez tendrn que comprender que la tuberculosis hay que extirparla de raz y que el conventillo es su cuna. Mejores viviendas, mejores salarios y atencin mdica preventiva desde la infancia. He aqu lo que reclamamos"" ''. Las autoridades sanitarias haban emprendido una accin presionando a los dueos de conventillos para su reparacin e higienizacin. de lo contrario se procedera a su demolicin. Las medidas adoptadas no haban sido eficaces. Sucesivas peticiones de prrrogas del plazo concedido para las reparaciones, influencias de los propietarios -incluso algunos conventillos eran propiedad de la Iglesia- demoraban las gestiones y lo ms grave, la clausura y demolicin de conventillos se tomaba como medida aislada y desesperada, dejando simplemente a las familias proletarias desalojadas, en la calle. ""Vayanse a vivir en un potrero, peor es que vivan aqu!"', les deca el Dr. Hernn Romero a las 200 personas que fueron desalojadas de un conventillo de la calle 5 de Abril. Dos brigadas sanitarias, dirigidas por el Dr. Romero y reforzadas por un fuerte destacamento de carabineros, realizaron la operacin. ""Seor, -un obrero desalojado al periodista- Qu le parece lo que han hecho con nosotros? Nos han arrastrado con todo a la calle... Yo tengo muy enfermas a mis hijas que son stas que Ud, ve..."'. Un caballero que pasaba, indignado, coment: "'Est bien que sanidad clausure los conventillos inmundos, pero antes debe saber dnde alojar a la gente que sale. Lo contrario es
17 bid. enero 19. i 938 18 Ibid.

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inhumano'"''^. Pero este tipo de acciones continuaron. Mal que mal, era la misin del Departamento de Sanidad. En los quioscos impactaban los titulares y fotos de la guerra civil espaola. Enormes edificios cados, derrumbados por la accin demoledora de los bombardeos y el fuego. Miles de mujeres, nios y ancianos moran o quedaban desamparados en las calles de Espaa. Se hablaba de "fracaso"' respecto de la poltica de salud implantada desde el Estado liberal reformador. A pesar de que las Cajas de Previsin controlaban la cantidad de 700.000 habitantes, no se haban modificado sustancialmente las cifras de mortalidad y morbilidad -". Se apuntaba a que la causa de esta ineficacia resida en la naturaleza semi-fiscal de las Cajas, que en definitiva haban dejado la prctica de la reforma social-sanitaria en manos privadas. El acento programtico de Frente Popular pretenda transformar el carcter liberal del Estado Asistencial. y crear un Estado de Accin Social, comprometido directamente con una poltica econmica y social, sustentada sobre la ruptura de la alianza del Estado con los capitalistas y propietarios que eran los que en definitiva haban obstaculizado la poltica social: de la vivienda, de la Central de Leche, de la poltica inversionista de las Cajas de Previsin, de la legislacin del trabajo a travs del control del mercado y de los precios... Es decir, el mo\'imiento popular frentista buscaba aprovechar el instrumento utilizado por los sectores reformistas conservadores para neutralizar la revolucin social -el Estado- como un agente puesto por encima de aquella clase capitalista y alineado con e compromiso por la defensa de los intereses de as grandes mayoras o del pueblo. Era este proyecto popular el que buscaba ahora ocupar el Estado. Los dueos se horrorizaron, sintindose definitivamente amenazados, al paso que creaban poderosas organizaciones patronales. Los frentistas, por su parte, entraban en una senda nada de fcil cuyas diferencias marcaran la historia social, poltica y econmica chilena de las dcadas siguientes.

De un pueblo desnutrido, el RENTE POPULAR har un pueblo sano, robusto V bien alimentado.

Bajo este titular, se anunciaba el Programa del Frente Popular: el control del Estado sobre la produccin, "con la finalidad de satisfacer la real capacidad de consumo interno y de sus posibilidades externas", reajuste de sueldos y jornales, salario mnimo.
19 Frente Popular. Santiago, octubre 26. 19.^6 20 Ibid., diciembre 2. 1937

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Cajas de Compensacin y abaratamiento de las subsistencias a travs de la aplicacin de la socialista ley del Comisariato (1932); el funcionamiento de almacenes fiscales, municipales o de la Caja del Seguro Obrero sin nes de lucro; el fomento de cooperativas de produccin bajo la tuicin del Estado y de consumo, bajo control de las municipalidades y gestadas por la iniciativa de productores, sindicatos y sociedades obreras; la represin al monopolio, especulacin y ganancias ilcitas; la reduccin de impuestos indirectos y su reemplazo por impuestos directos a las utilidades, herencias, rentas, capitales inmovilizados, tierra inculta, bienes de la Iglesia e inmuebles de mayor valor-'. Un programa que a todas luces estaba llamado a intervenir el liberalismo capitalista tanto a nivel productivo, comercial, como a nivel de acumulacin; y que, al mismo tiempo, creaba un sistema de economa popular paralelo, protegido por el Estado, configurando un modelo de 'economa societaria' al interior del capitalismo intervenido. El Frente Popular, por otra parte, pensaba solucionar el gravsimo y urgente problema de la salubridad, lo cual programticamente significaba: "asistencia social obligatoria, organizada cientficamente bajo el control absoluto del Estado, que debe proteccin preventiva y curativa a la salud fsica y mental de sus miembros". La accin preventiva se llevara a la prctica en tres frentes: a) un frente de carcter social y de curacin integral que se diriga al medio exterior: vida higinica, alimento, habitacin, vestuario; b) una cruzada nacional por la salud y la vida destinada a la exterminacin de plagas y virus y c) una accin de proteccin al hogar familiar, mediante la edificacin de habitaciones populares por parte del Estado, municipalidades. Cajas de Previsin y cooperativas, as como la reglamentacin del alquiler-. Un programa de salud que se echaba sobre los hombros el costo social histrico del capitalismo. Bajo el alero del Frente Popular y la CTCH se organizaban amplios movimientos sociales simultneos, tales como aquella ya histrica iniciativa de la Asamblea Popular de Alimentacin Nacional, que emprenda nuevamente la batalla contra los especuladores y por el abaratamiento del costo de vida, al paso que levantaba la bandera de la nacionalizacin de las riquezas bsicas y de la intervencin del Estado sobre la comercializacin de los artculos de primera necesidad. Exigan como medidas inmediatas la requisicin de los artculos alimenticios bsicos y la prohibicin de su exportacin. Era una amplia iniciativa de movilizacin social, paralela y simultnea a la orgnica del Frente Popular y la CTCH que intentaba impedir el "complot contra el pueblo, para exterminarlo por el hambre, para dividirlo y dispersar sus fuerzas, para martirizarlo hasta el delirio, para provocarlo hasta la desesperacin y tener pretextos para adoptar medidas de persecucin y terror". Se llamaba a la creacin de Asambleas de Alimentacin en cada localidad-\

21 Ffeite Popular. Santiago, marzo 4. 1937 22 Ibid. 2.^ Fieme Popular. Santiago. I? de abril. 19.^7

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Otra de las organizaciones amplias creadas a partir del frentismo, fue el Frente Nacional de la Vivienda, el que junto con el organismo anterior, expresaban, recogan y encauzaban los dos ms grandes dolores de los oprimidos: ''pan y techo"" y que junto con el '"abrigo"", formaba la triloga de la consigna popular. En este Frente de la Vivienda participaba ampliamente la clase trabajadora y pobladora en su expresin familiar y social. Tuvo por misin recoger las denuncias y tirar lneas sobre programas futuros, uno de los cuales consista en "suprimir la Caja de la Habitacin Barata y suplantarla por otra que contemple los interese proletarios'""-*. Apenas elegido Pedro Aguirre, el Frente de la Vivienda pedir lo ms urgente y lo ms sentido: la condonacin de las deudas de los sitios a plazo comprados por los pobladores a particulares'\ As, la organizacin reivindicativa popular estaba llamada a plantear importantes demandas y graves desafos a un Estado que se proyectaba como rupturista respecto de los intereses de la clase dominante. Hasta qu punto fue esto histricamente posible? Pregunta que formulamos casi en silencio, para no opacar esa risa, ese abrazo, ese jiibilo indescriptible de un pueblo que, triunfante el Frente Popular, soltaba sus cadenas.

24 Ibid., r de febrero. 1937 25 Ibid.. I2de diciembre, i938

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2. DIGNIFICACIN POPULAR EN EL ESTADO/PADRE-MADRE El 25 de octubre de 1938.PedroAguirre Cerda ganaba por estrecho margen (222.720 votos contra 218.609 de G. Ross). El gobierno orden al Ministerio del Interior reconocer el triunfo obtenido, obviando el fallo del Tribunal Calificador: "Alessandri comprendi que dicha postergacin lanzara al pas a una odiosa controversia, que podra adquirir caracteres revolucionarios"-^. Como en el ao 1920. cuando el pueblo presion por su propio triunfo, ganado por breve margen. Medidas inmediatas de ali\io popular tom el Frente Popular en el poder: rebaja del precio del pan. de\olucin de las prendas de vestir y de las herramientas empeadas en la Caja de Crdito Popular y supresin de los derechos de matrcula que imposibilitaban la educacin de los pobres. Se comenzaron a mandar proyectos al Parlamento: reforma democrtica del sistema tributario: eliminacin de impuestos directos, aumento del impuesto a la renta y a las herencias: pian de fomento industrial y contratacin de emprstitos para el desarrollo nacional. Haca unos 5 o ms aos que. en un caluroso mes de enero santiaguino. unos pelusitas se haban lanzado al agua de una de las pilas de la plaza de la Moneda, bajo la sola presencia de la estatua de Portales. Chapotearon, nadaron, se sumergieron un buen rato y luego, contentos, se esfumaron temiendo la reprimida. Fueron los precursores ". En el verano del 38 se haba generalizado el bao en las calles. El gobierno de Alessandri haba permitido abrir los grifos en algunos barrios populares, donde los nios acudan por decenas a recibir el chorro sobre los cuerpos de rados pantalones cortos. Los nios gritaban \ se a\enturaban ms cerca los audaces. Carabineros vigilaba a la distancia -^ En el mes de enero de 1939. el socialista Ministro de Salubridad. Asistencia y Previsin Social del gobierno del Frente Popular, recin inaugurado. Miguel Etchebarne. se diriga al Director General de Carabineros plantendose la decisin tomada por ese Ministerio de "utilizar como baos para los nios menores de 12 aos los actuales espejos de agua que mantiene la Municipalidad de Santiago en algunas plazas y parques (...) con el objeto de impedir que los nios continien bandose en las acequias de aguas servidas, lo que constituye un peligro para su salud". Los carabineros deberan vigilar las carpas que para ese fin proporcionara el ejrcito, como tambin resguardar el bao infantil. Nueve espejos de agua se habilitaron para el efecto: tres en A\enida Matta. uno en Delicias, uno en Borgoo. otro en Providencia frente a Bustamante. en las lagunas del Parque Forestal y Parque Cousio y en la Fuente Alemana. Sus aguas se renovaran todas las tardes bajo la responsabilidad de la Empresa de .Agua Potable -".

26 Feo. Pililo, op. (//.. p. 257 2~ Z/y- /x<^. SanJago. enci'o. 193-5 2x Ibid 29 Arch\o .Ministerio LC Salubridad. Asistencia > Pre\onein Soeial. Olicios 1.2(K). enero id de 1939

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Etchebarne haba mandado tambin sendos oficios a los alcaldes de las municipalidades de Providencia y de Santiago, comunicndoles la resolucin de facilitar los espejos de agua para los nios en sus respectivas comunas. A esto respondi negativamente el Alcalde de Providencia. Como razones arga la imposibilidad de renovar las aguas todas las tardes, la poca profundidad de las piletas y la privacin que ello significara "a los propios nios del vecindario de jugar con sus buquecitos en los espejos de agua". A lo que agregaba "los peligros que esta medida puede acarrear a la moral pblica, por la imposibilidad de impedir que entren personas desnudas, con el escndalo de los menores que van a jugar al parque", pero que deseosa la Municipalidad de colaborar en la idea del Ministro, estaba llana a apoyar la "instalacin de un bao para los nios en el cauce del ro Mapocho, para lo cual estaba dispuesta a construir una casucha o ramada a fin de que los nios puedan desvestirse en ellas (...)" '". A todo lo cual respondi el Ministro Etchebarne, explicndole las medidas que ya se haban tomado para evitar los inconvenientes sealados por el Alcalde y que dicho ministerio "mantena el criterio expresado". Por su parte, la alcaldesa de Santiago. Graciela de Schnake, notificaba a Etchebarne que no tena reparos a la medida y enviaba una lista de las piletas accesibles". Los nios pobres en los chorros y piletas de agua de la calurosa capital, simbolizaron las distintas figuras de los tiempos histricos en acelerado cambio. En concreto, todo esto formaba parte del recientemente creado organismo presidido por el Ministro de Salubridad: el Consejo Nacional de Accin Social, llamado a encarnar ese nuevo concepto del trabajador que inspiraba al gobierno del Frente Popular: "el asalariado no es una mquina productora destinada solamente a trabajar y a dar el mayor rendimiento a su trabajo. Es un ser humano, que tiene derecho por lo menos, a un mnimo de satisfacciones materiales y morales"'-. Que stas se vinculaban a la necesidad de aprovechamiento del trabajador de sus horas libres para descansar y entretenerse, cuestin que hasta entonces escaseaba gravemente en la vida del obrero ya que, para la clase dominante, no se conceba el disfrute de la vida por parte del pueblo y la ciase obrera. Etchebarne, a travs del nuevo organismo, pretenda coordinar, encauzar y fomentar los servicios fiscales, municipales y particulares relacionados con la "salubridad integral" para que dentro de "un plan conjunto, racional y armnico" se realizaran acciones para desarrollar el bienestar, esparcimiento y cultura fsica, intelectual y moral de empleados y obreros. Dicho Consejo quedaba compuesto por el Director de FF.CC. del Estado, el Director General de Sanidad, el Director de Tiro y Reclutamiento Nacional, el Rector de la Universidad de Chile, el Inspector General del Trabajo, el Director de Bibliotecas y Museos y un representante de los obreros, designados de una terna propuesta por la CTCH.^'

30 Ibid., Alcalde Ramn Achondo. 31 Ibid. 32 Ibid, Oficios 1-200, enero 7, 1939 33 Ibid.

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Un sentimiento de "dignidad" nunca antes conocido se comunicaba entre los pobres. Todas las instituciones de la Repblica miraban sobre ellos. Los nios, los trabajadores tenan derecho a rer, a soltar las herramientas y levantar las espaldas: el homo habilis pudo mirar el horizonte y expandi los brazos. Miles de mujeres, trabajadoras a domicilio, sonrieron al alivio de recuperar sus mquinas de coser de las Cajas de Prendas. Ropas y herramientas se les devolvieron a los despojados por el hambre. "'Un agradecimiento popular ntimo" se transmita a travs de la cola de empeantes en el calor de enero del '39'^. Como medida inmediata para el abaratamiento de las subsistencias, la Alcaldesa de Santiago. Graciela de Schnake. propuso la organizacin de mercados o ferias libres, despus de reunirse con las agrupaciones de pequeos productores agrcolas. Evitando los intermediarios, las calles y veredas fueron sembradas de hortalizas, melones, sandas y huevos frescos y se instalaron all por algunas horas los gritos de los caseros voceando los precios bajos. Una verdadera revolucin mercantil, la que marcara huella en la historia popular como sobrevivencia. Un coloreado verde y rojo callejero que form parte de un entusiasta espritu creativo de iniciativas y de preocupacin gubernativa popular. Este espritu de iniciativa para concretar realizaciones inmediatas en beneficio del pueblo se vio obstaculizado al tener que enfrentar el gobierno una de sus ms graves emergencias histricas. El 24 de enero de 1939. el terremoto de Chillan alcanz un dramatismo inaudito, inmortalizado en el canto de la Violeta Parra a los "'muertitos que bailan bajo el pavimento". El terremoto signific para el Ministerio de Salubridad un nuevo protagonismo histrico, desde el punto de vista de su organicidad y estructuracin. La emergencia entreg inmediatas facultades extraordinarias al Director de Sanidad y se movilizaron todos los recursos de las Brigadas Sanitarias. Numerosas instituciones aportaron su concurso ante la urgencia: la Escuela de Agronoma, la Cruz Roja, la Caja de Empleados Particulares, entre otras, ofrecan sus locales para el establecimiento de hospitales de emergencias; la anarquista LW.W. (International Workers) pona a disposicin del gobierno su policlnica Juan Gandulfo de Avda. Matta, y el centro obrero Alfonso Zegers su policlnica y local cultural. La Direccin General de Beneficencia envi a Chillan una comisin de cuatro mdicos y una enfermera y el Partido Conservador ofreci su club social para hospital de emergencia, aportando personal mdico y enfermeras".

34 Frente Popudr. Santiago, enero 2. 1939 35 Archho Ministerio de Salubridad. Asistencia \ Previsin Social. Oficios 1-200. enero 26 de 1939

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La situacin crtica impuesta por el terremoto se prolong ms all del hecho mismo, cuando se manifestaron epidemias tan graves como el tifus exantemtico en Chillan, mientras la precariedad sanitaria y material en que quedaron los sobrevivientes exiga la implementacin de un plan de accin a corto, mediano y largo plazo. Para ello, el Ministerio de Salubridad. Asistencia y Previsin Social comenz a debutar como organismo central en materia sanitaria: "Hay manifiesta convivencia -el Ministerio Etchebarne al Ministro del Interior- en que la direccin del aspecto sanitario la tome total y directamente este Ministerio, a fin de dar una organizacin compatible con el inters sanitario de las provincias afectadas. Es el propsito de este Ministerio sumar, bajo una direccin comtn en cada una de las provincias, la accin sanitaria de la Beneficencia Pblica, de la Caja del Seguro Obligatorio y dems similares y de la Direccin General de Sanidad. Esta organizacin tendr el mrito de la mayor unidad en las directivas y un mejor aprovechamiento de los esfuerzos tendientes a un mismo fin"'. Medida que fue aprobada por el Consejo de Ministros'-'. En efecto, el gobierno dispuso la cantidad de 20 millones de pesos para emprender la accin coordinada de los servicios sanitarios en la zona terremoteada. la cual estara dirigida por un Consejo presidido por el Dr. Enrique Laval. Dicho fondo de 20 millones se formara con el aporte de 13 millones por parte de la Caja del Seguro y la Beneficencia y los restantes 7 millones, por el Fisco ' \ El Seguro Obrero pas a constituirse en el principal instrumento de gobierno del Frente Popular para la implementacin inmediata de medidas de beneficio popular: "el gobierno comprendi que ella, puesta al servicio real del pueblo, podra ser una herramienta de justicia y nivelamiento social". En este sentido debemos entender la trascendental medida adoptada por la Caja de Seguro y el Ministerio de Salubridad, de centralizar y fiscalizar la pasteurizacin y venta de la leche en Santiago: se decret la expropiacin de la mayora de las plantas pasteurizadoras de Santiago, -pagndoles sus derechos a los propietarios-, las cuales pasaron a formar parte de la Central de Pasteurizacin de Santiago, perteneciente a la Caja del Seguro. Se asegurara, se dijo, "el mximo de garantas al consumidor sobre la pureza de este producto que fue. hasta hace poco, objeto de toda clase de adulteraciones"'. Por su parte, la Central Santiago creara a lo largo del territorio nacional un poder comprador permanente de leche, mediante el establecimiento de plantas pasteurizadoras -la planta de Valdivia pas a la Caja, asegurndole a los productores la adquisicin de su leche, lo que aumentara su produccin y abaratara el producto. De esta manera, la Caja del Seguro Obrero tomaba a su cargo la pasteurizacin de la leche a lo largo de todo el pas-''.

36 Ibid. Oticios 201 -410. febrero 9 de 1939 37 Frente Popular. Santiago, marzo 23 de 1939 38 Archivo Ministerio de Salubridad. Asistencia y Previsin Social. Oficios I -200, enero 20 de 1939 39 Fr-j^f^/*r7/^(/ar. Santiago, septiembre i''de i 939

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Como medida de beneficio inmediato a la poblacin de Santiago, la Central de Leche Santiago comenz a distribuir diariamente ms de 20.000 raciones de leche achocolatada en las escuelas pobres, intentando influir directamente en el grave estado nutricional de los nios proletarios. Por otra parte, el Ministro Etchebarne orden la distribucin de 12 a 15.000 litros de leche diarios entre las familias obreras de la capital, la cual sera vendida por la Central de Leche Santiago a su precio de costo ($ 0,80). Para ello, el ministerio solicit un prstamo de iniciacin de $15.000 a la Caja del Seguro, adems de los envases utreros y realiz empadronamiento de familias de escasos recursos, otorgndoles una tarjeta vlida por un mes. Diez puestos de venta se instalaron en los barrios populares de Santiago"*".

- Dime querido Verdejo, cul ha sido la razn de este cambio de pellejo tan rpido y coquetn? Ayer eras un mugriento y hoy pareces un tenorio. - Es que desde ayer me visto en los grandes almacenes del Seguro Obligatorio.""

Cientos de amores anidaban hijos en teros de madres solteras. Cientos de mujeres pululaban solas con los senos hinchados, por aqu y por all, en las noches de la ciudad. Escondidos sus vientres, buscaban empleos al apuntar el alba en las casas particulares. El drama se prolongaba con esos nios apenas nacidos, quedando por cientos abandonados, a cambio de un empleo domstico. La Caja tom al poco tiempo una resolucin al respecto, calificada como "trascendental" por la prensa obrera. Se trataba de la creacin, en la poblacin Lo Franco, de "un servicio de colocacin para aseguradas embarazadas". Las Visitadoras Sociales del Seguro haban contratado con una cuantas familias de la poblacin Lo Franco, la recepcin en su casas de las solteras embarazadas, pagndoles la Caja $ 150 mensuales por la mantencin de cada pensionada; "en esta forma, el Seguro ayuda, no solamente a la asegurada, sino tambin a la familia que en forma tan humanitaria presta techo a quien va a ser madre'"'-.

40 Archivo Ministerio de Salubrideid. Asistencia y Previsin Social. Oficios 1-200. enero 20 de 1939 41 Propaganda de ios Almacenes de Vestuario y Aprovechamiento de la Caja del Seguro, en CTCH. Santiago, 2^ quincena de junio. 1939 42 Frente Popular, Santiago, mayol" de 1939

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Un sistema de colocacin particular bastante ms gratificante que aquel usado desde antiguo con los locos, de quienes la sociedad dominante se libraba envindolos a las casas de miserables campesinos, quienes, a ms de su angustiante pobreza, cargaban con la escoria social de la locura'''. Pero la Caja no pretenda abandonarlas. Creara el Instituto de la Madre Soltera "a fin de educarla e inculcarle la misin social que est llamada a cumplir dentro de la colectividad, ensendole adems industrias caseras" ^''. En el mes de julio, el ejecutivo enviaba al Congreso un proyecto de ley para entregar a los empleados, trabajadores y personal de las FF.AA.. una asignacin mensual de $ 25 por cada carga familiar. Al mismo tiempo, se asignaba a los obreros $ 1 por cada da trabajado, para cuyo efecto se elevaba la cuota patronal a la Caja del Seguro al 10% sobre el salario total pagado^'. Mientras todas estas medidas se realizaban, los frentistas y el nuevo gobierno comenzaron a abrir las puertas donde ain resida el rgimen anterior. Al entrar al asilo del Regimiento de Ex-Cazadores de Avda. Portugal, se encontraron con centenares de trabajadores de Antofagasta, atrapados entre la gran cantidad de vagos y enfermos del asilo. Engaados por funcionarios del anterior rgimen, haban sido reclutados con la promesa de contratacin en la zona desvastada por el terremoto. El espectculo del asilo era dantesco. En su visita, el diputado Lafferte y el mdico Director de Sanidad observaron los "hombres lisiados con sus miembros amputados, mujeres agonizantes a racin de hambre", un verdadero "matadero humano" que se calific como atentatorio contra el gobierno'"'.

- Oye, guacho, onde vai a dormir agora? - No s si en el puente Manuel Rodrguez o en el Parque Centenario 47.

43 Archivo Mifsrerio de Salubridad. Asistencia y Previsin Social. Oficios 1 -200, enero 21 de 1939, Este documento constituye uno de ios tantos testimonios respecto de esta situacin, 44 Fr'H/f Pop/ar,Sanago. junio 14 de 1939 45 CTCH, Santiago, 2'. quincena de julio, 1939 46 Frente Popular, Santiago, marzo 17 de 1939 47Ibid,. julio 16 de 1939,

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El gobierno frentista acometi, adems, la tarea de recoger la escoria social arrojada a las calles por el liberalismo. En julio del '39 decret la creacin de las Hosteras Populares a lo largo de todo el pas, con el objeto de acoger a los 5 a 8 mil hombres, cesantes y vagos que dorman en las calles de la capital, sin una gota de agua limpia con que lavarse, en circunstancias de peligro de tifus exantemtico que ya comenzaba nuevamente a manifestarse. Cada hospedera contara con servicios higinicos, con sala de entrenamientos, biblioteca y charlas educativas. Una medida humanitaria, urbana, profilctica y social que "demuestra el verdadero espritu que anima a sus dirigentes (del rgimen) en el sentido de dar al pueblo lo que nunca gobierno alguno pens darle: techo"" ^^ Respecto de los nios \ ages se propuso crear, como medida inmediata, un Patronato Fiscal a cargo de la primera dama Juanita de Aguirre. el que se ubicara en un local desocupado del hospital Roberto del Ro. en Av. Matucana. Cuando menos se esperaba, en pleno invierno, comenzaron los dolores de cabeza, las fiebres y los escalofros. Se enrojecieron los ojos de los pobres en los conventillos. Era el temido piojo exantemtico que apareca prematuramente. Sus causas; "el alza del costo de la vida y la desvalorizacin de la moneda que nos leg el rgimen anterior, sumados a la insuficiencia de los medios de movilizacin y las grandes concentraciones de masas proletarias, desaseadas y mal nutridas"' ^''. A esta temible peste se le llamaba el "legado del antiguo rgimen" y era uno de los ms importantes desafos de la urgencia sanitaria. Cmo lo abordara el Ministerio y el Departamento de Sanidad despus de todas las crticas hechas a los procedimientos aplicados en pocas anteriores? Porque de hecho no pudo sino poner en accin las temidas Brigadas Sanitarias que lavaban con veneno el cuerpo y el habitat de los pobres. Direccin General de Sanidad CAMPAA CONTRA EL TIFUS EXANTEMTICO Tiene Ud. algn reclamo que hacer sobre la actuacin y procedimientos empleados por las Brigadas Sanitarias? Hgalos directamente en la Jefatura Sanitaria Provincial de Santiago, Dr. Osvaldo Cifuentes, telfonos (...)""^".

48 Ibid, julio 19. 1939 49 Archivo Mtniitero de Saiuhridad, Asisrenca Providencias 2.2.^8-2.302. agosto 7. 1937 50 CTCH. Santiago, agosto 21. 1939

'I-L'VM'II SOCIU. Oitecciii de Sanidad. Chaiia pafa Ja radiodifusin.

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El cambio cualitativo en el mtodo profilctico descansaba ahora en un nuevo concepto de pueblo: dejaba de ser mero objeto. Las brigadas Sanitarias deban tratar a la gente de los barrics pobres como seres humanos, concientes de su dolor y de sus derechos. El Dr. Osvaldo Cifuentes. Jefe Provincial de Sanidad, se encarg de detallar en la prensa -para que el pueblo estuviera en pleno conocimiento- todo el procedimiento sanitario brigadista, quitando el temor de las mujeres al corte de pelo, el cual slo se haca en casos excepcionales, deca. Y anunciaba que el traslado de los enfermos a los hospitales "de aqu en adelante se har en gndola, para evitar a los enfermos lo ms que se pueda molestias pues hasta ahora estaban obhgados a trasladarse en los camiones descubiertos" "'. Se publicitaban los once establecimientos de Baos Pblicos con agua tibia que esperaban recibir a la poblacin en: Independencia, Marcoleta. Santa Elena, Avda. Exposicin, Arturo Prat. San Pablo, Almirante Barroso, etc. Se concientizaba respecto a que "asistir a las casas de limpjeza no debe ser vergenza para nadie, al contrario, debe asistirse a ellas como norma de higiene" '-. Un impactante testimonio sobre este trascendental cambio del concepto de pueblo y su reconsideracin como ser humano, plenamente digno, respetable, amado por las instituciones, las que deban ponerse a "su servicio", nos ofrece el siguiente documento:

MINISTERIOS

DE SALUBRIDAD, 1.518-1.780

1940.

Rol Providencias

DE SAN PEDRO DE ATACAMA ECOS DE LA VISITA DE LA BRIGADA SANITARIA DE LA DIRECCIN GENERAL DE SANIDAD. Como una laudable avanzada de la labor de preocupacin de las esferas de Gobierno, a favor de las clases populares, lleg a este pueblo una Brigada Sanitaria de la Direccin General de Sanidad. Y durante dos meses este abandonado pueblo, supo de lo que verdaderamente es una atencin mdica y scmitaria. En ninguna parte como aqu fue fructfera esta labor, porque, puede decirse que jams haba tenido esta esencial garanta para las vidas de sus pobladores. Jams?... Me equivoco. No sin un ademn de temor, las humildes gentes de este abandonado Valle, supieron de que estaba pr.xima a llegar una Comisin Sanitaria. Estas dos palabras tenan un nefasto recuerdo para ellos. Aos atrs, con motivo, las ms de las veces exagerado, cuando no inventando, de la declaracin de ima epidemia, lleg en son
51 Frente Papular. Santiago, agosto T' de 1939. 52 CrCH. Santiago. P quincena de julio. 1939

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de exterminio y como una mano punitiva despiadada, una Comisin Sanitaria. Vena a castigar el crimen imperdonable de una colectividad de seres abandonados a su suerte, a su ignorancia crnica, a su miseria hereditaria y a su humildad de seres que viven al margen del concierto social humano. Y con lgrimas en los ojos recuerdan: cmo olvidar?: arrancados eran bruscamente al amor de sus ranchos humildes pero que eran su nico hogar, y baados en la madrugada quedando en su semidesnudez: al rape cortados los cabellos a hombres, mujeres v nios sirviendo de burla a sus propios... verdugos: mal tratados, cual si no se tratara de seres humanos: quemados los humildes ranchos con todo lo que dentro haba: camas, ropas, enseres \ juntamente con el acopio de granos y cereales que todos acostumbraban tras sus cosechas, para hacer frente a la alimentacin del resto del ao, y, lo ms inhumano, juntamente con todo eso, quemar hasta las aves del corral que esas pobres gentes tenan en sus corrales adjuntos a sus moradas... Parece increble, pero es una triste y desconsoladora verdad: cosas del Rgimen cado.'... Y el que esto escribe tuvo que convencer con argumentos comprensibles para esas mentalidades humildes, de que hoy, nuevo rgimen de Gobierno, era encarnado con nuevos hombres: Gobierno del pueblo, y los derechos individuales estn garantizados, hasta los de los ms humildes, porque, chilenos son todos, y seres humanos, algo que parece que antes era olvidado. Slo as y comprobado con los hechos posteriores, la gente del Valle de Atacama prest su ms amplia cooperacin a la labor de la Brigada Sanitaria, Y con viva alegra y complacencia, recibi los innumerables beneficios de la Brigada que, presidida por el doctor Vctor Bertin, con la cooperacin transitoria de los doctores Gasic y Alvayay, demostraron palpablemente que los hombres son hechuras y encarnacin de cada rgimen de Gobierno. Y durante dos meses, los pobladores fueron atendidos en sus necesidades sanitarias, en sus enfermedades, consultas, medicinas, etc., todo absolutamente gratuito: agregado a esto, "el buen trato", algo que parece no tener importancia, pero la tiene, pues el ser humilde, se .siente elevado del rol denigrante a que le tenan acostumbrado, al nivel humano de sus hermanos sociales. Por estas lneas, me hago intrprete del sentir de los pobladores del Valle de Atacama que agradecen sinceramente esta actitud al seor Ministro de Salubridad, al Jefe de los Servicios, al seor Alcalde de la Comuna de Calama, que prest amplias facilidades

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con una gran comprensin del dolor de los abandonados, y por ltimo, al doctor Vctor Bertn, que cumpli fielmente ese sacerdocio del mdico que ejerce (...) su profesin en forma noble y altruista. Hctor Pumarino S. Presidente del Comit de Progreso Regional. San Pedro de Atacama, junio 27 de 194(FLa radio del Ministerio del Interior comenz a difundir charlas educativo- preventivas respecto de la epidemia, llamando a despertar la conciencia del pueblo y de las instituciones polticas, religiosas y deportivas, para evitar las aglomeraciones que diseminaban la peste. La efectividad profilctica del nuevo gobierno tendi a poner un remedio ms estructural, a tono con el espritu planificador y realizador que animaba a las autoridades. En sesin del Consejo Nacional de Salubridad Pblica se acord el urgente mejoramiento del agua potable de Santiago, de manera que garantizara la absoluta seguridad contra las contaminaciones: cloracin inmediata de las fuentes de captacin, saneamiento urgente del abastecimiento en Vitacura. aplicacin de nuevos mtodos qumicos de desinfeccin de aguas, confeccin de un plano completo de la red distribuidora de agua potable y sus conexiones con el alcantarillado, registro y plano de todas las casas y edificios con estanques colectores conectados a la red de agua potable, obligndose a su aseo peridico. En pocas anteriores nada de esto se haba logrado, en parte por obstaculizaciones interpuestas a nivel de la Empresa de Agua Potable, a la cual ahora le llegaba su hora. Ese mismo ao 1939 el Gobierno decretaba la creacin del Departamento de Investigaciones Cientficas dependiente de la Direccin de Sanidad, cuyo fin sera la investigacin en bacteriologa, epidemiologa, estadstica sanitaria y se encargara de la direccin y redaccin de la Revista Chilena de Higiene y Medicina Preventiva '^. Claramente, ya no estamos aqu en presencia del "sub-hombre". Para el gobierno frente-popular y para la historia de Chile, los oprimidos, el pueblo, los trabajadores eran plenamente Hombres. El resguardo de su vida era responsabilidad de la sociedad y principalmente de la nueva voluntad poltica en el poder.

53 Archivo del Miniserin de Salubridad, Asisencia y Previsin Social. Pro\idencias N'~ 1518-1780. Santiago. 1940 54 Archivo del Ministerio de Salubridad. Asistencia v Previsin Social. Oficios N" 1271-1,370. aeosto 18. 1939

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Si slo consideramos este aspecto crucial, -el de la humanizacin del pueblo ante el Estado- y la consiguiente orientacin de la poltica y el ejercicio de poder del Estado en vista de la proteccin directa e inmediata a la Vida amenazada del pueblo, estamos en presencia de un cambio cualitativo en la historia de las relaciones Pueblo-Estado en Chile. Esto, a pesar de que la naturaleza de dicha relacin continuase siendo "paternalista" o de que el proyecto poltico propiamente frente-populista fracasara. A nombre de la Dignificacin del Pueblo se levantaba y auto-legitimaba un nuevo tipo de Estado y de rgimen poltico en Chile. Y esto fue lo decisivo y lo llamado a proyectarse.

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3. COORDINACIN, INTEGRACIN, FUSIN. LA MADRE, EL NIO Y EL TERREMOTO: EL ROSTRO CENTRALIZADOR DEL ESTADO DE ACCIN SOCIAL Desde 1925 imperaba en Chile un modelo de Estado liberal, caracterizado por la presencia en su interior de un aparato acoplado y adjunto a si mismo -el Ministerio de Higiene. Asistencia Social, Previsin Social y Trabajo- encargado de llevar a cabo la revolucin legislativa social y asistencial, con el objetivo de la preservacin de la raza y la mantencin y resguardo de la paz social. Cumplidos 15 aos de este modelo de Estado Liberal Asistencial, los resultados haban sido precarios. El modelo conviva con dos contradicciones bsicas. En primer lugar, el aparato para la poltica social careca de capacidad de ejercicio de poder real, lo que haca de la intencionalidad legislativa una relativa nulidad de su objeto. En efecto, lo asistencial como poltica no haba logrado establecer su hegemona sobre lo liberal como rgimen, lo cual se expres: a) en la dificultad de imponer la autoridad asistencial de la intelectualidad mdica sobre la libertad de la clase capitalista que obstaculizaba el cumplimiento de las leyes; b) en la dificultad de separar los intereses de la intelectualidad mdica de los intereses de la clase propietaria, lo cual impeda la aplicacin de una poltica integral de salud que abarcara las condiciones de vida de la clase obrera y popular: c) en el virtual aislamiento del aparato asistencial del resto de la poltica, ministerios y reparticiones del Estado, lo cual obviamente significaba la existencia de mltiples barreras que obstaculizaban la integridad de la poltica asistencial: y d) en la diseminacin de iniciativas asistenciales pblicas y privadas, cada cual con su propio espacio de accin e irradiacin. La segunda contradiccin sobre lo cual descansaba la poltica asistencial del Estado Liberal Asistencial deca relacin con su carencia de un proyecto Democrtico. Es as que, mientras por un lado se pretenda "incorporar" al pueblo al Estado, en realidad esta incorporacin era meramente fisiolgica; la clase obrera se haca "objeto" de la razn de Estado, alienando su cuerpo de su condicin de sujeto, incapaz de decisin sobre si mismo y especficamente, sobre las polticas a aplicarse sobre si mismo. De aqu que la clase obrera se sinti ajena a la propia poltica que lo haca su objeto y presion en las calles por la disolucin del aparato asistencial del Estado, obstaculizando el cumplimiento legislativo, especialmente aquello que significaba el cercamiento de su escaso salario. Por otra parte, a falta de una relacin democrtica pueblo-Estado, ste ltimo realizaba su vinculacin con el pueblo a travs de una serie de agentes mediadores que actuaban como auxiliares de la poltica asistencial, y/o como agitadores de la ideologa de la clase dominante a nivel de la familia obrera y como consoladores-ayudadores de la condicin de desamparo y miseria de la clase popular. Todo en base a una cariosa relacin de verticalidad y jerarqua y en funcin del ausentismo y distanciamiento patronal y del Estado respecto de sus "beneficiarios".

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El Frente Popular como proyecto poltico se focalizaba tambin, en importante medida, hacia el aparato asistencia! del Estado -Ministerio de Salubridad. Asistencia y Previsin Social- tanto por la situacin lmite y crtica que sufra la supervivencia del pueblo, como porque desde all, con el ahorro social como fuente de recursos, se pensaba podran realizarse grandes y urgentes servicios al pueblo paralelamente al sistema capitalista. El pensamiento, el proyecto y accin del frentismo respecto de este aparato asistencial reviste especial importancia, pues era desde aqu que se pretenda cambiar el carcter del Estado y la poltica social del mismo, intentando el logro a corto plazo del bienestar popular. En este sentido, debemos comprender las palabras de Allende: "Sabemos que nuestro deseo de aliviar la angustia del pueblo chileno est limitado por una frontera infranqueable; pero esa frontera seala tambin un campo dentro del cual hay mucho trabajo por hacer y muchas conquistas por realizar" ' \ Se volva a partir de las premisas del Estado Asistencial liberal del ao '20. No obstante, ahora se pretenda hacer entrar a este modelo de Estado en una nueva etapa. Qu signific esta transformacin? Logr resolver las principales contradicciones enunciadas? A todo lo ancho y largo del texto que sigue, se intenta una respuesta. El libro del doctor Salvador Allende, La Realidad Mdico-Social Chilena (1939) est dedicado a esos miles de nios pobres chilenos que sobrevivan en los mrgenes de la existencia humana. Una impactante foto abre sus pginas: el sueo de dos nios desamparados en la noche de la ciudad: uno de ellos, que representa unos 10 aos, acuna del fro a su hermanito de meses. Esa imagen nos comunica hoy con los sentimientos humanitarios que acompaaban el proyecto poltico del frentismo y de Allende, haciendo de esos pobres cuerpos de nios, un compromiso histrico. "Por cada 20partos, nace un nio nwerro", dice la leyenda de la foto, "la mortinatalidad nuestra equivcde al 50,59c de los nacidos vivos: por cada 1.000 nacidos vivos, mueren 250. Por cada 10 nacidos vivos, muere uno antes del primer mes de vida; la cuarta parte, antes del primer ao y casi la mitad, antes de cumplir 9 aos. 400.000 nios no concurren anualmente a ninguna escuela (429c de la poblacin escolar). Tenemos 600.000 jvenes ancfahetos. El 27,99c de los nacidos vivos son hijos ilegtimos, cijra sta la ms alta entre los pases civilizados" '^. Cuando en la primavera del ao 1939 se pone al frente del Ministerio de Salubridad el Dr. Salvador Allende, comienza a aparecer su firma en los archivos exponiendo su ms caro proyecto de medicina social: la defensa de la vida del nio chileno. A partir de la formulacin de este proyecto se comienzan a vislumbrar los nuevos principios que deban configurar el Estado de Accin Social. En efecto, (y en primer lugar) el Frente Popular, para afrontar el problema de la niez popular criticar y aban55 SaKador Allende. Realidad Mdico Social Cliilcna. Santiago, 1939. p.7 56 S. Allende.;), cit.

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donar ese criterio del 'aparato asistencial adjunto', satlite del Estado, para buscar su integracin con otros segmentos del sistema estatal, con el objeto de comprometerlo en su conjunto, de acuerdo a la naturaleza integral del problema social. "En varias ocasiones, durante administraciones pasadas, se ha pretendido abordar la solucin del problema del nio en forma unilateral y siempre espordica. Los departamentos de Estado, de Educacin, Justicia y Salubridad, que tienen causa legal y organismos para preocuparse de este trascendental problema, han intentado buscar una solucin por separado (.-.). Naturalmente, los frutos que se esperaba obtener no han respondido a las expectativas cifradas y se ha terminado por hacer frente a slo parte de este inmenso problema, dejando el resto, que es la mayor porcin, sin abordarlo, ni menos solucionarlo. "Estas experiencias determinaron a los poderes pblicos a tratar de buscar la manera de solucionar el problema del nio y encontrar cierta coordinacin entre los elementos (...) sanitarios, educacionales y judiciales que dependen del Estado, conjuntamente con los organismos privados o personas que se interesan por esta materia" ". A Allende le correspondera la misin histrica de poner en marcha eficaz este concepto de Estado de "compromiso social" incorporando otros principios de accin, tales como: a) el principio de la unidad de lo civil y lo tcnico; b) el principio de la integracin de lo privado y lo piiblico en materia social; c) el de la coordinacin centralizada. "Desgraciadamente -puntualizaba Allende- se hizo esta coordinacin en forma incompleta, excluyndose a elementos tcnicos valiosos". Que en la ltima sesin de gabinete se haba tratado la "necesidad de abordar el problema desde su raz y en forma racional, esto es. tomndolo bajo el triple aspecto; sanitario, judicial y educacional, en accin conjunta con las instituciones particulares y gremios tcnicos y bajo el control, la orientacin y la coordinacin del Estado". Que era necesario al respecto terminar con el predominio de un Ministerio sobre otro y que era nefasto postergar cualquier organismo pblico o privado que pudiese ayudar a la solucin del problema'". Como fruto de ese planteamiento se constituyeron tres comisiones tcnicas, una por ministerio, correlacionadas entre si a travs del Dr. Juan Garafulic. Desde estas comisiones, se elabor un proyecto de ley tendiente a crear un organismo superior directivo y fiscalizador de todas las actividades relacionadas con la proteccin materno-infanti! en la Repblica y que se denominar Consejo Superior de Proteccin a la Maternidad, a la Infancia y a la Adolescencia, (...) que unificar y comprender en un solo texto la situacin del nio, de la madre y del adolescente en todos sus mltiples aspectos". Dicho proyecto de ley consultaba la creacin de un Departamento Central de Proteccin Materno-Infantil en cada uno de los tres ministerios, (cuya accin se correlacionara), el que se "ocupar de aunar los esfuerzos y la accin de las instituciones respectivas que dependen o son subvencionadas por esos Ministerios"'' .
57 Mm.srertt) de Salubridad. Asistencia y Previsin Social. Oficios N'~ 162 i -1 728. octubre 28 de ! 939 58 Ibid. 59 .\rchi\o Ministerio de Salubridad. .Asistencia y Previsin Social. Pro\ idencias I5I8-I78). junio 14. 1940

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Como medida inmediata, la accin estatal orientada al binomio madre-nio se vea como lo ms eficaz y factible y as se haba demostrado histricamente. Deca al respecto Salvador Allende: "La mortalidad materna e infantil es uno de los hechos demogrficos sobre los cuales se puede influir en forma ms o menos seria porque dependen en gran medida de la calidad de los cuidados que reciba la madre y el nio antes, durante y despus del parto. Tal aserto nos lo afirma la rudimentaria atencin del binomio madre-nio establecido por la Caja del Seguro Obrero (la que) ha atendido el siguiente nmero de partos: 1936 1937 1938 13.920 17.920 21.870

y ha contribuido al descenso de la tasa de mortalidad en la siguiente forma: 1936 1937 1938 24.5 X 0/00 nacidos vivos 19.8 X 0/00 18.4 X 0/00

Este resultado ratifica nuestra idea de que una accin estatal de proteccin a la madre y al nio debe ser generalizada bajo un comando tcnico nico, de manera que logre salvar nuestras reservas del futuro"" '*. El consenso nacional ante el problema de la mortalidad infantil permiti que el Congreso Nacional, a propuesta del ministro Allende, incorporara inmediatamente dentro del presupuesto del pas, la creacin del Departamento Central de la Madre-Nio del Ministerio de Salubridad, el cual cre inmediatamente sus Delegaciones Provinciales. Departamento Central que estaba "asesorado por una Comisin Tcnica constituida por un representante de la Direccin General de Sanidad, un delegado de la Direccin General de Beneficencia, el Jefe de la Seccin Madre-Nio de la Caja de Seguro Obrero, un Delegado de la Asociacin Mdica de Chile, el Presidente de la Sociedad Chilena de Ginecologa y Obstetricia, el Presidente de la Sociedad Chilena de Pediatra y un representante de las instituciones particulares subvencionadas por el Ministerio de Salubridad""". Una de las primeras finalidades de este Departamento Central -que qued a cargo del Dr. Guillermo Morales Beltrami- era evitar la dispersin inconexa de todas las instituciones que se dedicaban a la proteccin materno-infantil. as como la anarqua reglamentaria existente, que reparta caticamente atribuciones paralelas a las distintas instituciones: preventivas, previsionales y curativas. Pero para ello no pretenda acabar con la heterogeneidad, sino por el contrario, "aprovechar todo lo existente en bien de la madre y del nio para correlacionar sus labores y poner en prctica las disposiciones
50 S. Allende, op.cit^.p, 85 61 Archivo Ministerio de Salubridad. A.uMeucia y Previsin Social. Firmado por el Dr, Morales Beltrami. Pro\idencias 1518-1780. junio 14de 1940

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legales tiles que ahora existan (...) sin inmiscuirnos en la administracin de ninguna de ellas, pues seguirn sometidas a sus propios reglamentos". Como finalidad a ms largo plazo, el Departamento Central buscara "modificar las leyes existentes en forma que se cree un Comando nico de la proteccin mdico- social a la madre y al nio en la Repblica, con recursos suficientes para atender a todas sus necesidades" ''". Los objetivos inmediatos y especficos del Departamento Central de la Madre y el Nio del Ministerio de Salubridad quedaron puntualizados en su reglamento interno: a) organizar en todo el pas la proteccin mdico-social a la maternidad, infancia y adolescencia de acuerdo con leyes y reglamentos vigentes; b) crear para las madres y sus hijos, de manera sistemtica y permanente, las condiciones para el buen desarrollo del embarazo, nacimiento y crianza del nio y su desarrollo fsico y mental normal hasta su adolescencia; c) investigar la realidad mdico asistencia! relativa a la maternidad, infancia y adolescencia, y proponer al Gobierno las medidas a tomar al respecto, sealando las normas tcnicas y administrativas requeridas y d) relacionarlo con los organismos similares de los Ministerios de Justicia y Educacin y con las organizaciones extranjeras. En su relacin con las distintas instituciones asistenciales propiamente tales: a) coordinara la accin de los organismos tcnicos del Estado, de las instituciones semifiscales y privadas con o sin subvencin fiscal, vinculadas a la proteccin materno-infantil: b) supervigilara el funcionamiento de las instituciones subvencionadas por el Ministerio de Salubridad, revisando la utilidad o inutilidad de dichas subvenciones; c) elaborara un programa de trabajo al que deberan ceirse todas las instituciones dedicadas a la proteccin materno-infantil y de la adolescencia ya fuesen pblicas, semifiscales o privadas *"'. A comienzos del ao 1941 el Dr. Morales Beltrami, Jefe del Departamento Central de la Madre y el Nio, daba cuenta de que ya se haba "obtenido en forma efectiva la coordinacin de las ms importantes instituciones que se dedican a la proteccin de la madre y del nio, tales como la Direccin General de Beneficencia, el Departamento de la Madre y Nio de la Caja del Seguro Obrero, el Departamento de Bienestar de la Madre y del Nio de la Direccin General de Sanidad, el Patronato Nacional de la Infancia, el Consejo de Defensa del Nio, etc.". todas las cuales quedaban bajo el "control estatal inmediato" ". En funcin de esta tarea de coordinacin centralizada se haca la reapropiacin del pueblo hacia el Estado, en su figura y cuerpo de "madre y nio" y en esto consista su nueva fisonoma y proyecto.

62 Ibid. 63 Archivo Ministerio de Salubridad, Asistencia y Previsin Social. Providencias 1781-3021. 1940 64 Ibid.. Providencias. Vol. 3.34. enero de I94I

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En dicho informe Morales Beltrami propona un vasto y racional plan de atencin a la infancia que estaba basado en modernos principios como el de "especializacin" y "compartimentalizacin" de las funciones para evitar su dualidad. En efecto, dicho plan de racionalizacin estableca: a) La atencin de los lactantes asegurados exclusivamente por parte de los consultorios de lactantes de la Caja de Seguro respectiva, extendiendo sus beneficios a hermanos, primos, sobrinos que estn bajo la tutela o proteccin econmica del asegurado, lo cual aumentara en varios miles de lactantes la dotacin de los consultorios de la Caja del Seguro. Subvencin a la Caja de Santiago de $ 200,000 para que aumentase en 500 plazas la poblacin de lactantes. Atencin de los lactantes indigetttes -"que actualmente estn dispersos en distintas instituciones- por parte de las Gotas de Leche de Santiago y de provincias, encauzndolas en una sola organizacin sobre la base de la accin particular, tomando como base el Patronato Nacional de la Infancia de Santiago que las supervigilara y controlara ". El Patronato contratara la atencin de estos menores a distintas instituciones privadas. Slo en Santiago ya se podran habilitar 600 plazas ms de lactantes indigentes. Se peda una subvencin de S 240.000. Esta medida implicaba eliminar de los Centros Preventivos de la Direccin General de Sanidad la atencin del perodo de la lactancia, pasando sus inscritos ya a la Caja del Seguro, ya a las Gotas de Leche, "que tomaran con esto un auge extraordinario acarreando hasta nosotros el mximo de la ayuda particular". Medida que adems se justificaba por la lnguida atencin del lactante en dichos centros de la Direccin General de Sanidad, puesto que la funcin de este organismo y sus recursos estaban orientados bsicamente a la prevencin. c) Dichos Centros Preventivos de la Direccin General de Sanidad se encargaran de la atencin de los pre-escolares -asegurados e indigentes- los que no tenan ninguna institucin que se preocupara de ellos y cuya atencin s consista en una labor preventiva. Iniciado en su etapa escolar, la atencin de todos los nios pasara al Servicio Mdico - Escolar de la Direccin General de Sanidad que ampliara as su hasta entonces esculida accin que slo alcanz.aba a 40.000 nios en toda la Repiblica. Uno de sus objetivos principales sera el diagnstico precoz de tuberculosis en los nios "".

b)

d)

Este plan y otros anexos contemplan un presupuesto de S 2.852.000 y tras su empeo, adems de personal contratado especialmente, se movilizaran las instituciones femeninas con el nombre de "equipo de cooperadoras" (Cruz Roja de Mujeres. Comit Pro-Cultura Popular. Escuelas de Servicio Social, la Escuela de Enfermeras Sanitarias de la Universidad de Chile, la Asociacin de Matronas, etc.) que eran las que buscaban
65 Ibid.

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a los recin nacidos indigentes y asegurados para ubicarlos en los organismos proteccionales correspondientes" ''''. Este vasto y completo plan de racionalizacin top, obviamente, con problemas presupuestarios y slo parcialmente entr en accin. No obstante, aqu como en el Departamento Central de la Madre-Nio, se realiz el concepto de direccin estatal, de plan nico, de coordinacin pblico-privada y en general de los conceptos racionalizadotes y cientificistas que pretendan hacer de la salud en este etapa de desarrollo histrico chileno, una cuestin de poltica activa y de cambio sociolgico efectivo. El carcter del Estado se impregnaba de poltica social cuando el Ministerio de Salubridad, Asistencia Social y Previsin Social buscaba configurar su poder por sobre las determinaciones particulares del sistema imperante. El espritu de compromiso social con la infancia y con los pobres no se reduca a un programa de racionalizacin de la asistencia, sino que estaba impregnado de la preocupacin por un concepto de hombre y de enfermedad, condicionado por su realidad integral de vida. "El hombre en sociedad no es un ente abstracto: nace, se desarrolla, vive, trabaja, se reproduce, enferma y muere, en sujecin estricta al ambiente que lo rodea, cuyas diferentes modalidades originan modos de reaccionar diversos, frente a los agentes productores de enfermedades. Esta condicin-ambiente est determinada por el salario, alimentacin, vivienda, vestuario, cultura y dems factores concretos y actuales, que orientan el anlisis de nuestros problemas y preside el programa de este Ministerio" ''\ Como expresin de ese concepto de integracin social para abordar al problema de la infancia proletaria, el Consejo de Defensa del Nio cre los Centros de Defensa del Nio que pretendan abordar el problema rompiendo con esa "concepcin individualista" con que se haba tratado hasta ahora y que abstraa al nio indigente de su realidad concreta. "El nio forma parte de un grupo y conglomerado social pre-existente que es la familia. De ella arranca la raz inicial del problema de la infancia desvalida. Pretender una rehabilitacin del nio excluyendo la familia e ignorando sus ntimos problemas, importa incubar el germen de un inevitable fracaso". Como norma de su poltica de auxilio a la infancia proletaria el Consejo se diriga al hogar obrero, precisando la causa de su miseria, trabajando por su dignificacin moral y su elevacin econmica, proporcionando trabajo al padre junto con auxiliar al hijo, asegurando as la estabilidad del grupo familiar. El Centro de Defensa del Nio se defina como la "sede desde la cual parte e irradia e] auxilio a los grupos familiares en cada sector de la ciudad". Estaran ubicados en la cercana de fbricas, escuelas y colectivos, con una capacidad para 500 nios con equipamiento de cocina, comedores, patios, salas, servicios sanitarios, etc.. con servicio mdico-dental, un servicio social y otro de vivienda. El trabajo del Centro se iniciara
66 Ibid. 67 S. Allende, op. cil. 1939. p. 75

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con un diagnstico familiar, asumiendo la construccin de colectivos para las familias sin habitacin en las inmediaciones del centro y proporcionando trabajo al jefe de hogar o a la madre -a menudo viuda o abandonada- encargando sus nios al Centro, quien los recibira desde los 2 a los 14 aos durante la jornada del trabajo de la madre. Si son escolares, estos iran del Centro a la escuela, regresando a las horas de comida y en el tiempo libre, controlndose as su asistencia a la escuela. En vacaciones iran al Centro todo el da. Todo lo cual se complementaba con una labor educativa llevada a cabo por la Visitadora en el hogar obrero y a travs de la accin de los centros de madres. "En suma, puede decirse que los Centros de Defensa llenan plenamente los objetivos para el que han sido creados, investigando el origen de la miseria y atacndola en su base, para conseguir como fin ulterior la rehabilitacin de la familia y el establecimiento de la infancia sobre bases morales y econmicas"'''". Un plan de vasto alcance, ideal, quizs irrealizable, pero absolutamente necesario de pensarse as. ante la grave realidad de esos 40.000 nios que moran anualmente y de los enjambres de pequeos que vagaban y dorman al fro. No obstante, el alcance de ste y otros programas era muy limitado. La realidad del problema social y especialmente de los menores, rebalsaba todas las construcciones e iniciativas formales. 600.000 nios componan la poblacin menor de 5 aos en Chile, de los cuales 200.000 eran menores de 2 aos. De estos 200.000 slo un 30% podan ser atendidos eficientemente por la familia. El 70% restante (140.000) necesitaban atencin del Estado, el cual slo atenda efectivamente a unos 50.000 (Seguro Obrero, Casa Nacional del Nio. Gotas de Leche de Santiago y Centros Preventivos), quedando as. 90.000 lactantes al amparo de las vicisitudes de la pobreza del hogar obrero. De los 400.000 nios entre 2 y 5 aos. 120.000 estaban bien atendidos por sus familias y 8 mil atendidos en las diversas instituciones asistenciales. Saldo: 272.000 nios que necesitaban atencin con urgencia ''^. El extremismo social sobre el que se haba construido durante tantos aos el predominio de una clase privilegiada, rebalsaba el cauce de la intencin asistencial. Pero la lucha no cesara. El Ministerio de Salubridad recomenzaba su protagonismo histrico. Haca 16 meses que Chillan chorreaba el terremoto; el agua se filtraba por las casas semi-destruidas. corra por las grietas de la tierra, se baaba en las otras aguas de la lluvia. Indescriptible dolor y miseria entre los lugareos refugiados, hacinados en las piezas sobrevivientes. Los microbios y pestilencias se enseoreaban en los puebles desde Linares hasta el Bo-Bo. en el silencioso final de la catstrofe. Conao en tiempos de guerra, la emergencia requera el "mando nico" y la "facultad extraordinaria". El ejrcito de combate estuvo constituido por todo el aparataje institucional asistencial. pblico y privado que se uni y pas a constituirse en una nueva
68 Archivo Ministerio de Saluljridad, Asistencia v Previsin Social. Pro\idencias 2411-2487. 1939 69 Estadsticas tomadas de cifras de la Casa Nacional del Niio. del Consejo de Defensa del Nio } de los Centros Preventi\os de Sanidad. Ibid,. Providencias 2411-2487. septiembre 1.5 y septiembre 15 . 1939

entidad: los Servicios de Salubridad de Emergencia, que pronto busc en su cambio de nombre su propia permanencia: Servicios de Salubridad Fusionados, que contenan dentro de si los antes separados servicios de Beneficencia y Asistencia Social, Seguro Obligatorio y Sanidad. Se trataba de desarrollar un trabajo unificado, con una direccin nica que permitiera planear una labor con un criterio uniforme y un control centralizado. La catstrofe ofreca la oportunidad inesperada para ensayar en el pas -prescindiendo de los engorrosos trmites de una ley- "un sistema nuevo de organizacin de la salubridad piblica. basado en la idea fusionista sustentada por el cuerpo mdico en sus diferentes congresos" y que abrazaba nada menos que la quinta parte del pas . La tarea era de envergadura y responsabilidad, considerando el dramtico panorama humano y material, as como la destruccin de la mayora de los hospitales, consultorios y postas con sus respectivos equipos, en la zona devastada. El Comando nico lo ejerca el Jefe de los Servicios de Salubridad Fusionados. Dr. Jos Benimelis; no obstante, a nivel de un Consejo Especial de Salubridad, que presida el Ministro en Santiago, estaban representados los directores de los distintos servicios reunidos. La organizacin de los servicios de Salubridad Fusionados consistan en: 1. Un Consejo Especial de Salubridad con residencia en Santiago, formado por el Ministro de Salubridad, el Director de Asistencia Social y Beneficencia, el Director General de Sanidad, el Director de la Caja del Seguro Obrero, el Jefe de los Servicios de Salubridad Fusionados. Un Jefe de los Servicios con residencia en Santiago. Dos jefes de Zona con residencia en Chillan y Concepcin, respectivamente y sucesivamente, subjefes y directores.

2. 3.

El Comando tnico significaba; lincamiento y polticas acordadas en conjunto entre las autoridades de los servicios a nivel de Ministerio, En la prctica se ejerca a partir de las Jefaturas Zonales: stas contaban con un equipo tcnico de asesores (cirujanos, especialistas en madre-nio, tuberculosis, venreas y otros) que tenan como misin estandarizar las labores en todos los servicios en cada zona y estimular el perfeccionamiento tcnico de los mdicos. En las capitales de zona se concentraba una gran cantidad de especialistas y personal extra-mdico (abogados, ingenieros, visitadoras), as como el hospital, clnica y material sanitario necesario para enfrentar cualquier problema mdico-sanitario o social que se presentase, A estos servicios zonales, seguan los departamentales que contaban con toda clase de personal y material, a excepcin de algunos profesionales especializados, a los que seguan los Centros Comunales, que se extendan por pueblos y localidades. Muy completos, contaban con mdicos residentes, dentistas, matronas, enfermerospracticantes, auxiliares sanitarios y de farmacia y con 4 a 10 camas para hospitalizacio70 Boleln de los Servicios de Saibridad Fusionados. Chillan, asosto 25. 1940

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nes de urgencia. La red del servicio irradiaba hacia las conocidas postas rurales a cargo de un enfermero-practicante y visitados semanalmente por el mdico. Complementando este panorama asistencial fijo, jugaran un papel preponderante las Brigadas Sanitarias, grupos ambulantes dedicados a la atencin sanitaria rural de saneamiento y prevencin de enfermedades infecciosas ^'. Siempre dispuestas, las Brigadas respondan al llamado de los casos infecciosos y despertaban al aletargado abandono de los pueblos con vacunaciones masivas, con propaganda educativa. Con ellas llegaban los sonidos nuevos de la modernidad: la radio y el cinematgrafo y muchos personajes vestidos de blanco que pululaban entre las manitos de barro de los nios de campo. Los Servicios de Salubridad Fusionados realizaban la utopa: "poner todos los elementos con que cuenta la ciencia mdica al servicio del pueblo y muy especialmente de las clases trabajadoras y sus familias, cuya gran parte pennaneca hasta hace poco tiempo hurfana de atencin de los servicios mdicos que como el aire, el espacio y el sol, deben estar abundantemente al servicio de ellas" "-. Cristalizaba all una de las aspiraciones ms importantes del Frente Popular y de la clase mdica frentista: la racionalizacin cientfica de la asistencia y su orientacin social-popular. La preocupacin por la unidad de lo racional-cientfico-popular incorpor dentro del plan de trabajo de los mismos S.S.F. el saneamiento de la vivienda, la "ofensiva cientfica" contra el alcoholismo, la higienizacin de las fbricas, la "penetracin de las brigadas mdicas a los talleres proletarios, la lucha anti-venrea. anti-tuberculosa, la lucha por "un salario que permita al obrero satisfacer sus necesidades vitales de alimentacin y vestuario, instalacin de casas de reposo para obreros, etc." ''. Los S.S.F. estaban llamados, en este concepto, a llevar a la prctica la sntesis propia de la medicina social: su dimensin curativa como pre\entiva. comprometindose as. desde el cuerpo del pueblo, en la lucha por la justicia social y el bienestar de la clase trabajadora, Cmo no aspirar a la generalizacin nacional de este sistema de organizacin de la salubridad que ya daba notables resultados? Desde ya se hablaba de que el Ministro Salvador Allende intentaba aplicar dicho sistema en el resto del pas. De hecho, en su gestin se elabor un proyecto de fusin que habra de esperar aos para su aprobacin y del que trataremos largamente ms adelante. Evaluando un ao de labor, los S.S.F. de la Primera Zona (Chillan, San Carlos. Bulnes, Yungay, tata, Cauquenes. Parral y Chanco) haban inspeccionado 11.173 viviendas, de las cuales se encontr que 9.235 estaban en mal estado, sin servicios higinicos o con pozos negros malos o alcantarillado sin funcionar. Menos de la mitad de esas viviendas tenan agua potable. Se desinfectaron las casas; se baaron 26.648 personas
71 "Organizacin de los Sen icios de Salubridad Fusionados" (Zona del terremoto) . en Boletn de os Servicios de Salud fusionados. Chillan, agosto 2? de 1940. p,7 72 "Los Ser\ icios de Salud Fusionados \ las Organizaciones Obreras", en Ibid.. p. 10 73 Ibid.

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en las Casas de Limpieza de los Servicios y se vacunaron contra la viruela a ms de 14,000 habitantes. Las epidemias quedaron bloqueadas en medio de los escombros. La prensa de la zona se maravillaba de la "salud" del terremoto. Algo semejante y mejor ocurra en la segunda zona. Comparando las atenciones efectuadas en los tiempos de los servicios separados (1938) con las realizadas por los servicios fusionados, se despejaban las dudas de la efectividad de estos ltimos: 1938 41.146 47.017 64.021 1939 77.366 91.583 131.139

Atenciones mdicas Recetas despachadas Curaciones/Inyecciones

Fuente: S. Allende, Realidad Mdico Social Chilena i 1939^''

Asegurados o no asegurados, los S.S.F. realizaban en su interior un compromiso de atencin igualitaria, sin clasificaciones ni distinciones (slo para la estadstica), teniendo como objetivo el "pueblo" y la atencin cientfica e integral. Los S.S.F. eran la "medicina social real", que llen de optimismo al estamento mdico y especialmente a aquellos comprometidos con el Frente Popular. Allende; "Los hechos (...) permiten afirmar, sin temor a ser rebatido con argumentos que re\ istan carcter de seriedad, que la experiencia de fusin de los servicios mdicos asistenciales y sanitarios en la zona afectada por el terremoto, pese a las circunstancias extraordinariamente difciles en que han comenzado y a los defectos de organizacin que ha tenido, ha sido una empresa coronada por el xito" ''^. A partir de esta experiencia asistencial se pona en marcha un modelo de Estado Social que se configuraba como un foco concntrico, una arena de encuentro de la diversidad y la diseminacin de iniciativas. La poltica social asistencial constituye aqu una Razn de Estado, pero adems, un objeto de racionalizacin y de orgnica. Para este fin, el Estado, a la vez que incorpora y coordina los distintos intereses, perspectivas y directrices particulares, fusiona y centraliza, pero a nivel de direccin y jefatura tcnica (no a nivel de Ministerio). El nuevo Estado de Compromiso se impona la tarea histrica de la construccin de su poder real, no como "podero", sino como poltica.

74 Ibid., p. 155

325;

326

II REIVINDICACIONES HISTRICAS Y RESPUESTAS INSTITUCIONALES


1. LUCHAS EN TORNO A LA VIVIENDA

Apenas se instal el nuevo gobierno, el cuerpo de Carabineros recibi como misin tocar las puertas de los miles de conventillos a lo largo del pas. Era necesario hacer un catastro de ellos, de su estado material e higinico, con el fin de buscar una solucin. El catastro comenz a arrojar aterradoras cifras: sin considerar Santiago, la "sede de los conventillos", el censo dio una suma de 8.627. de los cuales 3.087 se encontraban en malas condiciones y 2.178 en psimo estado, siendo una amenaza para los moradores: carecan de servicios higinicos, no tenan pisos ni cielos, las murallas humedecidas con las lluvias en invierno y en el verano, el calor herva la podredumbre^\ En la inspeccin sanitaria realizada en Santiago, de 891 habitaciones colectivas (cites y conventillos), slo 118 estaban en buenas condiciones. En estas viviendas habitaban 5 personas en cada pieza (promedio). Un 1.500.000 chilenos vivan en habitaciones inadecuadas'". A la obligacin de la higienizacin de conventillos impuesta a los propietarios, stos respondan lanzando a sus moradores a la calle y alzando el canon de los arriendos a lmites insoportables para el bolsillo popular. Ante esto, el pueblo arrendatario afirm sus organizaciones reivindicativas de la vivienda. La cuestin de la habitacin popular se manifest como la guerra urbana -paralela a la ofensiva patronal que se estaba dando en el campo- que debi enfrentar al nuevo gobierno; de su solucin dependa, en buena medida, la estabilidad de su gestin, dado el extremismo a que se haba llegado en el problema de la vivienda popular. Las compuertas abiertas del Frente Popular lanzaron las aguas negadas haca el movimiento, en busca desesperada de su espacio. Las reivindicaciones de los pobladores arrendatarios se centraban en tres puntos bsicos: a) dictacin de un decreto de emergencia a fin de detener el alza de los cnones de arriendos y los lanzamientos; b) higienizacin de las viviendas; c) rebaja de los arriendos en un 40% para compensar el alza de hasta un 90% de los mismos. La prensa obrera, hacindose eco de las voces populares, instaba a las autoridades a iniciar una campaa centrada en todos estos planteamientos, expresndole que "a su lado est todo el pueblo" ".
75 Frente Popular. Santiago, noviembre 6 de 1939. Para un estudio acabado sobre la historia social del problema de la \i\'ienda popular, ver V. Espinoza. Para una historia de os pobres de la ciudad. Santiago. SUR. 1988 76 Archivo del Ministerio de Salubridad. Asistencia y Previsin Social. Pro\idencias 50 a 276. enero 12. 1940 77 Frente Popular, Santiago, febrero 17. 1939

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No tard en presentarse al Congreso un proyecto sobre arrendamientos patrocinado por un grupo de parlamentarios del Frente Popular y que estableca -entre otras medidas- que los cnones de arriendo no podran exceder del 10% del avato fiscal y no ms del 3% en el caso de las viviendas insalubres. El proyecto contemplaba, adems, medidas de estmulo a la edificacin popular que reuniese condiciones mnimas de salubridad y confort '^ Hacer entrar al parlamento el principal problema popular, es decir, iniciar legislativamente el primer ataque a la libertad capitalista, significaba para el gobierno entramparse en la camisa histrica de las once varas. En noviembre, el rgimen decide actuar con la libertad de accin de los decretos. En efecto, el Comisariato de Subsistencias y Precios decret simplemente la rebaja de los cnones de arrendamientos, fijando los arriendos inferiores a $ 700 al precio de septiembre de 1938. lo cual alz una verdadera tempestad en la prensa de derecha, mientras en la de izquierda se llamaba al pueblo a defender la "primer medida prctica" realizada por el Comisariato. Este organismo, sobreviviente de la vertiginosa Repilblica Socialista de 1932. jug ahora -cuando el imperativo de la reforma social haca imprescindible afectar la acumulacin- el poder histrico de intervenir la libertad mercantil capitalista. Una y otra vez la derecha luchar estos aos por terminar con el Comisariato -al que calificaba como un "Estado dentro del Estado""- y cuya defensa acometi el Gobierno por la va de los decretos. Desde la cartera del Ministerio de Salubridad, el Dr. Salvador Allende asumi como propio el problema de la vivienda, en cuanto factor primordial en la responsabilidad de la morbilidad y mortalidad de nuestro pas. Para fundamentarlo. Allende cita las siguientes cifras:

PAS Chile Espaa .Alemania Inglaterra EE, UU. Japn

MORTALIDAD x 1.000 26.4 18 12,6 11,7 11,6 10.6

DENSIDAD MEDIA DE HAB. X VIVIENDA 5,6 4,6 3,5 3 3 1,0 '


general"

Fuente: Osear Alvarez, "El problema ele la vivienda en

78 Ibid.juIio:5de 1939. 79 Ibid. noviembre 4 de 1939.

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Lo cual demostraba que la mortalidad decreca en relacin directa con el ntmero de habitantes por vivienda. Era necesario implementar una real poltica de la habitacin que hasta entonces no exista, mientras las medidas tomadas respecto a la vivienda haban resultado casi nulas para su objeto. "La poltica de la habitacin en nuestro pas se ha caracterizado por la insuficiencia de los medios empleados para resolver un problema de tanta magnitud (...). Esta falta de visin total del problema y de voluntad para resolverlo la encontramos en todas las leyes dictadas en esta materia, desde la primera (No. 1.838) que cre el Consejo Superior de la Habitacin a principios de siglo, hasta la reciente ley 5.950 que organiz nuestra Caja de la Habitacin (la cual) no proporciona los elementos suficientes para resolver el problema, como la prctica lo ha demostrado (...). Esta ley fundamenta su xito en la obra de la iniciativa privada y en los recursos que por distintos rubros se proporcionan. Es imposible pensar en el xito de a iniciativa privada (...) el costo de la construccin de las viviendas, comparado con la reducida capacidad de pago de los arrendatarios, hace que no sea un estmulo para los capitales particulares esta clase de inversiones. Slo en pases de elevados salarios puede pensarse en la solucin de este problema mediante la iniciativa privada"". Que reconocido este problema, se haba recurrido a financiamientos diversos (de la Caja de Seguro, de! Fisco, de emprstitos internos, con los impuestos) los cuales no habran aportado ms de 40 millones a la Caja, con los cuales en 3 aos haba construido y estaba construyendo un total de 2.858 viviendas, existiendo una necesidad en todo el pas que alcanzaba al nmero de 300.000 viviendas ". Lo inaugural del Frente Popular en el poder, y especficamente de algunos de sus ministerios -tales como el de Salubridad y el de Fomento, presididos por el socialismoera pensar a solucin de Jos problemas desde la perspectiva del "desarrollo", es decir. desde la formulacin de polticas integrales, traducidas en planes de desarrollo a corto, mediano y largo plazo, con la intervencin directa del Estado. Este pensamiento lo encarnaba tambin el nuevo Jefe de la Seccin Urbanismo de la Caja de la Habitacin, Federico Oerens. Este puntualizaba que la solucin real del problema de la vivienda, deba abordarse desde "la planificacin de la economa"': encauzar "toda la economa del pas a la solucin de este problema'". Dicha planificacin tendra como objetivo la ""industrializacin de la construccin"", lo que bajara sustancialmente el costo de ella, instalando grandes fbricas que produjesen elementos de construccin coordinados. Todo lo cual quedara a cargo del Estado, el que debera crear un "monopolio"" industrial y comercial de dichos elementos de construccin. En el mbito de lo urgente, el funcionario de la Caja propona desalojar los conventillos y trasladar sus moradores a "barracas de emergencia". Terminaba su plan, solicitando para la Caja de la Habitacin una ley de expropiacin *'.

80S. Allende, op.cit.. pp. 61-66 81 Frente Popular. Santiago, diciembre r \ 19.^9

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El gobierno del Frente Popular se construa como un proyecto de Estado de Accin Social que, sin vulnerar la propiedad capitalista, se situara con amplios poderes al lado de ella, provocando una modificacin de la condicin de miseria por la va del Plan de Desarrollo productivo-indu.strial. El proyecto expuesto por Oerens no fue sino una primera expresin de este histrico fenmeno de Estado de Accin Socio-econmica en Chile. Desde el Ministerio de Salubridad. Allende habra de enfrentar, con especial voluntad y energa, el problema de la vivienda popular en cuanto desafo clave de la historia social chilena. .Allende lleva sin duda el ttulo de iniciador del primer vasto plan de construccin de vivienda popular en Chile. El 2 de enero de 1940. el Ministro se present al Senado exponiendo el plan trazado por el Gobierno para enfrentar con urgencia el problema ms grave del pueblo, cual era la vivienda. Que a pesar de su relacin con la estructura de la economa propiamente tal, el gobierno pretenda acometer la urgencia sobre la base de tres puntos: a) rebaja de los arriendos: b) prstamos a los propietarios para refaccionar las casas insalubres, otorgados por el Consejo Nacional de Salubridad, ubicando a los actuales habitantes en habitaciones provisorias: y c) la construccin de habitaciones de emergencia, estandarizadas y racionalizadas **-. Dicha poltica de la vivienda -a la que se le llam el Plan de Emergencia del Dr. Allende- contemplaba, adems, un vasto plan de construccin de vivienda popular definitiva de 23.000 casas por ao. lo cual solucionara el problema de la necesidad de 300.000 viviendas en un plazo de 20 aos. Este plan se completara con el programa de emergencia que construir en Santiago 6.000 casas por ao en grupos de a 2.000, que contaran con escuelas talleres, escuelas infantiles, oficinas de administracin, teatros, biblioteca, gimnasios, canchas... y 3.000 casas en provincias ^-\ Todo esto implicara un gasto de S 300 millones anuales en la edificacin de casas para obreros y empleados. De dnde se sacara tan grande suma de dinero? El proyecto aludido -uno de los ms importantes de la historia de la poltica social chilena hasta entonces- se financiara por medio del capital privado. Pero no se trataba de repetir aquella poltica liberal implementada por la Caja de la Habitacin, que haba entregado todo tipo de franquicias de inversin a la iniciativa privada, la que siempre haba terminado haciendo negocios con las facilidades concedidas. Ahora se trataba nada menos que la inversin forzosa de la acumulacin capitalista en un proyecto social, implementado desde el Estado y sin afn de lucro. "Las Grandes Empresas sern obligadas a financiar Plan De Habitaciones Baratas", decan los titulares que anunciaban el proyecto de financiamiento habitacional: "a) las sociedades son obligadas a invertir un 15% de sus reservas en bonos de habitacin, que ganarn un inters del 6% y tendrn una amortizacin del 1%. Inversin que deberan realizarla proporcionalmente en un perodo de 5 aos, b) las mismas sociedades son obligadas a invertir el 50% del exceso sobre su utilidad consrua en bonos de
82 Fieme Popular. Santiago, enero .^ de ! 940 S3 Anivo Ministerio de Salubridad. .Asisteucia y Previsin Social. Departamento Informaciones. Pro\idencias 50-276. Santiago, enero 16. 1940

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la habitacin: para las sociedades chilenas el 1% y para las extranjeras, el 6%" *^. Sociedades que estaran representadas en el Consejo de la Caja de la Habitacin. La plusvala generada en las grandes empresas deba retornar, en parte, as, a los trabajadores: stos no eran pura fuerza bruta laboral; eran vida que necesitaba mnimamente recompensar su trabajo con una habitacin digna. El proyecto de Allende se alejaba de todo concepto asistencial benefactor: por el contrario, descansaba sobre un precepto de retribucin al trabajo del obrero y el empleado. En definitiva, el proyecto se financiaba por el propio trabajo de sus manos. No era nuevo esto de afectar la plusvala capitalista para la salud del pueblo. La revolucin legislativa social, la ley de higienizacin de las industrias, la de medicina preventiva \ otras leyes propugnadas por sectores del cuerpo mdico. haban. sin duda, afectado sensiblemente la acumulacin industrial. No obstante, lo novedoso de este proyecto de Allende resida en que por primera vez se intervena directamente en el fondo de acumulacin de las empresas propiamente tales: se afectaba su decisin de inversin y uso privado de dichos fondos. Obviamente, como era de esperar, este proyecto producira un verdadero levantamiento de la derecha y los obstculos en el Congreso para su aprobacin lo dilatara mil veces. En noviembre ain penda de la aprobacin del Congreso. El proyecto despert las esperanzas del pueblo y se anunciaban demostraciones de jbilo: "viene a demostrar el propsito del Gobierno de cumplir el programa frentista en lo que se refiere a habitaciones populares. (...) El Gobierno ha comprendido que \ " 8.1 estamos en presencia de un problema que no admite postergaciones (...)" Entretanto se aprobaban y ponan en prctica tales proyectos, el Comisariato actu como entidad defensora de los moradores de cites y conventillos, a travs del control de precios, permitiendo que los cnones mnimos establecidos se pagasen en el mismo Comisariato, evitando causales de desalojo, No obstante, los propietarios privados declararon nuevamente la guerra a los arrendatarios y al comisariato, amparados por el Poder Judicial, el cual decretaba los desalojos. La situacin alcanz ribetes dramticos hacia fines de! ao "40. cuando la capacidad rupturista del rgimen se dio por vencida frente al "derecho de propiedad" y frente a la propiedad privada. Ni el Ministro de Salubridad, ni el Comisariato podan impedir de hecho la voluntad de la inviolable ley de propiedad. As queda, por ejemplo, expuesto en la siguiente correspondencia entre el Intendente de Santiago y el ministro Allende. Expresaba el primero que, ante los graves problemas del desalojo de viviendas declaradas insalubres, "podra considerarse la medida de que, una vez declarada insalubre una propiedad, quedara relevado su ocupante de pagar la correspondiente renta de arrendamiento (con) la obligacin de introducir en la vivienda las reparaciones que, a juicio de la
84 Frente Popular, Santiago, abril 2. 1940 85 Ibid,

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autoridad, la hagan habitable". A lo que contestaba el ministro Allende: "Estimo que la medida propuesta por Ud. es del todo atendible, pero las disposiciones legales en vigor slo permiten a la autoridad sanitaria la clausura de los locales insalubres. Sin embargo, en el proyecto de ley sobre higienizacin de la vivienda, que pende de la consideracin del H. Congreso Nacional, se contemplan disposiciones que tienden a solucionar este problema de tan honda repercusin para la salud de nuestra clase trabajadora (...)"" '*^. Decenas de familias desalojadas vagaban en las noches de intemperie, rodaban hasta instalarse por all, con sus pobres enseres, en toldos y carpas en algn sitio eriazo. Los "sin casa" se organizaron y comenzaron a actuar en defensa de su vida que se jugaba bajo un miserable techo ajeno. Se crearon Comits de Defensa, se realizaron actos de resistencia a los desalojos, mtines de protesta, tomas de algunas viviendas. Se exiga la proteccin de las autoridades y especficamente del Comisariato. El Comisariato viva en el lmite en sus capacidades y fue sobrepasado en sus objetivos: no poda desconocer las rdenes judiciales a las cuales obedeca directamente la polica. Finalmente, el Comisariato dio vuelta la espalda: al frente de su administracin se instal un personaje que estuvo dispuesto a dar pie atrs a la aventura del organismo regulador de precios en el terreno de la propiedad privada. Entonces los dueos ya afectados por la va del control de precios, demostraron libremente su poder en los lanzamientos del pueblo arrendatario, amparados una y otra vez por la justicia y la fuerza policial **\ Fracasaba, aqu, la capacidad rupturista del Estado respecto de la clase propietaria por la va de instrumentos administrativos. El pueblo, por su parte, comenz a manifestar, en las calles, su primer quiebre con el gobierno del Frente Popular expresado en el Comisariato y a organizar, como decamos, su propia defensa contra los desalojos, con el apoyo del Partido Comunista. El costo de la vida continuaba su tendencia alcista. Si en 1934 el ndice General alcanz a 141.5 en 1938 dicho ndice llegaba a 184.1. El rubro alimentacin era el que ms haba subido: en 1934 alcanzaba a 148.5 yen 1938 lleg a 214.3 *^ El camino hacia "las nubes" no se detena, sino que se agravaba. Como razones se apuntaban: a) "el sabotaje econmico que la derecha emplea como arma poltica para combatir el rgimen del Frente Popular, para sembrar el descontento de las masas, para destruir la confianza en el gobierno y en las esperanzas que pusieron en el triunfo de octubre; b) la formacin de monopolios frente a los cuales la accin del Comisariato de Subsistencias } Precios ha sido no solamente dbil, sino complaciente: c) por ltimo y slo en tercer lugar, este problema de la alimentacin del pueblo se ve agravado por la crtica situacin creada por la guerra" *''.

86 Miisierio de Salubridad. A.siMciicia \ Previsin Sii'a/, Oficios 1131-1260. Santiago, octubre 14 y ilo\iembre 7 de 1940 87 Ver V. Bspinoza. op, cit. 88 El Si^^lo. Santiago. no\ iembre 26. 1940 89 Frente Popular. Santiago, marzo. 1940

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El descontento popular era manifiesto. Se reclamaban medidas enrgicas y eficaces. Haba impaciencia ante la rebelda de los comerciantes a cobrar segn los precios establecidos por el Comisariato, adems -se reclamaba- de que ste estaba subiendo todos los das los precios oficiales. Por otra parte, a los comerciantes no les faltaban los recursos para escamotearlos poniendo a precios oficiales slo los famosos artculos "populares"; "puntas de arroz, mezcla de piedrecillas. partculas de arroz y tierra": el "azcar sindicato" que no era sino "vulgar chancaca": los "fideos populares'", "masa negra y pegajosa que Jas dueas de casa obtienen al cocinar los "spaghetti nacionales' (...), El Comisariato fij precios mximos, pero no estableci calidades (...)"". Se desat la especulacin con el carbn, la carne, las papas "'. Largas colas de gente se \'ean diariamente frente a las sucursales de la Caja de Crdito Popular, empeando sus pocos enseres para comer, El pueblo se concentr en la calle Arturo Prat y exigi a las autoridades la devolucin de sus ropas y tiles de trabajo empeados. Se cre un Comit Popular pro devolucin de las prendas, que llam en su apoyo a las organizaciones de trabajadores. A mediados del ao '40 se acumulaban los proyectos en el Congreso Nacional intentando paliar el hambre del pueblo: proyecto contra el hambre popular, de rebaja de los arriendos al 509c: de abaratamiento de las subsistencias: de liberacin de los derechos aduaneros para los productos de primera necesidad y alza de los referentes a artculos suntuarios; de suspensin de pago de la deuda externa: de construccin de habitaciones populares: de impuesto a las utilidades de la explotacin agrcola: de impuestos a las utilidades y transferencia de acciones, bonos y dems valores mobiliarios: de transporte al continente de la produccin de papas de los pequeos agricultores de Chilo...'". Mientras todo esto entraba en los engorrosos enredos de palabras entre los honorables y mientras la sociedad chilena se polarizaba. Allende pensaba y repensaba en el medio litro de leche. De ah sali esa idea que lo hizo querido por el pueblo: los "bares lcteos", donde en vez de la caita de tinto, se podran servir por un peso, smolas y arroz con leche, flanes y leche chocolatada. adems de los exquisitos ice-cream y granizados de sabores. Todo preparado por la Central de Leche, la gran industria del Estado. Los bares lcteos fueron todo un xito. A comienzos del "41 la Central de Leche peda el apoyo a la CORFO para aumentar la cantidad de bares a 5 en "Valparaso y Santiago y llevarlos a Rancagua, Temuco y Valdivia. La Central proyectaba adems la fabricacin de concentrados y de leche en polvo ''-. En las cercanas de las fbricas y centros de trabajo florecan los Restaurantes Populares, esa otra buena idea que haba despertado de la iniciativa creadora del ministro Allende. Almuerzos y comidas baratas y nutritivas, con abundante leche en vasos y postres. Camaradera y atencin a la mesa. Una sensacin de hogar a cuya cabecera se perciba la tenue presencia de un Estado Benefactor, de un Padre Bueno, preocupado de la alimentacin de sus hijos.
90 Frenlt^ Popular. Santiago. no\iembre 9 de 1939 91 Boletn ele Sesiones de! Congreso. Dipnadas,\'ol. 377,23 de julio, 1940, pp. 1397-1404 92 Archivo del Miniserio de Salubridad, .\sistencia y Previsin Social. Vol. 324, marzo 27 de 1941

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2. LA NUEVA OFENSIVA DEL MUTUALISMO El advenimiento al poder del Frente Popular haba despertado tambin las esperanzas del mutualismo: de contar con apoyo del Estado, de consolidar sus instituciones y de participar activamente en la gestin de las polticas implementadas desde los aparatos e instituciones asistenciales fiscales o semifiscales. Una expresin ms de ese anhelo de reconocimiento dentro del Estado y de democracia participativa que impulsaba a los sectores populares y clases medias a luchar por el frentismo en el poder. A fines de 1939 se daba cuenta de la existencia de 561 sociedades de socorros mutuos a lo largo del pas, que agrupaban a 120.000 afiliados''\ Es decir, a pesar de los obstculos, de la competencia del Estado y de las crisis econmicas, el mutualismo como modalidad organizativa autnoma de proteccin social, haba logrado subsistir. A esta altura, s, haba perdido la opcin de seguir incorporando nuevos cuadros obreros, ya por razones econmicas -obligacin para los trabajadores de imponer en la Caja de Seguro Obligatorio- como por razones polticas: las sociedades mutualistas eran centros cuyos cuadros dirigentes pertenecan mayoritariamente al Partido Demcrata y Radical, partidos que se haban distanciado del movimiento obrero sindicalizado, donde reinaba ms bien el Partido Socialista y el Partido Comunista. Las sociedades ms grandes seguan siendo aquellas conocidas pioneras: La Sociedad Unin de los Tipgrafos y la Sociedad de Artesanos La Unin. Esta ltima era la ms grande; contaba con 10.000 afiliados y en su local de calle Riquelme funcionaba su escuela nocturna y su saln de actos, que reciba a los intelectuales y charlistas en sus Martes Instructivos y sus Conferencias Dominicales. Mantenan cursos de contabilidad y matemticas comerciales, una Brigada de Scouts y haba construido para sus socios la poblacin Artesanos La Unin. Esta sociedad "ha sido la Casa del Pueblo por mucho tiempo (...)" '*. Continuaba funcionando tambin la sociedad Igualdad y Trabajo en la calle Andes, con su escuela nocturna primaria y sus cursos vocacionales. Haba sido centro de actos culturales y conferencias, donde se escuchaba la voz de doctores como Carlos Fernndez Pea, Ernestina Prez y Juan Marn, colaboradores permanentes de las sociedades. Sus famosos Juegos Florales -concursos literario/poticos- daban vida a la cultura popular y a escritores y poetas de todo el pas, avalados por Manuel Rojas en el jurado. Los servicios mdicos, subsidios y cuotas mortuorias se combinaban con iniciativas de cuhura y vida social. Continuaba tambin la Sociedad Proteccin de la Mujer - fundada en 1888- dedicada siempre a la proteccin asistencial mutua, contando con una escuela para mujeres, donde funcionaba tambin una escuela nocturna para obreras: contaban tambin con una Caja de Ahorros, con Bazares y Talleres.

93 Conclusiones de la Convencin Nacional Munialisia, Santiago, junio. 1940 94 Carlos Valdivia C , Sinopsis histrica del mutualismo. Santiago. 1939, p.l2

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Otra sociedad que segua destacando era la Sociedad de Carpinteros y Ebanistas Fermn Vivaceta que contaba con un saln de teatro en calle Porvenir y con una escuela nocturna para obreros. Por su parte, la Sociedad Figueroa Alcorta reuna a los vecinos de la comuna de Yungay, con un centro social de ayuda mutua y con un local propio en la calle Andes. Sostena una policlnica, una Escuela Nocturna y una Brigada de Scouts. Importante era la sociedad que reuna a los profesores primarios -la Sociedad de Profesores de Instruccin Primaria-, fundada en 1903, con el fin de la ayuda mutua y la dignificacin del magisterio. Daro Salas figuraba entre sus fundadores. Desde sus inicios haba realizado una estrecha colaboracin con la ciase obrera, dictando conferencias en sus organizaciones y en las fbricas. Fund escuelas nocturnas para hombres y mujeres y trabaj por el mejoramiento econmico del magisterio. Entre los empleados destacaba la antigua Sociedad Empleados de Comercio -fundada en 1887-, la primera institucin de empleados sobre la base del socorro mutuo A lo largo de todo el pas siguieron existiendo sociedades, destacndose en esa iniciativa la ciudad de Concepcin, que contaba con 18. siendo la ms importante la antigua y pionera Lorenzo Arenas, que databa de 1876 ^\ Afines del ao '39. la Central Mutualista de Santiago -fundada en 1930 y constituida definitivamente en 1937- inici su campaa reivindicativa ante la nueva realidad poltica que prometa favorecer a los sectores postergados. Haba llegado la hora de exigir los derechos que se le haban negado. Con este objetivo organiz una Gran Convencin Nacional de Sociedades de Socorros Mutuos a partir de la cual se cre la Confederacin Mutualista de Chile, organismo central encargado de representar a todas las Sociedades de Socorros Mutuos a travs de un Consejo democrtico. Entre sus acuerdos destacaban: a) la peticin de que el gobierno las incluyese en el Consejo Directivo Nacional de la Institucin de Defensa de la Raza y Aprovechamiento de las Horas Libres, y en la reestructuracin del Departamento de Extensin Cultural, adoptndolo a la idiosincrasia del pueblo trabajador; b) que el Estado subvencionase a las instituciones mutualistas que prestaban servicios mdicos y farmacuticos a sus asociados, con una cuota por cada socio; c) que las Sociedades de Socorros Mutuos estuviesen representadas ante la Junta Central y Juntas de la Beneficencia; d) la participacin de las Sociedades de Socorros Mutuos en los Consejos de la Caja del Seguro Obrero, de Previsin de Empleados Particulares y de Empleados Piblicos y Periodistas; e) solicitar que la Medicina Preventiva se hiciera extensiva a todos los miembros de las Sociedades de Socorros Mutuos del pas, sin gravamen alguno; f) pedir preferencia en los hospitales a las Sociedades de Socorros Mutuos y que se les estableciese una tarifa econmica.

95 Ibid.,pp. 10a21.

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Numerosas peticiones se hacan tambin en relacin con la educacin y las escuelas de las sociedades (subvencin, derogacin del derecho de matrcula para enseanza secundaria y universitaria, becas para alumnos aventajados de las Sociedades de Socorros Mutuos, equipamiento de los cursos de especializacin tcnica de las escuelas de las Sociedades de Socorros Mutuos, convenios de perfeccionamiento tcnico para obreros, sin menoscabo de sus salarios) y varias medidas relativas al desarrollo general educativo de la clase ms necesitada. Abundaba asimismo el programa reivindicativo respecto de la facilidades para la adquisicin de viviendas y de construccin para los miembros de las sociedades: as como tambin peticiones generales sobre abaratamiento de las subsistencias, creacin de Escuelas Hogares para nios abandonados, vigilancia de la prohibicin de empleo de menores y de cumplimiento de la Ley de Instruccin Primaria Obligatoria. Finalmente se destacaba la peticin de que "se levante la prohibicin que existe para que el personal de las Fuerzas Armadas pueda incorporarse en calidad de socios a las colectividades civiles de Socorros Mutuos con personalidad jurdica" "''. Todas medidas democratizadoras y de preocupacin por el desarrollo educativo, cultural y humano de la sociedad popular y clase media: no pareca, por lo tanto, fuera de lugar que pensasen contar con el apoyo de las autoridades del tiempo nuevo. En dicha Convencin se plante, adems, una reivindicacin -yo dira, sustancial, y que deca relacin con el problema histrico de las Sociedades de Socorros Mutuosque fue calificada como "monstruosa" por algunos diputados en el Congreso Nacional. Dicha peticin deca que "se declare por los poderes pblicos que los socios de las instituciones mutualistas no estarn obligados a ser imponentes de las Cajas de Previsin del Estado. El valor ntegro de las actuales cotizaciones a las referidas Cajas de las personas que opten por las Sociedades Mutualistas. seguir descontndose y pagndose por planillas a las Cajas de las instituciones de Socorros Mutuos" ^'. Era un tiempo de apertura al cambio, pero dirigido justamente en sentido contrario a la lgica de autonoma previsional que pretendan las Sociedades de Socorros Mutuos. Era el tiempo del Estado, de su consolidacin, control e intervencin: tiempo del Estado fusionsta y panificador, encaminado a sistematizar todas las funciones de su aparato social de manera tal que ste pudiese llegar a abarcar el conjunto de la sociedad. Dentro de esta lgica se explica que haya sido el Partido Socialista en la Cmara, el que haya liderado la oposicin a dicho proyecto mutualista. Informado favorablemente el proyecto en la Comisin de Legislacin Social y Trabajo de la Cmara, el Comit Socialista pidi que fuese en informe a la Comisin de Higiene, a la cual generalmente pertenecan los mdicos y personeros relacionados con el sistema de salud y previsin interesados en la hegemona del Estado en rnateria asistencia! y previsional. No obstante, el proyecto entr a discusin, para fortuna de los historiadores es.
96 Conclusiones de la Convencin nacional Muluallsa. Santiago, junio. 1940 97 Ibid.

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El Dr. Barman (del Comit Socialista): (...) en este proyecto se discuten dos criterios: el criterio individual \ el criterio colectivo (...). Este proyecto debi haber vuelto a la Comisin de Higiene y Asistencia Social, donde estn los tcnicos parlamentarios ciie podran definir y resolver esta situacin, sin que la Cmara tuviera la vergenza de volver a discutir ho\ lo que era discutido a mediados del siglo pasado. El Sr. Bart: su seora todava est en la mitad del siglo pasado. El Dr. Barman: En previsin social ha\ algunos conceptos que \a nadie discute. El concepto individualista de la medicina, la previsin voluntaria, el ahorro individual colectivo voluntario, han sido superados en esta etapa por el sentido de la solidaridad social, que anim a todas los seres humanas primitivamente y que los impuls a auxiliarse unos a otros. Y ese sentimiento primitiva ha ida fortalecindose a travs del desarrollo de la humanidad, a pesar de los regmenes liberales individualistas. (...). Este impulso subjetivo va en busca de manifestaciones colectivas, se incorpora a la labor polivalente de las sociedades mutualistas. Pero dada la multiplicidad de las riegos y el casta de las indemnizaciones, nacen las Cajas de Previsin, con intervencin del Estada, superando una etapa de socorro voluntario ^'\ Desde el punto de vista de la exposicin conceptual, la argumentacin del Dr. Borman adoleca de ciertas contradicciones ms o menos evidentes; pero en definitiva sus razones terminaban fundamentando la intervencin del Estado en el destino de las indemnizaciones. Esto se rebata por parte de la Comisin de Legislacin Social y Trabajo que haba aprobado unnimemente el proyecto. Esta Comisin planteaba que el proyecto mutualista. en tanto permita al trabajador optar ya por una sociedad mutualista o la Caja estatal "ser de un inmenso beneficio para el asegurado de la ley 4054. puesto que las garantas sociales del Seguro Obrero son notablemente inferiores a las que por regla general ofrecen las sociedades mutualistas" ^'^. Es decir, que el argumento del costobeneficio no tena mucho asidero en una poca de grave crisis econmica y administrativa del sistema previsional estatal. El Dr. Borman reconoca que los subsidios de la Caja del Seguro eran miserables y motivo permanente de protesta de la clase obrera, especialmente considerando que estos subsidios disminuan a la cuarta parte el salario en la tercera semana de enfermedad "cuando ms lo necesitan". No obstante, Borman apuntaba como solucin la modificacin de la ley 4054 con el fin de mejorar los subsidios y ampliar los servicios de previsin, curacin y reparacin, extendiendo los beneficios a la familia de los imponentes.
98 Boletn Sesiones del Congreso. Diputados Ord.. agosto 27 de 1949. p. 2549, 99 Ibid,. Dep. Sr, Smitmans. p. 2521.

337'

El debate fue cido, interrumpido y violento. Cmo explica su seora el sentido individualista de las sociedades mutuaUstas? -diputado Bar-. La nica diferencia que estas instituciones ofrecen con el rgimen del colectivismo estriba en que el sentimiento de solidaridad que las informa es natural y espontneo; y (no sucede lo que) ocurre en las instituciones colectivas, tan en boga ahora, donde se est haciendo el juego a hombres que no trabajan afn de explotar a los que trabajan, en beneficio de la burocracia'"". La pugna aqu planteada tena importancia histrica. Por primera vez el mutualismo presentaba una temeraria ofensiva al Estado asistencial. Despus de tantos obstculos, las Sociedades de Socorros Mutuos podan demostrar su supervivencia, ante un Estado previsional y asistencial que se visualizaba en la opinin pblica y la clase obrera como fracasado y burocrtico. Y la pugna no era fcil de resolver. En realidad no se trataba del enfrentarniento entre individualismo y colectivismo -al estilo de lo planteado en el siglo pasado entre la caridad aristocrtica y el Estado-, sino entre asociacin social y colectivismo estatal. Conceptos que. desde el punto de vista del ideario socialista, no deberan haberse enfrentado jams de manera irreconciliable. Haba s un argumento irrefutable a favor del Estado asistencial y Previsional: su preocupacin e irradiacin buscaba y luchaba por abrazar el conjunto total de la sociedad, en especial toda la clase ms necesitada de puebio, bajo el mandato de a obligatoriedad. Sin duda aqu resida un factor de cambio sustancial desde el punto de vista poltico: se trataba de avanzar hacia una democracia incorporativa estatal. Dr. Borman: Lo que para mi constituye un derecho, para el honorable Sr. Bar es un mrito a que debe hacerse acreedor el paciente. No mereceran, a su juicio, acogerse a la previsin los que hacen poltica o los que son sectarios. Estos elementos seran indigrios, a su juicio, de ayuda. Sr. Bart: Yo no dije eso, dije que los borrachos \ los ladrones no merecan ayuda. El Sr. Borman: Y yo quiero demostrar al honorable Sr. Bart que, a juicio mo, los borrachos y los ladrones tambin son dignos de ayuda'"'.

100 Ibid. 101 Ibid., agosto 28. 1940. p. 2,692

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El recientemente formado conglomerado poltico Falange Nacional -escisin juvenil del Partido Conservador- intent presentar un contraproyecto en que al mismo tiempo que reconoca las ideas del mutuaUsmo, defenda las Cajas de Seguro. "No es posible que de la noche a la maana retrotraigamos al pas y lo volvamos al mutualismo voluntario del siglo xix, que fue sin duda un ensayo incompleto para defender a los obreros de la tremenda injusticia social y econmica a que lo someta el rgimen liberal y capitalista" '"-. El proyecto mutualista qued entrampado, pero el mutualismo continu levantando el discurso reivindicativo de su histrica labor en torno a la solidaridad y proteccin mutua de la clase trabajadora. Buscaba desesperadamente hacerse un espacio dentro del Estado y del movimiento obrero. En este sentido dio la lucha por su unidad, "nica forma de conseguir de las autoridades el reconocimiento de nuestra obra y la participacin que nos corresponde en los organismos estatales que dicen relacin con la asistencia social y la cultura del pueblo. No olvidemos que la mutualidad, aunque naci en e\ siglo pasado, vive en el presente y tendr un lugar preferente en el porvenir" '"^

102 Ibid., septiembre 4. 1940. p. 3.043. No aparece el contraproyecto mismo, 103 Discurso del Presidente de la Confederacin Mutualista de Chile. Sr. Marcial Cceres, en la celebracin del Da del Mutualismo Americano (octubre 3 de 1942) . en La Gaceta Mutualista. ho 111 . N" 16, Santiago, noviembre. 1942

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3. LA VISITACIN DE LOS POBRES. ENFERMERAS VERSUS VISITADORAS Ante la preocupacin y la responsabilidad social de la nueva hora, as como ante la dificultad de paliar el sufrimiento de los pobres, en una situacin de aguda caresta de las sub.sistencias y de crisis financiera de los aparatos estatales de accin social, se dirigieron miradas de especial inters hacia la accin femenina en el campo poblacional y obrero. La polmica desatada entonces en torno a este tema, ms que un problema profesional especfico, reviste para la historia social el ms alto inters, dado el rol mediador que asumi la mujer visitadora chilena desde el nacimiento del Estado Asistencial. En efecto, y como ya lo hemos expuesto en la parte anterior, la relacin de este modelo de Estado con el pueblo se estableci en base a la accin directa sobre el campo popular de un agente especial ajeno al mundo obrero: la Visitadora Social, preparada especficamente para ello en el seno de la Beneficencia Pblica. Ante la inconveniencia o imposibilidad de mejorar las condiciones de vida reales del pueblo a nivel de trabajo y salario, los dirigentes mdicos que dieron realidad histrica al Estado Asistencial fueron quienes pusieron en prctica el sistema de la "visitacin"" como el mecanismo de mediacin entre Estado y Pueblo. "La Medicina puede recabar para s el honor de haber sido la primera en organizar el "instrumento"" necesario no slo para descubrir los factores ambientales desfavorables que determinan la aparicin del individuo enfermo, sino tambin, para modificar en lo posible esos factores. Este "instrumento'" es el Servicio de Visitacin Social, puente transitorio en esta poca de radicales transformaciones de la estructura social, entre el individuo y su medio'" "". Paralelamente se haba creado la Enfermera Sanitaria que tambin tena como misin visitar los hogares pobres con el objeto ms especfico de la educacin higinica y preventivo-sanitaria entre las capas populares, auxiliando as la labor mdica de tratamiento hospitalario. Su formacin para-mdica dependa de la Universidad de Chile, lo cual la vinculaba con las preocupaciones de la ciencia y la tcnica en materia de salud. Luego de 15 aos de trabajo, cuando la miseria segua haciendo estragos entre el pueblo, expresada en altos ndices de mortalidad infantil, de tuberculosis y enfermedades venreas, en una poca de ofensiva poltica frente a una accin social estatal sobrepasada en sus recursos y capacidades, se volvi la mirada como decamos, nuevamente al "instrumento"' Visitadora Social.

104 Boletn Mdico de la Caja del Seguro Obligatorio. Santiago, julio. 19.\S

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Pero el nuevo recurso a la Visitadora no se promovi ahora desde el Ministerio de Salubridad. Asistencia Social y Previsin Social, que en esta poca del Frente Popular estaba en manos principalmente de personeros del socialismo, cuyo pensamiento era obviamente cuestionador de las bases ideolgicas conservadoras que sustentaban el principio de la visitacin social. Pero aiin ms all de las opciones polticas de izquierda, en el cuerpo mdico en general y muy especialmente entre el estamento ligado a la Universidad de Chile, se produjo un serio cuestionamiento de la naturaleza y labor de las Visitadoras Sociales como agentes de influencia sobre el pueblo. El nuevo recurso a las Visitadoras Sociales provino ahora del acuerdo surgido entre el Presidente de la Asociacin Chilena de Asistencia Social. Dr. Lucio Cordova -el famoso ex Ministro de Salubridad a quien en 1926 le haba tocado hacer frente a grandes movimientos de protesta obrera en contra de la ley 4054- y el Ministerio de Educacin, presidido por el abogado radical Juan Antonio Iribarren. El Dr. Cordova representaba la vieja intelectualidad mdica que haba tenido por misin la construccin de ese modelo de Estado Asistencial que hizo del pueblo su objeto de poltica y que bien o mal. logr salir al paso del conflicto social, en buena medida a travs de ese instrumento de la visitacin femenina. Por su parte, el Ministerio de Educacin sera por muchos aos el smbolo de la poltica social del radicalismo, cuyo ideario se identificaba bien con el proyecto benefactor del Estado del '25. El acuerdo Crdova-Iribarren. apoyados por el Jefe de Estado, se diriga a la creacin de nuevas escuelas de Visitadoras Sociales, tanto en Santiago como en provincias, bajo la dependencia del Ministerio de Educacin. Hasta ese momento existan dos escuelas formadoras de Visitadoras Sociales: la Escuela de Servicio Social de la Junta de Beneficencia (creada en 1925 a instancias del Dr. Alejandro del Ro) y la Escuela de Servicio Social Elvira Matte de Cruchaga. de la P. Universidad Catlica (creada en 1929). La resolucin de crear nuevas escuelas de Servicio Social levant un acalorado debate, cuya trascendencia concit el inters de la prensa popular frentista. Pero el acuerdo prosigui y se realiz de facto, calladamente, casi con misterio, abstenindose Cordova de hacer declaraciones al respecto. Frente a la disyuntiva de creacin de nuevas escuelas de Visitadoras Sociales, la opinin de los mdicos universitarios, de la AMECH e incluso de la Caja del Seguro era la de fusin de la Escuela de Visitadoras con la de Enfermeras Sanitarias, con la intencin de transformar a las visitadoras en enfermeras y a stas visitadoras. Buscaban terminar con la esquizofrenia de lo social y lo sanitario en el mbito de la mediacin social. En opinin del Dr. Rolando Casten. creador de la ctedra de Tisiologa de la Escuela de Enfermeras Sanitarias y Secretario General de la AMECH. "ia enfermera sanitaria es a la visitadora social en materia de salubridad nacional, lo que el artculo de primera necesidad es el artculo de lujo en materia de Hambre Nacional". Y abogaba claramente por la implantacin de la escuela de "Visitadoras Sanitarias" '\
105 Frente Popular. Santiago, julio 2. 1940

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Por su parte, el rector de la Universidad de Chile, Juvenal Hernndez, planteaba al respecto que "el servicio social tal como est concebido y organizado en Chile, resulta ineficaz para dar la atencin material y moral que el pueblo necesita. (...) hasta aqu las Escuelas de Servicio Social se han distinguido por su sello marcadamente aristocratizante (...), toda visitadora debiera tener su titulo de enfermera sanitaria y hospitalaria"""'. "Las Visitadoras traducen las miserias sociales, pero no las solucionan", deca el ttulo a la entrevista de Osear Rodrguez. Presidente del Sindicato de Empleados de la Compaa de Electricidad. Este entra a enjuiciar drsticamente el rol de la Visitadora Social, fruto de la observacin directa de su trabajo en la oficina de Bienestar de la Compaa. "He llegado a la conclusin, declaraba Rodrguez, de que su funcin es idntica a la de un Ministro de Fe; o sea. constatan la miseria pero no llegan a solucionar sino una pequea parte de la enorme cantidad de problemas sociales que afectan a la masa trabajadora". Y agregaba que "antes de aumentar el nimero de visitadoras, habra necesidad de regular el salario vital para empleados y obreros, de acuerdo con sus cargas familiares (...). No necesitamos ms estadsticas y encuestas de nuestra realidad social" "". "El juicio del doctor Puelma". mdico del Servicio de Venereologa del Seguro Obligatorio, apuntaba bastante en la llaga: que de la Escuela de Servicio Social Elvira Matte, llamada tambin escuela catlica, "no podrn salir profesionales con un concepto social, puesto que tienen o se les inculca el concepto de caridad, que es antagnico. Adems, en esta escuela, con ms de una ligazn con la Universidad Catlica, se lanzan al "mercado" visitadoras que se destinan a los fundos, a cumplir funciones sin mayor beneficio para el campesino, bautizos, comuniones, etc. Les inculcan la pasividad y la resignacin ante sus desgracias, afianzando el sistema feudal imperante en los campos. Labor parecida desarrollan en algunas industrias en donde han logrado infiltrarse en forma peligrosa". Por otra parte, criticaba a la otra escuela de Visitadoras, la de la Beneficencia, de tener programas anacrnicos y profesorado deficiente. Que en otra poca una seora. Madame De Bray. haba intentado dar nfasis en dicha escuela a los estudios tcnico-sociales, lo cual le haba costado la expulsin del establecimiento por parte de la Directora '"^ Los argumentos en defensa del modelo de visitadora social imperante, tendan a resaltar la importante labor desempeada por dichas profesionales en el campo judicial, hospitalario, industrial y de investigacin social, lo cual quedaba demostrado por la demanda creciente de sus servicios (opinin de Luz Tocornal, Directora de la Escuela de Servicio Social de la Beneficencia); que los problemas sanitarios, como la tuberculosis, eran resultado de las condiciones de vida sociales, hacia donde apuntaba el trabajo de las Visitadoras en tanto los mdicos y enfermeras no tenan el tiempo para abocarse a ello (Irma Sierralta. Vicepresidenta de la Asociacin de Visitadoras Sociales); que su labor permita la auscultacin de los fenmenos sociales de las familias asalariadas, aportando a la paz y armona social, especialmente en una economa tan resentida
106 Ibid,.julio 8. 1940 107 Ibid..julio 12.1940 108 Ibid., aaosto 1. 1940

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como la chilena (Osear Rodrguez, Jefe de Bienestar de la Ca. de Electricidad); que ellas eran los "ojos"" de los servicios de cesanta (Pedro Daza. Director de Cesanta); que la labor de la visitadora era primordialmente educativa, basada en la bondad, rectitud y moral que cada una desarrollase, lo cual quedaba demostrado en el trabajo rural de 90 visitadoras solicitadas por la Asociacin de Agricultores, las que con su "accin bondadosa y persuasiva a travs de campos y aldeas, han sabido conquistarse la confianza y el cario del obrero y su familia que. con la mayor fe. siguen sus consejos e indicaciones"'. (Rebeca Izquierdo. Directora de la Escuela de Servicio Social "Elvira Matte de Cruchaga) '. Tras la polmica suscitada en torno a las visitadoras sociales se jugaba, pues, la lucha entre el statu quo y el cambio; entre la resignacin social y la conciencia de los derechos; entre el patrn y el sindicato. Estamos en un momento histrico que marcaba claramente una nueva etapa del movimiento social y obrero, cuando ste senta que mal que mal haba llegado a un gobierno que poda ser un punto de partida de una ofensiva popular hacia el cambio de las estructuras de dominacin. As se comprende que, por parte del segmento ms conservador del Estado, en alianza con la asistencialidad privada, se buscase el recurso de las visitadoras como la ya conocida y probada mediacin femenina para la paz social. El despertar de los trabajadores y. especialmente, el amenazante peligro de la sindicalizacin campesina, era el fundamento del proyecto de ampliacin y diseminacin de las escuelas de Visitadoras Sociales en Santiago y provincias. Proyecto que ahora se levantaba nuevamente con la mancomunidad de la Beneficencia Pblica y el Estado Asistencial o de Accin Social (a travs, en esta coyuntura, de su Ministerio de Educacin). Apasionado fue el debate a nivel de la opinin pblica. Como decamos, estaba aqu en juego la pugna entre dos concepciones de la accin social: la de la caritativa-asistencialidad y la del derecho. Un debate necesario en una poca que se abra al cambio con la supervivencia en su interior de concepciones antiguas, paternalistas que impregnaban el sistema social de poder. En concordancia con lo anterior, en el debate planteado se mostraron tambin nuevamente en pugna los conceptos de "lo individual"' y "lo colectivo"". Lo individual significaba aqu una poltica que actuaba en lo social como "caso"", como "familia"', como la Sra. Mara que enviud con 5 hijos o como el Juan, que es un borracho empedernido. Lo cual era inefectivo desde el punto de vista social, pero muy efectivo desde la ideologa patronal. "Las divergencias que han existido entre las Enfermeras y las Visitadoras es que stas carecen de criterio mdico-social y. por lo tanto, no pueden apreciar el problema social bajo el punto de vista de la colectividad, enfocndolo desde el ngulo del caso individual. Conjuntamente con abordar el problema espiritual y moral del individuo es imprescindible contribuir al mejoramiento de su estado fsico" "".

109 Ibid.. julio 15, 1940 I !0 G!ad\s Peake. Rcoranizacin de la enfenueria en Chile. Carrera liuiea. folleto de la Asociacin Chilena de Asistencia Social. Santiaso. 1940

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Luego de extensas deliberaciones, la Asociacin Mdica de Chile, presidida por el Dr. Castro Oliveira, haba tomado los siguientes acuerdos: 1) propiciar la creacin de nuevas escuelas de enfermeras sanitarias; 2) agregar al programa de enfermera sanitaria un 5. ao de capacitacin en servicio social, que se hara en las actuales escuelas de Servicio Social, confirindoseles el ttulo de Enfermeras Visitadoras: 3) que la Escuela de Servicio Social de la Beneficencia pasara a depender de la Universidad de Chile, la que le conferira el ttulo de Visitadora Social, tanto a stas como a las egresadas de cualquier otra escuela de Visitadora Social '". Es decir, lo que aqu se planteaba era. en primer lugar, ampliar la cobertura nacional no de Visitadoras Sociales, sino de Enfermeras Sanitarias, confirindole a stas una formacin tcnico-social que les permitiera actuar en el campo popular urbano y agrario de manera integral, incorporando la realidad social a la accin tcnica y vice-versa. En segundo lugar, separar a las Visitadoras Sociales de la tuicin de lo patronal aristocrtico, vinculndolas a la universalidad del saber cientfico y del pluralismo humanstico, del cual la Universidad de Chile era su ms claro exponente. Esta "pertenencia'" universitaria elevara, adems, el nivel y la dignidad profesional de la Visitadora Social. Como contrapartida -es necesario reiterarlo- el proyecto del Dr. Lucio Cordova pretenda ampliar y diseminar la cobertura de Visitadoras Sociales, pero afianzando ahora su formacin laica, haciendo depender a las nuevas escuelas que se crearan de la tuicin del Estado, especficamente del Ministerio de Educacin. El proyecto de Cordova pretenda laicizar la asistencia popular, y hacer del pa-matemalismo social una funcin especfica del Estado: es decir, pretenda prolongar, as, el contenido del proyecto del ao '25 del Estado Asistencial. pero asumiendo ste ahora una accin ms directa y rectora en las directrices de la mediacin social femenina. Paso que se daba pacfica y consensualmente desde la Beneficencia al Estado. Proyecto que obviamente no inclua por ninguna parte a la acadmica universidad, a la que Cordova criticaba de "supra-preciar la enseanza profesional con desmedro de la accin social", lo cual, a su juicio, se haba visto claramente en la Escuela de Higiene dependiente de la Universidad de Chile "^. El proyecto en cuestin no slo planteaba, pues, el conflicto Enfermera Sanitaria vs. Visitadora Social, sino una pugna adems entre Estado-Universidad respecto de la tuicin formativo-profesional. Esto significaba que, en concordancia con el proyecto de Estado Asistencial y/o de Accin Social, ste reclamaba para si y para sus propios fines, la accin mediadora femenina en el mbito de lo social. Lo cual era, por lo dems, perfectamente concordante, necesario y formaba parte de la lgica y esencia del propio Estado Asistencial en esta etapa de su configuracin. La Universidad, portadora

111 Freine Popilar. Santiago.]l\o 15. 1940 11 2 L. Cordova. Posibilidades de Mejoramiento social en Chile, Publicacin de la Asociacin Chilena de Asistencia Social. Santiago. 1940

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de un inters y dimensin tcnica, social y poltica dirigida hacia horizontes menos comprometidos con el inters de Estado, se encontraba, respecto al problema de la tuicin de las visitadoras sociales, atrapada en la razn poltica de un rgimen poltico que desde haca tiempo haba hecho de las visitadoras uno de sus principales instrumentos de mediacin social. Por el lado de afuera del Estado y del grupo mdico, el Partido Comunista sac la voz para reclamar el trmino de la discusin "bizantina" y la pronta instalacin de las nuevas escuelas de Servicio Social . sin desmedro de las de Enfermera, en cuanto a que era una profesin destinada a actuar especficamente en los sectores medios y proletarios. Pretenda, s, cambiarle el carcter de clase a la profesin, democratizndola, permitiendo el ingreso a dichas profesiones a nias que hubieran alcanzando el 3er. ao de Humanidades (previo examen de madurez) y no el 6. como entonces se requera. Planteaba, adems, "que las reformas que requieren estas escuelas desde el punto de vista programtico y tcnico, deben realizarse con espritu progresista y no regresivo (...) y con vista a la organizacin futura de la sociedad, a objeto de disminuir la explotacin del trabajo de la mujer" "-. En medio del acaloramiento del debate, el Ministerio de Educacin decret la creacin de dos Escuelas de Servicio Social, en Santiago y Concepcin, bajo la tuicin de ese Ministerio y bajo la direccin general del Dr. Lucio Cordova. En su programa se incluan cursos de Economa Poltica, Historia de Chile, nociones de Derecho y de Psicologa, Higiene, Medicina Preventiva y Medicina Social. Sociologa. Puericultura, Alimentacin; es decir, un programa terico bastante amplio; sin embargo, todo el trabajo, tanto terico como prctico relativo al estudio y capacitacin de la asistente social propiamente tal, estaba referido al estudio de casos individuales y familiares " \ En la prctica, se mantena el criterio antiguo del servicio como asistencia particular. En su discurso-inauguracin de V Congreso de Asistencia Social, el Dr. Lucio Cordova haba recordado lo planteado por l en el IV Congreso (1935) -en su calidad de Presidente de la Asociacin Chilena de Asistentes Sociales- que expresaba el sentido de las leyes reformatorias de 1925. Se trataba del significado de la organizacin prctica de la solidaridad social, cuyo objetivo "era el mismo seguido en todas partes, para impregnar de un sentimiento de humanidad, de justicia, de simpata y de mutua comprensin las relaciones de nuestra clases sociales y que, en ltimo trmino, evita angustia y miseria inmerecidas, sufrimientos, enfermedades y muertes prematuras"'. Y deca que ahora, "en 1940 podemos reconocer que una convencida voluntad de reparacin, inspirada por el Jefe de Estado, anima hoy a la Sociedad (...). Todos perciben la grandeza de nuestro pueblo que est a la altura de la enorme tarea de transformacin social que

113 Frente Popular. Santiago, julio 19. 1940 114 Asistencia Social, Jomo X. N" 3. Santiago, septiembre. 1941

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es necesario cumplir en este pas, paralizado en su crecimiento, en su bienestar y en su rendimiento productivo por la ignorancia, la miseria y la enfermedad'". Planteaba que haba que ir de prisa en el estudio de las soluciones, estudio que se encontraba "perturbado, obscurecido, por un estilo especial de vida poltica, que hace aparecer demasiado pronto el 'signo de beligerancia' entre los hombres inclinados sobre una mesa de trabajo y que es suficientemente imperioso para comprometer al acierto de las decisiones". Y, respecto a la creacin de la nuevas escuelas de Visitadoras Sociales, defini su principal objeto en las palabras de un mdico sociolgico francs: "readaptar al individuo a la sociedad". "A la luz de esta definicin -planteaba Cordova- se desvanecen las opiniones que quieren reducir la amplitud de su actividad profesional haciendo de ellas principalmente colaboradoras del mdico. Readaptar al individuo a la sociedad, asegurarle su pleno desarrollo fsico, intelectual y moral es un noble y hermoso quehacer enseado e inspirado por una escuela de Servicio Social de ndole propia, exclusiva". Y terminaba; "Las Escuelas que funde el Estado deben seguir la ruta de la de ios dems pases y tengan el sentido del mejoramiento social y cuyo programa est contenido en estas dos palabras gratas siempre al corazn de la mujer; Servir y Educar" "-. Consecuentemente, en 1941 se cambiaba el nombre de la profesin: de "Visitadora a Asistente Social. El concepto de "visitar" nada significaba respecto de los objetivos prcticos de la profesin. En cambio "asistir" quera decir "socorrer'" y "ayudar" '"'. El Dr. Lucio Cordova, representante de la clase mdica de la generacin del 25 y al mismo tiempo, eslabn de un tiempo nuevo en busca de una mayor profundizacin del contenido social del Estado Asistencia], asumi activamente la responsabilidad poltica de esta segunda etapa. Segunda fase cuyo carcter se manifest y encarn en esta nueva fundacin de escuelas de Servicio Social llamadas a llevar a cabo la reforma a nombre del Estado y del Pueblo.

115 Cordova. Lucio, Posibilidades de Mejoramiento Social en ChUe. publicacin de la Asociacin Chilena de Asistencia Social. Santiago. i940 116 Cordova, l^uc'io. Asistente Social y no Visitadora Social. Santiago. Publicacin de la Asociacin Chilena de Asistencia Social. Santiaao, 1941

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Ill LOS OBSTCULOS DEL CAMBIO INSTITUCIONAL

1. CRISIS DEL SISTEMA PREVISIONAL: NAUFRAGIO DEL PROYECTO SOCIALISTA Como decamos en la presentacin a esta parte, el otro instrumento a travs del cual el Frente Popular pensaba realizar la transformacin del Estado para el cambio social, era el aparato y Sistema Previsionai. El "fondo de acumulacin social" deba servir de base para la creacin de iniciativas que -incluso vulnerando o compitiendo con la economa capitalista- modificasen las condiciones de vida y sobrevivencia de la clase trabajadora. Ya no se trataba solamente de restablecer la fuerza de trabajo para la produccin; se trataba de dirigir el fondo previsionai hacia la creacin de iniciativas econmico-estatal-socializantes. En efecto, la idea del cambio social va el sistema previsionai. viva y tena sus fundamentos dentro del pensamiento socialista. En palabras de Allende; I...) la actual forma evolutiva de la economa, es la transformacin lenta aunque indetenible de gran parte de los capitales privados, a causa de los regmenes mismo de previsin, en autnticos capitales sociales. Slo basta que a estos ltimos se les impulse cada vez ms a trabajar simplemente como capitales en el sentido general, para que su plusvala pueda ser repartida con un sentido atnplicwiente social, ya que lo que caracteriza y determina a un rgimen econmico, es la forma de distribucin de la plusvala total "'. En palabras del Ministro Etchebarne; Los seguros sociales constituyen el instrumento ms adecuado de que disponemos para la solucin de los problemas econmicos y financieros, por cuanto ellos tambin consideran estos aspectos en la proteccin de la salud del trabajador y su familia '"*.
117 S. Allende. Realidad Mdico-Social chilena, op. cit.. p. 173 ! 18 .Archivo Ministerio de Salubridad. .Asistencia Social y Previsin Sociil. Santiaeo. novienibre .3. 1939

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Desde esta perspectiva, la Caja del Seguro Obligatorio revesta, pues, una importancia estratgica para el socialismo frentista, a cuya cabeza se instal el arquitecto socialista Luciano Kulczewski, bajo la dependencia directa del socialista Ministro de Salubridad, Etchebarne. Kulczewski plante la necesidad de la reparacin histrica de la clase trabajadora asegurada, orientando los fondos de la Caja hacia el bienestar integral de los obreros y sus familias. El sistema previsional -deca- no deba plantearse como un mero seguro contra la enfermedad, invalidez y muerte. "Nol -expresaba Kulczewski-. Esto no puede ser dentro de un sentido social moderno ni humano; la finalidad de ia Caja de Seguro Obligatorio es. ajuicio de la actual administracin, de previsin en todo orden de la vida del asegurado; pero previsin en sentido de vida y orientada como meta a dar a los asegurados bienestar, felicidad, no en un sentido de clase, sino en un sentido ms amplio y nacional. Las riquezas de la Caja de Seguro deben crear bienestar total, deben ser orientadas en un sentido nacional y en un circuito completo en el aspecto econmico y social, que es el que la administracin actual le ha impreso (...). Como institucin nacional debe aportar todo lo que est a su alcance para rectificar, crear un mejor standard de vida para los trabajadores (...) "''. La Caja del Seguro haba iniciado su nueva poltica de bienestar social con una gran ofensiva en pro de la alimentacin popular, expresada en el alimento base para el mejoramiento demogrfico: la leche. Como habamos visto, la Central de Leche de la Caja del Seguro Obrero construy con dicho objeto un virtual monopolio de compra y distribucin del producto, con el fin de abaratar la leche, de asegurar su calidad e higiene y de permitir y racionalizar su amplia llegada al pueblo. Se pretenda simultneamente, fomentar la produccin lechera, estimulando econmica y financieramente a los productores y creando un gran poder comprador lechero-estatal. Para esto, -y como ya lo hemos anunciado- la Caja del Seguro Obrero adquiri casi todas, -a excepcin de las plantas Torreblanca y Delicias que no se interesaron por vender- las plantas pasteurizadotas particulares que existan en Santiago. ""Como un medio de eliminar la competencia que estos establecimientos industriales hacan a la Central de Leche, competencia que haba logrado captar una buena parte de la leche que los agricultores vendan antes a la Central de Leche (...) alcanzando, as. el producto un precio mayor"'-". Esto haba provocado un descenso en el ritmo de produccin de la Central que ""de 62.000 litros diarios que empez a pasteurizar en agosto de 1935. llegando a 117.000 litros diarios en noviembre de 1935. haba bajado a 30.000 litros por da en los primeros meses de 1939". lo que provocaba fuertes prdidas, pues no disminuan los gastos de la planta con una capacidad de produccin de 150 mil litros diarios. Adquirido el cuasi monopolio, la Central haba ganado ms de $ 200.000 a pesar de haber abaratado su producto en $ 0.10 por litro, lo que le significaba dejar de percibir S 8.000. Sin embargo, lo importante era "el papel social que la Central est desempeando al repartir 24.000 raciones diarias de leche chocolatada entre los alumnos de las escuelas, raciones que
119 e r e / / . Santiago, septiembre 16. 1939

no Ibid

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entrega el bajo costo de $ 0,10, lo que significa una prdida" '-'. Florecan adems los bares lcteos que ya conocemos por la ciudad, estimulando el consumo popular de leche y concientizando sobre su importancia para la salud. Pero no todo era miel sobre hojuelas. Como era de suponer, en torno al temido fantasma monopolizador del Estado se levant la voz de protesta de importantes sectores propietarios desde todos los mbitos de su influencia; pero su accin ms efectiva la realiz en el mbito de la produccin agropecuaria, encontrndose de pronto el pas con la grave situacin de falta y escasez de leche. Claramente se perciba aqu el problema que se suscitan cuando las transformaciones se realizan a partir nicamente de la voluntad fiscal: lo que se pretenda construir por un lado, haca agua por otro. Por otra parte, a pesar de que el pueblo valoraba estos esfuerzos por el mejoramiento de su calidad de alimentacin y de vida y los nios gozaban el vaso de leche, el pueblo exiga de la Caja de Seguro que cumpliera su objeto: pensiones dignas, atencin mdica aceptable, trato humano en los hospitales, seguridad sobre el destino y rentabilidad de su ahorro. Presidencia de la Repblica Ministerio de Salubridad 7 octubre, 1940 Extno Seor Presidente de la Repblica. Don Pedro Aguirre Cerda El suscrito, Silverio Coronado Bizama, en representacin de treinta Invlidos y primer eslabn de la cadena de miseria en que nos encontramos, a VE. con todo respecto expongo: Los pensionados por Invalidez de la Ley 4054 del Seguro Obligatorio, estamos viviendo, V.E., una verdadera tragedia, al extremo que muchos de nosotros vivimos de la caridad pblica, y otros, tal vez, viven a expensas de parientes o de otras personas caritativas, y son contadsimos los casos de pensionados que viven de su pensin, lo que podrn manifestar V. revisando los Libros de Decretos, donde se han concedido estas pensiones, tal vez en el pas no habr nmero superior a quince: y el resto vivimos en la mayor miseria pareciendo tcamente espectros humanos lucliando con la muerte, por la desfiguracin de nuestrosfisicosen compaa de nuestros hijos. Nosotros V.E. estamos incapacitados para trabajar, y hemos sido hombres que en otros tiempos hemos vivido del producto de nuestros trabajos. Contribuimos a amasar grandes fortunas pblicas y privadas. Hoy V.E. arrastramos nuestras miserias, sin contar con los medios necesarios para alimentamos debido a la insignificante pensin que percibimos, en el cual habemos pensionados que incluyndotne: 20,30,40y 50pesos mensuales, son nuestros sueldos.
121 Carta Abierta. Luciano Kiilczevvski. al administrador de la Caja del Seguro. Frente Populav. Santiago, septiembre \(>, 19.19

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Quiero VE. ser lo ms lacnico posible, ya que comprendemos que vuestra clara visin de estadista y la apreciacin personal en apreciar la realidad de estas miserias en que nos debatimos. Bastara para compenetrarse de nuestra triste situacin, y que. por las razones expuestas, nos permitimos pedir respetuosamente lo siguiente: Primero.- Una pensin mnima de $ 500 para cada pensionado, adems, salario familiar. Segundo.- Para los que ganan ms de $ 300 y menos de $ 500 un aumento del 509c.; y, Tercero.- En caso de muerte del pensionado, que quede a beneficio del cnyuge sobreviviente, la mitad de la pensin, hasta que la viuda o viudo, contraiga nuevo matrimonio, o hasta que sus hijos cumplan 18 aos. Como nuestra situacin se liace cada da ms insostenible. Rogamos a VE., se siixa disponer que el seor Ministiv de Salubridad, elabore el proyecto respectivo, y pedir a su vez la suma urgencia para su despacho al Honorable Cuerpo Legislativo, la aprobacin de esta ley V.E.. significara Justicia Social, programa de nuestro Frente Popular, cuya bandera de redencin y reivindicacin, enarbola la combinacin poltica que llev a V.E. al Solio Presidencial. Creemos sinceramente que .si V.E. enva pronto el proyecto respectivo (si ya no ha sido enviado) la ley ser una realidad, ya que pocas veces en nuestiv pas, se habr pedido una cosa ms fista y humana, digna de tomarse en cuenta por los poderes constituidos, y ms an por V.E. que es el baluarte de una pura y cristalina democracia. Honor de nuestra Repblica. Es gracia y justicia de VE. Por poder de treinta pensionados de Invalidez de Angol. {nota manuscrita: "Por no poder firmar por ser parcdtico lo hace a ruego de Carlos Seplveda, Silverio Coronado Bizama"'--.

I 22 Arch. Min. de Salubridad. .A.S. \ P.S.. 1940 s m Pro\ idencias 277-750.

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Este sistema de previsin, a travs de su poltica de ahorro y pensin, no era en realidad sino una forma de prolongacin de la miseria. Para los trabajadores aquellos era producto del rgimen de poder de la oligarqua; el frentismo deba poner trmino a esa situacin de injusticia y dar solucin denitiva a lo que para la clase trabajadora era lo mnimo; una pensin justa, que le permitiese sobrevivir, financiada por su propio tiempo de trabajo. No obstante, nada de esto se pudo cumplir. La Caja del Seguro la recibi el Frente Popular con un dficit de $ 321.000.000. el que al cabo de un aio (30 de junio de 1939) aument gravemente a $ 549.000.000 123. Cmo se lleg a producir esta situacin? Aparentemente el problema derivaba de un mal funcionamiento de ia ley, que no separaba por una parte los beneficios de orden mdico, financiados por las cuotas a prorrata y por otra, las indemnizaciones econmicas propiamente tales, financiadas por la capitalizacin. En la realidad lo que ocurra era que las prestaciones mdicas, por la situacin de morbilidad que se viva en el pas, se haban comido las cuotas a prorrata y segua comindose los capitales acumulados. "Ese dficit, antes de constituir uno de orden financiero, significa ya en forma inaparente un dficit ms grave de orden biolgico de la sociedad"", lo cual exiga, a su vez. polticas urgentes e inmediatas ' ' \ El crculo era vicioso. No obstante, las razones de la crnica crisis deficitaria del sistema pre visional no obedecan slo a un problema especfico de las condiciones de vida y enfermedad del pueblo chileno, sino a factores ms estructurales del sistema previsional y econmico en que ste se insertaba. Allende llega a puntualizar al respecto que "todo rgimen de previsin naca a la vida social tarado ya por considerables dficits". En primer lugar, por la no correspondencia entre las cuotas fijadas por la ley y las necesidades y evolucin de stas en la realidad social; en segundo lugar, porque estos "capitales sociales"" no alcanzaban, en el rgimen econmico de produccin capitalista el grado de rentabilidad de los capitales privados, y en tercer lugar, porque la misma existencia y desarrollo de la previsin "exigen ampliaciones cada vez ms grandes, ya que ciertos derechos dan inevitablemente nacimiento a otros" '-*. Sobre graves vulnerabilidades descansaba, pues, el proyecto de transformacin del Estado de Accin Social frente popular. Ser justamente desde este flanco del Estado -el del sistema previsional- desde donde estallaron las contradicciones histricas del mismo, expresadas en los miltiples intereses que se pusieron en tensin histrica. En concreto, esto se manifest a travs de distintos conflictos tanto al interior del sistema previsional. como entre ste y algunos segmentos de la sociedad civil, a saber: a) conflicto entre el sector tcnico-administrativo y la clase poltica; b) conflicto con la clase propietaria; c) conflicto inter-partidario entre la izquierda; d) conflicto con la clase trabajadora en pugna por la democratizacin del sistema previsional.

12.^ S, Allende. "La realidad mdico social chilena". 1939. p. 17,3. 124 Ibid., p. 72

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PARTICIPACIN DE LA CLASE OBRERA EN LA DIRECCIN DE LA CAJA DE SEGURO OBLIGATORIO.

Reinaldo Nez Alvarez (1940) La Caja de Seguro Obligatorio fue creada en nuestro pas por la Ley 4.054 defeclu 8 de septiembre de 1924 y naci a la vida en medio de airadas protestas de la clase obrera. No eran contrarios los trabajadores a que se legislara sobre el seguro social; pero reclamaban, a travs de la FOCH, con toda razn, que deba haberse consultado en fimim ms democrtica la voluntad e intereses de la clase obrera organizada. Los trabajadores comprendan claramente que una ley de esta naturaleza, creada .sin la debida participacin de la clase obrera, se transformara en una odiosa burocracia mdica y administrativa, como tambin que los cuantiosos fondos que la Caja acumulara en su creciente desarrollo seran pasto fcil para las administraciones reaccionarias que .se sucederan en la administracin de la institucin. Despus de 15 aos de existencia de la Caja, podemos constatar toda lajusteza de los planteamientos de los trabajadores respecto de la institucin, por cuanto en este perodo a Caja fie administrada por la reaccin como cosa propia, aplicando un criterio comercial en los beneficios que se concede a los asegurados y en cambio se Izan cometido toda clase defraudes e irregularidades con los fondos inalienables de la clase obrera. Adenus, podemos constatar hoy mismo la existencia de una pesada burocracia en la mayora de sus servicios. La actual administracin de la Caja, pese a que ha tornado medidas de tipo social, todava no consigue identificarse completamente con los intereses y anhelos de los trabajadores de la ciudad y del campo, por cuanto el clamor popular respecto a los vacos de la Ley misma y a la incomprensin de mcdos fimcionarios, como tambin la permanencia en el serxdcio de elementos emboscados, hacen que la clase manifieste su descontento en cada Congreso o conferencia de la CTCH. Por e.stas razones es que deseo referirme, en esta oportunidad, a la resolucin respecto a la Caja tomada por la Primera Conferencia Nacional de la CTCH, celebrada en los primeros das del mes de septiembre ltimo, en el sentido de luchar porque se constituyan los Consejos Zoncdes, Regionales y Locales de la Caja de Seguro Obligatorio en toda localidad en que existan servicios de la institucin. En estos Consejos la clase obrera se hara representar por dos asegurados, designados por la CTCH, pudiendo indistintamente recaer estas designaciones en un compaero o compaera, con lo cual damos

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un paso efectivo en la incorporacin de la mujer en los cargos de direccin de los problemas que a ella directamente la incumben. Es fcil comprender la trascendental importancia que estos Consejos estn llamados a adquirir en el futuro, ya que con esta medida se abre el camino a la clase obrera para participar directamente en el Control, supervigilancia,prestacin de sen'icios mdicos, inversiones, etc., que realiza la Caja de Seguro Obligatorio. Los .segurados y aseguradas podrn reclamar ante sus propios representantes, en cada oportunidad que no sean atendidos como corresponde a sus legtimos derechos que la ley les confiere, con lo cual iremos aplicando medidas severas en contra de aquellos funcioruirios que a diario martirizan a los miles y miles de asegurados de la ciudad y del campo. Los buenos fimcionarios de la institucin sern tambin beneficiados con estas medidas, por cuanto los representantes de los asegurados reconocern sus mritos en cada oportunidad que la direccin de la Caja asilo requiera. La fiscalizacin misma de las disposiciones de la ley 4.054 se aliviar para la institucin, por cuanto los representantes de los asegurados estarn recibiendo diariamente deimncios en contra de aquellos patrones que sin ningn escrpulo e.scamotean el cumplimiento de esta ley, especialmente los grandes latifimdistas, los cuales jams han dado cumplimiento a la Ley 4.054. Como Consejero obrero, seguir luchando por crear cuanto antes estos Consejos, por estar convencido que con ello la ciase obrera evitar nuevos fraudes con sus fondos y a la vez impulsar el perfeccionamiento de los diferentes senicios de la Caja '-\ En esta etapa de su historia, el nuevo Estado habra de enfrentar el desafo de la democratizacin. Democracia institucional que los trabajadores exigiran intransablemente despus de aos de infructuosa lucha llevada a cabo durante los regmenes liberales. Para los trabajadores, la democracia institucional se expresaba en su participacin activa y fiscalizadora en el sistema previsional y especficamente, en la Caja del Seguro Obrero. Esto, porque era en la Caja donde resida la economa social, el capital de los trabajadores, el ahorro que por la va de su salario, o por la va de la acumulacin patronal y del Estado, era el fruto de su esforzado trabajo. Desde su ms antigua tradicin, la clase trabajadora haba construido su autonoma, su identidad y su cultura en torno a las organizaciones de socorros mutuos donde acumulaba, administraba y controlaba sus propios ahorros en vista de su salud y bienestar. Y si la clase trabajadora
125 CTCH. Santiaoo. diciembre. 1940

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estuvo dispuesta a que este sistema se "estatizara" con el objeto de darle mayor alcance al ahorro del trabajo, jams acept la prdida de democracia real que dicha ley signific para ella. El Frente Popular en el poder tena como misin realizar este anhelo y hacia all seguir apuntando la presin de los obreros. La importancia de la democracia institucional previsional adquira ahora ms relieve que nunca, puesto que el frentismo pretenda realizar, justamente, a partir de esta economa social, cual era la Caja del Seguro, no slo el resguardo asistencial del cuerpo del pueblo, sino que pretenda alcanzar el bienestar integral del mismo. Desde este concepto, se jugaba para los trabajadores, ms que nunca, el desafo de la democrati-

Apenas instalado en el Ministerio de Salubridad. Asistencia Social y Previsin Social, el socialista Miguel Etchebame haba procedido a reestructurar el Consejo de la Caja del Seguro, incorporndose como representante de la clase obrera a uno de los dirigentes de la CTCH. Muoz Sandoval. Pero esto no era suficiente. En esta frmula liberal de la representatividad a nivel de Consejo General no se jugaba la democracia real. Fue as que la nueva administracin de la Caja plante la necesidad de reestructurar la organizacin de la misma a nivel nacional, intentando su democratizacin por la va de la descentralizacin. Se elabor un proyecto en este sentido, el cual reemplazaba las filiales (mdico-administrativas) provinciales de la Caja por filiales zonales (10 aproximadamente), bajo las cuales se encontraran los centros de atencin egionales, locales y los centros primarios, los que estaran equipados permanentemente de mdico y matrona, contando con 4 5 camas para la recepcin de los enfermos ms graves para ser tratados oportunamente en los grandes centros asistenciales. Los distintos centros zonales (mdico-administrativos) se vincularan a travs de un Consejo Zonal con representantes obreros y patronales'-^ A este nivel la influencia de los trabajadores aumentara y se podran controlar mucho ms directamente las inversiones de los fondos, las prestaciones mdicas as como las necesidades y reclamos de los asegurados. A este proyecto se opuso tenazmente el Jefe del Departamento de Previsin Social, Dr. Julio Bustos, de larga carrera funcionara en ese Departamento quien fundament acuciosamente al Ministro Etchebarne su postura al respecto, basado en su experiencia. Sus reparos fundamentales decan relacin con el hecho de que la transformacin de la orgnica de las prestaciones mdicas requera una ley de modificacin de la 4054 y, especialmente, a que una previa experiencia de cajas locales haba conducido a una acumulacin en la Caja Central de la cantidad de 2 Vi millones de libretas de asegurados, producindose un caos general en la institucin a nivel de cuentas individuales, a nivel de estadstica, etc. Que su gestin el ao 1932 haba consistido justamente en ordenar el caos "centralizando los servicios tcnicos a fin de poder ejercer un control cientfico y uniforme sobre la cuenta individual'''-^
I 26 Arcliivd Miiusteiio Je Salubridad. Asistencia Social \ Previsin Sacial. Santiago, febrero 1 .", 1939 127rbid.

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Los exquisitos y descarnados detalles acerca del caos de la descentralizacin y las imgenes de montaas y montaas de libretas en el subterrneo de la Caja Central, as como factores econmicos y polticos que entraron en juego, sin duda intranquilizaron la responsabilidad del Ministro Etchebarne. Una de las primeras medidas de Allende al tomar la responsabilidad del Ministerio, a fines de 1939 fue encargar al Departamento de Previsin Social hacer un estudio general de reforma de la ley 4054 '-^ Haba que entrar pues por la va legislativa, es decir, por el camino largo y la paciencia histrica. Pero el desafo de la democratizacin del Estado A.sistencial era el golpe permanente azotado en los muros del Aparato. "Superestructura estatal" y "'democracia" eran dos conceptos sin posibilidad de contenido real, al menos en ese momento histrico. Porque esta sper-estructura no contiene en si "relaciones sociales reales", sino que ella es un "aparato" que se relacionan con entes -objeto- de su trabajo, a los que, a lo ms. busca incorporar como "representantes" de los sujetos reales o como ampliacin de su cobertura. En esta etapa de la historia y desde la voluntad poltica y posibilidades del frentismo, lo que habra de entenderse como "democratizacin" del aparato estructural previsional. consisti en la ampliacin de su "objeto de poltica": la incorporacin del "pueblo ampliado". En este sentido debemos comprender el Proyecto de Reforma a las Leyes 4059 y 4055 enviado por el Ministerio de Salubridad al Congreso Nacional en 1941. La Comisin que elabor este proyecto estuvo presidida por el ministro Allende y formada netamente por la intelectualidad tcnica (dejando afuera e! ministro Allende su alianza con la clase poltica). Se trataba de una Comisin Tcnica, histricamente comprometida con la va del Estado Previsional de Seguridad Social que justamente se haba construido por el lado de afuera del partidismo poltico: el Dr, Exequiel Gonzlez Corts. Dr. Julio Bustos (Jefe del Depto. de Previsin Social). Dr. Miguel Etchebarne (Administrador de la Caja de Seguro), Bernardo Ibez (representante de la CTCH). otros 3 mdicos (Dr. Biondy. Pea y Mac Gindy) y algunos funcionarios.

128 Ibid.. Oficios 141-300. enero 17. 1940

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Qu estableca el proyecto en cuestin? La plena incorporacin del pueblo-clase trabajadora al Estado a lo largo de toda su vida, proporcionndole "seguridad vital" ante los avatares e inseguridades propias del sistema econmico capitalista: extensin de la prestacin mdica a la familia del asegurado; pensiones vitales para invalidez y vejez, seguro de orfandad, viudedad y cesanta, cambio de sistema de "capitalizacin" de la Caja, por el de "reparto", entre otras varias reformas (y que trataremos en detalle ms adelante). No obstante, el proyecto qued atrapado -como tantos otros- entre los papeles del Congreso. Nada se logr al respecto en lo inmediato, mientras la clase trabajadora agudizaba su descontento en vista de su frustrado anhelo de democratizacin del Estado provisional. A pesar de los esfuerzos de Allende, la Caja del Seguro se convirti en una verdadera caja de resonancia de los problemas polticos suscitados al interior de la alianza frente populista. En efecto, el conflicto socialismo-liberalismo, socialismo-radicalismo, y socialismo-comunismo encontrar una de sus vas de expresin en los problemas suscitados en la administracin socialista de la Caja del Seguro, instrumento intencionado para el cambio y las condiciones de vida del pueblo. En este sentido, el Estado comenzar a vivir una etapa de crtica transicin a raz de la incorporacin a su gestin de la clase poltica, cuya lgica, discurso y modo de actuar, chocar con la intelectualidad profesional que resida al interior del Estado asistencial liberal. No obstante, hay que puntualizar al respecto que figuras como el Dr. Salvador Allende, por ejemplo, al mismo tiempo que harn una suerte de mediacin entre dicha clase poltica y la intelectualidad, encarnaron ms bien en si mismos la "razn del Estado". Este hecho, a la vez que permiti sortear los conflictos y salvar el modelo del Estado, no fue capaz de impedir que el instrumento de la poltica social del mismo se viese envuelto en la lucha interpartidaria, producindose incluso irregularidades funcionarlas a menudo escondidas y justificadas por la razn de partido. As, el aparato social del Estado ir perdiendo ese carcter supra-poltico que fue lo que le permiti a los grupos de poder hacer de l un instrumento de neutralidad social; ms grave an, la presencia de la clase poltica no signific tampoco la democratizacin del aparato social del Estado. Esto, porque dicho sector poltico se convirti crecientemente en el mediador entre el Estado y los trabajadores, dejando fuera, en tanto tal mediacin, el imperativo de la democratizacin. Los hechos que ilustran este fenmeno son bastante trgicos e incluso dolorosos para la historia social chilena. Bastante conocidos son esos episodios de rivalidades y pequeneces por la disputa de cargos que impregnaban las relaciones entre radicales y socialistas. Estos ltimos, instalados al interior del gobierno, impedan la plena instauracin de la hegemona radical

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y su creciente inters de alianzas con el liberalismo. Esta rivalidad lleg a expresarse en "cochinadas'" mutuas por debajo, llegando a contar, por ejemplo, los liberales, con verdaderos "soplones" al interior del gobierno, que les entregaban datos sobre la gestin socialista en el aparato del Estado. Esto sala a la luz en as acusaciones de la oposicin a la gestin ministerial y muy especialmente en la lucha que emprendi contra la poltica de la Caja del Seguro Obrero, que amenazaba la propiedad particular. Todo lo cual debilit y desgast en extremo al proyecto frentista y facilit la ofensiva patronal. Pero la disputa de consecuencias ms graves -desde el punto de vista del movimiento popular- fue la que se gener entre el Partido Socialista y el Comunista. Eran tiempos de guerra mundial, de stalinismo y fascismo, de polarizacin y enfrentamiento entre los bloques mundiales de poder; todo lo cual repercuti al interior de las agrupaciones polticas nacionales. El Partido Socialista chileno rompi virtualmente con el Partido Comunista ante la alianza Stalin-Hitler y el Partido Comunista critic al Partido Socialista-a Schnake especficamente- de buscar alianzas con Estados Unidos, con el objeto de conseguir crdito para financiar los programas de desarrollo chilenos. El Frente Popular estaba polticamente quebrado. Pero los socialistas permanecan en el poder. El Partido Comunista centr entonces sus ataques hacia la gestin de personeros de ese partido, especialmente enfocados a la Caja del Seguro, la que se desprestigiaba crecientemente entre los obreros por su desfinanciamiento crnico y por la permanencia de problemas como la miseria de los pensionados y la mala atencin de los asegurados. El Partido Comunista har de mediador del descontento popular; pero la forma en que asumi esa intermediacin sirvi a sus intereses. El malestar y los problemas concretos de la vida del pueblo quedaron envueltos en el conflicto intrapartidario y hasta cierto punto se convirtieron en sus objetos. Todo lo anterior se habra visto disminuido si las crticas al comportamiento funcionario del Partido Socialista no hubiesen tenido fundamento. Llovan las acusaciones de irregularidades financieras y de operaciones fraudulentas de funcionarios inescrupulosos; se denunciaba que. cargos que perciban sueldos financiaban las actividades polticas a las que en realidad se dedicaban sus funcionarios. Todo lo cual iba a parar angustiosamente al escritorio de Allende, el cual deba poner en accin todos los recursos de su inteligencia para neutralizar el conflicto.

359^

Titulares: Caja del Seguro no paga a tiempo subsidios a obreros" '''. A un obrero le recetan un tnes de reposo y le niegan ayuda necesaria" '""'. Despus que han hecho imposiciones durante aos, obreros reciben del Seguro $ 20 de subsidio a la semana " '-''. Sigue la mala atencin a accidentados El pensionado en el seguro" '"'-. del Seguro Obrero carece de servicios higinicos "

El schnakismo hace peligrar los beneficios de los millares de imponentes de la Caja del Seguro Obrero" '-''. Robos de los schnakistas imposibilitaran subsidios y pensiones" ''-. Los schnakistas
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al Seguro para

pagar

descuidan

atencin medica de los

asegurados"

Grave situacin crean schnakistas al Seguro Obrero. No han dejado dinero ni para construir habitaciones obreras. Allende tiene que pedir prestado a la COREO" '-'. No hay fondos para atender a enfermos de los policlnicos" ''". Cnones subidsimos de arriendos se cobran en los colectivos del Seguro. El schnakismo quiere saldar en esta forma el dficit por despilfarras" '-"'. El schnakismo ha dejado sin medicinas al Seguro Obrero " "". El Dpto. de Higiene dirigido por schnakistas hace la vista gorda a la insalubridad de las industrias"''". Se clausur el siglo el 11 de mayo. Contina el 21 de mayo: En bancarrota la Caja del Seguro Obligatorio. El schnakismo remata los fondos de la institucin para pagar a los empleados". Reserva de 6 millones 400.000 pesos liquidan schnakistas del Seguro Obrero. Vendieron los 8.000 bonos de la Caja del Crdito Industrial" "-. Schnakismo vender el Laboratorio Chile y obreros quedaran sin servicio medico"'''\
129 El Si^lo. Saruiago. enero 3. 130 Ibid,, enero 15. 1941 131 lbd..marzo7. 1941 132 Ibid.. marzo 21. 1941 133 Ibid.. abril 10. 1941 134 Ibid.. abril 13. 1941 13.5 Ibid. abril 21. 1941 136 Ibid.. abril 22. 1941 137 Ibid.. abril 30. 1941 138 Ibid.. mayo 2. 1941 139 Ibid.. mayo 6. 1941 140 Ibid.. mayo 11. 1941 141 Ibid..mayo II. 1941 142 Ibid.. mayo 25. 1941 143 1bid,.mavo26. 1941

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El Ministro Allende interpuso querella criminal a El Siglo por injurias. Lo que estaba aqu enjuego era una cuestin ms de fondo. Para el Partido Socialista, la Caja del Seguro era instrumento para un proyecto de desarrollo social a mediano y largo plazo. A partir de los fondos de ahorro social, se iran realizando inversiones, como el proyecto lechero y de construccin de vivienda popular. En trminos concretos, esto significaba sacrificar el mejoramiento en los beneficios inmediatos de los asegurados, lo cual era obviamente indefendible. Pero en realidad, esta relacin conflictiva entre lo mediato y lo inmediato constituye una de las disyuntivas clsicas de la democracia -especficamente en pases del Tercer Mundo-, la cual a menudo se ve ante el problema de transar lo mediato por las inmediatas urgencias del pueblo que han llegado al extremo histrico de su necesidad. Las investigaciones del Ministro Allende condujeron, por otra parte, a establecer una situacin de grave incumplimiento por parte del mismo Fisco de sus obligaciones previsionales. llegando a adeudar sumas de tal consideracin a las distintas cajas "que han influido notablemente en el equilibrio econmico-financiero de ellas". Las siguientes cifras lo demostraban:

SALDO A F.WOR DE LAS CAJAS: (DEU DA DEL FISC O) S 17.390.577 Empleados Pblicos, 1939 2.325.714 Retiro y Montepo Fuerzas de la Defensa Nacional (1939) 1.232.269 Carabineros (1939) 19.967.112 Caja Seguro Obligatorio, Junio 1941
Fuente: Archivo Ministerio de Saliridad. Asistencia Social \ Previsin Social (19411

Allende notificaba que, como "dato ilustrativo", la Caja del Seguro Obligatorio le deba a la Beneficencia ms de $ 20.000.000 por la atencin de los asegurados, lo cual obviamente se traduca en mala atencin hospitalaria y mdica y. en general, atrasos en los pagos provisionales. Poco a poco fue decayendo la campaa emprendida por el Partido Comunista en El Siglo. A pesar de que con ella no logr derribar a los schnakistas en bloque del gobierno radical, ella tuvo consecuencias inmediatas. El 5 de marzo, apenas iniciada la campaa del Partido Comunista. Allende envi al Presidente un proyecto de reorganizacin de los servicios de previsin social, que establecan que tanto el Ministro de

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Salubridad como el Director de los Servicios de Previsin Social seran, por derecho propio, miembros de todos los Consejos de las instituciones de previsin. El Ministro tendra el cargo de Presidente y tendra derecho a rechazar los acuerdos de los Consejos Directivos si los consideraba contrarios a los intereses de las instituciones de previsin. El Ministro estaba facultado para ordenar sumarios administrativos y remover a los empleados de sus cargos, desde los gerentes para abajo, "cuando comprometan los intereses de las instituciones que representan". Por su parte, el Departamento de Previsin debera fiscalizar todo el movimiento econmico y operativo de la Caja'"". Proyecto que hablaba por si solo: efectivamente eran pblicas y notorias las irregularidades funcionarlas producidas en la Caja del Seguro. A los pocos das se destituy al socialista Administrador General de la Caja y se le reemplaz por el conocido funcionario de la administracin liberal anterior, Leonardo Guzman, lo cual, ajuicio de El Siglo, produjo una "sensacin de alivio" al milln de doscientos mil imponentes. Como primera medida se procedi a nombrar un nuevo Consejo, el cual dej sin representacin a los obreros y como medida inmediata "acord la venta de varios millones de pesos en acciones del Instituto de Crdito Industrial"""*'. Es decir, se volva a la poltica liberal de hacer retornar el ahorro provisional a los empresarios. Pero los socialistas de Schnake continuaron su colaboracin con el gobierno y siguieron al frente del Ministerio de Fomento (Schnake), del Ministerio de Salubridad y del Departamento de Previsin Social an despus de la muerte de Pedro Aguirre. durante la administracin de Juan Antonio Ros: Miguel Etchebarne. Vicepresidente Ejecutivo de la Caja del Seguro Obligatorio y luego Ministro de Salubridad (septiembre, 1942): Salvador Allende. Vicepresidente Ejecutivo de la Caja del Seguro Obligatorio (septiembre. 1942). No obstante, hacia fines del ao 1943 ingresa al Ministerio de Salubridad el Dr. Stero del Ro -liberal-, uno de los gestores del modelo de Estado Asistencial. de larga trayectoria en la salud pblica, por varios aos Director General de la Beneficencia y uno de los creadores de la "Una Tricolor" (antecesora de las Milicias Republicanas). Se podra quizs afirmar que terminaba aqu el infructuoso intento por realizar el bienestar integral y la justicia social por el lado de la poltica asistencial y previsional del Estado, impulsada desde un ideario socialista. Razones estructurales, de competencia poltica, de divisionismo ideolgico y de corrupcin administrativa impidieron salir airosos del intento.

144 ibid., marzo .S. 1941 \45 El Siglo, marzo 11. 1941

^62

Desde el punto de vista del movimiento popular, lo ms grave fue no haber logrado profundizar la democratizacin del Estado. Una y otra vez reiterarn sus peticiones en los Congresos de la CTCH por su participacin democrtica en los organismos que manejaban los propios ahorros de su trabajo. "Personalmente estoy convencido -dice el dirigente sindical Reinaldo Nez- de que la eficiencia y buena marcha de los organismos de previsin social est en funcin directa con la participacin que se de a sus imponentes en la gestin, supervigilancia y dacin de beneficios que estas instituciones otorgan {...). Por esta razn luchar porque se constituyan rpidamente los Consejos Zonales, Regionales, Locales, etc., con participacin de los representantes de la CTCH{...}"''"'.

146 Frente Popular.junio 15. 1940

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2. GUERRA MUNDIAL Y NACIONAL. CONTRADICCIN Y CLAUDICACIN DE LA INTELECTUALIDAD Abrir el libro de la historia de la humanidad de los aos 1942 a 1945 produce escalofro. Cadveres alineados en los campos de la Segunda Guerra, fosas comunes con huesos de judos apilados. Nios raquticos, gente emigrando; miles de hombres armados. La tierra horadada de surcos y refugios, sembrada de explosivos: los cielos y los mares atravesados de ruidos bombsticos. Aos de la libido de dictadores, gozosos de tanto cuerpo echado sobre la cama de polvo y sangre. Imgenes elctricas, foto-grabadas en el inconsciente colectivo del siglo xx. Abrir el kardex de la policli'nica de broncopulmonares del Hospital del Salvador de los aos '40 al '45 impacta el espritu histrico. Alineada la realidad de 2.500 enfermos que. a travs de su cuerpo, hablaban de 9.164 personas. Todas chilenas, pobres, indigentes. La mayora mujeres, dueas de casa: el SS.T^ : cesantes: 10.64%: estudiantes: 9.569f y obreros: 9.767f. entre otros. En su mayora familias habitantes de una choza redonda, su hogar entero: comedor, dormitorio, cocina, lavadero. 50.36%. Bajo la plancha de zinc, colgando gangochos, cavaban por dentro la tierra como trinchera para protegerse del fro. Ms de ocho centenares de familias vivan en los famosos cites y conventillos, inspiradores de tantos discursos de legisladores y reformadores: 35.04%. Un promedio de ms de dos personas por cama -sin sbana: nios con tuberculosis, padres con adolescentes, hermanos con allegados. El apiado sueo de la miseria. Zapatos nuevos para el dieciocho sacados al crdito. 50 9c del salario para comer, 40% para arrendar, 10% para moverse y comprarse la prenda del ao. Todos tienen la radio. La alegra de vivir, rumbas, tangos y el radioteatro de la maana. Era la vida de 2.500 enfermos tuberculosos del Poli del Salvador. El 41.04% de ellos alimentados de un plato al almuerzo -mucha papa, arroz-, t solo y agita caliente en la maana y la noche "". El ao 1942 fue crtico para el hambre popular. COSTO DE LA VIDA 1940 1941 1942 1943 % DE AUMENTO EN RELACIN ANO ANTERIOR 13,80% 15,12% 25,06% 16,04%
t945).

Fuente: Eduardo Fernndez, R. Tagle y R. Castillo. "Fisonoma social de los consultantes a la policUnica de proitcopulmonares del Hospital del Salvador"

147 Dr. Eduardo Fernndez \ Visitadoras Sociales Raquel Tagle > Rosa Caslillo, "Fisonoma social de los consultantes a la policlnica de bronce-pulmonares del Hospital del Sah ador". .4/IU/'.V * / Huspial del .Salvador. \'oi. IV, 1945. pp. 122-128

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Los artculos de subsistencia eran de lujo y muchos comenzaban a escasear, como el aceite, las legumbres, las velas. La leche haba subido a $ 2.20 el litro cuando el Comisariato anunciaba que instalara "puestos reguladores", camiones ambulantes de venta de leche a $ 1,80 en los barrios populares. All acudan los pobladores con la olla y el tacho, A muchos no llegaban los benditos camiones del Comisariato; as que igual deban pagar caro '^^ Entre 1932 y 1942 el costo de vida haba subido en un 169%. cifra tras la cual muy lejos haban quedado los salarios. Haba inestabilidad, incertidumbre laboral con la guerra. Odio-amor a Hitler y Mussolini: disputas acerca de Stalin. Se notaba la cada de la productividad. Inseguridad. En da domingo, cuando no haba paga, se tena hambre. "Creo firmemente que nuestra situacin econmica, social y poltica est en grave peligro" -deca el diputado demcrata Bart en la Cmara. "Hay un trgico ebullir de descontento -agregaba- (...) un hondo malestar que est minando las races vitales de Chile. Se piensa en el hombre providencial, se desea el dictador. Y el ejemplo contagioso, el contagio mental que nos viene de Europa y que es endmico en estas pequeas y miserables repblicas americanas, ofrece un modelo peligroso para que audaces y desesperados intenten subvertir el orden constitucional"'^'*. En el Teatro Caupolicn y por las calles de Santiago se reunieron y desfilaron 15.000 personas de la clase trabajadora y sectores medios que acudieron al llamado del Comit Nacional Pro-Abaratamiento de las Subsistencias. Consumidores y comerciantes, "tildndolas de actividades provocadoras y sediciosas, ya que en forma deliberada producen la alarma y el desconcierto en la poblacin para abrirse paso hacia el golpe de Estado". En su petitorio al gobierno, el Comit Pro-Abaratamiento de las Subsistencias expresaba las reivindicaciones ms urgentes y sentidas por el pueblo: supresin de los monopolios privados de los artculos alimenticios, control y distribucin de la produccin con fijacin de precios y limitacin de utilidades; requisamiento de los artculos de primera necesidad acaparados y su venta a los precios oficiales; trmino de las sanciones del Comisariato a los pequeos comerciantes y de la clausura de sus locales que ya llegaban a 800; baja de precio de la carne y de la locomocin: que se impidiesen los lanzamientos de arrendatarios y el alza de los cnones de arriendo. A lo que agregaban su histrico anhelo de participacin: "Insistimos ante V.E. que el Comit Pro-Abaratamiento de las Subsistencias, que cuenta con organismos en todo el pas, sea considerado como un organismo cooperador del Estado en todas aquellas medidas que vengan a poner trmino a la angustiosa situacin en que vive el pueblo, provocada por la especulacin y la caresta de vida"'*^". En septiembre de 1943 se llev a cabo el Segundo Congreso Nacional de la CTCH en los momentos en que el Presidente Juan Antonio Ros daba "un nuevo paso hacia la derecha" con un gabinete formado por el ala ms conservadora del Partido Radical. Cuando se inauguraba el Congreso, el Gobierno vetaba la ley de reajustes de sueldos a los profesores y atacaba a los sindicatos recin formados de la Beneficencia, estimndolos ilegales, "lo que result una bofetada en la cara para la dignidad de la clase de
!48 Boletn de Seones de Congreso. Diputados. Ordirjarias, julio 15, 1942, pp, lA^-lA^) 149 Ibid., Diputados, Ordinarias, julio 21, 194,1, p. 1,4-W 1,^0 Boletn de Sesiones del Congreso, Diputados, Ordinarias, 27 de julio, 194,1, p. i .637

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los trabajadores (...)". El mensaje de saludo del Presidente, ledo en el Congreso de la CTCH fue repudiado con violencia por los miles de trabajadores presentes '". El Partido Socialista se haba retirado del Gobierno. La disolucin de la III Internacional acerc el Partido Socialista y el Partido Comunista. Se habl de "partido nico". Ms de 1.300 chilenos se suicidaron el ao 1944, la mayora ahogados. Una gran cantidad, bajo ruedas de trenes y tranvas. Cerca de 900 de ellos tuvieron por causa tragedias de ndole econmica. "El suicidio alcanz en Chile las dimensiones de una epidemia" '". Los ebrios hacan nata esos aos en los cuarteles policiales. Se anotaron el ao 1943, 143.236 ebrios capturados en las calles y arrabales por el carro-victoria policial. Ms de 15.000 lesiones corporales se registraron en los conventillos y cites, perpetrados en un 85% por ebrios, los que protagonizaron tambin las 671 violaciones ocurridas en el pas. Se registraron 16.269 hurtos y 8.067 robos, el 72% de ellos realizados por ebrios. "La miseria fue la causa primera. La desdicha de los arrabales, el hambre, la angustia". Ms de 1.000 abandonos de hogar que diseminaban "pelusas" por las calles: fueron 2.235 los pequeos presos por vagancia, en su mayora menores de 15 aos " \ "La Repblica de los Pelusas esta en crisis". Funcionaba en Avenida Ossa 2250, dirigida por Dn. Polidoro Yez, ex-funcionario de Sanidad. La Repblica haba acogido a nios hurfanos abandonados a corta edad. Muchos haban vivido 10 12 aos en los puentes del Mapocho. Al incorporarse a la Repblica, trabajaron en la explotacin de su bosque para su propia subsistencia. Muchos fueron llegando. Aprendieron el trabajo de la tierra y varios salan a ganar jornal en las parcelas vecinas, ayudando as al mantenimiento de sus compaeros. Los pelusas y don Polidoro posaron ante la cmara del reportero a quien dieron a conocer su grave problema: la "Repblica" estaba en crisis. Se agotaba el bosque que permita su existencia. Se haca un llamado al sentimiento de aquellas personas que pudiesen ayudarlos '"*. Con el fin de la guerra comenzaron a paralizar salitreras y minas de cobre: Estados Unidos haba cerrado las oficinas de la Metal Reserve, gran compradora del metal rojo. Se desat una "epidemia de huelgas" que afect a 50.000 obreros. El drama de la miseria no estall esta vez por el lado del piojo exantemtico, cuyo xito en la campaa emprendida en 1939 haba dado sus frutos, producto de la "abnegacin y sacrificio" del personal sanitario, entre los cuales no menos de 50 haban perdido sus vidas en la misin realizada '-".

151 Lucha Obrera. Santiago. .\ 1. 2a. quincena septiembre. 1943 152 Ercilla. Santiago, febrero 20. 1945 153 lbid.,enero2. 1945 154 Ibid. Sobre la historia de la infancia proletaria > vagabunda en Chile, ver VI.A. luanes. Alseme senrira. El niochileno, la escuela-para-pohres y el au.xilio. 1890-1990. Santiago. .UNAEB. 199! 155 Revista Chilena de Higiene y .Medicina Prevenrira. Yol, V. N'^ 2. 1942

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No podra decirse lo mismo respecto a las campaas emprendidas en contra de las enfermedades venreas. A pesar de los considerables esfuerzos de todas las instituciones asistenciales y de la inversin (en 1940) de una suma total de 6 millones de pesos en combatirlas, la morbilidad por venreas se mantena establemente alta. La falta de planificacin, coordinacin y centralizacin del trabajo institucional estaba en la base del fracaso de la campaa. Insuficiente haba sido el control de comercio sexual: la ms alta morbilidad de esa enfermedad (40%) se ubicaba en la prostitucin clandestina. Migraban las prostitutas a lo largo del pas, escapndose a su control y tratamiento '''. Francisco Vio, jefe de la Seccin Jurdica de la Oficina de Denuncia Venrea y Comercio Sexual, dirigida por el doctor Eduardo Grove, conoci a fondo la prostitucin del puerto de Valparaso. Sala en las noches, junto con el doctor Grove y algunos inspectores, a visitar los prostbulos de la zona, conversando con las mujeres que lo habitaban. Francisco Vio escribi algunos de sus testimonios: PROSTBULOS DE PUEBLO Un da lunes, en la maana, entre las 8 v las 12 horas del ao 1939, visit los numerosos prostbulos de La Calera, pueblo de mineros, obreros de gran industria y campesinos. Todos estaban en plena actividad: sus dueas, en imapieza contigua al saln, agitadas, incitaban a las "nias" a "atender" a los clientes r presurosas llemiban las copas de stos con licores que obtenan de una damajuana oculta debajo de un silln, de un cajn o de una cama; los clientes, ebrios, abrazados con algunas de las nias, hacan esjierzos por mover los pies al comps de la msica chirriante de una vieja vitrola o de una orquesta de tercera clase. Esos prostbidos ocupan casas viejsimas, con techos envigados y pisos sin tablas ni ladrillos. Sus piezas ms grandes son destinadas al "saln ", centro de la casa y lugar en que se permite toda forma de expansin sexual, adornado generalmente con papeles de diferentes colores, recortados y con grandes espejos. Las otras piezas, amobladas con antiguos catres, cubiertos de inmundas ropas, sirven de dormitorios. ..Los servicios higinicos se esconden detrs de un matorral, de un rbol o de una planta al fondo del patio, adonde casi siempre no se llega, porque tambin el camino, como todo el patio, pre.sta esos servicios. En los prostbidos de La Calera no falta un estante en que no ludia botellas de bebidas gaseosas. Sirve ese estante para ocultar el negocio verdadero: pues sus dueas obtienen de la Municipalidad, patente para expender esas bebidas y, con ese pretexto, mantienen abiertas las puertas del negocio, invitan a los transentes a pasar a "beber" e instalan "salones" en que se baila, se canta y se "bebe"... alcohol.
156 Asistencia Social, Tomo XI. Junio. 1942. pp. 1-98

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Si se obsen'an los estantes, se ver que siempre se mantienen bien alineadas las mismas botellas de bebidas gaseosas. Otro da visite' los prostbulos de Quillota. La gran rnayora son "negocios en grande". Parece que sus clientes pertenecen a una clase ms elevada que los de los prostbulos de La Calera. Casi todos cuentan con una buena orquesta compuesta de msicos profesionales, que perciben remuneraciones superiores a $ 500 y viven en el mismo local. Sus salones son amplios, amoblados con cierta decencia y con grandes cuadros y espejos. Me llam mucho la atencin un prostbulo que se divida en tres secciones: una resen'oda, una de primera y una de tercera. La primera muy bien presentada, dentro, naturalmeitte. del ambiente: dedicada a parejas de "gente de bien". que llegan a pasar un "rato agradable"; con salones pequeos, compuestos de salitas "de estar" y dormitorios. La segunda, bien presentada, con un saln amplio para bailar, bien amoblado \ con dormitorios con catres de bronce, camas cubiertas de vistosos acolchados, cmodas y roperos en buen estado, aunque antiguos, dedicada a Chentes que llegaban solos a "entretenerse un rato". La tercera, limpia, pero pobre: con espacios para bailar al comps de la msica de viejas vitrolas. al aire libre: con dormitorios amoblados con catres de fierro negro y cajones. No se ocultan detrs de estantes con botellas de bebidas gaseosas los prostbulos de esa antigua ciudad, sino que, por el contrario, presentan cantinas muy bien montadas al primer visitante y colocan letreros grandes y llamativos hasta en el pavimento de las calles.