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PHILIPPE DESCOLA

LA SELVA CULTA
Simbolismo y praxis en la ecologa de los Achuar
Traduccin de Juan Carrera Coln y Xavier Cana Quelen revisada por Frederic Illou

BIBLIOTECA CENTRAL
SIST:dWA BIlil,10TEOAS

POIMacia u. e. 1):[4
COEDICION 1988

I 2..2A) 9-2

0122078
EDICIONES ABYA-YALA

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Instituto Francs de Estudios Andinos (IFEA).

PREFACIO A LA EDICION EN CASTELLANO

Este libro es el primero que E.d. ABYA YALA publica en coedicin con el Instituto de Estudios Andinos Corresponde al Torno XXX de la Coleccin "Travaux de 1' IFEA" Ira edicin en francs: La nature domestique: Symbolisme et praxis dans l'cologie des Aclitear. Pars. Fondalion Singer - Polignac/Editions de la Maison des Sciences de 1' 1-lornme, 1986. Ira edicin en espaol: Coedicin 1987 Instituto Francs de Estudios Andinos (IFEA) Casilla 278 - Lima 18-PERU Ed. ABYA YALA Casilla 8513 Quito ECUADOR impreso en Ecuador.

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Escrita en 1983 y publicada en francs en 1986, esta monografa etnolgica es eI resultado de una investigacin de campo entre los Achuar de la Amazonfa Ecuatoriana realizada de 1976 a 1980. La situacin que describe no corresponde ms en su totalidad,a la realidad contempornea de los Achuar, cuyas estructuras sociales y econmicas han sufrido profundos trastornos en el transcurso de los diez ltimos arios. A pesar de esta relativa inactualidad, la publicacin en castellano de este libro me parece til por varias razones. En primer lugar, este trabajo ofrece al pblico hispanohablante y especialmente a los investigadores en ciencias sociales, informaciones y anlisis sobre una nacin autctona sudamericana todava poco conocida. Se trata as de reforzar la colaboracin cientfica internacional al divulgar los resultados de una investigacin en el propio pas donde se realiz, reaccionando de esa manera contra una consecuencia tradicional del imperialismo cultural. Pero este libro es tambin una contribucin a la historia econmica y social de la nacin achuar, un testimonio sobre un mundo que va desvanecindose rpidamente y cuya memoria podra paulatinamente desaparecer para las generaciones futuras por falta de recuerdos escritos. Para un lector no familiarizado con el vocabulario cientfico, esta obra parecer quizs a veces muy abstracta. Sin embargo, la descripcin pormenorizada de una realidad social y econmica requiere una formulacin exacta: el uso de trminos precisos me pareci la mejor garanta para ser fiel a la cultura compleja y original que los Achuar me revelaron. Finalmente, el antroplogo es tambin un memorialista y su trabajo adquiere un sentido pleno cuando puede ser til a la gente misma cuyo modo de vida trato de describir y de analizar. Espero que sea el caso con este libro.

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Amigru Wisum, yatsur Puanchir, ktunpa Chuint, aparu Mashiant, yatsur Peas, sairu Chumpi, sairu Mukucham, sairu Tunki, ju papijai mash yuminksajrume. Aelmarnum penkcr pujustaram. iripi Yakum Descola Paris, marzo de 1987

PREFACIO

El etnlogo muchas veces tiene que optar entre el espritu de geometra y el espritu de agudeza, entre la bsqueda de recurrencias empricas verificables y el ejercicio de la intuicin persuasiva. Se har aqu uso abundante de esta ambigedad que es tal vez constitutiva de nuestra disciplina. En efecto, este libro describe y analiza un sistema original de socializacin de la naturaleza, es decir un conjunto de fenmenos en los que se mezclan estrechamente la eficacia tcnica y la eficacia simblica. Pero la unin de la cuantificacin y de la hermenutica pocas veces da resultados satisfactorios, ya que cada miembro de esta pareja heterognea tiende a la autosuficiencia en su esfera particular de objetivacin. Cualquiera que sea la economa del texto adoptada por el autor, la descripcin de las tcnicas productivas, la medicin de su eficacia y el anlisis de las representaciones que se hacen de ellas Ios actores sociales, parecen condenados a una forma de separacin discursiva. Cada uno de estos campos de exposicin adquiere entonces una suerte de coherencia interna especfica que perdura a manera de un eco debilitado cuando uno quiere demostrar que ellos no constituyen objetos separados y autnomos sino dos enfoques diferentes de un mismo objeto. Este efecto de disociacin de los distintos modos de anlisis de una praxis, tal vez es inevitable y la obra que vamos a leer no se libra d l: Ms all de este constreimiento metodolgico de disyuncin, mi propsito consiste sin embargo en mostrar que es ilusorio e intil separar las determinaciones tcnicas de las determinaciones mentales. Por eso he atribudo un mismo valor heurstico a lo cuantitativo y a lo cualitativo en este anlisis de las relaciones entre una sociedad y su medio ambiente material. Por el terna

estudiado este libro no escapa a las reglas de la monografa etnogrfica; que juzgue el lector si este libro logra, como lo pretende, vencer los obstculos del dualismo. Tal empresa queda por cierto estrechamente ligada al medio intelectual que la suscit. Joven estudiante de filosofa,.yo estaba sometido, al igual que muchos de mis condiscpulos, a la fascinacin cientista que ejerca sobre nosotros el discurso althusseriano. La etnologa me sac de aquella letargia dogmtica, dndome una leccin a la vez de humildad y de esperanza. Frente una teora totalizante que nos prometa la inteligibilidad absoluta de lo real, descubra con ingenuo estupor la existencia de instituciones exticas extraas que la reduccin a una encantadora "determinacin en ltima instancia" no .permita explicar. Mientras el mismo Marx haba desplegado un esfuerzo inmenso para documentarse cuidadosamente sobre los sistemas socioeconmicos precapitalistas, uno pensaba poder dictaminar sobre el carcter cientfico de su obra sin nunca cuestionarse sobre su fecundidad operativa. Fara escapar a la circularidad de la exgesis sobre las cuestiones de derecho, era menester hacer uno mismo la dura prueba de los hechos; era necesario abandonar la comunidad altanera de los filsofos e internarse en las tinieblas del campo emprico. Sin embargo el exilio etnolgico iba a revelarse prometedor, pues si inculcaba al nefito la humildad, le (Iba al mismo tiempo razones para no desesperar. En el umbral del nuevo inundo, y como era de esperarse para un filsofo, me acogi la obra de Claude Lvi-Strauss, pronto escoltada por la de Maurice Godeller. De estos autores, nuestro pequeo grupo de universitarios no conocamos ms, por lo general, que lo indispensable para dar una leccin brillante sobre la nocin de estructura, es decir muy pocas cosas. Yo descubr de repente que lo que hasta entonces considerbamos como un idealismo sin sujeto trascendental o como una metstasis de la epistemologa marxista, permitan tambin resolver arduos problemas etnogrficos. En su enfoque estructural de la mitologa amerindia, Claude Lvb-Strauss demostraba que se poda analizar con rigor la lgica de lo concreto, derrumbando as las cmodas certidumbres de la teora del reflejo. Apoyndose en una reinterpretacin de la obra de Marx y en una abundante literatura de antropologa econmica, Maurice Godelier recusaba la mecnica de las instancias, poniendo a descubierto las condiciones en las cuates algunos elementos de la "superestructura" podan funcionar tambin como relaciones de produccin. Del uno y del otro, yo aprenda tambin que un etngrafo debe prestar atencin a los pormenores ms modestos. Colocados en un contexto significante, el plumaje de un pjaro, la revolucin de un planeta, la productividad de un campo o la fabricacin de una cerca se convertan en elementos cruciales de interpretacin de la realidad social y cultural. Esta

atencin cuidadosa al tejido concreto de la vida material se encontraba de modo paradjico ausente de los trabajos etnolgicos que en aquella poca seguan la lnea marxista. Con muy pocas excepciones -cabe destacar el trabajo de AndrGeorges Huadricourt- los etnlogos de inspiracin materialista parecan privilegiar el estudio morfolgico de las relaciones de produccin frente al anlisis profundo de las fuerzas productivas. Ahora bien, Claude Lvi-Strauss y Maurice Godelier, cada uno dentro de su esfera propia, me enseaban a ver que la comprensin de las lgicas sociales tiene que pasar por el estudio de los modos materiales e intelectuales de socializacin de la naturaleza. De igual modo que el intercambio o el rito, la ecologa de una sociedad apareca como un hecho social total, sintetizando elementos tcnicos, econmicos y religiosos, segn un modo de combinacin cuya estructura profunda era isomorfa con las dems estructuras regulando la totalidad social. Este largo prembulo habr hecho entender la amplitud de la deuda intelectual que he contraido para con quienes me orientaron hacia el tipo de enfoque antropolgico ilustrado en este trabajo. Ms, exponer una filiacin, -aunque con gratitud- no implica por tanto el reconocimiento de la paternidad: soy yo, pues el nico responsable de todas las desnaturalizaciones que pudiera haber causado al pensamiento de quienes inspiraron mi planteamiento. De la fecundacin intelectual inicial naci un.proyecto de investigacin etnogrfica que Claude Lvi-Strauss y Maurice Godeller tuvieron empeo en apoyar. Mis conocimientos etnogrficos tenan muchas deficiencias y, cuando. Claude Lvi-Strauss en 1973 acept dirigir mi tesis, todo mi aprendizaje quedaba por hacer. En la Eta seccin de la Ecole Pratique des Hautes Etudes, y particularmente en el seminario de la Formation a la llecherehe 'en AnthropoIogie, pude adquirir los rudimentos' del oficio de etnlogo. Me familiaric con la antropologa amerindia en el seminario de S'inane Dreyfus-Gamelon que reuna toda la nueva generacin de etnlogos orientados hacia las tierras bajas de la Amrica del Sur. Su enseanza y sttlY consejos fueron grandes ayudas para la elaboracin de mi proyectoMel investigacin. En el seminario de Maurice Godelier, me iniciaba a los seertbs de la antropologa econmica y a las tcnicas de medicin y cuantificacin que l haba elaborado durante su investigacin entre los Baruya de Nueva Guinea. A su lado ye entenda que la lectura de Polanyi y de Schtinipeter no exime de saber medir un campo o cuantificar un tiempo de trabajo. En 1976, pude al fin trasladarme donde los Achuar de la Amazona

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ecuatoriana, gracias a la ayuda econmica del Centre National de la Recherche Scientifique (C.N.R.S.), obtenida mediante el La boratoire d'Anthropologie socia le du Collge de France, que diriga Claude LviStrauss. Muchas personas me ayudaron durante esta misin y quiero agradecerles aqu. El seor Daro Lara, Consejero en la Embajada de Ecuador en Francia, realizo los trmites administrativos para mi estancia y me recomend vivamente a las 'autoridades de su pas. De septiembre 1976 a septiembre 1978, he podido permanecer de modo casi continuo entre los Achuar gracias a una subvencin complementaria del C.N.R.S. y una beca Paul Delheim del College de France. De septiembre 1978 a septiembre 1979, compart mi tiempo entre el trabajo de campo y la enseanza en el'Departamento de Antropologa de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador en Quito. Esta ,extensin de mi estada fue posible gracias a una beca de la 1Vlission de la Recherche, que el profesor Olivier Dollfus tuvo la amabilidad de ayudarme a conseguir. Los cursos que yo daba en la Universidad Catlica me facilitaban la oportunidad de entablar una verdadera colaboracin cientfica con mis colegas ecuatorianos, nica manera de manifestar concretamente mi gratitud por la calurosa acogida que me haban brindado. De mis compaeros aprend mucho sobre la realidad social y poltica ecuatoriana y sobre este arte de vivir peculiar de Quito por eI que guardo una gran nostalgia. Pienso aqu muy en particular en Segundo Moreno, Diego Iturraide, Marcelo Naranjo, Jos Pereira,. y Jorge Trujillo, quienes contribuyeron mucho en hacer reconocer la antropologa en Ecuador como disciplina mayor y como instrumento de una critica social lcida. Agradezco tambin a las autoridades civiles, militares y eclesisticas, y a las organizaciones indgenas que me brindaron un apoyo constante. Agradezco de modo especial al Arquitecto Hernn Crespo Toral, director del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, por haberme otorgado un permiso de investigacin etnolgica que pude utilizar como salvoconducto en muchas circunstancias. La Federacin de Centros Shuar se interes por mi proyecto de investigacin y me autoriz a realizarlo segn mi conveniencia. Guardo un recuerdo especial de mis conversaciones con algunos de sus dirigentes como Domingo Antun, Ernesto Chau, Acopan Karakras, Rafael Mashinkiash y Miguel Tankamash, quienes luchan por guardar su identidad cultural, mientras enfrentan el presente con valenta y realismo. Sin el apoyo de esta admirable organizacin indgena y de sus consejeros salesianos especialmente Juan Bottasso y Luis Bolla, mi trabajo no hubiera podido realizarse. Quisiera expresar asimismo mi agradecimiento a Lloyd Rogers (misin evangelista de SheilMera) y a los pilotos norteamericanos de la compaa Alas de Socorro, que organizaron la casi totalidad de mis viajes areos en la zona achuar.

Debo a Antonino Colajanni y a Maurizio Gnerre, pioneros del trabajo antroplogico entre los Achuar, el haber dirigido mis primeros pasos en la selva; a ellos les expreso aqu mi agradecimiento por este lindo gesto inaugurando una duradera amistad. El profesor Norman Whitten constantemente me anim y me dio consejos; su gran conocimiento de los lugares y de la gente de la Amazona ecuatoriana, como la agudeza de su percepcin antropolgica hacan de l el mentor ideal para un etngrafo principiante. Encontr una clida acogida entre mis compatriotas del Office de Reeherche Sclentifique et Technique d'Outre Mer (O.R.S.T.O.M.) 'de Quito, beneficiando a la vez de su asistencia cientfica y de su hospitalidad generosa. Una vez que hube regresado a Francia en 1980, me dediqu a redactar la tesis que constituye la materia principal de esta obra. Durante este perodo difcil, fueron muchos los colegas y amigos que me brindaron su apoyo. Debo un agradecimiento particular al seor Clemens Heller, administrador de la Maison des Sciences de I'Homrne, por la ayuda financiera que supo otorgarme en los momentos oportunos. Tampoco olvido las condiciones excepcionales de trabajo que me ofreci el KingstCollege de Cambridge. Pero ms que a ninguna otra persona mi gratitud se dirige a mi familia real y clasificatoria, segn una frmula que es comn a los etnlogos y a los Achuar. Hacindome compartir su inters por la Amrica indgena, mi padre orient mis investigaciones hacia el nuevo mundo, mientras mi madre dedicaba meses de trabajo a la tarea ingrata de dactilografiar el manuscrito de este libro. Con mi esposa AnneChristine Taylor, he compartido todas las alegras y todas las dificultades de la vida entre los Achuar, as como las incertidumbres y los entusiasmos del trabajo de gabinete. No basta decir que este estudio le debe mucho; es tanto el fruto de nuestra connivencia como de mi trabajo personal. Mi familia clasificatoria achuar, hoy fsicamente distante pero cercana por el corazn y el pensamiento, se ha constituido poco a poco por medio de los nexos mticos de la adopcin. De Wisum, el primero que me llam hermano y decidi tratarme como tal, he heredado una gigantesca parentela extendindose hasta los confines de la tribu. A todos estos Achuar que me acogieron, educaron y protegieron, porque fingan amablemente tomar en serio los deberes de un parentesco imaginario, se dedica este libro. Espero que cuando los nietos de mi hermano Wisum sepan leer este apachlru Yakum papiri, el mundo que se empea en describir no haya desaparecido irremediablemente.

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OT SOBRE LA ORTOGRAFIA La ortografa de los trminos achuar mencionados en esta obra, corresponde a la transcripcin convencional del jvaro, adoptada despus de un . acuerdo entre la federacin de Centros Shuar, la Misin Salesiana y el Instituto Lingstico de Verano. Basada en la fontica del castellano, esta transcripcin es lingsticamente poco rigurosa; sin embargo parece legtimo usar un sistema "standard"de transcripcin destinado al empleo ordinario para quienes hablan el jvaro como idioma materno. Nvaro "standard" ch
j

Transcripcin fontica
le Ihl Ik1,1g1

k
ni

n n Consonantes: p r s sh t
ts
IV

//n/ /n/ tri/ /p/,/b/ /r/


Isl
//

ItIld1 Irl,ItslidzI 1w1,101 lal


// 141

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Vocales:

e i i u
u
y a II

N fi/ iii
lul,lwl MI
111, 11
b0/ leil lil

Diptongos:

al ci

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Nota; en el >aro "standard", un fonema subrayado indica una nasalizacin (vase supra); por razones de sencillez grfica , no he usado este procedimiento en el cuerpo del texto.

INTRODUCCION

Naturaleza y sociedad: las lecciones amaznicas La naturaleza siempre necesita un intrprete. Puede ser sabio u poeta, f initivamente exterior al objeto que capta su atencin; es tambin a veces una dpi m4S,cat;a de la naturaleza, cuando sta es hipostasiada en avatares antropocntricos por el trabajo de la mente. O bien la naturaleza tempera su mutismo intrnseco por medio de signos que ella nos invita a descifrar, o bien ella se arroga la palabra y nos entrega sus mensajes sin mediaciones porque no sabe todava que es naturaleza por gracia de los hombres. Entre la naturaleza muda y alusiva que espera al glosador y la naturaleza habladora ignorante de su totalidad, entre la physis sometida a la ley de losinmeros de quien la describe, yi e) cosmos describindose a s mismo por la voz ilusoria de quienes lo hacen hablar, una quebradura profunda se ha formado progresivamente. Nacida desde hace tiempo a partir de la diminuta grieta que haban provocado algunos astrnomos jnicos, ella no ha cesado de abrirse desde entonces. Esta falla entre una naturaleza concebida como el conjunto de los fenmenos que ocurren independientemente de la accin humana y una naturaleza pensada como doblete de la sociedad, los etnlogos tienen eI privilegio insigne de poder recorrerla Orno una callada familiar, los ojos dirigidos alternativamente hacia el uno o el otro lado. Este libro es la crnica de un tal itinerario, un ejercicio de. vaivn entre dos representaciones de las relaciones de una sociedad con su medio ambiente natural. El marco de este itinerario es una regin del mundo, la Amazonia, donde las manifestaciones varias de la vida animal y vegetal han suscitado la curiosidad tanto de los pueblos que la habitan como de los cientficos que la visitaron. Si la gran selva amaznica se ha convertido en un lugar destacado de las proyecciones naturalistas de lo imaginario occidental, se lo debe adems en parte a estos cientficos. Durante mucho tiempo este universo original se present a los sabios europeos como una especie de reserva botnica y zoolgica, muy accesoriamente poblado de seres humanos. Rebajados en el puesto de meros
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apndices del reino natural, se poda difcilmente admitir en aquel entonces que los amerindios tuviesen una visin cultural de la naturaleza. Es mrito de los pioneros de la etnologa suramericana el haber invalidado tal enfoque naturalista, del cual empero se constata con estupor que est en vas de restauracin parcial por parte de algunos de sus continuadores. La etnografa contempornea presenta en efecto interpretaciones muy contradictorias de la relacin entre el hombre y su medio ambiente en la Cuenca Amaznica. Muy esquemticamente se podra distinguir dos enfoques principales cuyo carcter exclusivo muchas veces resulta ms polmico que real. Un primer enfoque se representa la naturaleza como un objeto de ejercicio del pensamiento, como la materia privilegiada a partir de la cual echa a volar la .imaginacin taxonmica y cosmolgica de los pueblos de la selva. La atencin prestada a las caractersticas del medio constituye entonces una precaucin metodolgica necesaria para explicar con rigor la organizacin interna de los sistemas de representacin. Se hace intervenir aqu la naturaleza y su utilizacin como auxiliares demostrativos de la empresa principal, es decir la semiologa de los discursos indgenas. A este enfoque, principalmente orientado hacia la morfologa simblica, se opone violentamente el reduccionismo ecolgico y su proyecto extravagante de explicar todas las manifestaciones de la cultura como epifenmenos del trabajo naturan te de la naturaleza. Postulando una determinacin totalizante de la sociedad por parte del medio ambiente, la interpretacin utilitarista niega entonces toda especificidad al campo simblico y al campo social. Si estas perspectivas contrastadas han podido aparecer a veces como dos formas de monismo, reproduciendo las aporas de un dualismo excesivo entre el espritu y la materia, tal vez la razn sea que tanto el uno como el otro no conceden sino un papel subalterno a la prctica. En un caso se interesa uno casi exclusivamente a las producciones de la mente, y la referencia a la prctica no interviene sino como uno de los medios para descifrar varios tipos de discurso codificados (mitos, taxonomas...); en el otro caso, la prctica se reduce totalmente a su funcin adaptativa postulada y, por tanto, pierde toda autonoma significante. En realidad las tcnicas de utilizacin del cuerpo, de la naturaleza y del espacio Muchas veces contienen un simbolismo muy rico, pero que no asoma necesariamente en las producciones ideolgicas normativas que de ordinario tienen por vocacin explicarlas. Para las sociedades donde, como entre los Achuar, no se disPone de un sistema cannico y coherente de interpretacin del mundo, se debe entonces operar un "bricolage" de las estructuras de representacin de las prcticas a partir de un haz de ndices inconexos: una costumbre de evitacin, un canto mgico, o la manera de tratarla cual.

.115:.,..A:lattir de un caso etnogrfico determinado, me he empeado en analizar W.ielaCiones entre el hombre y su medio ambiente, bajo el aspecto de las nideceiones dinmicas entre las tcnicas de socializacin de la naturaleza y los illtetnas simblicos que las organizan. Mi propsito es aislar los principios que' 'truCturan una praxis la praxis misma no se puede reducir pero sin prejuzgar 4l11h/eles de causalidad ni su jerarqua. Para no caer en las trampas del es necesario en efecto ejercer cierta forma de duda metdica: El `en'tpirisnao materialista considera las representaciones de la vida material como 'elaboraciones secundarias, meros reflejos ideolgicos de los modos de 'alrbliacin y de socializacin de la . naturaleza. Tal perspectiva parece pues nada permite atribuir a lo material una preeminencia causal o, .11fiadeptable,'OPeltica sobre lo mental. Toda accin, todo proceso de trabajo se constituye a 'partir de una representacin de las condiciones y de las modalidades de 'sti

Segn la frmula de M. Godelier, la "parte conceptual de lo real" no es ffiericis concreta que su parte material (GODELIER 1984: p. 167). Una praxis es as, una totalidad orgnica en la que se mezclan estrechamente los aspectos ateriales y los aspectos mentales; si no se puede reducir los segundos a reflejos deformados de los primeros, en cambio tal vez no es imposible evaluar laparte respectiva de unos y otros en la estructuracin de las prctica& , Me doy cuenta de las inmensas dificultades que Comporta tal enfoque y mi aspiracin consiste menos en establecer el mapa de un problema que en abalizar algunos de sus caminos de acceso. Como lo anot en el prefacio, el. objeto cuyos lmites he delineado, resulta muy difcil de construir, ya que se trata de no separar las modalidades de utilizacin del medio de sus formas de representacin. Solamente con esta condicin se puede explicar por qu procedimientos la prctica social de la naturaleza se articula al mismo tiempo en la idea que tina sociedad tiene de s misma, en la idea que ella tiene de su medio ambiente yen la idea que tiene de su intervencin sobre este medio ambiente. Tanto para el anlisis como para la exposicin era necesario pues combinar en un mismo movimiento estas temticas, por lo general compartitnentadas. , en .11s Monografas tradicionales que distribuyen, separndolas en igual nmero de captulos, la cultura material, las tcnicas de subsistencia, la religin.. Mi tarea se encontraba facilitada, es verdad, por el hecho de que la socializacin de la naturaleza se realiza entre los Achuar en el marco domstico principalmente. La casa se presentaba entonces como un polo de continuidad analtica, al cual podan vincularse los distintos modos de utilizacin y de representacin:del medio ambiente. Cada casa aislada en la selva se considera como un centro peculiar e independiente en el cual se pone en escena de modo permanente la

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relacin cori la naturaleza, La autonoma domstica en el uso de los factores de produccin encuentra su eco en la autonoma 'domstica , respecto a las precondiciones simblicas de este uso, ya que no se requiere mediador extrao a la casa para cumplir los ritos propiciatorios. Titulada "La esfera de la naturaleza", la primera parte describe el medio Ocupado por los Achuar y las representaciones que se hacen de l, independientemente de los usos a los cuales l pueda estar sometido, Se ata, claro est, de un artificio de presentacin; si es eventualmente posible analizar los ,componentes de un ecosis tema haciendo abstraccin de una presencia humana que contribuye tan poco a modificarlo, resulta arbitrario en cambio estudiar cmo ste es dado a la representacin fuera del contexto de las tcnicas y de las Ideas por medio de las cuales las Achuar obran en interaccin con l, Esta decisin fue dictada por las necesidades de una exposicin sinttica; me permite adems poner en clara evidencia que, contrariamente a lo que pretenden las tesis neofuncionalistas, el saber naturalista de los .amerindios no es gobernado en exclusiva por la razn utilitarista. Rompiendo con el tema del conocimiento abstracto del medio, la segunda parte se dedica al anlisis de los distintos campos de la prctica concreta de la naturaleza, bajo sus formas materiales y conceptuales. Para eso he utilizado eI recorte espacial adoptado por los mismos Achuar para diferenciar las modalidades de socializacin de la naturaleza, segn la forma metafrica que toma y los lugares en los cuales se desempea (la casa, el huerto, fa selva y el ro). Con una descripcin pormenorizada y cuantificada de las diversas tcnicas de subsistencia se combina as una interpretacin de las especificidades simblicas de la prctica, en cada uno de las campos autnomos en los cuales sta se presenta a la observaCin con una apariencianetamente distinta. Los dos ltimos captulos estn dedicados, el uno a una ternatizacin de las categoras achuar de la prctica, y el otro a una discusin de los efectos que tiene sobre la productividad de un sistema econmico la representacin que los , actores sociales se hacen de su relacin con la naturaleza. Un anlisis de este tipo implica ciertas obligaciones que conviene precisar desde ahora, Los Achuar recin asoman en el escenario etnogrfico y la extrema escasez de documentos histricos sobre ellos impona un marco estrechamente sincrnico a mi estudio. Lo que entrego aqu al lector ser entonces como un instantneo de las relaciones entre los Achuar y la naturaleza en un momento dado de sus respectivos recorridos evolutivos. Esta perspectiva sincrnica exige que se elija un objeto cuya composicin sea homognea2. Ahora bien, en el momento en que AnneChistine Taylor y yo iniciamos nuestra investigacin de campo, una fraccin de la poblacin achuar empezaba a experimentar algunas mutaciones socioeconmicas engendradas por un contacto episdico con

ggnizaciones misioneras (vase captulo I). Si bien la incidencia de estas nnaciones fue poco notable al nivel de la vida diaria, he pensado que convena o:introducir en el estudio de la utilizacin de los recursos un anlisis de la nesis posible de sus transformaciones. Dentro de los lmites fijados a esta loa, he decidido utilizar casi exclusivamente los materiales etnogrficos qu lamos recogido en las porciones del territorio achuar donde los misioneros o haban penetrado todava. An con esta precaucin metodolgica no tengo la Ingenuidad de pensar que las tcnicas de subsistencia utilizadas por los Achuar ms protegidos de todo contacto exterior hayan sido todava de tipo aborigen. por ms aislada que sea, ninguna zona de refugio de la Cuenca Amaznica constituye un verdadero isolat; no existe pues poblacin amerindia que no haya sufrido en grados varios las consecuencias tecnolgicas, epidemiolgicas y demogrficas de la presencia europea. Queda el sistema de socializacin de la naturaleza presentado en esta monografa an era en 1976 uno de los ms 'preservados del mundo amaznico. Muchos Achuar an tenan el privilegi, cosa muy rara en aquella poca, de no mantener ninguna relacin regular con la sociedad nacional dominante. Su existencia era libre pues de todos los constreimientos ordinariamente impuestos a las naciones indgenas por el aparato del colonialismo interno. Para prevenir todo equvoco, conviene tambin precisar desde ahora la especificidad de mi trabajo en relacin con campos delineados por ciertas ramas de la prctica cientfica, en especial la ecologa humana y la antropologa econmica. Se habr entendido ya que la perspectiva adoptada aqu no es naturalista, y si me propongo analizar la ecologa de los Achuar no es segn las tcnicas de los bilogos. Utilizo el trmino ecologa en su acepcin ms general para designar el estudio de las relaciones entre una comunidad de organismos vivientes y su medio. Empleada como substituto de una perifrasis, esta palabra no implica para mi una adhesin. a las posiciones tericas defendidas por los adeptos del determinismo geogrfico; uno de los objetos de esta obra es, al; contrario, refutar las tesis reduccionistas de la antropologa ecolgica, Adems, si uno piensa en la complejidad de los problemas que encuentran los bilogos cuando estudian las interacciones simbiticas en una escala diminuta, se convendr que no podra un etnlogo considerar la ecologa de una sociedad humana sino en forma casi metafrica. El anlisis antropolgico de las relaciones entre una sociedad y su medio ambiente exige as que se respete al menos dos precauciones metodolgicas. En primer lugar, la multiplicidad dulas cadenas de determinacin ecolgica y su extremo enmaraamiento exigen una gran prudencia en la interpretacin causal; la elucidacin del sistema de constreimientos de un ecosistema sobre las modalidades de la adaptacin humana slo puede hacerse en forma condicional. Pero hay que subrayar

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tambin que las relaciones de una sociedad con su medio ambiente no son unvocas y que ellas no pueden ser concebidas exclusivamente en trminos de respuestas adaptativas; la aportacin del etnlogo a un enfoque ecolgico en el sentido amplio consiste ms bien en mostrar la parte de creatividad que cada cultura pone en su manera de socializar la naturaleza. Para ser llevado a cabo, tal proyecto debera tomar en cuenta esas relaciones que los hombres establecen entre ellos en el proceso de produccin y reproduccin, especialmente las que organizan las formas de, acceso a los recursos y las modalidades de su utilizacin; debera as tomar enr cuenta la totalidad de la esfera de las relaciones sociales. No he querido hacerlo en esta obra por razones de comodidad en la exposicin y no de principios. A fin de justificar las hiptesis que yo formulo y ofrecer a mi lector la oportunidad de juzgar las de viso, era preciso establecer de modo tan completo como posible la descripcin etnogrfica de las tcnicaS materiales e intelectuales de utilizacin de la naturaleza. El anlisis profundo de la estructura social achuar no poda por consiguiente, ser realizado en el mismo movimiento sin cansar excesivamente al lector. Tambin para limitar el texto, he decidido dejar de lado la descripcin y el anlisis de las tcnicas de produccin de algunos objetos, aquellas que se podra considerar como una etapa posterior en la socializacin de la naturaleza. La alfarera, el tejido, la cestera y la fabricacin de los adornos son actividades complejas y sus productos contienen por lo general una carga simblica muy rica y parcialinente esotrica; un estudio demasiado somero no le hubiera hecho justicia. De manera que este libro no es una verdadera monografa de antropologa econmica, a pesar de las mediciones pormenorizadas que en l se podr encontrar, tanto de la inversin y asignacin de la fuerza de trabajo como de la productividad de las tcnicas de subsistencia. Si se llama econmica la estructura que, de modo distinto en cada sociedad, combina el sistema de los intercambios energticos conscientemente organizados dentro de un ecosistema con eI sistema de los dispositivos socioculturales que hacen posible la reproduccin de aquellos flujos, debe quedar claro que aqu estudiaremos principalmente el primer elemento de esta articulacin. La organizacin domstica de la produccin entre los Achuar haca legtima tal separacin analtica. Sin ser autrcica , cada unidad domstica aislada contituye sin embargo un centro autnomo de produccin y de consumo que slo depende de su entorno social para la reproduccin de su fuerza de trabajo, la renovacin de algunos de sus medios de trabajo y la perpetuacin de las condiciones de su acceso a los recursos naturales. El carcter mnimo de la interdependencia de las unidades domsticas en el proceso concreto de socializacin de la naturaleza

olorizaba pues a poner provisionalmente entre parntesis las relaciones sociales a produccin supralocales. Al fin y al cabo, an si constituye por s solo una otalidad con objetivo propio, este libro es solamente la primera etapa de un abajo ms amplio , el fundamento en el cual debera apoyarse un anlisis iSoSterlOr de las formas y condiciones de la reproduccin social entre Ios Achuar. Achuar y Jvaro: un ilusorio estado de naturaleza. El tema muy circunscrito que se va a desarrollar en esta obra exige una presentacin previa de algunos puntos de referencia sobre la sociedad achuar. Los chuar son uno de los cuatro grupos dialectales que constituyen la familia ingstica jvaro (los Achuar, los Shuar, los Aguaruna y 1os Huambisa). Con una poblacin de unas 80.000 personas, los Jvaro constituyen probablemente n la actualidad la nacin indgena culturalmente homognea ms importante de a Cuenca Amaznica. Diseminados en las estribaciones selvticas orientales de l la parte Sur del Ecuador y del norte del Per, ellos ocupan un territorio ms extenso que Portugal con una amplia diversidad ecolgica (vase mapa NI' 1 y No 2). Antes de la conquista espaola, la zona de influencia jvaro por lo menos en el plano lingstico era ms extensa que ahora, ya que se extenda hasta la costa del Pacfico (DESCOLA Y TAYLOR 1981). Dentro de este conjunto jvaro, los Achuar representan un pequeo grupo de poblacin de unos 4.500 individuos, diseminados por ambas partes del lmite fronterizo entre Ecuador y Per (vase mapa N 3). Aunque la popularidad en Occidente de las cabezas reducidas haya atribudo a los Jvaro una notoriedad de valor discutible, de modo paradjico son casi desconocidos por los etnlogos. Entre la extensa literatura que se les ha dedicado desde hace dos siglos, solamente tres monografas, cuando nosotros hicimos una primera investigacin exploratoria en 1974, presentaban algunas garantas de seriedad etnogrfica; dos de ellas haban sido redactadas antes de la segundaguerra mundial (KARSTEN 1935, STIRLING 193$ y HARNER 1972). Sin embargo estas tres obras resultaban muy someras en lo tocante al problema de la organizacin social y econmica de los grupos jivaro. El veredicto que, en 1945, conclua el examen de las fuentes sobre los Jvaro en el Handbook of SouthAmerican Indians pareca siempre valido treinta aos ms tarde: "requiere ahora un estudio adecuado de la tecnologa.., la elucidacin de la estructura social y de su modo de funcionamiento, una investigacin de las prcticas de matrimonio mediante un enfoque genealgico, la verificacin de las formas de la religin y del shamanismo, el anlisis de los derechos de propiedad y el estudio de los mtodos agrcolas" (op. cit. vol. 3, p. 619), La obra de Harner sobre Ios Shuar, publicada desde entonces, estaba muy lejos de llenar

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as estas casillas vacas, y el solo enunciarlas delineaba con mucha precisin esbozo de un programa de investigacin, MAPA N 1 LOCALIZACION DEL CONJUNTO JIVARO EN EL ALTO AMAZONAS A principios de los aos setenta, y como una exploracin preliminar iba a olmoslo, los Achuar quedaban como el ltimo de los grupos jvaro en no aber sufrido todava los efectos desestructurantes del contacto con el mundo eidental. Conservaban los rasgos ms sobresalientes de un modo de vida adicional, en va de desaparicin entre los dems grupos dialectales. Adems, ninguna descripcin de los Achuar haba sido publicada y una 'etnografa de rescate" pareca imponerse con toda urgencia para dar a conocer una de las ltimas sociedades no aculturadas de la Cuenca Amaznica3. Germinada inicialmente en la quietud de una lejana biblioteca, la idea de comprender ms ntimamente aquellos Maro paradjicamente tan mal conocidos nos llev as a compartir la existencia de los Achuar durante la mejor parte de tres anos consecutivos4. Los Achuar representan una sntesis perfecta de aquellas disposiciones .enigmticas propias de muchas sociedades amerindias de la Ainazona. 'Ofreciendo la imagen casi caricatural de una especie de grado cero de la integracin social, ellos constituyen la ilustracin viva de la inadecuacin de los modelos conceptuales por medio de los cuales la interpretacin funcional explica los hechos sociales. La ausencia de las instituciones que los africanistas nos llevaron a considerar como los ejes sociolgicos de las sociedades sin clases el cacicato, la comunidad aldeana, los grupos de unifiliacin, no parece molestar mucho a los Achuar. Los conflictos internos son permanentes, pero no se desarrollan segn la linda lgica segmentaria preciada de los etnlogos. Frente al atomismo extremo de estas casas casi autrcicas, metidas en vendettas endmicas, uno tiene naturalmente la tentacin de evocar la fase presocietal en la que se practicaba la famosa "guerra de cada uno contra cada uno". As Chagnon nos propone interpretar ciertas sociedades guerreras, como los Jvaro o los Yanomami, por la referencia al estado de naturaleza segn Hobbes (CHAGNON 1974: p. XI y p. 77). En el caso de los Achuar, esta anoma generalizada es sin embargo ms aparente que real; es posible reducirla sin exponerse por tanto a un contrasentido filosfico. El atomismo residencial es temperado en efecto por la existencia de estructuras supralocales sin denominacin vernacular que designamos con el trmino de "nexos endilgamos" (DESCOLA 1982 b). Un nexo endgarno est constituido por un conjunto de diez a quince unidades domsticas dispersas sobre un territorio relativamente delimitado y cuyos miembros mantienen relaciones

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estrechas y. directas de consanguinidad y de afinidad. El concepto de nexo endgamo no existe formalmente en el pensamiento achuar, sino como el eco de una norma que prescribe realizar un matrimonio "cercano" (geogrficamente y genealgicamente). Este matrimonio prescriptivo entre primos cruzados bilaterales es una reproduccin de las alianzas de los padres, segn eI modelo clsico del matrimonio dravidiano (DUMONT 1975, DESCOLA 1982 b, TAYLOR 1983 a). La poliginia, preferentemente sororal, es generalizada; la residencia es muy estrictamente uxorilocal y el levirato es practicado de modo sistemtico. La endogamia de los nexos nunca es absoluta, los porcentajes ms altos se hallan en los nexos de mayor densidad demogrfica; muchas uniones exgiunas son la consecuencia de raptos de mujeres realizados durante correras contra los nexos vecinos. Ebeje territorial de un nexo endgamo es formado por un ro o un tramo de ro cuyo nombre sirve para caracterizar la comn pertenencia de los miembros de un nexo a una unidad geogrfica (p.ej. kapawi situar; "la gente del ro Kapawi"). Aunque las casas dispersas dentro de un nexo se siguen en una especie de continituin a lo largo del ro y de sus principales afluentes, sin embargo se perciben distinciones territoriales claras entre las reas endgamas. Entre dos nexos adyacentes hay por lo general un no-man's latid de por lo menos un da de camino o de piragua. La unidad abstracta de cada nexo entonces es fundada en un asiento territorial y un entretejido de parentelas ego-centradas, pero tambin en el campo de influencia de un "gran hombre" (jutint) o de un par de "grandes hombres", generalmente dos cuados habiendo practicado un intercambio de hermanas. El "gran hombre" achuar es un guerrero de valor reconocido quien por su habilidad en manipular grandes redes de alianza es capaz de organizar la estrategia ofensiva o defensiva de un nexo. Tiene papel de dirigente solamente en los perodos de conflicto y nicamente para asuntos militares; la fidelidad que se le brinda es personal, transitoria y sin codificacin institucional. Adems, este jefe de guerra no tiene ningn privilegio econmico o social particular, aun si su fama generalmente le permite capitalizar un prestigio que le convierte en un socio solicitado dentro de las redes de intercambio de los bienes materiales. El gran hombre es concebido como el que encarna temporalmente la unidad de un nexo y, por eso, se designa a veces el territorio que l representa por su mismo nombre ("la tierra de X"). Pocas veces se declara un conflicto grave dentro de un nexo endgamo, pero cuando ocurre, generalmente opone un nativo del territorio a un residente aliado proveniente de otro nexo. De ordinario provocado por una infraccin efectiva o imaginaria a las reglas de la alianza de matrimonio, este tipo de conflicto, individual en su origen, se transforma rpidamente en M . conflicto entre

"sexos. El afn masculino regresa a buscar ayuda y proteccin entre los 4 ,':lementos consanguneos de su parentela y propaga los rumores ms alarmistas Obre las intenciones belicistas de los miembros del nexo que l acaba de handonar. El pretexto ms frecuentemente invocado para transformar un casus belll en guerra abierta es una muerte repentina atribuda a la agresin de un ahamn, ocurrida en una u otra de las facciones. Se cree en efecto que los achuar pueden matar a distancia y por eso se utilizan sus aptitudes yortferas durante los enfrentamientos entre nexos (DESCOLA y LORY 1982); L,as responsabilidades colectivas se vuelven compartidas de modo indiscernible liando poco a poco los miembros de ambas facciones van recordando los asesinatos impunes que quedan por vengar, Entonces se desencadena una serie de , .expediciones de una y otra parte con intencin de matar el mayor nmero posible de hombres de la faccin opuesta. Cuando un conflicto est cerca de ampliarse, tos "grandes hombres" de ambos bandos renen su gente respectivamente en grandes casas fortificadas que pueden abrigar hasta seis o siete unidades domsticas. Durante todo el tiempo que dura la guerra, a veces dos o tres aos, los Achuar as agrupados llevan una vida de asediados, entrecortada por salidas contra los enemigos. Una vez pasada la fase ms homicida de un conflicto, cada unidad domstica regresa al lugar donde resida anteriormente. En todos los casos una victoria militar clara de un nexo Sobre otro no implica anexin territorial. En consecuencia los conflictos armados no tienen por objeto problemas de soberana local. La guerra es un ,estado permanente de la sociedad achuar y tal vez es significativo que no haya en "el lxico ningn trmino designando la pai; la vida cotidiana se vive al ritmo de Aina alternancia entre perodos de guerra efectiva y periodos de hostilidad latente. Esta generalizacin de la vendetta intratribal tiene importantes consecuencias ,demogrficas, ya que aproximadamente uno de cada dos casos de mortalidad entre :los hombres es atribuible a la guerra, contra uno de cada cinco para las mujeres. Este esbozo muy rpido del armazn sociolgico hace aparecer la extrema labilidad de un sistema de relaciones sociales organizadas en torno al faccionalismo y la institucionalizacin de la guerra interna. Atestada de modo `muy puntual en la "vida de fortaleza" y las fiestas de bebida, la solidaridad,entre parientes cercanos nunca toma el carcter de una identidad segmentaria :perpetundose en el tiempo. El nexo no es ms que la trama donde coyunturalmente se traba una red fluida de solidaridades de parentesco y de alianzas militares que un incidente menor basta a veces para desmallar. Aun identro del nexo, todo concurre a mantener una especie de anarqua de la vida ,social. Cada hombre adquiere individualmente el poder simblico de reproducirse como guerrero y debe necesariamente meterse en una escalada de matanzas para

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poder conservarlo. Las obligaciones abstractas del parentesco no siempre coinciden con las necesidades prosaicas de la guerra y ningn hombre tiene la seguridad de no ser algn da traidoramente asesinado por su hermano o cuado clasificatorios. Un ambiente de suspicacia generalizada es mantenido por la presencia de los innumerables shamanes, estos extraos teraputas cuya facultad de perjudicar es nombrada igual a su capacidad de curar, Entonces se comprender fcilmente que la casa sea uno de los pocos polos de estabilidad en un universo ian turbulento; su posicin central en este libro est a la medida del papel estructurarte que ella desempea en la sociedad achuar.

0(1011 diferencial, vase entonces el estudio de.A.C. Taylor,

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NOTAS DE LA INTRODUCCION (1) La eficacia de este tipo de "bricolage" est ilustrada por las interpretaciones que algunos etnlogos han podido dar de las sociedades amaznicas a partir de sus representaciones del espacio, de la persona y de tos procesos orgnicos; se encontrar una buena sntesis de sus trabajos dn SEEGER et all 1970. Estoy perfectamente conforme con tentativas de este gnero, que quieren superar la dicotoma arbitraria entre naturaleza y sociedad, mostrando la importancia del medio ambiente y de la corporeidad do la estructuracin de Ios Modelos indgenas de la vida social. Sin embargo, y a pesar de su gran fecundidad heurstica, esos anlisis todava se emparentan con lo que he denominado la morfologa simblica, por no tomar en cuenta la incidencia de las determinaciones materiales, sobre los procesos concretos de socializacin de la naturaleza. (2) El enfoque exclusivamente sincrnico adoptado en este libro no significa por tanto que una historia del modo de constitucin de la identidad achuar sea imposible. Es precisamente el objeto de un estudio ampli que AnneChisristine Taylor lleva desde hace varios aos y que se dedica a mostrar, en unan perspectiva diacrnica, cmo los distintos grupos dialectales jivaro han construido el sistema de sus diferencias internas dentro de un contexto tribal (TAYLOR 1984). La existencia en el seno del conjunto jvaro de una entidad culturalmente autnoma llamada "los Achuar" se presupone enml propio trabajo; para la explicacin de las formas y de las condiciones de constitucin de su

. . ,., ;- -`0E-Kmo 1.1,(3): La Idea de que era urgente llevarunairivestigacin etnogrfica entre los liM.,pareec haber sido. comn,a varios 'americanistas a principios de loa aos 014,, ,Cuando una..primera misin exploratoria en :Ecuador, durante el verano de 14, supimos en efecto que una pareja de etnlogos norteamericanos acababan 1 .,Irtvir un arl entre los Achuar del Per: Discpulos de Marvin Harris, estos des Vestigadores parecan tener por principal preocupacin la de reunir materiales 4n0ficados - acerca de los flujos energticos, a fin de demostrar sobre un cas articular la validez de las tesis ecolgicas de su inspirador. Tal vez por no `acticar el idioma, ellos han producido trabajos cuyo contenido etnogrfico es uy somero; pero que proporcionan datos cuantificados muy tiles para un trabajo onaparativo sobre la economa achuar; los utilizaremos ampliamente aqu como intim de referencia (ROSS 1976 y ROSS 1978). Tambin en 1974, encontramos n Ecuador dos investigadores italianos, el lingista Maurizio .Gnerre y el 'l'Enlogo Antonino Calajanni, quienes se disponan a realizar una misin de 1.,Verano entre los Achuar para completar los datos que haban ya recogido en el transcurso de una breve estada en 1972. Los dos colegas y amigos haban ,trabajado principalmente entre los Achuar de la regin del Huasaga, y nos ,.. recomendaron concentrar nuestras investigaciones con preferencia en los Achuar 'del Pastaza, los cuales se encontraban entonces en estado de hostilidad con las ;Comunidades del Huasaga. Sus consejos nos fueron muy tiles y las largas discusiones sobre la etnografa achuar que hemos seguido de modo episdico con A. Colajanni desde hace unos diez aos, nos hacen lamentar que este investigador nO. haya podido todava publicar los materiales que tiene. Y finalmente en 1976 en el momento de empezar nuestra larga investigacin entre los Achuar del P.astaza, descubrimos inopinadamente la presencia de una cinloga norteamericana, Pita Kelekna ella acababa de realizar una misin entre los Achuar del Huasaga durante la cual haba recogid materiales para una tesis sobre la -socializacin de Ios nios (KELEKNA 1981). (4) Algunos constreimientos como la dificultad de acceso a la zona Achuar y la necesidad de renovar las mercaderas que servan de retribucin para nuestros anfitriones nos impusieron una serie de seis estadas sucesivas, de una duracin de tres a cineomeses cada una, repartidas sobre un perodo de dos aos (octubre 1976 a septiembre 1978). El ao 1979 fue dedicado en gran parte a trabajos de laboratorio en Quito (fotointerpretacin, cartografa, planimetraje de los levantamientos topogrficos, trabajo sobre las cintas magnticas...), excepto una misin complementaria de diez semanas entre tos Achuar. Ya que los Achuar ignoraban el castellano por completo, el primer obstculo enfrentado fue el aprendizaje del idioma, para lo cual hubo que dedicar numerosos meses. Todos los textos achuar presentados cn este trabajo han sido grabados en lengua vernacular y luego transcritos y traducidos por AnncChristine Taylor o por m mismo, con la colaboracin de informantes situar bilinges. Adems, por ser el hbitat

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tradicional disperso en absoluto y extenderse difcilmente la hospitalidad en una casa ms de quince das, nuestra investigacin se desarroll segn el modo del vagabundeo perpetuo. este fraccionamiento de las estadas en cada familia, afiadido a las dificultades de los desplazamientos y a las incesantes tensiones gua causaban las guerras intrairibales, hicieron a veces muy difcil el trabajo del

ethlogo.

Primera Parte SFERA DE LA NATURALEZA

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Captulo 1 El Espacio Territorial

BIBIJOTECA CENTRAIS z .MA DE ISI3LIOTECAd


Pl.)14'.1:DaCi U. L. DE CIIIL11

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EL ESPACIO TERRITORIAL

El viajero que, en esta segunda mitad del siglo XX baja de la cordillera xlental del Ecuador hacia la provincia amaznica del Pastaza, recorre un !literario trazado a principios del siglo XVII por los misioneros dominicos para a fundar Canelos sobre el Alto Bobonaza. Desde Bailas, ltimo pueblo de la ,!erra antes de penetrar en el Oriente, una va carretil que sustituye el antiguo ,'mino de herradura, culebrea entre dos murallas abruptas dominando el lecho 5 , ncajonado por el cual borbollonea el Pastaza. Las cascadas abundan, el agua arrea sobre el camino lleno de baches, y una neblina persistente queda 'spendida a media altura de la ladera, ocultando los ltimos batallones de la ran selva que se agarra a las pendientes vertiginosas dominadas por el volcn ngurahua. Este inundo invisible, all encima del camino, es el piso de la a , de montaa, situado entre los 2.000 y 3.500 metros; lo cubren permanentemente las nubes venidas de la Amazona que se hallan bloqueadas rItqu por la barrera de la cordillera. En esta regin despoblada se recolectaba lalttaflo la corteza de quinina, en medio de una selva muy densa, rica en epfitos pero poco estratificada (GRUBB et al. 1963: p. 596). A medida que disminuye la altitud y antes an de poder divisar la gran selva, sta hace presentir su presencia con signos cada vez ms insistentes: un 'Suave calor hmedo viene a sustituir el aire seco de los altiplanos, el croar de las ranas se vuelve un fondo sonoro contnua y se percibe un olor ligero a Podredumbre vegetal. Hundido as en la garganta del Pastaza, el viajero va cruzando casi sin notarlo el piso de la montaa, esta zona de selva hmeda 4contigua a la ceja y que cubre la casi totalidad del piedemonte andino en una <franja ininterrumpida. Si se adopta la tipologa de las zonas forestales del A

Amazonas propuesta por Hegen, la regin. de montaa es tpica de la franja altitudinal situada entre los 2.000 y los 1.000 metros; constituye una zona de transicin entre la ceja y la hylea, la gran selva amaznica propiamente dicha (HEGEN 1966: pp. 18-19). La montaa corresponde as aproximadamente a lo que Grubb y Whitinore llaman "lower montane Forest" en su clasificacin de las formaciones vegetales del Oriente ecuatoriano (GRUBB y WHITMORE 1966; p. 303). En la regin central del piedemonte ecuatoriano, esta zona se caracteriza por una topografa muy accidentada, con fuertes pendientes rectilneas, cortadas por pequeas quebradas, que poco a poco dejan lugar a un inmenso cono de deyeccin. Las precipitaciones son elevadas y disminuyen progresivamente con la altitud, pasando de un promedio anual superior a 5000 nun. en el piedemonte propiamente dicho a un promedio de .4.412 mi en Puyo (altura 990 metros). La selva de montaa es ms estratificada y diversificada que la de la ceja pero los rboles no pasan Ios 30 metros de alto (ACOSTA-SOLIS 1966: p. 407). A la vuelta de una curva, el barranco encajonado del Pastaza se interrumpe de sbito y el viajero descubre una amplia llanura verde y ligeramente ondulada que se extiende a lo infinito, Es la nica oportunidad en que se podr contemplar el panorama de la hylea, la selva hmeda ecuatorial que recubre la mayor parte de la cuenca amaznica, desde una altura de 1.000 m. en el piedemonte andino hasta el litoral del Atlntico. En este lugar el Pastaza corre veloz, acarreando troncos de rboles en medio de remolinos impresionantes; pero liberado de las murallas que lo cean, abre ahora su lecho en una multitud de brazos separados por playas de guijarros e islotes cubiertos de bambes. Al desembocar con tumulto en la selva amaznica, el Pastaza no permite la navegacin en piragua y los Dominicos se apartaron despus de l para trazar un camino directo hacia el Alto Bobonaza, nico ro corriendo hacia el este y navegable casi desde su cabecera. La carretera actual sigue el antiguo camino de los misioneros, por lo menos hasta la ciudad de Puyo donde se interrumpe definitivamente. Situada a casi mil metros de altitud, es decir al lmite entre la hylea y la montaa, Puyo es la capital de la provincia de Pastaza y un floreciente centro de actividades comerciales a la salida del hinterland amaznico. Esta aldea grande en la cual predominan an las casas de madera ha llegado a ser, desde hace unos treinta aos, el foco de un importante movimiento de colonizacin espontnea desde la Sierra del Ecuador. La frontera de colonizacin, basada en la ganadera extensiva, toma el aspecto de un frente seguido de desmonte que empuja progresivamente hacia el este las poblaciones selvticas de habla quichua (Indios Canelos o sacha runa) que durante la primerapitad del siglo
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lban instalado en la regin de Puyo, hasta entonces ocupada SiVamente por los Jvaro. }'Siguiendo a pie su ruta en direccin de Canelos por el antiguo camino de th onlinicos, el viajero va a dejar atrs las zonas desmontadas donde pasta el : para internarse progresivamente en un mar de collados redondos cubiertos Ori bosque denso. Su progresin hacia el oriente lo lleva ahora a una regin ecosistema interfluvil.de la cuenca alta del Amazonas. A esta altitud re 500 y 600 metros) la temperatura nunca es excesiva, pero el relieve .identado vuelve trabajoso el andar, cuanto ms hay que cruzar a vado una ltitud de pequeos ros. Al final la senda desemboca en la misin de Canelos, blecida en una amplia explanada dominando el curso sosegado del Bobonaza. te mismo nombre de la misin -cuya localizacin exacta cambi con los tos- lleg a designar a los Indios Quichua que viven alrededor. Los Minicos haban nombrado su misin "Canelos" en referencia a un rbol muy tan en la zona (Nectandra cinnamonoides, en quichua: ishpingu), 'tiya flor secada ofrece un sabor idntico al de la corteza de la canela, Desde Canelos, el Bobonaza es fcilmente navegable y sirve de va de bniunicacin principal a los Indios Quichua que viven en sus orillas hasta ms bajo de la misin de Montalvo. Sus innumerables meandros a veces forman Urvas casi completas y hacen interminable el viaje en canoa, pero el ro no lene cascadas ni remolinos peligrosos. Por el Bobonaza precisamente se estableci desde la segunda mitad del siglo XVII un contacto muy episdico etre la regin de Canelos y el curso medio del Pastaza donde los Jesuitas ban asentado algunas reducciones. Ms all de aquellas reducciones, el Bobonaza permita llegar a la cuenca del Maraon -entonces bajo la jurisdiccin de ` la Audiencia de Quito- y as a la red hidrogrfica del Amazonas. Sin embargo, hasta fines del siglo XVIII, la navegacin sobre el Bobonaza fue reservada a un puado de misioneros jesuitas y dominicos muy audaces, a veces acompaados de una escolta civil o militar. La regin del Bobonaza se salv relativamente del auge del caucho que, en la segunda mitad del siglo XIX hizo estragos en las poblaciones indgenas del Alto Amazonas. El centro de extraccin se encontraba pues situado al norte y noreste del Bobonaza, en la zona del Curaray y del Villano. Los Indios Zparo que ocupaban entonces esta zona estaban en primera fila para sufrir los horrores del trabajo forzado y quedaron exterminados casi por completo. En aquella poca, y fuera de los misioneros dominicos, el Bobonaza era recorrido nicamente por unos comerciantes regatones que establecieron un pequeo trfico de mercancas con los Indios Canelos. Durante aquel perodo, el

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Bobonaza es utilizado de modo episdico tambin, por unos soldados ecuatorianos viniendo a relevar los pobres puestos fronterizos del Pastaza agobiados por la malaria. Pero la jurisdiccin nominal del Ecuador sobre aquellos territorios lejanos y de acceso tan difcil era muy trabajosa de mantener, Los. Peruanos en cambio controlaban la red fluvial del Maran y penetraban regularmente por ros accesibles a los pequeos vapores (Santiago, Morona, Pastaza y Tigre) en aquellos territorios situados al norte del Maran, sobre los cuales la soberana nacional del Ecuador no tena los medios para hacerse respetar. En 1941 esta roedura progresiva acaba en una guerra abierta entre los dos pases, la misma que permite al Per anexar una gran porcin de la Amazona ecuatoriana que ya haba infiltrado parcialmente. El hecho consumado queda ratificado por el Protocolo de Ro de Janeiro de 1942, que desplaza el lmite fronterizo entre los dos paises de unos trecientos kilmetros al norte y noroeste del Maran. Aunque posteriormente fue declarado no vlido por el Ecuador, di Protcolo de Ro de Janeiro ha instituido sin embargo una frontera efectiva, materializada por una serie de destacamentos militares de ambas potencias sobre los ros principales. La frontera interrumpe ahora todo paso oficial sobre el Pastan despes de su unin con el Bobonaza; el antiguo acceso directo al Maran por el Bobonaza y el Pastaza est cerrado pues en la actualidad por un obstculo poltico. Este obstculo parece de importancia y no ser vencido en un futuro inmediato, si se considera las escaramuzas que regularmente oponen las fuerzas armadas de ambos pases en sus fronteras amaznicas respectivas. Desde fines del siglo XIX hasta la segunda guerra mundial, tambin recorrieron el Bobonaza algunos exploradores, naturalistas y etngrafos, unos de ellos prosiguiendo su ruta hasta el Maran por el Pastaza. Existen varias descripciones pintorescas de aquellos viajes :en piragua, especialmente en los relatos del padre Pierre (1889: pp. 19-154), de Bertrand Flornoy (1953) y de Rafael KaISCil (1935: p. 21-47). Sin embargo ninguno de ellos se aventur en la regin delimitada por la ribera sur del Bobonaza, zona que queda terra incognita hasta fines de Ios aos sesenta. De ser tentado por la aventura, nuestro yiajero podra entonces seguir su ruta desde Canelos escogiendo un itinerario distinto del que recorrieron sus predecesores. Antes que bajar el Bobonaza hasta su juncin con el Pastaza, abandonara su piragua en la orilla, tras dos das de navegacin, y se internara directamete en la selva rumbo al sur. Entonces alcanzara una meseta cubierta de una jungla densa y entrecortada por numerosos riachuelos de aguas transparentes corriendo en eI fondo encajonado de quebradas estrechas. Despus de cuatro das de progresin hecha difcil por las sucesivas subidas y bajadas escarpadas, desembocara en la l'angra aluvial del

ttiw muy arriba de su confluencia con eI Bobonaza. Bajando una pendiente ta de unos treinta metros, nuestro viajero descubrira de repente un paisaje dritoipor completo del que haba cruzado anteriormente. Los repechos de la selva interfluvial estn sustituidos aqu por los brazos liVas muertas del ro que forman una red de pequeas avenidas cubiertas de ijrs por donde pasean tranquilamente unas garzas blancas. Impenetrables 'h4iieellios de guaduas gigantes se desplegan en muralla a lo largo de las plade arena negra. Cruzar los grandes pantanos, con los pies en una agua negra 'fancada,se hace a un ritmo ms lentoj3stas depresiones permanentemente redadas estn cubiertas casi uniformemente con una vegetacin muy singular: Colonias de palmeras Mauritia flexuosa, llamadas aguaje en el Alto mazonas o moriche en Venezuela. Por derivacin, estos pantanos poblados palmeras se conocen en castellano con el nombre de aguajal o de pOplial; constituyen un biotopo tpico de las regiones ribereas y de tos Olas de la cuenca del Amazonas y del Orinoco. En las lomitas que bordean los Intanales y en los bancales del ro, nuestro viajero descubrir aqu y all tardes casas ovales con sus huertos de mandioea. Y si sabe que los Jvaro latan achu a la palmera del pantano, entender por qu estos hombres de los najales se denominan achu situar, "la gente de la palmera aguaje", o de peo ms habitual y por contraccin, achuar. En el corazn del: Alto Amazonas, los Achuar ocupan un' gigantesco territorio que abarca dos grados de latitud (desde I 40' sur hasta Y} 34rsar) y s. de dos grados de longitud (entre 750 y 770 30' oeste). Del noroeste al oeste, el eje de este territorio es formado por el ro Pastaza, desde su juncin ion el Copataza, a unos cincuenta kilmetros al este de las primeras :Otiibaciones de la Cordillera de los Andes, hasta unirse con eI Huasaga, 'doscientos kilmetros ms al sur (Vase el mapa N 2). El lmite septentrional de la zona de ocupacin achuar es constituido por el Pindo YaQU, que se llama ,Tigre despus de su confluencia con el Conambo, en la frontera con el,Per. En :.k su parte peruana, el Tigre forma eI lmite oriental de la expansin de los Achuar, hasta su juncin con el Corrientes. La frontera occidental del territorio '1 ' es marcada por el ro Copataza, al norte del Pas taza; baja entonces a lo largo de i ,la ribera sur del Bobonaza hasta la misin de Montalvo; de all sube hacia el norte siguiendo aproximadamente el paralelo setenta hasta el Pindo Yacu. Al sur del Pastaza, el lmite occidental es definido por el Macuma hasta su confluencia 1 '; con el Morona y entonces por ste ltimo hasta su juncin con el Anasu. ligeramente al oeste del Macuma, una importante falla tectnica de un poco ,ms de 60 km de largo introduce un desnivel abrupt de unos cien metros', tradicionalmente se considera esta falla como la frontera natural entre los Jvaro f 39

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Situar al oeste y los Jvaro Achuar al este. En cambio, ninguna frontera natural delimita el borde meridional de la zona de expansin achuar; se la puede representar como una lnea imaginaria uniendo de este a oeste el lago Anatico al ro Morona, en su confluencia con el Anasu. Los Achuar ocupan as una regin drenada por un inmenso sistema fluvial; el conjunto de esta red hidrogrfica baja en pendiente suave desde el noroeste hasta el sur y el sureste donde alimenta el Marafion. La altitud baja progresivamente hacia el este, pasando de 500 metros en la parte noroccidental del territorio, a menos de 200 metros en la cuenca del Maraflon. Sin embargo, con excepcin del valle superior del Bobonaza y de la regin situada entre el Altd Macurna y el Alto Huasaga, las elevaciones medias del territorio achuar pasi siempre son inferiores a los 300 metros. Los Achuar no siempre habitaron un territorio tan amplio y su expansin presente es el producto de los grandes movimientos histricos que afectarori esta regin del Alto Amazonas desde el siglo XVI (Vase TAYLOR 1984: cap. 3-5). Fuere lo que fuere, ahora, y tal vez por la fama de guerreros feroces puesta de realce por los media populares en Ecuador y Per, los Achuar ocupan esta regin gigantesca de modo casi exclusivo. En efecto no se encuentran por ninguna parte en contacto directo con una frontera seguida de colonizacin, a diferencia de los Jvaro Shuar en Ecuador y de los Jvaro Aguaruna en el Per. Sin embargo en este territorio cuya superficie equivale casi a la de Blgica, haba en 1977 unos 4.500 Achuar. En Ecuador la poblacin achuar global era entonces de unas dos mil personas; en Per la poblacin era un poco ms numerosa (ms o menos das mil quinieritos individuos, segn el censo efectuado en 1971 por el Instituto Lingstico de Verano , actualizado teniendo como base una tasa de crecimiento anual de 3%: ROSS 1976: p. 117). El pas achuar constituye pues una especie de desierto humano, como pocos los hay todava en el resto de la Amazona. Esparcidos en aquellas Inmensidades vacas, los Achuar no parecen haber tomado conciencia de que podran algn da tener que compartir su amplio territorio con invasores. Sin embargo la infiltracin insidiosa de elementos extraos en los mrgenes y a lo largo de los grandes ejes fluviales se hace cada alio ms notable. A la periferia noroccidental, septentrional y nororiental, son las poblaciones quichua de la selva, limtrofes de los Achuar desde hace mucho tiempo, las que tienden a penetrar cada vez ms profundarriente en su territorio para implantarse all (vese mapa N 2). Por lo tanto hay unas zonas de poblacin bitnicas en las que los asentamientos son ya sea completamente mixtos (en el Alto Conambo, por ejemplo), o tnicamente sepaildos pero muy

(l'er (.; MAPA N't 2 tACION ACTUAL DE LOS GRUPOS DIALECTALES JIVARO lAclmr, Shuar, Aguaruna, Huambisa). )3ATO. PUYO

PERU
.:Regin. fronteriza
,I,litidiosa entre los - dos paises

Achuar Situar Aguaruna Lmite fronterizo entre Ecuador y Per

psss
9

Huambisa Kandoshi Canelos gel Km.

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prximos unos de otros (en el Alto Corrientes en Ecuador y en el Alto Tigre en el Per). Esta mezcla pluritnica en los mrgenes noroccidentales del territorio achuar es un fenmeno de por s muy antiguo, ya que los Indios Canelos son precisamente un grupo heterogneo formado principalmente de elementos achuar y zparo progresivamente transculturados. En la base de la etnognesis de este grupo heterogneo de refugiados vueltos quichuahablantes bajo la influencia de los Dominicos, hay entonces un proceso constante de asimilacin de poblaciones algenas. Despus de la desaparicin de los Zparo como entidad tnica autnoma, este fenmeno de integracin ha proseguido con la transculturacin, por etapas casi insensibles, de los Achuar viviendo al contacto de los Canelos. De esta manera en el Alto Conambo, el Alto Corrientes y el Alto Copataza, los Achuar se han vuelto ahora casi todos bilinges en achuar y en quichua'. Adems los Canelos son desde hace tiempo los auxiliares privilegiados del ejrcito ecuatoriano por cuanto atae su implantacin en la regin central del territorio amaznico. Por eso, confrontado con lo que considera como intenciones expansionistas del Per, eI ejrcito ecuatoriano ha decidido desde hace unos diez aos establecer pequeos destacamentos de soldadosen esta zona fronteriza poblada por los Achuar, y desprovista antes de toda presencia militar. En la imposibilidad de entrar en contacto con los Achuar que considera tambin como salvajes poco recomendables el ejrcito utiliz a unos Quichua Canelos para organizar la infraestructura de sus puestos fronterizos. Desde el punto de vista de los militares, los Canelos presentan la ventaja de conocer la selva y de hablar el castellano; adems, estos muestran una docilidad aparente, adquirida tras decenios de interaccin constante con los blancos. Atrincherados como asediados en aquellos pequeos puestos enlazados por va area con las guarniciones del piedemonte, los soldados se encomiendan a los Quichua en lo que concierne ala relacin con el medio ambiente en general. Alrededor de cada destacamento de soldados vive as inedia docena de familias quichua canelos que desempean el papel de guas, flautas, proveedores de pescado y caza, mano de obra para construir y mantener las pistas de aterrizaje, etc. En 1977, haba cuatro establecimientos militares de este tipo en el territorio achuar, cada uno de ellos constituyendo un polo de atraccin para la implantacin de pequeas colonias de Canelos. Esta migracin an muy embrionaria se debe en gran parte a la progresin hacia el este del frente de colonizacin pastoral de la regin de Puyo. Desposedos de sus tierras por los colonos, ciertos Quichua van as en busca de un refugio en la selva, entre los Achuar, lo ms lejos posible de los blancos.

Una situacin similar prevalece en el lindero occidental del territorio tambin sometido a una fuerte presin por parte de otro grupo en psin, los Jvaro Shuar (vase mapa N' 2). Desde hace unos treinta aos, 0 Indinos han visto sus mejores tierras del valle del Upano progresivamente ilpdas por colonos venidos de la sierra. All tambin el desarrollo del frente Ionizacin pastoral engendra un flujo migratorio ndigena hacia el este y unos Shuar piensan ahora seriamente en establecerse al este del Macuma que rolaba hasta ahora el lmite infranqueable entre los dos grupos dialectales. dejas, los Shuar han constitudo en 1964 una federacin que lleg a ser con iz aos la organizacin indgena ms importante de este tipo entre los pierindios de las tierras bajas de la Amrica del Sur (Vase DESCOLA 982 b; SALAZAR 1977 y SANTANA 1978). Ahora bien, en una loable Ocupacin de ecumenismo tnico, los Shuar invitaron a los Achuar a pesar e ser sus enemigos hereditarios a integrar esta federacin. En la parte del Ofritorio achuar delimitada como un tringulo por el Pastaza, el Macuma y la rentera con el Per, cierto nmero de casas se reagruparon en semialdeas, amadas centros, beneficindose as de los servicios ofrecidos por la Oeracin y en particular de la educacin bilinge radiofnica impartida por ristructores shuar. Estos ltimos, hombres muy jvenes por lo general, exhiben todos los signos de una aculturacin prestigiosa: vestidos vistosos, 'dios transistores, manejo del castellano... A los ojos de los Achuar no 4eulturados ellos contituyen, si son solteros, yernos muy presentables. Estos yenes instructores shuar tienden a quedarse en el lugar, casndose con una (Aren achuar y adquieren as el derecho a establecerse definitivamente al lado de suegro, segn la lgica de la uxorilocalidad comn a los Shuar y a los chuar (DESCOLA 1982 b). Tal mecanismo de implantacin hubiera sido rIc concebible todava a fines de los aos sesenta, cuando todo Shuar arriesgndose en territorio achuar se encontraba ipso facto en peligro de muerte.

bar,

Por ltimo, tambin en el lindero occidental de la regin achuar, dos iOnifocos de colonizacin dirigida en expansin permanente podran, a la larga, llegar hasta el territorio achuar. En Taisha y en San Jos de Morona, el ejrcito ecuatoriano ha establecido importantes guarniciones militares, provistas de Instas donde pueden aterrizar aviones grandes. Aprovechando este medio de comunicacin, en una regin sin carreteras, varias decenas de familias de Ojonas blancos y mestizos se instalaron en Taisha y en Morona para practicar ganadera extensiva bajo la proteccin de los militares. Estos focos de : colonizacin irn problamente extendindose en los aos venideros, ya que los militares ecuatorianos muy desconfiados como se ha visto frente a los Achuar, quisieran mucho estabilizar la frontera con el Per mediante una linea

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permanente de asentamientos no indgenas. En la parte peruana de su territorio, los Achuar son vecinos de los Jvaro Huambisa al oeste, a lo largo del ro Morona. Los Huambisa, quienes hasta fines de los anos cincuenta vivan principalmente ms aI oeste, en la Cordillera de Companquiz, desde entonces han colonizado el Alto Morona bajo la presin de organizaciones misioneras (ROSS 1976: pp. 20-21). Entre los ltimos establecimientos huambisa sobre el.ro Morona y los primeros asentamientos achuar sobre los afluentes orientales del mismo ro, hay una especie de mi manis latid selvtico de unos treinta kilmetros de ancho. Sin embargo, como es el caso con. los Jvaro Shuar y con. los Canelos, los matrimonios entre Iluainbisa y Adular se han hecho prctica ordinaria en los mrgenes del territorio. .Tambin en el Per, los Achuar son limtrofes al sur con los Candoshi, un grupo tnico de unos mil individuos, cuyo idioma es ininteligible para los Achuar (al contrario del situar y del Iniambisa, dos dialectos de la familia jvaro). Los Candoshi viven en el curso inferior de Ios afluentes del Pastaza y del Huasaga, y alrededor del lago Anatico y de la laguna Riinachl (AMADIO 1982: p. 1). Estrechamente emparentadas con los Candoshi, algunas comunidades de Indios Shapra viven igualmente en la regin del Medio Morona, al sureste de los- lluainbisa. Probablemente a causa do la barrera lingstica. los Achuar parecen tener contactos menos frecuentes con aquellos Candoshi-Shapra que con sus dems vecinos indgenas jibarohablarites o quichuahablantes. As en Ecuador como en el Per, las poblaciones lindando inmediatamente con los Mbar son otros grupos indgenas, generalmente ms acultrados que ellos y por eso desempeando el papel de vectores intermediarios de la influencia occidental (DESCOLA y TAYLOR 1977). En la parte peruana del territorio achuar, la penetracin de elementos no: indgenas toma una forma mucho ms acentuada que en la parte ecuatoriana. En primer lugar y de igual manera que en Ecuador, el ejrcito estableci pequeos destacamentos de soldados a fin de estabilizar la frontera. Los militares peruanos adoptan la misma actitud frente a los Achuar que sus homlogos ecuatorianos: viven en completa autarqua en sus puestos fronterizos y se abstienen de intervenir en la vida de las comunidades indgenas (ROSS 1976: pp. 54-56). En consecuencia, en ambos pases la presencia de destacamentos militares dentro del territorio achuar no parece tener incidencias mayores sobre la vida diaria de los indgenas. Teniendo por principal funcin la de afirmar sus soberanas respectivas por una presencia simblica, los soldadok ecuatorianos y peruanos an evitan por lo general meterse en Ios conflictos intrairibales. As la

rdi permeable para los Achuar de ambos lados y, fuera de los grandes Males, slo tiene existencia nominal. Evitando ciertas secciones del a}y dei Pastaza, los Achuar del Ecuador y del Per pueden circular por artes sin nunca encontrar un solo destacamento militar.
1

/Sin embargo existe entre los Achuar del Per una forma de Implantacin afge muy antigua que no tiene equivalente entre los Achuar del Ecuador. ' de la institucin del patrn, un comerciante blanco o mestizo l ;:bj (.:11i4ecido permanentemente en una especie de concesin forestal (habilitacin) eXplota en parte gracias a la mano de obra indgena. El patrn desempea su da a lo largo de un ro o sobre un tramo de ro muy delimitado y su elida' se extender entonces a todos los Achuar que pueblan su esfera de 6(,31 01;'-1 sistema se funda en un intercambio voluntario pero desigual: los ijar entregan -al patrn troncos flotados (especialmente cedro: Cedrela Viupuna: Ceiba pentandra) a fin de liquidar una deuda constituda :iriticiPoS en bienes manufacturados (escopetas, machetes, hachas, cuchillos, Will...). La deuda es casi inextinguible pues siempre es reactivada mediante anticipos otorgados por el patrn. El trfico de pieles es una actividad subsidiaria de los patrones, pero, trariamente a la tala de los rboles, los Achuar peruanos no hacen de la thncin de las pieles un proceso autnomo de trabajo. Se contentan con matar 'animales solicitados (ocelote, pecar, nutria y caimn) cuando por ventura 114cuentran, estando de caza o de viaje2.
;fr.

La razn principal de la existencia de un minifrente extractivo entre los bhlar de' Per desde hace casi un siglo, es la buena navegabilidad de los ros ff permiten el acceso a su territorio desde la gran va de agua que es el M'en. Es tambin, en parte la razn por la cual la frontera entre los dos es se halla en su lnea actual 3 ; durante la gueria del 1941, los militares r itmos en efecto siguieron penetrando a lo largo de los ros hasta 1(3S puntos dnde stos se volvan de navegacin difcil. De modo correlativo los Achuar del .:Ectiador se hallaron protegidos de la penetracin occidental, pues los ros que 'Inzari su territorio son inaccesibles a la navegacin desde abajo, es decir desde i Per, como desde arriba, desde los Andes. El smbolo de esta infiltracin de ;Ihs no indgenas en la parte ahora peruana del territorio achuar es el pueblo de Antleas, establecido en el curso superior del Pastaza desde los principios del igio XVIII (TAYLOR 1983 b: cap. 4). Sin embargo Ios conos blancos y Mestizos asentados en Andoas nunca fueron muy numerosos y, en 1961, ya no :' . :eran ms de unos sesenta (ROSS 1976: p. 63).

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Otra forma de penetracin de la economa internacional en la regin achuar es la prospeccin petrolera realizada por las grandes compaas multinacionales. En Ecuador las tentativas para descubrir petrleo son antiguas, ya que antes de la guerra con el Per la compaa Sheli haba abierto una base de prospeccin en Taisha, construyendo all la pista de aterrizaje que sirve ahora al puesto militar. Los resultados no fueron concluyentes y la prospeccin realizada por la compaa norteamericana Amoco en los aos 70, al norte del Bobonaza en Ecuador, tampoco di resultados. Por lo general los sondeos se realizaron fuera del territorio achuar o en sus bordes. Entre los Achuar del Per la prospeccin petrolera fue ms tarda, pero tambin ms perturbadora para los indgenas pues, contrariamente a lo que 'ocurri en.Ecuador , los sondeos ssmicos se relizaron en el corazn mismo del territorio achuar. En 1974 la Petty Geophysicat Company ya haba efectuado 3500 km de lneas de sondeo, esencialmente en la regin situada entre el Huasaga y el Pastara CROSS 1976: p. 85). Felizmente para los Achuar, esas prospecciones se revelaron decepcionantes tanto del lado peruano como del lado ecuatoriano, y parece ahora asegurado que a medio plazo ningn pozo de petrleo ser perforado en su territorio. La prospeccin petrolera en el territorio achuar (en el Per) o sus mrgenes (en Ecuador), slo pudo efectuarse porque los Indios haban sido "pacificados" por los misioneros desde fines de los aos sesenta. Es decir que si los petroleros dejaron pocas huellas de su paso efmero, en cambio el corolario evangelizador de su prospeccin no ha terminado de afectar a los Achuar. En el Pera son los misioneros lingistas protestantes del Instituto Lingstico de Verano (I.L.V.) quienes con su eficacia acostumbrada, se encargaron de la "pacificacin" de los Achuar. Es verdad que su empresa era ms fcil, ya que los Achuar de aquella regin estaban acostumbrados desde hace mucho tiempo a la interaccin con los no indgenas dadas sus transacciones comerciales de antiguo con los patrones. El I.L.V. emple con los achuar peruanos una tcnica derivada de las antiguas reducciones, un procedimiento clsico de los misioneros cuando estn confrontados con poblaciones indgenas mviles y viviendo en hbitat muy disperso. Para asentar a los Achuar, el I.L.V. los incit a agruparse en pequeas comunidades, contituyendo semialdeas en torno a pistas de aterrizaje utilizadas por los aviones de la organizacin protestante. Los misioneros mismos no residen entre Ios Achuar sino en una base establecida al borde de su territorio, en el Bajo Huasaga (ROSS 1976: p. 81). Desde esta base los misioneros visitan regularmente las comunidades achuar, estableciendo progresivamente con ellas circuitos de intercambios comerciales, que van sustituyendo los que estn controladas por los patrones y Ips regatones

Orles. ambulantes fluviales ). En consecuencia la influencia de los Oantes peruanos sobre los Achuar va decreciendo, mientras que mute el dominio de los misioneros del I.L.V. cobra fuerza (Eike Mader: legin personal). Con todo, este,dominio dista de ser total y muchos, ;Tatios aislados todava rechazan la presencia del I.L.V. i ,,p '.. Entre los Achuar del Ecuador, la penetracin misionera tom formas algo tgs, liidi 1,,. En primer lugar, y contrariamente a sus congneres del Per que desde ,O, atrs , coexistan con los patrones, los Achuar del Ecuador han il Wi l .:4: 'a& virtualmente el acceso a su territorio a los no indgenas hasta fines de )1, ,, os sesenta. Solamente entre 1968 y 1970, misioneros catlicos y 7 : ,stantes lograron establecer los primeros contactos pacficos seguidos con loo r '351401ivar. Dos organizaciones misioneras competidoras se enfrentan as en, sus '0 l ,de evangelizar a los Achuar del Ecuador; por una parte los Salesianos, 11 11 Mes entre los Jvaro Shuar desde fines del siglo XIX, y Ios protestantes jixl americanos del Gospel Missionary Union (G.M.U), instalados desde Ios 4 $uarenta en Macuma, igualmente en territorio shuar. all de las disenciones teolgicas, la ideologa, los mtodos y el igual que sus colegas del I.L.V.,, protestantes del G.M.U. )1 Los . Ion desde el principio una infraestructura importante (aviones gmotores y comunicaciones de radio); eso ha inflado sobre sus modalidades cercarse a los Achuar. Hacia principios de tos aos sesenta, se realiz un, efmero de contacto que result en la apertura de una pista de aterrizaje al do de la casa de Santiak, el primer Aciniar ecuatoriano en aceptar la presencia, 16s inisionercis (DROWN y DROWN 1961). Pero Santiak, jefe de guerra x.ftunoso, fue asesinado poco despus durante una incursin de vendetta, y gelaciones se interrumpieron brutalmente entre los Achuar y los misioneros testntes. Solamente a principios de los aos setenta, estos logran penetrar 4 vez en territorio achuar, con la ayuda de Jvro Shuar evangelistas. Las chicas de "pacificacin" son las mismas que las del I.L.V.: reagrupacin de . Isaisladas en semialdeas sedentarias enlazadas por pistas de aterrizaje e plantacin de instructores shuar convertidos para llevar a cabo la lfabetizacin. Algunas de estas semialdeas han recibido algunas cabe/as de 'lanado, y los misioneros toman a su cargo la comercializacin de la carne en el lente de colonizacin por medio de sus aviones. Sin embargo los misioneros liguenviviendo en su base de Macuma y no visitan las comunidades achuar pasadas bajo su influencia sino muy raras veces. loe` de los dos grupos misioneros difieren profundamente (Vase TAYLOR

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La tcnica inicialmente utilizada por los Salesianos para implantarse entre) los Achuar muestra un fuerte contraste con la de los protestantes del G.M.U:' Hacia prineipios de los aos sesenta, una joven generacin de misioneros italianos puso eri tela de juicio la actitud hasta entonces muy conservadora de la generacin anterior. Rechazando l mtodo tradicional de evangelizacin de kis., Jvaro Shuar empleado por sus mayores desde principios del siglo, los "jvenes Turcos" salesianos preconizan la delegacin de las responsabilidades polticas y religiosas a los Situar mismos y el compromiso a su lado en la lucha a veces violenta que ellos llevan contra la extensin dei frente de colonizacin. En aquella:poca se cre la Federacin d Centros Shuar,' bkjo los auspicies de Ia , misin salesiana., En materia de pastoral, especialmente, el nuevo camino= adoptado por los misioneros implica que estos participen ms estrechamente en! .1a vida diaria de los Shuar, en vez de atrincherarse en misiones e internados de. atmsfera muy paternalista (BOTTASSO 1980). Poniendo estos principios en prctica, el padre Bolla logra implantarse entre los Achuar del Wichim a fines de los aos sesenta, Tena por bazas el hablar el jivaro shuar correctamente y sobre todo el identificarse con Ios Achuar hasta en su vestido, recorriendo a pie centenares de kilmetros para lleVar la buena palabra en zonas alejadas en las cuales los indgenas nunca haban visto a un blanco. Contrariamente a la: utilizacin por los protestantes de medios tecnolgicos- considerables, esta evangelizacin itinerante no'pertrbaba el mode' de vida tradicional de los Achuar: Los resultados obtenidos por el padre Bolla no . eran adems muy convincentes; a pesar de los reproches del misionero, los Achuar seguan pues corno antes entregndose a la guerra de vendetta intratribal (ARNALOT 1978). Hacia mediados de los aos setenta, esta situacin iba a cambiar bruscamente. En aquella poca la Federacin de Centros Shuar haba adquirido un dimensin considerable, ya que contaba entre sus afiliadowla casi totalidad de los Situar no proteStantes del Ecuador. (FEDERACION DE CENTROS SHUAR: 1976).As como los misioneros protestantes, la Federacin Shuar y Ios Salesianos haban venido favoreciendo la creacin de centros, serni aldeas sedentarias agrupadas en torno a pistas de aterrizaje y con estatuto de cooperativas. Con la ayuda de msioneros catlicos y de laicos ecuatorianos, la Federacin Situar haba incluso establecido un sistema de transporte areo interno dotado de dos pequeos aviones monomotores, en competencia directa con el monopolio de los protestantes en este campo. Aunque sus finalidades eran muy distintas de las que perseguan los misioneros de la G.M.U., la Federacin Shuar y los Saiesianos llegaron a adoptar los mismos medios tecnolgicos que ellos (aviones y radios) y las mismas nYodalidades de 48

ion del espacio tribal (semialdeas sedentarias). En este contexto nuevo, 75,, los dirigentes de la Federacin Shuar y sus asesores salesianos ). *:...3,5.15,19,en incorporar los Achuar a la Federacin. La actividad pastoral ' ; los principies pareci en lo sucesivo insuficiente y los Achuar a su tecle 0);11,eyon Invitados a agruparse en semialdeas sedentarias, comunicadas por /1,015 0.y afiliadas a la Federacin. Como se indic anteriormente, esta oeln de la Federacin entre los Achuar se acompa de un inicio de en territorio achuar, los Shuar aculturados siendo idgratorlo,shuar wr`'dos . a pensar que la pertenencia postulada a una misma "nacin indgena Os, los jvarohablantes debe abolir parcialmente las distinciones / ,1 , 4 1 ,fiAles internas entre los grupos dialectales.
.1,1/1

,' 3. ) 'giste breve panorama del contorno social de los Achuar indica bien el ter muy heterogneo de las situaciones locales dentro de su territorio. el perodo 1976-1979 se poda distinguir aproximadamente cuatro )01! : 1:1;1 res, definidos cada uno por un modo distinto de interaccin entre los ilwar y los grupos sociales limtrofes indgenas y no indgenas. La primera, In divisin sectorial interna es la frontera entre Ecuador y Per. Esta frontera por cierto relativamente permeable para los Achuar y estos no son estados por la presencia de os militares que la defienden de ambas partes. Q si es meramente nominal para Los Achuar, en cambio se vuelve bastante Oliva para cuantos no quieren arriesgarse a pasarla clandestinamente. En otras abras4 y por las razones geopolticas examinadas anteriormente, la especie de ullibrio simbitico Achuarpatrones que existe desde hace mucho tiempo en ,ector peruano nunca se ha prolongado hasta dentro del sector ecuatoriano. lo tanto los Achuar del Per son los nicos en haber sufrido esta forma de ulturacin ha acarreado consecuencias notables en algunos elementos encante. La vinculacin indirecta con un mercado internacional que dilos tintienen mediante la produccin controlada de valores de intercambio no ha tado> a los aspectos ms manifiestos de la vida tradicional (Vestido, quitectura, sistema de parentesco, vendetta intratribal...). Sin embargo esta aculturacin ha acarrreado consecuencias notables en algunos elementos fundamentales de la vida econmica a los cuales se dedica el presente estudio (transformacin de la naturaleza y de la duracin del trabajo, de la tecnologa, de las formas de hbitat...). En cambio, los Achuar del sector ecuatoriano se han quedado fuera de este ininifrente extractivo y por consiguiente las modalidades de su' adaptacin al medio no resultaron modificadas por los imperativos de una pequea produccin mercantil. Es en gran parte por esta razn que liemos optado prcllevar nuestra investigacin entre ellos con preferencia a sus vecinos peruanos, la existencia de la frontera internacional obligndole a uno de todas manera a escoger su lado desde el principio.

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Los dems tres sectores de interaccin se encuentran pues en la parte ecuatoriana del territorio achuar, la nica que estudiaremos aqu en adelante (vase mapa N 3). Son .esencialmente definibles por el tipo y el grado de intensidad de las relaciones que los Achuar mantenan localmente con organizaciones misioneras en 1977: relaciones con los Salesianos y la Federacin de Centros Shuar, relaciones con los protestantes evangelistas norteamericanos y ausencia total de relaciones con los Blancos. Si establecemoS una distincin entre las dos organizaciones misioneras, es que las finalidades de su accin entre los Achuar son muy diferentes (cf. TAYLOR 1981). Por parte de la Federacin Shuar y de los Salesianos, se intenta realizar entre los Achuar el mismo tipo de integracin consciente a la sociedad nacional que el que se logr anteriormente con los Shuar. Pero integracin no significa asimilacin y Jos programas de educacin y de salud puestos en prctica son muy respetuosos de los valores tradicionales achuar; estos programas han sido elaborados por unos Shuar quienes, aunque muy aculturados y poseyendo a veces diplomas' universitarios sin embargo tienen en comn con los Achuar la pertenencia al mismo conjunto cultural y lingstico. La situacin es radicalmente diferente entre los misioneros del G.M.U. cuyo fanatismo religioso un poco primitivo no admite otro mtodo de evangelizacin de los Achuar que la deculturacin total y la extirpacin de todos los elementos de la cultura tradicional percibidos como "satnicos" (poliginia, shamanismo, religin autctona, guerra...). La paradoja de esta posicin de principio es que es tan excesiva en su proyecto de destruccin cultural que no suscita por parte de los Achuar sino una adhesin de fachada, ostensiblemente exhibida durante las pocas visitas de los misioneros norteamericanos. Tan pronto se regresan estos en sus bases lejanas y recobra la vida tradicional "satnica" su curso como antes. El correlato de esta paradoja es que la asimilacin "suave" practicada por la Federacin Shuar y los Salesianos produce una aculturacin de los Achuar mucho ms eficaz pues es llevada muy inteligentemente bajo la forma de un sincretismo insidioso pero deliberado. Los sectores de influencia respectivos de las organizaciones misioneras estaban, en 1977, claramente delimitados por el ro Pastaza: los Achuar situados en el sur (con excepcin de dos pequeos centros protestantes aislados) estaban bajo la influencia de los Salesianos y de la Federacin Shuar, mientras al norte del Pastaza los misioneros norteamericanos reinaban por completo. Pero esta dicotomia de los sectores de influencia y de las modalidades de aculturacin no debe ocultar la convergencia objetiva que existe entre la Federacin Shuar y las organizaciones tanto catlicas como protestantes, en- cuanto a las nuevas modalidades de organizacin del habitat entre los Achuar. En efecto, hemos
1.11:

pp-,f ,

MAPA N I) 3 TERRITORIO ACHUAR EN ECUADOR 'El.

1$11A

de la ocupacin humana

Asentamiento achuar (perodo 1977-1978) ' Misin catlica. ;

Limite fronterizo O 30 Km.

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4 visto que por el hecho de la implantacin misionera se agrupan las casas, tradicionalmente dispersas, en semialdeas, los centros, establecidos en torno a pistas de aterrizaje desmontadas por los indgenas. La expresin de semialdea se justifica por el hecho de que generalmente slo tres o cuatro casas estn construidas cerca de la pista, las dems se quedan apartadas, hasta a veces de dos 4 tres kilmetros del centro. Adems, tanto la Federacin Situar como los Misioneros del G.M.U. empezaron desde 1975 a realizar un programa de ganadera extensiva en los centros achuar situados bajo sus influencias respectivas. Todava muy embrionaria cuando empezamos nuestra investigacin, esta pequea produccin pecuaria prometa sin embargo engendrar a largo plazo ''entre los Aehuar unos trastornos econmicos, ecolgicos y sociales cuyas Premisas ya se perciban (vase TAYLOR 1981, DESCOLA 1981 a, pESCOLA 1981 b, DESCOLA 1982 a y b). Haba en 1977 cinco centros achuar afiliados a la Federacin Shuar, todos situados al sur del Pastaza (Pumpuentza, Makinentza, Wichim, Ipiakentza y Warnpuik), cuyas poblaciones respcilvas variaban entre un poco ms de un centenar de individuos (P,umpuentza) y menos de una quincena (Wampuik). Solamente dos centros, afiliados a la Federacin Shuar posean entonces algunas cabezas de ganado (Pumpuentza y Wichim). Enda misma poca los misioneros protestantes controlaban ocho centros achuar (dos al sur del Pastaza: Mashumar y Surikentza, y seis al norte: Copataza, Capahuari, Bufeo, Conarnbo, Corrientes y Sasaime), de los 'cuales tre haban recibido ya ganado (Copataza, Capahuari y Sasaime). Cuando realizarnos nuestra investigacin, un' poco menos de las dos terceras partes de los dos mil Aduar ecuatorianos haban sido afectados en grados diversos por este fenmeno de nucleaein del hbitat en centros. En unas casos el proceso de nucIeacin no haba acabado todava y la pista ni siquiera estaba desmontada. En otros casos, como en Bufeo, en Sasaime, en Surik o en Wampuik Ios centros no reunan sino tres a cinco casas esparcidas en un radio de dos kilmetros: en consecuencia no constituan formas de hbitat muy distintas del sistema disperso tradicional en el cual tres o cuatro casas pueden asociarse temporalmente. En cambio, en los centros establecidos desde principios de los aos setenta, como Pumpuentza o Capahuari, la concentracin de la poblacin poda alcanzar una decena de casal, es decir una tasa mucho ms elevada que en los sitios de hbitat ordinario justo antes del contacto con los Blancos. En todos los casos, y cualquiera sea por lo dems la densidad de su poblacin, estos centros diferen del modo de hbitat tradicional en un punto esencial, su sedentaridad . En efecto, la apertura de una pequea pista de aterrizaje por los Achuar representa tal inversin de trabajo, con,Ias herramientas
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e,ttii y 'tirial de .que disponen (hachas y machetes) que las familias que la. P. 'ion tienen, todas las probabilidades de quedarse a proximidad. La pista :laja genera as una exigencia de sedentaxidad .ms o menos flexible, pues (19;Kly las : .casas y. los huertos pueden desplazarse en un radio de . algunos , .,i III lip]i1.1.1' Oi r los alrededor de la pista. Esta semisedentaridad sin embargo contrasta (..l11.:formas .tradicionales de ocupacin . territorial caracterizadas. por un. . ot ..111alt.tiento peridico de los asentamientos por trmino medio cada diez a (al .aun si; en 1977, la mayora de los centros : .achuar-no 001 Entonces, 1 .(1.011:.' sirio un: nmero reducido de casas, no posean ganado y vean un . (.1',o0. i an 46. slo i una vez . al ao, .ya constituan' sin embargo . una ,.form d .y.111. 41 intiento: humano distinta de la . norma tradicional. Ahora bien, desde-el ,..,. . II: 1,de. vista que ' nos interesa en este estudio, la nueva forMa de.. hbitat en Wn!.. (4 os no-'est desprovista de consecuencias, - ya que' introduce un wilitterlimiento exgeno la sedentaridad en el sistema de relaciones entre los mil, 'ilr -y su medio.ambiente..Y s es verdad-que este constreimiento no tiene de los procesos Indgenas de conocimiento lila n'efecto sobre muchos aspectos yjot. nOnsformacin, de la naturaleza, produce empero una limitacin que podra (1U lar el anlisis. Como hemos 'excluido deliberadamente del campo de nuestro ,.,. .' dici. el anlisis de los fenmenos diacrnicos de transicin entre los Achuar ('A (0 Tisis ya esbozado por A.C Taylor y por m mismo n publicaciones TAYLOR 1981, DESCOLA 1981 a y b DESCOLA 1982. ib) :..6.11 ,. . . Ihreg: : variables externas que podan .iilia.;asignar en modo muy preciso. las (0 75r Mear el sistema tradicional de adaptacin al medio. Por est motivo hemos ...tal i cuantificados ' relativos a los factores.. d y t1J-?,.tigido ! !os datos- analticos edUCcin de la economa tradicional en el cuarto sector donde, fuera de la 1114duccin de las herramientas metlicas, el modo achuar de produccin no ha do Casi ninguna influencia occidental.
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Este sector en el cual las organizaciones misioneras no haban penetrado 4 avi n 1977, se situaba principalmente al norte del Pastaza, es decir en la epa de influencia nominal de los protestantes norteamericanos. En esta regin, ende los misioneros del G.M.U. tenan asentados ya cinco centros achuar, Oblista 'todava entonces unas cincuenta casas en hbitat disperso diseminadas Ms de los centros en un amplio territorio. subpoblado. Hemos lleVadd Veltra investigacin etnogrfica casi exclusivamente all, en aquella porcin:de de a lona de expansin achuar, drenada por el Pastaza y por los ros al norte 11, "hasta el Pindo Yacu. En consecuencia, por todo lo relativo a la 61tilizaciit de los sitios de hbitat, se considerar emito "presente etnogrfico" 1 tio 1977, durante el cual hicimos un censo exhaustivo de los Achuar de dicha
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: Dentro del territorio global. de 12.000 km2 de extensin ocupado por los. Achuar.en Ecuador,,e1 sector al norte del Pastaza cubierto pornuestro estudio cons,tituye laregin insamplia,con.una superficie aproximativa de 9.000 km2 (incldda.la cuenca del Pastaza). En este espacio inmenso 'viven 1:100Mhti 'COntra .900 en la zona, alsur: del Pastaza COLMANNI; co municacin personat)ies decir una poblacin cal equivalente en itn territorio tres veces rids, rriplio..De estos ,Li0. indiVidno$,..easi -la mitad est asentada en los cinco centres baj lainflueneia:delos'protestantes (Capahuari, Copataza, Conambo, Bufeoy Corrientes), inientritsla otra mitad est dispersa a lo largo de-las riberas del PastaZa, sobre los cursos inferiores del Kapawientza y del Ishpinku, sobre el Bajo CorrienteS, y sus afluentes;isobre.el Bajo Bobonaza suSafluehtes,sobre el MedioConambo y sus afluentes, sobre el Medio Pitido Yacu y sus afluentes. .r.11 lilobre,e1 AltOCopataza
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(14 lo, se obtiene sin embargo un orden de grandor bastante revelador de las dadeS de tasa de ocupacin del espacio: cerca de un habitante por km2 de j1 e ro para el centro de Copataza contra 0,1 habitante por km2 de territorio , ,s,leasas aisladas:en el Wayusentza (afluente del PindoYacu). Por fin, 10 a verlo dentro de poco, la tasa de, densidad humana debe ser off ,=vamo s ((II :0a segn caractersticas ecolgicas locales, ya que los Achuar consideran, hpias para el asentamiento ciertas porciones de su territorio, especialmente n las cuales predominan !os aguajales. J(4. lesar de lal variaciones locales, esta tas muy baja de densidad humana 'Odd ahora que los Achuar no eXPletan su medio ambient de modo Los modos de socializacin de la naturaleza que han adoptado no 1 11 sino contrastar fuertemente pon las formas ms intensivas de produccin 111 con en el caso de ciertos horticultores tropicales con alta densidad .0.01 ogrAfica, Asi las representaciones y las tcnicas de uso del espacio forestal 1. Oiran ser idnticas para rozadores que cuentan, como los Achuar, menos de litbitante por kilmetro cuadrado y para poblaciones que, como los Tano de idola.(DREYFUS 198G-1981) o los Chimbu de Nueva Guinea (BROWN 'OOKFIELD 1963) lograron acondicionar su medio ambiente de manera que densidades Superiores a cien habitantes por kilmetro cuadrado. Desde el Mhtb de vista de la relacin aritmtica entre la cantidad de poblacin y la ItIriF del Mrritorlb, lOs Achuar se asiMilati mucho ms a sociedades de 141recolectores o4pando un hbitat smilideshico. que a la mayorfade las Os de rozadOres tropicales, an amaznicos 6. Vista desde avin, esta on'ante inmensidad forestal revela difcilmente a un ojo atento algunos ps,bbitados, veces tan diminutos que uno se pregunta todava despus de eyolarlos 'si no eran un espejismo. Apenas visibles en esta selva elMinable que los protege del mundo circundante, los Achuat sin embargo ItI sabido domesticarla para su uso. Casi virgen de toda intervencin 'del 111:lepero profundamente socializada por el pnsamiento, esta esfera de la idralia es'el campo que vamos a explorar ahora. Wip/1 :

Al ..acabari esta breve descripcin. de, la implantacin , territorial de los Achuar, llama la atencin,un.primer rasgo' notable:',Ia,tasa extremamente bajade poblaein..respecto :a toda !a ex tensin espacial: ocupada.' En: Ec nadar, dos 'rhil Achuar. se reparten. en una regin de superficie superior a Jamaica .; an afiadiendola.'estos dos mil , Achuar unos 'cincuentaindgenas Canels y Shuar recin migrados, ladensidadgeneral de la ,poblacin queda muy baja, Cerca de 0.17 habitantes por km2 o sea un pocomenos de dos Achuar:por 10 km2, 5, Una ;tasa .de ,densidad. tan .baja no es frecuente, tratndose. de una poblacin indgena de l Cuenca' Anriaznica:.eS por ejemplo siete veces menos elevadaque lestimaCin .propuesta ,por T'alter para. los lvarci Shuar (1,22. habitantes por kni2) que,vivian a fines.de los ,aflos'sesenta al este de la Cordillera del Cutucu, es decir ,uni,regin;no todava sometida ala presin del frente de colonizacin:y donde subSista la forma tradicional de hbitat disperso (HARNER,1972: p, 37). La desproporcin considerable entre las tasas de densidad de estos dos grupos dialectales: vednos arrojv por .otra parte, :una luz nueva sobre las razones Shuar: en direccin . del territorio .profundas del actual flujo migratorio de .achuar.. Esta tasa global de,densidad debe ser:ponderada segn las imPlarnaPioneI locales; unpoco ms. elevada para Ios Achuar viviendo al sur del Pastaza (0,3 habitantes por. kin2) y un' poco ms ,baja para losAchuar situados al, norte, es decir en la regin abarcada por nuestra Investigacin, (0,12 habitantes por km2).. Enel seno, mismo de este ,sector, la situacin puede variar considerablemente segn la forma del hbitat, , ya que la nucleacini en seinialdeas 'lleva naturalmente a concentrar la poblacin en un espacioreducido. Si se tolnporrio base comparativa la zona forestal efectivamente explotada y recorrida por, un conjunto dado de poblacin que se atribuye derechos exclusivos sobre este

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el conjunto de la poblacin achuar del Ecuador y del Per. E.Ross aciones un poco distintas segn sus publicaciones: 0,5 h/sqm., o sea wojp,toit-1 0, ,1 (1) Por todo lo que se refiere a los Canelos y sus relaciones aduales con el f *91 119141,<It, SS 1976: 18 ), y luego 0,4 h/km2; sin embargo este autor ha vivido re los Achuar del Per y subestima considerablemente la superficie de' cotoitiacin, ser provechoso &insidiar la monografa ih N. Whitten (Will i 115/114,1. Achuar ecuatorianos, de ah que su estimacin resulte necesariamente 1976):' Sobre la historia de las relacioiles entre los Canelos y los ~faz: J. -vase 1 Wei particular TAYLOR 1984: caps 4.5, wHirrEN 1976: pp. 3-34, DESCOLA TAY ui-611,;i1 1977, NARANJO 1974 y DESCOLA y TAYLOR 1981.: la productividad muy elevada de sus tcnicas de cultura sobre montculo o 1 ) 411 los Tano y los Chimbu (como todas las sociedades de la regin (2) Las relaciones entre Achuar peruanos y patrones, las transformado radicando la agricultura de drenaje), probablemente constituyen casos recientes; del comercio extractivo y la introduccin de. nuevas formas de pequ grado de densidad demogrfica que pueda alcanzar una sociedad de prciduccin 'mercantil eh cita regin han sido . esludiada~s ms detenidamente por .R Ibil(r..! 3 t4 .1 d'estalas. Queda sin embargo que las tasas de densidad carateristicas de 1976, pp. 40-86 y MADER y GIPPELHAUSER 1982, de horticultores sobre chamicera son muy superiores a las de los Achuar: (3) El conflicto fronteriz entre Ecliadoi-"Y Per, 'Muy antigu9,- hii lnicitado 30 hlkm2 para los Hanuno de Filipinas (CONKLIN 1975) y de 9 a 14 1'1J51 143/41.3 l Jos habitis para los Iban de Borneo (FREEMAN 1975). En la Amazona literdtira dinsiderabh, cada una de las partes' riValizaldo en'erdicib 'histrica p 1 de por lo general las densidades son muy inferiores a las 2ue prevalecen en apoyar sita 'reivindicaciones lerritorialbs. Se encontrar un excelente anlisis de evolucin de los mrgenes fronterizos ecuatorianos en DELER 1981: pp. 90-95: (.1110,(11..i.t Itlico, los Achuar se situan en el ltimo escaln: 1h/krri2 para los Campa 1974: p. 93), 0,8 h/km2 para los Machiguenga (JOHNSON 1974: p. 8),0,5 o:1111111k los Yanoarna Barafiri (SMOLE 1976: p. 3), 0,34 h/km2 para los Yanomami (4) Nuestra investigacin :econmica se efectu tanto 'ely los centros :como en )16, v: 43411 casas en hbitat disperso, proporcionando as datos para cl anlisis comparativo de 'IZOT 1977: p. 122). Con 0,17 h/km2, los Achuar del Ecuador se quedan muy iransformaciones experimentadas por el modo de produccin, aborigen ,tras la nucleac (.1,,.1.111111, la estimacin de 0,23 hikm2-juzgada como demasiado baja por muchosdel hbitat y, en algunos . cas91, la intr9duccin de la ganadera. En el marco or Steward y Faron como tasa de densidad media para las poblaciones Presente estudio, y por los ,indivps expuestos con anterioridad, ut ilizaremos 11:14e ..1 de la Amazona antes de la conquista europea (STEWARD y PARON 1959: p. f VII)( explusiyaniente los datos recogidos en h .zona'de hbitat disperso. Las cuantifipacio M9).):1114 U) los Achuar se sitan al lmite superior de densidad de muchas sociedades Victoria para los Algonquines del Gran Lag. (ineditiones de los tiempos de: trabajo y de la Produccin roan% l o 1,60, res-recolectores: 0,01 h/km2 principalinente en'once familias dispersas, de lai cuales Ocho son polfgarnat:y :rt)hto EL 1949: p. 40), 0,18 hrn2 en Groote Eylandt, 0,06 hiludi para los 0,01 h/KmL para los Walbiri (YENGOYAN 1968: p. 190). Al fin y al cabo, mongamas, es 'decir una proporcin bastaritC H cercana a la que existe l'niVel de e ser rozadores los Achuar tienen ahora una densidad demogrfica un poco poblacin 'global. La 'duracin de las investigado/tes cuantificadas' k cada faMilia I km 80dn los casos de una a cinco' semanas; a veces la estada estaba fraccionada en ll f (-i:aja de los cazadores-recolectores del pleistoceno, si se acepta para estos el temporadas. Las condiciones muy difciles y a veces ,peligrosas en lis cuales hubo do 0,6hilim2 propuesto por Lee y De Vore (LEE y DE VORE 1968: p. 11). realizar la indagacin en hbitat disperso (guerra intratribal endrnica, lens provocada por las expediciones guerreras, viajes a pie y sin portadores, imposibilid de aprovisionarse y alimentacin sujeta, a la disponibilidad de nuestros husped hicieron imposibles estadas ms largas en cada una de aquellas familias. Indicamos, embargo, que la duracin total del tiempo dedicado a apuntar diariamente datos input-output en aquellas familias equivale a 32 semanas, lo que constituye una 1) de anlisis cientficamente viable, dado el medio excepcional en el cual se desarroll investigacin. Adems, el nmero y la diversidad de las unidades domsticas estudio -como la ausencia de estaciones marcadas del ciclo agrcola- deberan compen ampliamente la duracin corta de la estada en cada una de las familias. En fin, esencial de los datos sobre la representacin indgena de la naturaleza y de sus u (mitos, cantos mgicos, taxonomas, conocimientos tcnicos) se ha recogido dura investigaciones de varios meses para cada una, entre los Achuar de. los distia centros donde las condiciones de trabajo eran algo mejores. NOTAS DEL CAPITULO 1

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Captulo 2

El Paisaje y el Cosmos

EL PAISAJE Y EL COSMOS

an.1:1 I.,ED.ngua terrestre y el agua celelte sociedades.de la Cuenca Amaznica, Ios Achuar establecen Istiricin, lexical Clara entre el agita celeste yunti, y el agua terrestre, :(LEVI-STR AUSS 1964: p. 195). Yumi esel agua de lluvia que cae Ik; ltUa Continua durante varios das seguidos,.o la que cae casi cotidianamente linoicatarata id acabarse l tarde, de la cual uno se protege mal que bien con hoja de pltano a .manera.de.paraguas. Entza es al mismo tiempo el .agua yel ro mismo: es el agua transparente de los riachuelos, es el agua color 11O.y. tumultusa de las crecidas',.es el agua estancada y pudrindose del estiaje dcilloS.pantanos;;Sin embargo,.por.una extraa paradoja, los Achuar llaman Mbeillagua culinaria. qiie se , utiliza.para preparar la cerveza de mandioca y eathervir los tubrculos; pero esa agua' celeste; los Achuar van a buscarla en :ro,' con unW 'calabaza tambin llamada 'yurril.. Entza se transmuta .as en hal por obra y gracia de su destino final, ya que, an sediento, pocas veces 1A,eltuar se rebaja' beber directamente del ro. Entza, el agua del ro, slo lie,.liara baarse, pescar y navegar, sirve para lavar los platos y la ropa, hace lltislas Veces de retrete para los hombres quevan adefecatall antes del alba; 1:Tratapues de un agua impura qu no puede ser bebida in situ. Si a pesar de bdO.el, agua terrestre se vuelve culinaria,es pasando por un desvrl semntico "o la dentestica.en dos etapas:. una vez cogida, el agua del ro, entza,Se Insforinwen ynhil, agua celeste potable perb tb.bebida bajo esa forma: de ti ella 'se hace lueg nijiarnanch (Cerveza de Mandioca) por la magia del Waso'de fermentacin qe.la vuelve socialthente propia para el consumo. En .0tranto al agua de lluvia, yunti, nunca se utiliza en la cocina por falta de .recipientes apropiados para recogerla. Esta agua absolutamente omnipresente en Oda :Selva hmeda,. se presenta as para los Achuar bajo dos avatares distintos, Os 'que nos proponernos adoptar como categoras analticas para la descripcin dehnedio fsico:

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Entra El agua terrestre es la que, bajando de los Andes desde milenios, contribuye a modelar el paisaje, acarreando aluviones y sedimentos, cortando las mesetas e infiltrndose profundamente en los suelos 1 . En tiempos muy remotos, y de modo ms preciso hasta el cretceo superior, esel agua que recubre la regin ocupada por Ios Achuar, ya que esta zona est cubierta por una amplia cuenca de sedimentacin marina. Cuando en eI cacen emerge la cordillera oriental de los Andes, el mar se retira dejando depsitos sedimentarios compuestos principalmente de conglomerados, de areniscas finas y de arcillas rojas, grises y amarillas. Entre el mioceno superior y el plioceno, un enorme cono de deyeccin empieza a formarse al pie de la cordillera oriental; afectando la forma de un abanico, este cono de, deyeccin aumenta progresivamente en extencin yen profundidad durante el pliocuaternario, gracias a la aportacin de material detrtico rico en elementos volcnicos (grauwackes). La continuidad estructural de este cono de deyeccin ha sido interrumpida transversalmente la accin tectnica, formando un corredor anticlinal nortesur que constituyepor en parte el lmite natural occidental del territorio achuar. Al este de aquel corredor longitudinal, el cono de deyeccin ha sido profundamente disecado por la erosin, produciendo un relieve de mesas con estructura generalmente monoclinal. El lmite oriental del cono de deyeccin afecta la forma aproximativa de un arco de crculo ms all del cual se extiende un conjunto de colinas convexas-cncavas con cumbres niveladas. Este conjunto es derivado de la antigua estructura sedimentaria arcillosa subhorizontal (premioceno) considerablemente trabajada por la erosin. Las pendientes suaves que predominan en este mar de colinas le dan el aspecto de una penilIanura. La porcin territorio achuar situada al sur del Pastaza presenta una importante llanura de de esparcimiento producida por las divagaciones del cauce de este ro. Esta llanura se compone principalmente de material volcnico andestico depositado en la plataforma arcillosa primitiva. En su parte oriental y surariental, esta llanura de esparcimiento se transforma poco a poco en zona pantanosa en razn al escaso drenaje. Menos amplia y ms reciente que la llanura de esparcimiento, la llanura aluvial del Pastaza tiene una anchura variable segn el curso del ro; en la orilla norte, esta llanura aluvial ha cortado profundamente los depsitos pliocuaternarios, produciendo as un borde de meseta muy abrupto. Los ros secundarios tienen un lecho con numerosos meandros, que se ahonda en valles cuya anchura rara vez pasa los dos kilmetros. naturaleza de Segn la las formaciones geolgicas que estos ros cruzan, las caractersticas 4,icas de los. valles pueden diferir mucho. Los pequeos ros nacidos en Osiarcillosos muy antiguamente meteorizados (en la regin del corredor en la regin de las mesas) tienen una capacidad de traccin Inferior a de ga - saturacin, lo que provoca una erosin permanente de las orillas y la lia.de depsitos aluviales. En cambio, los ros nacidos en las llanuras de Lento o, ms al oeste, en las zonas accidentadas cubiertas por cenizas 'Leas rellenan las orillas con el material que acarrean en excedente y O terrazas aluviales frtiles. .,, 11>entro de la regin ocupada por los Achuar, se puede as distinguir ojiqf el'rgrandes conjuntos geomorfolgicos yto pedolgicos: la regin de las 1 121:41(producida por la erosin del cono de deyeccin), la regin de las colinas ((; tilda por la diseccin de los sedimientos del terciario), la llanura de N11,1, Siento del Pastaza, las llanuras y terrazas aluviales recientes parcialmente '114' sas y los valles no aluviales (vase mapa N 4). La adopcin de esta iiogla en cinco categoras es por cierto un poco reductora desde el punto de Ali.;;estrictamente pedogeomorfolgico; si hemos limitado a cinco el abanico {,(31 ss tipos de paisajes y de suelos, es que la especificidad de cada uno de ellos , aumente percibida por Ios Achuar. OlUna estructura en mesetas forma el relieve caracterstico de ms o menos .Cera parte del territorio achuar en su sector septentrional y noroccidental "O mapa 141' 4). Esta regin de mesas est constituida por unas cimas cleadas alargadas y casi horizontales que dominan los valles en un centenar letras. Segn el grado de diseccin y de meteorizacin, estas mesetas entan dos tipos de aspectos: ora una superficie algo ondulada y convexa la >arriba, con laderas de una pendiente mxima de 40%, ora una superficie ,disecada y terminada en punta, con laderas cuyas pendientes pueden alcanzar 4 . 0%, Entre los valles principales (Bobonaza, Capahuari, Conainbo y Mentes), las mesetas son cortadas por una multitud de arroyos de aguh clara, 'han ahondado su lecho en unos cinco a diez metros de profundidad, al fondo (quebradas estrechas. La naturaleza de los suelos vara segn el tipo .de teriet vlcanico a partir del cual han evolucionado. En las areniscas knicas, el suelo es un oxic dystropepts arcilloarenoso, compacto y de lr caf cuya profundidad puede alcanzar hasta cinco metros 2. Sobre las 9111a$ y los conglomerados; el suelo es tambin un oxic dystropepts Mpacto, pero que tira a rojo de ladrillo. Al este y sureste de la zona de las mesas, y generalmente ms abajo de los metros de altitud, se extiende un mar de colinas con cumbres aplanadas; las nivelaciones no exceden los 50 metros y las pendientes poco acentuadas rara

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vez pasan los 30% (vase mapa N 4). All tambin los suelos son unos orle dystropepts rojos .y compactos, provenientes de una intensa ferralitizcin del substrato sedimentario arcilloso. Estos oxic dystropepts rojos de las colinas y de ciertas partes de la regin de las mesas son entonces suelos ferralfticos tpicos, arcillosos y muy lixiviados. Ellos tienen un pH por In general muy cido, son pobres en calcio yen potasio y poseen una fuerte ,1 toxicidad alumniqa. Son suelos muy mediocres cuya fertilidad potencial es mnima. Los oxic dystropepts color castao que predominan en la regin de las mesetas tampoco son suelos ricos a pesar de la presencia de los grauwackes. Ellos tambin son suelos ferralticos arcillosos y muy lixiviados, con una elevada tasa de aluminio intercambiable y un pH apenas menos cido que el de los oxic dystropepts rojos. Con excepcin de la red de valles, toda esta amplia regin de colinas y mesetas, tpicas de la porcin norte del territorio achuari presenta as potencialidades agrcolas muy reducidas. Dentro de la red de valles, hay que distinguir dos conjuntos pedolgicos muy diferenciados, cuyas caractersticas son determinadas por la altura, la pendiente y la naturaleza de las formaciones geolgicas cruzadas por los ros. Muchas veces un mismo valle presentar suelos distintos por completo en su parte superior y en su parte inferior; es el caso, por ejemplo, de los valles del Bobonaza y del Capahuarl. Hacia aguas arriba, es decir en la regin de las mesas, los ros han encajonado hondamente su lecho en unos altos bancales formados por aluviones limoarenosas antiguas. Estos ros, que por lo general nacen aguas abajo de la cordillera oriental, tienen un rgimen caracterizado por la ausencia de estaciones marcadas y por crecidas tan repentinas como de, corta duracin. Dominando la vaguada de ms de unos veinte metros, estas terrazas antiguas nunca estn cubiertas por depsitos aluviales y, al contrario son erosionadas constantemente por la accin de las aguas corrientes de caudal rpido. En efecto, los ros que cruzan la regin de las mesas son afectados por una diferencia de nivel de trescientos metros en una distancia de apenas cien kilmetros; esto equivale al desnivel que experimentarn en cinco mil kilmetros antes de llegar al Atlntico. As, estos valles sufren un proceso de erosin intensa y ofrecen suelos mucho menos frtiles que los valles aluviales recientes. Dentro de este sistema de valles aluviales antiguos (vase mapa N 4), la naturaleza de los suelos es variable y depende sobre todo del grado de erosin. Generalmente constituyen un mosaico compuesto principalmente de suelos ferralticos con predominancia de arenisca volcnica (poco distintos del oxlc dystropepts castao de la regin de las mesetas) y de suelos limoarenosos

MAPA N 4 LnRRITORIO ACHUAR EN ECUADOR

T IMapa
it

del relieve y de los suelos Relieve de mesas 'Relieve de colinas Llanura de esparcimiento sedimentario del Pastaza Terraza aluvial antigua Terraza aluvial reciente y llanura aluvial pantanosa Lmite fronterizo
j 30Km.

r.

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ms livianos y ms ricos en elementos volcnicos (de tipo dystropepts dystrandepts). Estos suelos, an con una toxicidad aluminita generalmente inferior y un pH menos cido que los oxic dystropepts rojos, tienen una fertilidad bastante reducida. Por lo tanto las terrazas antiguas de los valles de, erosin son incapaces de soponar un monocultiVo permanente y solarnent autorizan la prctica temporal del poficultivo en chamicera. i, En el lmite oriental del cono de deyeccin, l ) ndiente ageneral del refie4 se vuelve insignificante y los ros tumultuosos, hasta ah encajonados en les' mesetas de arenisca adoptan pronto un curso perezoso, formando anchos valles aluviales en el seno de los sedimentos del terciario. Los materiales arenosos' erosionados al cruzar las mesas se combinan con las cenizas volcnicas' ,acarreadas desde el piedemonte para formar terrazas aluviales bajas, constantemente rejuvenecidas por nuevos depsitos de aluviones (vase mapa N , 4). En esta regin de , elevaciones poco importantes, el lecho de los ros se desplaza perpetuamente; los meandros son recortados por flechas aluviales aislando lagunas interiores en forma de creciente; las pequeas hondonadas en defluente quedan inundadas durante las crecidas fluviales y se transforman en Pantanos; depsitos aluviales acumulados constituyen terrazas en burletes (restinga) a veces completamente aislados en medio de depresiones mal 'drenadas. Al contrario de los suelos mediocres de las terrazas aluviales antiguas, los suelos constantemente regenerados de estos valles bajos son potencialmente muy frtiles. Estos suelos aluviales son de naturaleza variable segn la procedencia d los sedimentos. En la llanura aluvial del Pastaza, los depsitos son arenas de origen volcnico que el ro dren en las formaciones detrticas de la cordillera oriental. En las dems terrazas aluviales (Macuma, Huasaga, Capahuari, Colimbo, Corrientes), los suelos son ms limosos y menos marcados por su herencia volcnica, En todos los casos, aquellos suelos aluviales son profundos, no compactos y de un color negro ms o menos acentuado segn la proporcin de cenizas volcnicas. Sus caractersticas fsicoqumicas hacen de ellos los mejores suelos de toda la regin achuar: el pH es muy poco cido (de 5, en eI agua), la tasa de aluminio intercambiable es baja, y cuando no 5 a 6,5 estn regularmente cubiertos por las crecidas, su horizonte superficial es rico en materias orgnicas. Sin embargo estas terrazas aluviales son relativamente escasas en las regin achuar (menos del 10% de la superficie total) y a menudo impropias para el cultivo a causa del insuficiente drenaje. En efecto, an si no hay inundaciones, la capa fretica queda siempre cerca de la superficie. Por razones de simplificacin cartogrfica, hemos incluido en un mismo

as, terrazas aluviales recientes y las llanuras aluviales pantanosas Jpapa No 4), pues si la pedognesis de estos dos conjuntos ha tornado listintes, lob suelos son de naturaleza casi idntica. El rasgo ms sil de estas llanuras aluviales es la presencia de grandes depresiones o a-s ya de modo temporal, ya de modo permanente. A diferencia de las ps regularmente alimentadas por los ros mediante pequeos canales pis), estas Oyes de decantacin (aguaje') pueden hallarse muy s de un ro (vase mapa Isio 5). En efecto, los aguajales son odas de fondo arcilloso impermeable donde se acumula el agua de lluvia y tanto estn ms o menos sumergidos segn el volumen de las P"Itapfones y el grado de evaporacin. Por Io general los suelos son unos hist muy ricos en materia orgnica, que soportan una vegetacin hidrernorfa donde la palmera aguaje predomina. En la parte mejor de aquellas llanuras aluviales, corno en la llanura de esparcimiento otenSaria (delta fsil del Pastan), los sueles tienen potencialidades iimicas reales, aunque por lo general inferiores a las de las terrazas V ales propiamente dichas. Su naturaleza es variable, con un predominid de 'los arcillosos, profundos y de color pardo oscuro, del tipo umbriorthnx y e dystropepts castao. En condicin hidromrfica, los suelos de esta ima categora pueden evolucionar hacia unos tropaquets o tropaquents, tilos apreciados por los Achuar pues son frtiles y convienen perfectamente a cultgenos que se acomodan con un elevado grado de humedad.
,x111/ 1 .

El espeso manto vegetal que de modo casi uniforme cubre esta pequea. rein de la Amazona en la cual viven los Achuar disimula al una gin . edad de suelos y relieves. Mejor que cualquiera, los Achuar son conscientes , 0 la diversidad geomorfolgica y pedolgica de su territorio. Su conocimiento piprico del medio, si no bebe en las fuentes abstractas de la paleogeografa, sin bargo se fundamenta en siglos de observacin y de experimentacin gron nuca que les permitieron conocer con precisin los distintos elenientOs de ; medio ambiente inorgnico. La taxonoma indgena de los relieves distingue, as claramente las formas de colinas (mura) y las formas de mesas (nal); los ralles aluviales en forma de pila (chaun), los valles en hoya (ekente) y las Caadas estrechamente encajonadas (japa); las hoyas de decantacin (pakul)'y Blas lagunas pantanosas alimentadas por- los ros (kucha). Para los Achuar, cada uno de aquellos elementos topogrficos se asocia por lo general a una o varias formas predominantes de aguas corrientes o estancadas. ,Entza es el trmino genrico para designar los ros y, como tal, entra en la composicin de las nombres de ros o arroyos como afijo a un nombre propio o] comn (por ejemplo kunampentza: "el ro de la arcilla"). Pero dentro de la'

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categora genrica entza, los Achuar distinguen varias formas especficas: kanus indica el gran d) que corre en un valle aluvial ancho y slo se utiliza con referencia al Pastaza, kisar al contrario designa los arroyos de agua transparente encajonados en quebradas angostas, mientras pajanak indica un tipo peduliar de riachuelo que se transforma en defluente de los ros durante las crecidas. Con excepcin de los arroyos kisar que nacen en las mesas areniscas o en el mar de las colinas orientales, los ros de la regin achuar son "rfo's blancos" tpicos, Opacos , de color caf con leche ms o menos claro, acarrean en solucin, desde el piedemonte andino una carga importante d arenas y minerales. A cada combinacin entre una forma de relieve y una forma linmolgica, dos Achuar asocian generalmente un tipo de suelo bien determinado. Su tipologa de los suelos est construda a partir de la conexin de Parmetros diferenciales: color, situacin, profundidad, textura y condicioneS &drenaje (vase cuadro 1\1 1).
CUADRO 1 TIPOLOGIA . ACHUAR DE LOS SUELOS Y DE LOS. MINERALES

cosa

Suelo ferraltico rojo y compacto tpico de las colinas; textura francamente arcillosa.

Ittln. .nurika

Suelo ferraltico muy laterizado.

tbj anaranjado") itit ' Arena negra tpica de las playas del Pastaza.

Q l
O3

Este trmino denota ora las rocas volcnicas (pampa) aflorando en el lecho de los ros, ora guijarros acumulados en las playas (kayart-matak: "Playa de guijarros"). Arcilla blanca utilizada para la alfarera.

Nomenclatura bUlfgen Plikul nunka

Glosa

jI k

Pequeo afloramiento de arcilla blanca; a menudo utilizado como revolcadero por los pcaries. Dlo:Maln de roca envulto por una concrecin dearcilla tintada de color castao pr l xido de hierro (Colorante para la alfarera). Idem, pero tintada de amarillo. Idem, pero 'tintada de rojo.

("tierra Sucia") Kanus nunka ("tierra de ro") Sbriwin nunka ("tierra negra") Nayakim nunka ("tierra arenosa")

Suelo hidroinofo decolor oscuro, tpico de las terrazas inundables y de los aguajales. Suelo aluvial sobre limode crecida; colr sburo y textura limosa. Suelo aluvial negro d textura arenosa.
nantar

Suelo ferraltico Compacto Con predominio de arenisca volcnica; color castao y textura arcilloarenosa. . Suelo ferraltico compacto con predomino de arenisca vknica; color castalo y textura . arcillosa.

Lascas de silicatos utilizadas como amuletos mgicos.

Kante moka ("tierra densa")

Esta tipologa est articulada por un sistema de categoras explcitas e Mitas que encontraremos n Muchos 'otros conjuntos taxonmics achuar. tia Primera divisin interna opera una distribucin de loa elements del suelo al tres categoras explcitas: las piedras (kaya), la arena (nayakim) y la Vieira (rairnka), siendo sta subdividida en ocho tipos explcitos, definidos dada

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uno por la aadidura de un determinante de color, de textura o de situacin. Las arcillas, los colorantes minerales y los amuletos mgicos, cada uno especificado por un nombre propio, parecen escapar a esta clasificacin ternaria para forMat una coleccin distinta. Pero en realidad esta coleccin heterclita se vincula de modo no explcito a las tres categoras primarias. Por ejemplo los tres colorantes minerales y los amuletos mgicos son pensados como idnticos a piedras (kaya nunisan) en razn a su densidad. Adems se los encuentra principalmente en las orillas erosionadas de los ros, all donde el subsuelo est a descubierto por la accin de las aguas corrientes. Por su compacidad y su asociacin con los ros, vienen entonces a combinarse con los guijarros del ro y las rocas que afloran en su lecho, para formar elementos implcitos de la categora primaria kaya. Ocurre lo mismo con las arcillas que, aunque especificadas por un nombre y un uso distintos, son concebidas como formas particulares de la categora nunka, tierra. Los Achuar tienen as un conocimiento pragmtico y terico de la diversidad de su medio ambiente inorgnico, conocimiento que es instrumental izado en sus modos de utilizar la naturaleza y, especialmente, en las tcnicas agrcolas. En, efecto, la determinacin de los sitios de hbitat y de cultivo depende principalmente de las potencialidades que los Achuar asignan de modo muy preciso a cada uno de los tipos de suelo encontrados en su territorio (vase cap. 5). Hemos analizado este mosaico pedolgico complejo en forma detenida para subrayar la variedad de las posibilidades adaptativas proporcionadas por esta regin del Alto Amazonas. Hemos querido indicar as desde el principio que la comprensin de las formas indgenas de ocupacin del espacio no puede contentarse con generalidades abstractas sobre las propiedades de los suelos tropicales, generalidades que no haran justicia ni a la diversidad de la realidad, ni al conocimiento producido por los indgenas que a partir de ella. Ahora bien, es a partir de semejantes generalidades sobre el ecosistema amaznico, que algunos etnlogos han credo sin embargo poder construir teoras totalizantes quetienden1 a reducir las distintas modalidades amerindias de organizacin socioterritorial a un esquema explicativo unitario fundamentado exclusivamente en la accin de factores Iimitantes ecolgicos y, a veces an, estrictamente pedolgicos (pensamos aqu en especial, en MEGGERS 1971 yen CARNEIRO 1961). Yumi Yumi, el agua celeste, es este elemento del clima que, bajo forma de precipitaciones regulares y de fuerte humedad atmosfrica, se combina con el sol para favorecer el crecimiento vegetativo continuo de la selva. En efecto, la regin achuar posee un clima ecuatorial tpico, correspondiente alConjunto Af

jasificacin de Kppen, es decir constantemente hmedo, sin estaciones . con precipitaciones mensuales siempre superiores a 60 milmetros al 1966: p. 614). Ados grados al sur de la lnea equinoccial, los das y las noches tienen ti pf p.10 Ilacin casi igual y, en la medida en que el sol se aparta poco del cnit, las roturas son muy regulares a lo largo del ao. Caracterstica de los climas (43;f Ortales, esta aparente uniformidad en el sol y la pluviometra no debe { ,,,,;fiar sin embargo unas variaciones locales significativas. De hecho, ait.W idades climticas regionales y ciclos de amplitud modestos ejercen una tIfIrlncia directa sobre las tcnicas de uso de la naturaleza practicadas por los hkIr Una de las caractersticas climticas ms notables de la zona ecuatorial del Monte andino es la disminucin progresiva del volumen de precipitaciones t'aumento regular de las temperaturas a medida que se baja en altitud. La kra andina desempea aqu un papel determinante, pues modifica la (ilacin general atmosfrica de las bajas presiones intertropicaies, iiteniendo en su vertiente oriental espesas masas de aire hmedo. El aumento las temperaturas y la disminucin de la pluviosidad progresan as de modo brso y regular a lo largo de un eje altitudinal con, no obstante, un salto (ititativo relativamente notable en la franja situada entre los 1.000 y 500 trbs de altitud: entre Puyo (altitud 990m) y Taisha (altitud -510 m) la 1p,eratura anual media pasa de 20,3 a 23,9, mientras el volumen anual de ipitaciones baja de 4.412 mm a 2.943 mm. A pesar de su proximidad con la barrera andina., los Achuar no son lados directamente por las condiciones meteorolgicas muy particulares que acterizan al piedemonte. En la zona de baja altitud que ocupan, el clima es l parecido al de Iquitos, ciudad situada a ms de 400 km al este, que al de (o que sin embargo est' menos de 70 km al oeste. Esta disparidad merece Ir subrayada en la medida en que los Jvaro aparecen a menudo en la literatura litogrfica comparativa como un grupo ilustrativo de la adaptacin a un ecosistema de montaa. Pero esta determinacin geogrfica, si es exacta en el 'baso de los Jvaro Shuar del valle del Upano, queda en cambio errnea por 'completo en lo que atae a los Jvaro Achuar. Tanto por su topografa como por su clima la regin ecolgica ocupada por los Achuar se asimila ms a las bajas (tierras peruanas que a la franja del piedemonte inmediatamente contigua donde 'tliven los Shuar.

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primera caracterstica notable. de la zona climtica achuar es la importaneia de la radiacin solar, ya que los promedios anuales de temperatura diurna oscilan entre 24 y 25 grados segn la altitud. Esta es casi constante a lo largo del ao, con una variacin de amplitud inferior a dos grados entre los promedios mensuales ms elevados y los promedios ms bajos. Adems, el promedio anual de les mnima diurnos oscila entre 19 y 20 grados segn la altitud, mientras el promedio anual de los mxima oscila entre 29,8 y 31 grados; la variacin intermensual dentre de cada uno de los dos conjuntos tarrthiln es inferior a dos grados. En resumidas cuentas, siempre hace calor, las pseilaciones trmicas en el transcurso del ao son demasiado reducidas para que se pueda distinguir una estacin caliente y una estacin fra. A lo ms, se puede decir que hace un poco ms calor de octubre a febrero, es decir durante los meses puyo promedio de temperatura siempre rebasa ligeramente el promedio anual. La humedad atmosfrica relativa vara poco; sin embargo tiende a bajar en Ios meses ms calurosos (mnimo de 85%) y a subir en los meses menos calientes (mximo de 90%). Parecera lgico entonces que los meses de temperatura inferior al promedio anual y en Ios cuales la humedad relativa es la ms elevada sean tambin los meses ms lluviosos. Ahora bien, teniendo como base los simples datos pluviointricos recogidos por las tres estaciones meteorolgicas ms cercanas al territorio achuar, parece casi imposible presentar conjuntos significativos. En efecto, los volmenes de precipitaciones varan mucho de un ao a otro y las mediciones disponibles abarcan un perodo demasiado corto (cinco aos) para que se pueda establecer series representativas. Es posible, por cierto, aislar algunas constantes muy generales. El promedio anual nunca rebasa los 3.000 mm para los sectores ms elevados (Tajaba) ni es inferior a los 2.000 mm para los sectores ms bajos (Soplin). Se comprueba por otra parte que el promedio de las precipitaciones del mes ms lluvioso parece variar muy poco segn la altitud (292 tura y 270 mm respectivamente para las dos estaciones citadas) mientras el promedio del mes menos lluvioso revela una variacin ms amplia en funcin de la altitud (174 mea y 135 mm). En el marco global delimitado por estos mximos y mnimos, existe pues una ligera tendencia a una baja de pluviosidad a medida que decrece la altitud. Pero apenas se quiere pormenorizar los contrastes estacionales y microlocales, la situacin se vuelve mucho ms compleja, pues de un ao a otro, en la misma estacin meteorolgica, como entre una estacin y otra, durante el mismo ao, variaciones pueden manifestarse hasta a veces de 700 mm en ms o en menos. Por otra parte, el mes ms lluvioso calculado en un perodo de cinco aos no es el mismo en cada una de las tres estaciones meteorolgicas (abril, marzo o junio), ni tampoco el mes menos lluvioso (diciembly, agosto y

oto). El carcter aleatorio e irregular del rgimen mensual de las ecipitaciones dentro del territorio achuar tiene sus consecuencias sobre el edio ambiente: una microregin puede padecer una fuerte sequa temporaria entras las microregiones limtrofes recibirn durante el mismo perodo un portante volumen de precipitaciones. As tuvimos la oportunidad de observar 1979 en el Alto Pastara un perodo de sequa excepcional durante los meses enero y. febrero con solamente tres aguaceros en treinta y dos das; las OMS limtrofes del noreste y del sureste casi no haban sido afectadas pot te fenmeno. 111 Perodos de dficit o de excedente importantes en precipitaciones no tienen nseceencias notables sobre la actividad vegetativa de las plantas silvestres y 'lliVarlas, pues su duracin es demasiado breve para ejercer una influencia a o plazo. En cambio una modificacin repentina y temporaria del rgimen de vias en un sentido u otro basta para afectar directamente el equilibrio delicado 'los flujos energticos en las poblaciones animales. La Sequa hace evaporar ldamente los brazos secundarios de los ros y de las depresiones dinariamente inundadas, asfixiando los peces que se encuentran all. Los infieres que frecuentaban aquellos puntos de agua se desplazan muy lejos en sca de otros, especialmente si se trata de especies naturalmente gregarias y uy mvfles como los pecares. En cambio una pluviosidad importante y Buida tiende a acelerar considerablemente el proceso de descomposicin gnica de la cama vegetal que cubre el suelo destruyendo as rpidamente los otos y 'las, semillas cados que comen los grandes herbvoros terrestres, como 1114r o el pecar, Tambin en este caso, pero por el motivo inverso, las gdas de pecares tendrn tendencia a migrar hacia regiones ms hospitalarial. (:.un periodo an limitado de sequa extrema o de lluvias excepcionales tendr : incidencia cierta sobre la accesibilidad de algunas especies animales que sernperian un papel importante en la alimentacin de los Achuar. Es verdad ei.con el tiempo, los riesgos, son compartidos entre todos pues ninguna micro In del territorio achuar parece ser libre de tales aberraciones climticas: de que las consecuencias locales que acarrean stas afectarn necesariamente por o todas las unidades residenciales. La aparente ausencia de contrastes estacionales regulares puede ser ingida parcialmente si se extiende el anlisis de los datos pluviomtricos al 9njunto de las once estaciones meteorolgicas surorientales y centrorientales Ecuador. Una regin climtica homognea se dibuja entonces al sur del ligundo paralelo (es decir en la latitud del territorio achuar), cuya caracterstica ,que presenta idnticas diferencias estacionales de pluviosidad, a pesar de las laciones internas del volumen de precipitaciones debidas a la altitud. Se

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comprueba as la existencia de un perodo.de fuertes lluvias que se extiende de marzo a julio, mientras los meses de septiembre a febrero acusan una relativa baja de pluviosidad, con un mnimo bastante marcado en diciembre. El mes de agosto ocupa una posicin transitoria, pues puede ser, segn los aos, ora ms lluvioso y prolongar la estacin de fuertes lluvias, ora ms seco e inaugurar la estacin de pocas lluvias. As, durante cinco meses de octubre a febrero el Aumento de las temperaturas y la disminucin de pluviosidad son perfectamente perceptibles, sin que se pueda por tanto calificar este perodo de estacin seca en el sentido estricto. Los Achuar han elaborado un modelo de representacin del ciclo anual de los contrastes climticos mucho ms preciso en los pormenores que el de los meteorlogos. El ao se divide en dos estaciones: la estacin de lluvias o yumitin ("en lluvia") que principia a mediados de febrero y se prolonga hasta fines de julio, y la estacin seca o esatin ("en sol") que empieza en agosto y acaba a principios de febrero (vase figura N 1). Pero dentro de este marco general binario, y gracias a observaciones llevadas generacin tras generacin los Achuar tambin han sabido notar una serie de microestaciones cuya existencia efectiva es imposible percibir en las tablas meteorolgicas. Segn este modelo indgena, el perodo ms lluvioso de la estacin de lluvias es el mes de mayo, caracterizado por fuertes crecidas de los ros (narankruatin: "temporada de la crecida"), atribudas a la accin de las Plyades. En efecto, hacia fines del mes de abril, la constelacin de las Plyades (musach) que hasta entonces era visible al anochecer inmediatamente despus de la puesta del sol, desaparece por completo al oeste detrs de la lnea del horizonte. Este fenmeno recurrente en toda la franja ecuatorial de la Cuenca Amzonica ha sido interpretado de modos muy diversos por las poblaciones amerindias de sta zona, que siempre le dan una funcin de limite de estacin (vase LEVISTRAUSS 1964: pp. 203-261). Los Achuar por su parte declaran que las Plyades caen al agua ro arriba (musaeh yakinlam ejahmawayi) y que, cada ao, perecen ahogadas de esta manera. Sus cadveres en putrefaccin hacen hervir los ros movimiento cuyo efecto se hace sentir aguas abajo por fuertes crecidas. En el mes de junio, nuevas Plyades (yamaram musach) renacen al este, emergiendo del curso inferior de los dos al fin apaciguados.

FIGURA N 1
CALENDARIO ASTRONOMICO Y CLIMATICO.

e as

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7,5

Un segundo periodo de crecidas excepcionales provocadas, segn los Achuar, por un fenmeno idntico de putrefaccin , est situado por ellas de manera bastante extraa a principios de la estacin seca esatin. Se trata de la crecida del wampuash, o capoquero (Ceiba trisehistranda), rbol tpicamente ripcola cuya floracin empieza a mediados de junio para acabar en el mes de agosto 4. Las fibras de la flor del wampuash son utilizadas por los Achuar como taco para envolver la extremidad de las saetillas de cerbatana, y ellos siguen muy atentamente el ciclo vegetativo de este rbol para, llegado el tiempo, recoger el capoc que necesitan. Al final de la floracin, las flores wampuash caen en los ros que pasan a sus pies y derivan perezosamente a merced de la corriente. Esta constelacin de copos blancos flotando a la , superficie de los ros constituye un espectculo del todo clsico de los fines de agosto. Aunque muy liviano, el capoc sin embargo acaba hundindose y, al igual que las Plyades, su descomposicin bajo la accin del agua produce supuestamente un hervor de los ros, que a su vez se traduce por crecidas importantes. Uno podra preguntarse por qu los Achuar situn esta "crecida del capoc" (wampuash narankruat1n) a principios de septiembre, es decir en un perodo en que la estacin seca esatin ha tericamente principiado desde hace un mes. Esta anomala aparente debe ser puesta en relacin con el estatuto transitorio del regimen de las lluvias en el mes de agosto que, como lo hicimos notar anteriormente, puede ser segn los aos, o muy seco, o muy lluvioso. El perodo del mes de agosto es denominado por los Achuar peenitin ("temporada de los relmpagos"), expresin que denota la presencia constante de formaciones tormentosas. Enormes cumulonimbos (en achuar yurankim) se acumulan en el cielo al acabarse la tarde, el calor fuerte de la maana favoreciendo la conveccin del aire. Pero esas tormentas no siempre estallan y muchas veces, en aquellas temporada se oye el fragor casi constante (ipiamat) durante varios das, sin que caiga una sola gota de lluvia. Cuando estalla por fin la tormenta, trombas de agua caen en pocos minutos sobre la selva, haciendo subir rpidamente el nivel de los ros. En constraste con la estacin yumitin, de pluviosidad regular por lo general, el mes de agosto es clido y soleado, pero con tormentas espordicas y violentas durante las cuales el volumen global de las precipitaciones puede rebasar el de un mes lluvioso ordinario. La importancia de las "crecidas del capoc" a principios del mes de septiembre depende as en gran parte de la intensidad de la actividad tormentosa durante el mes de agosto. Entonces la inteironeccin efectiva entre el agua celeste y el agua terreste no es percibida en el modelo meteorolgico achuar como un enlace dIcausalidad

'lbitclils: En efecto la relacin de causa a efecto entre el volumen de'las taloties'y la crecida de losros relacin 'sin embargo explcitamente . Uld'por los Achuar en la glosa diaria queda oculta por completo en, la general de las estaciones; en beileficiO d una explicacin rganieilt. >WtribtOtiLl . forinacin d las crecidas un proceso de fermentacin .nyo modelo Metafrico es ofrecido por la cOrifectin de la cerveza de 11 As como la fermentacin haCe levantar la masa de Mandioca bajo el ta dlas enzimas de la saliva, as tambi ciertos' cuerps orgnicos / .. WIS: 'de eltrellai y de flores blancas5, al dSompOnerke, hacen hervir los .i'MilniS esos cuerpos orgnicos 'recuerdan los. copos blanquinosoS de Iliteaqtie tapizan el fondo de lvasok de fei'lrientabin V'sirven de levadura. idea d la crecida como feritientacin Ea de poner n paralelo con la `ffi indgena del fenmeno inverso, la PredecCin de llVa aparta del agita de ros. Por un lado los Achuar atribuyen la forinacin 'del'agua celeste ' uh lificacin del agua terrestre, pero ellos no piensan esta relacin bajo la forma TfOrieno natural de evaporacin, Sino. codo el resultado directo de una sriiicln humana. En efecto el cdigo de criveniencia. exige de los adultos fi hieran la susceptibilidad del agua terrestre adoPtaridO, durante el bao, un k'Jltanliento digno y no equivoc, y las parejas qu se abandonan a retozos triOSIsi comedimiento en los ros, provocan as por su conducta lluvias Illnte. Se supone as mismo que la borraphera cOleetiV que generalmente yac riza laS fiestas de bebida, engendra lluvias 'torrenciales: Por fiase diCetpie pesca' con barbasco es seguida de un aguaCerd dihri)iano, pues el agua esle"dbe "lavar" el ro de los ltimos residuos de veneno vegetal qe Se Sieraii. quedado. En otras palabras, la cada d lluvia casi siempre es:la secuencia de una accin humana realizada en o sobre un elemento lquido a Ua.terrestre o cerveza de mandioca), ya sea que esta accin tome la forma de 'a.'adtiVidad normal o de una_ transgresin de la etiqueta. En contraste, el Igt,Whdstcional de los ros depende de Unacontecimiento csmico recurrente Ole: el cual los hombres no tienen poder, an si su 'modo de funcionamiento Stl daldado tambin sobre una tcnica de uso del elemento lquido. En l rigil' dlla lluvialay pues un proceso de causalidad uniendo el agua terrestre (o YdrMSocializada, la cerveza de mandioca) al agua celeste, mientras en el Itigeti'delas crecidas hay un proceso analgico poniendo en un plano de WttiVatericia 'dos fenmenos naturales, de los cuales uno es controlado pollos kiribres pero el otro no. La estacin seca esatin es categorizada por una determinacin negativa rente 'a la estacin de las lluvias, es decir por su dficit relativo de pluviosidad MS que por su sol. En la medida en quelos Achuar definen el clima a partir del '17

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ir

estado del agua bajo sus dos formas, los elementos que caracterizan los contrastes internos de la temporada seca son exclusivamente deScriptivos. Poco despus de la "crecida del capee", a fines de septiembre, empieza la fructificacin del tserempush (Inga marginata), uno de los escasos rboles dnyos frutoi maduran en aquella estacin. Como el wampuash, el tserempush crece casi exclusivamente en las orillas de los ros y empieza a dar frutos inniediatamente despus de la floracin del capee. El perodo de malla r - acin d los frutos del Inga marginata ofrece as un indice temporal cmodo que permite operar la correlacin automtica con el nivel de los ros. El periodoiniCial de la estacin seca est marcado por la decrecida generalizada de los ros y se llama por derivacin tserempusht in ("en tserempitsh").Esta decreCida se hace muy notable de noviembre a fines de enero, perodo denbminado :kuyuktin; o ,'estacin del estiage". Es el momento del ao en el cual se registran las temperaturas ms altas, y a veces los Achuar ,deaorninan tambin aquella temporada tsuertin, o "estacin de los calores". Aunque asignados de modo muy preciso por Ios Achuar, en realidad aquellos contrastes estacionales son de amplitud muy reducida, especialmente si se les pone en paralelo con las oscilaciones climticas regulares que acompasan el ao en la parte oriental de la Cuenca Amaznica. La combinacin casi constante entre una importante radiacin solar y un elevado grado de humedad forma as un factor particularmente favorable al crecimiento vegetativo continuo de una espectacular selva ombrfila climtica. Con excepcin de !as depresiones inundadas, esta selva hmeda cubre la totalidad del territorio achuar con un manto ininterrumpido. Se diferencia de otras formaciones forestales, especialmente del bosque de piedemonte, por la presencia caracterstica de tres estratos arborescentes principales (GRUBB et al, 1963). El estrato superior es constituido por rboles de cuarenta a cincuenta metros de alto, como el Ceiba pentandra (mente en achuar) o el Calathea altissinta (pampa), con troncos rectilneos alcanzando varios metros de dimetro en la base y copas muy ampliamente desplegadas. Estos gigantes de la selva son muy vulnerables a las rfagas de vientos (case n achuar) que, de marzo a mayo a veces parecen verdaderos tomados. Para asegurar su estabilidad, los rboles ms altos a menudo tienen races tabulares o contrafuertes piramidales; estas especies de arbotantes forman grandes ropajes leosos en tos cuales los Achuar cortan las puertas de sus casas y sus morteros para moler la mandioca. Cuando uno de esos rboles gigantescos se derriba por una causa natural cualquiera, arrastra con l a todos sus vecinos, creando as un claro temporario. El estrato medio es el ms denso, compuesto de rboles de veinte a treinta metros de alto que entremezclan sus copas en una frondosida continua.

(Ine individuos de los rboles grandes, vegetan en una atmsfera ,I,1111:( 1.51e:humedad y rica en gas carbnico. Este nivel inferior es tambin el 1 osas especies de palmeras, de las cuales las ms comunes son: miLme hr,i )1i 1' (Irlartea ventricosa), ehaapi (Phytelephas sp.), iniayua litamt re(gla), kumal (Astrocaryum chambira) y tuntuam I W ettIl El suelo est recubierto por una capa de hojas muertas, residuos "! v puntuada aqu y all por helechos o las plntulas de los jvenes i todds los niveles arborescentes, bejucos y epifitos forman una red i I; ,elhiraada que llega a ser inextricable cuando la luz del da puede Wi j libremente. (v.

a estrato inferior es poblado por rboles canijos los cuales, en compaa

practeristica floristica principal de este bosque higrfilo es el nmero idede especies y el nmero muy reducido de individuos de cada especie, , , las zonas pantanosas o ripcolas, rara vez se encuentra en una itm, en ea Os de cuatro o cinco individuos de la misma especie. Las palmeras, ,,riibiceas, las leguminosas y las morceas son las familias mejor p !,,.,: , , 9nOlas dentro de varios centenares de especies comunes identificadas y radas por los Achuar. En los suelos hidromorfos, por contraste, la selva es Irals homognea, pues slo crecen unas cuantas especies especficamente oldps,,a una vida temporaria o permanente en el agua. En las terrazas 1. a los lados de los ros, se encuentra as comnmente colonias de .$;f41419. 6 tintas especies de Ceeropla y de bambes adems de las guirnaldas de poqeros y de Inga marginata. El achu (Mantilla flexuosa) domina 0, depresiones inundadas, pero a menudo se encuentra asociado a otras ) pies de palmeras como el awan (Astrocaryum hulcungo) y el 091 (Jessenia weberbaueri), mientras rboles como el tankana polos .mar di) o el kasua (Coussapoa oligoneura) son casi los Os capaces de subsistir bajo varios metros de agua. En fin, los calveros i larales, las rozas abandonadas y los linderos de la selva a orillas de los rps keOlOnizados por un pequeo nmero de especies helifilas intrusivas Ole asociadas a este tipo de hbitat. Las ms corrientes son suu, sutik y liehe (trel especie de Cecropla), kaka (Trema micrantha), yampia .a ,(Visirit , .sp.) y tsenkup (Scieria pterota). .) ,., ., 1,/ ,II ,;- .. Desde el punto de vista ecolgico, este tipo de selva hmeda se encuentra il, equilibrio dinmico, pues el sistema de los intercambios energticos funciona stqal en, circuito cerrado (ODUM 1971: p. 104). La materia orgnica y los , son reciclados en permanencia por una red compleja de /1 illpues croorganismos y de bacterias especializadas; por lo tanto los suelos no uviales slo disponen de una reducida capacidad de reserva de elementoS

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nutritivos. Vjlli-ael La capa de humus frtil es muy delgada y se destruye rpidamente in conjunta de las lluvias y del sol, cuando la cobertura vegetal protectora viene a desaparecer. Con excepcin de las terrazas y Ilariurai ltiViales, una gran parte de la regin ocupada por los Achuar se compone de suelos ferialitico's cidos casi estriles. Una selva densa puede desarrollarse en suelos tan pobres nicamente porque ella misma produce las condiciones de sil propia ilProduccin; por un lado autoaliment.ndOse y por otro g 14 Stiefol de los efeCtos destructores del lavado. La extrema di veradad de las especies ~ales lleva tambin a una yuXtaposicin de Individuos euyas exigencias nutritivas son muy diversas; autoriza as para cada uno de ellos una optirrilacin no coMpetitiva de su interaccin simbitica con el hbitat. En otras palabras esta selva logra alimentarse por s misma de modo casi independiente de las condiciones pedolgicas que puedan prevalecer localmente; en este Medi, segn la frmula de Pittkau, "un rbol 'oven slo puede'crecer gracial al cadver d un rbol muerto" (PITTICAU 1069: p. 646). Cuando el hombre destrionta un claro en esta. selva densa para establecer una plantaCin; para su uso personal las pocas reservas de nutrimentos qiie lainiporariamente selva haba constituido para ella misma. Pero la capa humfera de aquellos suelos desaParete muy rapidaMente y el lavado intensivo acaba lhninando los nutrimentos, haciendo imposible toda agricultura prolongada. En lo shels aluviales naturalmente frtiles, la deforestacin no provoca consecericias tan drsticas, siempre que Ios ludas puedan ser parCiaImente protegido: del lavadd y d la radiaCin solar, por medio de una cobertura vegetal bien estructurada de plantas cultivadas.
de los suelos al nivel mitroregional, Ia estructura titica de la selva es as casi idntica en todos los lugares dnde los suelos no son hidfromorfos. En las lomas, en las mesas y en las partes mejor drenadas de las; tenazas y de las llanuras aluviales, las nicas diferencias internas en la composicin de la selva son unas variaciones mnimas de las densidades de rboles. Este carcter relativamente homogneo de su selva es perCibido dati ainente por los Achuar que saben muy bien enunciar lo que la distingue de aqulla que, arriba de los seiscientos metros de altura, constituye el hbitat de sus vecinos Situar. La presencia o la ausencia de unas especies tpicas establece marcadores tnicos del hbitat, entre los cuales el achu, origen del etnnitno, es el ms ejemplar. As palmeras como awan, kunkuk, tuntuam, chaapi, y Iniayua (vase ms arriba) y rboles como mente, wampuash (vase ms arriba) y chiml (Pseudolmedia laevigata) son casi desconocidos en el hbitat shuar, mientras all abundan especies rarsimas en el hbitat achuar, como kunclial (Dacryodes aff. peruvlania), kaashnumi (Eschweilera sp.), tsempu (Dyalyanthera sp.) y inu kunt (Sickingla sp.).
80 A Pesar de la diversidad

-]1OPablernente en razn a esta homogeneidad estructural y florstica, los ,1 A,,,411 9,11an elaborado una tipologa muy compleja de los paisajes forestales 1111 tes de su territorio, Sin embargo, ellos identifican con exactitud las (Its)11.j,' $9,elaciones de plantas que, como se ha visto, caracterizan ciertos , (claros, bosque inundado, orilla de los ros...) y son perfectamente 111:11lViilloats recitar la lista exhaustiva de especies que forman la primera etapa de :e sqiv r41 in secundaria de una roza abandonada. En cambio, la taxonoma de 1:,521ipaciones forestales propiamente dichas se limita a cinco elementos: el t(91di . genrico para la selva climtica es ildam y, cuando crece en una 1 , imndadai se llama o tsuat ikiam (literalmente, "selvabasura") si es )001 ,1110 ,9050, o pakui ikiam ("selva sobre suelo pegajoso") si es muy 11.1 :10 ifi o, por contraste, los claros no son percibidos como pertenencientes a la ("basura 1, ra, Ikieni y se los designa por la expresin tsuat pantin 1: I 1 i1.1 1(1,5ij1.1,1; olentras que las porciones colonizadas por helechos arborescentes son I ' 1 Isaak, para distinguidas de la selva circundante. Al fin y al cabo, an Achuar no clasifican sus paisajes vegetales en grandes sistemas . dales, , ellos son muy sensibles a las variaciones ms nfimas de las ,,I.1.;1.,., ( e 9 ersticas de su medio orgnico, variaciones que nosotros mismos 110 -Ortos sido incapaces de descubrir si no hubisemos podido disponer de su jtil :Me colaboracin.
5 11, ..1,.

,orriba y ro abajo

,Cuando uno baja en piragua el curso de un ro como el Bobonaza, el hyll o el Huasaga, siempre es difcil no asombrarse frente a los contrastes 4iferencian las regiones del ro arriba de aquellas del ro abajo. El anlisis orfolgico del territorio achuar ya mostr cmo la naturaleza del relieve y $Melos 'evolucionaba a lo largo de los valles principales, conforme el datdeilos ros se volva menos rpido, Hacia arriba, los ros tumultuosos 1.4 encajonados entre altas terrazas de suelos muy ferralitizados, mientras que 9. M'abajo los ros se derraman perezosamente en amplios valles aluviales 109.0ps con pantanos. La vegetacin misma cambia, pues el bosque que cubre :Orillas aguas arriba es absolutamente idntico al de las colinas circundantes, tras: que en el bosque que se extiende sobre las terrazas aguas abajo wachi figominan especies caractersticas como el capoc, el bamb Dominado por aMbnsa sp.) o la palmera kinchuk (Phytelephas sp.). murallas verdes impenetrables que a veces se unen en bvedas encima de su pa, el viajero que baja los estrechos ros de aguas arriba difcilmente divisa ;signos de una presencia animal. A lo ms oir a veces a lo lejos, el ruido de amppa de monos aulladores o el canto caracterstico de un tucn. Pero apenas lel llega a las aguas tranquilas, entonces el ro parece animarse con un constante
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vaivn animal: nutrias (uyu en achuar) nadan con su cabeza morena puntiaguda erguida fuera del agua, un capibara (unkurni) se revolea en el cieno, a veces Incluso un delfn de agua dulce (apup) viene a dar vueltw tranquilamente alrededor de la piragua. Los Insectos no estn ausentes de 0.111 vida animal que se ha vuelto muy perceptible de sbito; desde los tbanesg (ukump) hasta los anfelds (manehu), toda una mirada de parsitas desconocidos por completo aguas arriba hace sentir duramente su presencia. 1 El contraste de los paisajes y de los mundos animales entre la parl superior y la parte inferior de un mismo ro es lo suficiente sistemtico para que se pueda inferir la coexistencia de dos bitopos muy distintos dentro del territorio achuar. Aguas arriba (yak y aguas abajo (tsumir) son las palabral mismas que los Achuar utilizan para designar aquellos dos hbitats cuya especificidad diferencial no se determina tanto por sus situaciones respectivas con respecto a una lnea isomtrica de altitud, temperatura o pluviosidad, dril) por combinaciones singulares de factores geomorfolgicos, pedolgicos Etimolgicos. As el valle del Alto Pastaza es tpico del biotopo de las tierras bajas, aunque su elevacin sea superior de varios centenares de metros a la elevacin de la regin de las colinas orientales, tpica aquella de un biotopo interfiuvial. Se debe reconocer que dada su amplia llanura aluvial, el Pastaza constituye algo una excepcin al respecto y, por lo general, la regin de las terrazas y de las llanuras pantanosas se sita ro abajo en altitudes inferiores a trescientos metros (vase mapa N 5). Los especialistas de las culturas amerindias de la Cuenca Amaznica empezaron desde hace slo unos veinte aos a percibir la diversidad de los ecosistemas que componen esta inmensa regin a primera vista tan uniforme. El mismo Julian Steward a pesar de ser el fundador de la ecologa cultural cuando, en los aos cuarenta, acomete el establecimiento de una tipologa de las reas culturales de la selva suramericana, no parece percibir claramente las consecuencias sobre los sistemas adaptativos aborgenes de las diferencias ecolgicas entre las franjas ribereas y las zonas forestales. Su Interpretacin difuslonista utiliza finalmente la ecologa con el nico propsitode demostrar la imposibilidad para formas culturales evolucionadas provenientes de las Tierras Altas de mantenerse de modo durable en las Tierras Bajas, a causa de las limitaciones ejercidas por el medio ambiente (STEWARD 1948). Habr qe esperar los trabajos pioneros de PeIisberto Camargo y de Harald Sioli sobre la Amazonfa brasilea para que se haga por fin, en los aos cincuenta, una clara distincin entre las caractersticas ecolgicas de los hbitats ribereos llanuras aluviales y las de kis hbitats forestales regiones interfluviales (CAMARGO 1948 y 1958, SIOLI 1950, 1954 y 1957). Esta dualidad funtlamental de los

MAPAN5 5
EL TERRITORIO ACHUAR EN ECUADOR

3 3041(m. 77 si ;; al)de . los hbitats 0, { op}lat interfluvial (altitudes re generalniente comprendidas ent 300 m y 500m) /;. 4libitat ribereo (altitudes generalmente inferiores a 300 ni). mAguajal (hoya pantanosa donde / domina el nutrida flexuosa).

Asentamiento achuar (perodo 1977-1978) b, Misin catlica Lmite fronterizo

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biotopos amaznicos ser expresada posteriormente mediante el uso de una serio; diversificada de parejas terminolgicas: tierra flrmeivarzea en B. Meggers (MEGGERS 1971), ete/varzea en Hegen (HEGEN 1966), interfiuvia habitat /Merino habitat en Lathrap (LATHRAP 1968 y 1970) tropical forest/flood Alain en A. Roosevelt (ROOSEVELT 1980): Sea 1 que fuere la forma lexical dada a esta oposicin entre dos ecotipos, todos lo especialistas de la Cuenca Amaznica concuerdan ahora en afirmar que dell consecuencias significativas sobre los modos indgenas de hbitat. En Cambio, los pareceres divergen considerablemente sobre la caractersticas propiamente dichas de estos das biotopos y por ende sobre 1 regiones de la Amazona que se puede clasificar legitimamente en una alma d esas zonas ecolgicas. As, en la obra que probablemente contribuy ms popularizar la idea de la dualidad de los hbitats en la Amazona, B. Megge adopta una definicin muy , restrictiva de la varzea. Segn sta la varzea s circunscribe casi exclusivamente a la llanura aluvial del Medio y Baj Amazonas; desde la desembocadura del Japura hasta el delta litoral; todo I dems de la Cuenca Amaznica, o sea unos '98% de su superficie, sera caracterstico de un bitopo de terra firme (MEGGERS 1971: p. 28). L varzea se limitada entonces a esta estrecha franja inundable del Amazonas, anualmente recubierta por los depsitos aluviales de origen andino; las regionel de la Cuenca Amaznica que no corresponden estrictamente a este criterio sedal] clasificadas automticmente como terra firme, a pesar de la gran diversidad de sus suelos, de su flora y de su fauna. Nosotros, en cambio, siguiendo a Lathrap (1968), Hegen (1966), Fittkau (1969) y Denevan (1970) preferimos definir el hbitat ribereo por parmetros menos estrechamente limnolgicos (crecida sedimentaria anual) y que combinan de modo ms matizado una pluralidad de datos ecolgicos. No cabe duda de que la primera caracterstica de un bitopo ribereo es de orden geomorfolgico, ya que se puede calificar de ribereos nicamente a los amplios valles aluviales dentro de los cuales circulan ros cargados de material volcnico andino. Esos ros forman terraplenes aluviales que los separan de las hoyas defluentes regularmente inundadas durante las crecidas, pero su cauce cambia constantemente y, despus de unos anos, cada meandro recortado llega a ser una laguna en forma de creciente. Por ambos lados del lecho errtico del ro se extienden as zonas ms o menos pantanosas de las cuales emergen terrazas (restingas) producidas por los burletes aluviales. Pero tal tipo de paisaje no se limita exclusivamente al curso medio e inferior del Amazonas: como Lathrap lo ha demostrado muy bien, ese tipo caracteriza de igual manera los valles inferiores de los grandes afluentes andinos del Amazonas desde el

. wi avh ayo al norte, hasta el 1.1cayali al sur (LATHRAP 1970: pp. 226-27). En )110-40r mismo, el curso inferior de los valles del Napo, del Pastaza y del , es muy tpico de este gnero de medio ambiente, como tuvimos la 14000 , .: nidad de mostrarlo en el caso particular del Pastan. 07 , 11 pero, como lo indica su nombre, un biotopo no es exclusivamente u.111010 en trminos pedolgicos y geomorfolgicos, pues su peculiaridad se MI, e igual manera a la fauna y la flora especficas que han logrado adaptarse a 11,40sliciones generadas por un tipo de suelo y de relieve. As el biotopo j;lll ello se Caracteriza por una fauna acutica muy rica y abundante, fauna que 10 11 icarnente est mejor representada actualmente en los valles aluviales de la 411,1 iianazona que en la llanura de inundacin del Amazonas propiamente (01 En efecto la varzea brasilea est sometida desde hace varios siglos por ' de la sociedad colonial y neocolonial a una explotacin comercial intensiva tis 'recursos naturales. En consecuencia, especies emblemticas del hbitat 9 sjhoeo,' como la gran tortuga de agua dulce (Podocnemis expensa), el negro (Paleosuchus trigonatus) o el pez paiche (A r apai rna ql as) que casi han desaparecido de la varzea brasilea (SIOLI 1973: p. 323), i:altodava muy comunes en zonas que, como el valle del Pastaza, han quedado era de las empresas de pillaje mercantil. i`i; En todo el territorio achuar, los grandes ros y la parte inferior de los ros diriarios son notables por su fenomenal riqueza ictiolgica. Se encuentran all de los peces de agua dulce ms grandes del mundo: el d gran nmero algunosen achuar), varias especies de pimelodidos (nombre orme paiche (paits enrico: tunkau) cuyo peso medio puede alcanzar 80 kgs. y una gran variedad cclidos y de carcidos de tamao muy respetable. En temporadas ,terminadas los kanka (Proehilodus nigr kens) remontan los ros en aos inmensos, mientras que de agosto a noviembre las tortugas charap Odoenernis expensa) ponen millares de huevas de sabor delicioso. en las playas del Pastaza 5 . Durante las crecidas, los peces son arrastrados en gran Oantidad en las lagunas interiores (kucha) donde se encuentran prisioneros (Cuando menguan las aguas, constituyendo as viveros fabulosos para los ipescadores. Esta abundancia ednica no se limita a los peces y el biotopo 1berefio constituye tambin un hbitat muy favorable a varias especies de 1 t1 .. mamferos bien adaptados al agiia, ya sean herbvoros o carnvoros. Las hierbas acuticas y la vegetacin de las orillas (especialmente los Cecropia) atraen as numerosos tapires, crvidos, capibaras y perezosos, mientras los peces y los crustceos son la presa de las nutrias (Lutra annectens), de los saro wankanim: Pteronura sp.) de los chacales de Guayana (entsaya yawa: ,Euprocyon sp.) y de los osos lavadores (Putsurim,; Procyon

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aequatorialis). Las aves acuticas son innumerables (martn pescadores` garzas, zaidas, patos y somorgujos) y sus huevos, como los de las tortugab i ,constituyen el alimento preferido del caimn negro (mana en achuar) y del; caimn de anteojos (Calman sclerops, kaniats achuar). Con excepcin del delfn y de las tortugas de agua dulce, esta fauna tpica, no se restringe al Pastaza y al curso inferior de encuentra sus afluentes principales; se tambin en una regin amplia sin embargo no sometida al rgimen de las crecidas peridicas. En este sentido el biotipo ribereo mi es definible exclusivamente en trminos pedolgicos ya que la zona de las depresiones pantanosas limtrofe con el Per tambin contiene una fauna riberea caracterstica, 'llanura aluvial.a pesar de no corresponder estrictamente a Ios criterios de una Los aguajales y el bosque inundado r acumulacin de po agua de lluvia pocas veces comunican con la red hidrogrfica y sin embargo aquellos pantanos de la zona interior, poblados de rboles, constituyen el hbitat favorito de los pecares, de los tapires y de los capibaras que se concentran all en gran nmero. A la inversa, las terrazas frtiles de una gran parte de los valles del Macuma o del Boboriaza, sin embargo formadas por aluviones recientes de . origen volcnico, estn desprovistas de la fauna y la flora tpicas del biotopo ribereo, las cuales slo aparecen ms ro abajo. Se entender entonces que nuestra cartografa del biotopo ribereo (vase mapa No 5) no sea absolutamente isomorfa con nuestra cartografa de las llanuras y terrazas aluviales (vase mapa N 2 4). Para delimitar el rea de extensin del biotopo ribereo, hemos seguido en gran parte los criterios distintivos utilizados por los Achuar mismos para diferenciar las regiones de ro arriba de las regiones de ro abajo. Adems de las caractersticas de suelo y de relieve (suelos hidromorfos o aluviales, valles inundables, pantanos...) hemos efectuado una combinacin de factores fundada sobre la copresencia de todo o parte de varias especies animales y vegetales convertidas en indicios diacrticos. Para Ios animales hemos utilizado la zona de expansin comprobada del delfn, de las tortugas charap, de las dos especies de caimn, del paiche y sobre todo de los anteles. Esos ltimos son vectores de la malaria ( chukuch en achuar) y eI mapa epidemiolgico de esta enfermedad entre los Achuar es casi idntico al mapa del biotpo ribereo. Para las plantas silvestres, hemos utilizado como indicadores el bamb wachi, el capoquero y las palmeras achn (Manritia flexuosa) y kittehuk (Phyteiephas sp.). El biotopo interfluVial contrasta fuertemente y en todos aspectos con el biotopo ribereo. Los ricos suelos aluviales fertilizados por las crecidas que predominan ro abajo estn sustituidos ro arriba por los mediogres suelos
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(ticos de las colinas y de las mesas. Mientras en los valles del hbitat co la fauna es concentrada, en la selva interfluvial es dispersa. Los ros pies son por cierto tan ricos en peces arriba como abajo, aunque las les ms grandes de pimelodidos estn ausentes ro arriba. Pero los arroyos tia clara y cida de tierra adentro son poco favorables al desarrollo de un tica ictiolgico.

li En cuanto a la fauna no acutica, su densidad es estrechamente oi,9)dielonada por la accesibilidad de los recursos vegetales. Los herbvoros (t.r,Ostres son muy escasos pues la capa de hojarasca practicamente no contiene 1 ,0 an elemento utilizable por organismos animales (FITTKAU 1969: p. 646). )11,nicas fuentes de alimentacin posibles son las semillas y los frutos f duros caldos a tierra, los cuales nunca estn concentrados en una sola Aidad dada la extrema dispersin espacial de las especies vegetales ( ITTKAU y ICIINGE 1973: p. 10). Estas condiciones determinan dos tipos de secuencias para las poblaciones de herbvoros terrestres (pecaries, tapires, res y crvidos): por un lado, una reducida densidad general provocada por la 1 4 .persin del material vegetal comestible y, por otro lado, una tendencia a la oviliciad, especialmente para las especies gregarias que deben forrajear en reas gknomadismo muy extensas. Una manada de pecares de labios blancos Imtsuri paki en achuar), por lo general constituida de un mnimo de treinta dividuos, est condenada necesariamente a desplazarse continuamente para yoritrar con qu satisfacer sus necesidades alimenticias. La situacin es un o mejor para los vertebrados arborcolas que toman directamente los frutos y semillas que necesitan, sin tener que limitarse a la porcin congrua que cae por el suelo. La copa resulta entonces ms rica en recursos vegetales que el nivel jerrestre y constituye muy lgicamente el hbitat exclusivo de la gran mayora ilde,las especies mamferas amaznicas (FITTKAU 1969: p. 646). Pero, all 10,nbin, la abundancia queda muy relativa, pues los frutos que constituyen el ?Alimento de los primates y de las aves son dispersos y su accesibilidad est ppmetida a importantes variaciones estacionales. Sabiendo adems que 11,numerosos mamferos terrestres y arborcolas son animales nocturnos, que halgunos de ellos, como los perezosos, son casi imposibles de discernir por lo perfecto de su camuflaje y que ms de 50% de la zoomasa amaznica est constituida por insectos (FITTKAU y KLINGE 1973: pp. 2-8), se entender ( fcilmente que se pueda a veces circular varias horas por la selva interfluvial sin encontrar otra presencia animal que moscas y hormigas.
Numerosos antroplogos y arquelogos sostienen ahora que las diferencias 'ecolgicas observables en la Cuenca Amaznica entre el biotopo ribereo y el biotopo interfluvial ofrecen una clave para explicar la naturaleza y la variabilidad

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de las formas, indgenas, de organizacin socioterritorial (LATHRAP 1968, CARNEIRO 1970,r DENEVAN 1970, LATHRP 1970, MEGGERS 1971; S1SKIND 1973, GROSS 1975, ROSS 1976 y 1978, ROOSEVELT 1980). todos estos investigadores son unnimes en subrayar la oposicin entre los des bitopos trininos de productividad agrcola diferencial, en cambio n hay ninguna concordancia entre ellos sobre la apreciacin de los contrastes en la accesibilidad de los recursos naturales. Segn ciertos autores, la escasez y Ia dispersin de las fauna comestible en el bosque interfiuvial son tan grandes que la adquisicin de las proteinas- necesarias al metabolismo humano debe ser considerada como un factor Militante absoluto (HARRIS 1975, GROSS 1975 y ROSS 1976 y 1978). 'Estos antroplogos hacen notar que los cultgeno principales, espeCialmente la mandioca son muy pobres en protenas y qu lo sencial de la aportacin proteica a la alimentacin debe necesariamente ser tornado de las poblaciones animales. Este factor limitnte generara en las poblacionei-indgerias mecanismos institucionales adaptativos a una situacin de escasez proteica, y cuya funcin seria la de Mantener a un nivel de equilibrio ptimo la carga de poblacin tericamente soportable por el medio. As el infanticidio sistemtico y la guerra permitiran mantener el crecimiento general de la poblacin a un nivel aceptable. El faccionalismo y la hostilidad entre los grupos lbalel causaran una dileminatin mxima de los predadores humanos, adaptatiVa la dispersin de la fauna. Por fin, los tabes alimenticios y !s taxonomfai: aniMales serviran para equilibra la tasa diferencial de puncin sobr esta 'fauna, impidiendo asf 'tina sbrepredacin que podra provocar localmente la desaparicin' de ciertas especies.

it,yople(alistas de la ecologa de la Cuenca Amaznica. En efecto, algunos buttell hacen notar que la cantidad de protenas animales disponible para el `3en Amazona ha sido hasta ahora muy insuficientemente estimada, .1j1 ,: 11 11i :j )1.)5:1 1: ) 11:5(4: juicios etnocentristas que tienden a eliminar de la zeomasa comestible an males que no pertenecen a la clase de los mamferos (aves, peces, ampliamente utilizados por las ;invertebrados) y: que sin embargo Onesamerindias (BECKERMAN 1979 y LIZOT 1977). La idea misma 5 ',escasez de los mamferos terrestres ha sido puesta en tela de juicio por (1{:,, eft )t11.41 k(1977), Smith (1976) y Beckerman (1978 y 1979), este ltimo indicando (141(,1), Ldatos cuantificados usados de ordinario para calcular la tasa de densidad de 1.11Mslyoblaciones animales suramericanas han sido recogidos en sitios no j qt)0. Ittativos. Se trata ora de ecosistemas con caractersticas muy particulares, (01 ia isla de Barrio Colorado en Panam o la selva de El Verde en Puerto ora de regiones sometidas a una sobrepredacin intensiva, como la n 0,11 de selva estudiada por Fittkau y Klinge a unos sesenta kilmetros de la p Manaus (BECKERMAN 1976:. pp. 536-537). En fin, todos los thlit logos familiarizados con los usos alimenticios de las sociedades interfluviales saben bien el papel importante que desempea en su determinadas plantas no cultivadas y ricas en protenas (vase (4(1',3 1,,pialmente LEVISTRAUSS 1950: pp. 469-472). En definitiva, y dada la ( flit.plep actual de herramientas cientficas para analizar precisamente la 01,9Osioin de la biomasa animal, en un territorio de varios millares de 01iinetros cuadrados, parece que la nica manera de evaluar el grado de 1:tt". alindad de las fuentes de protenas en el blotepo interfluvial sea medir las ades medias de cidos aminados que las poblaciones indgenas sacan bajo as formas de su medio ambiente natural (vase captulo 9). Vis e Considerando esta controversia, a propsito tanto de las potencialidades ro in micas respectivas del hbitat interfluvial y del hbitat ribereo como de las encias socioculturales postuladas que mecanismos adaptativos reputados Ofibt (kl ;tintos generan, se comprender fcilmente que los Achuar ofrecen un campo Ole perimentacin del todo privilegiado. En efecto ellos explotan desde hace ylrIN tos 'siglos los dos tipos de nichos ecolgicos (vase Taylor 1984: cap. 3 y anlisis 'de las modalidades de la relacin al ecosistema entre Achuar 11fldviales y entre los Achuar ribereos debera proporcionar conclusiones no 5 dtd, iles para el estudio de este caso etnogrfico particular, sino tambin . 1-19nentes para una mejor comprensin general de las sociedades indgenas de la El examen comparativo, en el seno de un mismo conjunto .h i o Amaznica. k.si. e al y cultural, de las variaciones sincrnicas en las tcnicas de usos y los temas de representacin de la naturaleza en funcin de los tipos de hbitat, tal representa una empresa epistemolgicamente ms plausible que la abstracta

Aquellos mecanismos adaptivos seran respuestas "culturales" a la pobreza del biotipo interfiuvial en protenas animales y vegetales pero no tendran razn de ser en las poblaciones indgenas ocupando un hbitat ribereo. Esta Oblaciones disponiendo pues de tierras agrcolas muy frtiles y de una fauna acutica y ripcola abundante, diversificada y muy asequible, tendran la facultad de utilizar su medio ambiente de modo mucho ms intenso que los grupos del hinterland. En vez de ser obligadas, como sus vecinas de la zona interfluvial, a una dispersin extrema del hbitat, las poblaciones ribereas de la Cuenca Amaznica siempre se hubieran agrupado en amplias aldeas sedentarias y polticamente estratificadas. Sin entrar aqu en los problemas epistemolgicos planteados por este tipo de determinismo geogrfico, se podr notar que la hiptesis de una escasez de las fuentes de protenas en el biotipo interfluvial dista de ser compartid por todos

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puesta en paralelo de sociedades que a priori slo tienen en comn sd copresencia en la Cuenca Amaznica. El efecto de una eventual diferencia en Ios modos de socializacin de la naturaleza segn los ecotipos puede as ser asigna a partir de parmetros claramente definidos, cuantificables y etnogrticament9, in.contestables.Eso no es ercaso, en cambio, cuando la comparacin se efectl con datos de orgenes heterogneos, ejercicio peligroso ilustrado de manera ejemplar por Betty Meggers: sin fijarse en absoluto en el contexto histrico y en base a informaciones aproximativas y aveces errneas, ella se ,empea el utilizar por un lado los Ivaros (descritos por Karsten en los aos treinta) y pof otro lado los Omaga (descritos por el padre Pritz a principios del siglo XVIll cuando ya vivan en reducciones misioneras), como dos arquetipos de los modos diferenciados de adaptacin cultural a los biotopos ainaznitos (MEG GER1 1971). Ya en esta fase preliminar del anlisis, la simple delimitacin geogrfica entre los dos tipos de hbitat hace claramente resaltar un fenmeno sorprendente; En efecto, cuando los Achuar establecen un contraste entre las regiones del ro abajo y las del ro arriba o tambin entre las regiones llanas (paca) y las regiones de colinas (mura), ellos s dan cuenta que stas se distinguen no slo por sus paisajes, sino tambin en trminos de usos potenciales. Ellos saben perfectamente bien que la tierra es mejor en las terrazas aluviales de los grandes ros, que all los pecares son ms abundantes, que las tortugas pululan y que la pesca permite tomas milagrosas. Entonces uno podra pensar que dadas shl potencialidades probadas, el biotopo ribereo sera poblado muy densamente y la selva interfluvial constituira solamente una zona de refugio casi desrtica. En ese hinterland vendran a esconderse temporariamente los grupos locales ms reducidos, porque no tendran los medios militares de imponer su presencia contnua a orillas dlos ros. Ahora bien, el anlisis de los datos demogrficos lleva a poner en tela de juicio esta perspectiva un poco esquemtica. Considerando las superficies globales, la porcin interfluvial del territorio achuar (en Ecuador) es casi dos veces y media ms amplia que la porcin riberea; si se excluye de la superficie de esta ltima las zonas inundadas y los aguajales impropios para el hbitat humano (cerca de 700 km2); la razn se hace de tres a una. En los 2.800 km2de la selva riberea viven alrededor de 1250 Achuar, contra 750 en los 8.500 km2 de la selva interfluvial. Por ciento el contraste es fuerte y se traduce por diferencias enormes entre las tasas de densidad: 0,44 habitantes/km2 en el biotopo ribereo y 0,08 habitantes/km2 en el biotopo interfluvial; en el ltimo caso, la densidad es similar a la de los aborgenes de Australia Central (0,06 habitantes/km2 para los Mumgin), mientras que en eI primer caso se avecinan a la de las poblaciong amaznicas

Ilmipicas como los Yanoama Barafiri. Pero es justamente este tipo ogque plantea un problema, pues ms all del contraste absoluto tasas,de densidad, uno se pregunta automatcamente por qu la. Mogrfica del hbitat ribereo no es entre los Achuar superior a la del iledluvial entre otras poblaciones. En otras palabras, com explicar bayo: concentrado todos los Achuar del Ecuador en una franja hIgne.-10 confiesan ellos mismos ofrece mejores recursos que la selva a1? La tasa de densidad que implicara tal concentracin demogrfica dula irrisoria: 0,7 habitantes/km2, es decir una densidad inferior a la cienes que, como los Machiguenga (0,8 hilun2), ocupan sin embargo accidentadas y tpicamente interfluviales. La situacin se vuelve ms Watin entre los Achuar del Per que ocupan casi exclusivamente la selva dejando desiertas las llanuras ribereas (ROSS 1976: pp. 144-145).

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allip6tesis de un control militar de las zonas ribereas por los grupos poderosos, que prohibiran as el acceso de las mejores tierras a los )W:1111136.1 1nterfluviales no es plausible en absoluto. En efecto, el hbitat de la < mili sl, muy disperso; los asentamientos humanos quedan a veces o'(, 1' altlherena es no habitadas de unas decenas de kilmetros (dos a tres das 149 1.0 atinS por zonas Adems la guerra intestina intensa a la cual se dedican los grupos 6t4 , Mb). itiz: 'del hbitat ribereo impide toda concentracin de fuerzas y por ($,Islgtilente toda estrategia de conjunto de las poblaciones achuar ribereas 011.1991os 'grupos achuar interfluviaies. En fin, algunos grupos locales estn asentados a una decena de kilmetros solamente de porciones ilitIifilliales .4, iiiiilbitadas.del hbitat ribereo en las cuales sin embargo ellos no piensan . , .SI ve entonces que los Achuar contemporneos no se conforman de iiil ,: arif ;1. 'al Modelo clsico de poblacin del Alto Amazonas tal como Io propuso g ull Z:11.1 el Z:11., ii (968), ya que no existe entre ellos competencia entre grupos locales Ji. Ar a las llanuras aluviales. Tendremos que entender por qu Ios III : lVcceso /11iirl desde tiempo atrs han decidido ocupar simultneamente la selva , ill , ilVial y los valles de Ios grandes ros, a pesar de la posibilidad que tenan 11 +131t exclusivamente en un biotopo ribereo. Hl F;oii. 'Csnios y sus balizas 345 l mundo achuar es balizado por una red de coordenadas espaclotemporales 11Versificadas: los ciclos astronmicos y climticos, la periodicidad tr atonal de varios tipos de recursos naturales, los sistemas de referencias i e grficos y la organizacin escalonada del universo tal como la define el blirniento mtico. Cuando el observador combina pacientemente estas redes olgicas y cronolgicas, una visin csmica global parece entonces emerger;

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pero sta no tiene coherencia real sino a travs del prisma de su propia mirada. La cuadriculacin general de la bisfera no existe pues sino como una posiblilidad sinttica de inteligibilidad, nunca realizada en un discurso efectivo sobre el mundo. En efecto, los Achuar no glosan espontneamente sobre la organizacin del cosmos, contrariamente a otras sociedades amaznicas en las cuales los grandes interrogantes filosficos sobre el origen y el destino del universo parecen constituir el objeto principal de los palabreos cotidianos (vase por, ejemplo BIDOU 1972). Adems, si el espacio y el tiempo son para nosotros dos categoras bien distintas de la experiencia, no es lo mismo para los Aduar que mezclan constantemente los dos rdenes en un sistema de referencias empricas de una gran diversidad. Si se quiere estructurar este conglomerado heterclito de enunciados sobre el espacio y el tiempo, es preciso adoptar una red analtica global que permita volver coherentes entre si todas las redes separadas de coordenadas. Ahora bien, parece, que el cosmos achuar pueda organizarse a partir de una escala conceptual que distribuira los distintos sistemas de localizacin espacio-temporal en funcin de su posicin en un campo polarizado por el implcito y el explcito. A una extremidad del campo se sitan los modos ms concretos de recorte de lo real -os sistemas de medirlas- mientras en la otra extremidad parece en filigrana una imagen del universo, que nunca se encuentra como' tal en la glosa achuar, pero que debe ser reconstruida a partir de elementos heterclitos sacados de los mitos y refranes. Adoptaremos aqu esta jerarqua de posiciones como hilo conductor de nuestra exposicin. Se notar adems que la transicin gradual de lo explcito a lo implcito toma tambin la forma de un paso progresivo de lo humano a lo no humano, los modos de localizacin espacio--temporal pudiendo ser representados bajo la forma de un. continuum donde se desvanecen progresivamente las referencias antropocntricas. En un medio ambiente tan uniforme como la selva ecuatorial, no es de extraarse que las indicaciones direccionales ms usuales sean egocentradas o determinadas por la posicin del sujeto en eI espacio. Los conceptos de derecha (antsur) y de izquierda (chawa) sin embargo son poco empleados para designar un eje direccional; se los utiliza principalmente para precisar posiciones relativas, especialmente en las operaciones militares, cuando es menester asignar a cada guerrero su puesto en un movimiento de despliegue o de cerco. Por lo general un movimiento enrgico de la barbilla acompaado de la onomatopeya' "a u" basta para indicar la direccin general por donde se sita el objeto, el lugar o el ser animado al cual se refiere uno, que ste se encuentre a unos pocos metros o a decenas de kilmetros. La pobreza lexical del sistema numrico -escalonado de uno a cinco- toma difcil la definicin precisa de las

ripias, las cuales se valen siempre en funcin del tiempo necesario para , merlas. Para los trayectos cortos, un Achuar indicar la longitud del camino ando en el cielo la posicin aproximativa que ocupar el sol en el unto de la llegada, sabiendo que todo viaje empieza necesariamente al Mr ji; s all de un da de camino o de piragua, se cuenta la distancia por rrer en das (tsawan) y cuando el lugar que se quiere alcanzar est situado .1111 de.cinco dfas se dir sencillamente "est muy lejos". La nocin misma de timidad es verdaderamente muy plstica ya que se define contextualmente O mi) una negacin de la lejana. La expresin arakchichau (literalmente: ny,poco lejano") puede as ser utilizada para designar sitios cuya distancia n placin al lugar en el cual est uno hablando vara entre media hora y siete horas de camino. La sola excepcin a la regla de expresin de las anclas con los trminos de duracin de trayecto es la de los viajes en piragua le permiten una localizacin a partir del nmero de meandros recorridos. Pero vale slo para los trayectos cortos en los cuales se puede contar el nmero meandros (tunik) entre dos sitios de hbitat con los dedos de las manos y, ventualmente, de los pies. Por fin, aunque la utilizacin de las medidas a partir 9 kin patrn sea practicada en la construccin de las casas (vase Captulo 4), la grimensura por el nmero de pasos es desconocida y las dimensiones de una liza futura se determinan por estimacin aproximativa.

sito

un viaje no puede 1,,,En la medida en que la estimacin de la duracin de plise sino en un trayecto ya reconocido y recorrido con bastante frecuencia, es :all,imposible referirse claramente a la localizacin de un sitio preciso pero unea visitado, mediante el uso exclusivo de parmetros de distancia. Se oResita entonces usar un sistema de localizaciones topogrficas comunes, al 9njunto del territorio achuar y legibles inmediatamente por todos en el paisaje. lie sistema es constituido por la red hidrogrfica en la cual cada elemento, epde el menor arroyo hasta la marisma ms inaccesible, posee un nombre Apio, Sin embargo, el conocimiento de la topografa de los ros es funcin 'Mien de la experiencia emprica individual de una seccin de red. As, puJJlquier Achuar sabr en abstracto reconstruir la malla hidrogrfica que le es amiliar; sea linealmente, nombrando todos los afluentes sucesivos de un ro, 9MO si se les encontrara durante un. viaje en piragua, sea transversalmente, rumorando unos trs otros todos los ros cruzasos, como si se les pasara en el lurso.de un viaje a pie, La indicacin verbal de un sitio de hbitat es entonces acil, ya que las casas siendo necesariamente construidas a orillas"de una por su 5rjente de agua, las coordenadas del sitio se definen "en longitud situacin sobre un ro dado, y "en latitud" por su situacin dentro de una seccin

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delimitada por dos afluentes. La porcin de la red hidrogrfica individualmente practicada por cad Achuar podra as ser representada bajo la forma de una telaraa con cadia casaterritorio como foco. A la periferia, la malla se hace naturalmente muy rala' y se conocer nicamente el nombre de los grandes ros que constituyen fronteras admitidas entre grupos locales y grupos dialectales. Para designar el sitio de un grupo local muy lejano y con el cual no se tiene generalmente sino relaciones de hostilidad, se dir entonces que "ellos viven del otro lado (amain) de tal ro". En efecto los ros son loslinicos elementos topogrficos que puedan' proporcionar' indicaciones precisas para la localizacin de sitios de hbitat y constituir lmites territoriales claramente definidos. Por cierto, en la regin' occidental de las mesetas, algunas mesas de extensin poco comn han recibido' a veces un nombre propio, pero ste slo es conocido localmente. Propiamente hablando no existe pues otro sistema toponmico integrado ms que la red hidrogrfica. A la escala de una rnicroregin irrigada por un nmero muy reducido de ros, esta ausencia de topnimos torna naturalmente muy difcil toda evocacin verbal de un sitio forestal preciso, si no se lo puede caracterizar ni por referencia a un ro, ni por referencia a un asentamiento humano (antropnimo). Se utiliza en este caso, un sistema de localizacin esotrica que presupone un conocimiento ntimo de todos los elenentos saliente de esta microregin; un revolcadero de pecarles, un hoyo de sal regularmente visitado por los animales; un depsito de arcilla de alfarera, un rbol particularmente gigantesco como el mente (Ceiba pentandra) o colonias localizadas de palmeras, de helechos arborescentes o de rboles ishpink (Nctandra cinamiilonoides). D regreso, al anochecer un cazador explicar can pormenores el' trayecto errtic que ha recorrido durante el dta refirindoS a tales indicios; y cada auditor deber seguir con el pensamiento el itinerario que 'se le destribe minuciosamente'. Evidentemente, los puntos de refereacid utiliiadoS no son,situables sino por la pequea comunidad de individuo que conocen esta porcin de selva al igual que el narrador por haberla recorrido muchas vedes.. Pero, dado el : carcter muy disperso del hbitat, esta comunidad es necesariamente muy reducida, limitada por lo general a los siniples miembros de la unidad residencial. En el seno de la casa, cada uno conoce perfectamente el ms mnimo rincn del territorio circunscrito de donde se sacan los recursos naturales. Pero, a medida que uno se aleja de este territorio familiar, la selva se vuelve progre ,sivaniente una terra incognita desprovista de todo punto de referencia. 94 95 i3:,(, progresar en esta selva sin extraviarse los Achuar ultilizan do tipos Sendas entrecasal (jinda) y las trochas de caza (charuk,_ del \,1!1:2)( 911' .Uktln, "cortar"). Para un observador extranjero poco acostumbrado sendas son, a primera vista, muy 'difciles de diltinguir en medio (il,,ILI(Ol blidn exuberante de la vegetacin. Con un poco de -experiencia el ,grar Seguir -una . senda forestal poniendo atencin en todos 'los j ". 1111,10 -kici contrario la trocha permanecer sin remedio invisible para l. :/1,9 ar .nb desbroian loa caminos Jinda y stos se forman entonces ente por el apisonamiento casi imperceptible de la capa vegetal bajo viajeros. Cundo un. obstculo se presenta (calvero natural 1:1 5! ; .1; 1 ' 1 '1'Ottble,pantanal, ro no cruzable a vado) el camino da una gran vuelta. ps trayectos tortuosos, la distancia por recorrer entre dos puntos d' por un camino es a veces triple o cuadruple de la que se puede medir a ,IpAjaro., Adems cuando un sendero es muy poco practicado, acaba ,,,(11dbSCI: todo indicio de su presencia desaparece de la superficie del suelo. `Las 'trochas chartik ni siquiera existen de modo perceptible al nivel de la . getal e del suelo yague sus puntos de referencia estn forMados por el -( 1 1, 1 contraste en dos matices de verde producido por ramas quebradas de tarde wi de, En efecto, muchas plantas tienen hojas con una cara barnizada y la otra :11. quebrar una rama para que las caras brillantes se destaquen sobre las 411 Mates o vice versa( los cazadores se aseguran un alineamiento de puntos de 1(41. Mala (limpie muy divisible. Dentro de su territorio de caza cada hombre s'e (01(itilya as una red labirntica.de.trochas que recorre con holgura, Notemos embargo que si los Achuar no tienen,ninguna dificultad en seguir un camino %ta ,desconocido an si es apenas trazado o interrumpido por partes en el bio caminar. siguiendo una trocha casi no es practicable sino por quien la y, ,las mantiene regularmente. Pero la persecucin de la caza exige Oralmente que uno salga de. los caminos trillados para recorrer la selva en '08 direcciones; por lo tanto el cazador que se aventura en regiones 4. ebaocidas por l y que no ha balizado anteriormente, siempre corre el riesgo no "Saber volver a encontrar su camino. As un Achuar puede extraviarse 'r:iiihorariamente cuando, estando de visita en una regin poco familiar sale a arl solo. As mismo, un grupo de guerreros desplazndose por sectores eiconocidos para ir a atacar una casa, puede errar durante varios das antes de linar itt objetivo. Ocurre pues que los Achuar se pierden en la selva y la enseanza a los los de la orientacin y de las tcnicas alimenticias de "supervivencia" ocupa Itha parte importante de los paseos de recoleccin. El principal eje direccional Stiue permita orientarse es evidentemente la trayectoria celeste que recorre cada da

el sol entre el oriente y el poniente. Las distintas tapas de esta trayectoria permiten, en primer lugar repartir el da en perodos determinados con precisin: tsawastatuk ajase': "el da casi est hacindose" (primeras luces del alba), lsawas ajasal: "despunta el da" nantu yamai tsewaral: "acaba de rayar el. alba", nantu tutupnistatuk ajasai: "el sol casi est en el cenit", nantu tutupnirai: "eI sol est en el cnit", teentai: "pas el cnit", Hanoi pukuntayi; "el sol empieza a declinar" (16 horas), mushatmawai: "el da est acabndose", klawai: "es el crepsculo", kiarai: "el sol acaba de ponerse". Como lo vimos ya, estas distintas etapas del da se utilizan para expresar una distancia por estimacin de la duracin necesaria para recorrerla, Cuando el cielo no est cubierto y que la bveda vegetal no es demasiado densa, la trayectoria del sol permite tambin identificar una direccin general. Pero .paradjicamente, no es esta trayectoria la que define los dos puntos cardinales principales y, cuando las condiciones de visibilidad no son buenas, es otro eje direccional en el que confan los Achuar. En efecto, cuando se les interroga acerca de la denominacin vernacular del este y del oeste, los Achuar no contestan haciendo referencia al trayecto solar, sino ms bien a la direccin de los ros. Levante y poniente son designados por trminos especficos (respectivamente etsa taamu y etsa aka ti) pero se les preferir la pareja ro abajo-ro arriba (tsuinuyakl) para designar una direccin. La red hidrogrfica corre pues con una orientacin general noroestesureste y los dos sistemas bipolares son as casi equivalentes. Pero por muchas razones, la trayectoria celeste orienteoccidente se revela mucho menos importante para los Achuar que el trayecto simtricamente inverso que recorren los ros de arriba para abajo. A decir verdad, esta distincin entre trayectoria y trayecto es ms de orden analtico pues, en la concepcin achuar del mundo, el plano celeste .y el plano acuticoterrestre forman en realidad un continuuin. La tierra es representada como un disco , totalmente cubierto por la bveda celeste (nayampim); la unin circular entre el disco terrqueo y la semiesfera celeste est constituida por un cinturn de agua, fuente original de los ros y lugar de su fin. El cielo emerge pues del agua y, en la periferia del plano terreste, no hay solucin de continuidad entre. estos dos elementos. Pero existe un cuerpo celeste que combina de modo ejemplar un trayecto areo y un, trayecto acutico segn el eje esteoeste: son las Plyades. En efecto cuando ellas desaparecen del cielo hacia el occidente, a mediados de abril, caen al agua ro arriba provocando crecidas en su descenso ro abajo y reaparecen finalmente en junio en la bveda celeste, justamente encima del horizonte oriental.

1sra revolucin acutico celeste que las Plyades cumplen puntualmente 111 00,. es la repeticin csmica del viaje inicial de un grupo de hurfanos que tonos relata. Las variantes difieren acerca de las circunstancias del opto de aquellos nios, pero concuerdan todas en cuanto a las condiciones 4sencin al cielo. los hurfanos, llamados Musach, vivan con padres adoptivos y, como ioneede a menudo entre los Achuar en tal circunstancia, se sentan infelices abandonados en su hogar de adopcin. Resolvieron huir y con ese ,propsito fabricaron una balsa. Escogiendo un da en que sus padres ; adQptivps haban salido al monte, los hurfanos provocaron una crecida del ro y se embarcaron sobre la balsa que empez muy pronto a derivar ro abajo. Pero el padre adoptivo, llamado Ankuaji, regresado entre tanto su.expedicin distingui la balsa en la lejana; resolvi alcanzar a los .hurfanos en su piragua para volver a traerlos a casa. La persecucin dur varios das y siempre los hurfanos lograban conservar un pequeo e adelanto sobre Ankuaji. Al final los nios llegaron all donde se une el ,) rici con la bveda celeste y abalanzronse en el cielo, trepando a bambes viwachi. Poco despus, Ankuaji los segua por el mismo camino. I i;1L os Musach se han vuelto las Plyades, su balsa es ahora la constelacin riOn (utunim), mientrs Ankuaji (literalmente "el ojo del anochecer") e siempre en el cielo su vana y eterna persecucin bajo la forma de la lla Aidebarn. ;,/ Esta asociacin postulada por los Achuar entre las Plyades, Orin, gibarn, el agua celeste y el agua terrestre dista de ser original; LviStrauss mostrado en qu esta asociacin formaba un rasgo comn a las mitologas lindias y a la mitologa antigua (LEVI-STRAUSS 1964: pp. 203-287). En efe to, las Plyades y Orin son definibles primero desde el punto de vista de la irona, por la casisimultaneidad de su copresencia y de su coausencia (ib. p. 1); en la regin achuar, la constelacin de Orin desaparece a fines de abril, o Will unos quince das despus de que las Plyades se hayan vuelto invisibles, y :.a arece a finales de junio, unos quince das despus de que las "Plyades llevas" (yamaram musach) se hagan visibles otra vez. Pero estas das stelaciones se oponen tambin entre ellas en el orden de la diacrona "como F orte neto del campo y una forma confusa en el campo" (ib. p. 232), ya que g ran para los Achuar, respectivamente, una balsa rectangular y un grupo de los. Segn LviStrauss, es el doble contraste a la vez diacrnico y In pnico que hace de la pareja OrinPlyades "un significante privilegiado e la alternancia de las estaciones" (ib. p. 232). Significante privilegiado, en

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efecto, pues no slo los Achuar asimilan la desaparicin de las Plyades a un, perodo de lluvias y de crecida de los ros, pero tambin ellos confieren sl trmino musach el estatuto de una unidad de tiempo denotando el perodo transcurrido entre dos reapariciones de las Plyades. El ailomusach principia pues a mediados de junio, cuando las Plyades son visibles otra vez hacia aguis abajo, signo discreto del arranque de un nuevo ciclo calendario. Este periplo anual de las Plyades simboliza bastante bien 1 compenetracin operada por los Achuar entre las categoras del tiempo y las categoras del espacio, fenmeno del que tuvimos una ojeada en el anlisis de la representacin de los ciclos meteorolgicos. En efecto, en el pensamiento achuar como en el pensamiento mtica en general las unidades de tiempo son ,definibIes por trayectos que realizan en el espacio unos mviles de estatutos muy diversos: humanos, seres mitolgicos celestes, acuticos o terrestres, animales y vegetales antropomorfizados. Hay tantos ciclos peridicos como trayectos especficos recorridos por aquellos mviles. Los Achuar pues no hacen excepcin a la regla universal cuando utilizan una codificacin astronmica pata dividir el tiempo. Fuera de Orin, de las Plyades y de Aldebarn, los Achuar nombran un nmero muy reducido de cuerpos celestes: el sol (etsa, tambin llamado nantu), la luna (kashl nantu, literalmente "eI sol de la noche"), Castor y Plux (tsanimar, literalmente "la pareja"), la Va lctea (Yurankim, "nube" o charapa nujintri, "huevos de tortuga") y por fin Antars (yankuam). Todas las estrellas dotadas de un nombre propio estn cerca de la lnea de la eclptica, los dems cuerpos estelares indiferenciados recibiendo el nombre genrico de ya a. Un anlisis pormenorizado de la cosmologa y de la mitologa astronmica ira ms all del marco de nuestro estudio, por Io tanto nos limitaremos indicando aqu de modo suscinto Ios sistemas de oposiciones de fases entre cuerpos celestes que los Achuar han percibido lo suficiente significativos para utilizarlos como balizas temporales. La primera oposicin de fase es naturalmente la que divide el da (tsawan) y la noche (kashi) en dos perodos de duracin idntica. Esta oposicin no siempre ha existido y un mito relata como se produjo la alternancia entre el da y la noche. En otro tiempo, la luz del da era permanente pues los dos hermanos Sol y Luna vivan sobre la Tierra. Como nunca caa la noche, no se poda dormir y la vida era penosa para todos, pues las mujeres nunca podan parar de hacer la cerveza de mandioca, ni los hombres de ir a cazar. Ahora que Luna ha subido al cielo, hace noche regularmente y podemos dormir. Cuando Luna viva en la Tierra, se haba casado con Auju (el pjaro

tibio: Nyctiblus grandis). Antes de ir de caza, Luna pidi un da a uju. que le cocinara calabazas yuwi (Cucurbita maxima) para su meso. Ella recogi entonces calabazas bien maduras, las coci y se las o r rni sin dejar ni una sola. Poco tiempo antes de que regresara Luna, oin se fue a buscar calabazas verdes y las prepar para su marido. Este se ;aj de que se le sirviese slo calabazas verdes y sospech que su mujer ba comido las maduras. El da siguiente, Luna decidi esconderse cerca e la casa para espiar la maniobra de su esposa. Auju se fue otra vez a ciscar calabazas maduras que cocin para ella sola, mientras guardaba tras verdes para servirlas a su esposo. Este regres entonces a casa y Acus a su mujer de glotonera; pero de modo muy astuto, Auju se haba :':cerrado la boca con espinas de palmera chonta y le contest: "Cmo tpdria yo comer todas las calabazas con mi boca tan pequea?" Indignado :.por <la impudencia de su esposa, Luna decidi entonces subir al cielo ,' trepando por el bejuco que antiguamente una la Tierra a la bveda celeste. i Mil se apresur a seguirle por el mismo camino; pero cuando Luna iba a alcanzar el cielo, pidi a la ardilla wichink (Selureus sp.) que cortara el bejuco por debajo de l provocando as la cada de Auju. Sobrecogida, ,;ella se puso a defecar aqu y all en desorden, cada uno de sus excrementos ' transformndose en un yacimiento de arcilla de alfarera nuw. Auju se transform en pjaro y Luna se convirti en eI astro de la noche. Cuando Auju deja or su gemido caracterstico, las noches con Luna, llora el marido que la abandon. Desde aquella poca la bveda celeste se ha elevado considerablemente y, por falta de bejuco, se ha vuelto imposible irse a pasear en el cielo. v .' Se podr notar que, segn esta gnesis mtica de la alternancia entre el da a noche, la oposicin de las fases es causada ora por la presencia del sol ora a presencia de la luna. Entonces la noche no s engendrada por la ausencia bol sino ms bien por la subida de Luna al cielo y la repeticin diaria de esta Icin original. Evidentemente los Achuar tienen conciencia de que hay ''les en las cuales la luna es invisible, en la medida en que ellos siempre la Ovan con atencin. En efecto la luna es una fuente de presagios, con el ms ido entre todos, la amenaza de guerra prefigurada por un halo luminoso ntu mlsayi) alrededor de la luna llena. Se dice entonces que Luna ha esto su corona de plumas (ta.vasap), como los guerreros cuando salen a una pedicin blica. Pero an cuando Luna no se deja ver en el cielo nocturno, 11 Achuar dicen de muy justa manera que l est presente sin embargo: como tr, os los hombres, Luna es un cazador y su suerte es muy variable; cuando no a encontrado ninguna caza no tiene nada que comer y su flaqueza lo hace 'visible. En el primer creciente, se dice que Luna ha comido una pava de monte

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(Pipile pipile), y despus, que comi un ciervo para eI cuarto creciente, u tapir para la luna gibosa y que es completamente redondo (tente) en momento de la luna llena. El proceso del crecimiento de Luna se asemeja as la hinchazn del estmago de las serpientes segn la naturaleza de su presa, El perodo transcurrido entre dos novilunios constituye una unidad de medida del tiempo llamada nantu. Pero en realidad la cuenta en lunaciones es tan poco usada como la cuenta en jornadas. Se habla corrientemente de ir visitar a alguien para "luna nueva" (yamaram nantu) o dentro de dos das' (nul kashin), pero nunca se dir "har eso dentro de tres lunas" o "dentro (16, diez das". Los Achuar no expresan entonces la fecha de realizacin de un proyecto por medio de la suma de unidades temporales, que sean los .(tsawan), las lunas (nantu) o los aos Plyades (musach), excepto sidia'l el trmino es inmediatamente consecutivo a una de esas unidades. Esta imprecisin en las asignaciones temporales es ms patente an en las referencias al que en las evocaciones del futuro. Existe as una expresin, yaunchu, pasada utilizad en el orden temporal, un poco de la misma manera que arak ("lejano") en el orden espacial. Yaunchu designa la anterioridad en relacin al momento presente y puede emplearse de igual modo para calificar los tiempos mticos como para situar un acontecimiento que sucedio unos momentos antes. Fuera del contexto es entonces imposible al auditor determinar exactamente un perodo de tiempo transcurrido, lo que plantea problemas al etnlogo deseoso de establecer secuencias cronolgicas. Sin embargo existe entre los Achuar una divisin intermedia entre la lunacin y el ao, permitiendo repartir ste en dos perodos distintos. Aunque sea codificada astronmicamente esta divisin constituye menos una unidad de tiempo que un medio de sealamiento peridico; se trata de la desaparicin anuai de yankuani (la estrella Antars del Escorpin), desaparicin que viene a, oponerse simtricamente en elcaIendario a la de las Plyades 6. An visible fines de septiembre, al caer de la noche, Antars desaparece del cielo nocturno a principios de octubre para reaparecer, poco antes del amanecer, a mediados de enero. La desaparicin de Antres se efecta pues durante la estacin seca esatin y se opone trmino por trmino a la desaparicin de las Plyades, que a! contrario seala el apogeo de la estacin de las lluvias yumitin. La reaparicin de Antars anuncia las lluvias fuertes mientras la reaparicin de las Plyades anuncia el inicio de las lluvias poco abundantes. Adems durante la desaparicin' de las Plyades, desde fines de abril hasta mediados de junio, Antars es visible a la vez al anochecer en el horizonte oriental y al amanecer en el horizonte occidental. Es decir que, durante este perodo, Antars se sustituye a las Plyades en un doble movimiento de inversin: por un lado esta estrella se nace visible al 100

Icorno lo eran antes las Plyades, pero en una direccin polarmente ,stas, y por otro lado, toma el puesto de las Plyades en el lugar on de stas han desaparecido, pero al acabar la noche en vez de )011(44 Orla. Antarsyankuam y las Plyadesmusach forman pues ua 1111(190 vllegiada, articulada por una serie regular de oposiciones de fases y de do. Sus perodos respectivos de presencia y ausencia permiten a los h[11,1 ,cortar el ao en das etapas astronmicas, caracterizadas cada una por un te climtico (vase Figura N 1).
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111',AChuar confieren una funcin de balizaje peridico a otro cuerpo la pertinencia de ste como indicacin temporal es menos el pero (1,1q 5(44 ab de una trayectoria astral que el de condiciones climticas, La Va t,11 1 ; SelSabe muy bien, es visible solamente en noches muy transparentes y na;, en cambio, cuando el atmsfera est saturada por la humedad, se muy dificil de columbrar. Se comprender entonces por qu los Achuar vA )1) 0 ':idn que ella es invisible durante la estacin de las lluvias; cuando, se deja divisar en aquellas estacin, se la califica meramente de a (q19/ ,Intente, 1Nyurankim). Las lluvias fuertes cesan en el mes de agosto y la Va )4 ua se hace visible otra vez durante casi todas las noches de la estacin seca. 111`0 es igualmente en este perodo que las tortugas charap (Podoenemis (.;;1,ansa) empiezan a poner sus huevos en las regiones del ro abajo. La Va 1 ,0,as figurada por los Achuar como un reguero de huevos de tortugas, )011 011:, opa nunjintri, stas subiendo a lo largo de la bveda celeste para ir a /r, pes huevos en el cielo. )1:! L 1 1,q11 5t . ,.Esta asociacin entre un fenmeno meteorolgico astronmico y la 0,1,94i0dad estacional de un recurso natural es bastante caracterstica de la doble de las representaciones achuar de la temporalidad. Pos escalas de r ;j pq coexisten as, la una sirviendo principalmente para indicar duraciones, eRtras la otra permite dividir el ao en una serie de perodos significativos. la iyi9ra escala utiliza una codificacin astronmica muy precisa en s pero de o :valor pragmtico, por falta de un sistema numrico extensivo permitiendo binar entre ellas las tres principales clases de unidades de tiempo. (das,. aciones, aos). En cambio, la otra escala de tiempo el calendario de los unaos estacionales cubre el ao entero con un entrelazamiento de indicios flibles de ineluctable sucesin, pero de aparicin localmente fluctuante (vase luta N 2). Adems, de modo paradjico, el eje fundamental de este calendario de los pinsos naturales esta constituido por la periodicidad estacional de una planta ItIltivada en todos los huertos achuar, la palmera chonta (Guilielina,

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gasipaes). Es la nica especie de palmera del Alto Amazonas que es un: verdadero cultgen, siendo posible su reproduccin slo gracias a la accin del, hombre (LATHRAP 1970: p. 57). La chonta (uwi en achuar), lleva grandes$ racimos de frutos rojo anaranjado desde mediados de febrero hasta mediados de julio. La fecha exacta en que principia la fructificacin vara segn la naturalezat del hbitat. Generalmente es ms tarda en las zonas bajas que en las regionl% inierfluvfales, la diferencia puede alcanzar hasta tres sernanas., Los Achuarno atribuyen a la palmera chonta una importancia simblica tan grande como lo hacen sus vecinos Situar y el ritual muy elaborado que estos dedican cada afio dicha planta no tiene equivalente entre los Achuar (PELLIZZARO 1978 b). Par los Shuar. la fructificacin peridica de la chonta constituye incluso el modelo del ciclo anual y ellos designan entonces el alo por el trmino uwl, prefiriendo' esta codificacin' agronmica a la codificacin astronmica de los Achuar. Pero' an si los Achuar no confieren a la chonta tal valor simblico, sin embargo' ellos consideran el perodo de cinco meses durante el cual esta palmera da sus frutos (uwitin, "estacin de la chonta"), como una temporada marcada con e sello de la abundacia. En efecto la estacin de la chonta coincide parcialmente con el final o el inicio de otros ciclos de recursos naturales (vase Figura N 2)j cuya combinacin temporaria hace de aquel momento del ao un perodo' particularmente fastuoso. Unos tres meses -antes de la temporada de la chonta, principia "la temporada de los frutos silVestres" (neretin) que se prolonga hasta mediados (Id abril, fecha en la cual es sustituida por la "temporada de los frutos tardOs"1 (naltkiatin) que acaba en junio. El apogeo de la abundancia se sita de febrero a 'abril, Perodo en que unas treinta especies silvestres dan simultnemente frutos suculentos 'y a vedes enormes. Lag ms comunes, es decir la (le se &unen casi diarianiente en itsdaS las casal achuar 'durante' esta temporada; prvienen del' Mang' silVestre apal (frias' tessmanhil), d la palmera aguaje, de la' palmera' kinikuk (Jessenia Weberbaueri) iapt pau (Pouteria' spl),' de distintas variedades de guaba,, del rbol tauchr(LaCinelIa sp.) y del: rbol chiml '(Sendolniecila "IneVigata) Por contraste la "terooida de los frutos 'tardo? es: relatiVrinent Obre, pues slamnte una media docena de' especies dan fintas' durante 'sta poca; las- ms proMinenteS son la palmera' chaaPi: (PhyteIephais' 01'1i :rbol SUnksh (Perebea guianensis.), y el rbol shimpishi (SOlanurn :.ameriCanum). La temporada nretin es' tambin el momento del ao en el cual tres especies distintas de abejas hacen su miel (misliik) en las cavidades de los rboles. La abundancia peridica de los frutos silvestres tiene consecuencias diteCtas sobre eI estado de las poblaciones animales que se alimeltan de ellos, de

FIGURA N 2: tNDARIO DE LOS RECURSOS ESTACIONALES estacin seca estacin hmeda ESATIN ylimEriN A SOND EFIVIAMJJ Musach Camino de los huevos de tortuga Tiempo de Ios relmpagos Crecida del Capoc Verano del Inga Desaparicin de Yankuam Kuyuktin Desaparicin de Orin Crecida de la plyades Wampuashtin Weektin Charapa Nujintri Namanktin ediirsos 00gn las tcienes Neretin Teeritin Uwitin Chuu Machari Puachtin Naitkiatin

perodo ms favorable para la pesca, la caza y la recoleccin

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NAMANKTIN: "temporada de los peces" TEERITIN: "temporada del desove" CHARAPA NUJJNTRI: "temporada de los huevos de tortuga"

CHUU MACHARI: "temporada de la grasa del mono lanudo" WEEKTIN: "temporada de las hormigas voladoras" PUACHTIN" "temporada de las ranas" NERETIN: "temporada de los frutos silvestres" NAITKIATIN. "temporada de los frutos tardos" WAMPUASHT1N: "temporada del capoc" MITIN: "temporada de la chonta".

olgilarias aves y los primates. Durante la temporada neretin los 1 .- 119 hs reservas orgnicas de grasa y de msculo que les permiten Indpos el perodo, de caresta relativa que principia en eI, mes de 011queeidos cuando empieza la temporada de los frutos, los ,gjyaros necesitan, tres a cuatro meses para reconstituir sus reservas, Ilf ,a partir, del mes de marzo que se entra verdaderamente en la 1 510 Ihut4 rnacharl ("grasa de mono lanudo"). Esta expresin Ihecho que el mono lanudo presenta de marzo a julio un colchn de ea),de, varios centmetros de espesor bajo la piel del trax. Ya,ue ,Aon,inuy aficionados a las grasas, esta caracterstica estacional del 1 I 'l ye as el smbolo de un perodo de abundacia de grasas animales, , ,ARs, de, febrero es tambin eI perodo durante el cual se realiza la iiitetilli ' de numerosas especies de aves, permitiendo alimentar fpilmente las 1/1dImill eso la gran cantidad de frutos disponibles. El principio dela temporada zildtply ,machari es pues el mejor momento par ir a sacar del nido los 41 cras , especialmente de los loros y de los tucanes. Asados en ht..0 1,1111 .,, estos pajarillas constituyen una comida exquisita pues si su carne 1;1,:! Ordinario es bastante dura cuando son adultos, en cambio es tierna y 3 :::059 .! 010 : :,,SI son jvenes. El perodo de abril a junio es tambin eI que escogen 001 ilt especies de ranas para bajar por turno de los rboles donde se (:),t,0 nian de costumbre. En efecto las lluvias fuertes de la estacin yumitin hall ;kan los charcos y durante el puaclitin ("temporada de las ranas") las i(i ' th, agrupan por millares para depositar sus huevos en las depresiones irl,at:g .., ab Atrados por el estruendo de su croar, los Achuar vienen a visitar esas u pi 9,5 Ile, batracios para sacar algo que mejore su comida ordinaria.

Ida la abundancia, la calidad y la diversidad de recursos naturales muy les,' el perodo que va de enero a junio es as la temporada ms favorable caza y la recoleccin de frutos. Estas dos actividades no se intertumpen hippleto a partir de julio, pero los productos que proporcionan entonces muy ,interiares en calidad o en cantidad: la caza se vuelve flaca y coricea y rulos silvestres tan escasos que hay que conformarse con cogollos de palma 11, nico recurso vegetal natural disponible a lo largo del ao.

final casi simultneo de la "temporada de los frutos", de la "temporada


a chonta", de la "temporada de las ranas" y de la "temporada del mono

jinda" no inicia por ello un perodo de escasez generalizada de los re.crsos En efecto desde principios de agosto empieza la "temporada de los JIM' de tortuga" (charapa nujintri) y la "temporada de las hormigas

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voladoras" (weektin). Las tortugas charap (Podocnernis expansa) ponen sus. huevos en la arena desde agosto hasta diciembre, es decir durante la poca en la cual el calor y la sequa permiten las condiciones ptimas de incubacin. Cada animal coloca hasta cincuenta huevos en un hueco que cava en la parte no inundable de las playas y que abandona en seguida despus de habero tapado cuidadosamente. Los Achuar slo tienen entonces que pasear por las playas hasta que vean las huellas caractersticas dejadas por las tortugas en la arena cuando salen del agua para ir a poner sus huevos. En plena temporada charapa nirjIntri, cualquier banco de arena bien expuesto proporcionar de ordinario varios centenares de huevos de sabor delicado y de virtudes muy nutritivas. El principio de la estacin seca es tambin el perodo durante el cual los machos de las hormigas dango (week) abandonan la hormiguera en vuelos de varios 'centenares de individuos despus de haver rendido sus homenajes a la reina. Esta migracin estacional slo se produce una vez al ao en cada hormiguero y los Achuar siguen observando con mucho Inters todos los indicios que la anuncian. En el momento oportuno se cava una zanja bordeada con una pequea valla. La noche en que las week parecen decididas a echar a volar en masa, los Achuar fijan teas de copal arriba de la empalizada; as las hormigas voladoras se queman las alas en su vuelo y caen en gran nmero en la zanja. Los Achuar son muy aficionados a esas hormigas asadas y la temporada del weektin se espera pues con particular impaciencia. Si la estacin seca ofrece la oportunidad de variar la comida ordinaria con manjares exquisitos como las hormigas o los huevos de tortuga, es tambin l poca privilegiada para la pesca; la importancia de las presas en este perodo viene a compensar muy ampliamente la flaqueza de la caza de pluma o de pelo. Desde, octubre hasta febrero el descenso generalizado del nivel de los ros (kuyuktin) torna muy vulnerables los peces a los instrumentos de pesca utilizados por los Achuar. La pesca con barbasco, por ejemplo, es practicable slo durante el estiaje ya que hay que poder caminar en el ro para recoger los peces asfixiados. Durante el estiaje tambin se vuelve muy fcil cerrar'un brazo de ro con una red lastrada (nka) para arponar tranquilamente los peces mantenidos presos. Paltos de oxgeno y alimento en las :aguas poco hondas, estos saltan constantemente al aire libre y sealan' as su Presencia al pescador atento. Para esos peces hambrientos, cualquier cebo es, bueno y la pesca con anzuelo en aquella poCa se asemeja mucho a la recogida en un vivero. Desde diciembre hasta febrero, es decir hacia el final de la "temporada de los peces", se sita el perodo del desove. Esta "temporada de los huevos" es acogida con alegra por los Achuar, la jtima golosina del mundo acutico anunciando en efecto la apertura del perodo favorable a la caza.

,1:As los modos de uso de.la naturaleza varan en alternancia segn las :Miles y si la naturaleza da sus beneficios a 'los Achuar con liberalidad; ca son los mismos los que ella ofrece uno trs otro. No es inoportuno h'Il(arlo aqu, pues la ausencia de contrastes estacionales en el ciclO agrcola de i'sociedades indgenas del Alto Amazonas hace olvidar muchas veces los que cambio caracterizan sus actividades de predacin. Cada momento del ao se % '/aparcado por Ama relacin privilegiada del hombre con uno de los campos de liViitataraleza; la selva dispensadora de frutos, insectos y caza arborcola o el ro, ijyyeedor de peces, tortugas y caza acutica. Pero esta dualidad no es solamente ai:gzalea pues, segn los hbitat, los usos del medio se inclinan hacia la una o IF.jtr 40 esas esferas de recursos, Los Achuar del ro arriba son ms orientados . 1;selva, mientras los de ro abajo miran hacia el ro. Cada uno de estos campos en los cuales se desempea la praxis cotidiana ,conectada con otros pisos cosmolgicos: la bveda celeste que emerge de inaccesibles aguas abajo y los mundos subterrneos y subacuticos poblados una cohorta de espritus. En efecto los Achuar tienen conciencia de vivir a la *fide de un universo cuyos diferentes niveles les estn cerrados en las c Onstancias ordinarias. El estrato en el cual se encuentran confinados tituye un campo de lmites muy estrechos: hacia arriba, la copa de los pies ,donde se va a sacar del nido los tucanes constituye una frontera ranqueable, mientras que debajo de la planta de los pies o del casco de la agua se abren extraos mundos desconocidos. Unicamente los Achuar que bitan en el curso superior del Pastaza tienen una experiencia episdica del 'fi mido subterrneo, pues a veces bajan en unas simas donde anidan millares,de >>11(V tayu (Steatornis caripensis). Las cras de esos gucharas erncolas son prodigiosamente ricos en, grasa y slo la perspectiva de un estn pantagrulico de grasas puede incitar ciertos Achuar a vencer su -pugnancia por el universo ctonico. Esta estratificacin del cosmos no resulta tan irremediable como parece a Mera vista; vas de paso han existido en los tiempos mitolgicos y algunas ellas todava son practicables en circunstancias excepcionales. Desde que na mand quebrar el bejuco celeste, el mundo superior se ha vuelto efinitivamente inaccesible. Dicen que antes de aquel acontecimiento, los 'chuar iban regularmente a pasear en el cielo. La bveda celeste era entonces mucho ms baja de lo que es ahora y, antes de alcanzarla, haba que cuidarse lihucho del milano jlishimp (Leucopternis shistacea) que daba vueltas alrededor de los viajeros para hacerlos soltar prenda. Para salir con xito de al uella prueba, uno tena que seguir subindose en el bejuco con los ojos rrados; en caso contrario, el viajero que miraba el pjaro cara a cara se vea al t1.1?1,

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instante trasformado. l mismo en Aquellos paseos celestes parecen haber sid patrimonio de todos y los Achuar todava lamentan su desaparicin definitiva. La bajada a los mundos subterrneos o acuticos posee un estatuto muy distinto al de , la asuncin clesteusi ninguna catstrofe csmica ha , venido a interrumpirla; es practicada aliar,: sin embargo, por:un numero reducido de audaces y eti circunstancias. muy particulares. ti traslado hacia abajo n se efecta; 'en efecto, en el estado de conciencia despierta (tsawaramt1), sino dutantol las' 'ViajeS' que realiza .el alma en, sueos o trances alcinatatitil (narripektin) provcados por narcticos vegetales. Ests peregrinacianes del alma (wakan) permiten a veces columbrar las poblacines'extrallas llevan 'en el universo subterrneo y subacutico una existencia formalmente muy parecida a la que llevan los Achuar a la stiperficie de la tierra. Repartidos en varialrazas Claramente distingidas, aqifellos seres son los. espritus' tutela:1es qu Obiernan la buena Marcha dela caza y de la'pesca; algunos d ellos sirven tambin de auxillareS a los 'shanaanes Peto dichos espritus no se. quedan siempre en kis estratos inferiores; cuando emergen en el planordonde viven los Achriat, Contituyen Una amenaza para los humanos. Bajo la tierra y bajo las agbas se abren as:universos habitados, paralelos al 4ue existe n la superficie; con Jos cuales hay que intentar vivir en buena inteligencia. Con esta condiCin, los espritus abandonan sti agresividad nativa y Permiten a los Achtiat tomar en los distintas campos de la 'bisfera lo necesario para su existencia. A todo lo largo dotan, do arriba,y ro abajo: en el.plaho inferior y en el plano superior; 'Aja la" lerralY baj las -aguas; la 'naturaleza forma un:gran coritinuuni de socialidad,'Pe esta manera, aquellas lugares perifricos inaccesibles ala esfera de lo domsticson anexados conceptualmente por la praxis humana como las fuentes prabables.desde donde se alimenta su condicin de posibilidad,

DEL, CAPITULO 2 Yodo lo que respecta al anlisis geomorfolgleo 'y pedolgico de la nuestras fuentes ton principalinente TSCHOPP 1953, SOURDAT y 1980 y DE NONI 1979. Adems! Michel Sourdat y Georges-Laurent De f on oppcori pktiVamente podlogo y geoinorfloge de la ORSTOM en Quito, Mt ir r que nos boneficleios da sil pericia en las ciencias de,la prm it a bien e '(
I lujo

i:r dedicando muchas horas a trabajar con nosotros sobre los mapas y las dyas de una regin completamente desconocida hasta entonces por los

4 os 'Aqui se les agradece.


i{ )'En cuanto a la tipologa de los suelos hemos seguido la nomenclatura Department o' Agriculture Son ),Mt7 f,itnerIcana standard (United Sietes generalmente usada en Ecuador por los investigadores del .jolinomy) slerio de Agricultura y Ganadera y por los de la ORSTOM, (3) Nuestro anlisis climatolgico de la regin achuar se fundamenta en - ailrvaciones personales, en los anuarios del Instituto Nacional de Meteorologa rologa del Ecuador y en las tablas del Servicio Nacional de Meteorologa e 0,11 F ;[litologa del Per; nos hemos beneficiado tambin de los consejos ilustrados de Sourdat y del Departamento de Hidrologa de la ORSTOM en Quito. Los del Ecuador ocupan una regin que no es directamente cubierta por ninguna ar cin meteorolgica; sin embargo est bordeada al noreste por una estacin atOriana (Taisha) y al sur-este por dos estaciones peruanas (Sargento Puno y in). Esta disposicin limtrofe de las estaciones y sus situaciones distintas, 1111,i desde el punto de vista de la altitud como por su distancia en relacin con la fekslillera Oriental, permiten obtener una imagen bastante precisa de las fiActuaciones climticas dentro del territorio achuar. (4) Todas las identificaciones botnicas de especies silvestres y cultivadas Incionadas en este trabajo han sido relizadas por nosotros, principalmente a rtir de observaciones personales y la colacin racional de datos documentales. dr razones tcnicas y financieras no nos fue posible realizar un herbario atemtico y las identificaciones propuestas lo estn a reserva de verificaciones -11 feriares. Fuera de la literatura botnica clsica, nuestras fuentes documentales C la nomenclatura botnica aguaruna recogida por el misionero an sido triples: luita Guallart (GUALLART 1968 y 1975), 21 la lista codificada por comptadora plas especies recogidas durante la expedicin del profesor Brent Berln entre los guaruna y de la cual el tuvo la extrema amabilidad de proporcionarnos una Opia, 3/ el inventario de muestras de rboles recogidas entre los Shuar por ingenieros del Centre Technique Eorestter Tropical y de la S CET del Estado ecutoriano. En este ltimo Internacional trabajando por cuenta bien hacemos participar en el terreno de a Caso, los tcnicos franceses tuvieron su pericia en el campo forestal, brindndonos as una oportunidad excepcional de

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establecer un fichero botnico. (5) La identificacin,cientffica de las especies animales ha sido realizada en base ,a obprvaciones persoliales y ,a: un trabajo sistemtico con :nuestrol informadores sobre lminas zoolgicas ilustradas: DE SCHAUENSEE y ?man 1978 para , las aves, EIGENMANN yAl,LEN 1942 para los peces, PATZELT :1971 para los mamferos, KLPTS y KLOTS.1959 para los insectos y pocHRAN 1911. y SC1-IMIDT e INGER 1957 para los anfibios y los (6) Segn Kaisten, yankuam corresponde entre los Evaro Shuar al planeta Venus (KARSTEN 1935: p. 504). En lo tocante a los Achuar, tal identificacin es inapropiada, Po}' si solo fuese en razn a la desaparicin regular de yankura cada ao en la misma poca y su oposicin polar permanente a las Plyades,

Ca talo 3

Los Seres de la Naturaleza

4.;

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LOS SERES DE LA NATURALEZA

El limitado nmero de los tipos de paisajes constitutivos de la selva Oda contrasta fuertemente con la extrema diversidad de especies animales y getales que la habitan. La aparente monotona de la selva no es engendrada por uniformidad de especies, pero muy al contrario por la infinita repeticin de idntica heterogeneidad. De manera que cuando se distinguen claramente los erlos aspectos del paisaje, es por la puesta en oposicin de una vegetacin acterizada por su diversidad (selva densa) con una vegetacin de tipo oppespecfica (selva inundada, selva ripcola, bosquecillos de helechos lorescentes.,.). Se entiende pues, que para producir una clasificacin oratoria de elementos orgnicos tan uniformemente variados, los.Achuar no hen otro recurso que el de nombrar a todos aisladamente. Los procedimientos identificacin y de reagrupamientos categoriales de las especies animales y piales, constituyen un sector importante de las representaciones del medio Mas este conocimiento naturalista dista de, agotar la totalidad de lo real, 4191 1 1 leste!. que el mundo orgnico no se deja reducir a los simples sistemas konmicos. Identificable por ,su inclusin en una clase, cada planta y cada lmai se ven igualmente dotados por los Achuar de una vida autnoma de muy tmanos afectos. Todos los seres de la naturaleza poseen as una personalidad ingular que les distingue de sus congneres y que permite a los hombres el tablecer con ellos un comercio individualizado. orden taxonmico. l.5a flora natural. Durante una caminata en la selva, es rarsimo que un Achuar adulto sea 'incapaz de indicar al ignorante etnlogo el nombre vernculo de una planta lescogida al azar. Una experiencia repetida muchsimas veces con informadores

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pacientes, da pruebas de que un hombre sabe nombrar a casi todos los rboles encontrados a lo largo de un trayecto de varios kilmetros o dentro de una extensa parcela de selva destinada a ser rozada. Hemos podido as apuntar 262 diferentes nombres indgenas de plantas salvajes, pero esta lista ciertamente no es limitada y podra sin duda alargarse al cabo de una investigacin etnobotnica sistemtica. Los criterios distintivos de reconocimiento son en primer lugar de arden morfolgico; para los rboles, se toma en cuenta la forma, la textura y el color de! tronco, de las hojas y de los frutas, el porte de la cima y la apariencia de las races. Cuando los simples indicios de forma y color se revelan insuficientes para identificar una especie morfolgicamente muy parecida a otra, los Achuar cortan el tronco con el fin de tornar trozos de la corteza y de la albura; la identificacin se hace entonces por discriminacin de olor y a menudo 'de sabor. La curiosidad cientfica de los Achuar est siempre alerta; cuando alguien encuentra una especie desconocida para l, saca una muestra de la corteza con el firr de someter su interpretacin a la sagacidad de botnicos ms experimentados. La nomenclatura verncula es ms o menos extensa y precisa segn lag familias vegetales; cuando todos los rboles especficos de la regin parecen poseer un nombre vernculo, solo algunas especies de epifitos o de musgos son identificadas. La inclusin de una planta dentro de la sistemtica indgena no est por ello ligada a criterios estrictamente utilitaristas y son numerosas las plantas totalmente intiles para el hombre que estn dotadas de un nombre propio. 'As de las 262 plantas salvajes contadas, no ms de la mitad de entr ellas tiene un' uso prctico para los Achuar: unas sesenta especies proveen d frutos comestibles o son empleadas en las preparaciones medicinales y cosmticas, una treintena sirven de materiales para la construccin de casas y para la fabricacin de diversos objetos y otro tanto es utilizada como lefll Ciertas plantas silVestres, particularmente las palmeras, son muy polivalentes y 'prodigan por turno, segn las circunstancias, sus hojas, sus frutos, su madera, su corteza o su ltex. Por regla general, cada nombre vernculo corresponde a una especie dentro de la nomenclatura cientfica botnica occidental. Sin embargo, ciertas especies reciben dos nombres, alternativamente empleados segn eI contexto de su us; es el caso de la muy comn palmera chambira (Astrocaryunt cliambira) que es denominada mata, cuando se refiere a sus frutos comestibles, o kumal, cuando se utilizan las fibras de sus hojas para trenzar cuerdecillas.A1 contrario, a veces se utiliza un, slo trmino vernculo para designar diferentes especies bastante cercanas por sus caractersticas botnicas; chinchak designa a varias especies de Miconia y de Leandra de la familia de las melasttimaceas, cuyas

;/,,vsk 9onstituyen un alimento apreciado. por los tucanes.Tambin ocurre que un.
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,04.jrp nico sea aplicado a dos especies morfolgicamente muy cercanas, pero m; i4 p en un caso y cultivada en el otro. Porejemplo, paat designa a la vez la. (ii .,01 r e; azcar (Saccharuin , offieinarum) y una ,gramnea ripcola casi, .1, jt;r.j'i tipa (Gynerium sagittatum), mientras que sv inehu, el .trmino IvIerico para los pltanos cultivados (Musa sp.) denota. igualmente una` atea silvestre (Heliconia sp.). En estos dos casos, es probable que el )(tri bre de la planta:siIvestre,haya sido utilizado por derivacin para nombrar genos introducidos tardamente, o en todo caso despus del descubrimiento Nuevo Mundo.

11:El sistema de nombramiento vegetal puede tomar muchas formas. En el o ms corriente , la planta posee un nombre que le es propio y que por lo fase distingue de todos los otros lexemas de la lengua. Pero la planta puede bin distinguirse por una expresin formada a partir de una metfora scriptiva; esta expresin no constituye pues un lexema autnomo, aunque la nabincin especfica de trminos que sta realiza sea propia de esta planta. s ejemplos ms comunes son producidos juntando un determinante al trmino lenco "rbol" (numi): as taishnumi, "rbol de los turpiales cola familia", designa un rbol cuyos frutos son apreciados por esos pjaros &Sedares que anidan en colonias, aj in um i,"rbol aj" (Mouriri andiflora), produce bayas parecidas a ese condimento, mientras que el `Unita yacs (ChrysophylIum cainita), cultivado en todos los huertos, Inc 'de 'determinante para componer el nombre de una especie silvestre muy recida, yaasnumi (Pouteria omito). La metfora puede ser tambin talmente descriptiva e ilustrar directamente una caracterstica morfolgica de la falta; as, panki nal ("colmillo de anaconda") y parnasuki ("escroto de Pir") son dos leguminosas cuyos frutos son considerados parecidos a estos Ildinentos anatmicos. Ciertas plantas poseen un nombre idntico al objeto del que constituyen el itibterial de elaboracin: as karis designa los tubos ornamentales que los , hombres se paan por el lbulo de la oreja al mismo tiempo que el pequeo 'bambou de 'que son hechos, taun denota la prtiga del nauta y el rbol 'ASpidosperma megalocarpon que es empleado para su fabricacin, Mientras que paeni significa 'a la vez los pilares principales de la casa y el rbol (Minquartia punctata) que es generalmente empleado para este uso. 'Por ltimo, ocurre que el nombre propio de una planta sea especificado por un trmino que indica su destino o su uso: por ejemplo uum kankum '("cerbatanakankum") es un bejuco que sirve principalmente para ligar las cerbatanas. Dejando a un lado algunas variaciones fonticas, los nombres de las

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plantas salvajes difieren poco eri achuar y en shuar. Sin embargo, ciertas especies poseen nombres totahnente diferentes dentro de cada uno de los grupos dialectales y cumplen as el papel de marcadores tnicos: por ejemplo, (ach). naship = (sh) shimship T (Liania p.), (ach). kuunt = (sh.) teren (Wettinia maynensis) o (ach.) wapa = (sh.) iwianch jil (Mucuna huberi). Los Achuar no disponen de ningun termin para designar la categora de lo vegetal en general y la clasificacin interna de este conjunto no nombrado 'es bastante pobre. Podemos identificar tres sistemas taxonmicos principales en la etnobotnica achuar: un sistema de categoras explcitas y abstractas,un sistema de categoras explcitas normado por la destinacin pragmtica y un sistema de categoras implcitas o latentes. Por categoras explcitas, entendemos categoras nombradasque puedan servir de trmino genrico sustituible con el nombre de una especie dentro de un enunciado performativo..As, para designar un rbol cuyo nombre propio ignora, un Achuar dir "ju numi'l ("este rbol"). A parte de numi, estas categoras explcitas abstractas son napa ("planta herbcea"), cesa ("flor", sirve por ejemplo para designar a las orqudeas), shinki ("palmera"), naek ("bejuco fino"), kaap ("bejuco grueso") y jinkiai ("arbusto con bayas", pero tambin "bayas", "hueso", y "pepita"). COMO para numi, estas categoras explcitas sirven a menudo de trmino genrico para la constitucin de los nombres de especies; as saar napa ("hierba blancuzca") o tanisli naek ("bejuco fino de empalizada"). Calificamos estas categoras de abstractas por lo que dividen el universo vegetal en clases, morfolgicas, independientemente de toda idea de utilizacin prctica. A la inversa, el sistema de categoras explcitas pragmticas, incluye dentro de una clase nombraba a todas las especies vegetales empleadas para el mismo uso. Los dos sistemas se confunden a veces, sobre todo en caso de la categora shinki. Shinki designa efectivamente a la clase de las palmeras en general pero denota igualmente el tipo de madera muy caracterstico que da la estpite de las palmeras. A causa de su alta densidad y de su estructura leosa muy particular, la madera de las palmeras se emplea como materia prima para una serie muy diversificada de objetos, desde camas hasta cerbatanas. Segn el contexto, shinki es as pues empleado en modo ora abstracto (la clase de las palmeras) ora en modo pragmtico (la clase de plantas que produce una madera de cierto tipo). Otra categora es aquella de la lea j (jii significa literalmente "fuego"), que engloba muchas especies con propiedades idnticas: combustin lenta, gran poder calorfico, baja densidad... Dentro de la categora jii, los rboles ms comnmente apreciados por los Achuar son: chimi (Pseudolmedia laevigata), tsachir (Mabea argutissima);_ tsapakai

ea sp.), tsal (leguminosa) y ararats. as categoras latentes son evidentemente mucho ms difciles de lir que las categoras explcitas, ya que el etnlogo siempre corre el riesgo aerlas de su propia imaginacin. Con el fin de mitigar este inconveniente, considerado como formando clases vegetales implcitas slo las especies (!111ompre estn asociadas de manera idntica dentro de ciertos tipos de glosas aneas que acompaan la respuesta a una pregunta del etnlogo. Asf, , (jilly o se le pregunta el nombre de una palmera, un Achuar aadir a menudo a 01,4 espuesta el siguiente comentario " iji u y uta I" ("el cogollo es (/i9;'. tibie"). Por lo tanto, es lcito postular que las especies de palmeras en las lbs cogollos son comestibles todos no lo son forman una categora pOi kita de orden pragmtico. La existencia de esta categora no nombrada - estar confirmada por el hecho de que cuando se le pregunta a un Achuar ot Tes son !as especies de palmeras en las que el cogollo es comestible, sin vil llar expone inmediatamente la lista: tuntuam (tr ladea sp.), kunkuk (0. ssenia weberbaueri), sake (Euterpe sp.), achu (Mauritia uosa), iniayua (Maximillana regia), Kafiri y kuyuuwa (no lt casas). :)! La mayor parte de estas categoras latentes se hallan estructuradas por una Olidad utilitarista. La ms inmediata es aquella que divide todas as especies getales en dos clases mtuamente exiusivas y ordenadas por sus tencialidades alimenticias: yutal ("comestible") y yuchatal ("no hiestible"). Por otra parte, este determinante alimenticio no est reservado leo a las especies que proveen de elementos comestibles para el hombre. ,otulamos as la existencia de por lo menos dos categoras latentes que elbyen plantas en las que los frutos o las semillas son consumidos por los nimaIes: la categora de los rboles de tucanes denotada por el comentario comido por los tucanes" (tsukanka yutal) y la categora de los rboles de 9nos lanudos. En los dos casos, los rboles de estas categoras son anualmente puestos privilegiados de caza. Otra categora latente de orden Ifigmtico parece estar formada por el conjunto de los rboles utilizados como aterlales para el armazn de las casas (vase captulo 4). Las categoras latentes pragmticas son las ms fciles de aislar en razn a &u empleo contextual comprobado dentro de ciertas esferas de la prctica. En Cambio, la existencia de categoras implcitas abstractas es decir no determinadas por su potencial instrumentalizacion es ms difcil de afirmar con certeza. En un artculo sobre la etnobotnica de los Jvaros Aguaruna, Brent Berlin postula as la existencia de clases indgenas latentes ("covert

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10.7

categories"), ms o menos homlogas a los gneros de la botnie) occidental (BERLIN 1977). Ciertamente la idea es seductora, aunque la eventual interpretacin aguaruna de los rasgos distintivos que definen cada una de estas "eovert eategories". no parece haber sido expuesta con mucha precisik Ahora bien, es cierto que tanto corno los Aguaruna, los Achuar percibely similitudes morfolgicas entre las diferentes especies vegetales que lIevatI nombres distintos. Estas similitudes son a veces claramente denotadas, por u% derivacin lxica como en el caso yaas/ yaas numi, pero dista de ser siempre] la regla. Es entonces indudable que ciertas asociaciones floristicas son percibid% como tales por los Achuar, definibles en trminos de proximidad botnica o de, proximidad espacial (por ejemplo especies intrusivas de la vegetacin, secundaria). No obstante, y salvo algunas excepciones (especialmente el higa vase captulo 5) nos parece un poco aventurado eI trasformar sistemticamente, estas asociaciones empricamente constatables en categoras analticasi implcitas.
La fauna.

Si ciertos agujeros aparecen en la malla terminolgica que los Achuar han elaborado para ordenar la flora de su hbitat, en cambio la fauna est cubierta por un sistema nominal extensivo y articulado por mltiples categoras genricas. Los Achuar poseen un lxico de alrededor de seiscientos nombres de animales' 86 para los mamferos, 48 para los reptiles, 47 para los anfibios, 78 para los peces, 156 para las aves y 177 para los invertebrados (42 nombres diferentes para las hormigas). Dentro de este conjunto de especies diferenciadas por los Achuar, apenas un poco ms de un tercio (aproximadamente 240) es considerado como comestible y menos de una dcima parte es efectivamente consumida de manera ordinaria. En el caso de la fauna ms an que en el caso de la flora; aparece de manera evidente que la etnociericia achuar no est principalmente regida por objetivos utilitaristas. En efecto, la minuciosidad taxonmica es independiente de las potencialidades de uso atribuidas a las especies sobre las que se ejerce; se ve difcilmente, por ejemplo, qu beneficio econmico puede corresponder a la distincin entre 33 especies diferentes de mariposas, puesto que ninguna es empleada por los Achuar con fines prcticas. El saber taxonmico es tanto un instrumento de conocimiento puro que permite ordenar el mundo, como un instrumento de la prctica que permite actuar eficazmente sobre l. Aunque este principio haya sido generalmente aceptado desde que Lvi-Strauss lo puso en evidencia en El Pensamiento Salvaje, no todos se adhieren a l; el materialismo ecolgico norteamericano contina arrojando aquellos que lo adoptan en las tinieblas idealistas del "mentalismo".

i que ciertos animales sean tan buenos para pensar como para comer, N' de,manera notable en el extraordinario desarrollo de ciertos campos, de, la pi / (411t' oploga achuar, como la etologa animal o la anatoma comparada. Ahora ej/,' ))el conocimiento indgena de las costumbres y de la morfologa de, la 4110. 1,9,tan amplio para las especies no cazadas como para las que s lo. son. Si )11j!lmervacin del comportamiento de la caza, de los; peces y de sus ~adores (:,$ n requisito absoluto para una prctica eficaz de la cacera y de la pesca, en bio no tiene significado pragmtico inmediato cuando se ejerce sobre tiilynales que no son ni directamente tiles para el hombre ni.eonstituyen un Ogro para l. Estos ltimos animales son empero muy familiares para los 4 par y la,idea de un conocimiento selectivo de las especies en funcin de sus mudes utilitarias slo puede llevar a un paralogismo. En efecto, se compreryde cilinente cmo los Achuar pudieran suspender temporalmente el ejercicio de 1...facultades de observacin, solicitadas permanentemente por una ellipliciadad de objetos naturales. 1 ,, - Para cada especie identificada los Achuar son capaces no solamente de describir, su morfologa con los menores detalles as como sus costumbres y su 100at, pero saben tambin imitar las seales sonoras que ella emite. Los qpilnales poseen, pues, casi todos un modo de expresin que toma la forma 1198ilistica de una onomatopeya estereotipada; por ejemplo, el grito del mono sMaa es "liar" y el canto del tucn "kuan kuan". Cuando la mitologa evoca g, transformacin de un ser humano en un animal homnimo, significa a penuclo este cambio de estatuto por la prdida del lenguaje articulado y la dquisicin de un grito especfico. As, ciertas variantes precisan que cuando la mujer auju se convierte en el ave nictibio y que intenta ,implorar a su esposo '11,ena, no puede emitir, otra cosa que su canto caracterstico "aujtiuu nujutiu aujuuu". Este notable conocimiento del comportamiento de los animales va mucho ms all pues que el saber taxinmico y a veces lo reemplaza. Cuando identificbamos con un informante unos pjaros sobre lminas de colores, ,suceda a menudo .que nos diga; "Aqul es diurno, habita en. la copa de los rboles, se nutre de tal y tal cosa, es cazado por tal o tal animal, vive en grupos de siete u ocho, canta de tal manera, pero he olvidado su nombre". Cada nombre vernculo de un animal corresponde generalmente a una especie dentro de nuestra nomenclatura zoolgica, pero las excepciones a esta regla son ms numerosas aqu que en el caso de las taxonomas vegetales. En particular ocurre bastante a menudo que los Achuar distinguen varias especies .bien diferenciadas ah donde los zoologos reconocen slo una. En efecto, la fauna amaznica es an relativamente mal conocida y los Achuar tienen la clara ventaja sobre los naturalistas de poder observar constantemente a las especies

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.119

animales en libertad. Por ejemplo, los Achuar distinguen doce especies de felinds de las que no ms de la mitad son precisamente identificadas por lit zoologa cientfica. Por otra parte, y en razn a la hostilidad que demostraban los Achuar con respecto a los blancos, el territorio jivaro es todava una terra Incognita para los naturalistas occidentales; es probable que una investigaciri cientfica permita descubrir especies no inventariadas o consideradas inhabitualeS en ese tipo de hbitat. Contrariamente a la flora en la que los nombres de las especies estn a veces formados de metforas Sacadas del mundo animal, cada elemento de la fauna diferenciado por los Achuar, lleva un nombre que le es exclusivo. La sola excepcin a esta regla de univocacin lexical es la lucirnaga, donominada yan, exactarhente lo mismo que las estrellas. A veces el nombre de un animal est formado simplemente por la onomatopeya que reproduce el sonido caracterstico que emite; es el caso, corno lo hemos visto, del pjaro ataja o bien de la sonora aehayat, que designa a la vez una especie de saltarn (Teleonoma filIcauda) y su singular canto. Ocurre tambin que el animal es llamado alternativamente por su propio nombre o por el lexema que imita su canto; as tenemos por ejemplo el picogordo (Pitylus grossus) cuyo nombre es ora: iwianch ehinkl (literalmente "pajarito espritu malo") ora: pee. Incluso en el caso de la avifauna, en la que el dimorfismo sexual es asepeesi menudo muy marcado, los Achuar saben reconocer muy bien en el macho y en la hembra las unitarias de una misma especie. Es entonces raro que el macho ycaractersticas la hembra sean identificados como dos especies diferentes an cuando sus caracteres sexuales secundarios les hagan morfolgicamente bastante desemejantes. El nico caso notable es aquel del colibr Plorisuga meilivora, en el que el macho es llamado Maiklua . jempe (jempe es el nombre genrico de los colibres), mientras que la hembra ensemal Jempe.

eerico, kutuku, cualquiera que sea la especie de batracio adulto en nvierte (los Achuar distinguen unas cincuenta).

'casos eh que la nomenclatura cientfica es ms discriminante que la


' carpintero de cresta roja que los ornitlogos sistemticos separan en Mes .(Campephilus melanoleucos y Dryocopus lineatus), en , a,kliferencias difcilmente discernibles a primera vista. Lo mismo 111(0 )pata jaapash, una garza nocturna muy difcil pues de observar e ;kWle que parece en realidad que debe ser distinguida en dos especies muy (Nyctanassa violacea y Nyeticorax nyeticorax). Por (q4 t4 1 *dos nombres designan a gneros dentro de los cuales ninguna especie ni I (" ,fininolgicamente diferenciada: por ejemplo los bhos, ampuish los chotacabras, sukuyar (caprimulg(formes), los barbados 1311 k 'Ibucconidos), y los 'buitres yapu. Evidentemente los Achuar estn .blentes de las diferencias morfolgicas que existen entre las diversas : 'eles de esos gneros pero estas son relegadas a un segundo plano en pl ;lecho de sus caractersticas unitarias genricas: as tos copetes y los crettlos 0:4 les para los bhos o un mechn de cerdas lacias alrededor del pico de los
La"', gura verncula son sumamente raros; as, los Achuar llaman saserat

11: ad os.
11'1'Los Achuar perciben, por lo tanto, los rasgos distintivos que autorizan el rnpainiento de las especies en clases genricas nombradas, cuyos limites por a fiarte correspnden rara vez a aquell de tos gneros de la zoologa Mental. Los trminos vernculos qu delignan esas categoras genricas nstituyen generalmente nombres de base que sirven, mediante la adjuncin de un determinante, para identifiCar una especie particular. Los principios que rigen la inclusin dentro de una categora genrica son a veces difciles de percibir. La 'd'Itegora yawa, por ejemplo, integra a un cierto nmero de mamferos VainVoros que parecen, a primera vista, muy diferentes. Entre los flidda, s ti atentan as el jaguar Pantera onca (juunt yawa: "yawa grande"), el jaguar (suach yawa), el puma Felis concolor (japa yawa: <i'yvvacrvido") y un animal no identificado de un tamao idntico al jaguar , Pero con un pelaje un poco diferente (yamplkia yawa). No obstante, esta rOtegora comprende igualmente pequeos carnvoros bastante diferentes de los telinos: dos especies de perrs silvestres, Spetithos venaticus (patitkth yawa: "yawa de los Huambisa") y Atelocinus microtis (kuap SfaWa), el perro de agua Gallictis vitt ata canaster (entsaya yi<va: ' '`yawa de agua"), una especie de taira (amich yawa: "yawa-taira"), 'Y el 'Perro domstico (tnku yawa: "yawa domstico", perro corredor,

En el sedo de una misma especie animal, los Adular asignan a veces un nombre propio a ciertos individuos cuyas costumbres, funcin o morfolog(a,los diferencian claramente de los otros. Es el caso por ejemplo en las especies gregarias, de los animales solitarios, o a la inversa de los jefes de manada. As mismo, entre las hormigas ailango (yarush), los Achuar distinguen entre los machos alados (week), los soldados (naishantprl), las obreras (situad, literalmente "la gente") y la reina (shaashant). Las especies de post embrionaria a menudo reciben nombres diferentes segn losmetamorfosis estados de su desarrollo; as el gorgojo de las palmeras (Calandra palanarum) es llamado tsampu en la edad adulta, Mientras que su larva a la que los Achuar son muy aficionados es llamada muntish. En cambio, los renacuajos reciben un 120

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probablemente derivado del galgo e introducido en tierra:de Ios Jvaros_ppeq tiempo despus de la conquista espaola). r j En el seno de esta coleccin heterclito, dos especies, el jaguar y el perto, 1011 casi siempre designadas, dentro de un contexto preforinadyo, por su simple nombre genrico de,base, yawa, sin adjuncin del determinante apropiado, Ea entonces posible considerarlos corno dos arquetipos distintos de los que las otras eaNcies de yawa serian respectivamente derivadas..Diferentes indicios Pat'ecea confirmar esta clase de funcin matriz que desempean el perro y el jaguar en la constitucin de, la categora ,yawa, Por una parte, ,el perro domstico est siempre asociado simblicamente con el perra silvestre quelrepresenta, as su contrapartida, salvaje (vase captulo 6); esta asociacin es,puramento conceptual y los Aehuar perciben"muy, bien que no es fundada en un PrOce,sO de derivacin gentica. Ahora bien, tollos los yawa no flidos son mOrfoliticlinente muy pareddos Al Speethos, otro lado difieren considerablemente perro domstico achuar. Por, otra parte el jaguar melnieo ,po,see,un estatuto sobrenatural y es concebido por los Achuar Qoiro,unequivalente acutico del jaguar moteado, que hace las veces de perro guardin,paralos espritus de las aguas, Sean ellas de .119 solo. color o moteadas, las especies de yawa flidos tienen una conformacin fsica que las asimila a uno u otro elemento de, esta pareja original de jaguares. El principio que rige la incluSin dentro- de la categora yawg nos,pare ree entonces que, debe estar fundodpen dos conversiones invertidas de pares. animales articulados por el eje naturalez,a-cultura. En Ti caso, el, jaguar salvaje es socializado, en perro domstico Sobrenatural, la pareja formada constituyendo as, la, matriz,de donde se derivan los yawa flidoS, mientras que en ,elptro caso, el porro domstico es convertido en perro, salvaje, este, ltimo volvindose:emblemtica de los yawa no Olilos ,Pero como. es frecuentemente, el caso en el anali is de,los sistemas taxonmicos, es mucho ms fcil postular los principias es treeturales generales que rigen la inclusin dentro de una Clase,que comprender los lmites precisos en que se termina esta . inclusin., Es as que toda una serie.de felinos cuyo pelaje.es moteado como el del jaguar.o 4 un solo color como el del jaguar Incln ico, no son designados con el nombre genrico yawa, p9ro pr n9,Inl?re singulares; entre estos encontramos en particular dos especies de ocelotes Felis pardalis (untuchani) y Felis wiedil (papash), el marguay o gato monts, Felis tigrina (wampish) y el jaguarundi (shishini). Se encuentran ,igualmente excluidos de, la. categora yawa plenos carnvoros morfolgieamente bastante cercanos al perro silvestre como el zorrillo (j uicham), el lobo de agua (wayikanini) o el Ora comn Tayra barbara (amich)., n este ltimo caso, se comprende tanto menos cmo de dos especies extremadamelte cercanas

ira, la una puede ser yawa mientras que la otra no lo es, si no se postula ;yawa no es aqu el nombre genrico sino muy al contrario el determinante :especifica amich, categora genrica de los taira.
1.1 E1 funcionamiento de las clasificaciones de base, no es pues enteramente uctible a una lgica explicativa totalizante y el etnlogo debe necesariamente dr una cierta arbitrariedad de las taxonomas. En cambio la asignacin de radares de determinacin a nombres de base parece obedecer a principios del o'coherentes. Dentro de la categora yawa, por ejemplo, constatamos qu se !izan dos tipos de determinantes: aquellos que especifican la categora de base irla calificacin del hbitat y aquellos que la especifican mediante una Mologa morfolgiea.,, Dentro del primer tipo tenemos nombres como tsay 'yawa, "yawa de agua" o patukam yawa, "yawa de los liambisa",, a veces tambin llamados mayn yaya, "yawa de los Mayna". atukam shuar 'es el etnnimo mediante el cual los Achuar designan a los ftsaroilluarnbisa, mientras que maya shuar denota un subgrpo achuar que Meren el. Per sobre los afluentes del Corrientes. Aqu el determinante hace rilenbslreferencia al origen tnico 'supuesto del perro silvestre que al tipo - articular de biotopo que se supone que ocupa en comn con esos dos grupos 'dialectales, El segundo tipo de operador de determinacin especifica mediante la Similitud de apariencia. .As,. en.: el nombre del puma japa yawa, el 'determinante japa (nombre genrico d los crvides) evoca la identidad de color entre el pelaje de este felino y aquel de los mazamas. En ese caso, el.nombre de base)/ el determinante son igualmente nombreS genricos, de la misma manera que en amich yaWa, el operador yawa sirve para especificar una variedad de taita por su supuesto parecido con el perro silvestre.

Debido a sus caractersticas morfolgicas, ciertas especies o ciertos Vnetos Se constituyen en significantes privilegiados de la distincin categorial Ios utiliza pues sistemticamente como determinantes. Chuwi designa as ' Una clase de ictridos que abarca muchas especies de caciques y oropndolas lie tienen en comn el tener un vientre amarillo; la especie tipo de esta clase, y la que le da su nombre, es el muy comn cacique moudo (Psarocolius decuinianuS). En el seno de esta clase, los Achuar distinguen adems un 'Oropndola verde de pico prominente (Psareeoflus viridis), que es llamado (eintivi tsukanka ("ehuwi tucn") por homologa con el pico desmesurado 'del tucn. En el orden animal, los Achuar distinguen 27 categoras nombradas, de las 'que solamente dos corresponden a lo que la zoologa occidental llama 'subrdenes: los murcilagos (jeenchani) y las araas (tsere). Estas categoras genricas tienen propiedades muy diversas (vase cuadro N 2). Ellas pueden por 123

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ejemplo reagrupar especies que sean morfolgicamente muy diferentes, como la clase de los yawa, o muy parecidas, como es el caso para la mayora de las 17 categoras genricas de aves. Algunas de ellas son muy inclusivas; as todos los ofidios son divididos en dos clases mutuamente exclusivas: las serpientes bidas,panki cuya especie tipo es la anaconda y las serpientes no b6idas napi. En cambio dentro de los batracios anuas, slo las ranas constituyen una categora genrica nombrada (liturch); esta categora sirve de nombre de base para la designacin de las especies. Los sapos son nombrados individualmente pero no son incluidos dentro de una categora genrica. Si la mayor parte de estas Categoras genricas son utilizadas como nombre de base en la formacin de los nombres de las especies, ciertas sin embargo, no son colocadas en el sistema de nominacin. Por ejemplo, la categora pinchu, engloba 5 especies de rapaces accipftridos y falcnidos de las que solamente una, la especie tipo est designada con el nombre de base pinchu juntado a un determinante; pee pee pinchu (el milano Chondrohierax uncinatus) se combina as con kukukui (el halcn Micrastur), kauta (el gaviln Herpetotheres cachinnana), makua (el gaviln de cuello negro Busarelius nigricollis) y jiishimp (el milano Leucopternis shistacea ) para formar el conjunto pinchu. La categora tsere (araa) presenta una caracterstica Interesante, puesto que el nombre que la denota designa igualmente una especie que pertenece a otra rama zoolgica; en efecto, tsere es tambin el nombre vernculo del mono capuchino (Cebos capucinus). Segn la glosa indgena, esta homologa terminolgica est fundada en una sorprendente homologa de comportamiento. Cuentan los Achuar que ambos animales se hacen los muertos cuando son amenazados, hacindose un ovillo con sus miembros replegados; luego aprovechan la primera ocasin para atacar a su agresor, sea mordindolo (monos), sea picndolo (araas). La imaginacin taxonmica de los Achuar ha seleccionado as una muy discreta homologa de comportamiento entre el capuchino y las araas antes, que la muy evidente homologa morfolgica que nos ha conducido a denominar mono araa a otra especie de primate, el Atoles helzebuth. Adems, por, una divertida paradoja, el mismos mono araa (washi en achuar) sirve de determinante dentro de la composicin del nombre de una especie de araa, llamada por consiguiente washi tsere. Los sistemas taxonmicos atestiguan el funcionamiento muy, particOlar de la lgica de lo concreto, porque no son solamente los principios de identidad de hbitat o de rasgos morfolgicos que sirven de operadores categoriales de distincin, sino tambin el principio de unidad de comportamiento tal como est ilustrado aqu. Ciertas especies animales son emblemticas de una cualidad singular y esta cualidad distintiva se transforma entonces en el determinante caracterstico, significado, por el, nombre de la especie que la encarna mejor. 124

CUADRO N 2 NOMENCLATURA GENERICA DEL ORDEN ANIMAL

I Categoras supragenricas Kuntin: Chinkl: Namak: Tsarur:


"G er

"pajaritos"

"pez grande" "pescado menudo"

II Categoras genricas. Ampush: Charakat: Chinimp: Chuchup: Chuwi: Ikianchim: Jinicham: Jem p e: Kawa: Patu: Pin ch u: bhos (estrgidos) martines pescadores (alcdinidos) golondrinas y aviones hormigueros (formicridos) oropndolas y caciques (ictridos) cucos (cuculiformes) pitirres papamoscas (tirnidos) colibres y chupaflores (troquilidos) aras patos (antidos) milanos, guilas, halcones, gavilanes, cemicalos, caranchos

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Shilk: Tinkish: Tura: Yampits: Yapu: Sukuyar:

barbados (buccnidos) trogloditas pjaros carpinteros palomas buitres chotacabras (caprimulgiformes) pimelodidos loricarlidos

Tunkau: Nayump:

Panki: Napi:

serpientes bidas serpientes no bidas

1 .%110 'obstante, las categoras genricas son poco numerosas y dejait witin ,11.1 campos de cualidades inexplicablemente desdeadas. En efecto, ciertas (401eS muy comunes en la regin de los Achuar y que parecen ser tinifidada 10 sgos fsicos muy, caxactersticos no son por ello reagrUpadas n categoras t-5-1-IleaV). As, el prominente pico del tucn de Cuvier (tsukanka) lo jerte en el soporte de una'pualidad original que le va a servir para especificar eSpecie de ictrido. Pero los raniastidol en general, que S parecen bastad ) 9'419\de cnfundirse con el tucn de Cuvier no constituyen por lo tanto una :.Verncula. Cada una de las cinco espedes de tucn est designadapor'un ble propio y ls menores diferencias que-las distinguerYSon stificientes'a lds ,1/1;(1o.11os Achuar para impedir su inclusin dentro de una categora unitaria: (ti O',aso ejemplar es l de estos anirtialel de morfologa tan rara que son los .es,, Los' Achuaridentifican cinco especies de 'tates: servio (CabaSIn shushul (Dasypus novemeinctus), ,yankunt (Priodontel tuich (Dasypus sp.) y urancham (DasypU sp:):' 'A Minera vista aquello que distingue a las especies de tates' entre ellas, (el ruano, el nmero de placas del caparazn...) parece menos fundamental qu- lo ue les distingue en su conjunto de los otros animales. Ahora bien, ah ilinbini-los. Achuar se han abstenido d englobar a los tates dentro de una tgorfar genrica. Tales ejemplos se pueden multiplicar pues ests, vacos enticos. afectan a todos los rdenes del mundo animal.
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Puncli:

ranas

,Zapa: Paki:

crvidos tayassiidos (pecares)

Jeencharn: quirpteros Tsere: Yawa:

Elcampo ofrecido por las posibilidades evidentes de reagruparnientO dista ples'lle estar cubierto integralmente. por las categoras genricas vernculas y ltentras.rns se progresa de lo particular a lo general la divisin , taxonlniCa Se ma ms imprecisa. Contrariamente a Iaelasificacin cientfica occidental, la taxonoma zoolgica achuar no distingue ni tipos (vertebrados, mohJscos...), ni daSeS (mamferos, peces:.:) Por lo tanto no existe ninguna categora nombrada .que' design, por ejemplo, las -aves, los monos o los insectosi. Lbs Achuar utilizan sin embargo cuatro grandes categoras supra genrical 'cuya particularidad es la de clasifiCar a ciertos animales ms segn su modo de captura qtiOsgn identidades morfolgicas kuntin ("caza"), namak ("Pez grande"), tsrur- ("morralla") y chiliki ("pajaritos"). Ktintiri designa a todos los animales de pelo y de pluma que puede ser legtirnamente cazados y esta categora engloba, ponlo tanto, el conjunto de' Ios vertebrados sobre los que no pesan prohibiciones alimenticias, con excepcin, naturalmente, de !os peces y de los batracios. Namak es el trmino que Califica a [Ocios los peces que pueden ser pescados con arpn o anzuelo, mientras que '-thrtir se refiere a los pequeos peScados capturados en las pescas con barbasco. Estas dos categoras son muy inclusivas porque, con excepcin del gimnoto.

araas ciertos mamferos carnvoros

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electrice (tsunkirai)1 todas las especies son susceptibles de ser pescadas y cada una de ellas es necesariamente definible por su pertenencia a una u otra clase! Por, otra parte, y en la medida en que los peces grandes son a veces tambin capturados durante las pescas con barbasco, la distincin namak/tsarur es de nuevo acentuada por una diferencia en los modos de preparacin culinaria, ni pescado grande es generalmente hervido en rajas, o en filetes,. mientras que la muralla es hervida entera a la papillote.en hojas de pltano. Chinki representa timas() un poco particular, puesto que esta categora es ala vez genrica y supra genriea. Cualquier ave de tamao , pequeo ser designada por el trmio ehinki si est situado demasiado lejos, por ejemplo, para poder ser identificado Peeehemente por su nombre especfico. Pero chinki denota tambin una clase genrica muy amplia que comprende varias especies del orden de los pjarosl .cada espeCie est calificada por el nombre de base ehinki acompaado de un determinante. Estas cuatro categoras supragenricas tienen en comn el designar a conjuntos bien diferenciados de animales comestibles y, en su uso cotidiano, ellas funcionan tanto como medio para clasificar tipos de alimentos come taxonomas zoolgicas. Asi como hemos postulado la existencia de categoras implcitas, dividiendo el mundo vegetal segn finalidades pragmticas, as tambin nos parece posible descubrir en el orden animal categoras latentes del mismo tipo. Como para la flora, estas categoras son implcitas en lo que no podran servir en un enunciado para designaepor sustitucin a una especie en particular; pero su existencia y su funcin pueden ser sacados a luz mediante el anlisis de los comentarios indgenas espontneos sobre la fauna. Entre. estas categoras genricas latentes existe una, tanku ("domstico% que se sita en la interseccin de lo implcito y de lo explcito, puesto que la calidad que expresa sirve de trmino determinante dentro de la formacin del, ,nombre de ciertas especies. Tanku se opone globalmente a ikiamla (literalmente, "silvestre") y los Achuar emplean este epteto para calificar lo mismo. una condicin permanente de domesticacin como un estatuto temporal de amansamiento. En el nombre del perro domstico tankuya Iva, 1 alex pres hen ta ri k u permite definir a una especie bien particular de la categora rima, en la que las caractersticas fsicas y etolgicas permanecen estables con el curso del tiempo. Tanto como los perros, los animales de corral no son aborgenes ;y. sus nombres son de origen extranjero: quichua (atash: gallina) o espaol (patu: pato). Tanku designa tambin el estado de ciertos animales salvajes ms o menos domesticados sobre todo primates y aves-e que son muy comunes en todas las casas achuar. Algunas se dejan domesticar muy bien y Ios agamies, las pavas de monte, los tities se vuelven rpidamente tan familiares con los

s que se los deja vagar por doquier en libertad. No es raro tampoco ver en pecar correteando detrs de su amo y siguindolo de cerca por todas :como un perro. El espectculo cotidiano de los animales salvajes ticados est ah para atestiguar que el estado domstico se deriva lamente del estado "silvestre". Cuando nuevas especies de animales Sticos son introducidos entre los Achuar, son categorizadas por ellos en ca a especies salvajes de las cuales sacaran una filiacin metafrica. El plo. ms reciente es aqul de las vacas que son llamadas tanku parra jt domstico") por asimilacin con el ms grande herbvoro terrestre ate en la Amazona en estado salvaje. El signo tangible que caracteriza a animales de la categora tanku es la posibilidad de su cohabitacin en }venca con los hombres, es decir, su aclimatacin dentro de un espaci lizado en ruptura con su medio de origen real o supuesto. Tendremos la rtunidad de ver que las plantas silvestres transplantadas a los huertos son birlas exactamente de la misma manera. Contrariamente a las categoras explcitas, todas las categoras pragenricas implcitas son de naturaleza dicotemica y por lo tanto se definen ,pares de cualidades simtricamente opuestas. As sucede con la divisin 'le animales diurnos y animales nocturnos que es, ella misma homloga a a serie de pares de oposiciones explcitas e implcitas. Por ejemplo, la tegora de la caza kuntin forma un subconjunto de la categora de los males diurnos, puesto que. Ios Achuar no cazan ningn animal por la noche, la excepcin del guaco nocturno ayachui (Nothocrax urunitrn), o de es roedores que son cazados en puestos cuando vienen durante las noches a esenterrar la mandioca de los huertos. Al contrario, la mayor parte de os rededores tienen costumbres nocturnas y cuando los hombres interrumpen, la cacera antes de la puesta del sol, son relevados por competidores animales que persiguen a sus presas en las tinieblas. La oposicin animales diurnos/animales elocturnos es as parcialmente equivalente a la oposicin animales eezados/animales cazadores, estos dos pares siendo a su vez recortados por la dicotoma animales comestibles/animales no comestilbles, puesto que la caza ecomes tibie es diurna, mientras que los predadores nocturnos son decretados incomestibles por los Achuar. La clase de los animales no comestibles (yuchatai) excede ampliamente la categora de los predadores puesto que encontramos en ella en desorden tanto a ;as animales cuya carne es dicha "nauseabunda" (mejeaku), como a aquellos sobre los que pesa una prohibicin alimenticia general porque son considerados reencarnaciones del espritu de los muertos. Todos los animales "nauseabundos" no lo son efectivamente y muchos de ellos son clasificados como tales cuando

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podran en realidad ofrecer una carne perfectamente comestible. Se comprendef fdilmente que los Aduar se abstienen de consumir los mamferos carnvoro las zarigeyas, los rapaces, Ios buitres, los hoatzines o la mayora de las ay.., acuticas. En Compensacin, se asombrar uno que consideren co b incomestibles a animales apreciados en otras culturas amerindias comed capibara ;(unkurni), el armadillo gigante (yankunt: PriodonW giganteus), lel , perezoso 'de dos dedos . (tiyush: . Choloepus hoffritan" capitalis) o el oso americano (chao: Tretnaretos natas). La lide1 misma de qu estos animales se puedan comer provoca la repulsin de lll Achuar y ellos desprecian abiertamente a aquellos que no vacilan en hacerlo?' corno sus' vecinos quichua. Estos ltimos son, segn ellos, - tan Pelad discriminatorios en su alimentacin como los perros .y las gallinas que comeh' .cualquier cosa, incluso los excrementos. , :r?,1. La inclusin de ciertos animales en la categora de lo "nauseabundo" tn menos el resultado de la experiencia emprica que de la arbitrariedad cultural. En este caso, mejeaku puede ser considerado como un sinnimo de impuro, un operador taxonmico utilizado en todos los sistemas clasificatorios del mundo; SI las categoras de lo comestible y de lo no comestible se definen, esencialmente, cuando son aplicadas a la flora, por su funcin utilitarista ninguna planta efectivamente comestible es considerada "nauseabunda" en cambio, cuando ellas califican a la fauna; signifiCan algo muy diferente de la posibilidad o imposibilidad de un uso alimenticio. Un animal es considerado incomestible porque los Achuar lo convierten en el portadot de ciertas cualidades extrnsecas' de las que se vuelve el significante 'privilegiado. Esta funcin emblemtica de algunas especies animales se manifiesta particularmente en aquellas cuyo consumo es prohibido, su pretexto de que constiyen Ias metamorfosis de seres humanos. Como generalmente es el caso en todas las teoras escatolgicas, la concepcin achuar de la metempsicosis no constituye un cuerpo unitario de creencias normativas y muy al contrario es ' objeto de interpretaciones individuales muy variadas e idiosincrticasi. Sin embargos un consenso parese desprenderse acerca del hecho de que ciertas partes del cuerpo del difunto se vuelven autnomas (anima) despus de su muerte y que se encarnan en especies animales. As,.Ios pulmones se transforman en mariposas (warnpishtik), la sombra proyectada se convierte en venado Mazama americana (iwianch japa), el corazn en un pjaro picogordo (iwianch ehinki) y eI hgado en bho (ampush). El tapir y el mono araa son igualmente reencarnaciones, pero las opiniones' divergen ampliamente sobre su estatuto: estn informados por la totalidad de la persona o solamenje por ciertos

Mementos anatmicos? Sea lo que fuere ; estas seis especies entran dentro Icategora - genrica de .los lwlanch, una variedad .de espritus' aturales vagainente'malficos. L'os iwianch son la materializacin en una forma animal o casi humana tolsnla (wakan) de un muerto; si en el momento del deceso resida en alguno ( 1(,) 0 rganos sus dichos, se transformar en su. contrapartida ahimaI. El 01! entro con un iwianch es generalinente un signo de mal agero, pero 11.'1;de su carga de negatividad, esos espritus no son muy peligrosos para Ios 101 lates: Bajo su forma turnana, tienen al parecer una enojosa tendencia jillvarse a los nios para hacerlos sus compaeros o a atormentar', a los'Achilat e pasan la noche en la selva . Pero no se conoce que hayan jams matado a o alen deliberadamente; Los iwianch son manifestaciones impersonales y das de manera que cuando est uno confrontado a uno de ellos, es imposible herquien se trata. Al disparar aun animal iwianch, un Achuar corre siempre tre:no de hacer dao a un pariente recientemente fallecido,elconsuino de su arp pudiendo, por otra parte, ser asimilado a una forma de Canibalismo (milis

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tal). ,Pt Hay empero una diferencia entre la norma pregonada y la Prctica fektiva; jams sale . deliberadamente a cazar el tapir, algtmos no dudan en si. un' datar uno cuando por casualidad cruza su camino. El Comettela infraccin es lanto Ms tentador porque no existe una sancin social o lObreatirral que 12. Ala datigue el consumo de los aniinleS en los que se encarnan IS I muertos inversa; la transgresin d una prohibicin alimenticia que afecta d 'maera temporal a un animal especfico (aplicable, por ejemplo, a ral:Partutlentas o' a los shamanes en curs de iniciacin) se considera que entraa consecuencias perjudiciales para el responsable de la infraecin. As, los a niiiihis iwianch son tales slo por apariencia y si forman tambin una categora' zoolgica es en Parre por una desviacin de Sentido. L,s atributos de la humanidad Conferidos a 'lbs animales 'tabes por la taxonoma achuar de los seres 'de la naturaleza, Muestra lo suficiente que estos ltirrios no son -clasificados nicamente 'en funcin de criterios morfolgicos y etlgices. 2. El orden antropoentrico. Si hasta aqu hemos hablado de la naturaleza como de una esfera atnoiiia eh donde la presencia 'de los hombrel slo s perceptible por el cohocimient que ellos producen de ella es porque las categoras de las que disPonemos para describir el universo achuar estn estereotipadas desde el "milagro griego" en un mismo frente a frente conceptual. Ahora bien, la idea de que la naturaleza es el

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campo de los fenmenos que se realizan independientemente del hombre es, evidentemente, completamente extraa a los.Achuar. Para estos, la naturaleza no tiene ms existencia que la sobrenaturaleza, la vieja distincin lucreciana entre lo real y la quimera slo pudiendo concebirse si uno plantea la una como reflejo del otro. Desgraciadamente, los conceptos que nos ha legado la tradicin estn marcados por un naturalismo implcito que siempre incita a ver en la naturaleza una realidad exterior al hombre que ste ordena, transforma y transfigura. Habituados a pensar con las categoras recibidas en herencia nos resulta particularmente difcil el escapar de un dualismo tan profundamente arraigado. Habr empero que intentarlo para dar cuenta del continuum postulado por los Achuar entre los seres humanos y los seres de la naturaleza. La sobrenaturaleza no existe para los Achuar como un nivel de realidad distinto de aquel de la naturaleza, puesto que todos los seres.de la naturaleza poseen algunos; atributos de la humanidad y las leyes quedos rigen son casi idnticas a aquellas de la sociedad civil. Los hombres y la mayor parte de las plantas, de los animales y de los meteoros son personas (aents) dotados de un alma (wakan) y de una vida autnoma. Y por eso, se comprender mejor la ausencia de categoras supragenricas nombradas que permiten designar al conjunto formado por las plantas o al conjunto formado por los animales, ya que el pueblo de los seres de la naturaleza forma conceptualmente un todo, cuyas partes son homlogas por sus propiedades. Sin embargo, slo los humanos son "personas completas" (penke aents), en el sentido de que su apariencia est plenamente conforme con su esencia.; Si los seres de la naturaleza son antropomrficos, es porque sus facultades sensibles son postuladas idnticas a aquellas de los hombres, an cuando su apariencia no lo sea. No siempre ha sido as; en los tiempos mticos, los seres de la naturaleza tambin tenan tina apariencia humana y solamente su nombre contena la idea de aquello en que-iban a transformarse ms tarde. Si los animales de apariencia humana ya posean en potencia en su nombre el destino de su futura animalidad, es porque el referencial comn a todos los seres de la naturaleza no es el hombre en calidad de especie, sino la humanidad como condicip. Al perder su forma humana, los seres de la naturaleza pierden ipso facto su aparato fonatorio y por lo tanto la capacidad de expresarse mediante el lenguaje articulado; conservan sin embargo, ciertos atributos de su estado anterior, a saber la vida de la conciencia -de la que el sueo es la manifestacin ms directa: y, para algunos, una sociabilidad ordenada segn las regias del inundo de las "personas completas". La mitologa achuar se halla casi enteramente dedicada al relato de las condiciones en las que los seres de la naturaleza han podido adquirir su presente apariencia. As, todo el cuerpo mtico aparece como una grande glosa

Sobre las diversas circunstancias de la especiacin, como un minucioso enunciado de las formas de transicin de lo lindiferenciado a lo diferenciado. Entre estos mitos, hay uno que presenta un inters muy particular, puesto que ,!/Srdena claramente a los animales segn las categoras de la sociedad humana, y r lo tanto, permite comprender mejor el tipo de vidasocial qu los Achuar 'Itribuyen a los seres de la naturaleza.

Mito de la guerra entre los animales silvestres y los animales acuticos. Antao los animales eran personas como nosotros; los animales de la selva, como el tsukanka (tucn de Cuvier), el kerua (Ramphastos culmlnatus), el' kuyu (Pipile plpile), el .mashu (Mitu torrentosa), el shilk (barbado) eran personas y ocupaban toda la superficie de la dein. En el agua haban numerosas anacondas que coman a la gente; eran carnvoras, su aliento era ftido. Con las anacondas haban tambin muchsimos cangrejos chunka (Potamon edulls), peces wampi (Plagloscion squamosissimus) y peces t un kau (pimelodidos). Esas criaturas acuticas tambin eran personas. Los animales de la selva ya no podan sacar agua ni baarse porque estaban bajo la amenaza constante de ser devorados; por lo tanto, decidieron tomar las armas y declarar la guerra el pueblo acutico. Los Kuyu se propusieron cavar un canal de flujo para evacuar toda el agua del lago en donde vivan sus enemigos y combatirlos ms fcilmente. Pero la anaconda les envi Innumerables hormigas katsaip que se esparcieron por toda la excavacin y casi todos fueron exterminados. Viendo esto, los mashu se reunieron y blandieron sus lanzas para reemplazarlos, pero como no eran valientes tambin fueron diezmados. Luego vinieron los chiwia (agamies), numerosos y tambin blandiendo sus Ianzas;'pero a despecho de esto, la anaconda los mataba casi a todos. Es entonces que el verdaderamente "atravesado?, tsukanka, acudi en ayuda con numerosos kerua para ahondar el canal con palos. Cavaban tanto y ms y la excavacin se hacia ms grande; se decan los unos a los otros "vamos a medirnos con la anaconda", pero las hormigas katsaip invadieron el canal y poco a-poco Ios cavadores estaban exterminados. Algunos animales de la selva se haban quedado a la expectativa, as el pjaro len jurukman (Momotu maniota), el pjaro piakrur (Monasa atra), el shlik (barbado), el tat tuich (Dasypns sp.) el tata shushui (Dasypus novemcinctus) y el armadillo gigante

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yankunt (Priodontes giga Ms). A aqullos que se haban quedado. sin hacer nada, la viuda de tsukanka les avergonz&r93ien, dijo. .ntonces shlik, ahora voy a medirme. yo con ellos". Shlik convoc a sus congneres' as como a los.; yankunt, aqullos que 'excavan el suelo,: para' , hacer eI anmartin (afrontamiento ceremonial que precede a la partida a la guerra). La viuda. de tsukanka serva la cerveza de mandioca fermentada a los guerreros y les dijo "son unos pequeos imbciles, juegan los fierabrs en el .nemartin, pero todos ustedes se van a hacer exterminar; mi marido a pesar de que era un "atravesador" famoso, ha sido muerto y ustedes qu van a hacer? "Entonces piakrur dijo "Me duele la barriga, estoy, enfermo"' Los otros .le exhortaban" no te hagas el enfermo, s Valiente; anda piakrur!" El pequeo jefe de los shiik tom el mando y le dijo al piakrur que no se moviera de su sitio y luego distribuy los papeles; ."T/i.el yankut vas a destripar,- t el .jurukman vas a destripar, tu el chuwi (cacique moudo) vas a traspasar"; Luego partieron hacia el lago pero como no eran muchos, pegaban.pesadamente_el suelo mientras iban ,avanzando con el fin de crear. la ilusin de una .tropa numerosa. Oyendo esto, las gentes del lago se pusieron en,una gran excitacin; una multitud de peces daban vueltas, batiendo ruidosamente con la :cola y la anaconda haca temblar la tierra; todos .decan "enfrentmonos al instante"! .y hacan un horroroso estruendo. Entonces.el loro tseaptseap (Pyrrhura melanura) hizo desplomarse la pequea pared de tierra que todava separaba al lago del canal y el pueblo acutico comenz a refluir - en tierra..Los animales de la selva hicieron una granrnasaCre de peces con sus lanzas y sus machetes: Traspasaban a los enemigos .tunkau que se debatan, saltando por todos los sentidos y, luego los ensartaban en prtigas.. A los :peces wampi rambin los traspasaban:. Los peces kusum (anostmidos) y los . peces tsenku, que se recogen en gran nmero en las pescas con barbasco, a estos tambin .los :traspazaban con las lanzas. A la anaconda tambin la traspasaron. Cuando toda el agua se haba evacuado, se vi bullir a una multitud .de:cangrejos .ehunka, pero chuwi estaba ah. con su.lanza ahorquillada y. les clavaba en el suelo y luego.les desmembraba. Unkum (pjaro paraguas)"el. cortador", cortaba la cabeza de los peces y sus cabellos se volvan azules. Despus, llevaba las cabezas suspendidas alrededor de su cuello para ahumarlas sobre el fuego y hacer pequeas tzantza (cabeza reducida). As me cont mi madre Chinkias cuando yo era nio3. Este mito arroja una luz particular sobre el problema de las taxonomas, ya que pone claramente en escena dos categoras antinmicas de anitnales: los

li acnticos (anacondas, peces, crustceos) y 1QS seres silvestres (aves, O), La caracterstica esencial, de los animales acuticos, .adems'de,,sli liat, es la de ser carnvoros e incluso antropfagos ya que los animale$ gstres son humanos. Si ciertos animales del mito, come los kusum, ahora no son unos devoradores, es porque los animales silvestres les cortaron la y que por lo tanto estn desde entonces desdentados. El arquetipo de los males acuticos, y aquel que est considerado como jefe es la anaconda fikil , el ms peligroso de los seres de la naturaleza segn los Achuar.,,La 'Onda es un poderoso auxiliar de los shamanes y se considera que vive dentro t excavaciones subacuticas abiertas en las orillas de los ros; cuando se pone lpsa, como en el mito, se agita terriblemente y hace temblar la tierra, qvocando !as derrumbamientos: La anaconda establece su dominio sobre aturas que como las hormigas katsaip, no tienen un hbitat acutico. Estos sectos comparten algunos puntos en comn con los seres acuticos: su Orada es subterrnea como aquella de la anaconda, tienen mandbulas ligrosas como las tenazas de los cangrejos y se las considera carnvoras. t/ i}:. En compensacin, los animales silvestres mencionados en el mito estn esprovistos de dientes pero provistos de apndices perforantes (uas o picos) de que.mucbos de entre ellos se sirven para obtener su alimentacin, cavando o rascando. Viven ora en la superficie del suelo (tates, crcidos, agames) ora en )los estratos ms bajos de la cubierta forestal, y ninguno de estos animales es ;;capaz de nadar. Desde el punto de vista de los mtodos de guerra, el mito i'distingue muy bien entre los seres acuticos devoradores y los animales '1' Silvestres destripadores y atravesadores. Equipados de lanzas reales o metforics ,tucn), estos ltimos practican la tcnica de dar muerte culturalmente aceptada dentr de los enfrentamientos blicos. En esto, se diferencian de las criaturas antropfagas que no matan como guerreros, sino que devoran a sus vctimas, as Como, por metfora, se considera que lo hacen los shamanes. Los protagonistas d esta guerra original no muestran un comportamiento foriuito. As, el pstutno homenaje rendido de manera muy conmovedora a la Valenta de tsukanka por su viuda es muy sintomtico de la idea quer los Achuar se hacen de la vida conyugardel tucn. En efecto, se dice que estas aves forman parejas estables, el macho y la hembra siendo muy unidos el uno al otro: Cuando un cnyuge es muerto, el otro llora de manera desconsolada ddrante varios das y luego se pone a buscar un nuevo compaero. Lejos de ser estigniatizado, este comportamiento es considerado del todo legtimo, porque `Para un Achuar, una viudez no debe prolongarse, el hombre slo puede alcanzar su plenitud en el marco del matrimonio. De manera que los tucanes son
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Evidentemente, no se trata aqu de examinar la totalidad de las conductas sociales que los Achuar disciernen en los seres de la naturaleza. Es, sin embargo, posible el . interrogarse sobre los principios que rigen tanto la sociabilidad de las criaturas !y fenmenos naturales como las relaciones mantenidas, por estos ,ltims;;con la esfera propiamente humana, de las ?personas completas". Al. asegurar:que los. Evaros dotan todos los seres .de la naturaleza de un alma; Karsten puede incluir el conjunto de representaciones indgenas del mundo fsico dentro ,de la categora fetiche de la "filosofa animista" (KARSTEN 1935:pp p. 371-385). Ahora bien, esta universalizacin de las esencias constituye sin lugar: a dudas, una simplificacin de las muy diversas., modalidades .segn .las ,cuales los , Achuar conciben la existencia espiritual.de los ,animales,- de las plantas, dejos astros y de los meteoros. En el seno de un vasto pontinuum de consustancialidad postulada, existen, en efecto, fronteras internas, delimitadas por difereneias:enlas maneras deeomunicar. Es segn la psiblilidad o la imposibilidad:que tienen de instaurar una relacin de intercambio de mensajes que todos los seres de la ,naturaleza, inclusive los hombres, se encuentran repartidos en categoras estancadas. . Inaccesibles en su periplo cclico, los cuerpos celestes son mudos y sordos a los discursos de los hombres. Los nicos indicios que entregan de su existencia espiritual son esos signos fsicos que los Achuar interpretan como presagios o referencias temporales, Legibles por todos, estos mensajes no estn destinados a nadie en particular. Los astros son en efecto personas de comportamiento previsible, pero sobre los que los hombres no pueden influir. El mito introduce aqu una ruptura entre el mundo ,de arriba y el mundo de abajo, ya que toda comunicacin entre estos dos pisos. fue irreversiblemente interrumpida desde que fue cortado .el. bejuco que:les . enlazaba antao. En cambio, ciertos meteoros entablan con los. hombres relaciones muy estrechas, corno lo atestigua el: ejemplo del trueno. Para los-Achuar, el rayo, charimp, est. conceptualmente separado de los lejanos fragores .del trueno, ipiamat. Charimp vive dentrodela tierra, de donde emerge,, -veces> con la forma de un desvastador. relmpago, peent, para imponer silencio ,a sus hijos ipiamat que causan gran estruendo,en el cielo. Cada hombre est provisto de un ipiamat personal cuya funcin. principal es la de prevenir. a sus parientes masculinos cuando el est en peligro de muerte. Se trata, en del modo de una seal de alarma que se desencadena independienteMente de la voluntad de l a quien es til. Aqu; la relacin de comunicacin se efecta de maneta.indirecta, porque ninguna informacin es intercambiada entre la persona ipiainat y el hombre que ella vigila, el fragor del trueno siendo el vector autnomo hacia el prjimo de un mensaje que no ha sido formulado.

Las relaciones que se establecen entre los hombres, las.plantal y' los 'fmales son mucho ms complejas, puesto que por los unos y por las'otros )gin empleados diferentes modos de comunicacin segn las circunstanciaL;si; mismo modo que los Achuar se expresan mediante un lenguaje propioi cada 'Ispecie animal dispone de su propio idioma que le ha sido impartido en el (Amomento en que adquiri su apariencia definitiva. Ciertos elementos de esas lenguas especficas son comprensibles por los Achuar, en la medida en que Ixpresan de manera estereotipada sentimientos convencionales conocidos por los humanos: miedo, dolor, felicidad, amor... El registro de todas las especies incluye pues en principio, un mensaje sonoro tipo, acompaado a veces por gritos o cantos apropiados a situaciones particulares. Por otra parte, cada especie animal slo puede expresarse con el lenguaje que le es propio, aunque los hombres son capaces de imitar los mensajes sonoros de los animales y que usan de este talento por ejemplo, para atraerlos o para no espantarlos cuando se aproximan para cazarlos. Sin embargo, y a diferencia de los diversos lenguajes humanos cuya existencia es conocida por los Achuar lenguajes que son traducibles entre ellos y permiten un intercambio de sentido por poco que se haya podido adquirir su dominio el lenguaje de los animales es producible fnicamente, o mediante un reclamo, pero no permite conversar con ellos. Por lo tanto, hay numerosos casos en que el mensaje sonoro es inoperante: ninguna especie animal habla el lenguaje de otra especie , los hombres no pueden ms que imitar ciertos elementos del lenguaje de los animales sin ser capaces de transmitirles por esa va alguna informacin; en cuanto a las plantas, no emiten ninguna seal sonora perceptible. Si los seres de la naturaleza pueden, no obstante, comunicarse entre ellos y con los hombres, es porque existen otros modos de hacerte entender que no Scan emitiendo sonidos audibles para el odo. En efecto, la intersubjetividad se expresa mediante el discurso del alma, que trasciende todas las barreras lingusticas y convierte a cada planta y a cada animal en un sujeto productor de sentidos. Segn las modalidades de la comunicacin que se va a establecer, este discurso del alma puede tomar diversas formas. En condiciones normales, los hombres se dirigen a las plantas y a los animales mediante cantos mgicos de los cuales se cree que tocan directamente el corazn de aquellos a los que estn destinados. An cuando son formulados en lenguaje ordinario, estos cantos son inteligibles para todos los seres de la naturaleza y en el curso de este trabajo tendremos a menudo la ocasin de examinar su modo de funcionamiento Y sus contenidos (vase especialmente los captulos 5 y 6 ). Esta especie d metalengua cantada es igualmente empleada por diversas especies animales y vegetales para comunicarse entre ellas y superar as la maldicin solipsista do los lenguajes particulares. Pero si los hombres en estado de conciencia despierta

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.0?

son capaces de emitir mensajes para las plantas y los animales, en cambio, no son capaces de percibir ni las informaciones que estos seres intercambian ni las respuestas que se les dirige. Para que una verdadera relacin interlocutiva pueda establecerse entre los seres d la naturaleza y los hombres, hace falta que sus respectivas almas dejen sus cuerpos, liberndose as( de los constreimientos materiales de enunciacin que les encierran ordinariainente. Los viajes del alma se realizan principalmente en el transcurso de los sueos y en el' momento de los trances provocados por las decocciones alucingenas base d Datura (maikiva) o de Banisterlopsis (natem). Los sham enes son particularmente aptos pata controlar las- peregrinaciones de su doble consciente,' puesto que tienen una grande experiencia prctica del desdoblamiento. Pero esto no es un atributo exciusill de su funcin y cualquier indiViduo, hombre, mujer o nio, es capaz 'en ciertas Circunstancias de hacer que su alina franquee los lmites estrechos- de su corPdralidad, con el fin d entrar en relacin dialgica directa en el doble de otro,lr de la naturaleza; sea hombre, planta, riiinal q espritu sobrenatural. Sin ernbargo; y contrariamente a la hiterPretacin de Michael'Harner (1972:' p. 114), lid nos' parece que se pueda Oponer absolUtamente el cinipo dnde se mueven los dobles inmaterializados al I rnbito ordinario dela conciencia &Merca. llai'ner sostiene, en efecto, que los *aro Sillar conciben al 'dniVersd ilorina CoiO una Mentir y. una ilusin, puesto que slo poseera tina realidad el mundo !al' bierzai'loblenaturales, accesible durante li51.1.Jiajes del alni, l terrelb d' kis sucesos cotidianos sera entonces un reflejo de las causalidades estructIkntes que olern 'de manera oculta en la esfera de lo sobrenatural. Al atribuir, a los livaro este idealismo de tipo PlatniCci,'Ilainer no est i*wd6. coritYrtir a sii Concepcin del inundo en nreali MCI lai esencias en 'l qu M flificb sera reemplazado por la toma de Mgal- Iulingen-alE. Ah&a bien, es una 'lgica del dilciilkOantes que tina metafsica del ser gir se tehdr# 'qe convocar aqu' para comprender el estatuto de lok'difereniel estailde'Mwierci4:1 " Paralol Achuar no beun. iniiii (1 o de las 100 de puras " separado ' de un Mand de epifenmenos, Sino. Ms biendol'nieleS distintos de realidad instaeradol por modos distintos d expresin: Al, los animales 'con los que se Conversaba durante un lue!ci'no delapareden del Campo, d las percepciones cuand6 uno est despierto; siniPlein'ente su 10iguale s' vuelve incomprensible. La condicin de la existencia del otro en tiro de l'os planos de realidad se resume, pues, a' la poSibilidad o la iniPdsibilidad de entablar un clilgo con l. El dilogo es, en efecto, la f9riiianerMailexPresin por Medio del lenguaje entre los Achuar, que dirigen todos 'sus diScursOs # u interloCUtor en particular, sea cual fuere el nmero de 'individuos 4I ii6 constituyen su auditorio: Pele! habla

btal de las "personas completas" codificado en mltiples-tipos d ditotos lricos no puede llegar al entendimiento del resto de iris serel"dla aigaleza. Por lo tanto, hace falta colocarse a otro nivel de expresiM para anzar este otro nivel de la realidad en el que el lenguaje rallario ' s l1erarite. Poca importancia tiene que este metalenguaje sea idntico al habla diana porque lo que le hace profundamente diferente es el cambio de las Pridiciones subjetivas de enunciacin. No se trata de una filosofa existencial nerfundamentase el yo y el prjimo por la intersubjetividad realizada en el enguaje, pero s( de una manera de ordenar el cosmos a travs de' la specificacin de los modos de comunicacin que el hombre puede establecer bri cada uno de sus componentes. El universo perceptible es por lo tanto 'Oncebido por los Achuar como un continuum de varias facetas, por turno ansparentes u opacas, elocuentes o mudas segn las vas escogidas para 'comprenderlas. Naturaleza y sobrenaturaleza, sociedad humana y sociedad animal, capa exterior material y vida del espritu estn conceptualmente sobre un mismo plano, pero metodolgicamente separadas por las condiciones respectivas que rigen su acceso.

NOTAS DEL CAPITULO 3 (1) Al tachar Ilamer (1972: p. 2) 'de invalidez general a la monografa de Karsten sobre los Jfvaro, so pretexto de que los datos recogidos por el etngrafo finlands discrepan de las suyas, comete el error de construir en dogma intangible las interpretaciones de sus informadores privilegiados. Ahora bien, la impresin de incoherencia que se desprende de la descripcin de la vida religiosa de los Jvaros tal como la hizo Karsten (1935: pp. 371-510) est de hecho ms conforme con lo que hemos podido observar entre los Achuar que el esquema normativo en el que el positivismo de Harner quiere reducirla. Como espritu poco sensible a las virtudes dinmicas de la contradiccin, Harner se ha dedicado a construir versiones "cannicas" del sistema indgena de las representaciones (HARNER 1972: pp. 5-6). Al proponer un modelo esquemtico de las distintas etapas de la metempsicosis, Harner (11972: pp. 150-151) ha estereotipado en

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una versin dogmtica una de . las mltiples interpretaciones que. los Evoco praline]] ,de ella. (2) Por falta de espacio, no se trata, aqu de enfocar el problema de les tabes de otro modo que marginal y Como un caso particular en el marco general de los sistemas taxonnalcos.Aehtiar. Pero si Par el instante no deseaMos entrar en lo recovecos de esta espinosa cuestin, no podernos, sin' embargo, abstenemos' de refutar las aserciones sosteidS 'por E. Ross acerba de las prohibiciones alimenticias adtar. n un artculo de Current Anthropology (ROSS, 1978), este autor de propone; en' efecto, demostrat'que Ir prohibiciones alimenticias que afectan aciertos; animales, en las sociedades amaznicas, deben ser ,coneebidas lomo modalidades,de la adaptapin ecolgica aborigen a un cierto tipo, de, medio y no como elementop,ab }slraeto,s de un Sistema de categorizacin (de' mundo. En vista deka iniporiante polmica suscitada entre las especialistas de la cuenca amaznica per tsis y en, la medida en, que sta resulta 'principalmente ihialrada Pr el ejemP19 le las Achuar del Per& es menester sin duda precisar algints'heelios etriogrfico's dditodamnte callados en la dein tracin: Segn Ross, si los Achuar y Otras numerosas sociedades amerindias imponen una interdiccin alimenticia sobre ritamfers grandes, como el venado y el tapir, es porque esos animales son escasos, dispersos y difciles de matar . Seriari entonces Susceptibles de desaparecer completamente si mecanismos culturaleS como los tabes alimenticios no existan para preVenir su extincin. A la evidente pregunta de saber qu beneficio puede sacarse de la proteccin de especies que de todas maneras no son utilizadas por los hombres, Ross responde con un argumento ya no ecolgico, sino econmico. En breve, la caza de los pequeos animales seria ms productiva, en trminos de optimizacin del gasto en trabajo, que la caza de los animales grandes. Al establecer un tab general sobre el venado y sobre el tapir, los Achuar se prohibiran as automticamente el adoptar una estrategia econmica que conduzca a un desperdicio de tiempo, Pero si los tabes generan automticamente una maximizadili , de~rsin en trabajo tendran tambin segn Ross consecuencias secundarias importantes para el equilibrio' geneMl del ecosisterni.-Por eleinple, ptohibioi dei cazar al venado serfafmily !adaptativa' en l la medida truque los; crvidos ,:tienen Un modo de pastar Selectivo que favorecera. el' crecimiento dly ciertas' plantas las qu:, a 'su vez produciran.alimedto para varias :especies .de animales: cazadas por los Achuar. En cuanto a larohibilin!afectand:t1 consLimo dl , perezoso, estara fundada en el hecho de que los exerhientbS de'estba', animales, formaran !un fertilizante; que permitira' asegurar 'el desarkolio de rboles ml 'son 'ellos Mismos' explotados por los primates; 'ahora como estos- ltimos! son cazados 'por. los Achuar, sera entonces fundamentaU proteger ales perbzosos con el fin de garahtizat 'a los Monos la posibilidad de una-abundante alimentacin. 'No ;estamos en capacidad -de juzgar lo bien fundado de ests'neadenamientos . eeosistmicos; pero n podemos

de experimentar algunas dudas sobre el ;,estatuto 901111199 Iminisino tan teleolgico. problema planteado por este tipo de interpretacin hiperdeterminista,es, 1,..debe necesariamente ser totaliente para seguir siendo vlida. ,S1 (' pjieacin propuesta no permite dar cuenta de todos los casos particularcs; Irde entonces. todo valor heurstico, Ahora bien, Ross funda su demostracin' mi gl4s abstractas de prohibicin alimenticia y no en prcticas efectivas; eae,ah 111111 muy. extraa desviacin para un autor que se vale del materialismo. As, un 1-'1 azador achuar sale muy raramente de caza con una idea precisa del tipo de presa c l five va a. matar; es absurdo pues el decir que es ms econmico cazar monos olativamente abundantes que perder su tiempo en buscar a tapires notoriamente Qm. En el curso de una expedicin en la selva, un hombre Intentar matar a 9s animales reputados comestibles que se le .presentan o cuyas huellas descubre, proeurar especializarse en una especie en particular. Ocurre incluso a veces que q111 jaura de perros levante acose, un animal cuyo consumo es prohibido (oso ,borrolgpero, tamanda, perezoso.,,) sin que el cazador intervenga para refrenarlos. Meh la mayora, de los, casos, el animal es muerto por los perros y estos son tan famlicos que devorarn algunos pedazos.
af.1

Peru qu de los . tapires ,y de ls venados, las dos nicas especies de animales prohibidas por los Achuar en las (lile Ross parece interesarse? La Interdiccin de consumir el tapir es frecuentemente infringida por los Achuar, y, segn nuestros informadores, esta situacin no es ni nueva ni engendrada por la disminucin de la caza "autorizada", la que al contrario les parece ms abundante ahora que antao. En cambio, es verdad que la interdiccin de consumir el Mazama americana (iwianch japa) es universalmente respetada. Pero el cervato rojo no es el nico crvido del hbitat achuar y cuando Ross se refiere, sin precisin alguna, a un tab sobre el venado (deer), da sin duda prueba de una gran ligereza, Cuando un investigador pretende explicar la cultura como un epifenmeno de las presiones del medio natural, la ms mnima de las precauciones impone que los recursos de este medio sean claramente conocidas. Ahora bien, de las cuatro especies de crvidos comunes en la regin achuar, slo el cervato rojo es prohibido como alimento. Las otras tres especies son de consumo legtimo y su carne es incluso muy estimada: suu japa (Mazama sImplicornis), ushplt japa (Mazama brIcenil) y Keaku japa (Odoconeus gymnotis). Consecuentemente, si tres especies de crvidos entre las cuatro existentes son cazas autorizadas sin haber por ello desaparecido, si el tapir es cazado por algunas personas cuando llega el caso y si la mayora, de los animales tabes son abandonados de vez en cuando a los perros, se ve difcilmente cual puede ser el "beneficio" ecolgico y econmico de las prohibiciones alimenticias. Finalmente, nos sorprende el que Ross no proponga ninguna interpretacin que justifique Io bien fundado ecolgico de la prohibicin alimenticia que los Achuar imponen sobre ciertos animales pequeos

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domo' el heno. araa, el tata tulch (Daaypus sp.), l opossum de cuatro ojos' (PInundar sp.), el tamandu o el coat. Ahora bien; Pai-aHque su argurnento sea congruente se necesitara no solamente que todos los grandes animales escasos y difCiles de encontrar no sean jarnsmuertos por los Aelniar'-lo qu'e es inexactopero todava que-todos los pequeos animales Cuya carn' es comestible sean' wiplotades'cOnio aliment; lo que est. lejos cle. .ser;e1 calo: Al emitir una' interpretaln-dizque rnaferlalista. de los tabtlet tundad'n el anlisis d lel normas abstraetas y no eii el estudio' de ta coiidlictas concretas, Ross. cae mucho ' at en 91 idealismo que los elnlgos'estitchirlltal qtte 'pretende. combatir, (3) Exirt dos versiones shuar pblicads. dt5'es0,n1ho'(P11,1_,I.ZZARO 1980 a1. ' 167215:y. KARSTEN .1935: pl. 527 -53/) 4g oi.tiootv.' de. la"s. versiones achtiat- eri la que. dan' una hiiOrtatiela"pre'penderahle' .10'c.Creinonla de la .(caliia''rednada) organizada :per . lea. SilVSilteipra Celebrar la sii4ac'te. de lt anirnalt acuticos Aparte' d !la. lii aln li :t/ritia de: cabezas de peci ad as 'phi unkinii; nue. dir nada al ' rsped tia: 111.vildn.'dl Ist l . muy . comprensible, en. 11'' Medida' eniqiie,' les , Abhinit''ne practican 'ordiriakllitd il Fteducein de' las ' 'e al/bid Ih'inorati; 'per' ld tante, el ritual realizado .por los Shuar en esta ocashld:'Ut ' el' R'.P. Pellizzaro es particularmente, rica, ..,pues, menciona,: muy, precisamente las circunstancias despus' de. , diferentes de animales slivestres adoptatj ia"tiella' de tiantza. en . : , z,.,., ." 1 .. oi
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Segunda Parte EN HACER Y SATISFACER: HACER, SABER DEL BU USO DE LA NATURALEZA

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INTRODUCCION

Achuar, tienden constantemente hacia el atomismo fracciona' que eridra una vida social enteramente construida alrededor de la idea de onoma; en el orden espacial, esta profunda tendencia a la disociacin, Difaltnente, se, traduce por,nn extremo esparcimiento de las casas. Unica unidad 01,tliataraente perceptible de la sociedad achuar, la casa y su territorio ofrecen A4magen ejemplar del microcosmo cerrado en el que. Aristteles vea 13$1arse las honorables virtudes de la oikenomia. En este pequeo mundo de MItarqua, la reproduccin social y material.de cada familia aislada slo puede callarse de una manera realmente armoniosa "natural" deca Aristteles con ; ;condicin de excluir, la acumulacin y de minimizar las tenciones Nesariamente, engendradas por el trat con los otros. Por cierto, la absoluta Vitarqua es un, mito, y no existe ms en la selva que en la polis; pero marca tan fuertemente la representacin achuar del bien vivir (shiir waras) que se la illeePtar como una hiptesis,de trabajo provisoria que permite desglosar nuestro LcAinpo de objeto. Para prevenir todo malentendido, subrayemos, empero, que la 1Preeminencia temtica que se confiere en este trabajo al estudio de la economa ;,domstica no implica de ninguna manera una orientacin terica. Si el orden de oikonomia si se quiere, de la reproduccin simple rige efectivamente el ,aparente funcionamiento del sistema econmico achuar, no es menos cierto que el paradigma adoptado aqu de la autosuficiencia de cada familia es una especie de ficcin metodolgica. En efecto, la "economa domstica" es para nosotros una simple nocin descriptiva y no un concepto .terico, es decir que no la entendernos como el criterio de un eventual estado histrico del desarrollo (econmico (modo de produccin ;domstico, economa natural o economa del olkos), pero como un trmino cmodo para designar la configuracin de los

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factores de produccin y su modo de. adecuacin a las prcticas de consumo

dentro del marco de unidades domsticas presentadas como autnomas por hiptesis. Suponiendo que, desde ahora, se requiera una etiqueta para calificar a esta' economa domstica, podramos remitir a estos antiguos germanas aisiadoS ellos tambin en su gran selva y de los que Marx escribi en las Formas qu preceden a la produccin capitalista, que "la totalidad econmica est en el fondo contenida en cada casa individual que forma para ella misma Un centro autnomo de produccin" (C.E.R,M. 1970: p. 192). Decir que esta segunda parte tiene por objeto "la economa domstica" achuar, es por lo tanto una manera de significar nuevamente que dentro de los lmites Impartidos a este 'trabajo, excluimos deliberadamente la esfera de las relaciones de reproduccin, es decir, a la vez las formas de reposicin de las fuerzas vivas del trabajo y las relaeledis ten clon a e'lnintneionales--: que se tall leen 'efitie las ' ti didades doritStical en3 la dikpikin dela naturaleza'. ;3.J "': 3' i ; ; ; Al sta seccin al estudio de lo qtiellainainell s'el buen uso dela naturaleza" 'qudernas, sin ernb ario, 'as ignatiios'' des dripcinl'de leo que ebtratlittliente'Se Ilaila la esfera'de la subsistencia:,(jierentoltns bien ititeutr el anlisis de' Combinadin especfica oPeradarPor lal unidades domsticas 'achuar Intre"tin"llfernar de recursos y Un silibnia ie, rndios:' liaeierldo peel 'pr visi6til riieU te caso `omiso de las FrelaCiones "que. unen -alloshealibre's tre ellas n lu Modo de ocupacin de un territorio y fingiendo por rnldor; 'creer `que ditidesto rige la reprducein de- la' fuerza de' trabajopqnremaS en esta seccin destribir lok procesos d trabajo y su'arnriazn tecnolgica material y . doriteptu hl -el hader y el saber hater ythedir la productividad del trabaj con 'respebt6.a'llas tiecesIdades fijadas 'por ;la jerarqua 'Iteltruar 'deivalores' el satisfacer. Estos dos proyectos son, por otra parte, indisocibles,' porque produccin y consumo no son ms que dos caras de un mismo proceso. As habremos reeatiocido'fcilmente que el estudio derimen uso della naturaleza", 's 'esencialmente l 'descripcin de lo que; en el lenguaje 'de Marx, se , Ilarna ,rihattiralza de las fuerzas productivas", es decir, este eletnento constitutivo de todo Moda d produccin cuyo conocimiento detallado es indispensable isi s'e 't'Ojete emprender una antropologa econmica 'que sea .algo' m que una " Morfologa abstradta d las relaciones de produccin. La economa domstica se desplega a partir de la casa yes esta tautdlgica 'eVidencia 'que hay [pie admitir al optar por un orden d exposicin. Nuestra `decriptin de los niodo-sde uso de la naturaleza se conformar, pus; al modelo etnogrfico clsico de lag lonas concntricas casa, huertos, selvas Modelo que

este caso, homlogo a la representacin achuar de la segmentacin del r:w1 lo. Adems de su confOrmidad a una lgica de divisin del universo fsico 0 toas de socializacin decreciente, este orden de exposicin posee el mrito Y -spetar la adecuacin entre el proceso cognitivo y la restitucin de los ,a,J 0 tados de este proceso. En efecto, es con la minuciosa materialidad de la 1(:}.1 di . teta domstica que el observador novato se enfrenta de primera entrada. Es ( s tcnicas de transformacin de la naturaleza que se familiariza, cuando la Unicacin verbal est todava llena de trampas; es con su medicin su impaciencia en el transcurso de los ,numerosos meses .; titativa que mala que desespera de que jams logre recoger un mito. Cuanto el huerto parece miF, ta'; ler revelado todos sus misterios, es entonces tiempo de franquear el selva e intentar cazar por su propia cuenta. La li pa imante Ihnite de la cin de la investigacin en el terreno toma as la forma de un desapego by'alu ogresivo de los espejismos de la seguridad domstica y quiz no resulte t:1rico hacerle justicia al intentar reproducir en el anlisis el movimiento de tt 'tt onocimicnto que lo acompatIa.

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El Mundo de la Casa

Capitulo 4

EL MUNDO DE LA CASA .(

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.)a casa es la unidad mnima de la sociedad achuar y es igualmente la nica geitamente concebida como una forma normativa de agrupamiento social'y idencial. En razn de la fluidez extrema de los contornos categoriales de un tema de clasificacin social fundamentado nicamente en principios criptivos de matrimonio y en enmardarnientos de parentelas no limitadas, ; pasa y la circunscripcin social temporaria que ella opera en su recinto :aterial representa el nico principio efectivo de delimitacin en el seno del tema social achuar. Entre el grupo domstico y el grupo tribal, no existe, en fecto, ninguna forma intermedia de agrupamiento social y territorial queiest finidada en un principio de afiliacin explcita, unvoca y permanente. Aunque el ncepto mismo de unidad domstica no existe en el lxico achuar, la casa presepta as la unidad fundamental de un universo social en forma de ebulosa, en donde estn ausentes. las divisiones en eorporate groups, en Onuniclades aldeanas o en grupos de unifiliacin. .,;
Ty. , Unidad residencial aislada de produccin y de consumo, la casa constituye un conjunto ideolgicamente replegado sobre s mismo, ofreciendo una ciciabilidad ntima y libre que contrasta fuertemente con el formalismo que prevalece en las relaciones entre las casas. Una casa est siempre formada por ling familia, a veces nuclear pero generalmente poligina, aumentada, segn los Osos, por yernos residentes y miembros singulares de la parentela del jefe de familia o de sus esposas. Estos parientes satlites, generalmente viudas y /o hurfanos, son acogidos segn el principio de una relacin directa de Consanguinidad .o de alianza con uno u QUO de los elementos que forman la familia compuesta. Fuera, pues, del largo perodo de residencia matrilocal de las jvenes parejas, es excepcional que dos familias, sobre todo si son poliginas, ncupen en tiempo normal la misma casa por mucho tiempo.

An en el caso de una residencia matrilocal prolongada, no podemos hablar de una casa plurifamiliar ms que dentro de una acepcin puramente

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descriptiva. En efecto, la estrecha relacin de subordinacin que rige el estatuto del yerno parece individualizar su presencia y borrar la autonoma de la clula familiar de la que es el eje. En este sentido, la posicin de un yerno en la casa achuar se asemeja mucho ms a la de un pariente satlite no casado que a la de un jefe de familia ordinario; aparece ms como un tipo de extensin de la familia de su mujer que como el eje de una segunda familia yuxtapuesta a aquella. Los Achuar parecen mostrarse particularmente reacios a esta ferina de convivencia que permite la vida comunitaria en las grandes nialocas plurifamiliares del noroeste amaznico. No se hacen rogar para subrayar enfticamente' las numerosas causas de 'friccin qu podran surgir de una coliabitadin muy 'prolongada de dos familias: rillas'de nios que'degeneran en peleas entre 1ns respectivos p'adres,. ttentacionS , de adulterio, disputas >de. precedencia entre los jefes 'de familia' de`tin estatuto nedesariainente igual; Celos reciprotol causlidoS pr el kito en la caza o en el cultivolde los huertos, etc. Obbirre li'veces 'que dos hermane& o dos callados viven en la misma casa durante un corto perodo; pero esto es generalmente un acomodamiento provisorio, destinado a albergar a una de las dos familias durante eI tiempo necesario para la construccin de su nueva casa en un paraje vecino. Los casos de parasitismo'ocial son absolutamente excepcionales, pulo que el hombre casado que obtiene la hospitalidad permanente de uno d lbs miembros niasCuIlnos de su parentela se Moca; con respeto l, en esta inist relacin tcita de tutela que aquella que caracteriza las relaciones de yerno a suegro. La ausencia de autonoma y de independencia que denota la libre aCeptacin de ese estatuto es concebida como una confesin tan grande de debilidad y de falta de confianza en S que autoriza generalmente a los hombres dultoS a comportase libremente con el parsito y a hacerle:sentir, bajo el formalismo de la etiqueta, que para ellos ha retrogradado la categora de los adolescentes solteros. An dolencias flieas bastante grave ro son consideradas como suficientemente incapacitantes para permitir el parasitismo. As, por ejemplo, dos familias afectadas por la sordomudez -una pareja de sordomudos sin hijos y una pareja con hijos en la que el jefe de familia era eI nico en padecerla- ocupaban cada una su propia casa y no manifestaban en nada un diferencia que pudiese substraerles de su posicin indepediente. Se puede decir, pues que cuando dos familias ocupan la misma casa durante tiempo, siempre hay a raz de esta cohabitacin una relacin de subordinacin estatutaria o adquirida (yerno/suegro y, excepcionalmente, padre/hijo casado y husped/parsito), an si la relacin no es siempre perceptible en el simple sistema de las actitudes.

Esta composicin generalmente unifamiliar de las casas, se modifica pletamente durante los perodos de hostilidad que marcan eI desarrollo deloa lotos. intratribales. En estos momentos; varias familias ligadas por relaciones has de consanguinidad o de afinidad se reagrupan en una sola casa; fortificada Una alta empalizada, a fin deponerse al amparo durante las fases rms odas de un conflicto; la:planificacin de tal ataques concertados y la defersa eCtiya son ms fciles si eI grupo faCcieonal de parientes se halla reunido bajo -mismo techo. Durante todo este perodo -que no excede jams tres o cuatro OS, la casa fortificada puede as amparar hasta sesenta o setenta personas'. El Mento unitario que produce elsentingento de compartir peligros y enemigos Munes impide generalmente que las pequeas e inevitables fricciones de la vida tidina se transformen en motivos de conflictos abiertos en el: sello de la casa pinada.
Yi.1.:3 ; . . :

No es raro que ciertos sitios reagrupen dos o tres casas cercanas (es decir, ;fin' Un' radio que no sobrepase los dds kilmetros) formando...as un pequeo tidlo de hbitat en dnde las relcionel de ayuda inutua'y de visita Ion Ms 411Sta1itadas que 'de ordinario. Estos pequeos agregados de casas estn artiCulads alrededor de relaciones directas de consanguinidad 'y/o de alianza (grupo de hermanos, grupo de cuados; o un par yerno/suegro), pero su Proximidad espacial y social no implica de ninguna manera -salvo, muy piircialmente, en el ltimo caso.- una puesta en comn de los recursos y de las capacidades de cada cada. Estos agregadoS son, por otra parte, raramente; muy durables y las prevenciones en cuanto a la cOhabitaCin en el seno 'd tina misma casa Se.ektienden tambin . al caso de relaciones de vecindad dernasiad0 estrechas tiah'IS as qu la unidad domstica . achuar, en su Matiz-Mach:5n' permanente de iddePendencia, no puede 'Marcar s diferencia Ms que en una relativa soledad. En regia general; pues, cada unidad residencial corresponde a 'Un grupo domstico atithomo de produccin y de . consunib, cualquiera sea la naturaleza d su implantacin topogrfiCa. Que una casa est integrada aun pequeo 'agregado residencial o que est en situacin particularinente aislada (es decir, a ms de Media jornada de camino o de piragua de otra casa); es siempre la unidad domstica la que suministra el Mareo inmediato; sino de la apropiacin, al Menos de la transformacin de la naturaleza. 1. Los elementos arquitectnicos. Distinguindose claramente de la selva circundante, el mbito habitado se despliega segn tres crculos concntricos que forman escalones decrecientes en la empresa de elaboracin del espacio. An cuando el desmonte y la siembra de un claro sean cronolgicamente anteriores a la ereccin de una casa, es la

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:155

elltriO-ide los huertos, que simboliza la ocupa ;fdribir "el 'punto lgico a partir del cual sus habitantls gef6151,ja casa, jea, est rodeada por una gran rea;aa (el,"exterldt ,Ctridaclosamente desyerbada y adornada , aqui y all con pequad trrales. de plantas medicinales y narcticas, rboles frutales PPaImerall ''dliitta, Esta rea misma est rodeada por ello los huertos; aja, bordeadol pjj ibileralde pltanos, puestoS avanzados de la cultura que parecen contener aPenas, la progresin de la selva, aclara:, , ;,,, La casa est, siempre erigida :sobre un, bancal plano, ligeramente ern eminencia; y en las cercanas inmediatas de un ro o de un lago: Cuando eli5 inclinado del talco que IleVa al-ro es muy abrupto, el camino est consolidad .con una serle de rollizos en escalera que permiten el acceso al agua sin correr riesgo de resbalones peligrosos. Por razones defensivas, los Achuar evitan' Constnlirs11Pai sa directamente en la Oil de un gran ro navegable en piraguas; :cuando meltablecen,cerea de un dio, escogen con preferencia sitios a orillas de, los lirans,seeundariqs, o Mejor todava, de los, pequeos afluentes gire se hallan; .a cierta distancia del brazo principal.: En este ltimo caso, ,las piraguas, sern, ITEMIldas,a1 borde 01 bran priklPipal y, un camino ser trazado entre el puerto, y< la casa, la misma que, no ser posible, divisar desde el ro,
-

0,,,bombre. Cuando el jefe de la familia estima que una situacin ya generadora de inseguridad se ha desarrollado en la regin en la que l pierir a pesar de todo cerrar la casa con una pared, tanish, formada de oisale,s elaboradas con madera de la palmera tuntuam (Iriartea sp.) o ;iniciara , gasipaes), unidas mediante largueros longitudinales, estos ltimos a los postes que sostienen el alero. Cuando la inseguridad nforma en amenazas precisas de ataques, se erige alrededor de toda la casa pallzada, wenuk, de por lo menos 3 metros de altura, segn el mismo construccin de las paredes, los postes de apoyo siendo formados por lynuy profundamente hincadas en la tierra. Las latas utilizadas para el n, sin embarga, mucho ms gruesas que aquellas de las paredes de la ytoralmenlemnidas por los bordes con el rifa de no dejar ningn intersticio Oral un atacante podra disparar hacia el interior de la casa. A veces, la Rada est enteramente forrada interiormente con otra hilera de latas, con el ereforzar la solidez de la fortificacin. El acceso a una casa cercada por paredes o por una empalizada se hace a 0,1de puertas planas,y rectangulares, waiti, generalmente elaboradas en un 1} Wlampu ..(Ficus insipidi win4.) y que pivotean sobre dos espigas s en los extremos del r eje lateral. Estas espigas se encajan en dos pedazos intiera que forman respectivamente un dintel y un umbral, os largueros s ele:ales deja puerta siendo constituidos, segn la situacin de sta, por, dos liffies de amo, del alero, o por dos estacas de la empalizada, Desde el interior e atrancan las puertas durante la nche, ya sea por largueros mviles o por una >lst'aea clavada en el suelo como puntal.

, Aunque los,Aelmq, sean en general- nautas muy expertos Y (in prOgran, Cuandoe:) ,tiste la posiOlidad, 'un trayecto en piragua a un trayecto . a ple, les; gustan mucho Ms -para}su ,dOrnstico cotidiano, los pequeos arroyos poco, profundos, de agua cla9, y corriente regular. En efectO, las crecidas Imtales que, afectan, el rinlep de los grandes ros vuelven muy peligroso, el baarse, sobre todo para lOs nios Ave pasan una gran parte de las horas calurosas jugando en agua, 40 grandes ToS que acarrean aluviones en suspensin, Son por otra parte, ,corripletarriente opacos, disimulando' as a las nrirtidas Os huspedes Ms nocivos; la muy peligrosa raya Venenosa '19rashap ,(i3Otamotrygon: ,hystir14, el gimnoto tsUnkiru (electrfrido),.y la ananconda pa n ca ; (yungefes,,marinirS)1 Esta ltima, .aunque mucho, rara ,que la, raya es, conliderada por ;Nehuar por, razones ante todo lobrenatarales, cmo el peligro principal y omnipresente de los grandes ros: En i fin, un ,. ligero, alejamiento de las grandes corrientes de agua del hbitat ribereo permite hacer un poco ms soportable la insistente presencia de los, anofeles mancha y de los mosquitos tete que infestan sus orillas. La casa achuar es una vasta y armoniosa construccin de forma poco, ms, o menos elptica, generalmente desprovistade paredes externas y encabezada por; un alto techo, de cuatro aguas con dos, aguilones redondos, que baj? hasta la

Las, dimensiones de la casa y el grado de su acabado dependen de la envergadura social y del nmero de esposas del jefe de familia que la ocupa, as cmo de la cantidad de mano de obra que ha sido capaz de movilizar para su Construccin. La ambicin de todo hombre adulto es tener numerosas esposas, numerosos yernos, una casa espaciosa y grandes huertos que permitirn producir en abundancia la indispensable cerveza de mandioca, nijiamanch, para dar de beber a sus invitados. El tamao de la casa es pues uno de los indicios que permiten reconocer a un juunt ("gran hombre"). Su morada es siempre algo ms amplia que lo necesario para el uso cotidiano de su familia simple y permite, as, acomodar con munificiencia a mltiples visitas. La dimensin que se quiere dar a una casa es fcil de determinarylorque se deriva enteramente del espaciamiento entre los cuatro o seis pilares de apoyo, paeni, que constituyen el sostn de toda la armazn; cuanto ms largos los lados del cuadrado o del rectngulo que ellos delimitan sobre el suelo, ms ;157

FIGURA N 3
PLANTA DE UNA CASA ACHUAR.(Alto. 'Pastalti)r

grande ser la Cata. Las dimensines ms comunes para tina casa son una luiriceria de metros de larga por dilz metros de ancho Y thid metros'de altura. Sin embarg, Ciertas casas Son Particularmente espaciosas como aquella tiy plano elikPiothicido'n la figura' N'' 3;` meda _ veintitres Metros'd largo Nr doce nietrOt d ancho y siete Metros de alto, y albergaba a veinte `personas de. `manera Permattente' LOS d'os tipe Ms comunes de csal son naweaniu jea (bdsa CM1 les' es de ir :con Ptel'larterales) y Isupirn jen Nasa cortada",'U'Cieeir plteh' 111 es ms pequea que la anterior Por la exten'sin de su techo pero las dos doinParteri. la' misma .estructur do armazn .(vanse los elqumas d irMaZn' de la finras 4 y 5 ).'Por fin, un tercer tipo, Manch' Jen ("casa espritu 'malo")2, relativamente Var, se distingue de 'otras dos en que no tiene una forma elptica sinro'il is bien cnica; este tipo de armin es, algunas adOPtado por jvenes parejas elite' viven aisladas, debidda la gran facilidad de su construccin. La construccin de la casa 'to se realiza a partir de una 'representacin formal'pteva; la seleccin de los materiales, 'su 'hechura y su erisainblaje se 'efeCtilansegn ua serie d fases que se encadenan automticament 1 e, todas' 6 prOPOdionel se 'deterniinn Oda. tuitr inicial y' la' diSposiCin de loS Pilares Plieni. Pada' vet'qe'se necesita'cortar muchas piezas de madera dd las mismas Sel utilli'uti pato nekapek ("medida"), especialniente marcado la me da apioptada.

ETS TAAMU
L. L

orievtio

TSUMU (ro abajOY ' .'


VI VI

VI

VI

VI

VI

VI VI

VI

VI

VI

VI

vi (Occidente) ETSA AKATI YAKI (ro arriba) 158


159

TEXTO PE LkFIGUIIADNa;31A

trl

6. peak. de 1, hijo 'adolescente (18 aos), de .a y e. 7. peak de g, hijo adolescente (12 anos) de a y b. 8. peak .de 11;10' adoleherite (13

I Situacin; curso superior .del PaStaza, orilla sur en la confluencia del Sasaim. 11, Composicin d la casa:
2..

aos) de a y b.
9, peak de m, hija adolescente (17 ,t aos) de a y c.

I .1
g h
s 1`

o
i 1: j ) k 1

10.. ' plak de ny hija adoleacente (15 aos) de a y c. 11. platifonna de los 'perros d b.

1 -t Texto.
;
1

12. plataforma de los perros de d. 13. plataforma de los perros de c. 1. peak (cama) ,de los visitantes.
k1
,

14. taburete chlrnpul de a. 15. taburete cblmpul de f. 16. taburetes kutank de los visitantes. 17. tuntul (tambor monxilo). 18. Muits (jarras para la cerveza de mandioca) de b, d y e. 19. multa de c, nt y n. 20. fogn de f. 21. fogn de a. 22. fogn de e.

b . (45. 1 aol), coesPeila del amo de eakti,y de sus nios J'O.< i' li lil ii,11) anos) y' k (8 aop; rematada por un anche caizo (peck). f l'i r.V, .`1 3. peak de c (40 aos), 'coesposa 111 i .01 71 del amo de casa, de sus nios o (5k jii aos), (4 aos) y q (7 amos); rematada por un ' 'il 1 ancho caizo. I
4. peak de d, (20 aos), hija dei ,amo de casa, y de sus,niflos r (3 aos); s .. '1(2 aos) y t (1 aO); 'rematada por un

2. peak

ancho caizo.1 1, 1
" 5. peak de e I (18 ao''.), hija del amo de casa, y su nio u (1 ao); rematada por un all caftiz.

23. fogn de m y n 24. fogn de d.

160

161

r$

25. fogn

e.

26. fogn de j y k 27. fogn de b. I..wait del tankainash

II. walt1 del ekent III walt1 laterales. lirm pilares plural/ VI. pilares nawe Les nnieble,s y los utensilios no estn en la escala.

162

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FIGURAN* 5 QUEMA DEL ARMAZON DE UNA CASA DE TIPO IWIANCH JEA


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164 165

Una vez que los paeni han sido profundamente hincados en el suelo, se encabezan con dos tirantes, pau, que son ensambladas con espigas de forma romboidal. Las dos,soleras laterales, makui, son amarradas mediante bejucos a ;1 las extremidades de los pau, que soportan a las alfardas yasakmu, fijadas por simple empalme. En esta etapa, la altura del techo puede ser escogida con mucha precisin, segn la menor o mayor abertura del ngulo de las alfardas; una vez que sta ha sido establecida, el extremo entrecruzado de las alfardas se liga y se coloca a la viga de parhilera, chichimpruke, sobre los caballetes que forma su entrecruzamiento. Entonces slo queda por construir el armazn de los costados semicirculares de la casa, teamu, los que se determinan al trazar un arco de crculo con un cordel a partir del centro del pequeo lado de laarmadura principal. En los dos semicrculos trazados sobre el suelo se hincan en intervalos regulares pilares de apoyo, nawe ("pie"), cuyo extremo superior est cortado como los pulen', en forma de espigas romboidales. Sobre !as espigas se colocan latas flexibles, teeri tentetin, que soportan el borde inferior de los cabos en abanico, teeri, que cubrirn los dos lados redondeados de la casa. Los cabos laterales, pae o awankeri son luego colocados y ligados sobre la viga de parhilera, ehichimpruke y sobre las soleras makui3. Los materiales ms comnmente utilizados para las grandes piezas del armazn (es decir, los paeni, los pau y los makui ) son dos especies de palmeras: tuntuam (Marica sp.) y ampaki (Irlartea ventricosa Mart.) y una media docena de rboles: paeni (Minquartia punctata), chikainia (Talauma sp.), atashmatal (Iryanthera juruensis Warb.), chiml (Pseudolutedia laevigata Trc.), yais (Cymbo. petalum tessrhannii) y wantsunt (una leguminosa). Para los cabos generalmente se utiliza el bamb kenku (Guadua angustifolla) o el rbol kaya yais (Oxan dr a xylopiodes); para las ripias y las latas teeri tentetin, se utiliza la palmera kupat (Irlartea exorrhiza?); para las alfardas se emplea el kaya yals ! ya mencionado y el rbol chiwiachlwia (Aspidosperma album). Para amarrar las piezas sometidas a una fuerte resistencia mecnica, se utiliza la fibra interna de la corteza de los rboles shuwat (Gustavia hxapetala Smith.), kakau (Miconia etnia) y yunkua (Lecythishians A.C. Smith), mientras que para amarrar piezas ms livianas corno las latas o las ripias, se prefiere el bejuco kaap (Heteropsis obligonfolia). La naturaleza de los materiales empleados para la cubierta del techo vara segn el biotopo e influye grandemente sobre la duracin de vida de la casa. En el hbitat interfluvial se utilizan dos variedades muy similares kpalmera, kampanak (llyospatha sp.) y turuji; (1Iyospatha tessmarinii); cada

era est colocada en la lnea de inclinacin del techo y atada pr su preciolo pia; tsentsakan, escalonada a lo largo de los cbios. Estas'palmeras son bularmente resistentes tanto a la podredumbre torno al ataque de los. hitos y el modo de amarrar asegura una gran estanquidad de la cubierta. Esta ede durar hasta 15 aos en el hbitat interfluvial, y se conserva pt lo general ucho ms tiempo que los pilares del armazn, que comienzan a p:odrirse en su se despus de seis o siete aos; estos pilares pueden, sin embargo, durar gnios anos antes do comprometer el equilibrio de la estructura. Por lo dems, o'es raro que se reutilice a las palmas del techo para una nueva casa erigida iy cerca de la-antigua, la duracin de vida de una cubierta hecha con turuji oh kmpanak siendo, cmo se puede ver, casi el doble de la del armazn. En cambio, el hbitat ribereo carece casi por completo de turuji y' karripanak y la palmera ms comnmente utilizada para la cubierta es chaapi (Phytelephas sp.) y accesoriamente kunt (Wettinia ,, Maynensis). La resistencia de estas palmas es mucho menor, pero su cnlocacin es un poco ms rpida, porque se las amarra directamente sobre los cabos en sentido longitudinal, sin recurrir a ripias, sirvindose de la nervadura central como armazn. Antes de su colocacin, cada una de las palmas es doblada a partir del eje que constituye la nervadura central y las dos mitades bajadas una sobre otra son trenzadas por los lbulos; la colocacin se hace por lfor de cuatro palmas as trenzadas. La cantidad global de palmas requerida para cubrir un techo segn esta tcnica es inferior a la que requiere la techumbre con palmas de kampanak. En cambio, la duracin de un techo en chaapi excede raramente a cinco o seis aos y las ocasionales reparaciones no lo prolongan Mucho. Como las casas estn desprovistas de conductospara eI humo,ste se filtra permanentemente a travs del tejado y de esta manera contribuye a protegerlo de los insectos fitfagos. Por otra parte, en ciertas casas, se reparten hjas de barbasco linda (Lonchocarpus sp.) en intervalos regulares en las palmas del techo, porque tienen fama de alejar a los parsitos. La diferencia de longevidad de las casas segn su tipo de cubierta no induce por eso una diferencia en los ritmos de relocalizacin del hbitat entr eda uno de los biotopos. En efecto, la cubierta de una gran casa en el biotopo interfluvial agota prcticamente de entrada todas las fuentes de kampanak situadas en su inmediata vecindad; cuando despus de algunos aos, la construccin de una nueva morada se revela necesaria, se deber btomticamente erigirla en un nuevo sitio con el fin de acercarse a nuevas Colonias de palmeras. En cambio, una casa localizada en el hbitat ribereo, compensa su menor duracin de vida por una puncin menos importante sobre las palmeras de cubierta y, por lo tanto, se podr construir dos sucesivamente

167 166

sobre el mismo sitio, antes de agotar las reservas locales de palmera chaapi q Sin .embargo,,tanto en un biotopo como en el otro, se tendr al cabo de quincena de aos resolverse a icambhir de sitio para erigir,una nueva. casa, a ne li sor que .se,obliguen a interminables y, penosos trayectos entre sitio de: construccin y los lugares distantes, en donde'estarn, en adelante, forzados ki recoger las palmas.
1......................ji

opografa simblica de la casa Ingn ritual preside a la construccin de la casa o a su inauguracin; este ter tan profano de las condiciones de produccin de la habitacin es 4.3 ,1 mente perceptible en la falta de estructuracin fomal de las asociaciones ! ild,61leas explcitas que connotan a la casa en calidad de objeto material. Si 'atenemos exclusivamente al discurso emprico, mitolgico o cotidiano, la a semntica de la casa achuar es bastante pobre, sobre todo en vista de la eza y de la diversidad de las interpretaciones simblicas indgenas de que son eto las casas en otras sociedades del Alto Amazonas (Vase C. GHJONES 1977, M. GUYOT 1974 y J. GASCHE 1974, entre otros).
r iF1.4 1

La ereccin. de ,una casa achuar no es 'Mes una, empresa:nen, la gran?; superficie de la cubierta (a menudo, ms de doscientos !cincuentra metros ; cuadrados, de tejado) y, la complejidad del ensarnbie.del armazn: exige: a, la vell' una rigurosa minuciosidad y una gran inversin Oe. trabajo. La-construccin de;;, una casa de buen tamao necesita alrededor 'de ciento cincuenta jornadas ' individuales de trabajo si se incluye en este total la recoleccin de, los materiales en la selva y su heehura. La duracin, de- la construccin de, la casa en tiempo relatiVo oscila entre tres.y. nueve meses dep9nde no solamente de las, dimensiones .proyectadas, sino tambin del nmero de hombres entre los que. podrn ser, repartidas estas jornadas individuales y.el nmero de ocasiones en el, que se podr obtenersu colaboracin. 1,, La construccin del armazn :y la colocacin de la cubierta son actividades exclusivamente,masculinas,y las nicas-labores que a veces son reservadas en, parte a las mujeres son el transporte de bultos de palmas y su-trenzaie. El plazo, en el que una. casa puede ser. construida depende del medio sociolgico y, topogrfico; cuantons alejado, est unsitio, menos fcil resulta el organizar, frecuentemente jornadas de trabajo colectivo,. invitando , los, parientes, masculinos del jefe de familia que residen,en la regin, los que, naturalmente estn poco inclinados a efectuar demasiado a menudo un trayecto importante. Dor ciertwel trabajo, colectivo acelera la construccin, pero WiMaY dela dificultad de ciertas fases, del .ensamblaje del, armazn,7especialmeri19: colocacin y el empalme de las piezas ms pesadas y del esfuerzo requerido para encaminar desdelos lugares de recoleccin y de 1#10 19,s vollingnOlos bultos de palma y los pesados pilares, no existen objigacippes especificamente tcnicas qup hacen necesarias el uso de tina fuerza ,cle: trabajo ampliada, El linero, mnimo de hombres, adultos exigido para el ,transporte, el, levantamiento, y el ensamblaje de las piezas del armazn es de dos,,condielonls, qtie existkpara todas las unidades residenciales completamente ,aisladas que hayamos ViSitMQ; stas constaban siempre, adems del jefe defarnilia, de IV, lP 1919nos lin 119Q-9 un yerno de,ms de 18 ailos.:Algunas de estas familias lisiadas haban logrado construir una casa haciendo uso casi exclusivamente de su soiaCapacidad de trabajo, satisfaciendo as de manera ejemplar el principio de autosuficiencia que rige la vida socio econmica de las Unidades residenCialeS achuar. 168

En el nivel ms inmediato, es decir, aquel de la terminologa tcnica 111quitectnica, las equivalencias o las homologas que se pueden constatar entre d nombre de ciertos elementos materiales de la casa y de otras categoras Orificas de la lengua se organizan segn un doble sistema referencial: por una lite, las equivalencias funcionales o metonmicas (una pieza de armazn es llesignada por el nombre de una especie de rbol que se utiliza preferencialmente kta tallarla) y, por otra parte las equivalencias metafricas de naturaleza a la vez tnropomrfica y zoomrflca (para el detalle vase el cuadro /49 3). Ahora bien, as nuestras tentativas de exploracin de ese sistema referencial metafrico, es ecli, todos nuestros esfuerzos para obtener la expresin de una imagen global, Oherente y explcita en la que reflejar esos fragmentos anatmicos compuestos, resultaron en una incomprensin manifiesta por parte de los Achuar. Cuando "Intentamos hacer con ellos el comentario semntico, trmino por trmino, de los,elernentos de la casa cuyo nombre designa igualmente a una parte del cuerpo (humano o anirnal), tuvimos la impresin de que conciben estas referencias metafricas en el mismo modo que las equivalencias metonmicas igualmente empleadas en el vocabulario arquitectnico, es decir, como homologas funcionales, fundamentadas, en este caso, en una semejanza morfolgica. Asi, tanto por su funcin como por su situacin, se explicara que los cabios sean llamados costillas, la viga de parhilera un copete y las soleras, muslos. Sin embargo, an admitiendo ese estatuto puramente funcional de las equivalencias metafricas, se planteaba todava el problema subsidiario de saber por qu las metforas anatmicas son tan dominantes en el lxico de la casa achuar con relacin a las simples equivalencias metonmicas. Dicho de otra manera, an cuando el cuerpo est considerado en casi todas las culturas como uno de las primeras reservas de metforas, quedara por dar razn d su uso sistemtico como referencial morfolgico de la gran mayora de los elementos arquitectnicos de la casa achuar. Ahora bien, esta incapacidad para obtener de

169

CUADRO N2 3
.EL

VOCABULARIO DE LA CASA referencial antropomrfico o zoomrfico uchi placenta otros refereneialps,

j:klrig ito$ do 10 1:;# ,.1ifni 'S o

Elementos de armazn

termino arquitectnico indgena lea pae o awankerl makul nawe

trmino arquitectnico indgena yasakmu

referencial antropomrfico o zoomrfico

otros referenciales

casa cabios de las aguas laterales del techo soleras postales perifricos del alero

, '.f ,

pae: costillas

r
'

makul: muslo nawe: pie , .. y :F4


r

tljirsari

yasakmu: de yasak (aspirar jugo do tabaco por las ventanas de la nariz) y u (sufijo de sustantivacin en el modo pasivo), denota el trayecto del jugo de tabaco dentro de las fosas nasales; jiras: del castellano "tijeras", reciente paenI: Mlnquartla punctata (olecea) pau: Pouterla sp. (sapotcea) tsentsakan: lanza de pesca chiwlachlwia: Aspidosperma lbum (apocincea)

espigas romboidales wenunch wenunch: esternn de los pilares de apoyo charapa nuke charapa nuke: cabeza y de los postes laterales de tortuga de agua yantana nuke yantana nuke: cabeza de caimn nanki nanki: lanza de guerra

, .

s. de apoyo

paenI

tirante
i. .

pau

i 1 .111 ' ili'4,


P (
,

tsentsakan

viga de parhilera

chichlmpruke chichlmpruke: copete, particularmente aquel del guila arpa nanape nanape: ala

, higa de ilera 1<,,, ,

chiwlachlwla

aguas laterales del techo cabios en abanico de los dos extremos de la casa ripia terminal del alero

teerl

leed: hueva

lea shlkirl

shlkl: orina, (jea shlkirl: orina de la casa)

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nuestros Informadores una imagen metafrica global y formal de la casa, se derivaba simplemente de que sta no es tanto el smbolo de un ser viviente cuyo ll I modelo habra sido proporcionado previamente por la naturaleza sino la metfora, de la vida orgnica tornada en su nivel ms grande de generalidad. El carcter contradictorio y compuesto (desde el punto de vista de .1a I ra misma taxonoma anatmica achuar) de la representacin obtenida al reunir, segn su 'phsicin en la casa, a los diversos elementos arquitectnicos con designacin anatmica nos parece merecer por lo tanto una doble explicacin. En la medida en que la designacin de esos elementos est fundamentada en un principio de homologa morfolgica, es normal que esos signos irnicos (en el sentido. de C.S, Peirce) se reflejen en un lxico corporal muy extenso, constituyendo su combinacin un sintagma cuyo campo semntico recorta varias especies animadas (hombres, aves, peces). Pero, simultneamente, y porque la predominancia en la arquitectura de trminos anatmicos tiene por funcin de operar un simple marcado simblico de la casa, sobredeterminado su organicismo implcito, la estructura arquitectnica de esos elementos no tiene ninguna necesidad de tener la coherencia anatmica de un ser de carne y'. hueso. Las conotaciones organicistas de la casa poseen una gran plasticidad y la idea de que sta goza de una vida autnoma no se traduce por un modelo vernacular explcito que dara cuenta de su funcionamiento fisiolgico. En un solo caso, la analoga organicista se halla verbalizada: se trata de la equivalencia metafrica entre jea (casa) y uchi jeari ("casa del nido": placenta). La correspondencia entre la casa y la placenta es biunvoca: la placenta es 'para el feto lo que la casa es para el hombre y recprocamente. Despus del nacimiento, la placenta es enterrada y entonces se convierte en una forma sin ocupante, as corno la casa que se abandona despus de la muerte del jefe de familia. Ahora bien, justamente despus de la muerte, el nekas wakan, el "alma verdadera" del difunto, puede elegir el reocupar de nuevo la placenta y llevar ah bajo tierra, una especie de segunda existencia intra tero descrita como absolutamente parecida a aquella del hombre en su casa. Existe entonces una patente continuidad entre la vida embrionaria en la placenta-casa, la vida post partum en la casa-placenta y la vida del alma "verdadera" despus de la muerte en la placenta-casa. Notemos que, en esta analoga orgnica, no se concibe la casa como una matriz, es decir como la parte de un todo fsico autnomo, sino como una envoltura dotada de una vida orgnica autnoma, ya que persiste en una existencia subterrnea despus de su expulsin del tero. En este sentido, est claro que la casa no es la imagen

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91 'Oca de un ser viviente -o de un segmento de ser viviente- sino la imagen :ffigmtica de los procesos orgnicas en general; es cierto que est dotada de 1.4: ylda propia, pero los Achatar no pueden explicar su desarrollo de otra manera Sr homologa con otros procesos orgnicos cuyo modelo proporciona lar 11. palera. DI '
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discurso mtico,aunque poco elocaente sobre el tema de la casa, -y iipordando lgicamente en este con lo vago general de las representaciones elca de ese tema- proporciona, empero, la. ocasin de explorar , otras ensiones. Un recorrido, an superficial, de la mitologa revela en efecto una ogen implcita de la casa como un lugar de mediacin y de paso entre el. Opio celeste y el mundo subterrneo. Dos fragmentos de dos mitos distintos son, en particular, reveladores; los damos aqu bajo una forma muy resumida y n tomar en cuenta sus mltiples variantes.
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lomo' del primer fragmento: Etsa ("sol"), durante su existencia terrestre, mata a Ajaimp ("glotn": ., _canbal) y quema su casa. En realidad, Ajaimp no est muerto, y su 13 ,1 r , aparentemente sin sentir rencor, pide a Etsa que le ayude a reconstruir casa; Etsa acepta y, mientras est inclinado sobre el hoyo que cavaba para hincar los pilares paenI, Ajaimp lo traspasa con uno de esas Parea y lo clava as en el suelo. Entonces Etsa pide al paenl que se ahueque y luego r trepa por el interior del ya hueco pitar, alcanza su extremo superior y llega al cielo en donde se transforma en el sol. pumen del segundo fragmento: Unas gentes habindole rogado que tuviera a bien compartir con ellas el USode las platitos cultivadas de las que dispone exclusivamente, Nunkui les da su pequea hija Uyush ("perezoso"); llevada a la casa de esas gentes, Uyush hace aparecer sucesivamente a todas las,plantas Cultivadas por el solo hecho de nombrarlas. Uyush es maltratada por los Miernbrs de la casa; Uyush se refugia sobre el techo de la Casa, la cual est Circundada de . bosquecillos de bambd kenku (Guadua ,angnstifolla). Uyush llama a un kenku, canturreando: "kenku, kenku ven a bUacarme, vamos a comer cacahuetes"; empujado por un repentino golpe de vient, un kenku cae encima del techo de la casa y Uyush penetra en l; ella' desciende bajo tierra en eI interior del kenku defecando regularmente a Medida que progresa (los nudos del bamb son llamados excrementos de' Nunkul).
tE , f

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Tanto en los tiempos mticos como actualmente, paeni y kenku son elementos constitutivos de la casa, los paeni como pilares de apoyo y los bambes kenku -que, en el mito, no forman, hablando con propiedad, parte de la casa- como cabios, es decir, ocupando en la pendiente del techo la misma situacin que el kenku del mito cuando cay sobre la casa. En el discurso mitolgico achuar, la casa no aparece pues como un microcosmo, porque es ante todo una va de paso hacia dos universos -cielo y mundo subterrneo- que le son coextensivos, pero, irremediablemente exterior ya que su acceso se tom imposible para los hombres. Despus de haber terminado su existencia 'terrestre y alcanzado sus respectivos dominios, asa y Nunkui (Nunkui y su hija Uyush-perezoso son metafricamente equivalentes) continan desempeando un papel considerable y benfico en la vida cotidiana de los hombres (vase los captulos 5 y ). As, la casa da testimonio hasta ahora de una antigua continuidad material entre el mundo celeste, el mundo terrestre, y el mundo etoniano, continuidad cuya ruptura ha inaugurado brutalmente un nuevo orden de las cosas, sin por ello borrar completamente el recuerdo de lo antiguo, inscrito para siempre en la arquitectura del armazn. Como hirella de un eje que trasciende varios pisos del espacio y del tiempo, la casa achuar constituye as un smbolo de verticalidad mediadora, condensando elegantemente en su nica planta baja la tpica bachelardiana del stano y del desVn. Estos dos fragmentos de mitos precisan, por otra parte, la naturaleza orgnica de la casa ya que hacen hincapi en que seres naturales autnomos y dotados de una vida consciente constituyen la sustancia de ella. El rbol paeni (Minquartia punctata) y el bamb kenku se convierten as por obra y gracia del mito, en los arquetipos de esta vida hormigueante y empero invisible que anima l estructura de la casa. En este'sentido, el proceso de edificacin no es tanto la simple reproduccin de una forma original, sino una suerte de acto de creacin por l que los Achuar producen una nueva forma de vida mediante la combinacin pautada dlas vidaa atomizadas ya presentes en cada uno de los elementos constitutivos de lacasa. En un eje vertical latente vienen a articularse dos ejes horizontales del todo explcitos: La casa est, en efecto, cortada transversalmente por una lnea imaginaria interior que delimita dos reas bien diferenciadas: tankannash, el espacio de sociabilidad de los hombres y ekent ("esposa"), el espacio de sociabilidad de las mujeres (vase la figura N 3). Estas dos reas se abren al exterior por dos salidas, respectivamente situadas en los dos extremos del eje longitudinal de la casa. Cuando sta est desprovista de paredes, las puertas

tl:son representadas por el espacio que enmarcan dos postes de apoyo del 1 10, ligeramente ms cercanos el uno del otro que los dems; en el caso rarario, las puertas estn hechas como lo hemos visto, con paneles mviles.
POr otra parte, la viga de parhilera est en principio orientada segn un eje te-oeste que biseca el eje transversal y las dos reas que delimita, El iankamash est situado del lado del poniente (etsa akati) y el ekent, del lado del levante (etsa taarnu), cada una de las dos puertas que les da .reSpectivamente acceso estando simtricamente opuestas a lo largo de este eje. Ahora, nos es- forzoso constatar que, en la gran mayora de los casos, las casas no son construidas segn esta orientacin prescrita este-oeste; su situacin real &pende ms bien de la direccin de la corriente de agua que las bordea. 01: La orientacin ms comn de las casas es as paralela al ro, o bien perpendicular, el tankamash hacindole frente. No hay duda de que esta ltima orientacin tiene una funcin prctica ya que el tankamash es la nica parte de la casa por donde pueden penetrar los visitantes, entonces es normal que est ms bien orientado hacia el ro, si el acceso a la casa se hace Preferencialmente por va de agua. No obstante, el desacato casi general de la norma de orientacin este-oeste se debe a otras razones.

En efecto, como lo hemos visto en el segundo captulo, el eje direccional ms significativo para los Achuar es menos aquel que describe el trayecto del sol de este a oeste que aquel, inverso, que define la orientacin aproximativa de oeste a este de la red hidrogrfica. Si es cierto que las categoras de yaks, ro arriba, y tsumu, ro abajo, son casi equivalentes a aquellas de etsa akati, occidente, y etsa tanino, oriente, no es menos verdad que es en la superficie de la tierra, en la direccin del flujo de los ros, y no en un trayecto celeste, que est inscrito de manera tangible este , eje direccional. Al orientar su casa con el tankamash hacia el ro arriba y el ekent hacia el ro abajo, los Achuar tienen conciencia de que est situada sobre el eje inverso e imaginarlo del trayecto Solar, an si, en realidad, no es a menudo el caso debido al capricho de los meandros. Por otra parte, la orientacin paralela al ro es la mejor aproximacin espacial posible del esquema conceptual latente que representa a la casa como metafricamente atravesada por una corriente de agua en su eje longitudinal. Esta interpretacin de la casa como segmento del ro no es formulada espontneamente por los Achuar; constituye ante todo una imagen-matriz inconciente cuya existencia y fecundidad operatoria pueden verificarse cuando s reagrupa en un conjunto coherente a una multiplicidad de asociaciones

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simblicas atomizadas, las que tomadas aisladamente no tienen sentido, an dentro del contexto de la glosa indgena. Los casos de orientacin perpendicular al ro no constituyen una anomala con relacin a esta imagen-matriz, sino una simple conversin topoIgica; en efecto, si se considera que en este tipo de orientacin el tankamash es la parte de la tasa ms cercana a la ribera, aparece desde entonces como simblicamente conectado a ste y forma as el punto de entrada del flujo acutico. Tsunki es el nombre genrico dado a una categora de espritus de los dos sexos, de apariencia humana, que viven en los ros y en las lagunas una existencia social y material parecida en todo a aquella que los Achuar llevan en la superficie. Los Tsunkl tienen un campo de influencia muy amplio -estn en el origen de los poderes shamnicos- y la mitologa da de ellos la imagen de una especie de modelo de la sociabilidad intrafamiliar y de su etiqueta. Ahora hien, numerosos elementos materiales de la casa recalcan explcitamente esta asociacin entre la familia achuar y la familia acutica de los Tsunki. Es as que el taburete chimpul del amo de casa y los pequefios bancos kutank destinados a los visitantes o al resto de la familia, son respectivamente representaciones de la tortuga de agua charap (Podocnemls expensa) y del caimn negro yantana (Paleosuchus trigonatus), los que ordinariamente constituyen el asiento de los Tsunki en su casa acutica. Asimismo, el gran tambor monxilo de comunicacin tuntui es asociado a la anaconda panki, que tiene con Tsunki el mismo tipo de relacin de fidelidad que tienen - los perros con los hombres,La tortuga de agua y el caimn se encuentran por otra parte en contrapunto, como elementos constitutivos de la arquitectura ,de la casa, ya que, las ,espigas de los punk llevan el nombre de: "cabeza de eharep!', q.7eabeza de yantana" (vase el cuadro N 3). Por otro lado, tanto el tuntni como el chimpui y los kutank son hechos a partir del rbol ,shirniut (Apeiba, membranacea Spruce), una tilicea de madera bastante blanda. Ahora bien, Lvi-Strauss ha demostrado que esta familia (as como la de las bombacas de la cual es muy cercana) forma, en el pensamiento ,mtico amerindio, un trmino Invariante que connota el cobertizo y el refugio, y que juega de tela dialctica del continente y del contenido entre los hombres, por una parte, y el agua y los peces, por otra parte (LEVI-STRAUSS 1967:pp. 337-338 y 167-168). Finalmente, no es excepcional el oir hrnbres casados describir con complacencia la doble vida que llevan sin solucin de continuidad aparente, con su familia terrestre legtima por un lado y con su familia acutica adulterina de espritus Tsunki, por otro lado.

f parece que, a travs de una serie de interconneccionel operando a varios

eles, el mundo de la casa y el mundo acutico funcionan bajo un mismo lelpio de continuidad. Ciertos aspectos del ritual funerario permiten precisar un poco esta agen-matriz de la casa-ro. El tipo ms comn de entierro consiste en colocar cuerpo dentro de un tronco ahuecado -de shimiut otra vez- que tiene la dona de una pequea piragua y lleva explcitamente su nombre, kanu. Cuando irve de atad para el jefe de familia, la piragua es sepultada en el centro de la sa, y 'en el eje longitudinal, la cabeza del cadver siendo dirigida hacia el

' funcin explcita del ritual funerario es la de proteger a la familia y a 117tLa lbs copresentes de las nefastas consecuencias de la muerte, las que pueden afectar `w los vivientes de una doble manera. En efecto, el alma nekas wakan Calina Verdadera") del difunto ha salido de su cuerpo antes de la muerte clnica y Vagabundea por la casa y sus alrededores durante algn tiempo, procurando 'arrastrar con ella a las nekas wakan de los vivientes, con el fin de llenar su 'muy reciente soledad. Una parte del ritual funerario consiste pues en impedir que lleve a cabo tal proyecto, lo que provocara evidentemente una concatenacin en cadena de otros fallecimientos. No obstante, otro tipo de conjuro es empleado, y ste ya no se dirige al peligro potencial que representa el alma del difunto, sino a aquel que emana de isu cadver inerte. An cuando, en adelante, se lo concibe como desproViSto de un principio activo propio, ya que su alma lo abandon, el cadver es, sin embargo, considerado como un peligro pernianente,pues entraa los principios activos algenos que han provocado su muerte orgnica. Estos principios activos que sobreviven a la muerte clnica, son generalmente las saetas mgicas tsentsak enviadas por un shamn o, ms raramente, el contagio de una enfermedad de origen occidental, sunkur, cuya naturaleza epidmica y carcter ,transmisible son claramente percibidos por los Achuar. Ahora bien, varios elementos del ritual funerario estn destinados a purificar a los presentes de la influencia nefasta de esos principios -activos autnomos, pausak, incorporndoles a diversas sustancias, que a continuacin son abandonadas en el ro por el que derivan a merced de la corriente. El entierro en la piragua-atad parece estar vinculado a esta parte del ritual dirigida hacia la eliminacin del pasak del difunto. Todo sucede como si el kanu empezace tambin una deriva invisible sobre el ro que atraviesa simblicamente la casa con el fin de evacuar hacia el ro abajo la envoltura corporal del muerto, en lo sucesivo peligrosa para los vivientes.4.

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3. La sOciabilidad domstica y sus espacios. Proceso orgnico indiferenciado y proyeccin simblica de un sistema de coordenadas direccionales explcitas e implcitas, la casa es tambin, y sobre todo,el centro de la vida social. La etiqueta do la casa es de las ms minuciosas, el espacio habitado que ella baliza est codificado de mltiples maneras y es mediante el anlisis del protocolo de su uso que se podr mejor descubrir !os principios que rigen el funcionamiento de la unidad domstica. El sitio preciso en el que una casa est edificada, jams es nombrado ms que por una referencia, espacialmente imprecisa, a la corriente de agua que la bordea y que forma no el punto sino la lnea de referencia. En efecto, en el universo topogrficamente acentrado de los Achuar, no hay ms parametrae del espacio que egocentrado, es decir, constituyndose a partir del lugar de donde se habla. Por lo tanto, la casa no es el apndice de un territorio socialmente definido y geogrficamente delimitado, perpetundose en su deslinde y sustancia generacin tras generacin; es, al contrario, el centro peridicamente trasladado de una red de recorridos de la selva, el foco temporario a partir del cual se realiza el uso del espacio circundante. En ausencia de una red abstracta dela territorialidad, en ausencia, se podra decir, de un terruo que marcase la preeminencia de la apropiacin sobre el uso, la casa y el espacio transformado en derredor no se designan por un nombre de lugar, sino por un nombre de persona ("la casa de un tal"). El jefe de familia que ha construido la casa (jea nurintin: "el poseedor de la casa") da a la familia su coherencia social y material. Por esta razn, una casa est socialmente habitada slo mientras el jefe de familia est fsicamente presente y es por eso tambin que un visitante ocasional jams penetrar en una morada cuyo jefe de familia se ha ausentado temporalmente, an si sus esposas y susirijos estn reunidos en ella. La iniciativa de conceder la hospitalidad -o, en ciertos casos excepcionales de negarla- corresponde siempre al jefe de familia; una morada aparentemente zumbante con actividades domsticas y atravesada por las risas y los juegos de los nios estar socialmente vaca,' itiarka, si el amo de casa no se encuentra ah para conferirle su marca de lugar habitado. A no ser que sea un miembro muy-cercano a la parentela de la casa, la etiqueta exige que un visitante que est pasando cerca de una casa as desertada por su "principio activo" finja no percatarse an de la existencia de una construccin habitada, y que se comporte en todo como si sus ocupantes estuviesen transparentes. Esta actitud se justifica parcialmente por los cnones de una moral sexual puritana, que exige reducir lo

s posible las ocasiones de encuentro no vigiladas entre forasteros y inajres Midas, ya que se considera que tienen stas una tendencia innata e irreprimible Al adulterio. Ms profundamente, este protocolo elusivo tiende a significar que llfamilia no existe ni perdura ms que por la presencia y voluntad de su jefe. La funcin rectora del jefe de casa se manifiesta sobre todo, y de manera egativa cuando ste muere y cuando el tejido social y fsico de la configuracin 'de la que era el centro se disuelve bruscamente y para siempre. Despus de que ha sido enterrado en el centro de su casa, sta es abandonada5; algunos decenios 'Iris tarde nada tangible subsistir para dar testimonio de que en ese lugar un ;iihrnbre haba edificado una casa y arrancado a la selva un pequeo espacio de 1 `sociabilidad, ningn peregrinaje rendir homenaje a su Memoria, en adelante tan (abolida como el paraje al que l haba temporalmente dado forma., El lariliiilarrdento de la casa se acompaa de una desintegracin de la familia que ir a incorporarse, nolens voIenso a otras unidades domsticas, las esposas y los 'hijos del muerto alindose generalmente a los hermanos de ste -segn la regla del levirato- y poniendo su trabajo y su fecundidad al servicio de la ilusoria 'Independencia de otro jefe de familia. El tankamash es el hogar de una sociabilidad masculina que se despliega alrededor de los cimientos inmutables formados por el chimpui, el lasiento del jefe de familia apoyado a uno de los dos pilares paeni que delimitan la parte masculina de la morada. Es en su chimpui que el jefe de familia recibe a sus visitantes, que tome sus comidas y que beba la cerveza de mandioca, que trenza las canastas de transporte chankln o fabrica una aljaba, es su ocupacin fsica del chimpui que denota, en definitiva, el que una casa est habitada. Si el jefe de casa se ausenta por un largo perodo, el chimpui es generalmente volteado sobre su costado, significando as para los eventuales visitantes que la . morada est vaca. El chimpui siendo un privilegio de los hombres casados, a un yerno residente se le autorizar fabricar uno -es incluso a menudo uno de les primeros actos que realizar para marcar su paso a un nuevo estatuto- pero lo har ms pequeo y menos ostentoso que aqul de su suego. Como un doble atenuado, el chimpui del yerno tomar su faccin simtrica frente a aquel del jefe de casa, al pie del otro paeni (vase al plano de la casa, figura N 3). El tankamash es el lugar en donde se ejerce la palabra masculina, palabra pblica y agonstica, caracterizada por el formalismo retrico y la exclusin del farfulleo y del lapsus. Es ah, que, sentados en los pequeos bancos kutank, los visitantes masculinos arar intercambian con su anfitrin, pujaku ("aquel que est presente"), los interminables dilogos rituales6que forman la condicin previa a toda conversacin normal. El jefe de la casa y los

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invitados estn en frente los unos de los otros en una actitud rgida, el fusil clavado entre las rodillas y listo para ser empuado, las miradas evitndose sistemticamente. Cuanto ms alejada genealgica y geogficamente sea la regin de la cual provenga el visitante, es decir cuanto ms su estatuto real de aliado o de enemigo ser difcil de adivinar, ms largos sern los dilogos codificados y ms impregnados de formalismo y de tensin latente sern los intercambios verbales, cada uno de los interlocutores atrincherndose detrs de los parapetos de la retrica hasta forjarse una opinin del otro. Si el visitante ha venido para transmitir una informacin importante o para discutir un asunto serio la invitacin a participar en una expedicin guerrera, por ejemplo es durante las horas que preceden al alba que lo expondr 'en detalle a su anfitrin, Este perodo que va desde el despertar a la salida del sol, es en efecto, un momento de relativa intimidad, durante el cual los hombres se renen alrededor del chimpul y del fogn del jefe de casa, para beber en comn la decoccin de wayus (una planta del gnero ilex). Los hombres conversan entre ellos en voz baja, se cuentan ancdotas o comentan sus sueos, mientras que absorben grandes cantidades de esta infusin dulzona de efecto emtico. Es, en efecto, inconveniente para un hombre el inaugurar el da con el estmago lleno y la wayus le ayuda a purgarse las entraas. En las primeras horas del alba, el crculo se disuelve; cada hombre sale al lindero del huerto para vomitar en un gran concierto de hipos y de gargajeos y luego regresa, quin a su chimpul, quin a su kutank para un nuevo perodo de formalismo diurno. Si la proximidad espacial excepcional que engendra el rito del reparto de la wayus excluye el recurso a los dilogos rituales, la tensin a menudo no est menos por ello; el extremo control de las entonaciones est todava ah para mostrar que anfitriones y visitantes continuan espindose. Este momento de relativa intimidad, es, en efecto, aquel que los invitados escogen ms a menudo para asesinar traidoramente a su anfitrin, contando con el relajamiento de su atencin en este nico instante del da en que las reglas de la convivencia exigen que no est armado. Los fogones del tankamash son no culinarios, o ms bien no alimenticios, puesto que nicamente sirven para calentar las horas ms fras y hmedas de la noche que se acaba y para preparar las mezclas y decocciones que son de nica incumbencia masculina: calentar la wayus o los recipientes de curare, ablandar la resina con la que se recubre a las cerbatanas, o bien llevar al rojo una punta de metal qde servir para grabar una aljaba. Asimismo, es el en tankamash que se suspende el tuntui,e1 gran tambor monxilo, cuyo sonido

vemoso sirve para advertir a la vecindad de acontecimientos importantes que peiernen a la casa una muerte, por ejemplo y para convocar a las, almas utam para la fiesta del natematin. ;El tankamash es un lugar donde no hay contacto fsico, ya que slo erren ah de manera permanente y separada tos adolescentes solteros - y los sitantes ocasionales. Este espacio masculle es- casi prohibido a las mujeres, Vistas no se asoman ah ms que en el marco estricto de sus obligaciones para oples hombres: servir la cerveza de mandioca en los pininkia, que son finas Mips de barro cocido elegantemente decoradas, o llevar la comida preparada en el e nt. A veces, y si, est de humor festivo, el jefe de casa podr convidar a ra de sus mujeres generalmente aquella con la que ha estado casado por ms Mi, llamada tarlrniat a compartir la comida que acaba de depositar a sus pies, pero este privilegio est de ordinario reservado a los muchachitos y a los lidolescentel de la casa.
En cambio, las chiquillas que penetran por descuido en el tankamash Wiando estn hombres presentes son reprendidas severamente y as aprenden cksde su ms tierna edad a nunca franquear la lnea imaginaria que les separa del I domihio masculino, sin haber Sido previamente llamadas. tina joven Mujer qu 9 live la cerveza de mandioca en el tankamash, cuando los invitados estn , resentes, permanecer parada y silenciosa, evitando cuidadosamente el mirar abiertamente a los hombres. Slo una tarhniat o las mujeres eXperimentadas e n juunt, entrarn a veces en la conversacin si no se trata de un dilogo 'f ritill o bien la puntuarn con observaciones a veces custicas, que los libinbres fingen no oir, prestndoles en realidad mucha atencin. -

Una mujer jams penetrar en la casa por la entrada del tankamash y la esposa de un visitante lejano an la del etnlogodeber permanecer parada o n cuclillas fuera de la casa, al linde del dominio masculino, hasta que se hayan Cumplido las diversas fases del dilogo ritual que su marido sostiene con el amo de casa que lo acoge. Este perodo de exclusin temporal que denota l carcter '.subordinado del papel social de las mujeres cuando ya no estn en su casa no acabar ms que en el momento en que una de las mujeres de la morada la invite a dar la vuelta a la casa para entrar por fin al ekent, en donde a su vense ''le brindar con cerveza de mandioca. Si el ekent es el foco de la sociabilidad femenina en la casa, no es por ello exclusivamente eso, ya que los entredichos que codifican la presencia de las mujeres en el tankamash no son simtricamente reversibles al ekent, En otros trminos, el ekent es un espacio libremente abierto a los hombres de la

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casa, aunque generalmente es prohibido para los visitantes masculinos. Esta parte de la casa es esencialmente un lugar privado e ntimo, en donde se cocina se duerme, despojnse del formalismo que prevalece en el tankamash. Cada mujer, casada o viuda, dispone en el ekent de un gran lecho de plataforma, peak; que est constituido por un bastidor rectangular encima del cual se colocan 'las formadas con tallos aplanados de bamb kenku de diversas espeCies de palmeras. En una familia polgina, y' para reservar una mayor intimidad, el peak est, a menudo, casi enteramente cerrado con el MisMo tipo de latas. rematando generalmente el peak y construido segn el mismo Procedimiento, en caizo, peek,'Sifire para colocar los utensilios de 'Cocina de cada doesposa, as como Meludos objetos domsticos: pinturas para la ialfarera, algodn, huso, hilo, y aguji, etc. Ah tambin es donde se coloca el bloque de sal mineral, wee, obtenido por' intercaMbio con los Shuar, as corno algunas provisiones alimenticias, como frijoles o mazorcas de maz. En el centro del ekent se reagrupan las grandes jarras, inuits, en las que fermeota el pur de mandioca destinado a hacer-el nkiiarnanch. Cerca de Ias mults, un gran mortero plano y circular, purnputs, hecho al igual qu las puertas en madera de warnpu; es utilizado por todas las mujeres para machacar la mandioca, cocida y, para convertirla en pur. Cestos, chankin, llenos de IcacOuotes /son a menudo colgados 'de la viga tirante del ekent; ponindolos as fuera del alcance de la voracidad de los roedores y de la gula de los nios. Delante de cada uno de los lechos de plataforma, se encuentra un fogn culinario, jii, formado por tres troncos dipuestos en estrella, cuya combustin lenta debe ser reavivada cada vez que una coccin es necesaria. Cuando el grupo domstico es polgino, cada una de las Coesposas y sus nios estableeer, en el rea que rodea su peak y su fogn canalla, una especie de pequea clula socioeconmica matricentrada, independiente y claramente diferenciada. Fuera-del mortero pumputs, cuyo uso es comn todas las herramientas y utensilios de los que se sirve una mujer han sido fabricados por ella o son su 'exelusivo usufructo. Es sobre su peak que una coesposa duerme con su progenitura y a su pie que ata, la hamaca de su nio de pecho. Es debajo de su cama o sobre un pequeo peak medianero que amarra a sus perros, constantemente atados cuando estn en la casa. Ei en frente de su peak donde cocina para ella misma, para sus hijos y su esposo, donde prepara su ,cerveza de mandioca, donde teje el algodn o 'fabrica vasijas de barro. Es debajo de su peak, por fin, que ella misma y, quiz, algunos de,sus hijos sern un da enterrrados. Esta diferenciacin espacial de cada unidad matricentrada est claramente ilustrada en el plano de la casa de la figura 1\1 3, que muestra como

coesposas distribuyen, cada una dentro de espaCios claramente circunscritos, la vez a sus nios, casados y solteros, y a sus zonas de actividades cotidianas. El jefe de casa no dispone de una cama propia en el ekerit a menudo ene: en el tankamash ua cama de reposo, para la siesta de las hrs lentes, que sirve accesoriamente de peak para los visitantes y honra cada Ocho el peak de una esposa diferente, segn un sistema de rotacin neralmente equitativo. El yerno duerme igualmente en el ekent con su Sposa y el peak de ste, nico lugar donde est verdaderamente "en su casa" entro de la morada, constituye de alguna manera el smbolo de su integragin `grillo domstico. En una sociedad poco aficionada a los toques. corporales,' el peak aparece como un lugar privilegiado de la intimidad fsica, pequeo islote octurn0 en dnde los cuerpos de todas las edades se apian en una terratra sin lonstreilimientos. Si el peak s el teatro habitual del mimo conyugal y maternal, se convierte muy raramente sobre todo en las familias polginas en el escenario de un comercio sexual regular. La sexualidad y los jugueteos amorosos no se dan realmente rienda stilta ms que en la selva, generalmente con motivo de una cacera, ya que una de sus esposas acompaar casi siempre al jefe de familia para cargar su caza. Ah tambin, una rotacin equitativa es imperativa, el jefe de casa que en las primeras luces del alba, sale al monte llevar consigo generalmente a la mujer con la que acaba de pasar una casta noche. Siguiendo hasta en el rea forestal los principios que rigen la conducta entre los sexos en el interior de la casa, se toma evidente que la dualidad interna de la casa est fundada sobre otra cosa que la reiflcacin espacial de un orden masculino (tankamalh) y de un orden femenino (ekent). En efecto, y aunque la selva sea un espacia de predominancia masculina (vase supra, captulo 6), admite, as cmo el ekent, esta conjuncin de los sexos que Prohibe el tankamash. En cambio, los huertos son lugares exclusivamente fernninoS, estructuralmente equivalentes, an que los polos de exclusin sean inversos, l espacio de disyuncin sexual formado por el tankamash. Las reas de sociabilidad masculinas y femeninas no son pues topogrficamente afines, sino ms bien espacialmente intercaladas segn el orden proporcionado por los principios de conjuncin y disyuncin, el ekent, espacio de conjuncin siendo al tankamash, espacio de disyuncin, lo que la selva es a los huertos (vase el cuadro No 4). El rea que rodea a la casa, aa, y el ro que la bordea, no se integran a este ,vil. par de oposiciones. En efecto, desde el punto de vista de la dicotoma espacial

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..;'`!-"';tjkitinelti'litiinbre - inider 1111,am, (selva) espaci Mseulino.femenino ,. : predoininaliternnte maactilin . relaciones sexUales ekent : espacio femeninomasCalino prdoMinanemente fnierlinti'' , . sociabilidad privada ,.palabfa ,fnlima ; . eputactos corporales luego' alimenticio , . no segregacin de los sexos . rfain dlxu.ai s

' disyuncin liombie/Mujet tankataasli espacio . masculino , aja (huliofil ,-11 ] ., espacio . I femenino,. : :j ;1
L[_... :

f:

..sociabilidad pblica ., pllapra, formal : fot:rualismo -.gestual . fuego ivi alimenticio 1 segregacin d ' 1453 sexos

1 partos. ,, i::.

11 Matriz de las relaciones de conjuncin y de disyunCin entre el grupo domstico y los forasteros. . 1 . conjuitein' Cas-LfrSieroS disyuncin cas/forsteros espacio masculino espacio femenino iklam (selva) , : tankamash , . ekent prohibido a los hombres forasleros, salvo. si se integran ' (alianza de matrinionio)'' a torizado alas mujeres .forasteras (visitas) 'aja (huerto) ,.autorizado a las mujeres forasteras pon la coiKlicin de que all trabajen. (visitas) , prohibido a ls hombreh forasteros, salvo Por relaciones sxuales adulterinas (ruptura de alianza y motivo de guerra) 185 184

lugar de conjuncin lugar de conjuncin protocolaria con. accidental con forasteros forasteros ri , predoininanteMente predominantemente aliados (visitas) enemigos (guerra), u

Orada por las relaciones entre Ios sexos, el aa no tiene una especificidad tai esta zona se convierte en espacio de disyuncin en el prolongamiento del Apipsii y en espacio de conjuncin en el prolongamiento del ekent. El 0,ps.ms que la proyeccin atenuada, en un permeto limitado alrededor de 41a, de los principios de conjuncin y de disyuncin sexual que rigen el apio interno de la casa. En cuanto al ro, no se anula completamente, sino Ipterde su materialidad su extensin para convenirse en un simple eje que Olesa la totalidad de esos espacios concntricos (vase la figura No 6). El re 1 ;puede, en efecto, reducirse a un sistema binario ya que admite 90nelmente la conjuncin y la disyuncin de los sexos, segn el uso que lee de l y la naturaleza del espacio con el que est lindando. De manera que uncin rectora que desempea en el sistema de orientacin de la casa le pimite trascender todos los espacios concntricos, impidindole, oplTeiativamente, que el mismo constituye uno (vase la figura NI9 6). Si enfocamos a la casa ya no como matriz de las relaciones entre los sexos en el interior del grupo domstico, sino corno matriz de las relaciones entre el grupo domstico y el universo social que la rodea, constatamos que los ficientes de conjuncin y de disyuncin permutan su afectacin en el seno de A unidad residencial, pero permanecen constantes en el espacio exterior. En este utevo modelo el ekent, espacio de disyuncin, es al tankamash espacio de oni c uncin, lo que los huertos son a la selva (vase el cuadro N 6). Por otro bc19, el ro y el rea que rodea la casa son otra, vez excluidos de este modelo ynario; pierden su especificidad espacial por las mismas razones que anteriormente: el aa, porque es una simple prolongacin de la casa, y el ro porque es siempre una combinacin de conjuncin (enlace lineal entre distintas casas a lo largo de un mismo ro) y de disyuccin (uso domstico privado de un segmento de ro). Este segundo modelo muestra, por otra parte, de manera bastante clara que las relaciones enirecasas (conjuncin) estn principalmente mediatizadas a travs de los espacios masculinos, mientras que la sociabilidad Irina casa (disyuncin) tiene por eje el ekent, es decir un espacio predominantemente femenino. El par conjuncindisyuncin es as una constante del espacio interno de la casa, a pesar de la inversin de los polos producida por el paso de un modelo al otro. Esta permanencia es significativa, ya que la casa incluye en una matriz unitaria a muchos sistemas diferentes de divisin del espacio que slo tienen en comn el estar fundamentados en normas de conducta social de las cuales la etiqueta de la morada proporciona el paradigma general. Se ve pues que la casa no est organizada bajo el modo clsico de la circularidad concntrica desde lo ms ntimo al centro, hasta lo ms extrao en la periferia, sino ms bien segn 186 187

un modelo Ms complejo que articula dos serles de crculos alrededor de un punto tangencial. En efecto, si se convierte la representacin topogrfiCa emprica de la casa y de su territorio en los dos modelos (sociabilidad infra casa y sociabilidad inter casa) en dos esquemas lgicos organizados binariamente 'alrededor del Par conjuncin/disyuncin, se pasa de una figura en donde torlbS lds crculos son concntricos a una figura en donde tods los crculos son tangenciales (vase la figura N 6). Esta conversin topolgica es ms que un ejercicio formalista, puesto que permite apreciar la estructura lgica de un espacio coordinado por las formas sociales de su uso. La continuidad cosmolgica que, en la representacin topogrfica concntrica, estaba repreShtada por el eje del ro qiie biseca l conjunto de los espadios reconocidos, se ve combinada dentro de la conversin esquemtica con una discontinuidad 'fundamental, que distribuye cada uno de estos 'espacios por ambos lados de un plan que separa las reas de cnjuncin de las de disyuncin. Este plan, que un artificio diagramtico introduce as en la morada es desde luego aquel de las relaciones sociales (relaciones hombremujer, relacin grupo domstico forasteros). En una sociedad que valora considerablemente el control del cuerpo y de sus funciones, y donde, sobre todo para un hombre, el ejercicio de la voluntad y , la exteriorizacin de la firmeza de espritu se manifiestan por el control de las exigencias fsicas, la casa es considerada como el lugar privilegiado de l autocontencin. El primer momento del control de la naturaleza, es II regulacin de sus propias disposiciones naturales dentro de una estrecha red de hbitos corporales. Ahora bien, la Casa se define primero como aquel lugar en donde no debe ocurrir ninguna equivocacin natural. La frugalidad y la aptitud a la vigilia son dos virtudes muy valoradas por los Achuar; la primera constituye el leitmotiv permanente de una educacin, 'a fin de cuentas muy las ista. La condenacin de la glotonera no est ligada a una obsesin de la falta de alimento y se la inculca a los nios como el principio bsico del que se desprende toda capacidad para controlar los instintos. Obligarse a comer poco, a dormir con parsimonia, a baarse eh el agua fra del ro antes del alba luego de haberse purificado las entraas, es someterse a obligaciones indispensables para purificar el cuerpo de sus residuos fisiolgicos. En este sentido quiz no sea ceder aqu al espejismo de una concepcin dualista y cartesiana del hombre el ver en este proceso de permanente control el producto de una tendencia de Ios Achuar a introducir mayor cultura y sociabilidad en las manifestaciones animales de la humanidad.

r Est autocontencin toma, a menudo, entre los jvenes una forma teatral tentosa, cuyo aspecto excesivo quiere sobre todo sealarla existencia de una a, y, significar que se la acata mucho ms all de lo que normalmente Ire, la conveniencia. Para demostrar su asco a la glotonera, un adolescente r .estruendosas protestas cada vez que una mujer de la casa le lleve vo, exigiendo que lo retire inmediatamente. Asimismo, dormir lo menos e ible,J se levantar en plena noche y se dedicar ruidosamente a realizar Y,Idades ftiles, con el fin de asegurarse que la casa, despierta por completo, 405dgo de su aptitud a la vigilia.
,13.1.1t

o La casa, nico espacio materialmente cercado de esta sociedad, exige as II <Clausura del cuerpo o, ms exactamente la manifestacin explcita do lmites Or aros a la corporeidad mediante el control de las actividades, de las expresiones ;'d$! las sustancias fisiolgicas. Sobre todo en presencia de visitantes, la 1-k.tencin es extremadamente estricta; jams deben las miradas cruzarse ti "mente, sopena de significar la hostilidad (entre hombres), o el deseo (entre ffibres y mujeres); .durante los dilogos rituales, la mano, descansando en la Winferior del rostro, disimula los dientes y el movimiento de los labios, 'r101a ilusin de voces Inmateriales; el rostro, prcticamente enmascarado por ; pinturas de bija, se convierte en un cuadro cuyo soporte permanece escifrable. 111.p El comportamiento casi histrico de los hombres cuando. aperciben crementos de nios o de animales domsticos, ensuciando el suelo de tierra plsonada, atestigua bastante el hecho de que la casa es un lugar en donde nada ebe recordar el desorden de la naturaleza. En este sitio se realiza iintinuamente la socializacin de los hombres y de los animales familiares; sin &has Ilusiones por otra parte, se espera de los loros, de las aras y de los py.a,Ws que alguna vez fueron salvajes, que aprendan a controlar sus excreciones sornolos animales domsticos. rIm De todas las sustancias corporales de las cuales la voluntad domina la Milln, slo la saliva es libre y pblicamente expulsada dentro del recinto de la asa, La saliva femenina es el primer agente de la fermentacin de la cerveza de Anandioca y es generosamente derramada en el momento de su preparacin. La laIiva de los hombres, bajo la forma de largos escupitajos elegantemente rigidos por dos dedos posados sobre los labios, constituye el contrapunto de dos los dilogos y conversaciones. Dando ritmo a la conversacin, la cadencia ;las emisiones es tanto ms acelerada cuanto que la tensin entre los nterlocutores ms se manifiesta. Principio de transformacin alimenticia y r, ubricante fnico, la saliva es una sustancia corporal a la vez instrumental ,y

188

,189

altamente socializada, puesto que.ayuda a la palabra. Las funciones sociales diferenCiadas de la saliva, segn se ejerzan ek ekent o en el tankamash, os llevan de 'nuevo, despus de un largo rodei), - la representacin de la casa como proceso. orgnico. Esta sintetiza, en efeil muy claainentelas diferentes operaciones d un tubo digestivo; la nietkr/) otra vez mS, no es:expleita Y se conjuga solamente en una Imagen los tit diferentes que se hacen de la' morada. El tankamash, asociada a la salik masculina, representa al extremo superior, es decir, la boca, esencialinen connotada por su facultad enunciativa. Es tambin por la puerta del tankamas) que los hombres salen a vomitar poco antes del alba, y es en esta parte de Ify, eahaqiie los hoMbres -Crean la msica instrumental asimilada a'Ios Cantos. El ekent; asociado a la saliVa femenina, es el lugar propiamente dicho un fenmen digestivo cultural y artificialmente provocado Aermentacin del mndiopa 'y' eocein! de' los alimentos-. qu precede y: permite la digestia orgnica y natural. La orientacin esquemtica del ekent hacia ttumu, el rfq abajo,' es11 par otra parte, mi)/ significativa; porque tsumu designa igtialment4 a las nalgas.: Ahora bien, todos-los desperdicios de la casa son evacuados por lag' mujeres; desde el ekent hacia el ro abajo en donde son arrojados, sea' directamente en el agua, sea sobre el talud que bordea el agua. Es tambin en el ro que las hombres defecan al amanecer, ligeramente ms abajo del lugar en donde-se baila uno ordinariamente y de donde las mujeres sacan el agua. La imagen-matriz incnciente de la casa como segmento de ro se precisa an ms, ya que todosucede como-si ste, en 'su ,trayecto ideal a travs de la:casa, se convirtiese metafricamente en bolo alimenticia. Residt pus que a pesar d la ausencia entregas Achuar de Un cuerpo estructurada de representaciones' de la caSa;' sta sin embargo,' es codificada ' mltiples niveles -sociolgicos, topogrficos y orgnicos itie , permanecen subyacentes al discurso y a la prctica indgena. Matriz espacial .de varios sistemas d conjuncin y de disyundin, punto de anclaje de la sociabilidad inter e intra casa, 'Modelo de articulacin de las' coordenadas del mundo y segMento terminal de un continuum naturaleza-cultura, cada casa achuar es a la vez semejantee irreductible a las dems: Semejante, puesto que en un universo en donde la singularidad no se manifiestaen la excentricidad , cada casa es un reflejo de las otras. y la materializacin infinitamente repetida de un modelo general. Irreductible; puesta que cada casa, ala vez sustancia material y .cuerpo social, se presenta como la imagen de un todo autnomo, controlando su porcin de territorio con esta ilsin de libre albedro que da una larga prctica del solipsismo.

111,1,CAPITULO 4
freduencia de los conflictos intratribales es la causa de que el
:oliiio rj(itrupodo en casafortificada pucdit presentarse al observador ocasional

dominante de asentamiento.. humand entre los Adular.. Esto es lo Iblentnte : explica el error deillanier, al establecer este autor una marcada gttire lacompSicindelos grupos. domsticos' entre los Sbuar y entre 'pernianciit matrilocality (titile los Achuar) results in bousehold ;rp,Tfite, : 1/1. 1'11 11i among the. Jivaro lisstecinsiderablyin .excessof those normally 221):Siles.exaeto:que la casa fortificada plurifamillar 11-IARNER1972:. Orilla de resideridialrelatiValcorrientd, lta sin embargo no es ms que tina Olvarla con relacin a la casa monofamiliar. Por otra parte, la residencia fill41 ' 1 boli es: permanente entre:los Achuar, siendo 'sta .sin embargo ms
r

entre los 'Situar : ;} hace referencia lforma cnica del Sangay (2))411. nombreManelt dri sltuar),itin volcn qedOrnina la Cordillera Oriental de los Andes y {.(ungiVni, .'confines del !territorio Omar. Scp,Un una creencia (0,4 l :entre los Situar. pot misioneros catlicos, el volcn Sangay, de donde ,1,414.11unitw salen. funtitrolas;' sera el Infierno, es decir la morada de las almas nyttkilos,Indgeria. noeonverildos : los que despuskde su muerte recibiran mil:_. 41};b` - eterno l'eh el fuego del crter y se transforinran en demonios asijk kelt; Esta nocin sincrtica dala probable/riente de Comienzos de siglo. (ya Ilir.,.j- 41ada por KARSTEN 1935: p. 382 y confirmada por HARNER 1972: p. 203), nz,rOlgia empezado a alcanzar 'a los Achuar recientemente y de una manera tan M .041400. li` trastorna en nada Su sistematradldional d e creencia acerca de las i 't\~ft ltilj'sis 'del alma despits de la muerte. Estando el Sangay mucho ms 1:10 li 410V:territorio Achicar para' ser directamente divisado; : la idea 'de volcn; ilOgrfeetamente trasmitida p&r los Shuar, se yeducepues a los tres paradigmas de (IN) odio lwitmeh, de cono y de fuego. 1 '. (3) La estructura del armazn de la casa situar es bastante diferente de aquella. casa achuar, aun cuando su apariencia exterior, una vez puesta la cubierta, .ntly similar. Por otra parte, ciertos trminos como pan y makul, comunes al 4 1 I ido arquitectnico de los dos grupos, designan en realidad a dos piezas del .. , aln totalmente diferentes. El pau tiene una gran importancia simblica entre .1.(! Situar, puesto que representa al pilar central de la casa y sirve de eje espacial 11(a numerosos rituales. A falta de una pieza equivalente (el pau achuar designa a 11:Vigas tirantes), el espacio interior de la casa adular es as desprovisto de 4rmotaciones tan explcitas de centralidad. Por lin, es preciso notar que existen .111aciones internas en el grupo achuar en la denominacin de las piezas de ..( Eltrnazn, pero aparentemente no en la manera de ensamblarlas (BOLLA y '''VERE 1977, para la arquitectura de los Achuar del Bajo Makunia y del Alto lu asag a).

1 . 1155:11 1 4''qu l '1 1:1 1 , 1 :1

190

1911

(4) El misionero salesiano Siro Pellizzaro (1978 a: pr 12) interpreta l ritri' funerario shuar de manera diferente. Segn l, la posicin del cadver con los pies dirigidos hacia el ocaso es una indicacin de que ste va aseguir a Eisasol en su marcha hacia el. !'reino de las sombras". La comparacin que ,Pellizzaro establece' por otra parte entre , Etsa y. Dios nos lleva a juzgar esta Interpretacin como rScispeehosa, de etnocentrismo inconsciente. ;En: todo caso, nada entre los 'Achuar permite corrobbrarla. No existe, que sepamos n, la literatura etnogrfica .una UpildaciW sobre la funcin simblica de la piragua atad de los grupos jvaro;: Karsten Ilota :solamente que. los Canelos, vecinos septentrionales delos Achuar, , justifican. el uso de una piragua como 'atailddielento: "the 'deceased.:. Ought to malle his,last journey in a campe" (KARSTEN 1935 p. 466); . - (5). i;osAchuar dan unajustificacin da abandono de la casa despus de la imuerte de su amo, arguyendo que su nekas wakan :vendra a atormentar el lugar e impedira .a los vivientes llevar una vida normal. No obStante, esta racionalizacin no da cuenta del hecho de que; cuando muere un miembro menos importante de la casa mujer o.nitio, se le entierra sencillamente bajo su leoho de plataforma. ,La. vida cotidiana continua como antes, sin que nadie parezca precuparse de las consecuencias nefastas que podra entratlar el vagabundeo de su nekos wakan; En estos casos, solamente se prohibe a los nios en la primera infancia jugar sobre la tumba, por temor a que el wakan del muerto se Incorpore a ellos (lmlmketln) y perturbe gravemente su eqpilibrio fisiolgico, conducindolos a una muerte prematura. (6) Tres principales tipos de dilogo ritual.tienen la casa por escenario: aujmatin ("palabreo") utilizado para los visitantes que vienen de muy lejos, yaitlas chleham ("discurso lento"), es la forma ms comn de dilogo de recibimiento y atsanmartln ("discurso de negacin"), un monlogo bastante poco frecuente que significa el rechazo de aceptar a un visitante.

El Mundo de los Huertos

Captulo 5

192

EL MUNDO DE LOS HUERTOS

Ciendo inmediatamente la casa, el mundo de los huertos forma un espacio temporariamente sustrado a la jungla invasora. Espacio desviado, se podra decir, cuando la accin humana ha sustituido un ecosistema natural por este ecosistema artificial que es como un modelo reducido de la selva. Pero la sustraccin es anterior al desvo, no solamente en el orden cronolgico de la constitucin del huerto, pero tambin en la idea que los Achuar se hacen de ste ltimo. El trmino aja que hemos traducido hasta ahora por "huerto" no designa verdaderamente la plantacin sino la roza (del verbo ajak: "rozar"). Lo qu caracteriza ante todo el aja es as primero la anexin inicial de una porcin de la naturaleza que su subsecuente transformacin. Esta preeminencia de la Idea de tala y de calvero sobre la de plantacin y de huerto es muy clara en los deriotatadel aja; se desprende en particulardel hecho de que los Achuar practican tina horticultura Itinerante sobre chamicera de tipo pionero, es decir, que eltablecen siempre susnuevas rozas en porciones de la selva que nunca han sido interiormente desbrozarlasl. Cada huerto nuevo es pues, el resultado de una iedacin ejercida sobre la selvaes una marcacin hecha por el hombre sobre la naturaleza que lo rodea y no la reactivacin de un erial, es decir, la reapropiacin e un lugar antiguamente socializado. L. y Horticultura

La eleccin del sitio. En ausencia conjunta de topnimos asociados a seales concretas y de una memoria histricogenealgica que permitira tansmitir el recuerdo del sitio ,tacto de los antiguos huertos, ocurre seguramente a veces que los Achuar ()Men por una selva primaria lo que en realidad es una selva secundaria Muy niliva de la cual nada en su configuracin permite identificarla como tal,' )ln recto, si los fitogegrafos estiman generalmente que lareconstitucin completa e una selva densa hmeda, requiere varios siglos (SCHNELL 1972'(2): p.

195'

694), sin embargo, slo algunos decenios despus del desbrozo de un calvero o . la aparicin de un monte claro natural, ya se ha formado un bosque cuyo aspecto y cuya composicin son muy allegados a los de la selva climcica. En el noroeste de la Amazona, por ejemplo, despus de alrededor de un siglo de la tala, se torna casi imposible para un botnico profesional el distinguir la vegetacin secundaria de la selva primaria circundante (SASTRE 1975). Los Achuar disponen de una serie de indicios para reconocer una vegetacin secundaria relativamente reciente. En primer lugar, es la presencia de ciertos ~cenos que resisten a la invasin de las especies forestales durante una veintena de aos despus del abandono de un huerto (usvi: Guilielma Lonchocarpus sp., gasipaes, wakamp: Theobroma sp., Inga edulis), en waytis; fle sp.,,.110ank: Nicotina sp. y watt' p segundo lugar ,hay una abundancia de plantas helifilas intrusivas .(sun: Cecropia sp., wawa: Oehroma Cecropia . sciadophyna l pyramidale) y la presencia de rboles tpicos de las formaciones-vegetales secundarias (takatsm . Jitearanda copilla y uruchnum: Croton) y por fin, la"auseneia de vegetacin epfita y de bejucos. Una parcela de esa ndole en oais de'regeneracin, que sea el producto de una tala o de un rbol que a sido: der:ribado por el' viento, es generalmente llamada tsuat pantin ("basUra clara"). 1!_ idea de 'basura" connota la densidad del bosque que presenta un revoltijo inextriCable del mente tallar, de matorrales y de helechos arboreseentes tomando la progresin casi imposible; Ea idead "Claridad". ,.../ hace referencia a la luminosidad que reina en tal parcela: cl estrato alborcsecnte superiOr no ba sido reconstituido todava, contrastando as, fuertemente con el bosqtte.eirenndante, en donde las anchas copas forman una bveda casi continua que. vuelve dificil el,paso de la luz. Despus de una treintena .de :aos, la vegetacin:secundaria empieza a estructurarse como unaycgetacin cliinkica y los Achuar distinguen tina antigua tala por la ausencia de. rboles grandes y por la eventual presencia de cepas de madera muy dura que an no se han podrido. El carcter pionero de la horticultura adular, no significa, pues, que las talas se practiquen siempre en una selva realmente climcica sitio siMpletnente en una selva cuya morfologa hace pensar a los indgenas que no se ha dsbrddo desde hace porlo menos tres generaciones. Tall selva -o porcin de selVa- -se llaMa'titkaMelilt ("que no ha sido trabajada"), es decir, virgen, eiptesin que se emplea indiferentemente par la tierra y para las mujeres. Fel "trabaj" (takat) es as sexual:u ,hor tcola, yaque en los dos casos aitualiza una fertilidad potencial:socializndola.. De la misma manera que una joven es "educada". (nnuirularn) por: el trabajo de la sexualidad masculina, cs decir, socializada por su marido, asimismo la fertilidad desordenada e intil de una 196.

areola de selva virgen es captada por la accin humana que la emplea con una (validad social y cultural. Es posible confirmar empricamente esta predileccin por la selva Wifikiel, al analizar la composicin de los restos de la vegetacin natural que >listen! en los huertos recientemente talados. La cuenta y la identiticain d i 5 las cepas de ms de 10 cros de dimetro presentes en cinco cuadrads de InSidad; situados en cinco rozas distintas en primera fase de plantacin, indican eltle'nunca hay Menos de once especies diferentes ni ms de dos sujetos d llstria especie. Los resultados de este sondeo son perfectamente Udrigtitentes eoh estructura.habitual de la selva climcica hmeda que, excepto Itlas formaci6nes pantanosas y ripicolas, se caracteriza por la gran diversidad de y por el poco nmero de individuos de cada especie. La nica excepcin /r Uta regla de utilizar siempre una selva "primaria" es aquella de las pequeas !Pozas deniaz en innocultivo que, como se ver a conticuacin, se realizan a Ideek,', en eriales de cinco a seis aos, cuya vegetacin secundaria es Ihrticularmente fcil de derribar. Pe manera general, los Achuar no prestan mucha atencin al problema de ilregeneracin de la selva y no disponen, por ejemplo, de un vocabulario muy 1A1111clo para designar las diferentes fases de reconstitucin de una yletacin secundaria. Tan pronto como se cesa de desyerbar un huerto ste se Iinykrte en arut aja ("roza vieja") y cuando la vegetacin secundaria Ibrepasa la, altura del hombre, el erial 'se convierte en tsuat pantin, hasta 9'lle se vuelva indiScernible de la selva climcica. Esta indiferencia es explicable tmekto' que, 'dada la muy baja tasa de densidad humana y la naturaleza Oremadamente dispersa del hbitat, la probabilidad de que dos rozas sean desbrozadas exactamente en el mismo lugar a menos de un siglo de diferencia es prcticamente inexistente,En otros trminos, los Achuar no se imponen grandes esfuerzos para escoger una parcela de selva absolutamente "primaria", ya que en cualquier regin de su territorio, !as oportunidades que tienen de seleccionar al Azar una parcela de selva secundaria, aun muy antigua, son absolutamente nfimas . ..`, La baja densidad humana vuelve intil la competencia entre las unidades ksidenciales para el uso hortcola de los terrenos, aun si todos los suelos no llenen una igual aptitud para el cultivo. Cuando un jefe de grupo domstico selecciona un nuevo sitio para el asentamiento de su casa, no predominan pues criterios estrictamente agronmicos sino ms bien aqullos que ataen a la estimacin de los recursos naturales de la microregin en donde se ejercern las actividades de predacin de la casa. Se escoge primero un espacio favorable a la caca, la pesca y la recoleccin, antes de seleccionar, en su seno, el sitio puntual 197

que parecer el ms propicio para el establecimiento de huertos y para N construccin de una casa. Esta seleccin del sitio del hbitat se efecta' generalmente con ocasin de caceras. Los factores principales que son tomados en ,cuenta por todas las unidades domsticas en lo que se refiere a la eleccin de un territorio de, predacin son la cantidad y la diversidad dedos recursos vegetales, la abundancia de caza, la pre. 1 sencia de un caudal de corriente de agua poco ms o menos regular. Las especies, vegetales naturales cuya, presencia es determinante son ante todo las palmeras, especialmente aquellas que sirven para las techumbres y que a menudo forman pequeas colonias en los semicIaveros naturales (saak). En las regiones en donde se desarrolla un comercio de trata, la concentracin local de ciertas espe.cles recolectadas por su valor mercantil constituye una,motivacin fundamental en la eleccin de un sitio de asentamiento. Estas especies son principalmente el "rbol de canela" ishpink (Neetandra einnamonoides), cuya flor seca sirve para ciertas preparaciones culinarias en la Sierra del Ecuador, la palmera kinehuk (Phytellephas sp.) cuyas fibras sirven para hacer escobas y la palmera kunkuk (Jessenia weberbaueri), cuyo fruto produce aceite. En cambio, la abundancia de caza no es un criterio verdaderamente importante ms que en el hbitat interfluvial, en donde lo esencial de la contribucin animal para la alimentacin est constituido por aves y mamferos terrestres y arborcolas. En el bitopo ribereo, una laguna (kucha) o el buz muerte; de un antiguo meandro (kanus tsenken) son factores deciivos para el asentamiento; el considerable potencial ictiolgico de este tipo de micromedio acutico autoriza incluso a menudo la presencia de un pequeo grupo de casas cercanas. El medio ribereo contiene empero un factor que limita la ocupacin humana sobre grandes superficies: los aguajales inundados, tsuat ikiam ("bosque balub"), pie constituyen Ios nicos espacios del ecosis tema achuar impropios para el hbitat. Un factor limitante accesorio mas no despreciable, es la presencia, en ciertas regiones, de densos bosquecillos de bambes kenku (Guadua angustifolia) que forman refugios inexpugnables en donde sin falta se refugian los pecares cuando son acorralados con perros, frustrando as el cazador de su caza despus de un largo acosamiento. Una vez escogido el territorio en eI que se ejercitarn las actividades de predacin de la familia, la seleccin del sitio en donde se asentarn los huertos y la casa depende casi enteramente de las necesidades prosaicas de la vida cotidiana, tal come fueron descritas en el captulo anterior. Ah tambin, los criterios agronmicos pasan a un plano secundario; un sitio es sobre todo escogido por su comodidad, por su naturaleza estratgica, o en razn de su proximidad a una colonia de palmeras que servirn para la techumbre de la casa. Naturalmente, los Achuar no consideran a cualquier paraje como favorable 198

:la horticultura, pero entre la multitud de sitios que le son propicios, la cin decisiva se opera en base a criterios extra agronmicos. o Los criterios indgenas que permiten evaluar las potencialidades Ohnticas de un sitio son generalmente triples: naturaleza de la situacin y !relieve, naturaleza de los suelos y naturaleza de la cubierta vegetal. El sitio es una terraza plana, bien drenada, no pedregosa .y no inundable, cubierta de 1 1 selva "primaria", pero sin embargo desprovista de rboles muy gruesos ;ya tala representara una inversin de trabajo demasiado importante. be echo, slo rara vez se encuentran en los huertos tacones y troncos derribados de s de 1tn.200 de dimetro. Si esas caractersticas especficas de relieve y de oliblerta vegetal son muy comnmente encontradas en todo el territorio Achuar, cambio los suelos que son considerados como verdaderamente propicios para `1 cultivo no son frecuentes. Con el fin de comprender mejor los criterios agronmicos indgenas y de eValuar los parmetros que permiten a los Achuar seleccionar el emplazamiento 'de una roza analizaremos brevemente las caractersticas filolgicas y pedolgidas de tres sitios habitados diferentes escogidos por su representatividad. Los dos primeros sitios de la muestra son microregiones francamente ribereas, pero se 'distinguen por la naturaleza del hbitat: relativamente concentrado en el sitio N' muy disperso en el sitio NQ 2; el tercer sitio es caracterstico de un bitopo iaterfluvial. En todos los casos, nos hemos fundamentado en categoras autctonas para identificar los diferentes elementos del relieve y de los suelos que los Achuar distinguen en su lectura de los paisajes2. Sitio N 1 (Vase mapa N 6). a) localizacin: curso superior del ro Pastaza, orilla sur; coordenadas aproximadas en el centro del mapa; 2 10' de latitud sur por 770 20' de longitud oeste.

Nivel 1: nombre indgena kaanmatak (playa de guijarros) o Nayakim (playa de arena). Se trata de bancales aluviales muy bajos localizados sobre aluviones recientes, con una desnivelacin inferior a 3 metros con relacin a la vaguada actual. Los materiales acumulados son gravas, arenas gruesas y finas y lgamos. Los suelos son generalmente unos tropolluvents (pH: 5 a 6). Este nivel es plano y frecuentemente inundado. La cubierta vegetal natural es muy 199

MAPA Ng 6 MAPA DE LA IMPLANTACION DE LOS HUERTOS

reborde. ' abrupto C de banCal 41iop

II 1141111

live! 1 nivel 2 roza

nivel 3 nivel 4 P 1 79. nivel 5

nivel 6
nivel 7 1.000 n.l.

a la vaguada actual. La granulometra de los aluviones es limoarenosa. (Kanus nunka: "tierra de ro aluvial") es negro, profundo (60 cros) y no compacto, del tipo tropaquents y tropaquets. El pH va de :lamente a levemente cido (5,5 a 6,5) con una toxicidad alumnica pi a.La alta fertilidad del suelo se halla contrabalanceada por el mal drenaje s klay pendiente); es muy raro que las crecidas alcancen este nivel. La cubierta ' del nivel 1, pero comprende adems 90eta les generalmente parecida a aquella estrato superior en donde prevalecen muchas especies de Inga y de inpuash (Ceiba trischistranda). Aunque este nivel es utilizado a - es para las rozas, no es jams empleado para la vivienda.

SITIO N 1

Nivel 3: nombre Indgena paka ("plano"). Se trata de bancales aluviales edianos con una desnivelacin superior a 5 metros con relacin a la vaguada. 131, suelo aluvial (shuwIn nunka: tierra negra) sobre limo de crecida es francamente limoso, profundo y no compacto, con un pH de medianamente a levemente cido (5,8 a 6,5) y una toxicidad alumnica mnima. La alta fertilidad de este suelo y el buen drenaje de ste nivel hacen del paka el piso principal de las rozas y de la vivienda. La cubierta vegetal es tpica de la selva ellmcica y no es raro encontrar ah rboles de 40 a 50 ni. de alto como el mente (Ceiba pentandra). Niveles 4 y 5: nombre indgena mura ("colina"). Se trata de bancales aluviales altos y muy altos sobre aluviones antiguos, que dominan el nivel precedente con un reborde abrupto. Los suelos (keaku nunka: "tierra roja") son de textura arcillosa, profundos y compactos con un pH de muy cido a fuertemente cido (4,5 a 5,5) y una fertilidad mediocre. La cubierta vegetal es menos elevada que la del nivel precedente, pero la vegetacin es ms tupida. Niveles 6 y 7: nombre indgena tsuat ilciant ("bosque basura"). Se trata de depresiones inundadas que forman pantanos permanente (aguajales). La vegetacin ms comn de este nivel es una formacin casi monoelpecfica: las colonias de palmeras achu (Mauritia flexuosa); tambin se encuentran bastante a menudo unas tankana (Triplaris marfil, Polygon) y unas kasua (Coussapoa oligoneura HlId., morcea). c)Comentario: las rozas han sido realizadas en el nivel 3, paka, que presenta las mejores calidades de suelos, de relieve y de drenaje. Rozas secundarias pueden ser tcnicamente realizadas en el nivel 2, pakui, (factor limitante: mal drenaje) o en el nivel 4, mura, (factor limitante: menor fertilidad de los suelos). Los inconvenientes que presentan estos dos niveles se hallan en parte contrabalanceados por ciertas ventajas especficas: facilidad para la tala en el

clara y consiste sobre todo en especies ripcolas: wawa: Ochroma pyramidale (bomb.), pumpu: Calathea altissima (narant.), paat: Gyrie rium sagittatum, nashipi: Licania (chrysobal.), kenku: Guadua angustifolia, suu: Cecropia sciadophylla, winchu: lleliconia sp. Nivel 2: nombre indgena_ pakui ("sucio", "viscoso", "terreno impregnado de agua, pero no pantanoso"). Se trata de bancales aluviales bajos localizados sobre aluviones recientes con una desnivelacin superior a 3m. con

200

201

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.MAPA N 7 MAPA DE LA IMPLANTACION DE LOS HUERTOS


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si ilacin potencial (se realiz una roza en el nivel 2) es siempre secundarla

yel 2 y menor proliferacin de plantas adventicias en el nivel 4, pero su

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': n relacin a la del nivel 3. Como lo muestra el mapa, el nivel 3 es poco 6r t cho pero lo suficientemente largo para contener un habitad en guirnalda. mo indicacin, las casas ms cercanas a este sitio, sobre el curso del ro, 111 localizadas a 8 kms. para el ro arriba y a 60 kms, para el ro abajo; n igualmente localizadas en el nivel 3. Sitio N' 2 (Vase mapa N' 7) ) Localizacin: curso inferior del Kapawientza en su confluencia con el to astaza; coordenadas aproximadas en el centro del mapa: 20 20' de latitud sur '''r 750 10' de longitud oeste. po Texto:

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roza 5

Nivel 1: nombre indgena: pakui; se trata de bancales aluviales muy bajos e inundables parecidos en todo aspecto al nivel 2 del sitio anterior. Nivel 2: nombre indgena: paka; se trata de un llano aluvial bajo pero no inundable, pedolgicamente y fitolgicamente parecido al nivel 3 del sido precedente. se trata de terrazas aluviales Nivel 3: nombre indgena paka; medianas, pedolgicamente y fitolgicamente parecidas al nivel 3 del sitio

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SITIO N 2

precedente, Nivel 4: nombre indgena: mura; se trata de un llano aluvial muy alto, dominando los bancales aluviales de unos cuarenta metros; los suelos son dystropepts y dystrandepts de fertilidad mediocre (no hay anlisis disponibles); la vegetacin natural es parecida a la del nivel 4 del sitio precedente. Nivel 5: nombre indgena: mura; es el nivel de las mesas; dominando los valles de una altura de 50 a 80m. Los suelos arcillosos sobre "tierra roja") de grauwackes son unos oxle dystrapepts (keaku nunka: fertilidad mediocre. La cubierta vegetal es cas parecida a la del nivel precedente. c) Comentario: todas las rozas han sido efectuadas en los niveles 2 y 3 que no se diferencian entre ellos ms que por la altitud y que ofrecen las mejores condiciones de suelo y de drenaje. Las dos grandes rozas visibles en ambos lados del ro Pastara, no son huertos achuar; corresponden a la zona de

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MAPA 2 8 MAPA DE LA MPLANTACION DE LOS HUERTOS

Elacin de un pequeo destacamento militar fronterizo. Sitio N 3 (cf. mapa le 8) Localizacin: curso medio del Kunampentza (ro Conambo); coordenadas oximadas en el centro del mapa: 1 50;:de latitud sur por 76 50' de latitud

exto:

SITIO N 3 nin Nivel 1 Nivel 3


10 roza

Nivel 1: nombre indgena: paka ("plano"). Se trata de bancales planos dominan la vaguada en alrededor de 5m., compuestos de un suelo Waltico con predominio de arenisca volcnica (grauwackes). LOS suelos Ykint nunka: "tierra arenosa", o kante nunka: "tierra densa") son hic1 dystropepts profundos y compactos, de arcillosos a illoarenosos, con un pH fuertemente cido (5,1 a 5,6), una fuerte toxicidad iitunica y una fertilidad mediocre. La cubierta vegetal es una selva climcica (lila y bien estructurada; entre las especies ms comunes se encuentran 11511cialemnte a : apai: Grias tessmanni (lecyth), shimlut: Apeiba Mbahranacea Spruce (til.), Uncid: Nectandra sp. (laurcea), ' chinchak : Miconia sp. (melast.) tuntuam: Iriartea sp. (palm.), Sluiwat: Gustavia hexapetala. Nivel 2: nombre indgena: mura (colina), se trata de pequeas colinas un escaso desnivel (generalmente Inferior a 20 m.) compuestas de suelos Icon axeillosos rojos sobre arcillas sedimentarias. Los suelos (keaku nunka: 'tierra roja" o kapantin nunka: "tierra roja anaranjada") son unos oxics dystropepts, arcillosos a francamente arcillosos, poco profundos y '9enipaCtos, con un pH de muy cido a fuertemente cido (4,5 a 5,5), una ;t8Xicidad alumnica muy fuerte y una fertilidad muy baja. La cubierta vegetal 7S ufta selva climcica bastante poco diferente, superficialmente, de &pida del luya 1; entre las especies ms comunes, se encuentran: paeni: ~guarda (Pinictata (olcea), Orla: laurcea, tsachlr: Mabea argutissinta 'trolat (euforbicea), apaich numi: Himatanthus sucuuba (i:iocincea). 7 Nivel 3: nombre indgena: mura (colina); es eI nivel de las mesas, dominando los valles en una altura de 50 a 80m. Las cumbres son cortadas en forma de cimas redondeadas alargadas, separadas por pequeas vaguadas ''Secundarias, y el reborde de las mesetas es, a menudo, abrupto. Los suelos l arcillosos sobre grauwackes son unos oxics dystropepts muy parecidos a 'los del nivel 2; los Achuar, por lo dems no los distinguen. La cubierta vegetal es parecida a la del nivel 2.

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Nivel 2 5km.

204 205

e) Comentario: todas las rozas han sido realizadas en el nivel 1, palea, que presenta las condiciones de suelo las menos malas y las nicas zonas planas. Los bancales son de anchura variable segn el curso de los ros, pero jams sobrepasan 1km. de ancho por ambas partes del lecho. En estos tres sitios, e independientemente de la naturaleza del bitopo, las zonas que los Achuar estiman ms propicios para la horticultura son estrictamente circunscritas. Si es verdad que los nicos factores limitantes absolutamente decisivos para la horticultura son los aguajales inundados y las colinas de pendiente demasiado fuerte (sobre el 55 % de inclinacin), no significa por eso que ciertas zonas potencialmente cultivables no sean consideradas como marginales por los Achuar en razn de su escasa 'productiVidad y de la gran inversin de trabajo que se necesita para mantenerlas cultivadas. Elle punto es importante y condiciona todo anlisis riguroso de la territorialidad, en la medida en que el estudio de l densidad demogrfica y la estimacin de la capacidad de carga hortcola del medio deben desde entonces hacerse en funcin de los criterios indgenas sobre el uso efectivo del suelo y no en funCin de los factores limitantes absolutos del ecosistema. Estos problemas sern disculidos ms detenidamente en el captulo 9, pero ya hieden sacarse enseanzas del anlisis de estos tres sitios. Se verifica primero que las opciones agronmicas indgenas denotan un excelente conocimiento emprico de la fertilidad diferencial de los suelos, confirmado por los anlisis pedolgicos efectuados en los sitios 1 y 3. La tipologa achuar de los suelos cultivables distingue tres grandes clases principales escalonadas segn su fertilidad creciente: keaku nunka ("tierra roja?), nayakini nunka ("tierra arenosa") y shuwin nunka ("tierra negra"}. Los suelos ferraliticos rojos de las colinas, keaku nunka (oxic I dystropepts), son de un uso excepcional pues si son muy bien tolerados por la mandioca dulee, en cambio son casi incompatibles con cultgenos ms exigentes; como el pltano, el ame, el cacahuete o el maz. Por otra parte, si los suelos arenosos con predominio de arenisca volcnica (nayakirn nunka) son efectivamente lqs ms frtiles que ofrecen los bancales interluviales, sin embargo son relativaniente mediocres con relacin a los suelos aluviales negros (shuwin nunka y kanus nunka) del biotopo ribereo. Mientras qu'e, Un huerto localizado sobre suelo aluvial proveer de mandioca 'durante,a v ne'ces, ms de 10 aos sin baja notable de productividad, un huerto sobre snlo arenoso ver su productiVidad disminuir muy rpidamente deSpus del segundo ao de cultivo. La extrema fertilidad del suelo aluvial ribereo permite as una gran flexibilidad en lo que respecta a las

trategias de puesta en cultivo, ya que con la certeza de una roza principal lamente productiva, se puede jugar sin ningn peligro de un abanico 09lgico ms amplio y constituir rozas secundarias "experimentales". Era 'Caid, por ejemplo, en el sitio NQ 1 en donde una pequea roza xclusivamente cultivada con el pisccida timiu (Lonchocarpus sp.) li bia sido realizada en los suelos ferralticos de las colinas, este cultgeno ociando aparenteMente los suelos fuertemente cidol. En el mismo sitio, huerto haba sido cultivado con maz y bananos sobre una tierra aluvial llmenle frtil pero muy mal drenada, esas dos especies soportando bien una la elevada de humedad del suelo. La fertilidad relativa de una tierra es as percibida por los Achuar como atributo especfico constante de una categora de suelo y los indicios que li notan esta fertilidad son claramente concebidos como atributos del suelo. 1'9's , especies silvestres generalinente representativas de ciertos niveles edfollgicos son pues apreciadas com simples signos de identificacin; la oialuraleza del suelo est determinada por los Achuar sobre todo a partir de sus cualidades puramente fsicas: color, textura y porosidad. Las caractersticas agronmicas de un suelo frtil son claramente efinidas por los Achuar: la mandioca se puede cultivar durante ms tiempo .. Aue en otras partes, sus races son ms gruesas y ms abundantes, el cultivo el maz, del ame y de los cacahuates es fcil y los bananos se reproducen automticamente por el retoo sobre la estpite del plantn madre (lo que no es el caso en los suelos pobres). El paradigma de un suelo frtil es el shuwin polka y se dir de l que es susutin, "barbudo", la barba y los cabellos endo entre los Achuar, directamente asociados con la idea de fecundidad y de lierza sexual, como es el caso, por lo dems en otras numerosas sociedades LEACH 1958).

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Desde el punto de vista de la organizacin del trabajo, la horticultura sobre chamicera achuar est conforme con la clsica divisin sexual de las ltreas, tal como es muy comnmente practicada en la Amazona: el desbrozo >91 tala son actividades exclusivamente masculinas, mientras que la siembra, la desyerba y la cosecha son casi integralmente realizadas por las mujeres, con excepcin de algunos cultgenos bien especficos cuya manipulacin es Jeservada a los hombres. En principio, cada mujer casada dispone de su 'propio huertoroza o bien de una parcela, claramente delimitada por caminos o )1tileras de bananos, en el seno de una roza ms vasta, la que estar dividida en . / laritos lotes como hay mujeres casadas en la unidad domstica. Por lo tanto, 1 no se puede hablar de una explotacin comunitaria del huerto por el grupo de

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207

FIGURA NI, 7 PARCELARIO TIPICO DE UNA UNIDAD RESIDENCIAL' MONOGAMA (una esposa = una sola parcela)

'gas, y la individualizacin matricentrada de las tareas domsticas en el casa prevalece igualmente en la horticultura: cada mujer slo es 1 1,:zi ky able de la plantacin, del cultivo, del cuidado y de la cosecha de su parcela. cle la lifi. ; La apertura de una roza y su plantacin representan las fases fiares de la ocupacin de un sitio; la construccin de la casa y la ;1,14 lacin definitiva slo intervienen cuando el huerto comienza a poder 14,9 facer las necesidades alimenticias de la unidad domstica, es decir, cuando jud aridioca puede ser 6:lechada, alrededor de 8 a 10 meses despus 'de su 11 ',acin. En la mayora de los casos, la casa es edificada en el centro de la j1,5 a o en su borde, a proximidad del tejadillo provisorio que albergaba a la illa durante los meses necesarios para la creacin del huerto' y la i htruccin de la casa. En el momento de la primera ocupacin'de un" sitio, l isposicin ms comn es aquella de la roza nica, subdividida no en elad distintas, segn la casa sea o no polgama (Vase los planos; de la gura' 7 y, de la figura 8). Esta disposicin topogrfica inicial puede ir lcarse desPus de algunos aos, bajo la influencia de dos factores: en Ir Ia introduccin en la casa de nuevas mujeres casadas implica ec ariamente el aumento de las superficies cultivadas, y, por otra paro, una rtante disminucin de la productividad y un desarrollo correlativo de las i as adventicias sobre todo en los suelos interflviales menos ftiles An! traan el abandono del huerto situado alrededor de la casa y la obligacin de ar otro. Si' tina nueva coesposa se aade a una unidad domstica, no se ostumbra atribuirle una superficie ya plantada por otra mujer de la falnilia, a que una mujer debe'ser personalmente responsable de todas las faseg de la orticultura. Asimismo, cuando una joven de la casa pasa, por su matrimonio estatuto de "horticultora" autnoma, se ve autorizada a no trabajar ms en huerto de su madre y a disponer de un huerto para su uso propio.
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RIO PASTAZA

Situacin: Bajo Pastara (1977) Superficie del Huerto 4.280 m2

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40m.

En estos dos casos, como en el de una viuda que viene .agregarl,e a la casa, se deber crear una nueva roza. En ausencia de factore limitantes pantanos, colina con fuerte pendiente, corriente de agua al borde de la roza principal, se contentar uno con efectuar una nueva tala limtrofe con la antigua. Cuando abren una nueva tala contigua para reemplazar a plazo la produccin deficitaria de una vieja roza, los Achuar operan generalmente una especializacin de las plantaciones: conservacin de los cultgenos de maduracin lenta en la ms antigua (chonta, guayaba, caimito, caa de azcar, pltanos) e implantacin en el nuevo huerto de la mandioca, de Ios

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FIGURA N2 8 PARCELARIO TIPICO DE UNA UNIDAD RESIDENCIAL, POLIGAMA

culos de base y de los cuitgenos que exigen ms nutrientes. (frijoles y Ulet0).: , Para comprender mejor la estrategia puesta en practica en la ocupacin ni; I (cola de los suelos, quiz no sea intil examinar la evolucin de un celado a partir de un caso especfico. El conjunto de los huertos, cuyo m'II): en escala est reproducido en la figura N 9 se situa en un medio ereo muy frtil (tierra aluvial negra) y est explotado por una unidad lintltica que cuenta con 15 personas. En el momento de la investigacin rkoyiembre 1977), la roza N 1 estaba explotada desde haca seis aos, o sea FWel principio'de la ocupacin del sitio. Cuando s Inici el cultivo de esta roza., el jefe de familia, Yankuam, no plalms que dos esposas, Yamanoch y Ramun, que recibieron pues dos Iciones ligeramente desiguales (3985 m2 para el lote A y 2418 M2 para el 00, B) del huerto recientemente talado. Tres aos ms tarde, la roza N 2 fue Ida,ms abajo del bancal aluvial en donde se haba creado el primer huerto. ea, desnivelacin de alrededor de 4 m. entre los dos niveles introduce clas considerables en sus cubiertas vegetales respOctivas, ya que el nivel ifeen ilis bajp slo comprende especies de escaso crecimiento, muy fciles de talar 1,anbiles, higa, balsa, Cecropia...). Es, pues, debido a la facilidad del esbnbzo y porque le orga aumentar la produccin hortcola de l familia, que anknam decide ocupar ese nivel edafolgito,. Esta nueva roza fue equitativamente dividida en dos porciones atribnidas a sus dos cOesposas. Poco tiempo despus, Yankuam dio en matrimonio una de sus chiquillas impberes y su nuevo yerno se instal en su casa. Sin embargo, debido a cine la joven esposa no tena ms que siete u ocho aos y era incapaz de cumplir con ninguno de Ios deberes ligados a su nuevo estatuto, la madre de este yerno, anteriormente abandnada Por.su marido, vino igualmente a instalarse donde Yankitam. Esta mujer, Puar, se puso desde entonces a asumir para -con su Ojo, y por sustitucin, las tareas econmicas que su nuera era incapaz de realizar en razn de su temprana edad. Siendo un miembro de pleno derecho de la casa, el yerno tal entonces una roza para su madre (la N. 3), de la misma maneja en la que hubiera debido haber talado una para su esposa si esta hubiese sido capaz de cultivarla. Dos aos ms tarde, Yankuam, el jefe de familia, tom por tercera espsa a una chica muy joven, Ishkui, y le tal un huerto (el N 4). Un ao ms tarde, en el momento de la investigacin, la reza inicia (N9. i) todava produca y estaba bien cuidada por las dos primeras coesposas, Ramun y Yamanoch. La roza N 2 fue abandonada despus de 4 meses, con

3 coesposas = 3 parcelas

Situacin: Bajo Kapawi (19771 Superficie del Huerto 9655 m2

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FIGURA N 2 9 PARCELARIO DE UNA UNIDAD RESIDENCIAL POLIGArviA ( 3 coesposas y una refugiada = 6 parcelas)

Situacin: Alto Pastaza, 1977 SuPerWie de los huertos en cultivo 8.858 int Usuarias: de: las Parcelas A:Yamanoch A: Yamanoch B: Ramal Puar. Ishkui o

(-pepcin de una porcin de 215 m2 plantada poco ms , ci5,menOs blusivamente con mandioca dentro de la parcela de Ranum. En efecto;:la, 1111dad del desbrozo en este nivel edafolgico es, segn los Achari , dijtybalanceada por la extrema proliferacin de las malas hierbas, qiiese nifiesta desde el segundo ao de su cultivo; acab por necesitar,tal versin de tiempo para el desyerbaje que la explotacin continua del huerto '1VOIVi contraproducente. El huerto de Puar (el 1\19 3) desbrozadoi en la 'sitia poca, tambin haba regresado parcialmente al estado. eriazo y. SOlamente algunos islotes (alrededor de 1300 m2 ) continuaban siendo ;explotados. El abandono progresivo de este huerto se deba a la disminucin e las fuerzas de la anciana que lo cultivaba y que ya no contribua Ms quede manera muy simblica a la alhiaentacin de su hijo y de la casa en eneral.. Finalmente, el ltimo huerto (N 4) que no tena ms que un ao en r, I momento de la investigacin, se torn parcialmente eriazo y no quedaba ?j,lidsi..que una parcela cultivada de 910 m2. La razn se atribua .a la ibineneriencia y a la "holgazanera" de la muy joven lshkui que era vista con .bastante malos por las dos otras coesposas. Los celos que ellas. le 915)101 Manifestaban se alimentaban con la preferencia sexual evidente que Yankuam . ile.deinostraba, y se exacerbaba a causa de la benevolente tolerancia con la que cel. . jefe de familia pareca considerar la incompetencia hortcola de la joven .0Mujer.De hecho, era casi exclusivamente sobre los hombros de Ramurl y de ,.,yamanoch que recala el abastecimiento de productos cultivados para la subsistencia de la casa. o.' De manera general, y cuando factores limitantes impiden Ia,tala deuna ,llueva roza contigua lo que es relativamente raro, pues una roza inicial, se ,efecta siempre en un sitio que permitir una ampliacin o una sustitucin ulterior, los Achuar se resuelven a talar una nueva roza a cierta distancia de la Pero de todas maneras, la nueva roza se har siempre a proximidad de t.ua corriente de agua a fin de poder limpiar in situ las races ,y los ; tubrculos cosechados. De un centenar de casas achuar visitadas, slo pudimos observar el caso de un jefe de casa Io suficientemente imprevisor como para establecer su casa y su, roza inicial en un sitio que impeda cualquier nueva tala cercana en razn del relieve muy accidentado. Para poder completar la produccin deficitaria de su roza principal, se haba visto obligado a realizar dos nuevas rozas para sus dos esposas, la una a 500 metros y la otra a 800 metros de la casa. Por aadidura, cada una de las mujeres se vio obligada a cercar completamentesu huerto con una empalizada de 60 cm, de alto, en una extensin de 390 metros para la una y de 180 metros para la otra. Por lo dems, es el nico cas de

erial 40M.

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cercarniento,total,externo .de'los huertos que hayamos encontrado, pues su exceplonal alejamiento haca necesaria una proteccin permanente de los cultivos contra los mamferos predadores (sobre todo paca y agut). En tiempo ordinario, el cercamiento no tiene razn de ser puesto que la proximidad de los huertos permite su vigilancia permanente siendo que los predadores son prontamente detectados cuando se manifiestan. Aparte de este caso eompletamente excepcional, una roza complementaria o de substitucin nunca se realiza a ms de 300 metros de la casa. En el momento de la primera ocupacin de un sitio, la estimacin de la dimensin de una roza inicial depende de las negociaciones entre el jefe de casa y sus esposas, que llevan a menudo a la confrontacin de puntos de vista 'divergentes, sino antagnicos. El deseo del jefe de familia es, naturalmente, obtener los ms grandes huertos posibles a fin de disponer en superabundancia de cerveza de mandioca, lo que le permitir convidar suntuosamente a sus huspedes pasajeros. Ahora bien, si una mujer pone igualmente todo su orgullo en cultivar un gran huerto, est sin embargo en mejor posicin para poder estimar la capacidad de la fuerza de trabajo (la suya y la de sus hijas solteras) que podr movilizar para la desyerba, es decir para la ms absorbente de todas las tareas hortcolas, desde el punto de vista del gasto de tiempo y de energa fsica. En efecto, cualquiera que sea su dimensin inicial, un desmonte es siempre enteramente plantado; cuando asoma una inadecuacin entre la dimensin de la superficie cultivada y la capacidad de desyerba ya sea. porque el desmonte inicial era realmente demasiado grande, o porque la fuerza de trabajo femenino se halla de pronto reducida el reajuste se opera con el abandono de una porcin del huerto a la invasin de las plantas adventicias, corno acabamos de ver su ilustracin en el caso del parcelario de Yankuarn. Aparte de una enfermedad y de una invalidez temporal o definitiva, Varias circunstanciaS pueden modificar la capacidad de trabajo de una mujer casada y obligarla a reducir su superficie de cultivo. La ms comn es el casamiento o la muerte de una o de varias de sus hijas, acontecimientos que vendrn a sustraer una importante contribucin en trabajo a la microclula de producbin que constituyen una mujer y sus hijas. Otro caso, menos frecuente, es la reorganizacin de la divisin de las tareas que produce la enfermedad crnica (en particular la tuberculosis) de una de las dos coesposas en una unidad domstica polginia. La mujer enferma ser fsicamente incapaz de acompaar reglarmente a su esposo a la caza y en sus visitas lejanas; la coesposa vlida, obligada por consiguiente a pasar la mayor parte del tiempo en la selva o de viaje ya que la rotacin entre las dos mujeres se hace imposible se ver necesariamente obligada a descuidar su huerto.

Resulta ms bien infamante para una mujer dejar proliferar las malas 'rbas en su huerto y, salvo los casos de fuerza mayor, ella se esforzar en hl . tenerlo lo mejor posible. Y esta es la razn por la que el acuerdo inicial j: ni . <:, tre un jefe de casa y sus esposas en cuanto a la dimensin de la roza, reviste ea gran importancia, pues el deshonor de un huerto parcialmente eriazo -por demasiado grande para ser cultivado y desyerbado cuidadosamente reCaelp e modo parcial sobre el jefe de familia. En efecto, ms valee para el prestigio l'una unidad domstica poseer un pequeo huerto bien cultivado que uno , , memo medio eriazo. Las dimensiones de la futura roza son pues estimadas en el terreno en uncin de una sutil dosificacin entre las capacidades y las pretenciones de oda una de las coesposas, la importancia social del jefe de casa y los constreimientos ecolgicos locales. Es siempre el esposo de una mujer losada el que toma la iniciativa de abrir una roza, o bien, cuando se trata de l'Una viuda, su pariente masculino real o clasificatorio ms cercano en el seno de la unidad domstica (su hermano o su hijo, generalmente). Los lmites del futuro huerto sed determinados mediante una estimacin preliminar en el curso e la cual se atribuye a ciertos rboles caractersticos eI papel de mojones. No d se privilegia ninguna forma geomtrica especfica y los levantamientos topogrficos efectuados en treinta rozas muestran que stas poseen casi siempre contornos irregulares. En ausencia de una verdadera estacin seca, no existe un perodo prescrito para realizar la roza y la quema, aunque el mes de enero y el perodo de septiembre a noviembre, marcados de ordinario por una 'baja relativa de la pluviosidad, sean generalmente considerados como ms propicios. De todas maneras, en ningn caso se esperar expresamente la venida de estas dos micro estaciones secas para emprender una tala. La roza y la quema La roza propiamente dicha comprende dos fases sucesivas: el desbrozo de las malezas y la tala de los rboles. El desbrozo, realizado con machete, tiene como meta cortar todos los matorrales y arbustos, dejando sobre el terreno los residuos de monte tallar. Luego de un lapso que oscila entre dos das y una semana, se procede a talar los rboles con hacha metlica, siguiendo un mtodo aparentemente muy antiguo, pues ya es atestiguado por Up de Graff en su descripcin de una roza con hacha de piedra, en 1899, entre los, Euro Antipa (UP de GRAFF s.f.: pp. 203-204). Este mtodo, destinado a economizar tiempo y energa, consiste en hacer una entalla lo bantante profunda en todos los pequeos rboles a aproximadamente 40 cm del suelo y luego cortar los grandes rboles que arrastraran entonces en su calda

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elpectcuIar a toda la masa de vegetacin circundante que est , i nextricablemente ligada a ellos por una maraa de bejucos y de formaciones /ePifitiea1. Esta tcnica de entalladura preliminar es muy corriente entre los horticultores Selvticos; para la regin amaznica se halla atestiguada sobre todo' entre los Ainahuaca (CARNEIRO, 1964: p. 11) y entre los Campa '(JENEyAN, 1974: p. 98). Ciertos rboles cuyas races tabulares 'imposibilitan la tala a la altura de un hombre, deben ser rodeados con un 'pequeo andamiaje rudimentario que permite el acceso a la parte lisa del tronco. La ltima fase de la roza consiste en escamondar las ramadas de los rboles cortados. Todos los rboles no son sistemticamente cortados y de ordinario se %Salvar la mayora de las eipeeies que proveen frutos. Entre estas ltimas, las Ms corrientes soe una suerte de mango silvestre, apal, (Orlas tessmantill), una variedad d rbol del pan, pltiu (flatocarpus orinocensis Karst.), un zapote, pau (Peuterla sp.), tauch (Lacmella 'sp.), la palmera achu (Mauritia ilexu0Sa) y el rbol satnpl (Inga sp.), (Vale la lista coreplta d las eSpecies protegidas en eI cuadro /si 8). CiertaS especies son escatimadas por razones prcticas y no alimenticias: el rbol balsa sivsva, pites sus'anchas Hojas sirven de tapa> los rboles yakuch alchorneoldeS; euforbicea) y chinchak (Miconia sp. y Leandra ap.); pus 's aves, y sobre todo 01 tucanes, son muy ficionadets 'a 'sus frutos. Estos fritos, no comestibles para los humanos, constituyen cpbl qpi-Miten a los adolescentes entrenarse en el huerto al tiro de pjaro edil Cerbatana: La utilizacin de rboles cebos en el huerto' para el apreedizaje de l Caza 'el. mencionada en la mitologa en referencia a la educacin cinegtica de Etsa sol. La roza en general, y la tala de los rboles en particular, son actividades peligrosas y penosas que slo competen a los hombres adultos y de donde son exeliiidesnoSolartiente las mujeres sino tambin los adolescentes. Cuando se realiza . efddbrOU, el hombre curvado hacia adelante, barre regularmente la baja rvegetcin un'cleCena de Centmetros del suelo con un gran machete 'previamente afiliado'sbie un grueso canto de ro humedecido. El esfuerzo es Sostnid 'de modo' relativamente constante durante varias horas y slo se iiiiterrurnpe pasado el medioda para una pausa merecida durante la cual las mujeres sirven la refrscante cerveza de mandioca. El principal peligro del desbrozo proviene del rielgo de molestar malhadadamente a una serpiente venenosa url nido'de avispas (ete) suspendido de una rama, cuando se forrajea ntrelos MtOrrle. Una de las funciones de la pintura facial con bija es la d proteger Ios horithre.1 contra eventuales mordeduras de serpiente; todos

ItiNte participan en una tala no dejan pues de engalanarse cuidadosaMente el 1 dbon esta finalidad. No obstante, cuando la tala se realiza en el marco de' .,trabajo comunitario, la jornada de trabajo comienza siempre con= l tte'ndantes libaciones de cerveza de mandioca ofrecidas por el jefe de casa que jciinado la iniciativa de la tala. El desbrozo se efecta pues las ms de las e's en una atmsfera de ligera borrachera, amenizada con bromas ti rVaciones nrticas, poco propicia en todo caso para mantener la vigilancia dIstenida que debe ejercerse para localizar serpientes e insectos nocivos. A Ia?. d la exclamacin constante napi aneada: (cuidado con la piente!) que viene a filmar el trabajo, n es pues un azar si la mayora de . 1 hombres mordidos por serpientes y habiendo sobrevivido a la experiencia, . fueron durante desbrozas comunitarios o Este peligro se reduce durante la tala, pues las serpientes han huido ya. liCarnbio, el hermoso oquedal despejado por el desbrozarniento est cubierto e una espesa alfombra de malezas, bajo la cual se refugian, invisibles, las t'andes hormigas yutui (forincidos) y los escorpiones titink, que hacen krIletilannente precavidos a los Achuar de pies desnudos. Cuando la tala es mentada entre varios, se efecta generalmente sobre una lnea de frente que ObgYesa regularmente entallando los rboles de mediana estatura. Cuando rboles secundarios han sido profundamente rajados, los hombres se todos los feParten la tala de los grandes rboles relevndose a veces en grupos de dos 'tita los ms importantes. Es la fase ms espectacular de la roza y tambin, potencialmente, la ms peligrosa aunque los accidentes son muy escasos. La llela d los rboles est generalmente dirigida desde el centro de la roza hacia l'Periferia, la cual se encuentra prontb coronada por una orla de ramadas ilipenetrables yaciendo en un gran desorden sobre el suelo. Con los primeros z rtijidos anunciadores de la cada, el hombre que manipula el hacha se aleja (rpidamente gritando numi encarta! (icuidado con el rbol!), mientras que sus compaeros se esparcen alrededor saludando con gritos de jbilo el E derrumbamiento con gran estrpito del gigante y de su cohorte de vegetacin 'subordinada. Hay un parecido entre dar la muerte y el corte de un gran rbol y 1 16S Achuar establecen un paralelo explcito entre la roza y la caza, dos actividades fsicamente exigentes pero que culminan ambas en la satisfaccin d un triunfo incontestable. A pesar del inmenso progreso que representa el uso de herramientas nitlicas, la tala es an un trabajo muy penoso. Un hombre solo necesita,' por ejemplo, cerca de tres horas de trabajo continuo para cortar un rbol d ..10in de dimetro. Por supuesto, estamos lejos ya de aquellas demoras de Varios das, incluso de varias semanas (UP de GRAPF s.f. p. 203) que exiga

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antao la tala con hacha de piedra; con todo, no es menos cierto que, cada y que sea posible, un jefe de casa se esforzar por invitar a parientes y aliad para que. le ayuden a realizar por lo menos una parte de la roza. Si tia cooperacin continua demuestra ser imposible, es costumbre invitar a lo parientes para la fase del corte con hacha, luego de haber realizado uno mismo el desbrozo. La economa de tiempo y esfuerzo que representa una rozji colectiva es realmente considerable: hemos podido observar a un equipado, ocho hombres derribar los rboles de una raza de 3.560 m2 en cinco horasw mientras que un hoMbre solo haba tenido que emplear diez das de trabajoi ms o menos .continuo para efectuar la misma operacin en un huerto de 4.230 m2. La duracin relativa de las operaciones de roza est en parte condicionada por la diferencia,de tipos de cubierta vegetal. En efecto, los Achuar afirman unnimamente que los bancales aluviales del hbitat ribereo son ms pobresi en especies de madera dura y de gran desarrollo que la selva interfluvial.' Esta, proposicin general se basa en un sistema de clasificacin de rboles que los distribuye en dos categoras: los rboles duros (pisu nonti) y los rboles blandos (miniar rinnil). Esta .distincin resulta directamente de la: experiencia emprica del rozador, midiendo la densidad del rbol a la medida de su propio esfuerzo. Ahora bien, !una cuenta efectuada con informantes Achuar a partir de seis muestras de selva climtica potencialmente cultivable tres ea medio interfluvial y tres en medio ribereo.- parece confirmar esta proposicin. En efecto, mientras que en 100 m2 (10 m x 10m.) de selva primaria, la densidad inedia de, rboles de ms de 20 cm de dimetro oscila, entre 17 y 21 en el biotopo interfluvial, esta densidad oscila entre 7 y 15 en el medioriberefio. Teniendo como base este mismo muestreo, se constata que las especies de madera dura (segn los criterios indgenas) forman ms 41,1a mitad de los efectivos en el Medio interfluvial, contra el 20% en el hbitat ribereo. Estos resultados pareceran naturalmente indicar que la roza, a igual superficie, no dejar de ser ms larga y penosa en el hbitat interfluvial que en el ribereo. Ahora bien, una verificacin a posteriori permite confirmar esta hiptesis; es la comparacin sistemtica del nmero de cepas que subsisten en diferentes tipos de huertos despus del cultivo (Vase el cuadro N5 5). Este cuadro lleva a algunas observaciones restrictivas. En primer lugar, slo tiene un valor indicativo, ya que est basado en un nmero limitado de muestras de pequeas dimensiones, las cuentas habiendo sido efectuadas sobre cuadrados de densidad de 100 m2, es decir superficies representando, segn los casos, de 1/10 a 1/100 de la superficie de las rozas muestreadas. Por otra parte, por
' 'k

,e comodidad, todas las cuentas han sido efectuadas en porciones de desprovistas de troncos muertos de ms de lin. de dimetro. CUADRO Na 5 CUADRADOS DE DENSIDAD DE LAS CEPAS EN DIFERENTES TIPOS DE HUERTOS (cuadrado de 10m. x 10m.) Hbitat interfluvial (llmelo de huertos: 3) Bancal 0% 2 aos 76 % 8% 16% 13 9 Collado 40 % 2 aos 63 % 27% 10% 11 8
Hbitat

I .1 Y lVe ' ' ',lote tid del huerto CePas de menos U30 cm A li,:?. Iglpas de menos Islie 6.5, un A :6'. yips de ms A ud 65 cm

ribeteile (nmero de huertos; 2) Bancal 0% 6 aos 100 % 0% 0% 4

Collado Bancal 0% 25 % lao 71 % 18% 11 % 28 13 2 aos 100 % 0% 0% 4

Us ?

`'/Nmem total 9de cepas


l'::. ,

1 :'.1.11mero total 1 /'de troncos enteros

E' tumbados ;;Porcentaje de ,','11 superficie ocupada por las ; cepas y los troncos tumbados

17 %

16 %

20 %

0,2 %

0,3 %

Pese a estas limitaciones, las tendencias que muestra este cuadro comparativo son ricas en enseanzas. En efecto, despus de tan slo dos aos

iI

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diiltUltiVb;'fildas laltePas 'd ins de 30 ein de dinietro han desaparecido de, lbs do linertelrfWerelios." POr Consiguiente esto significa, o bien que no existan grandes rboles en esos lotes al momento del desbroce, o bien qu e tiendo ests de Madera blanda y fcilmente putrescible, para entonces haban desaparecido ya. Asimismo, ningn tronco muerto ha subsistido en estos dos cuadrados de densidad; 'l Muestreo refleja, a este respecto; muy estrechamente la realidad global pues s absolutainente excepcional encontrar grandes troncos en los huertos ribereos despus del segundo ao de cultivo. Por otra parte, la -diferencia de edad entre los dos huertos ribereos no introduce ninguna diferenCia en el nmero de cepas subsistentes, lo cual parecera indicar que todas las cepa de madera blanda desaparecen desde el fin del primer ao de Puesta en CultiVo, Por fin, el muy bajo porcentaje de la superficie de las Muestras ribereas ocupada por los residuos vegetales del desbroce (0.2 % y 0.3%) incluso si se Multiplica por 5, por precaucin estadstica- atestigua la evidencia de que casi la totalidad de la superficie rozada es cultivable. Estos resultados contrastan fuertemente, y en todos los puntos, con los , datos del hbitat interfluvial. Aqu, las muestras estn, en efecto, Caracterizadas por una elevarla proporcin de cepas de ms de 30 cm de dimetro y de troncos de lenta putrefaccin. Sin embargo, la diferencia ms espectacular concierne a la fraccin de la superficie que est ocupada por residuo vegetales inamovibles (entre 17 y 20 %) y que por lo tanto demuestra ser impropia para el cultivo. A pesar de su carcter aproximativo, estos datos atecen pules confirmar el punto de vista achuar sobre la marcada diferencia de ' i a cubierta vegetal en los dos bitopos. Tambin pareceran indicar que las uperficies para debrozar en el medio interfluvial deberan ser proporcionalmente ms importantes que en el medio ribereo, a fin de tomar en cuenta las zonas no cultivables que estn obstaculizadas con residuos {regetales.

an sido dejados durante la roza. Una vez completamente terminada esta primera combustin, es decir al mehlguiente o a los dos das, los hombres comienzan la limpieza de lot, 4ips sernicalcinados. Se trata de recoger y amontonar cuidadosamente todas los que no estuvieran enteramente calcinadas por la primera quema. En Otro de cada una de las porciones de la roza que han sido de esta manera jilojadas, se yergue un gran montn de ramadas ennegrecidas que son di' 'ludidas nuevamente por las mujeres. Estas, al mismo tiempo que vigilan loinbustin, comienzan a mullir la tierra en los alrededores con el wayi, i!1 palo de cavar duro y pesado, confeccionado por los hombres con madera de /(1 palmera usvi (GuilleIma gasipaes). ?bu. . 1, Adems, en este estadio no es necesario limpiar demasiado Idadosamente el futuro huerto de su madera muerta, salvo en las zonas muy unscritas donde se proyecta plantar Cacahuete. En efecto, la limpieza y quema de los pequeos residuos vegetales de la roza son parte de las tareas IntInuaniente realizadas por las mujeres durante el primer ao de vida roductiva del huerto. Durante la desyerba cotidiana, cada mujer rene las plantas adventicias que acaba de arrancar y los pedazos de ramas que susbsisten ;Op la quema, las amontona al pie de una cepa y les prende fuego. Cuando las 9,epas son de madera blanda se consumen lentamente al contacto de esta pequea hoguera y forman enseguida importantes concentraciones de ceniza. ste ser el sitio favorito para la plantacin de los ames kenke, una planta 4ue aprecia muy particularmente los suelos livianos y ricos en potasio. , Al cabo de un ao de esta meticulosa limpieza, el suelo del huerto presenta el aspecto esmerado de unos arriates; sobrenadando en medio del revoltijo de una vegetacin muy controlada, slo algunos grandes troncos imputrescibles acostados recuerdan el mantillo salvaje de esta transmutacin. Pero aun as, la evocacin es fugaz, pues estos troncos son, ellos tambin eminentemente socializados, sirviendo de caminos-pasarelas en el'seiio del huerto. Algunas muescas talladas en el flanco a la salida y a la llegada, Permiten subirse sin esfuerzo a estos largos y resbalosos fustes que, para los Achuar, reemplazan ventajosamente los senderos terrestres. En efecto, la superficie que ocupan los troncos es de todos modos incultivable -al contrario ,sle los senderos- sin contar que estas pasarelas permiten, elevndose fuera del alcance de las ramas de mandioca, escapar de la lluvia de gotitas que. infaliblemente viene a duchar al transente cuando ste se mueva a ras del suelo luego de un chaparrn. Escapar a los tocamientos de las plantas de mandioca es, adems, no slo un simple problema de comodidad, sobre todo

segn las condiciones climticas. La quema y la limpieza de los escombros de

El lapso entre la roza y la quema oscila entre tres semanas y dos meses,

la tala son las nicas tareas de la horticultura que son efectuadas por los hombres :y las mujeres; es el nico momento, en todo el proceso de trabajo hortcola, en'donde la cOmplementaridad de los sexos se manifiesta por una copresencia en el huert. La quema se realiza generalmente en dos fases distintas. Es un primer tiempo, y con preferencia un da en que sopla una ligera brisa, las mujeres provistas de manojos encendidos prende'n fuego directamente a los montones de ramas esparcidas por la roza. Al hacerlo, ellas se cuidan de no encender ninguna hoguera cerca delos diversos rboles en pie

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para los nios, puesto que ya se ver muy pronto que esta planta el literalmente vamprica. Estos troncos acostados son tambin socializados por la funcin de amojonamiento que a menudo asumen entre parcelas asignadas a diferentes coesposas en eI seno de un mismo huerto. Aunque la quema despus de la roza sea la prctica ms corriente, ocurre muy excepcionalmente que uno se exime de hacerlo, sobre todo cuando es, necesario asegurar un empalme rpido entre dos huertos y que por lo itanto nd hay tiempo de esperar los plazos necesarios para que la vegetacin est suficientemente seca para prenderle fuego. En este caso, se deja pasar algunos' das para que los residuos vegetales sequen superficialmente, y luego se rene los mismos en gavillas que son amontonadas en la periferia del huerto. El .nico ejemplo observado por nosotros de un huerto que no haba sido quemado estaba situado en un medio ribereo, sobre un bancal de suelo negro aluvial muy frtil. Este huerto, con una superficie de 8.150 m2, tena entonces tres aos de edad; su productividad, estimada por el anlisis de un cuadro'de densidad (10 x 10m.) de cultgenos, era absolutamente equivalente a la' de los huertos de la misma edad y de la misma naturaleza pedolgica que haban sido quemados. Los mismos Achuar indican que la presencia de una capa de ceniza no

je "esparcir al voleo"), bastante excepcional en la cuenca Amaznica] desbroz es muy somero, slo una pequea parte de los rboles es '_abada y la siembra, al voleo, se efecta de inmediato por los hombres, e, esicluos vegetales. Tales huertos son definitivamente abandonados luego cosecha que tiene lugar entre doce y catorce semanas despus de la bra Las rozas de maz sobrepasan rara vez los 1500 m2 y pueden ser ontadas en una vegetacin secundaria bastante reciente, facilitando as el 6 de la tala. En efecto, con la humedad y el calor, los residuos vegetales ;(4e,scomporten rpidamente en un rico abono que suple as las eventuales fielencias iniciales del suelo4.

., Jel cultivo "sobre hojarasca" (slash-muleh en ingls, en achuar:1 ja

,li

tiene ninguna influencia sobre la duracin y la productividad de un huerto, al


menos en los suelos ricos del hbitat ribereo. El fuego, por lo dems, slo ataca muy superficialmente las especies herbceas, sin tocar las races y la.s seminal de las gramneas. Por consiguiente, la quema de ninguna manera impide el desarrollo posterior de las plantas adventicias en el huerto y es baltaiite probable que ni siquiera retarde su aparicin. As, la utilizacin del fueg est destinada a economizar tiempo en la limpieza meticulosa de los residtids vegetales, ms bien que a incrementar notablemente la fertilidad del 'sud. Esa opinin indgena es por lo dems compartida por los especialistas en la materia (en particular PHILLIPS, 1974: p. 460 y SCHNELL, 1972: t,2, Cap. 6) que Concuerdan en sealar que el incremento de la fertilidad ligado al fuego es sunerficial y provisorio. Unicamente los suelos ms cidos del rea interfluvial parecen deber beneficiarse con el enriquecimiento muy temporal en sales minerales'qUe aporta la quema3. Por otro lado, existe un mtodo de cultivo sin quema que es utilizado sistemticamente Pt los huertos sembrados con maz. A diferencia de los otros cultgenos que estn 'inezdados dentre de una sola roza, el maz es, en efecto, .generalmente cultivado en un huerto especifico. Este monocultivo -que tambin se practica a veces, para el banano de plantaina- sigue la

.. . sta tcnica de cultivo es muy costosa en simientes, puesto que slo a< parte de las semillas podr germinar; en cambio es muy econmica en ,l'hajo, si se considera el carcter rudimentario de la roza. Por otra parte, el antenimiento de una parte de la cubierta vegetal permite una proteccin "Orzada de las plantas jvenes contra los riesgos de violentas corrientes de ` que podran tumbarlas brutalmente. Por fin, siendo muy corto el ciclo .,,, del maz, los jvenes-brotes no tienen tiempo de ser ahogados por pgetattvo proliferacin de plantas adventicias, insoslayable en ausencia de un despejo ibial del suelo y una desyerba regular. Est fuera de duda que este mtodo de J- Iltive es particularmente ventajoso para una planta corno el maz; cuyo uso ),,,.. entre los Achuar es actualmente muy secundario. En efecto, an si el reentaje de plantas que no llegan a la madurez es elevado (cerca del 40%), la aversin en trabajo es de todos modos irrisoria si se la compara con la que el policultivo tradicional. requiere e 3. , La duracin de las operaciones de la roza y quema depende, como heMos visto, de mltiples parmetros: naturaleza de la cubierta vegetal segn el tipo de' hbitat, dimensin de la roza, nmero de hombres que participan en el `desbroce, tiempo de secado antes de la quema, etc. No obstante,' las cuantificaciones de tiempos de trabajo que hemos podido efectuar, siguiendo 'integralmente las operaciones de roza en cuatro huertos, producen resultados Muy, cercanos pese a la diversidad de superficies tomada en cuenta (vase el ,cuadro siguiente).

1
l

Aparte del caso particular del huerto c -que permite subrayar, en comparacin, cuan dbil es el costo en trabajo requerido para la roza de los huertos de maz- este cuadro muestra que, cuando se comparan las duraciones del desbroce teniendo como base una unidad de medida nica, las variaciones registradas son poco significativas: oscilan entre 232 horas/ha de desbrozo y quema para el huerto a y 250 horas/ha para, el huerto d. El promedio de 223

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Huerto a (superficie: 3.560 m2) Roza Quema Total Media en horas por hectrea 63 horas 20 horas 83 horas

Huerto b (superficie: 4970 m2) 91 horas 30 horas 121 horas

Huerto c* (superficie: 2.100 m2) 18 horas

Huerto d (superficie: 4.230 m2) 80 horas 25 horas 105 horas

cit5n de las parcelas. Es particularmente el caso cuando las mujeres entre s una relacin suficientemente estrecha de consanguinidad para 1sputas acerca de precedencias sean excluidas: relaciones madrehija o enes de hermanas, por ejemplo. Los Achuar no son novatos en las tareas de horticultura; entre los rusos indicios que atestiguan una alta antigedad de su familiaridad con ticultura, el ms convincente sin duda es el elevado nmero de cloneS h es- reconocidos en el seno de las principales especies por la taxonoma gena y cultivados intensivamente6. Un huerto achuar incluye comunmente -Centenar de especies, divididas en numerosas variedades, y los inventarlos e hemos realizado, por sistemticos que sean, ciertamente no agotan la dad de las plantas cultivadas. Entre las plantas utilizadas en la horticultura, hemos distinguido las leeles realmente domesticadas (cultgenos de los cuadros 6 y 1) de las kPeies silvestres, habitualmente aclimatadas en los huertos o salvadas lando la roza (cuadro 8). Ahora bien, esta distincin categora/ no est clarantente formulada en la taxonoma achuar que tiende a subsumir bajo la categora aramu ("aquello que es enterrado por el hombre") todas las plantas efectivamente presentes en un huerto, a excepcin de las plantas adventicias. 'trmino aramu designa la posibilidad de una manipulacin por el hombre Por f; lo tanto se aplica, igualinente a especies silvestres semicultivadas, que, cuando smi halladas fuera del contexto del huerto, sern no obstante ?latamente definidas como silvestres (iklarpla "del bosqne"). Esta etno4legorla denota entonces menos una caracterstica esencialista de las !plantas cultivadas que su 'modo de relacin con una ,actividad humana especfica: la posibilidad de su reproduccin artificial en el huerto. Los 62 cultgenos inventariados son cultivados en casi todos los t huertos, pues la extrema dispersin del hbitat engendra la obligacin& poder disponer de manera inmediata y permanente del abanico ms amplio posible de nos productos hortcolas necesarios para la vida cotidiana. Este constreilimiento de autosuficiencia de las casas es particularmente claro para las plantas no alimenticias; muchas de las cuales sonde uso diario. n efecto, mientras que el finte puede, por ejemplo, perfectamente reemplazar a la patata duce en la alimentacin, el algodn no- es sustituible por la bija en su uso especfico. Estos sesenta o ms cultgenos algunos de los cuales, como las giras slo estn representados por un ejemplar por huerto se dividen en Ms de 150 variedades nombradas e identificadas con precisin en la sistemtica indgena.

232 horas/ hectrea

244 horas/ hectrea

250 horas/ hectrea

* Roza muy sumaria en na vegetacin Scund-aila reciente para un huerto de Maz. general para el hbitat interfiuvial es de 242 horas/ha. No nos fue posible asistir a un desbrozo en eI hbitat ribereo, por lo que este muestreo slo incluye las rozas interfluviales, lo cual hace imposible una confirmacin cuantitativa de la hiptesis previamente planteda (teniendo como base los cuadros de densidad de las cepas) de una duracin menor de las operaciones de roznen el hbitat ribereos.
La horticultura En el espacio todava virgen sustrado a la selva por la roza, el primer

acto de socializacin pertenece a los hombres, puesto que ellos son los que van a realizar el dellinde de la parcela y su amojonamiento interno, plantando hileras de bananos que hacen funcin de lmite y bordedura. Aun cuando lo esencial del trabajo sobre las plantas cultivadas es realizado por las mujeres, no es anodino el que a travs de esta plantacin de bananos que inaugura simblicamente el huerto en su existencia productiva y en su apropiacin social sean los hombres los que dibujen el espacio donde vendrn a trabajar las mujeres. No s Sino cuando cada una de las parcelas de las coesposas se encuentra materialmente delimitada bajo la autoridad masculina, que el huerto puede finalmente convertirse en el campo cerrado de una praxis puramente femenina: Puede suceder, sin embargo, que el hombre sea dispensado de su trabajo de arbitraje y que deje a las mujeres de su casa arreglar entre ellas la
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CUADRO N 2 6

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LISTA DE LOS CULTIGENOS DE USO ALIMENTIC

Frecuencia nombre de uso (1) vernacular e e A A A ajach ch ik I Inchi jimia kal keach kenke klrImp kukneh kumpl a kuish mama rn 1 k namau namuk rause piola

nombre corriente

identificacin botnica

olb ase (uso diario) dse 1119:171c1fig"edneo u it) nano de uso corriente 4nigen de uso episdico o estacional. .T,I(:K es que incluyen el mayor mimo de variedades son, naturalmente, )r : cuya importancia alimenticia es predominante (22 variedades de patata 1.91.5111 de mandioca, 15 de banano, 12 de fame) o aquellas en las que la . di) simblica es considerable (plantas alucingenas y medicinales)7. ;1,4. lila distinguir taxonmicamente a las variedades, los Achuar utilizan un nombre de base comn, acoplado con una serie de a f_ Zis eit4Mnantes que vienen a especificar este nombre de base por imgenes 3ricas o metonmicas connotando una caracterstica morfolgica. En la n .-rr oda de los casos, el trmino de base vernacular de un CuItigen0 501 ,ponde a una especie en la nomenclatura botnica cientfica occidental. ( tr'e las numerosas variedades de kenke (fame, Dioscorea trifida), ntos as: kal kenke ("aguacate ame", el color del tubrculo siendo ano al de la cscara del aguacate maduro), mama kenke ("mandioca e" por la similitud de la forma del tubrculo con las races de la ndioca) pauta kenke ("tapir fame, siendo el tubrculo rechoncho como n tapir), susu kenke ("barbaame", el tubrculo teniendo largos pelos), (trancht kenke ("vellos pbicos ame", cuando el tubrculo es velludo),
019,

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13 e B A

e 8 e
e

A A A A e e 13 13

13 e B

Oloscorea sp. arru rruz Maranta rulilana, patata dulce Ipomea, batatas aji Capslcum sp. aguacate Persea anona Anona,, squarnosa ame Dloscorea trliida guayabo Psidlum guajava naranjilla Solaninn leonina achira Renaluil alphila pia Anans comosus mandioca dulce Manilot ' eseulnta frijol yhaseolus sp. jicama Pachyrrhizus tuberosus calabacera , Sicana odorfera cacahuete Arachls hypogea ealathea , Aff. F,xscapa (Mpranta,c) . paantant banano plantain Musa halbisiana mejench banano inUldea paat baa de azucar Sacchat'in offlelnarurd papachnla taro ColoCasla . sp. sankU 'tar Xarithela sp. sepul cebolla Aillum cepa shaa Maz Zeamays . tente Cucurbitcea Itaca .taro esculenta uw1: ,chonta gasipaes wakamp cacao Theobronta subincanum Kuchivv919,mp i cacao Theobroma bicolor wampa .guaba higa edulls Wanchup taro Xanthosorna sp.? wampushik higa nobilis 1991)a wapal Papayo Carlea. papaya Yaas caimito Chrysphyllum yucal ealabacera Cucurbita maxlma

Todas las variedades de plantas alimenticias no estn Igualmente repartidas en los diferentes biotopos del territorio achuar, ya que los huertos interfluviales son generalmente ms pobres en variedades cultivadas que Ios del medio ribereo. Las variedades de las especies importantes, como la mandioca, el banano, el cacahuate o el aj son dos veces ms numerosas en el hbitat ribereo que en el.interfluvial. Sin embargo, en cada medio ecolgico se han desarrollado variedades especficas adaptadas a la naturaleza diferencial de los suelos y que se aclimatan generalmente mal cuando se las transporta fuera de su hogar de origen. Este desarrollo paralelo de variedades cultivadas distintas (sobre un fondo comn de especies) parecera indicar que la ocupacin por los Achuar de dos biotopos bien diferenciados est lejos de ser reciente.

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__.1

CUADRO N 2 7 LISTA DE LOS CULTIGENOS DE USO TECNOLOGICO, MEDICINAL Y NARCOTICO 1 Plantas tintreas cultivadas. . ipiak: bija. (Blxa Orellana) . stia: genipa (Genipa americana). . tal: tintura roja para los textiles (Warscawzcia chordata?); mezclada con la bija, sirve para hacer el polvo de karaur (pintura facial). 2 Plantas textiles y recipientes. . uruch: algodn (Gossypiuni barbadense). . katsuint: gira; el fruto cortado en dos y ahuecado sirve de tazn. . triad: gira (Crescentia cujete); el fruto ahuecado y fijado sobre la aljaba sirve de reserva de capoc. . takum yucal: calabaza esponja (Luffa cylindrica); la pulpa secada del fruto sirve de taco para los fusiles de baqueta. . tsapa: gira (Crescenctia cajeta); el fruto cortado en dos y ahuecado, sirve de tazn y de plato. . tserem: gira; el fruto ahuecado sirve de contenedor de lquidos. . unkuship: gira (Crescenctia cajeta); cortado en dos y ahuecado el fruto sirve de tazn oblongo destinado a beber la infusin de wayus (Ilex sp.).
. Yllird: calabaza (Lagenaria siceraria); sirve para transportar y

Banisteriopsis sp. idem. raprat no identificado tsarink: tabaco (Nicotinia sp.). 4- Plantas medicinales cultivadas. II ',.'ajej: jengibre (Zinziber officinale) diferentes especies de gramneas. Japtse: una amarantcea. (Cyperus sp. et Cares sp). 4 variedades corrientemente 4ultivadas. Pirisuk: Altheranthera lanceolata itappuk: una eritroxilcea. : wayus: Ilex. sp.

(Amarant.)

CUADRO N 8 ESPECIES SILVESTRES TRANSPLANTADAS EN LOS HUERTOS O ESCATIMADAS EN EL MOMENTO DE LA ROZA Y PLANTAS ADVENTICIAS TOLERADAS achu: palmera aguaje (Mauritia flexuosa); apai: mango silvestre (Grias tessmannii); chaapi: palmera llarina (Phytelephas sp.); chinchak: rbol de frutos no comestibles que sirven de cebo para los pjaros (Miconia sp. et Leandra sp.); chirlkiasip: nrcotico, arbusto no identificado; kuchikiam: cacao silvestre (Herrania marine); al kunapip: fruto comestible (Bonafousla sananho, apocincea); 01 - kunchai: fruto comestible (Dacryodes Aff. peruviana, bursercea), kunkuk: palmera (Jessenia weberbaueri); mata: palmera chambira (Astrocaryum chambira); mayu: pisccida, bejuco arbustivo no identificado; mirikiu: fruto comestible (lielicostylis scabra) moracea; triunchij: pasionaria (Passlflora sp); naampi: fruto comestible(Caryodendron nr ino c e us euforbicea); naara: ortiga (Urera sp); pau: chicozapote (Pouteria sp);

depositar agua (yumi: agua celeste y potable). . clriiyumir calabaza (Lagenaria sp.); pequeo fruto en forma de pera, ahuecado, sirve para transportar el polvo karaur. 3 Venenos de pesca cultivados . masu: Clibadium sp. (Composit.) timiu: Lonchocarpus sp. (Legum.) . payaash: Piscidia carthagenensis?.- (Papil.) 4 Plantas narcticas cultivadas. . maiklua: (Brugmansia sp. et Datura sp); cultivadas. 3 variedades

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pitiu: gnero de rbol del pan (Ilatocarpus orinocensis Karst.); sampi: guaba (Inga sp); 6 variedades principales: chuu sampi; imiu sampi (Inga tarapotensis), mlik. sampi, nakar tuish sampi; yakum sampi (Inga pruriens); sekemur: jabn vegetal (no identificado); sekut: vainilla (Vanilla); sesa: planta medicinal (malvcea?); shawi: fruto comestible (Psidium sp., rnyrtacea) shimpishi: fruto comestible (Solanum americanum, solattcea); shinkishinki: matorral que sirve para fabricar el sonajero homnimo utilizado eh las' curas shmnicas (i,PiPer sp?); sunkash: fruto comestible (Perebea gulanensls Aubl; morcea); tanish naek: frtito comestible (bignoncea); taita": fruto comestible (Lacmella oblongta y Lame ella peruviana, apocincea); terunch: fruto comestible (mirtcea?); tserempush: guaba (Inga marginata); wamPushik: guaba (Inga nobills); wawa: balsa, las hojas sirven de tapa de olla (O chroma pyrarnidale); wishiwish: fruto comestible (Protium sp. bursercea); yakuch: rbol de frutos no comestibles que sirven de cebo para los pjaros (Hyeronirna alchorneoldesiletifrbicea); yuwikiam: frutos comestibles . (no identifiCado);' yurankrnis: frutos comestibles (Physfil sp, 'slancea); ypalpti: 'planta medicinal (Verbena sp).

;11

J!j1,111 Mijos-piripiri"). As, cuando una mujer obtiene un plantn de una de pi:. ,,liariedades de uso medicinal, se informar dirigiendose a la mujer que le elltegalo, acerca de las propiedades teraputicas particulares de la planta; plantar entonces en un sitio escogido de su huerto, con el fin de poder (.111;, iotzf litlearla posteriormente, sin el riesgo de confundirla con otra variedads. 1; Si la simple lgica explica perfectamente que un huerto contenga el br Ilibler0 posible de variedades de plantas medicinales especialmente ladas.para' terapias diferentes, no por ello da cuenta de la necesidad de lt Plicar las variedades de plantas alimenticias. La diversidad de especies ciliadas ordinariamente cultivadas asegura, en efecto, una alimentacin IV variada, y desde un punto de vista puramente gastronmico, la Illtiplicacin de las variedades slo aumenta de manera muy marginal el blinieo gustativo. Los hombres -que con su actitud sancionan abiertamente 'capacidades agronmicas de sus esposas- slo son capaces de reconocer en irdegustacin una muy escasa proporcin de las variedades de mandioca, de `llame o de patata dulce. La diversidad de las variedades tampoco parece responder a un imperativo Ildnoagronmico, que pretendera disminuir globalmente los riesgos de 'enfermedades que pudiese afectar a una especie, multiplicando los clones 'mediante seleccin emprica, a fin de obtener variedades resistentes a eventuales agentes patgenos. A primera vista, los huertos achuar son en efecto extremadamente sanos y los indgenas declaran por otra parte ignorar la 'existencia de enfermedades epidmicas que ataquen a las plantas cultivadas. 1 Mientras que los agrnomos detectan dos virus y unas cuarenta enfermedades criptogmicas que afectan la mandioca en la Amrica tropical (WELLMAN, 'i 1977: 239), por su parte, los Adatar slo conocen una sola enfermedad grave de esta planta. Denominada wantsa (trmino genrico paras denotar la esterilidad) y probablemente causada por una bacteria, esta enfermedad es bastante rara; cuando se presenta en el huerto, alcanza a un nmero muy reducido de plantones. Esta ausencia de enfermedades epidmicas de las Plantas I h cultivadas debe probablemente imputarse al aislamiento geogrfico de los Achuar que ha protegido sus huertos de la contaminacin exterior. Esta situacin fitosanitaria sumamente favorable se halla asimismo en otras sociedades amerindias muy aisladas como, por ejemplo, los Yanoama Barafiri (SMOLE, 1976: 138).

>aparece en el determinante terminolgico que viene a especificar la 11(por ejemplo: napi piripiri "serpiente-piripiri", numpa ljiat ft11,rheces sangrientas-piripiri" o uchi takutai piripiri, "para

Las seales que permiten distinguir las variedades de,una misma especie son a veces difciles de discernir para un ojo poco entrenado, sobre todo cuando definen una particularidad morfolgica de la raz 'o del rizoma. Los hombres, por ejemplo, son la mayora de las veces incapaces,de establecer la diferencia entre las variedades ms prximas de ciertas plantas cultivadas por las mujeres. Incluso ocurre a veces que las mujeres no - pueden reconocer ciertas variedades -que sin embargo ellas mismas han plantado- teniendo como simple base los indicios morfolgicos. Este es particularmente el caso para ciertas plantas medicinales (particularmente el piripiri y el jengibre), la mayora de cuyas variedades parecen botnicamente idnticas. No obstante, cada una de estas variedades es utilizada para un uso teraputico definido y este

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'?

principales enenitol 'del huerto no son los virus o las enfermeda l driPtogmicas sine` Mal hien los vertebrados' . ya sea pjaros particularrnehb, el loro de :cabed tuish- (Plonus menstruus) ya mamferos (a01 pacas,:y rnukgaos atacan los tubrculos.'y el man, Mientras que el tair, excelentlrepador, tiene aficin por Ial papayas y los pltanos). Los huert_ tampoco estn desprovistos de insectos :parasitarios: , una minscula .orub (shuki)cortie los 'estpites .del 'banano, un gran 'escarabajo negro(shiplak devora las pias, mientras que una .suerte d !angosta (manchir) Mordisquk con preferencia la$ hojas del cacahuete y de los frijoles. PRINCIPALES, ' PREDADORES :DEL HUERTO Espgcle.
conternida I,or9 caberla azul .
;

'Precueneia de predacin episdica . , frecuente frecuente frecuente eleePel'onal epildica

Incidencia sobre ,, .1a produccin escasa ); mediana Mediana mediana grave' itsbasa

agut paca ratn de campo podar(

;palmera chonta tu bretilos, ratees y Cacahuates 'banano y papaya

tapir, . 01CPY.ab.q19:

pisotea el 'maz'.

excepcional frecuente

Oruga?. Chi na).;;


:

, mandioca y, pltano maz

episdica

larva

de

frecuente
ePisdie

langosta

f:

:cacahliele y frijol

)0, Ida Manera general;:la gravedad de las depredacioneS es inVersarriente .nal' a su frecuencia; Klel todo eicepcional. nue un tapir vaya a ,i1: ,11-01 1ri huerto de.nia4 perb- cuaridei casualmente se arriesga a haCerlb:en l'ito de lagerminacin,hna- gran parte'de la cosecha resulta desunida.. lbs! dalos Cometidos' por los.' roedores no tienen maybr nola ysi:se tomaContra ellosmedidas de defensa activa, es porque Su: ,vlireciada. Es pues raro que un agut o una paca puedan seguir durante , { :1FitE . --emPo desenterrando mandioca con toda impunidad. Tan pronto como ::::(12.11.1. e0elialadai el jefe de familia' lodaliza los caminos de aeteso-dl Ilyt, empreride la construccin de una trampa (ehlnia).. Si i , el ,11,,jillUado:' propietario de til fusil y:: de una linterna . en eStadcri de as sus hq 4 hamientO,N'se pondr en acecho nocturno, multiplicando terrenas lidades de xito. Lbs huertos . y baldos recientes son ' )t)11,1 egiados- de; 'caza ; pues' - fonnawinierclecosisternas muy partieulareS IIIIMIdor de los Cuales, gravitan de ordinario numerosas especies :anirrialeS III;1Y 1 i ;adas por el hombre(Nrale'el captulo siguientes. Comb la mayora #t,;1:5 ,tedadores 'del huerto son objetos de predacin humana, n constituyen itiii.',ImalamenazalhayorJUldra incluso tal vez decir' que la' totalidad del #14 tiO funciona algo as como un inmenso cebo. '4`ft tIlEsta inclinacin' que tienen ls Adular de hacer crecer en sus hUerisuri (if.lijslerable nmero de espedes'y de variedades no est, pues; engendradapoi(ig. trenimientbs tcnicos ,y'rnnifiesta Ms bien el tipo muy particUlar de i dones que las mujeres Mantienen con las plantas que:ellas cultivan:' Saber rica ganik de plantaS es. ' 'riostrar su cotripetericia'' ds fi lqek. crecer es 'asurnir plenithente el papel soda' principal atribuido a las cytibultbral , :(1 ijeres,testirnonlando'un gran virtuosidad .agronmica.`CiertaS variedadeS oltivadas en un iilmero muy restringido de ejemplares, lo estn sobre todo de apera casi eXPerithental,'Con erfin de prbbar hasa el lmite lat capacidadl tuPticir siinblidtique'estn a la raz de la actividad hortcoIa.:Etia'attittid linnoVadra"::er partiCtilartriente Manifiesta:en- la solititud cohtarit .qii161. .:, ijra oe: le Crajratribl bliiUM "de nuestro palir,' firi'd-`.:, 1, ' ' 1,94 : 1. 051t10:"' : i 11-1) La especie de placer casi esttico qu proporciona alas Mujeres toda`'' 'la constitucin de un huertq opulento y diversificado:, indica balahte accesible es inmediatamente 11 nia aiintehtaCil.5n relnita irriSciri. Es . el cas por ej,e11 Vi y'OCo apreciadOs,pol:01- 11 tosa41;idda 'Clboila91Y 0011 asrondmrcas, fiero valorizadas poique '14eneri 3Ol exterior iados es todaVi MUY rgringtdb. ld

aislamiento de los Achuar. Si se excepta el pltano, introducido h mucho tiempo, la nica especie algena que haya llegado a adquieroVI) .11t importancia es una Colocasia (llamada napachnia, por deformacinq11 trmino espaol papa china) que los Achuar han obtenido hace unos qui 'I.) arios, de sus vecinos Shuar. Esta suerte de taro de origen asitico posee hin sabor muy delicado y es considerado como un manjar preferente para senil ,1 I los invitados.
;f1

A la minuciosidad taxonmica que se ejerce en la designacin (lea variedades cultivadas, se opone una gran pobreza de las categorf supragenricas, :corno si el pensamiento indgena se. preocupar msl distinguir claramente lo prximo, por detalles a menudo nfimos, antelqu clasificar a grandes rasgos semejanzas poco manifiestas. As 'como en el ken de las.plantas cultivadas en el huerto, no existen distinciones categotialek entre las especies silvestres y las especies domsticas, asimismo no existe un divisin formal entre clases de cultgenos. A lo sumose utilizan, a propSito de las plantas cultivadas, las categoras supragenricas que escancien lo vegetal en general: num: (rbol), nere (fruto), shinki (palmera). o nupa (hierba),.,: Se puede sin embargo discernir categoras latentes que reagrupan implcitamente plantas muy prximas desde .el: punto de vista botnico, aunque diferenciadas entre s por,un nombre de base.vemacular, Es el caso, por ejemplo,, de las numerosas especies de la leguminosa Inga,, que son concebidas, como;pertenecien tes aaina misma clase a pesar de sus variadas denominaciones. (wampa: higa edulls, teserempush: Inga marginata, wampushik: Inga , nobilis, imiu : sampi: Inga tarapotensis, yakum sampi: Inga pruriens.). Tambin es el caso de, ,varias cucurbitceas de usos sin embargo muy diferentes: y.uml (Cueurbita::i maxima) y naniuk (Sicana, odorifera) son; Comestibles, :mieptras que takum yuwi (Luffa cylindra) y yumi (Lagenaria siceraria) tienen una funcin tecnolgica. Su inclusin en una categoranipa, pero no nombrada, se basa entonces en la afirmacin indgena que estas plantas son "semejantes" (inetek)1. sta taxonoma implcita permanece, no obstante, puramente conceptual y no se invierte en las prcticas cotidianas de la, horticultura. Es quiz a partir de la cantidad de especies silvestres seinicultivadas su nmero puede variar desde una media docena hasta ms de treinta que se puede reconocer verdaderamente la plenitud agronmica de un huerto. Cuando no se encuentran en estado natural (por haber sido protegidas cuando la roza), las plantas silvestres ms corrientemente sembradas son las que producen

hytelepbas sp.), mata (Astrocaryum chamb Ira), pau t(11 11)p.), pitiu (Batocarpus orinocensis), y sampi (Inga Free to ocurre con el gusto de los Achuar lo mismo que con el o sabe apreciar a su justo mrito la agradable diversidad de las frutas lo, La novedad que estas golosinas procuran, en contraste con el d6 sabor de las sempiternas papayas, es un poderoso incentivo para .al alcance de la mano lo que de ordinario slo es accesible tras una cin de recoleccin en la selva. Esta domesticacin frutera, por lo ,m,realiza.en gran medida en beneficio de los nios y accesoriamente 'Mujerespues los adultos estiman como deber imperativo el procurar a itura un acceso permanente a lo "azucarado" (yumin). En cuanto a mbres, stos afectan una soberana indiferencia respecto de estas nas 'de la naturaleza, pero sera excesivo decir que se muestren Mente insensibles. , El orden de las plantaciones es casi siempre inmutable. Luego de que hombres han plantado pltanos en el lindero del huerto y a lo largo de sus v sione,s internas, las mujeres toman el relevo y comienzan la plantacin de mandioca uniformemente sobre toda la superficie de la roza, dejando amente algunos espacios vacos donde sern cultivados el cacahuete y los oles. Los esquejes (Isarilmp) de mandioca son hincados en la tierra muy egulannente en haces de dos o tres, la densidad general de plantacin aproximndose de una planta por m2. Las mujeres plantan luego, de forma separada, el cacahuete y los frijoles en los lotes que les han sido reservados. stos sitios fueron inicialmente seleccionados por su suelo mollar y rico, y Sti elevada concentracin en cenizas. En el seno del pequeo bosque de esquejes de mandioca que en adelante cubre el huerto, las mujeres van a plantar hqhf y all, sin orden definido, los tubrculos (ames, taros, patatas dulces), las calabazas, los papayos y los dems cultgenos alimenticios; los hoMbres a su vez, van a plantar las plantas de barbasco. Con excepcin de la mandioca, que por su misma ubicuidad est necesariamente mezcladas a todos los dems cultgenos, no existen grupos de plantas especialmente asociadas entre sin.

fFIT (Mauritia flexuosa), apai (Grias tessmannhi),

Sin embargo, cuando un huerto est relativamente en declive, se tender 'a hacer predominar un tipo de cultgeno en cada uno de los micronichos altudinales. Esta situacin no es corriente puesto que los Achuar prefieren los huertos planos pero puede producirse en las zonas interfluviale,s, cuando el nico medio de agrandar un huerto de fondo de valle consiste en desbrozar la pendiente de la ladera. Los pltanos sern entonces plantados en la parte plana,' en conjuncin con el maz y la patata dulce, mientras que la mandioca ser

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. 5?

CUADRO N 2 9 DIN/1910N SEXUAL DEL TRABAJO EN LA HORTICULTURA Tarea Seleccin del sitio Desbrozo Tala Limpia Quema Mullidura Construccin de cercas (excepcional) Construccin de trampas Plantacin de: plantas pisccidas y alucingenas, tabaco, maz, banano y wayus Plantacin de: bija, genipa, gira, palmera chonta, naranjilla y rboles frutales Plantacin de tos dems cultgenos Cosecha de las plantas pisccidas Cosecha de: plantas alucingenas, tabaco, bija, genipa, gira, maz, palmera chonta' wayus y rboles frutales Cosecha de los dems cultgenos Desyerba y mantenimiento. Hombres Mujeres

i 1. ra con preferencia en la parte ms pendiente y mejor drenada. En efecto, 41, , andioca no le agradanilos suelos demasiado hmedos, mientras que se ia-baltante bien en los suelos ferralticos mediocres que predominan en 'lidiantes. Un uso diferencial completamente idntico de los pisos del 101, e,segn los cultgenos es atestiguado en Arnazona para los Campa (til: :VAN, 1974: 99) y para los Yanoama (SMOLE, 1976: 116), quienes, (4.; ttariamente a los Achuar, utilizan sistemticamente las vertientes ) 0ntinciadas para asentar sus huertos.

Ciertas especies son.rara vez plantadas en el huerto propiamente dicho, jtioims bien al borde del rea que cie la casa. All encontramos sobre todo 5palinera chonta, rboles frutales (aguacates, chirimoyas, guabas, 'aranjillas), pimiento, tabaco, plantas medicinales y alucingenas, algodn, l l dntap tintreas y giras. As distribuidas alrededor de la casa como en un eje ' 4 ueos huerto ornamental, estas plantas son de alguna manera excluidas del hiierto principal, espacio demasiado femenino donde los hombres se aventuran 4ra.Vez. Si se observa un poco ms de cerca las plantas manipuladas por los hoinbres (Vase cuadro N 9), se constata de este modo que, con excepcin de trs pisccidas, los cultgenos plantados y/o cosechados por stos son externos Fel huerto propiamente dicho. Ya sea que se encuentren alrededor de la casa, ya lite se siten en el permetro exterior del huerto (pltano), ya sea, por fin, que 'Isean cultivados en una roza totalmente separada, como es el caso del maz y, a veces de los pltanos. De manera general, la participacin de los hombres en la horticultura es GabsOlutamente irrisoria, y ocurre incluso con bastante frecuencia que ellos 'descarguen en sus esposas la plantacin de los pltanos y del maz, o la Ieonfeccin de los apoyos ahorquillados que sirven para apuntalar los estpites de los pltanos cuando se inclinan balo el peso de un racimo. Como podemos Oler el cuadro N 9, las nicas plantas que los hombres deben imperativamente ;plantar y cosechar son los pisccidas, pues si las mujeres manipularan estas ,especies cultivadas, perderan toda eficacia. Con la excepcin, pus, de los (Yenenos de pesca, ninguna consecuencia enojosa es de prever cuando las mujeres plantan los cultgenos que deben ser ordinariamente plantados por los hombres. As pues, el trabajo masculino en el huerto es ms bien comparable a una forma de picoteaje bonachn, antes que a una labor continua. Deshojar de cuando en vez. una planta de tabaco o recoger algunas vainas de bija para pintarse son muy a menudo las Ideas formas de horticultura que un visitante . ocasional podr ver practicar a los hombres Achuar.
1.

4-

Unos quince meses depus de la plantacin, el huerto ha tomado Su


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-

fisionoma definitiva, con su estructura trfica d tres pisos reproducienk, it miniatura la selva climcica circundante. En 'el nivel superior, las aneka hojas de los pltanos y papayos ofrecen, aqu y all, un primer obstculo a, accin destructiva de las lluvias y del sol, mientras que en el nivel interme,di los plantones 'de mandioca, de nranjilla y de Lonchocarpits constituye una cubierta 'vegetal relativaniente densa y casi uniforme que. ayuda ar proteger el suelo contra la lixiviacin: Finalmente,, al ras del sueloi r despliega en manchas la enmaraada alfombra vegetal de los , taros, calabaza; ames y patatas dulces. Esta imitacin cultural de la vegetacin natural' contrabalancea con notable eficacia los efectos destructores del clima y permite utilizar de la mejor manera el mediocre potencial de los suelos interfluvialls., Aun cuando sea mucho menos densa y estratificada que la selva climcica, 15 'vegetacin escalonada del huerto contribuye sin embargo a retrasar la ineludible erosin de los suelos, sobre todo en las laderas de las colinas. Por el contrario, el monocultivo protege muy mal .los, frgiles suelos interfluviales y Silos Achuar lo adoptan ocasionalmente -como en el caso del maz-es slo por un corto lapso de tiempo (tres meses) y conservando una parte de la cubierta arbrea natural. Por lo dems, la mezcla de especies con distintas necesidades de elementos nutritivos permite reducir la competencia lentre plantones y hacer el mejor uso posible del abanico de nutrientes accesibles12. Pero como observa con acierto Be Meggers,. el huerto sobre chamicera siendo slo el reflejo de lo que imita; no puede en ningn caso ser tan eficaz en la proteccin de los suelos corno el original (IVIEGGERS, 1971: 20). Mientras que la selva climtica constituye un sistema perfectamente en equilibrio; eI huerto sobre chamicra se contenta en' retardar en varios aos el Momento. en que la degradacin de la fertilidad del suelo se convierte en un obstculo para l cultivo. Del Centenar d especies cultivadas en los huertos achuar, slo una decena tienen un uso corriente, con la mandioca dulce ampliamente en primera psicin cono el cultgeno bsico. Varios mtodos permitdn estimar la inaportancia relativa de las diferentes especies de cultgenos segn uno se coloque al nivel del uso potencial (distribucin de Ios plantones en el huerto), o a nivel del us efectivo (cantidades relativas efectivalnente cosechadas). Slo nos limitatemds al anlisis cuantitativo de la distribucin de las especies dii las rozas,'reserVando para el captulo. 9 el estudio del USO efectivo de los cultgehos, tal cal aparece en las prcticas cotidianas de consumo. El uso potencial puede establecerse mediante serles de cuadrados 'de densidad de plantacin en diferentes huertos; estos revelan sobre todo el amplio predominio de la mandioca y, accesoriamente, la importancia de las plantas pisccidas (Vase figra Nt" 10). El cuadrado de densidad-tipo de 100 m2 posee

, te el inconveniente de minimizar la importancia de ciertos cultgenos n siempre situados en localizaciones especificas (pltanos eri los 1, 1..1el ,1. 1 pelejemplo), mas tiene el mrito de evidenciar la gran ubicuidad de la 11, yen el huerto: de seis cuadrados de densidad tomados al azar en i:;(4r; les huertos, se encuentran siempre por lo menos 160 plantones de lopv asobre 100 m2
FIGURA N 'RIMAD MEDIA DE PLANTACION SEGUN LAS ESPECIES (r ..: HABITAT RIBEREO

tinADIUM

CAA DE iKLUCAR
LONCHO .CARPUS PATATA DULCE 0

. 50 25 SO 0 25 PORCENTAJE DE PLANTONES AL M2

80

(Muestra de 6 cuadrados de 100 m2 cada uno: 3 en huertos interfluvialcs cultivados desde haca 3 aos y 3 en huertos ribereos cultivados desde haca 2 aos).

Los cuadrados de densidad hacen as mismo aparecer la parte importante ocupada en los huertos, particularmente en el hbitat interfluvial, por las plantas que sirven para confeccionar Ios venenos de pesca (Cilbadium sp y Lonchocarpus sp.). Este resultado es por lo dems previsible, puesto que cada pesca con veneno (Vase captulo 7) requiere la utilizacin de cantidades considerables de plantones. La importancia del taro asitico (Colocasla .239

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L

: (v. set.) eii las huertos del hbitat interfluvial (35.6 % de los cultgenos) refld kpegb"Iktremo que Ios Achuar experimentan ahora por este tubrcti extiCO.Estelenmeno es revelador de la rapidez con la que pueden camba l hbxis linlentielos pues, en el caso achuar, algunos aos han basicie" para qn'Vel taro de origen extranjero (Colocasia) considerado como Ms sabroso llegue a casi suplantar en la alimentacin diaria el taro autctor(e. (Xanthosonta). Si convertimos las densidades de plantones en los cuadrados de 100 m2 en una estimacin del nmero de plantones por hectrea, obtenemos una idea bastante precisa de la capacidad productiva de los huertos. Reteniendo tan slp los cultgenos dominantes y usualmente plantados sobre toda la superficie de 'los huertos (mandioca, Colocasia, llame y patata dulce), los promedios del efectivo son los siguientes:

erial tanto de la mandioca como de la Colocasia ITERE DE LA COOPERATION, 1974: p. 490 y p. 551). Las Jades de la mandioca en los huertos achuar son en todo comparables atas Uclas en los huertos de otros rozadores indgenas que practican el iultivo: 6.800 plantones /ha para los Secoya del Pera (datos calculados 00 como base los cuadrados de densidad en HODL y GASCHE, 81.:, 90) y 9.711 plantones /ha para los Campa en asociacin 111;ndiocamaz (DENEVAN, 1974: 102). Se notar asimismo que las (:1 Sidades de la mandioca son ms bajas en aproximadamente 30 % en los Wtos achuar interfluviales que en los huertos ribereos. Esto es Ifectamente explicable, ya que se ha visto que alrededor del 20 % de la 'rftcie de los huertos interfluviales era incultivable debido a los restos de elacin natural (cepas y troncos no descompuestos).

37' Si se excepta el palo de cavar wayi, utilizado por las mujeres para
a) huertos ribereos
mandioca: 8.800 plantones /ha ames: 350 plantones /ha Colocasla: 450 plantones /ha pltanos: 412 plantones /ha (basado en un levantamiento de 484 plantones efectuado en un huerto de 11.749 m2) b) Huertos interfluviales -- mandioca 6.200 plantones /ha ames: 700 plantones /ha Colocasia: 7.000 plantones /ha patatas dulces: 1.000 plantones /lia pltanos: 387 plantones /ha (basado en un levantamiento de 494 plantones en un huerto de 12.760 m2) Como comparacin, se notar que densidades del orden de 10.000 plantones /ha se consideran como optimales para el cultivo puro de tipo Salvo un caso de fuerza mayor, la mujer Achuar acude diariamente a su huerto y aunque no trabaje de manera continua, permanece en l gran parte del 'da. Hacia las nueve, cuando el sol an no calienta demasiado, es una verdadera 'Pequea tropa la que se dirige hacia las plantaciones. Armada de su 'canastacuvano (chankin), de un machete y de un tizn, llevando en la 'cadera a su cro y rodeada de una jaura desordenada de perros y de niitos, cada 'Mujer transporta su universo familiar por algunas horas en el huerto. Su primer gesto es encender un fogn al pie de una cepa, en la porcin del huerto 'en donde ha elegido ese da fijar su domicilio. Clavando dos estacas en eI suelo, cuelga luego una pequea hamaca (tampura) donde su cro descansar bajo la sombra de un arbusto. En la mayora de los casos, lo esencial del trabajo hortcola consiste en desyerbar y limpiar el huerto. Agachadas, con ,hts piernas bien abiertas para asegurar el equilibrio, las mujeres pasarn una gran parte del da progresando en crculos concntricos alrededor de las,fogatas que idlir la tierra, todas las operaciones de horticultura se efectan con un nitnimento simple y polivalente, el pequeo machete de hoja ancha (uchich .thricItit). Casi idntico al antiguo sable de madera dura de palma al que 'ffeemplaz ventajosamente, el machete de metal es utilizado con igual acierto 'fomo cuchillo, escardadera, binadera, rascador, podadera pequea o plantador. r(easi todas las plantas cultivadas son multiplicadas por va vegetativa: ya sea 110r desqueje (mandioca, taro, patata dulce), ya por plantacin de un rebrote ,(pltano), ya por enterramiento de un fragmento de tberculo (ames). Los Modos agrcolas son pues simples y limitados: enterrar, desenterrar, desyerbar 'Y cortar las estacas para el desqueje son las tareas principales de la :horticultura, repetidas Incansablemente da tras da.

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encendieron, detectando la menor mata de hierba. La hoja del machete al ra del suelo, y casi paralela a ste, acaba dislocando la tierra endurecida a la de las matas, haciendo ms cmodo su desarraigo. Las plantas adventicias ms comnes son unas gramneas; la espeell dominante, propia de los huertos interfluviales es llamada chir (Orthaelada laxa), mientras que la especie ms invasora en los huertol ribereos se denomina saar napa ("hierba blanquecina"). Otra especie ms rara, llamada Jeep, constituye una suerte de golosina ocasional pues sus hojas cocidas son muy apreciadas por las mujeres y su progenitura, Las matas de hierba desarraigadas son arrojadas al fuego en compaa de todos los residuos vegetales que las mujeres habrn encontrado en su progresin en cuclillas. Cada da de ciento cincuenta a dos cientos cincuenta metros cuadrados de huerto son as esmeradamente despejados de todas las plantas que san ajenas al cultivo. La desyerba es naturalmente indispensable puesto que Suprime los voraces competidores de las plantas cultivadas, sobre todo en los suelos pobres de las colinas donde los elementos nutritivos se agotan rpidamente. Empero, la minuciosidad manaca que marca esta actividad va mucho ms all de la simple tcnica hortcola. En efecto, un hermoso huerto se caracteriza esencialmente por Io que exhibe de maestra en la destruccin de lo natural. Su suelo liso y arenoso, tachonado aqu y all de estacas de mandioca, parece la calle perfectamente rastrillada de un jardn a la francesa. Ni una ramilla, ni una mata de hierba deben deslucir este lugar civilizado que se afirma, quiz ms que la casa, como e! antiselva. Una vez efectuada la primera plantacin de la mandioca, aproximadamente los dos tercios del tiempo diariamente transcurrido en el huerto por las mujeres es dedicado a esta lucha contra la invasin vegetal. Cuando una enfermedad viene a interrumpir el trabajo de limpieza durante algn tiempo, ocurre con frecuencia que la dominacin de las malas hierbas se ha establecido irremediablemente en el intervalo y que entonces haya que abandonar definitivamente el huerto al imperio de la vegetacin natural. El esfuerza que requiere escardar y desyerbar enteramente un huerto invadido por las hierbas es, en efecto tal, que parece ms cmodo realizar una nueva roza. Incluso un trabajo regular slo llega a duras penas a retardar un poco este trmino ineludible. As, las mujeres Achuar declaran de buena gana que deben abandonar sus huertos situados en medio interfluvial tan slo despus de tres aos de cultivo, pues, con rendimientos agrcolas que por lo dems declinan progresivamente, la lucha contra las malas hierbas acaba exigiendo un esfuerzo desmesurado en vista de sus resultados.

Ola cuando el sol empieza a declinar se interrumpe el-trabajo de. 1; 1 san entonces rpidamente las mujeres a recoger con que llenar su. chankin. Generalmente en la zona que acaban de desyerbar,, /tf11140vano (, 1 111 45entierran las races de un cierto nmero de plantones de mandioca, de (,is if,111 veinte segn las variedades, En efecto, ciertas variedades tienen races (e,pequeas y su peso excede rara vez dos o tres kilos, mientras que irql . producen unas enormes races que sobrepasan los diez kilos. Cuando se Igi: <z 1.1 de una primera cosecha, las estacas de los plantones de mandioca que de ser desenterradas son recortadas y nuevamente plantadas. En el { ;1 ; 1 < 1 11 pir,190Hinterfluvial, estos esquejes producirn todava una segunda cosecha, lit dux, una tercera o cuarta, empero en cada nuevo desqueje las races se harn ir ms hticas en un suelo crecientemente empobrecido. En los huertos m, e si lel j A, l'ellos, por el contrario, no se constata una disminucin del tamao de las ji:,f es.de la mandioca en el curso del ciclo de los sucesivos desquejes.

A la carga diaria de mandioca se aade a veces algunas patatas dulces, mos ames, una calabaza o un racimo de bananos. En cambio, el maz, el nahuete y los frijoles no son rebuscados sino que son cosechados en una ola vez cuando llegan a la madurez. Al borde de la corriente de agua adyacente 1 huerto, slo queda pelar y lavar las races y los tubrculos antes de regresar Ja casa para desembarazarse de los pesados cuvanos. Con el rostro y el le,rpo manchados por huellas de sudor mezcladas con tierra y ceniza, las ujeres se dirigen entonces de nuevo hacia el ro; un bao relajado, puntuado e `lon jubilosas salpicaduras y juegos con los nios, concluye estas labores del Aun cuando evidentemente fastidiosa y penosa, la horticultura parece que se puede descomponer en una serie de operaciones tcnicas simples, que aparentemente no necesitan ni habilidad ni competencia particular. Ahora 1)Ien, esta impresin es equvoca pues, si bien es cierto que las operaciones que hay que efectuar sobre las plantas cultivadas son simples y poco numerosas, en cambio la gestin planificada del crecimiento y de la cdsecha de ms de un centenar de especies diferentes repartidas en varios miles de plantones representa una empresa de gran complejidad. Tanto ms que los tiempos de maduracin son diferentes para cada especie a veces incluso para cada variedad y que ciertas especies se cultivan en ciclos continuos y en rotacin en el seno de la parcela. Las primeras plantas en madurar, cerca de tres meses despus de la plantacin inicial del huerto, son el taro, el cacahuete y el maz. De uno a dos meses ms tarde comienzan a dar las calabazas y los frijoles; a los seis meses llegan a la madurez las patatas dulces. Pero todas estas plantas son de uso alimenticio todava marginal y el huerto slo llega a

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ser realmente productivo a partir del octavo mes, con la maduracin de loS , fiames, de la mandioca (entre ocho y diez meses segn las variedades) y de Iek pltanos (un ao). Los rboles frutales y las palmeras demoran varios aos c Madurar y a menudo comienzan a producir cuando el huerto ha sidl abandonado. Es una de las razones por las cuales se Ies planta de preferencia el contorno del rea de las casas, en un lugar fcilmente accesible cuando el huerto se ha tomado eriazo nuevamente. Siendo los Achuar ms bien indiferentes 'a las mediciones abstractas del tiempo en lunaciones, ellos reconocen la maduracin por las seales botnicas' propias de cada especie y no por cmputos abstractos. Por lo dems, esta maduracin puede ser retrasada o acelerada en funcin del sol, jugando este 'factor un papel preponderante en la idea que los Achuar se hacen del procese; del crecimiento vegetal. Es as que se dice de una planta que ha llegado a la madurez, que "ella ha sido asoleada" (etsarkayi). En cambio, el agua no es considerada un elemento realmente Crtico del crecimiento; en 1979, un perodo de sequa absolutamente excepcional 'de diez semanas consecutivas no haba inquietado a nadie en Cuanto a la suerte de los huertos. Ciertos cultgenos como el maz, los frijoles o el cacahuete exigen Suelos ricos y nuevos y por lo tanto no son replantados luego de su primera cosecha". Otros cultigenos se perpetan Mediante retoo automtico sobre un plantn-madre (pltanos). Otros, por fin, son inmediatamente replantados mediante desqueje, tales como la Mandioa y los ames, y producen por lo tanto en un ciclo continuo. Pero como la cosecha se hace poco a poco, siempre hay en el huerto plantones de mandioca y de ame que piden ser cosechados. Y es cierto que estas dos especies soportan muy bien quedarse Varios meses en el suelo antes de ser cosechadas. En cambio, plantas como la patata dulce, no toleran ninguna negligencia en el escalonamiento de las cosechas, so pena de germinar o de podrirse si no son desenterradas cuando maduran. La horticultura 'implica pues no solamente el poder dominar estas coinbinaciones complejas de rotaciones y de sucesiones de las cosechas, sino tambin tener uri Conocimiento ntimo del huerto que se trabaja y de la evolucin de sus componentes desde el estadio inaugural de la plantacin, De esta manera se comprende por qu cada huerto es el lugar de una asociacin casi carnal con la Mujer'que lo ha creado y lo hace vivir. Constituye como una proyeccin pblica de la personalidad y de las cualidades de su usuaria. Con la muerte de una mujer, tambin muere a menudo su huerto, pues, con la eventual excepcin de sus hijas solteras, ninguna otra mujer se arriesgara a

1 ,,,: .; .1uir de improviso con l un trabajo que ella misma no hubiera

wilifiliado. Los hombres, que del huerto slo conocen la localizacin de 11.311'0:especies que les son tiles corrientemente (tabaco, alucingenos) o enen la obligacin de cosechar (pisccidas), ignoran poco ms o menos 10:11kle esta vida ntima de las plantas cultivadas por sus esposas. Ellos son 'incapaces de sustituirlas en caso de necesidad:y -adems no sienten el 1000 de hacerlo. Cuando un hombre ya no puede contar ms con ninguna er (madre, esposa, hermana o hija) para cultivar su huerto y preparar su 1:1 tinto, no tiene otra salida que el suicidio. El. abandono de un huerto es una operacin progresiva y selectiva, 'sto que existen grandes diferencias en el tiempo de maduracin de los genos y en el grado de resistencia que stos ofrecen a la reconquista por la gelacin natural. La primera seal de abandono es la suspensin de la Ilyerba, que da rpidamente al huerto el aspecto de un erial. La proliferacin has malas hierbas ahoga enseguida las plantas de desarrollo dbil (ames, os, calabazas...), mas permite la cosecha ocasional de la mandioca y de los ,tanos durante todava uno o dos aos. Ciertas especies, como hemos visto, sisten bastante tiempo a la competencia de la vegetacin natural (tabaco, pisccidas), mientras que otras no parecen ser afectadas por ella lmeras y rboles frutales). Se continuar pues utilizndolas mientras su ecso no se haya hecho demasiado engorroso. Un huerto, de hecho, no es definitivamente abandonado sino cuando el grupo familiar entero va a establecerse en un nuevo sitio, a Varias horas de camino del erial. El ejemplo de los huertos de Yankuam ha mostrado que el ciclo hortcola puede adoptar formas muy diversas segn los casos particulares y segn los biotopos, En la regin interfluvial, cada unidad domstica abre generalmente cada dos aos una nueva roza de policultivo, cuya produccin de mandioca vendr a sustituir al cabo de un ao aquella del huerto ya existente. Mas como la duracin de ocupacin de un sido depende en gran parte de la duracin de vida de la casa, ocurre a menudo que una casa haga un uso selectivo de tres o cuatro huertos rozados sucesivamente y que se encuentran en diferentes estados de abandono. El ms antigu slo es utilizado para cosechar guiras o los frutos de la palmera chonta, aqul que le sucede produce an papayas y bananos,ly el ms recientemente abandonado entrega todava un poco de mandioca, de pisccidas o de tabaco. Al instalarse en un nuevo sitio, hay pues siempre un perodo de empalme algo dificil, po'r poco que los antiguos huertos estn muy alejados. En efecto, si una casa no se establece definitivamente en una nueva localidad sino cuando el huerto que ha desbrozado en ella comienza a producir mandioca, sin embargo numerosos

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cultgenos que fueron plantados, aI mismo tiempo que ste slo llegark madurar dos o tres aos ms tarde. As pues habr que escoger entre prescin temporalmente de ciertas plantas y organizar fastidiosas expediciones pati coseeharIas en los antiguos huertos eriazos. Generalmente la segunda solucl61 es que la que se adopta pues, en la mayora de los casos rara vez se estableei un nuevo huerto a ms de una jornada de camino o de piragua del antiguo sitig del hbitat. Ms all de esta distancia se hace, en efecto, difcil transportar cmodamente los gruesos haces de estacas necesarias para la nueva plantacin, Por el contrario, en el hbitat ribereo, el ciclo de desbrozos sucesivos no est manifiestamente determinado por factores de orden agronmico. La fertilidad de los suelos aluviales es tal que los huertos podran ser casi permanentes y as se abandona una roza mucho antes de que su produccin comience a declinar. As, en un bancal aluvial del ro Pastaza, un huerto explotado continuamente desde haca poco ms o menos diez aos, tena la misma productividad de mandioca que unos huertos vecinos plantados hace dos aos, o sea alrededor de 200 Kg/ 100 m2. Estos resultados son congruentes con los datos publicados por Lima que indican una productividad absolutamente constante de la mandioca dulce en seis aos consecutivos en unos campos de varzea del estuario del Amazonas (LIMA , 1956: p. 113). Todos los Achuar concuerdan, adems, en afirmar que un huerto de suelo negro , aluvial (shuwin nunca) no necesita de ningn perodo de barbecho y que puede producir "hasta la muerte de aquel que lo ha rozado", Desafortunadamente nos ha sido imposible verificar empricamente esta aseveracin, ya que nunca hemos podido examinar un huerto continuamente cultivado durante ms de unos quince aos. En definitiva, un huerto es abandonado en el biotopo ribereo slo cuando el sitio mismo del hbitat es abandonado o cuando una interrupcin demasiado larga de la desyerba (por ejemplo, en caso de enfermedad) hace preferible el desbroce de una nueva roza. Contrariamente al ciclo regular de las roturaciones bienales o trienales que son la norma en el rea interfluvial, un huerto ribereo es as generalmente cultivado durante toda la duracin de la ocupacin de un sitio. Parece entonces que el hbitat ribereo en tierra de los Achuar sea potencialmente capaz de soportar huertos de policultivo permanentes sin.que por ello haya algndatto .para los suelos. Si la desyerba es cuidadosa y:; el drenaje adecuado, un huerto sobre limo de crecida probablemente no debe necesitar el barbecho. Por lo dems, an cuando se impusiera un barbecho, es tal la abundancia de las tierras cultivables en los bancales aluviales que, como lo habamos mostrado en otra parte al calcular las capacidades de carga (DESCOLA, 1981 a: p. 617), un ciclo cerrado de

,;(itx 11191 Achuar, que ocupan desde hace mucho tiempo este bitopo
j ilior,

1,i1:51eBinunitiria el mantenimiento de un hbitat permanente en el mismo

,,

pop no han credo sin embargo til crear asentamientos sedentarios, Elite pues no es a causa de sus tcnicas hortcolas. -,1) IplAtreimientos ecolgicos y eficacia tcnica

horticultura sobre chamicera, tal como es practicada por los Achuar, a , un ,cierto nmero de interrogantes cuyo inters terico sobrepasa Am -931aMente el marco de la etnografa de los grupos jvaro. En primer lugar, 1 .13 Amaznica, )5'1. kgbyar ofrecen el ejemplo, bastante excepcional en la.Cuenca ftria, sociedad indgena que explota simultnemente dos biotopos o otros Los nicos idnticas. o menos o tostados con tcnicas de cultivo ms Campa del Per, literatura etnogrfica son los ps similares descritos en la 11')PcuP4ri tanto las colinas del Gran Pajonal como las llanuras aluviales del ffirali y del Ro Tambo (DENEVAN, 1974: pp. 93-94 y VARESE, 1966: 0537) y los Yanomami, cuyo territorio engloba actualmente a la vez la perra de Parima y las penillanuras del Orinoco y del Mavaca (SMOLE, 1976: Sin embargo, en estos dos casos, est 41. 39 ?y LIZOT, 1977: p. 118). que la ocupacin del medio ribereo es un fenmeno muy 'bmprobado conjetura que los Yanomami han regresado ms .ciente, incluso si Lizot Ten a una regin antiguamente ocupada por ellos y de donde habran sido elpulsados antao por guerreros Arawak (LIZOT, 1977: p. 116). .

En contraste, los Achuar parecen siempre haber ocupado continuamente .1 tatuo las colinas interfluviales como la llanura aluvial del ro Pastaza desde hace por lo menos cuatro siglos (TAYLOR, 1984: caps. 3 y 5, DESCOLA y !rAYLOR, 1981); durante este perodo ellos habrn tenido ampliamente la lOpcirtunIdad de diversificar sus estrategias adaptativas en funcin de los dos tipos de hbitat. Ahora bien, las nicas diferencias notables desde el punto de :vista de un uso distintivo de las plantas cultivadas son el desarrollo de ciertas )variedades ms especificamente apropiados a cada uno de tos biotopos, el uso como piscicida de dos especies diferentes de plantas cultivadas (Clibadium y Lonchocarpus), y un desarrollo ms marcado, en el hbitat ribereo, del cultivo del maz, de los frijoles y de los cacahuetes, cultivo facilitado por los suelos de alta fertilidad.
;

La diferenciacin en las variedades de mandioca es importante puesto que de 17 variedades inventariadas, slo existen 2 -originarias ambas del hbitat ,ribereo- que sean simultneamente cultivadas en los dos biotopos. Esta riqueza en variedades atestigua un gran refinamiento tcnico en la adaptacin

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del cultivo de la mandioca a lol constreimientos especficos de los diferen tipas de mido. En efecto, los trabajos de Cours en MadagaSear- han mostriid <pi la mandioca s desarrolla notablemente bien en Mielas pobres y *cid mientras que, paradjicamente, suloS ricos y hmedos con un ebnieni elevado en nitrgeno les son menos favorables. En este ltimo tipo de suelo la mandioca tiende a aumentar su superestructura en detrimento de sus rafeel (COURS, 1951: 296). Es pues muy probables que las variedades utilizadas eilf el hbitat ribereo sean el producto de aria adaptacin a un tipci de suelo que no es normalmente favorable a la produeCin de gruesas ralees de mandioda.'

It casi enteramente' destinado a la alimentacin de las gallinas; no linos haberlo comido jams durante nuestra larga estada de dieciocho donde nuestras experiencias gastronmicas fueron sin embargo muy' vimrii:En cuanto a los cacahuetes' y a los frijoles, se tiende ms bien A lados como golosinas ocasionales antes que como alimento sustancial fa suplantar la mandioca. .4 Nos hallamos pues confrontados aqu con un primer tipo de problema: )111 -keto, esta falta de inters evidente de los Achuar ribereos por una jli lificacin del cultivo del maz -intensificacin que sera perfectamente 1 01able. en vista de las , condiciones ptimas del suelo- parece entrar en , con una teora sostenida por ciertos especialistas de los 0 <,/,Yarliccin inenos de adaptacin cultural en la. Cuenca Amaznica. Segn esta teora, O (.11,redominio en Amazona del cultivo de la mandioca y de las plantas de ji.j,tticluccin vegetativa -ricas en almidn pero pobres en protenas- sobre el 0,0 lo de plantas con ms elevado valor nutritivo como el maz, se debe ...enClalmente a razones ecolgicas. La naturaleza misma de las limitaciones ecolgicas vara Segn los toyes. Por ejemplo, D. Harris afirma en base a una rpida investigacin en A.Ito Qrinoco, que las regiones ms cercanas al ecuador son inadaptadas al ltlyo del maz, pues estn desprovistas de una estacin seca bien marcada. u esta rea geogrfica, que abarca el territorio achuar, resultara pues tcticamente imposible realizar quemas eficaces; ahora bien, en los huertos aVdspejaclos , de su vegetacin natural, el maz tendra rendimientos iyisorlos (HARRIS, 1971: p. 495), Uno podra interrogarse primero sobre ,t,a correlacin entre clima y quema, ya que los huertos de policuitivo achuar miguen suficientemente que una.pluviosidad regular no impide en nada una e,syerba meticulosa, En segundo lugar, la relacin entre los rendimientos del maz .y la presencia de las adventicias depende en gran parte de la tcnica de Chivo, Efectivamente, los agrnomos concuerdan en sealar que la productividad de un campo de maz depende considerablemente del curado con el cual es desyerbado, ya que este cultgeno soporta mal la competencia de las adventicias en las fases iniciales de su crecimiento (ALDRICH, 1970: p 56 y MIRACLE, 1966 p. 13). Sin embargo, se trata ah de condiciones ptimas de cultivo en un campo permanente. Ahora bien, en la tcnica de cultivo de maz sobre hojarasca practicada por los Achuar ribereos, el efecto adverso de las malas hierbas es muy aminorado, pues stas crecen generalemente menos rpido que los plantones de maz. En consecuencia, el maz tiene ampliamente el tiempo de llegar a la madurez antes de arriesgar el ahogamiento por las adventicias. Por lo dems, la bancada y los restos de la cubierta arbrea

II
Esta especializacin d las variedades de mandioca segn el hbitat fi tiene paralelo para el maz y el cacahuete. EfectiVaitiente, las plantas corno 1 mak, el frijol y el cacahuete seri muy exigentes en -cuanto a calidad de los sueles': requieren de un pH elevado y una alta.dsis en nitrgeno; fsford y Estos cultgenos son pues mal adaptadeS a les pobres suelo iriterfluVialel y su CidtiVo es all del todo marginal. Cierto es que: hay variedades d frijoles y de cacahuete especficas'a les huertos de las colinas, Pos numerosas: una sola variedad original de cacahuete entre siete inventariadas y tres variedades originales de frijoles (Phaseeltis vulgaris) de las doce variedades ordinariamente cultivadas. Por aadidura, estos dos -cultgenos son plantados en cantidades mnimas en . os huertosiinterfluviales; en'cuanto'al maz, apenas si se observa algunas plantas hticas en uno de cada diez huertos. En compensacin, podra esperarse que el maz, el frijol y el cacahuete sean intensamente cultivados en el hbitat ribereo donde los suelos les convienen perfectamente. Parecera en efecto lgico que dado el alto valor nutritivo de estos tres tipos de planta con relacin a la mandioca, esta se convirtiera en un cultgeno minoritario en los huertos sobre bancal aluvial. Como indicacin, el valor energtico promedio de la mandioca es de 148 caloras por 100 g. (WU LEUNG y FLORES, 1961: p. 25), mientras que es respectivamente de 361 caloras y 337 caloras para cantidades equivalentes de maz y de frijoles. Phaseolus vulgaris (dem; pp. 13-66). La diferencia en contenidoprotico es an ms espectacular: 0.8 g. para 100 g. para la mandioca (dem, p. 25), contra 9.4 g. para el maz (ideen, p.13) y 22 g. para los frijoles (dem, p. 66). Ahora bien, a pesar de la enorme ventaja adaptativa que les procura la ocupacin de un medio ecolgico favorable al cultivo intensivo del maz, el cacahuete y los frijoles, los Achuar ribereos slo conceden una importancia accesoria a estas plantas. Tanto en las zonas aluviales como interfluviales la mandioca sigue siendo el cultgeno dominante. Aunque cultivado por numerosas casas del hbitat ribereo, el

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protegen 'el suelo de los efectos nocivos de la lluvia y del sol durante'elq crecimiento de los plantones e impiden as un lavado de los nutrientes. Est: lavado es, en cambio, rpido e intensivo cuando un campo de maz s'i cuidadosamente desyerbado. Se ve entonces que la tcnica del cultivo sobre, hojarasca autoriza el mejor ajuste posible entre las exigencias del maz y lass condiciones ecolgicas locales. En un estudio sobre unas poblaciones achuar del Per, E. Ross afirma, por su lado, que los obstculos al desarrollo del cultivo del maz son, por una; parte, la pobreza de tos suelos lo cual es correcto para el rea interfluvial; pero falso para las zonas ribereas y el gran costo requerido en trabajo por, otra parte, (ROSS, 1976: p. 3). Ahora bien, el cultivo sobre hojarasca es, .mucho ms econmico en trabkjo que el policultivo tradicional de la, mandioca. En el hbitat ribereo, hemos podido constatar que slo fueron necesarias 20 horas de trabajo (18 horas para un desbroce sumario y 2 horas= para la siembra al voleo) para sembrar una roza de maz de una superficie de 2.100 m2. Varios das antes de la cosecha, esta roza contaba con 3.450. plantones de maz viables, con un promedio de dos espigas por plantn. En otros trminos, el rendimiento de esta tcnica de cultivo era de ms o menos 345 espigas de maz por hora de trabajo, sin incluir la cosecha. Parece pues fuera de duda que, lejos de exigir mucho trabajo, el cultivo del maz sobre' hojarasca se halla ampliamente calificado para batir todos los rcords de' productividad agrcola. La reticencia manifiesta de los Achuar ribereos a intensificar el cultivo del maz parece asimismo contradecir factualmente la hiptesis de Roosevelt. Segn sta, las poblaciones indgenas prehistricas de las llanuras aluviales de la Cuenca Amaznica habran rpidamente reemplazado la mandioca por el maz desde el momento en que ste estuvo accesible, es decir probablemente en el transcurso del primer milenio antes de J.C. (ROOSEVELT, 1980: pp. 159-166). sta sustitucin habra permitido el aumento de la capacidad de carga de las linuras aluviales del Amazonas y del Orinoco y habra as hecho posible una importante concentracin de poblacin en estas regiones y, consiguientemente, la emergencia de sociedades complejas y estratificadas. Esta hiptesis es, en ciertos aspectos, bastante plausible e incluso seductora; parece en todo caso estar confirmada por las investigaciones arqueolgicas que Roosevelt ha conducido ella misma en el Orinoco (ROOSEVELT, 1980: p. 253). Sin embargo, su determinismo no deja por ello de ser quiz un poco automtico. Hemos visto, en efecto, que los Achuar ocupan desde hace mucho tiempo la llanura aluvial del Pastaza; su etnnimo

las gentes de las palmera achu (Mauritia flexuosa)", indo, ,,sularga asociacin con las zonas inundadas de las tierras bajas 4, In tar palmera constituye la vegetacin principal. Por otro lado, el cultivo, z est lejos de ser reciente en esta zona y tanto Ios hallazgos, frrales como los sondeos arqueolgicos han revelado la presencia en ella vwerosos morteros del tipo metate (ATHENS, 1976). que sea, e inclus si el cultivo del maz pudo ser antao quiera intensivo entre las poblaciones que ocupaban esta regon, lo cierto es ,,pl los Achuar, esta planta jams tuvo una importancia ms que muy indaria en relacin con la mandioca. Varios elementos parecen indicarlo: en er lugar slo se cultivan dos variedades de maz, luego, los Achuar jams ?Sumen cerveza de maz, aun cuando sea conocido el principio de su ripacin, por fin, es excepcional que eI maz aparezca en la lista de los agepos mencionados en el mito de origen de las plantas cultivadas (para un aisis ms profundo del estatuto del maz en los grupos jvaro, (Vase l'AYLOR, 1984: cap. 1). Segn todas las apariencias, los Achuar no han accionado pues al cultivo del maz en los trminos enunciados por la ig',6i tesis de Roosevelt. Confrontados hace mucho tiempo a este "deus ex achina" (ROOSEVELT, 1980: p. 253), ellos no han podido agarrar su portunidad histrica. Al abstenerse de impulsar el cultivo intensivo del maz, / hm privado del medio de aumentar su densidad de poblacin, dejando as 50apr una oportunidad nica de elevarse desde el nivel de la communitas W, de la civitas. Es verdad que para mantener un cacicazco y un clero, ellos abran debido sin duda abandonar su ociosa manera de cultivar el maz y 'Atarearse a cuadricular sus bancales aluviales con una densa red de campos , permanentes.
11 111('' ponto

En definitiva, si los Achuar ribereos, en el transcurso de lo siglos, :jams han sentido la necesidad de intensificar su produccin de planto ricas en protenas en detrimento de la mandioca es porque los modelos culturales de consumo son tan determinantes en la organizacin de los modos de explotacin del medio como la lgica abstracta de maximizacin postulada por las explicaciones estrictamente ecolgicas". Ciertamente, el ejemplo del taro asitico muestra que los Achuar estn listos a intensificar muy rpidamente la produccin de un cultgeno nuevo si su sabor les parece particularmente agradable; empero el taro indgena, que tiende poco a poco a suplantar, de todos modos slo desempeaba un papel secundario en la alimentacin. Desde luego, no puede decirse lo mismo dela mandioca, que es considerada como el alimento por excelencia (mama, la mandioca es muy frecuentemente

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_41--'z,

releada Cmo sinnimo de yururnak, el alimento). En cuanto a la cerio de'Mandioca , sta es un componente tan intrnseco de la vida social 'y dObilstica que mal puede uno imaginarse cmo sera la existencia cotidiana de un' Achuar sin nillamanch. b Finalmente se notar que una concentracin y una sedentarizacin de lag poblacin basada en la intensificacin del cultivo de protenas vegetales implicara no slo dejar el cultivo de la mandioca sino tambin abandonar eI coniimo cotidiano de protenas animales, reemplazadas desde entonces por una cmbinacin de maz y de frijoles. Si se admite ahora que est Combinacin posee un valor nutritivo tan equilibrado como el de las protenas animales (DAVIDSON et al., 1975: p. 218), sin duda no podernos decir lo Mismo de su valor gastronmico. Entonces, por experiencia persona!, ciertamente aprobaremos pues la sabidura de los Achuar al haber preferido para su uso'ordinario la cerveza de mandioca, el pescado ahumado y el pernil de pecar antes que el triste caldo claro de frijoles acompaado de indigestas tortillas 15. La continua explotacin de dos biotopos bien distintos por grupos locales achuar que podran, desplazndose solamente algunos kilmetros, cambiar completamente de hbitat plantea otro tipo de problema, que nos contentaremos con esbozar aqu (ser tratado ms en detalle en el captulo 9). En efecto, a primera vista el uso hortcola de las llanuras aluviales por Ios Achtiar ribereos uso deliberado y no impuesto por constreimientos externos parece contradecir una idea corriente segn la cual la selva hmeda de altura conviene mucho ms a la horticultura sobre chamicera que la selva de las tierra bajas. Segn esta interpretacin, a medida que crece la altura, y con tal que la pluviosidad no sea demasiado elevada ni demasiado acentuadas las laderas, los suelos se empobrecen menos rpido y se regeneran ms rpidamente; esto sera atribuible a la relativa disminucin del calor, permitiendo una destruccin ms lenta del humus y una cada menos rpida de Ios niveles &nitrgeno. Esta tesis es desarrollada, en particular, por E. Ross para explicar el hecho de que los Achuar del per prefieren aparentemente establecer sus huertos en las colinas interfluviales (ROSS, 1976: p. 35); para esto; Ros se; apoya en la autoridad de dos gegrafos: Denevan y Smole (DENEVAN, 1970: p. 73 y SMOLE, 1976: p. 42). Ahora bien, si es cierto que Denevan hace notar que las condiciones de la prctica de la horticultura de quema se mejoran con la altura , el contraste que l subraya se sita entre la selva hmeda del piedemonte (altitud superior a Ios 800 metros) y la selva baja no aluvial, es decir entre dos regiones ecolgicas que se distinguen ciertamente por el relieve y las condiciones climticas, mas no por la

iii.111 :11eza de los suelos. En cambio, si se comparan la selva de altura y los. fa IIIlt,s aluviales de la selva baja, est evidentemente fuera de duda que estos bsposeen potencialidades agrcolas mucho ms notables que los 1 ,,, licies suelos ferralticos de la selva de piedemonte. 1Srnole invoca otro tipo de argumento en favor de las potencialidades clas de la selva de altura. Queriendo justificar la preferencia manifestada Yanoama Barafiri para el establecimiento de sus huertos sobre lai llkral de las colinas de la Sierra de Pulirla, hace referencia, al igual que jp -levan, a una tasa de lixiviacin del suelo menos elevada que en las s bajas, pero tambin a una invasin menos rpida de las rozas por las Ms hierbas (SMOLE, 1976: p. 42). Ahora bien, este ltimo punto parece lificatse, incluso si su validez universal est lejos de ser demostrada por tsibil que se contenta con citar a los Chimb de Nueva Guinea como I frelacin. Por otro lado, la proliferacin de plantas adventicias no es un Stculo en s para la horticultura de quema y slo se convierte en un factor Mente si no se desyerba y si las malas hierbas entran en compertencia con ki plantas cultivadas en la captacin de los nutrientes. Como quiera que sea, IlAchuar reconocen efectivamente que los suelos ms frtiles de las tierras as,son muy rpidamente invadidos por las malas hierbas. Adems, ellos lo tO an 'n cuenta en su estrategia de seleccin de los sitios, como hemos 'do comprobar con el ejemplo del parcelario de Yankuam, donde una roza iba sido desmontada en un bancal inundable y casi abandonada luego de tres Dios de produccin en razn de la proliferacin de las malas hierbas. Se haba establecido un equilibrio en la inversin de trabajo entre la facilidad de realizar nie roza en una vegetacin natural fcil de desmontar (bamb, Cecropia, balsa...) y la dificultad de controlar la invasin de las plantas adventicias aetus del tercer ao de haber iniciado el cultivo. Notemos tambin, lo cual est lejos de ser despreciable, que de acuerdo con los mismos Achuar, hay tns menos la misma diferencia en la tasa de invasin de las malas hierbas entre los huertos de las colinas interfluviales y los de los bancales ahiviales no inundables (paka), que entre estos ltimos y los de los bancales de aluviones recientes (pakui), que sin embargo slo estn separados de los precedentes por un desnivel inferior a cinco metros. Estas minidifereneial ecolgicas, cuyas incidenciasson perfectamente percibidas por los indgenas, Son no obstante generalmente pasadas por alto en las generalizaciones r apresuradas de los especialistas de la "estrategia adaptativa". Genera esta diferencia comprobada en el grado de proliferacin de las Plantas adventicias consecuencias significativas para la prctica de la horticultura de quema en uno y otro hbitat? Para contestar esta pregunta,

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.

fg

primero hay que volverla a colocar en el contexto ms general de las causas' del abandono de los huertos forestales de quema en la Cuenca Amaznicad: Segn Cameiro sera menos la baja de fertilidad de Ios suelos que la invasihy de las malas hierbas y de las plantas adventicias, la causa que obligara alos t rozadores indgenas a abandonar un huerto en produccin (CARNEIRO, 1961: p. 57),, Esta idea es retomada ms o menos en los mismos trminos po r Denevan en su anlisis de las potencialidades agrcolas del Alto Amazonas' (DENEVAN, 1970: p. 80) y es usualmente invocada en las monograffasi etnogrficas (por . ejemplo, SMOLE, 1976: p. 155 para los Yanoama ROSS, 1976: p. 177 para los Achuar del Per). La aseveracin de Carneiro se basa en estudios pedolgicos y, agronmicos sobre las consecuencias de la horticultura de roza efectuados en diferentes regiones del mundo tropical: sobre todo en Fidji (CASSIDY PAHALAD, 1953: p. 84), y en Yucatn (MORLEY, 1965: pp. 135-131,, citando los trabajos de HESTER, 1953). La afirmacin de Carneiro es, pues, enteramente deducida a partir de anlisis conducidas fuera de la Cuenca Amaznica. Por lo dems, ninguna de las monografas que retoman por su cuenta la tesis de la proliferacin de las adventicias para explicar el abandno de los huertos por los rozadores amaznicos ha fundamentado esta asercin mediante anlisis comparativos de los suelos. Ahora bien, COMO lo ha establecido muy bien A. Roosevelt, los datos en los cuales se ha apoyado Carneiro han sido levantados en regiones del mundo tropical cuya naturaleza geomorfolgica y pedolgica es completamente distinta de la de la Cuenca Amaznica (para el detalle de la discusin, Vase ROOSEVELT, 1980: pp. 24-39). En otros trminos, mientras que 13. Meggers haba ciertamente sobreestimado la importancia del empobrecimiento de los suelos como factor limitante en la Cuenca Amaznica (MEGGERS, 1957 b), parecera que Carneiro, en sh afn polmico de refutar a Meggers, haya a su vez, considerablemente sobreestimado la fertilidad potencial de esos mismos suelos, Pesde el estudio de Carneiro (1961), una suma considerable de datos agronmicos, y pedolgicos ha sido acumulada sobre las potencialidades agrcolas do la ettenca Amaznica: particularmente BEEK y BRAMAD, 1969 y BENNEMA et al. 1962, para los datos generales y FALESIS 1974, SOM13ROEK 1966 y ,SIOLI 1964 y 1973 para la Amazona brasilera, TYLER 1975 para la Aniazona peruana y SOUR DAT y CUSTODE 1980 para la Amazona ecuatoriana. Todos los trabajos muestran con evidencia que la tesis de Carneiro debe ser matizada y corregida; demuestran en efecto que no se puede generalizarla. proposicin segn la cual es la invasin de las malas

!811 que obliga a los rozadores amaznicos a abandonar sus huertos: En 1;1,1 11019ejos con pH fuertemente cido, con gran toxicidad alumnica y lbeca (,r, i$ de bases intercambiables, -que son dominantes en la mayor parte dela RO Oca Amaznica y en particular en la zona interfluvial achuar-.est ahora :,; probado que la supresin de la cubierta vegetal natural engendra una (0. t- xtante lixiviacin que hace bajar rpidamente el nivel de los nutrientes. baja se hace drstica a partir del primer ao de puesta en cultivo y tos )t : cimientos agrcolas comienzan pues a declinar de manera muy importante 1j4 imeses despes de la plantacin. Si no se ha efectuado ninguna desyerba, es dote que las plantas adventicias contribuyen a la baja de rendimiento, pero k o, ante todo imputable a la lixiviacin de los nutrientes. De ello Achuar, por lo dems, perfectamente conscientes y no necesitan .1101, Jos g ex,. que los rendimientos agrcolas de un suelo disminuyen loporcionalmente a la baja de su pH para constatar que, en sus huertos perfectamente desyerbados del rea interfluvial, las races de mandioca van sminuyendo regularmente de volumen con cada nueva cosecha. , A la inversa, los suelos aluviales recientes de origen volcnico Iltivados por los Achuar ribereos poseen una baja toxicida alumnica e, mimo cuando son deficientes en materias orgnicas, atienen una alta opacidad de intercambio catinico y un contenido importante en bases intercambiables; en otras palabras, estos suelos son naturalmente frtiles y, Orno,ya hemos visto, sus rendimientos permanecen constantes durante largos pellodos de tiempo. La invasin de plantas adventicias se convierte pues aqu `en !el factor limitante mayor del mantenimiento del cultivo, puesto que una productividad continua es posible en estos suelos slo a condicin de desyerbar cuidadosamente. En definitiva, est ahora corrientemente admitido por, los pedlogos especialistas de suelos tropicales que si la causa del sbandono de los huertos que poseen suelos con altas dsis en bases es el problema del control de la proliferacin de adventicias, en cambio en los suelos con baja dosis en bases es la baja de fertilidad la causa mayor de abandono (Vase en particular SANCHEZ, 1976: p. 405). Un rpido repaso de las tcnicas indgenas de roza en la Cuenca Amaznica no hace ms que confirmar este principio. En efecto, numerosas sociedades indgenas del interfluvio prcticamente no desyerban sus huertos: es caso por ejemplo de los Amahuaca (CARNEIRO, 1964: p. 15), de los Yanoama Barafiri (SMOLE, 1976: p. 139) o de los Campa del Gran Pajonal (DENEVAN, 1974:p. 100). En consecuencia, los huertos no pueden ser cultivados sino durante dos aos mximo antes de ser completamente invadidos por la vegetacin natural; ahora bien, su baja de rendimient

A ;

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255

tigifela, aria de todos modos igualmente rpida si estuvieran desyerbadOa regtilarMente. l ciclo de rotacin es pues aqu muy corto, pero el sobr trabajo eXigido por talas muy consecutivas en el tiempo es compensado por el trabajo economizado al in) desyerbar las rozas. A la inversa; las poblaciones ribereas parecen otorgar ms importancia a tina desyerba meticulosa; as es,- por ejemplo, con los Achuar ribereos, los Yanomami de las tierras bajas (SMOLE, 1976: 139) o los Shipibo. del Ucayali. En todos estos casos, la gran fertilidad de los suelos aluvialet permite rentbilizar la bicha sistemtica y continua contra los conipetidrea vegetales -dlas plantas cultivadas. Resulta pues lgito que los Achtiar cultiven y desyerben sus huertos del hbitat ribereo durante mucho- ms tiempo 'que aquellos de las colinas interfluviales,.indulo si estos huerts frtiles estn CorrelatiVamente ms expuestos a la proliferacin de las adVenticias: Finalmente existe un ltimo factor que contribuye a hacer menos titnico de lo - que parece la desyerba d los huertos ribereos en largos perfods d tiernpo. Este factor, que slo se hace reintente perceptible cuando la 'obSerVacin es integralmente participante, es la naturaleza botnica muy diferenCiada d las malas hierbas en uno y otro hbitat. La planta adVenticia dominante de iOs huertos interfiuviales en efecto una gramnea, el chixlchiri (Orthoclada laxa), cuya raz piVotante se hunde

pr tiempo posible una desyerba cuidadosa. 1

Prbfundtnente eii el suelo; resulta pues muy difcil arrancarla. CoMo se ver n el captulo 8, 'esta mala hierba se gener dl plumn del colibr y fUe deliberdannente esparcida por ste en los huertos "como un castig, a fin de qUe l trabajo del huerto fuese ms penoso. 'En los huertos riberellol, en caMbi, la hierba adventicia dominante 'es el saar Milpa ("hierba blanqUecina"), una 'planta de races muy superfiiales y que se arranca con facilidad, Si se piensa, adeMs, que la desyrb de Ios huerto interfluViales
debe efeCtUase eh una tierra coniPacia, pesada y arcillosa, que, retiene las races, mientras que s realiza en una tierra liviana y arenosa en Ida bancalel aluviales, es fcil comprender por qu ,e1 desarraigo de las malas hierbas es una actividadinCoMparabQinente ms Cmoda en el biotopo ribereo': A pesar de l tasa nia elevada -de Proliferacin de adventicias, Ios huertos del hbitat ribereo 'pires triS fciles de mantener y pueden! as ser explotados durante ms tiempo que ls 'huertos interfluviales en donde la lucha contra el chirithiri . se vuelve una tarea lobrehurnana a partir' del tercer 0d t-de cultivo. ComO; por otra parte, la gran fertilidad de los suelos negrs aluviaIes permite obtener rendimientos constantes durante lir lo menos diez aos consecutivos, se hace entones rentable pt:Oseguir en el hbitat ribereo el

IliPorlo dems, la alternativa entre proseguir la desyerba y talar un inie,k, jai Ito no se resume nicamente a un clculo abstracto de utilidad marginal, :by que san las mujeres las que desyerban y los hombres los que Aploman. Lo cual indica que, en el hbitat ribereo, la decisin de hacer una 44. a roza es el producto de la conciliacin de intereses a menudo ( 'ntradictorios. En la mayora de los casos, un hombre rezongar ante el 10 orto 'de abrir una nueva tala, si un huerto ribereo en plena produccin es viadido , por las malas hierbas debido a la negligencia de la mujer que lo interfiuvial: los Achuar afirman 11 Mai Lo mismo ocurra antao en el rea .11 '01 la introduccin de las hachas metlicas ha reducido all la duracin de la (filiacin de los huertos al hacer ms fcil la roza de las nuevas talas. La peralizacin de las herramientas metlicas, hace unos cincuenta aos, ha nSforrnado completamente las condiciones de ejecucin del trabajo era nlsculino, sin tener por otro lado mucha incidencia en el trabajo femenino. Si bien un hacha de acero (facha) hace el desbroce incomparablemente ms faell que un hacha de piedra (kanamp), es tambin verdad que un machete 'metlico no es mucho ms eficaz para la desyerba que un sable de madera bien afilado. Los datos sobre la ganancia de tiempo obtenida en la roza con la sustitucin de las hachas de piedra por las de metal son bastante variables segn la regin del mundo donde son obtenidos y el mtodo empleado (medida o' estimacin). En una monografa que ha hecho poca, Salisbury haba calculado en una base experimental que los Siane de Nueva Guinea haban reducido en 3 a 3.5 partes el tiempo dedicado a las talas al adoptar las herramientas metlicas (cf. SALISBURY, 1962: pp. 112-122 y el comentario de 1GOIDELIER, 1964). Todava en Nueva Guinea, Godelier demostrara algunos aos ms tarde que la sustitucin de las azuelas de piedra por las hachas de acero entre los Baruya haba multiplicado la productividad por cuatro (GODELIER y GARANGER, 1973: p. 218). Por ltimo, Carneirb estima que hay que multiplicar por seis (CARNEIRO, 1970: p. 247) el tiempo adtualmente dedicado a las talas por los Amahuaca del Per, a fin de obtener la duracin de un desbrozo con herramientas Mielas. Segn las estimaciones muy generales propuestas por los mismos Achuar, parece que la economa de tiempo que les haya trado las hachas de acero sea del orden de la que emiten Salisbury y Godeler. As, multiplicando por cuatro la duracin media actual de desbrozo en el rea interfiuvial (es decir 242 horas /ha), se obtiene una duracin de 968 horas para la roza de una superficie de una hectrea con herramientas lticas, es decir ms de cuatro meses de trabajo diario

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absolutamente ininterrumpido para un hombre solo. El desbrozo deba inc, durar algo ms en tiempo real, puesto que los grandes rboles no eran corta directamente sino quemados en pie a fuego lento. En efecto, se manten durante varias semanas una pequea hoguera de combustin lente en utl cavidad en las base del rbol, con objeto de carcomerlo desde el interior. Es procedimiento economizaba ciertamente el trabajo, pero prolongahl considerablemente la duracin de las operaciones. Es pues comprensible que, si se necesitaba tanto tiempo para desbrow, una roza en el rea interfiuvial con un hacha de piedra t-incluso teniendo en. cuenta el,hecho de que la ayuda mtila para la tala era entonces mucho ms: desarrolada que ahora los hombres deban ejercer una fuerte presin sobre mujeres para incitarlas a desyerbar los huertos lo mejor posible con el fin espaciar al mximo el duro trabajo de las talas. Esto es tanto ms cierto, cuanto que los huertos antao parecen haber sido ms vastos que hoy, tanto en el era interfluvial.como en el medio ribereo (es lo que afirma igualmente Harner para los Shuar; HARNER, 1972: p. 198). En definitiva, los Aduar atestiguan que la proliferacin de las plantas adventicias, que por mucho tiempo se ha tenido la tendencia a presentar como un factor limitante absoluto del tiempo de utilizacin de una roza es, en realidad, relativamente controlable cuando la desyerba es una actividad sistemtica y socialmente valorizada. Al hacer un pundonor en presentar a la mirada crtica de 1as otras mujeres una roza sin malas hierbas,la mujer Achuar prolonga indudablemente la duracin de uso de los huertos. Esta prolongacin es relativamente marginal en las zonas interfiuviales y no permite probablemente alargar en ms de un ao la vida productiva del huerto con relacin a su terminacin ordinaria cuando no es desyerbado. Se notar sin embargo, que en trminos de esfuerzos realizados por los hombres para el desbrozo, hay una gran diferencia entre el abrir una nueva roza cada tres aos, corno sucede con los Achuar interfluviales, ms que cada ao como entre los Campa del Oran Pajonal (DENEVAN 1974: pp. 102) o entre los Amahuaca (CARNEIRO 1964: p. 15). En el hbitat ribereo, en cambio, los Achuar ofrecen la prueba de que la duracin de vida de un huerto forestal sobre sueIo frtil depende engran parte del cuidado con el que se mantiene. La adaptacin de la horticultura achuar a las condiciones ecolgicas de dos biotopos distintos plantea un ltimo tipo de problema, el de la productividad diferencial de los huertos en uno y otro hbitat. Este asunto ser estudiado detenidamente en el captulo 9 y queremos abordarlo aqu solamente desde el punto de vista de las superficies cultivadas. En efecto, si

al.

CUADRO N 10

.4 Id a

RELACION ENTRE SUPERFICIES CULTIVADAS Y NUMERO DE CONSUMIDORES

Superficie

Cipo de total de, los hbitat huertos (a) (b) (m2)

Nmero de Promedio de la Nmero de consumidores labradoras superficie cultivada pr (d) (c) consumidor.
5 5 1 3 4 2 4 2 5 1 3 5 3 487 645 681 754 935 .

2,437 3.223 ,iitocuam 8.858 3.016 4Y0!1 15


ChUmpi ashiant J/ 580111Pa '

R R R
R

13 4 11 7 16 3 6 7 9

10.281 9.729 22.642 '4.280 9.655 15.409 31.820

1.390. 1.415 1.427 1.609 2:201 3.635

Oye

R
R.

1,Visuff
15,,

:leyantamiento de los terrenos con plancheta topogrfica.

;(a)

aupertiCies calculadas, por planimetraje


ribereO; I interfiuvial

teniendo como base un

(b)
r

(e) Adultos y nios de ms de cinco aos de edad. de mujeres (d) el hmero de labradoras puede ser ms elevado que el nmero de 15 aos casadas o viudas: se cuenta aqui todas las jvenes solteras de ms que proporcionan un trabgo equivalente al de una mujer adulta.

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258

las diferencias comprobadas en la fertilidad potencial de los suelos y en I naturaleza de las plantas. adventicias dominantes inducen actualment0 desproporciones notables en las duraciones de utilizacin de los huertos, IA adaptacin a las caracterstical especficas de la vegetacin natural en los del biotopos debera tambin engendrar desproporciones en el tamao d leS huertos. En est sentido hemos visto que la superficie pOr desrriontar debera,' en principm . ser proporcionalmente ms importante en el hbitat interfluvral que en el ribereo, a fin de tomar en cuenta las zonas que quedarn incultivables en los huertos por ser llenas de residuos vegetales (cepas y troncos). Los anlisis de densidad de cepas y de densidad de plantacin hicieron resaltar que para recibir una misma cantidad total de plantones de mandioca, un huerto interfluvial debera, teoricamente, tener tina superficie del 20 % al 30 % superior a la de un huerto del hbitat ribereo. Ahora bien cuando se examina la relacin entre las superficies cultivadas y el nmero de loi c I consumiddres segn el Up de hbitat, uno observa que la naturaleza del biotopo no parece ser un factor discriminante para la determinacin de las superficies cultivadas (vase'cuadro N 10). De las once unidades domsticas de la muestra, siete ocupan un hbitat . ribereo y cuatro ocupan un hbitat interfluvial. Per un examen atento del !escalonamiento de las superficies medias cultivadas por consumidor no permite afirmar que las superficies cultivadas en el rea interfluvial sean proporcionalmente ms impnrtantes que en el hbitat ribereo. Muy al revs, de los ,cinco promedios ms elevados (de 1.415 m2 a 3.535 m2 por ; consumidor) una sola se refiere a una unidad domstica interfluvial. Por cierto, la diferencia mxima se encuentra entre una unidad domstica interfluvial (Wisum) y una unidad domstica riberea (Paantam). Pero la desproporcin es tan considerable (relacin de 1 a 13 pra la superficie global caltivada y de 1 a 7 para el promedio cuftYliado por consumidor), que es imposible atribuirle una eXplicaCin ecolgica, ya que existe una disparidad casi tan importante entre la unidad domstica de Wisum y la de Jusi, ambas situadas en el rea interfluvial. Por otra parte, si se resta automticamente el 20 .% a las superficies cultivadas en el rea interfluvial, para tomar en cuenta las zonas incultivables; ;la ,clasificacin general de los promedios cultivados por consumidor resulta. idntica, con la sola excepcin, no significativa, de Sumpaish (superficie corregida: 603 m2 por consumidor) que retrocede de un puesto y permuta con Yankuam (681 ra por consumidor). La relacin del nmero de labradoras al nmero de consumilores tampoco parece poder ser invocada para explicar estas disparidades ya que, todava en el caso de Wisum y de Jusi, es de 3 a 9 en el primer caso y de 3 a 5 en el segundo. Aun cuando se puede objetar que la muestra es quiz insuficiente para sacar conclusiones

hay que subrayar sin embargo que representa un efectivo de familial. liMejadas unas de otras y que la poblacin estudiada (incluyendo los niOs Ii.o ,.1,01riniera infancia) representa alrededor de la vigsima parte de la totalidad . Oblacin achuar en Ecuador. La mayora de los cuadros econmicos de 11. fiabilidad nacional estn lejos de acercarse a tal exhaustividacl. 11; 1,,1 Las enormes desproporciones entre las superficies cultivadas por las Os unidades domsticas hacen suponer entonces que la dimensin de los etos no depende realmente de un ajuste a las condiciones ecolgicas locales tamao de la unidad de consumo. Ms exactamente, y com se lo dhidiar pormenorizadamente en el captulo 9, las variaciones observables en 1s dimensiones de los huertos se escalonan desde una situacin mnima, con 11. 011xjuste estrictamente adecuado a los constreimientos del medio, a la bacidad de la fuerza de trabajo y a las necesidades del consumo, hasta una Jtuacin mxima, en la que el nico lmite real llega a ser el de las osibilidades que tiene la unidad domstica de intensificar su fuerza de trabajo. 5n este caso las mujeres trabajan ms eficazmente, y las reas cultivadas basan con mucho la superficie requerida por las meras exigencias del consumo titlOiriStico. A fin de evaluar si la situacin entre los Achuar es excepcional a este TekPecto, se puede intentar poner en paralelo los promedios de superficies Vultivadas que hemos notado aqu con los de otras sociedades de rozadores amaznicos. Pero se notar, a diferencia de otras regiones del mundo (Africa y Odeania en especial), que los datos comparativos asequibles en la literatura 1.ethgrfica sobre la Amazona son a la vez parciales e imprecisos, ya que se en estimaciones y no en mediciones, y que estn presentados como I basan Promedios globales sin que se conozca ni los mnimos, ni los mximos, ni 101 efectivos. Ahora bien, resulta particularmente difcil realizar estimaciones de superficies- en huertos forestales que tienen formas muy irregulares y lmites errticos. En cuanto a los promedios establecidos sin muestreo son de idms engaosos. Se puede comprobar fcilmente en qu grado nuestros datos hubieran sido viciados si hubiramos escogido arbitrariamente como nic huerto de referencia las parcelas de la casa de Paantam, que tienen una superficie global trece veces inferior a la que cultiva la casa de Wisum. Por ltimo en su estimacin del promedio de superficie cultivada por consumidor, los autores citados ms abajo incluyen la totalidad de la poblacin, hasta Ibg nios en la primera infancia. En la medida en que para mejor verosimilitud 'estadstica, excluimos a los nios de menos de cinco aos de la poblacinide consumidores, hay que considerar que el promedio de superficie cultivada por consumidor entre los Achuar es un poco subestimado en comparaciri Chnlok
o

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proinedios comparativos indicados en el cuadro que sigue:

Yanoaina (Niyayoba Teri)a : 405 m2 por consumidor Ynoama aorocoba Teri)a : 607 m2 /p.c. Yanomami centraIesb Cubeoc Kuikumd Achuar Siona Secoya : 900 m2 1 p.c. : 810 m2 /p.c. :2.632 m2 /p.c. : 1.371 m2 /p.c. : 1.970 m2 1 p.c.

a) SMOLE 1976: p. 136; b): LIZOT 1977: p. 127; c): GOLDMAN 1963: p. 35; d): CARNEJRO 1961: p. 47; e) VICKERS 1976: pp. 127-128. Queda evidente que el promedio de superficie cultivada por consumidor no es ms que un dato indicativo muy general sobre la eficacia de un sistema agrcola; sta no puede ser evaluada de modo concluyente sino combinada con otros tipos de datos sobre la productividad de los huertos, datos que presentaremos y discutiremos de manera pormenorizada en el captulo 9. La lectura de este cuadro muestra sin embargo de modo evidente que los Achuar Se sitan dentro de un buen promedio entre los rozadores amaznicos, dejando muy atrs an a los Cubeo y a los Yanomami. Por fin, si se compara los Adular a sociedades de rozadores de Nueva Guinea conocidos por la productividad de su horticultura, se constata que estas sociedades cultivan una superficie media por consumidor un poco menor: 1.142 m2 1 p.c. para los Kapauku (POSPISIL 1972: p. 183) y 1.012 m2 / p.c. para los Chimbu (BROWN y BROOKFIELD 1963: p, 117). Las variaciones considerables observadas en las superficies cultivadas entre las distintas casas achuar encuentran un paralelo en las grandes disparidades que aparecen al analizar el tamao de las superficies cultivadas por cada mujer adulta. Es lo que podemos comprobar exminando el cuadro No 11 que clasifica en cinco series, agrupando segn las dimensiones las superficies individualmente cultivadas por cada una de las 29 mujeres adultas que viven en

I r. 11 unidades domsticas de la muestra anterior. En este caso tambin se offirma el hecho de que las diferencias de bitopo no desempean un papel gqificativo y tampoco la proporcin relativa de mujeres adultas por unidad Iladencial. En efecto, las mujeres mongamas cultivan superficies ativamente modestas (serie de 1.500 a 5,500 m2), mientras las tres parcelas (liperiores a una hectrea son cultivadas por mujeres que viven las tres en ynidades domsticas en donde abundan las mujeres adultas (tres coesposas en casos y cuatro coesposas en el otro). En otras palabras, la multiplicacin e rihderes adultas en la unidad residencil no implica en modo alguno una minucin de la superficie cultivada por cada una de ellas, al contrario. 11. La diferencia ms importante entre dos superficies cultivadas por una mujer casada en las unidades polginias del hbitat ribereo es de 1 a 11: o sea 0,600 in2 para una farlmiat (primera desposada) experimentada y ayudada 'por su robusta hija adolescente, contra 940 m2 (sobre una tala iniciar de casi 1,100 m2) para una joven coesposa poco competente, pero gozando de excelente salud. Por cierto los conocimientos tcnicos y el tamao de la fuerza el trabajo auxiliar movilizable (nias) son factores no despreciables en la determinacin de la superficie que una mujer es capaz de cultivar. Pero aqu ;aun, las desproporciones son tales que es necesario hacer intervenir motivaciones externas a la esfera de la razn prctica.
La visin fastuosa que brinda un huerto inmenso rematado en su medi Por el blago adornado con cintas de humo de una amplia casa, siempre impresiona al viajero que desemboca de la selva. El etnlogo mismo, poco diestro a veces en la interpretacin de las distinciones nfimas que marcan aqu 9.(1bs estatutos, cuando de repente emerge en el rea Ordenada de una gran roza no puede dejar de ver de inmediato la importancia social de quien la desbroz. Pero seria errneo creer que l prestigio de los hombres se construye sobre la esclavitud de las mujeres pues para socializar un trozo de la naturaleza, se requiere infaliblemente su connivencia. Y si una esposa se desloma para transformar un trozo de selva en inmenso arriate, es que ella comparte con su ,nlarido tanto las ambiciones de la preeminencia como los frutos del prestigio vinculado a su casa.
Dir

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263

CUADRO NQ 11 . ,,Tamano de , as superficies cultivadas por 29 mujo, casadas , en 11 unidades domsticas distintas4
1 -labitat ribereo efectivo: 21 Dimensiones Nmer o y estatuto b Hbital interfluvial efectivo: 8 Total t efectivo:,q Nmero 1

2. La magia de los huertos. 45:) ,

M
de 500 3 11.500- m2 de 1.500 , a. .2:500 int de 2.500 a, 5.500 m2 de 5.500 9.000 m2 de 9.000 5% 1.000 m2 2 3 14 % 4

Los huertos achuar ofrecen un testimonio ejemplar de la sofisticacin lea que ha logrado la, horticultura de roza entre algunas sociedades1 penas de la Cuenca Amaznica, Dotada de una productividad elevada, lodo poco trabajo, proporcionando una gran variedad deproductoS, ectamente adaptada a las variaciones de suelos y de climas, desarrollndose opldemias ni parsitos, la horticultura achuar escapa totalmente a las ptigencias aleatorias, Contrasta as fuertemente con algunas economas rkolas del rea intertropical donde la ms liviana calamidad natural basta e hacer volcar en el hambre, actualizando el paso de una subproductividad tructural pero latente, a una subproduccin efectiva (Vase SAHLINS 1972: `69):Intonces se sorprende uno de que los Achuar se representan la rutina Aria& los trabajos del huerto como una empresa muy aventurada y llena de bits.
(1, Diferencindose en esto de la gran mayora de las sociedades amaznicas; los Achuar consideran que el cultivo de la mandioca debe realizarse pnmarcndose dentro de toda una red de precauciones rituales. La horticultura en; general, a saber el manipuleo y el trato con las principales plantas cultivadas, necesita as un conjunto muy definido de requisitos simblicos previos para su efectividad. La. idea de que la horticultura no puede ser una actividad totalmente profana posee adems un fundamento objetivo parcial, no porque los resultados del cultivo seran aleatorios, sino porque las plantas cultivadas por los Achuar tienen un estatuto muy particular. La mandioca y la mayora de los dems cultgenos son en efecto plantas de reproduccin vegetativa, Eso significa que la supervivencia y la posteridad de aquellas plarnas dependen en gran parte de los humanos, los mismos que les permiten reproducirse y multiplicarse ; adems de que las .protegen de las plantas adventicias. Esos nexos estrechos de dependencia recproca que se tejen entre las plantas cultivadas y los que las hacen existir para consumirlas, yermiten entender por qu el huerto es ms y otra cosa que el lugar indistinto en el cual uno viene a recoger la pitanza cotidiana. No se explica por ello el hecho de que casi todos los dems cultivadores de plantas de reproduccin vegetativa de la Cuenca Amaznica no consideran justamente sus huertos de manera distinta". Adems, la situacin no difiere mucho entre los cultivadores de tubrculos de la Oceana, los cuates se dividen ellos tambin, sin razones tcnicas objetivas, entre quienes creen en la eficacia de la magia de los huertos, los Trobriandeses (MALINOWSKI 1965), los Tikopia (FIRTH 1975: pp. 168-186) o los Baruya (GODELIER 1973: pp. 356-366), por ejemplo, y quienes, como los Kapauku, no creen en eso (POSPISIL 1972: p.

lo

14 %

25 %

a: Superficies Calculadas mediante planimtraje teniendo como base un lelntaMiento 'de las Wrcelas con la plancheta topogrfiCa. b: P = Piligmo (Varias coesposas eh la misma unidad domstica cultiVati parcelas de superficies distintas). M --. mongamo (una sola mujer casada explota la totalidad de la superficie cultivada de la unidad domstica).

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265.,

158). Si ninguna justificacin funcionalista permite explicar por qu horticultura achuar es simblicamente sobredeterminada, se puede sin embarg o intentar entender cmo la teora indgena de la causalidad mgica. viene informar la representacin de los trabajos del huerto. El dominio de Nunkui. La condicin necesaria para una prctica eficaz de la horticultura es el: establecer un trato directo, armonioso y permanente con Nunkui, el espritus tutelar de los huertos. Se trata de un ser de sexo femenino cuyo hbitat, preferido esla Capa superficial del suelo cultivado. Nunkui es la creadora , y-la, madre de las plantas cultivadas. En esa calidad, sus hazaas estn detalladas en 'un mito cuya estructura es comn a todos los grupos dialectales del conjunto jvaro. Si se debiese apreciar la importancia social de un mito en una cultura. dada segn el nmero de personas capaces de contarlo, sin duda alguna el mito, de Nunkui sera el credo fundamental de los Jvaro. Entre los Achuar, donde la mayor parte de la poblacin parece prestar muy poco inters a los yaunchu aujmatsamu ("mito", literalmente " discurso antiguo"), la historia de Nunkui es el nico mito conocido por absolutamente todos, aunque fuese en forma muy abreviada, Es a veces arriesgado utilizar un mito esotrico para presentar el cuadro emprico del "sistema de representaciones" comn a toda una sociedad. A la inversa, el mito jvaro del origen de las plantas cultivadas, constituye ciertamente un campo referencia) compartido por todos; por lo tanto, no hemos vacilado en utilizar un fragmento de este mito para construir nuestro paradigma de la casa. El mito de Nunkui posee un nmero considerable de variantes en eI rea cultural jvaro; si hemos seiecccionado dentro de nuestro corpus la versin citada aqu, es que ella nos parece original en relacin con las variantes usuales ya recogidas entre los Shuar y los Aguarunat 7. Mito de Nunkui. Antiguamente las mujeres no conocan el uso de los huertos y eran muy infelices; sobrevivan recogiendo tos productos del huerto de Uyush (el perezoso), siendo sta la nica mujer en poseer plantones de mandioca. Un da en que ellas la haban sorprendido en un huerto le dicen: "Abuelita, ten piedad, danos un poco de mandioca", "bueno", contest Uyush, apuntando hacia sus garras, su pelaje y sus dientes, "dganme entonces qu es esto"; las mujeres contestan: "tus garras son unos wampushik (Inga nubilis) tu pelaje es la cola de Kuyu (el pjaro

hhibpe; Pipile pipile) y tus uas son unos tsapikluteli ''(quiz el bapalcush ); "est bien, dijo Uyush, ahora cosechen la arldlocar; las mujeres colman sus canastascuvanos chankin. Otro 0: las Mismas mujeres se disponan a salir al huerto de Uyush cuando k mujer retozona les pidi ir con ellas; le contestaron: "no, qudate quf, pus tu te res demasiado de la abuelita"; sin tomar en cuenta la periminaoin la mujer retozona las sigui a cierta distancia. Cuando las Mujeres llegaron al huerto de Uyush, sta las somete otra vez a 0igrilas; habiendo pasado la prueba con xito, las mujeres son 0, Xltitorizadas a llenar su chankin de mandioca. En esto llega la mujer tetozona a quien Uysh pregunta: "Lqu es esto?" La mujer retozona v'il,cintesta con desprecio: "esto es una ua de perezoso"; muy encolerizada P., 0yush le declara: "y veniste para decirme eso! Ser una manera correcta (( de hablar?" Airada, Uyush va a colgarse de su patach (palo reposapis) rde su cama; sobre el patach Uyush dispone igualmente en equilibrio Vodas las races de mandioca. Uyush declara entonces a la mujer k-k190 Ir, I, retozona: "si viniste solamente para decirme eso, no podr obtener alhomandioca"; la mujer retozona decide sin embargo recoger la mandioca y -. trae un chankin lleno a su casa. La pone a cocer en una olla; pero, al f> sacar las races de mandioca, se da cuenta que ellas se han transformado 11;, ) en trozos de madera de balsa, demasiado duras para ser comidas. Esta mujer retozona sufra constantemente del hambre. Un da, decide ir recoger unos marunch (camarones de agua dulce) en un pequeo ro; estando a orillas del ro, ve pasar llevadas por la corriente unas cscaras de raz de mandioca; remonta ro arriba y divisa una mujer cargando un nio de pecho, ocupada en lavar y pelar la mandioca, A aquella mujer se la llamaba Uyush, Uyush tena con ella mucha cerveza de mandioca y le brind en abundancia a la mujer retozona; sta le dijo: "abuelita, vamos a recoger tu mandioca", pero la otra no quiso y le contest: "coge ms bien esta nia contigo; pero te recomiendo tratarla bien y no contrariarla"; "al regresar a tu casa dirs a la nia: bebe la cerveza, y tus muits (recipientes para la cerveza) estarn llenos de cerveza, entonces le dars de beber en abundancia". La mujer hace como Uyush le haba recomendado y la nia se vuelve cada vez ms gorda con seguir este rgimen; pero como la mujer se dedicaba exclusivamente a alimentar la nia Uyush, no serva cerveza a su esposo, sino las enjuagaduras de los muits; el infeliz pasaba sus das con la barriga vaca y cuando regresaba a casa su esposa le daba de beber solamente las enjuagaduras de los muits. Un da, al comprobar que todos los muits estaban llenos, unos de cerveza de mandioca, otros de cerveza de pltanos, otros de cerveza de patata dulce, el marido ordena a su mujer servirle la

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verdadera cerveza de madioca; sta le explica entonces que los muits . llenan Cuando ella dice a la nia de beber. El marido exige que su esposa haga nombrar por la nia todas las plantas cultivadas; la nia nombra entonces la mandioca, el pltano verde, la patata dulce y todas las; plantas cultivadas, y as las plantas cultivadas existieron de modo' - autntico (taritnlat) en los huertos. Vivan todos as en la abundancia cuando el marido decide tornar una segunda esposa; la primera esposa se vuelve muy celosa y decide abandonar a su marido y a la nia Uyush; entonces deja la casa recomendando cuidar bien los huertos. La segunda esposa, queriendo imitar a la primera, hace nombrar por la nia Uyush todas las plantas cultivadas, y cada vez que la nia nombra una planta, ste aparece en abundancia; despus, por juego, le pide nombrar los Manch (espritus malficos), y unos iwlanch de aspecto terrible invaden la casa. Para vengarse, la segunda esposa echa un puado de ceniza caliente en los ojos de la nia Uyush; furiosa, la nia se refugia encima del techo de la casa, la cual est rodeada de bosquecillos de . bambes kenku, (Guadua angustifolla); la nia llama a un kenku cantando: "kenku, kenku, ven a buscarme: vamos a comer cacahuetes" (bis). En eso llega el marido que declara: "la nia dice eso porque se le ha maltratado" e intenta alcanzarla para cogerla, pero no lo logra. Empujado por una rfaga de viento repentina, un kenku se abate sobre eI techo de la casa y Uyush se agarra de l; el kenku se endereza y la. nia Uyush, colgada de su extremidad, se divierte mecindose Mientras, canta de nuevo "Kenku, Kenku, ven a buscarme vamos a comer cacahuetes" (bis). La nia baja dentro del Kenku, defecando regularmente durante su progresin, constituyendo as los nudos del bambli;, ya casi pasada bajo tierra, la nia se detiene para arreglarse el pelo; la gente de, la familia llega entonces para cogerla antes de que desaparezca totalmente en la tierra. Le ordenan llamar vivamente la cerveza.cle mandioca, pero la nia no quiere; en vez de hacer Io que se le . pide, la nia Uyush pronuncia una maldicin sobre cada una de las plantas cultivadas y stas empiezan entonces a disminuir de ,Volumen hasta hacerse minsculas. Al ver eso, un hombre presente demuestra su despecho dando un puntapi en una de aquellas minsculas races de mandioca; pero, la raz esquiva el puntapi y viene a penetrar en su ano; dentro de su vientre la raz pudre e induce las flatulencias ftidas. La nifka Uyush entra entonces en la tierra donde queda ahora bajo el nombre de Nunkui; as me contaron antao. Dada la importancia del mito de Nunkui en el rea cultural jvaro, no es tal vez intil subrayar rpidamente las principales diferencias de esta variante

Ip(felacin con las variantes publicadas de los dems grupos iiir it-1: les. En primer lugar, y como las dems variantes que hemos recogido, tsOplestablece una equivalencia entre Nunkui y Uyush, el perezoso.de 1/:# Manirnal cuyo consumo es proscrito). Sin embargo esta equivalencia 9 040rentemente slo para el, mito y, en las glosas indgenas sobre iel 11 laie de Nunkui como espritu tutelar de los huertos, nunca el perezoso es Yilei!'4,1,49,como substituto de Nunkui. Adems el episodio inicial de los 'lo de Uyush es un elemento que no se encuentra en ningn otra variante 1,14 tlda del mito de origen de las plantas cultivadas. Por fin, si el episodio sil i plIde la huida de Nunkui en el bamb kenku es comn a todas las yor!lites publicadas hasta en la literalidad del canto de llamada del kenku, (.11 10mbio el destino de las plantas cultivadas despus de la maldicin de lai-71.1yush divierge mucho segn las versiones. En la variante shuar 0, ida por llamadas plantas cultivadas son tragadas por la tierra al mismo ti 4w que las sendas abiertas en la selva (I-IARNER 1972: p. 74).n bio:en variantes shuar y aguaruna (PELLIZZARO 1978: pp. 47-48 y y;URLJN. 1977), las plantas cultivadas se transforman en plantas silvestres; j variante aguaruna recogida y comentada por B. Berlin es del todo notable relpecto ya que enumera muy precisamente las contrapartidas silvestres de 2.cultgenos (BERLIN op. cit. ). En las variantes achuar, en fin, hay sininucin, por etapas sucesivas, del tamao de las plantas cultivadas. Pero lie su destino sea desaparecer totalmente, regresar a la naturaleza o volverse Minsculas, las plantas cultivadas por los Jvaro quedan siempre bajo la Illnenaza de la maldicin de Nunkui. En efecto, el modo de reaparicin de las Tantas despus de la catstrofe inicial. es generalmente ambiguo. Pocas ,:,,Variantes del mito mencionan explcitamente el' proceso por el cual los hombres recuperan finalmente el uso de las , plantas cultivadas. En las glosas lachuar se hace referencia alusivamente.a la , ponipasin de Nunkui, que se (conforma con dar otra vez a los hombres algunas semillas y esquejes para que Puedan sembrar nuevos huertos. Pero este acto de bondad est acompaado de 119-M corolario: en adelante habr que trabajar duro para mantener esta herencia vegetal cuidadosamente transmitida de generaciones en gene;aciones. i, Atestiguado en la mitologa, el desvanecimiento de las plantas cultivadas es ei ysi una escena que, segn los Achuar, puede reproducirse en el teatro cotidiano. experiencia del huerto abandonado le da un fundamento emprico que lejos contradecir las enseanzas del mito, no hace sino reforzar la creencia en los ei) ,poderes de Nunkui.
,, Tanto en una variante achuar como en una variante shuar (PELLIZZARO i1978c: p. 39), Nunkui llama a la existencia, adems de las plantas cultivadas, ala ..v Namank es el nombre genrico dado por los Achuar a lacarne.de carne namank.
1 ,1

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caza y corno, por otra parte, la existencia de la caza viva (Kuntin) no se' de ninguna manera a la intervencin de Nunkui, parece razonable considrb lyz.1 cmo la creadora de un conjunto mucho Ms amplio que l de la cultivadas, la categora de lo sotialment comestible. Podemos encontraib confirmacin de esto en que, en. t[ueStra Variante achur, NunkuiUyush trans' 11 a los humarios lacerveza de mandioca antes an de darles las plantas cultlw 111 qu permitiran confeccionar la: Encontrarnos otra confirmacin en una vari... shuar; que cuenta cmo Nunkui hace existir tambin a los animales dornelle gallinas y puercos (PELLIZZARO 1978 c: p. 37).
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komo actos de creacin originales sino como la reiteracin diaria de bl'iniCiales de Nunkui. Entonces se entender facilmente que el5binSti kilento de esos preceptos requiere hasta ahora de cada mujer que' los imia connivencia afectuosa con la que los institu.

- Adems, si no hemos podido recoger ningn mito achar de origen e fuego culinario, existei r entre los ghuar, un corto mito que cuenta cmo Jen /;]. ,(colibr) roba el fuego a Takea para transmitir su uso a los honibnk 9 (PELLIZZARO s.f.; pp. 7-15 y KARSTEN 1935: pp. 516-518). Este . mit muestra claramente que la hazaa de Jempe ha dado a los hombres un mer instrumento virtual y no Un Corpus de preceptos para aprovechar' esti instrumento. En otras palabra, el colibr transmite el fuego culinario pero 'no l' arte de cocinar. Entonces el paso de la naturaleza a la cultura que facilita Nunkui no se realiza tanto por el paso de lo crudo a lo cocido como por la delimitacin' clara entre, por un lado,. el alimento por accidente frut de la recoleccin en selva y por otro lado, el alimento socialmente sancionado porque es el restiltadO de un trabajo de produccin y de trasformacin culinaria. En una breve variante achuar, se presenta tambin a Nunkui corno la que ensea a las mujeres el arte de la alfarera. Este papel le es igualmente atribudo en larmitologa shuar (PELLIZZARO 1978 c: pp. 80-123 y HARNER 1972: pp. 74-75). De modo general, tanto entre los grupos jvaro como entre sus vecinos Canelos (WHITTEN 1976: p. 90), Nunkui es estrechamente asociada a las tcnicas de fabricacin y de decoracin de las vasijas de barro cocido. Ahora bien, all tambin Nunkui ensea la transformacin de una materia prima de la cual ella misma no es la creadora o la proveedora. La arcilla blanca nuwe que sirve a fabricar los recipientes domsticos proviene, como lo hemos visto, de los excrementos de Auju (el pjaro Nyetiblus grandis). Uno recordar que Auju, queriendo seguira su marido Nantu ("Luna") al cielo, trep detrs de l en el bejco que antiguamente una la tierra a la bveda celeste. Airado, Nantu cort la liana y Auju cay por tierra donde, de sobrecogimiento se puso a defecar aqu y all en desorden; cada uno de sus excrementos se transform en un yacimiento de arcilla blanca nuwe. As Nunkui es mucho ms que la creadora de las plantas cultivads;'es una'esOecie de hroe civilizador que trae a las mujeres las artes domsticas paradigmticas de la condicin femenina: la horticultura, la cocina, la alfarera. Estas tcnicas d transformacin cultural no son percibidas por los

Dos observaciones incidentales permitirn concluir este breve ario .dei mito de origen de las. plantas cultivadas. En primer lugar la ' entre NunkuiUyush y et bamb Kenku es percibida por los Achuar 1 ,..; i4.14.1.6n la:Confirmacin mtica de que la presencia.de bosquecilios de kenku es el (;,..,5.0. 1.',40..nn.suelo. muy feraz, Correlacin perfectamente justificada ya que esta 11050 es tpicamente ripcola y crece generalmente. en los niveles ms bajos ;(: (11.;? 9errazas aluviales sobre limo aluvial, En segundo lugar, .11 .todps los <1!11 rg9sIle los Jivaro concuerdan. en afirmar que Nunkul es un. ser de sexo . fflaoses pareceres discrepan sobre la naturaleza de su encarnacin..Harner, ifot (1 1;:1 1i101,gbuar, Brown y. Van Bolt, para los Aguaruna, opinan que ,Nunigi lituye una. familia de espritus ms bien que un individuo nico (HARNER Z::pr 70 y BROWN y VAN BOLT 1980: p. 173). En cuanto. a los Achuar, s tienden a concebir a Nunkui como un ser singular, pera dotado. de un don de los. nte en t ilt/ Cuidad que le permite multiplicar sus apariciones y estar presente en todos. i; eitos donde sus servicios son explcitamente requeridos. Esta contradiccin. ente ,entre la unicidad del ser y la multiplicidad de sus manifestaciones 019.101es ademn muy caractristiba de la idea que ros Achuar se hacen del modo : .;02iilstenei.a de los seres. mticos. . , . . cltivadas .son Nunkui las plantas . por la magia del.verbo de ).; Omento concebidas como su prole. n esa calidad Nunkul ejerce sobre. ellas Sta ahora una autoridad materna. indiscutida,. autoridad que las mujeres .deben ruar en cuenta para sus trabajos, del huerto.. Pero esta.funcinpa.rental no se ere sobre objetos inertos pues son muchas las plantas cultivadas, que poseen un j kan ,(alma o ensencia propia). y por consiguiente, una forma de. existencia lithorna. Este pequeo.pueblo de las plantas establece en su seno. relaciones de loCiabilidad idnticas alas de los humanosAunque este aspecto. de la vida social ,d0-101 cultgenos sea materia de interpretaciones muy. divergentes, parece admitido .de plantas del huerto pueden ser clasificadas .en cuatro categoras: .esencia exclusivamente femenina, las de esencia exclusivamente masculina, las Ale pertenecen a los dos gneros y viven en familia con sus retoos, y lasque son ( `I desprovistas de toda especificidad de gnero y de esencia. h An si el estatuto exacto de algunas plantas menores. varia en funcin de glosas muy idiosincrticas, se puede sin embargo observar un consensus .sobre las plantas principales que integran estas cuatro clases. Los Achuar cuentan .en la

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primera' categora wayus (Ilex sp.), sua (genipa) e ipiak (bija), tresrnla -4 jvenes reducidas. por aventuras mitolgicas a su avatar presente; perte O; e lq q taMbin al gnero femenino la patata dulce y la calabaza. En la segunda catl l encontramos masu y timiu (los venenos de pesca) as cmo tsaankit tabaco), varones jvenes antiguamente famosos por sus proezas sexualeSsoi pltano es tambin masculino; aunque desprovisto de pasado mtico. la te categora incluye sobre todo la mandioca y el cacahuete, plantas que tienen.15 11 vida'familiar coleada sobre la de los Achuar, pero cuyo estado presente noft.11 Signo db una humbniciad anteriorill. Por fin, buen nmero de plantas no' tielq o Will y existen de Manera comn bajo la especie de lo vegetal: InterrogadaS :;31 gkekl'sexual del papayo, una mujer hos contest as: "cmo podra Oh pop ; tener un :wakan?" Se notar incidenterneine que el conjunto de las plantas dotau:1,3 ,de ima'esenci no s limita a lal'eptelienen un pasado humano explcitairil> , ateStigiladoporla mitologa; la atribucin de un wakan a una .planta' pareCe lidehendiente de su' uso efectivo, ya qu las plantas 'econmicain 1,11 linpi't4les'conib el taro o el fiariie son aparentemente delProvistas de'alrlaP fin; no hay crrespondncia automtica entre el gnero sexual de las plantas Y e gnero Sexual de los o las que las Manipulan, ya que las femeninas WnyuS, b y gehipa pueden ser plantadas y cosechadas por los hombres. La armona que reina en el serio de la plaraS cultivadas es garantizad'pe ta presendiainvisible de Nunkui en el huerto;rse tradiice concretamente M'el grueso de tos tubrculos y de las races, la abundandia de las coSechas, de los plantones y la longevidad de su vida productiva. Es imperativo pues, para una mujer, Isegrarie de la presencia permanente d' Ntilikul en 'su inierto -i iiiilizaitodcis los Medios para no 'ofenderla; a fin de ptevenirse contra el peligr', terrible que Sera una repeticin de la catstrofe mitolgica. Nunkui, cuyo nombr 'derlsla d iiiink ("tierra"), es contebida tanibin como una especie'ide lamplificaddr de la fertilidad pcitencial de los distintos tipos de suelos en los cuales ella- a'sient. su' residencia: 'Los Achuar Kin finos pedlogos y. 'admiten . perfeciatnente que Nunkui' no tendr un rendimiento tan eficaz eirun suelo 'ferraltico toriarnente mediocre.como en una feraz tierra aluvial. Sin'tabrgo, si ellos tienen en cuenta la fertilidad diferencial de los suelos los Achnr afirina'n tambin- que la duracin y la prodtiCtiVidad de un huerto dependen tanto. delas aptitudes mgicas, de la , mujer que lo trabaja como de los constreimientos ecolgicol locales. Esas 'aptitudes Son especificadas por la expresin anentin que, aplicada a un individo, indica a la vez la amplitud de sus conocimie,ntos mgicos, su capacidad para manipular los campos simblicos propios de su sexo y lis relaciones particularmente 'fecundas que l mantiene con los [espritus tiitelires - rigiendo lasesferas de actividad en las cuales l se mete. , Enidntidas condiciones de suelo, de una Mujer anentin se espera obtener rendimientos

a los de una mujer que no lo es, aun si sta trabaja .durdlEtt' ir,1 o por lo dems poco frecuente: en trminos generales ;lakilojrUi ,I,D ni tambin las ms laboriosas, estas cualidades estn intrinsecktiento 1.1 .:11415 constitutiva del estado anentin es el conocimiento (ler 11 2 jliCigenCia ~os cantos mgicos anent, ya que mediante el sesgo de ests lentos una mujer puede esperar comunicar con Nunkui y con las plantas o 111 rto. Ser anentin es pues poseer un amplio repertorio de Miento es decir 111 ado en sus trabajos por la facultad de actuar eficazmente sobre entidades f , pero atentas a las splicas que se les dirige. El trmino anent procede' vi Ima raz que inintai, "el corazn", rgano del cual los Achuar piensan It 111j11 sede del pensamiento, de la memoria y de las emociones (por ej. = Mjal "pienso"; enentaimprajai, "me acuerdo"; aneajai, "siento r" o "tengo nostalgia por la presencia de"). Los encantamientos anent :::11(11' Onces discursos del corazn, splicas ntimas destinadas a influir sobre el (9114.de las cosas. Todos los anent tienen una estructura meldica casi idntica (Vase 1 NR 1981: p. 737) y difieren entre ellos slo por el contenido de s letra. 1:1:15 w.)0' tomo proceden directamente del corazn, no necesitan obligatoriamente una 'cin vocal para llegar a sus destinatarios; las ms veces se les cantar 111(411, :1[I1i talmente o sotto vote ms que en voz alta. En vez de Callar, ls varones reo a veces interpretar sus anent en el instrumento de msica de su ncia: o la zanfona de dos cuerdas (arawlr) o el birimbao (tsa3randar), 111 tintas (pekan y pinkul). La ejecucin instrumental da solamente la lnea alca, mientras la letra del encantamiento es cantada mentalinente por el rete. El repertorio de los anent es inmenso, pues existen series adaptadas a sil r Se dirigen 10 fi l ias circunstancias imaginables de la vida pblica y doin.sticl. 11 liplilcaS a toda clase de destinatarios a quienes los Adular ibuyen una 11'. lilidad receptiva, es decir todos los que pueden ser convencidos, seducidos entonces (.1 antados por el contenido altamente alegrico de los anent. Se puede 11 igir encantamientos no slo a seres humanos, pero tambin a entidadel 4renaturales, como Nunkui, y a ciertas categoras de animales, plantas y sk Iteoros. Los anent lin relativamente cortos y muy especializados en iilj lietivos: existen anent para asegurar el buen desarrollo de las distintas fases d guerra, e la caza y de la horticultura, para mejorar el viento y la pugnacidad de s perros, para acompaar la confeccin del curare y de la alfarera, para Seseitar Intimientos amorosos o fortalecer la armona conyugal, para mejorar las 1, Ilaciones con afines o zanjar una desavenencia entre cuados...
rZ S$171:1

ot,i c ,e

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En la medida en que los anent constituyen uno de los vecto privilegiados de la actividad de control simblico desempeada por los homb f. las mujeres, la posesin de un repertorio amplio y variado es un objetivo busca,;}. por todos los Achuar que aspiran a dominar mejor los constreimientos invisib influyendo sobre su prctica. Pero la cosa es difcil, pues los anent son tesor personales celosamente atesorados y transmitidos solamente por parientes cercan 43. del mismo sexo (generalmente padrehijo, madrehija y suegroyerno). Ocurre..,, veces que se tes pueda obtener de un espritu durante uno de los "viajes" del alm por ejemplo durante los sueos o los trances inducidos por los alucingenos. ceremonia secreta por la cual uno transfiere el conocimiento de un anent s llama tsankakmarnu ("la concesin"); despus de absorber jugo de tabae9 destinado a clarificar las facultades mentales, aquel o aquella que desea aprender a canto mgico inhala el vapor de una decoccin de tsankup (planta ik identificada); mientras a sus lados el poseedor del anent lo repite incansablernen% hasta la memorizacin completa. En lo sucesivo, y cuando se querr conferir unl fuerza muy particular a un anent, se podr absorber otra vez jugo de tabaeo,n, ayunar antes de cantarlo. Los .anent son as secretos y no se, los canta nunca en pblico sino en la soledad del huerto o de la selva. Es absolutamente fuera de duda que los Achuar se representan a los anent como instrumentos .mgicos poderosos y eficaces, cuyA p9sesln es una baza en la existencia. Un indicio del valor que se les atribuye la reticencia extrema que demostraban tanto los hombres como las mujeres enl grabarlos con el magnetfono y por tanto en desposeerse pblicamente de elloS (se hizo una observacin idntida a propsito de los Aguaruna, Vase BROWN VAN BOLT 1980: p., 176). Correlativamente se nos solicitaba constantemente hacer or las grabaciones de anent ya realizadas en otras familias, siendo el inters mayor por los cantos recogidos en zonas apartadas que nuestros huspedes nunca haban visitado. Adems, nuestro corpus de un centenar de aneat grabado es constituido en mayor parte por cantos destinados a influir sobre seres humanos .(cnyuges, amantes, afines) o sobre animales domsticos (especialmente loS perros). Estoi anent tienen un carcter menos esotrico y son de un acceso ms fcil que los, hilarante valorizados, que permiten comunicar con la caza, las plantas cultivadas o los espritus tutelares gobernando las esferas estratgicas de la praxis (caza, guerra, horticultura y shamanismo). Los anent de esta categora son de los ms difciles de obtener y pudimos recogerlos solainente de hombres y mujeres con los cuales habamos establecido relaciones privilegiadas de confianza y amistad. Los cantos anent poleen ciertas propiedades relevantes que les confieren una posicin preponderante en el arsenal de los medios mgicos que has Achuar

14 disposicin para actuar sobre el mundo invisible. En primer lugar,l, ,not ya A.C. Taylor en su traduccin comentada de los anent amorosos la t orja de lo cantado funciona en unos casos corno un mecanismo ( ragilistico sirviendo para cualificar la naturaleza muy peculiar un (TAYLOR 1983c). En efecto, si los cantos mgicos son Irdamente metafricos y si su contenido muchas veces es difcil de ;011.1 sretar, aun para auditores achuar, en cambio,' lingsticamente, no se uen del discurso ordinario. Existen por cierto algunos idiotismos propios de listica del anent, pero provienen ms de la prosodia que de una voluntad de ir canto. El modo de lo cantado permite entonces designar CSOtriCOal 104.11 ' ente la alteridad profunda de un enunciado respecto al discurso ordinario; se (LIPr, aa 'liza entonces para sobredeterminar el lenguaje ordinario cuando en (i1:1,- Onarlas circunstancias ste no resulta un vehculo adecuado, es decir si el {;11;jkuiso debe alcanzar el corazn do un destinatario espacialnente u ontolgiOpte alejado. Se trata ora de comunicarse con un ser humano que no est Comente presente, ora de comunicar con un ser no humano pero poseyendo nos atributos de la humanidad. Adems, los anent son un modo de expresin que autoriza y revela a la vez libre interpretacin del campo simblico comn a todos. Es cierto que los tos mgicos son reputados'por ser eficaces solamente con la condicin expresa ser reiterados exactamente en los trminos en los cuales fueron enseados, sin ritos ni aadidos. Pero aunque transmitidos bajo una forma cannica, cada ent fue compuesto inicialmente por un autor annimo como una especie de sa ntima sobre un tema mitolgico o sociolgico estereotipado. En este 9lido, el anent mantiene relaciones muy particulares con la mitologa, de la .constituye una suerte de modo de empleo. En efecto, en esta sociedad donde el cocimiento de los mitos no tiene un puesto preponderante, la glosa individual 'ejerce menos en el comentario o en la variante que en la recomposicin y la articulacin de ciertos elementos mticos operados en los anent, Los mitos son el zcalo fundador de una especie de lxico general de las propiedades de la Obrenaturaleza, lxico conocido por todos, aun cuando el corpus mitolgico de Qnde proviene lo es solamente de unos pocos. En este lxico olvidadizo de su Origen cada uno va sacando libremente para dar un sentido a los incidentes de la vida cotidiana, para interpretar el mundo y para intentar actuar sobre l. El campo de representacin desplegado en los anent revela as al observador atento los elementos profundamente interiorizados que organizan la creencia cotidiana, elementos anclados en la mitologa, pero que ella presenta en una forma normativa y discursiva generalmente ignorada de la mayor parte de la gente. Existen series de anent para acompaar todas las fases de la horticultura,

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desde el desbrozo inicial hasta el lavado de las races y tubrculos despileP 1 , , fi l cosecha. Las mujeres dirigen esos anent tanto a Nunkui como a las prindi 0 plantas cultivadas, pidiendo a la primera de series favorable y ordenando; 11 Ial,, seguridas crecer y multiplicarse. Se Podr *calar la naturaleza muy alegrii 1,6! 1 esos encantamientos en los cuantos ejemplos que siguen: rt "Siendo una mujer Nunkui voy llamando lo comestible a que exista/ las races sekemur all dond estn apoyadas, ah donde se encuentra, as las hice yo, bien separadas/ siendo de laMisma especie, despus de mi paso, ellas siguen naciendo (bis)/ las races del sekemur se han vuelto especies/ Ya estn viniendo a m/ siendo urja mujer Nunkui, voy llamando lo comestible a que exista (bis)/ detrs de m, contestando a mi llamada, l sigue naciendo". (cantado por Yapan, mujer del Kapawientza). Se notar que aqu, como en numerosos anent hortcolas, la referencia Nunkui se hace a manera de una identificacin postulada ("siendo una mute? Nunkui, yo..."); asimismo, la labor del huerto aparece como una repeticin diaria del acto creador de Nunkui ("voy llamando Io comestible a que exista..."): Adems, eI canto no menciona especficamente las plantas cultivadas, sino lo comestible en general (yururnak) o las races de sekemur (probablemente una ramncea). Ests races voluminosas sirven ordinariamente de jabn vegetal y presentan cierta semejanza con las races de mandioca; esta planta funciona as como un eqiiivalente metafrico de la mandioca la cual nunca es evocada en los anent bajo .su nombr real (mama), sino siempre bajo la forma figurada do sekeniur, (Se encuentra un mismo uso metafrico del sekemur en !os anent aguaruna; Vase BROWN y VAN BOLT 1980: p. 175). "Siendo una mujer Nunkui, yndome sola donde estn mis niitos/ voy llamando lo comestible a que exista, (bis)/ a todos, aqu mismo, los llamo de manera idntica (bis)/ Los hijos adoptivos de la mujer Nunkui Han llegado a existir, uno Irs otro/

uno se han puesto en el suelo (bis)/ id?) una mujer Nunkui, tarando lo comestible a que exista propio huerto/ sismo voy yo (bis)", 11, Optado orar Puar, mujer del Kapawientza). e notar en este anent la confirmacin de la identificacin entre Nunkul y ;r que trabaja el huerto, ya que las plantas cultivadas son presentadas como ir )514 os de la cantora y, por derivacin, como los ralos adoptivos de Nunkui. La Airriaternal de Nunkui con los cultgenos es as transferida a la mujer que Itiya, y entonces devuelta parcialmente a Nunkui bajo la forma de un )1}'1esco adoptivo; los nios vegetales son as colocados bajo una doble tutela ernentaria y no competidora. ru~fri . Mis camotitos van a ser corno las papayas de los grandes ros/ ii canaotitos se han vuelto como papayas de los grandes ros/ ryto podra yo aprender a realizar plantaciones corno las de la mujer Nunkui/" pautado por Puar, mujer del Kapawientza). . tes b/1, lln este anent;la mujer se dirige directamente a sus patatas dulces y a hacerse tan voluminosas como una variedad de gruesas papaya que denl ' 'pe'n,en los bancales aluviales de los grandes ros (Kanus: "ro an merosos anent, kanus es ,adems usado como el sinnimo arquetiplco del %ene), feraz. Lejos de identificarse con Nunkui, la cantora compara aqu sus pfitade,s respectivas para la horticultura, intentando despertar su compasin eflianto esta expresin de modestia. Nunkui, , 11 ,aqu mismo, aqu mismo, ,10, , en mi propio huertecito, aqu mismo, n voy cosechando mata por mata/ como la mujer Nunkui voy desenterrando lo comestible (bis)/ voy desenterrando, desenterrando cada una de ellas, hacindolas brotar del suelo en mi propio huertecito,
{ ,' .'Mujercita

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escojo las matas ms gruesas/ cosechando las matas, se han amontonado en el suelo (ter)/ experimentada mujer Nunki, t misma ests hablando (bis)! "eres experimentada como una wea", as me dices t/ "en tu propia tierra, Helando lo Con-tstibit a Ve eXista'(bis)/ (Cantado pr Pilar; mujer del KapaWientza). Elle aririt- s dirige 'ditectaniente Nunkui eti el md vocativo, peil contrariamente' al anterior, Plida' aptitode &pi ivalentes entr ella `y la caindig. Esta equivalencia es autentificada por Nunkui mism; qUe tstiua explcitamenj los talentos de la mujer dicindole "weaturuame" ("eres experimentada como una wea"). yie trniino:genricdquedesigna algunos hombres y algunas mujeres llegados al'ilinbral de la veJbz y niy atablados; tanto por su gran experiencia prctica como Por in cdnociinient terico YeXperiMental dl 'mundo sobrenatural. Si el huerto, espacio femeninb por destinaCin; es eI lugar Predilecto de la mujer Nunkui, existe sin embargo un breve momento de su historia en qud pertenece exclusivamente los hombres. Cuando queda todaVa mera virtualidad, tina hala de SelVa que se socializar Mediante la rota, el futuro huerto no est Sonigildo an l proteccin' benevolente de Nunkui. Esta no se instala en su dominio sino con la llegada de - las mujeres y 'de las primeras pIaritacionel. 'PreCediendo Nunkui en los. lugares en que debe establecerse, un espritu. de . estattla modesta est encargado de guiar a los Hombres en sus labores de tala: :A este personaje masculino llamado Shakaini, los hombreS dirigen unos anent apropiados durante los trabajos de tala. Shakaim es diversamente presentado como eI esposo o el hermano dd Nunkui y rige, dicen, el 'destino de ls plantas silvestres. Como tutor de las poblaciones vegetales de la selva, Shabitri visita a los hombres durante sus sueos y les indica lci mejores sitios Para abrinuevos huertos. En efecto la selva es a veces concebida por los' AChuar dirno'tina inmensa plantacin donde Shakaim ejerce sus talentos de hortelano un PoCo'deSordenado. Entonces, l es el mejor colocado para saber cualdS son lOs terrenos ms frtiles, donde sus hijos silvestres se desarrolan con exuberancia. Las pintraS a la' bija con las cuales los hombres se adornan e! rostro durante las roZsr, son tanto un homenaje a Shakaim como un medio para alejar las sernientes.

.11E:panten de los espritus tutelares, Shakaim ocupa una porcin Inuy comn medida con la de su semejante Nunkui. Parece ausente do,l1 lirciil,Irlisin ittill.fw-achuar; por lo menos no asoma en ninguno de los mitos nuerhernis 1. : Shakalin parece entonces existir en la creencia cotidiana solamente 19 04.f.a forma derivada y amnsica de su origen que earacteri/a,elsisterna -de : ntaciones obrando en los anent. ,La marginalidad de iShakaim es, 1)9",(,11-10fflente atribuible al estatuto muy ambiguo que Idefine. En efecto, como 11 la prctica ,111 (ji: 'de las plantas silvestres no se articula, con -una. -esfera de, Id: ente asignada, sino participa ms bien de varios campos, Sin dominar 1,1111 Ai l fi de ellos. Es un espritu dela selva, y sin entharg9 no dirige la caza, dad paradigmtica de los hombres; y si es, espritu de la roza, tampoco Itit' la horticultura, actividad paradigmtie,de las ,mujeres. A pesar del 0 mil .fts inmenso de sujetos vegetales que gobierna, Sbakairn 9$ el duefl de un L IMit 'casi vaco, pues paralelo al de los hombres; ,sus apariciones en el ..-rii: ario de la humanidad no pueden entonees ser ms , que, episdicas y ( 111;5J'ifovistas de importancia. '1 ''Shakaim es mencionado a veces en los anent femeninos de horticyltura y !:i: (, 1 lit donde lo hemos descubierto, pues nos fue imposible recoger anent Init:01119.1 dirigi.dos,a l, aun Si Jos hombres glosan fcilmente acerca de sus 1,1( ,mtOs. Se podr apreciar la relacin ,muy; peculiar que las mujeres mantienen (I.' lhalsalm mediante los dos anent siguientes; . "Papito mo, eres como Shakaim (bis)/ , -: , ..r, 13 Aqui mismo (ter)!..' la inuje.y Nunkui, cmo podras t caer,enfermoy Aqu mismo; (bis) /), mi herrnanitpse fue, .: :1 habiendo desbrozado las plantaciones de, Shakaim , (bis)" , r
0 1 f Perfilan ,C

,(Cantado por ruar, .mujer. del Kapawilma).. o.. zuh: Este anent est dirigido al esposo de la cantora, llamado sucesivamente 0p,ito y "hermoito", segn la convencin dejos cantos mgicos que exige que nn;:,ego femenino. invoque siempre,,a su .marido mediante un ,Ormino de Wisunguinided. La mujer establece aqu una doble equivalencia; entre Shakaim y O iesposoF por nn lado, y entre Nunkui y ella misma, por el otro; el nexo de lgermanidacl postulado entre los dos espritus viene,a Snstintirse al nexo de afinidad leal entrerellonnbre y la mujer, segnla 111401 ~ola de translapin, pe atraca a la vez de un homenaje brindado por la cantora a su esposo, poriltainr.le

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abierto una tala en la selva (llamada metafricamente "plantaciones de Shakairn y de un deseo que ste, tan valiente como Shakaim, conserve mucho tiempo. fuerza para talarle nuevos huertos: (.1i "Siendo una mujer Nunkui, 'yndo slo eh mi propio huerteeit/ yndine por el ro grande (bis)/ vy Colmando (mi canasta) (bis)!' qu podras ser t?! Vengan todos, comestibles mos, a mi huertecito! (bis)/ el hombre Shakaint (bis), la mujercita Nunkui, la que dice "sy la mujer de los comestibles"!, "alla plantars", dicen ellos (bis)/ Siendo una mujer Nunkui, voy por el ro grande (bis)". (cantado por Puar, mujer del Kapawientza). . Se trata otra vez de un anent en l cual la cantora denota su voluntad d identifidacin con Nunkui; pero l identificacin se cbmbina aqu con tii desdoblamiento, ya que Nunkui, como entidad autnoma, aparece igualmente, en conjuncin con Shakaim, para indicar a la mujer los lugares ms apropiados para las plantaciones. Cuando una mujer encarna el personaje de Nunki en un anent, ella opera pues una puesta en escena con el fin de captar los atributos del espritu tutelar, sabiendo a ciencia cierta que sus dos esencias respectivas qued distinguidas y que Nunkui no viene a encarnarse en ella. Identificndose con Nunkui y desviando una parte de la autoridad materna "que sta ejerce sobre lag plantal cultivadas, las. mujeres se representan Su huerto como un universo donde reina la connivaM de la consanguinidad. El pueblo de la mandioca se constituye en hijo paradigmtico y, 'aunque nunca se lo nombra, es a l que la mujer dedica lo esencial de sus encantamientos a las plantas cultivadas. Cmo el ConVeninte'euando 'uno habla a nios, el kin() de los anon dirigidos a la mandioca es n' as bien imperativo; tino proCura ms dirigir o corregir que Seducir, Sin fiabarg la consanguinidad no es exenta de' peligros pues; mediante una iransfeiencil bastante lgica, los retoos vegetales se desarrollan en detrimento de los tetollol huritanos. En efecto, la mandioca tienen la reputacin de chupar l sangre' de l hunanos, especialmente la de los nios de pecho, Sangre que ell eeSita 'drnte la 'fase 'inicial de su crecimiento y que 'Saca as subrepticiamente de 'sus rivales. Pio eso los nios tiernos no estn autorizadosla

dnerse en los huertos sin vigilancia. ; n lAsilcorno el corazn es el centro de la actividad intelectual y emotiva, , la f ( 1: es el medio por el cual la , vida y los pensamientos son llevados a las 1 1114, ts regines del cuerpo., Ahora bien los Achuar estiman que cada individuo 1 .'ite 'de una cantidad de sangre limitada y que es imposible reconstituir la 1 1 1: ( plr:ire'? prdida. Cada puncin es entonces un paso ms hacia la anemia tSumar"), un estado de debilidad fsica y mental generalizada eje, en los anos y los nios de pecho, lleva ineluctablemente a la muerte. El peligro de 1.11 (i la es tornado muy en serio por los Achuar, que tienen la experiencia de las ls nocturnas regulares del murcilago vampiro (penke jeencham) y que Cun rpido puede debilitar a un nio en la primera infancia. Se cosecha a ,'races de mandioca estriadas con regueros rojizos qu las mujeres asimilan a 1:;,, Idos de sangre humana que la planta ha chupado. Tal descubrimiento es de mal 1: 1! ad , y anuncia una muerte prxima . en el crculo de los parientes lo 91: clentemente cercanos para pasar regularmente por el huerto canbal. 1, Mediante el sesgo de anent apropiados, la madre prudente debe mantener ille's un' contacto Constante con los plantones de mandioca, esos nios {; l,liaturalizados e imprevisibles que amenazan su existencia y la de su ihdencia humana. Una mujer particularmente anentin puede aun intentar mil Zar las capacidades vampricas de la mandioca para proscribir la entrada a su lie to a los indeseables. Mediante anent especficos, ella se empear en desviar de las plantas hacia un objetivo aceptable, a fiti de que estas, una jg laciadas, no ataquen ms a sus hijos. El anent siguiente es una ilustracin de
)11,,kreSiVidad

}-,1? nio tiene- la sangre en la boca, es hijo de Shakaim/ Ahora traspsales por m (bis)/ As hablando yo, les of multiplicarse (ter)/ .1' he tenido la visin del pequeo derrumbe de roca/ nosotros, nosotros mismos, viniendo a cosechar ti , les o multiplicarse: he tenido la visin de ello (bis)/ 1 .;1 .3, O multiplicarle el derrumbe de roca/ ;p)1 1 lo hice rodar (bis) mi huertecito multiplicndose, he tenido la visin de ello (bis) el derrumbe de roca;he tenido esta visin". e 1 . (Cantado por Mari, mujer del Kunampentza).
1 1'Mi

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:,eYof -

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Este anent es muy rico en smbolos polivalentes, pues su registro A simultneamente varios campos de la prctica hortcola. Empieza cobeando' 11 nios humanos en una posicin idntica a la de Ios nios vegetales Cali Ah (humano). tiene la sangre en la boca"), la similitud postulada de las capackj utio) vampricas permitiendo proteger a aquellos de las amenazas de las plantas, yq !tgi por. un :movimiento en compensacin, son los hijos ,reales quienes l a metaforizadas en mandioca.. Siempre, en base a esta identidad, .la can recomienda a los nios de ambos gneros "traspasar" a los visitantes indeseabk i, La expresin utilizada "ajintiurata" indica la muerte dada con una lanza guerra y connota tal vez una perforacin idntica a la practicada por el inurcil vampirp.-Dejando esta temtica,. el canto mgico vuelve luego a preocupacidg41) muy-especficamente hortcolas invocando la figura clsica del derrambe de li ,T1 (muna). El empleo' de esta imagen tiende a transferir a las plantas del bu los atributos de Ias gruesas piedras diseminadas en un caos es decir la eternidgd el volumen: Por.fin el tema de la clarividencia ("tuve la visin de ello") debe relacionado.con.visiones que han venido a visitar a la cantora durante su sueoo durante un trance narctico provocado por la absorcin de maikina. A pesar de su apariencia pacfica y adormecida, el huerto familiar es,11 amenazador como la selva circundante y para subyugado se necesitan inucha'::, competencias. Criar nios frondosos se revela ser una tarea tanto ms peligroO. cuanto que ella exige para, su cumplimiento perfecto el uso de amuletos hortcola0 &dados ellos tambin de propiedades vampricas. Llamados nantar, amuletos son.piedras, a veces bezoares, pero ms generalmente pequeas guijas' rojizas encontradas por las mujeres en sus huertos, en sitios que les son revelados por una comunicacin de Nunkui durante un sueo. El poder de fecundidad de esos nantar o "piedras de Nunkui" es proporcional a su nocividad potencial, y existe una variedad de esas piedras para casa una de las principales especies cultivadas por las mujeres. En cambio, parece que no hay nantar para las pocas especies cultivadas por los hombres, el uso de esos amuletos de horticultura siendo reservado exclusivamente a las mujeres. Es posible empero que un hombre reciba una comunicacin Onrica de Nunkui, que le revela el sitio especfico que su esposa deber escudriar para encontrar ah un anular. Los amuletos de horticultura actuan como multiplicadores de la vitalidad de ls plantas a las cuales corresponden y permiten as obtener cosechas abundantes por largo tiempo. Para ser verdaderamente eficaces, esos nantar deben ser activados por anent apropiados; en respuesta a esta solicitud, se dice que emiten una luminosidad intensa y vibran en una frecuencia sobreguda. Dotados de una vida autnoma, los nantar tienen la propiedad de desplazarse por s mismos; por eso, dado el peligro que representan para jvenes nidos fisgones, no se debe

sin que sea necesario manipularlos directamente. La, duea de los loS encarcela entre dos tazones de barra cocido vueltos uno contra otro y l H ,9 tlgrra en su huerto, cuidando disimular lo mejor posible su emplazamiento. 1 1 1, aterrados, los nantar constituyen todava un peligro para los nios que dan a su madre al huerto. Esta deber entonces cantar unos anent de I Lis5 iL1.51 tg, para implorara los nantar que no hagan darlo a sus vstagos. Los nantar son bienes absolutamente exclusivos y muy secretos; las aples son muy reticentes en hablar de ellos a extraos y eluden toda pregunta pl sobre ellos mediante sonrisas molestas o protestas de ignorancia. Aun entre (IR& ta posas, parece excepcional que se muestren recprocamente sus nantar; en ( LIS A: el poder atribudo a los nantar de cada una es un tema de discusin entre (c:11', lo, , eres, que pueden comparar la eficacia de los distintos amuletos por sus jl a, Atados, es decir por la apariencia de sus huertos respectivos. La finalidad de 1 41 11vespeculaciones no es gratuita del todo, ya que los 'tardar ms poderosos son 1(1( lbin los ms dainos y que un huerto particularmente hermoso amenaza ipso riVetd ser un lugar temible para todos, excepto para la mujer que lo rige. Se tnder entonces que nuestro empeo en querer medir los huertos, an si 4,tbamos colocados bajo la proteccin de sus dueas legtimas, haya podido ser (tillsiderado por algunos Achuar como una manfestacin de temeraria inconciencia. ?Al igual que los anent de horticultura, los nantar son heredados en lnea erina y esto es probablemente el bien ms preciso que una madre pueda trasmitir Sus hijas. La mayor parte de los nantar que posee una mujer es adquirida segn te procedimiento, pues el hallazgo de una "piedra de Nunkui" en el huerto es acontecimiento que no se repite muchas veces durante la vida de una mujer hthuar. Es absolutamente excepcional que una mujer puede adqUirir un nantar en da transaccin mercantil con una no parienta, ya que en tal caso la mujer se rkbondra a un peligro grave. En efecto Tos nantar son benficos solamente para la mujer que los controla efectivamente, es decir que ha recibido de Nunkui, o directamente o por el intermediario de su propia madre, la capacidad de utilizar los dores mgicos de un nantar determinado. Esta capacidad se traduce ..esIncialmente por el conocimiento de los anent especficos que permiten influir sobre el nantar y activarlo para fines benficos. Sin este modo de empleo, la ;Actividad del nantar es casi incontrolable y utilizarlo se vuelve muy peligroso. tPos ,nantar, ms todava que la mandioca homicida, constituyen as un :,dispositivo con el cual cada mujer Achuar tiene la facultad no slo de mantener la :autonoma individualizada de su prctica simblica, pero aun de controlar ,concretamente el acceso mismo al campo exclusivo donde se ejerce y se reproduce :esta prctica simblica. 283

1.,A.r os nunca en la casa. Parece en efecto que ellos puedan chupar la sangre a
rs ip ligtancia,

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Ciertos animales son considerados como auxiliares o transformado Ntinkni; su presencia continua en el huerto produce efectos benficos idn" ; !:,11 los de los nantar, pero sin las contrapartidas negativas que stos entraAaw t. caso de una pjaro con plumaje rojizo, mama ikianchim (literalmenteuctilkil. la . mandioca"), que corresponde a dos especies muy vecinas: (Coco, nielacoryphos y C. Lansbergi). Se puede comunicar con l por medb 1 anent como ste, que le !ordenan utilizar sus capacidades mgicas en provech; la cantora: "Canta por m, "chikiva, chikiva!" / llama claramente lo comestible a que exista cantando por mi cuenta "chikiva, chikiva", (repetido varias veces), .(Cantado por Mari, mujer del Kunampetza). u El animal ms valorizado, porque es concebido como una encarnad directa de Nunkui, es la serpiente wapau (Trachyboa boulengerii), pequeo boldo rojo anaranjado, inofensivo para el hombre. Existen anetll especficos para inducir un wapau a que venga a establecerse en e! huerto y esta serpiente tiene fama de cantar l mismo unos anent incomparables par hacer crecer y embellecer la mandioca. Ciertos anent tienen por sola funciri "llama? aun sueo durante el cual ser revelada la morada de un wapau; bastar entonces con ir a hacerlo salir del bosque para instalarlo en una pequefia fosa cavada en el huerto. En este caso tambin, el sueo podr ser hecho por un hombre, aun si el anent que se supone Io va a sucitar siempre es cantado por su esposa. Se notar incidentemente que la razn prctica sale ganando aqu con la presencia permanente en el huerto de un predador de pequeos roedores. ,..1 :El buen uso de los anent, de los amuletos y de los auxiliares de Nunkui constituye un sistema de requisitos generales previos a la prctica eficaz de la horticultura, las diferencias de cumplimiento entre mujeres midindose en 'el abanico ms o menos amplio de instrumentos mgicos de los cuales cada una de ellas, dispone para actuar sobre las plantas cultivadas. Ninguna mujer puede permitirse ignorar por completo los medios de asegurarse la influencia positiva de Nunkui sobre su huerto y de combatir los peligros potenciales que contiene este huerto. Las variaciones individuales en la capacidad de control simblico de la horticultura son pues de grado ms que de naturaleza. Una mujer que no es verdaderamente anentin sabr sin embargo un repertorio modesto de cantos mgicos y poseer' siempre un mnimo de uno o dos nantar debilmente activos. Pero, adems de este sistema de requisitos generales previos conocidos y practicados de manera desigual, existe un conjunto de precauciones particulares que 284

,Abservadas de modo absolutamente idntico y normativo, cuaIglielsag, 111V:o de conocimientos particulares de cada una en el campo de los:melips. e. accin. La prctica de la horticultura requiere en efecto, el, (14 grito obligatorio de ciertos rituales y la observacin de numerosos taSipes 91. Cumplir con los unos y respetar los otros es coasicleraclo, Me al xito de las siembras y de las plantaciones. Estas dos operaciones brdas por los Achuar como las faces cruciales de la horticultura; el o ulterior de una planta depende, segn ellos, del cuidado con el cual se la icialmente bajo tierra. Las prcticas rituales realizadas durante la fines son por cierto tan modestas y tan discretas que parece casi yInte considerarlas como condiciones propiciatorias. En comparacin con ,elaborados y minuciosos que puntean el calendario agrcola de ;:;1' Mes ,sqs comunidades indgenas de los Andes, los rituales hortcolas de los 11 efecto irrisorios. Estos ignoran hasta la gran ceremonia parecen en 1 ,1,1;1V tva realizada durante la fructificacin de la palmera uwi (Guilielma el) que asume sin embargo una importancia fundamental entre sus H l irOSituar (vase PELLIZZARO 1978b). Por otra parte,como todos Ios dems relaciones establecidas por los Achuar con lo sobrenatural, los rituales de 11 cin son privados y domsticos, realizados discretamente en la intimidad del I 11/? yla su importancia simblica, resulta lgico que la mandioca reciba una ri) Illtq 9,0n ritual muy peculiar cuando se efecta la primera plantacin de un huerto. hte de enterrar sus esquejes, cada mujer prepara en una calabaza una mezcla tia con bija majada, a veces aumentada con cscaras raspadas del bulbo de N4: loa ("flor roja"), una planta silvestre de hermosa floracin encarnada. Se J ott rtids nantar de la mandioca en esta infusin para"subactivaria"; esta agua biiiioieda por la bija es muy explcitamente asimilada a la sangre, substancia para el crecimiento de la mandioca. Luego la mujer derrama esta .sangre ,,.aria t-Q ti ,etafrica sobre los haces de esquejes exhortando la mandioca beber cuanto ipra. Este rito es concebido por los Achuar como un ejercicio de sustitucin lpnitiendo a la vez subvenir a las necesidades perversas de la Mandioca y eintinirse contra su tendencia al vampirismo, ya que se le proporciona pot liritado una amplia racin de sangre. Cuando una recin casada planta su primer t err, la infusin de bija es derramada por una mujer anciana particularmente t. eritin y diestra en las tcnicas de horticultura". De modo general, se supone ue las ancianas realizan mejor que las mujeres jvenes las plantaciones ,r., onideradas difciles de lograr, como la siembra del cacahuete en boyok: Siendo . ir, esas ancianas tienen una amplia experiencia de las manipulaciones rituales la, tina profunda intimidad con Nunkui, que les permite realizar sin fallar esos embros delicados y supuestamente aleatorios; entonces una mujer joven pedir

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prohibicin' especfica funciona corno un signo representando una de las categoras de atributos nefastos a la vida armoniosa de las plantas: lo podri signifieado por el pez kanka, la larva muntish y la funcin digestiva :1 general, Io ardiente, significado por el aj y la carne expuesta directamente fuego, y lo grcil, significado por el mecimiento de los monos en ramas flexibi Algunas especies animales o vegetales son mejor apropiadas que otras NI desempear el papel de significante simblico, pues poseen caracteres distintivO notables que invitan al observador indgena a ejercer lo que Lev-Strauss llaMado un "derecho de persecucin", es decir a postular que sus cualidad visibles son el signo de propiedades invisibles (LEVI-STRAuSS' 1962: p. 254 Los tabes alimenticios son as un punto de paso entre el sistema de lak, cualidades y el sistema de las propiedades, un nudo de conexin obligado entre u modo de conocimiento y. un modo de praxis. En cuanto a la prohibicin sobre el pecar, parece apoyarse en otra lgica, ya que se presenta explcitamente corno un, conjuro directo. Contrariamente a los tabe1 anteriores donde la especie prohibid es distinta de la que amenaza a las plantaciones, -las larvas muntish no atacan los pltanos y los monos no se mecen en las plantas de maz- el pecar es aqu capaz de producir l mismo el resultado lamentable que uno intenta prevenir evitando comerlo. Se trata entonces de establecer una especie de pacto con el animal, segn el cual el animal se salvar temporariamente la vida para que no dae las plantaciones. Aunque matar y consumir parecen automticamente ligados en las prohibiciones alimenticias, estn aqu disjuntos por la lgica indgena. La primera categora de tabes atae ms a la incorporacin directa de cualidades sensibles, es decir a la interdiccin de absorber determinados alimentos, mientras el tab sobre el pecar se refiere menos a la prohibicin de consumirlo que a la prohibicin de matarlo. El earcter original de todos estos entredichos alimenticios, desde el punto de vista de la teora achuar de la divisin del trabajo, es que no se aplican solamente; a los individuos que realizan efectivamente las plantaciones, sino que atafien,a1 conjunto de la clula domstica, incluso a los nios. En consecuencia, el xito dlas siembras y de las, plantaciones es considerado como estrechamente dependiente de la autodisciplina familiar, ya que la menor infraccin -an accidenta- de un miembro de la unidad domstica podra acarrear consecuencias desastrosas.' Este punto es importante y permite entrever una constante en, la reprelentacin cine los 'Achuar se hacen de las Condiciones simblicas rigiendo la buena inarCha de un proceso de trabajo: ningn individuo puede controlar personalMente la totalidad de las condiciones simblicas consideradas necesarias al xito de la actividad que emprende. Como se ver de modo ms pormenorizado en el anlisisde las representaciones del trabajo (captulo 8), la relacin con los esprituS tiitelare que dirigen la efectividad respectiva de las distintas actividades

'Oras es claramente individualizada y dicotomizada entr los, i:ia: de los medios de esta relacin (observancia de lOs. tab"' 4iresagios...) son en parte controlados por la accin voluntaria o: .,;1 lintaila del projmo. Lay forma ms extrema de esta incontrolable incidencia ajena sobre'las f.4.1 &nes' de realizacin de un proceso de trabajo se expresa en los aojos que las, (Oli . oil s-. envidiosas. echan -sobre los huertos hermosos. Estos Rojos iiikramu), son transmitidos mediante anent apropiados, -anent que (6. 1 ,iiil tia informante achuar admiti conocer nunca- y se supone que pudren Vio !.:. 7 'determinadas plantas cultivadas, especialmente la mandioca y el pltano. La 0.:la del huerto tuyas plantaciones son as afectadas identifica a la hechicera 101 diline un ejercicio de anamnesis a fin de recordar el comportamiento pasado de '.1isitarites de su huerto. La que se habr extasiado con el mayorentusiasmo ikl . la hermosura y vigor de los plantones ser as muy verosimilmente la 1441 c:id lable,pties habr manifestado implcitamente su envidia con el exceso mismo dl liW alabanzas. Existen anent de conjuracin que permiten devolver los aojos (,/j a fel huerto de la atacante, sin que sta se d inmediatamente cuenta. Este . Ma. de devolucin automtica al remitente de principios o substancias nefastas 4.1 .1 fundamento de la actividad charnnicaachuar, la misma que sirve de modelo .t,': Ceptual al ejercicio -muy limitado- de la "magia negra" ( acerca de este punto A DESCOLA y LORY 1982). Al acabar de tocar por encima las tcnicas de accin mgica utilizadas en en 'Cultivo de las plantas, quiz resulte posible reexaminar el objeto de nuestra terrogacin inicial. Esta se originaba en el hecho de que los Achuar -y los fijaid en general- son una de las muy pocas sociedades indgenas de la Cuenca VnaZnica en practicar una magia de los huertos. Por qu entonces estiman ellos eeisario yuxtaponer a una prctica tcnica objetivamente eficiente una prctica giea aparentemente superflua? el Por qu ellos se representan el trabajo de la Wt1Cultura como una empresa aleatoria y peligrosa, cuando por el otxo lado se l'iodos los medios tcnicos para eliminar de l los elementos de peligro y de Primero hay que distinguir claramente estas dos preguntas: la primera se iiirige a las condiciones generales del ejercicio de la magia mientras la segunda z19, dirirge al contenido especfico de las representaciones achuar de la magia de ,Jos huertos. La primera pregunta resulta deliberadamente mal planteada; formulada as lene sin embargo el mrito de hacer aparecer la vacuidad de las inteipretaciones tuncionalistas de la magia, subrayendo la ausencia de efectos prcticos de Ia magia achuar de los huertos. En efecto, desde los primeros artculos de Malinowski hasta las tesis ms recientes del seudomaterialismo ecolgico, la racionalidad utilitarista 289

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ha siempre postulado que la prctica simblica tena en el fondo un rendimia ni niaterial objetivo. En esta perspectiva, la magia viene a ser una especie, mecanismo de optimizacin, que garantiza el pleno xito de una operacin sob la naturaleza. Esta optimizacin funciona de dos maneras: ora objetivamee 51' porque desempeara do modo no aparente una indispensable funcin econmica ecolgica o biolgica, ora subjetivamente porque constituira una especie do tranquilizante institucional propio para temperar el sentimiento de insegurida provocada por condiciones de production precarias. En todos casos, k interpretacin funcionalista de la magia tiende a demostrar -con una intencl loable, por lo dems -que costumbres a priori raras e insensatas poseen en realidad{ una funcin prctica y positiva eminente. Ahora bien, el caso achuar ofrece UN demostracin patente a contrario de la inadecuacin de ese tipo de causalida ifuncionalista que quiere que nicamente las actividades aleatorias requieran aparato ritual y simblico compensatorio (Vase por ejemplo WHITE 1959: pi 272). Segiiu ese axioma general se ha explicado a veces la abundancia de ritos 111 caza y la ausencia correlativa de ritos hortcolas en el rea amaznica NI CARNEIRO 1974: p. 129). Pero la horticultura de los Achuar no' el objetivamente ni peligrosa ni aleatoria, y ellos dominan perfectamente todas las condiciones tcnicas que permiten sacar de ella un rendimiento ptimo. El carcte aventurado de la manipulacin de las plantas cultivadas es pues inducido por un conjunto cultural que tiende a introducir azar y peligro ah donde inicialmente no los hay. Las condiciones simblicas y rituales planteadas como necesarias al xit de la horticultura son, sin duda alguna, respuestas funcionales, pero estas respuestas tienden a obviar incertidumbres objetivamente imaginarias. Antes que interrogarse en una perspectiva utilitarista acerca del rendimiento prctico de la magia de los huertos, podr interrogarse uno sobre su rendimientO lgico, es, decir sobre su capacidad de producir sentido en un contexto dado. En otras palabras, si est admitido que los Achuar se representan efectivamente la naturaleza como un mundo de potencias antropomorfas, sera concebible que ellos se priven de los medios de actuar con o sobre esas potencias? Si se considera que la existencia de las plantas cultivadas y de sus espritus tutelares es regida por las leYes sociales de la humanidad, acaso no resulta normal que esta humanidad piense sti relacin con el universo del huerto bajo la forma de un continuum y no de una cesura? Ah donde las distinciones entre naturaleza y sobrenaturaleza desaparecen, ah donde la sociabilidad universal se agrega las plantas y los animales, podrase imaginar que los Achuar sean lo suficientemente esquizofrnicos para pensarse simultneamente como horno faber explotando un medio ambiente mudo y como una especie particular de seres de la naturaleza en simpata con tods lol dems? Como lo ha notado LviStrauss, la religin (en el sentido del antropomorfismo de la naturaleza) y la magia (en el sentido del

;ri'iti): Ql"flMo del hombre) son dos elementos siempre copresentes; aunque'su ,,f4 Icin respectiva sea variable (LEVISTRAUSS 1962: p. 293). Si. es in ible afirmar una anterioridad gentica de la religin con relacin a la magia ' a magia con relacin a la religin, es por consiguiente imposible afirmar qtie ax;f : ,..1.3i ,Voluntad pragmtica la que engendra la voluntad de conocimiento o vice vt:),(1 . `la ua y la otra siendo dadas simultneamente. Si los Achuar estiman poder dlil ,obre el destino de las plantas mediante la magia, es que su modo de i 1 , dritiento de la naturaleza est estructurado de tal manera que admite en en 1,;,) . 'oPlano la lgica tcnica y la lgica "religiosa". Cuando uno postula que las ni ll, y P as 'Cultivadas son seres animados, es evidentemente normal que se intente I 0 Illi ,j . ,:xecer con ellas relaciones sociales armoniosas, utilizando para eso los medios ( educcIn mgica (los anent ) que sirven igualmente a este fin en las at) ),:.; letones entre los humanos. Lo que plantea un problema, no es la presencia de 111,1 I, magia hortcola en ausencia de condiciones tcnicas precarias, sino al Kel rario su ausencia eventual en sociedades que se representan el proceso I ill cola como dependiente de fuerzas sobrenaturales. Una vez establecido eso, uno puede todava cuestionar como lo hemos Iodo el contenido mismo de las representaciones de la prctica hortcola, es ir no interrogarse ya sobre el por qu de la magia, sino sobre el por qu de las genes de la religin. Por qu el huerto es concebido, contra toda Osimilitud, como un lugar peligroso donde amenaza el vampirismo? Por qu orticultura est representada bajo el aspecto de un tringulo de consanguinidad yrikaimujerplantas cultivadas)? Por qu la manipulacin eficaz de las plantas k Illtivadas est condicilinada por un acceso inegalitario a ciertos tipos de 1:Inociinientos mgicos? Estos problemas rebasan el campo de las )i-esentaciones de la horticultura en el sentido estricto y entran en la temtica s general de las concepciones achuar de la divisin del trabajo segn los sexos. Os limitaremos entonces aqu en indicar el comienzo de algunas pistas que se xplorarn ms detenidamente en el captulo 8. Presentando a la horticultura corno una actividad eminentemente peligrosa y aleatoria, todo sucede como si el pensamiento achuar quisiera plantear como gquiyalentes en cuanto al riesgo, el campo paradigmtico de las prcticas emeninas y el de las prcticas masculinas. Convertir una tarea manifiestamente fiTtinaria e impregnada de domesticidad en una empresa insegura donde uno arriesga 0,salud y su vida, es negarle al mismo tiempo a la caza toda posibilidad de -'preeminencia en un sistema de valorizacin de los estatutos que se basara en una grarquizacin de las funciones productivas segn los riesgos que implican. Si las tareas que exigen afrontar el peligro y vencer las incertidumbres son las que deben valorizadas, entonces la horticultura tal como la conciben los Achuar es una ser
r.

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lama consideracin como las hazaas cinegitomz.:11,,1 ondes,cazadores. Cada da en cuclillas para realizar una desyerba oscutoplk Achuar no piensa su trabajo en el orden de lo subalterno ni su funcin ecom ,el el orden dela subordinacin. iim, i1 .1: I.; , - , : El segundo rasgo original de las representaciones de la horticuitura's'tiohl humanizacin de las relaciones con las plantas cultivadas segn el eje maternidad. Evidentemente uno puede percibir en el personaje de Nunk i ilustracin marginal del tema clsico de la tierramadre fecunda y nutrb corno se ilustra en especial en la figura andina de la Pacha Mama. Se itti 41 incidentemente que esta representacin de la tierramadre es casi desconocd. Iii Arnazonia fuera de las zonas de influencia cultural quichua y que indicara quill t 'lejano foco de origen de la cultura jvaro en los Andes meridionales (sobrvhl 11 punto, vase TAYLOR 1984; captulo 3). Pero este terna de la maternik1311 ctoniana nos interesa aqu no tanto por las pistas difusionistas que podra,abri ',) por las pinceladas que permitira aadir a un arquetipo ya ampliamente comentas ,ii sino por el modelo que ofrece de las operaciones femeninas sobre la naturalez Identificndose con Nunkui, la mujer achuar se apropia de modo putativo de'l relacin de maternidad entre y las plantas cultivadas. Nunkui no' entonces una tierramadre a la Nunkui que se debe pedir frutos, sino el modelo deba relacin social que viene a constituir el huerto en un universo de consanguinitil Por lo tanto, no es el tema de la maternidad el que parece dominar aqu sino la iddl de una consanguinizacin de la esfera domstica controlada por las mujetes1 Nattiralinente la idea de consanguinidad slo cobra su sentido pleno al oponer15 1 su polo simtrico; una buena lgica estructural debera as permitirnos acoger Ilil asombro la nocin de que la caza es pensada por los Achuar como una relacida cora los afines (vase captulo 6). iu( . El espacio domstico. Si el huerto es el lugar donde se ejerce una consanguinidad putativa, es tambin el hogar cotidiano de la maternidad efectiva y constituye una extensin fueradel eketit'del espacio de sociabilidad atribudo a esta pequea clula que forma la madre con sus hijos. En efecto, uno recordar que la matriz de organizaci6n del espacio puesta de manifiesto en la topologa de la casa s organiza eh torn a principios de conjuncin y de disyuncin, que distribuyen la1 areas de sociabilidad por pares simtricos y permutables. Hemos visto que, tanto en la representacin topogrfica (concntrica), como en la representacin esquemtica (tangencia') de estas reas de sociabilidad (vase dibujo Ny 6), el huerto es el nico espacio delimitado que se queda idntico en su destinacin segn los usos que se le asigna: resulta siempre un lugar de disyuncin, que sea el

.1,tividad,que.inereee

(1113

60 entre los sexos en el seno de la casa o el de la disyuncin entre el '' 'tico y los forasteros. ' orto es un lugar de disyuncin entre los sexos por un doble concepto,

Ol su constitucin, el huerto es primero tala, territorio exclusivo de 1O es y de Shakaim, antes de llegar a ser plantacin, territorio exclusivo Ires y de Nunkui. Solamente en el perodo muy corto de la quema, '51 11' 'Ir,'il,j6 )1'10 Itja se vuelve espacio liminal que ya no es verdaderamente la selva pero il el huerto, los sexos estn temporariamente conyugados en su ,W!'91toclava sta,disyuncin diacrnica, que se reproduce perpetuamente en cada ,, Liiitr.d , spcifico de produccin de un huerto, viene a fundar la disyuncin . L .:,(.1. 19 ,419 que constituye el huerto en espacio tpicamente femenino. Por cierto se ,(1 urs iones scotidiana, los hombres d lio ds aa ap es uasre densl rt loy, dea iu Modelo d ii on i Ki 11 a ljne o unas t anbiancco e d a : a s'I sacar n 11:1)1, a k 1 ,,, 1;/, 1Fle bija. Pero su visita en aquellos lugares es siempre corta y coyuntura!, en las ocasiones excepcionales cuando sus mujeres les acogen all para (1,1 51 ,1,111 1,1 acin sexual. Esta circunstancia ejemplar de la conjuncin de los sexos sin /.1ollf go ocurre muy pocas veces en un tuerto, por motivos de comodidad ms im,j, /ole de tab explcito. En una casa polginia es casi excluido que los retozos 1.10. os tengan el huerto por escenario: la parcela de cada coesposa al ser 1:011 aWente limtrofe con la de las dems coesposas, ella no ofrece ninguna jtia de aislamiento. Ocurre que los hombres ocupen el huerta de modo ms I lirol ilil,riiltico, para construir una trampa en ella, por ejemplo, o para estar de noche 1;.}liiecho de un agut o de una paca. Pero, en este caso los hombres no slo litif an el huerto fuera de las horas "hbiles de la horticultura y sin que las 111 gel estn all presentes, sino que adems lo transforman en un terreno de caza tolipplariamente asimilado a la selva. Durante el acecho, los hombres explotan la . i( { .,coino predadores y no como hortelanos, la hacen deslizar, mediante un desvo 0,4 porario, del estatuto de apndice de la casa al de apndice de la selva. Es lcito .,. sUces afirmar que el huerto es el nico espacio absolutamente femenino dentro 91 1,sistema de topografa social achuar, el nico lugar donde se ejerce lealmente th'ihegemonia material y simblica de las mujeres. espacio del cual los hombres son excluidos, el huerto es un lacio del cual se excluye a los dems; dominio femenino por cierto, pero .4ominio exclusivo de una sola mujer. Bajo este aspecto, el huerto difiere del Illtent, pues ste no slo autoriza la conjuncin nocturna de los sexos sino que, ini una casa polgama, encierra en un permetro restringido a varias clulas ,. imatricentradas cuyo nico punto de anclaje individualizado es una cama peak. En sentido, cada parcela cultivada por una coesposa constitue corno una leste, que un ' 1 ; 1' Ms 11,}

:011 illUit de la diacrona Q01110 en el orden de la sincrona. En el desarrollo i

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'.

Proyeccin fuera de la casa de ese pequeo territorio de uso exclusivo qu'el ,peak. Cuando una joven toma un esposo, su autonoma nueva ser sinibbliz' t por su derecho simultneo a disponer en propio de un peak y de un huerto. 1 peak y e! huerto' son para las mujeres casadas b . que.el taburete chirapl : 9 para los heinbre1 adultos, los instrumentos de una marcacin Personal del 1,9110 eolebtivii denotando un estatuto tanto copio un legar de exclusin, El peak s un lugar privado Peat no cerrado, pires las larsdesjuntadl IV lo cercana Veces, no'ireden sustraerlo:que ocurre adentro a !al ojos de las de f ) lti eoelpoSs, Por contraste; 'cada parcela CultiVada delimitada`Por sus bqueeilkl Pltarkis cifrebe . un . refugio quo,, si no ello suficiente' ailladci laca Pernild ititthidad'careal, garantiza at menos. utuielativa proteccin 'irritadas ajen. t ... El liderto 'es etnces fin espacio jirivilegiado'n l cual la mujer Achuar lin refurgio' sin temer' 'ser impbritnada. ES all donde ella huir . deapu.4 grave crisis .conyugal; si fue insltada o pegada por su espos: Es all . dOnde'ill llorar SeCeettnentela ausencia de un hijo gire se ha ido lejos . a tomar mujer" all dende exteriorizar su pena deSpus de la muerte de un nio o de tt pariii tercatio, cantando durante n'Oral' la misma desgarradora IneIopeYa furierrlaj das queSigueri una defuticin los huettolresnenan continuamente con esastle ve ferrieninal entnqtiecidas por las lgrimas y el cansancio: Es que la exprel visible. de los sehtiriiients los mt fuertes' l Ms bien inconveniente en e1, . recitsto dela Casa;'s bien es decente dejar or su pen, result indecoroso'eXhibikk El hurtaes as el lugar de refugio ntimo donde uno puede desahOgar su ernotkii de manera Vocalmente oltentatoria; prtegido de la mirada escudriadra'ajdn: . Li4': ;.
:: , rgiu.,1 - . : . : ' i: ' +:

dii'retnenina que es el parto. El derecho de maternidad putativa que se ejerce :` 'plantas cultivadas se arraiga as muy concretamente en el lugar mismo' l'inaugura la maternidad real. cter de espacio privado conferido al huerto corresponde evidentemente a 't'011" eVia ideal: as como los hombres de la casa penetran a veces en este espacio 1(41 ~ino, sin trastornar por ello su naturaleza, ocurre tambin que mujeres sean j'clas en un huerto que no es suyo, sin que eso sea motivo para volver a derecho de uso exclusivo. En efecto un parto no es eI nico momento ,.1111ue las mujeres de una misma casa se visitan en sus parcelas respectivas. La Ca es corriente entre parientes ntimas (hermanas, madre e hija), pero ms tima entre coesposas sin nexo de hermandad, en las cuales la semilla de la ti slo pide que la dejen germinar. La visita puede ser meramente recreativa y 1:3Ji Iffir la oportunidad de una charla ociosa y descansada; a veces desemboca en un den comn de unas horas, excelente pretexto para seguir conversando. En Prmomentos 'se dicen las confidencias y se transmiten las informaciones las sobre el comportamiento y las exigencias de un nuevo cultgeno o una )1? Vd variedad cultivada, por ejemplo. Ocurre que mujeres forasteras, de visita por varios das con sus maridos, rit' invitadas a trabajar en los huertos de la casa. En efecto, la representacin liar de los papeles femeninos y el protocolo de la hospitalidad piden que una liante que permanece algn tiempo en una casa contribuya con su trabajo en Lliiiertos a la produccin colectiva de alimento, Mientras su esposo ser lentado por las mujeres de la casa y tomar sus comidas en compaa del jefe familia, ella deber, desde el segundo o el tercer da de su visita, ir a recoger la bajoca en el huerto de sus huspedes. Se le conceder un fogn en el ekent irdque ella cocine sus comidas y las de sus nios, y que pueda tambin brindar a contribucin, aun simblica, a las comidas comunes de su esposo y del amo casa. As, en las circunstancias muy codificadas de una visita, una forastera hone de una especie de derecho de acceso temporario a un huerto que no es M'O. Este derecho de acceso proviene de la idea de que una mujer apta no podra ifiltansgredir hacerse alimentar sistemticamente por otras personas y de que se iabe entonces proporcionarle los medios de asegurar su propia alimentacin.
1,1

Las! mujeres dn a . luz en el huerto, engendrando perldicaniente seres humanos all donde, cotidianamente ellas reproducen seres. vegetales. Cuande se >ptelentan las. primeras contracciones,. se construye rpidamente un pequend prtico compuesto de dos pilares hincados en ltierra; sobre lOseuaIes se apoya. ola 'vara;.17urarite :las ltimas fases del aluenbrainiento bastante corto por! lb geneal l parturienta qedar en cuclillas sobre una hoja depltano, agarrada con las mimos -de lavara horizontal del prtico situado por encima de su cabeza.El Parto es un asunto de mujeres,efectuado.en un mbito feinenino, y es imperativo que ningn hombre est presente en el huerto durante e! parto y la expulsin, aunque fuese eI padre del nio por nacer. La Parturienta es asistida por una o dos mujeres ms; con.. preferencia su madre si ella vive todava, sus hermanas o las coesposas de .su esposo.' Ellas construyen el prtico, vigilan la expulsin de la placenta, cortan el cordn umbilical y lavan el recien nacido. En este aspecto el huerto se opone claramente a la selva ya que la jungla. esel lugar ordinario dela conjuncin de los sexos realizada en la copulacin, mientras el huerto atestigua una rigurosa exclusin de los hombres, simbolizada por este paradigma de la

Este ltimo punto parece contradecir la idea anteriormente enunciada, a saber que el huerto es el lugar de una disyuncin estricta entre el grupo domstico Vios forasteros. Ahora bien, hay que subrayar que tal derecho de usufructo del hilen no es automtico y se hace efectivo solamente despus de una invitacin fOrinal de la mujer que lo cultiva ordinariamente. Es en compaa de ella, y segn is instrucciones, que la visitante recoger lo que le es necesario y es bajo stt 295

294

v k, Proyccin:eve ella se pondr explcitamente, a fin de salvarse de 1 1,mandiocay 4 1 1;1 na9(4I vamPricos. Existe pues un principio claramente establecido, segn; 41 cual ningu ajeno a la casa debe penetrar en un huerto sin el permiso explicS sa usuaria legtima. La disyuncin es aqu de principio, en lo que ella atesta,,,s!N, . unai norma que no es invalidada por las estancias ocasionales que las visitante; realizan en los huertos. Ocurre exactamente lo mismo con el ekent, lug estricta entreel grupo domstico y lbs forasteros, pero en el cu disyuncin, , podrIsiempre hacer penetrar un chamn para tratar a un enfermo que guarda c . Er9mcaSpi eoinden el otro, la excepcin no invalida la regla. La .exclusin de los. forasteros del huerto se debe entender en el senu amplio,,elpecialinente por el hecho de que visitantes deben necesariamente cruz. . 'upa roza para llegar a una casa, ya que la casa est siempre situada en medio de ti ' espacio cultivado. Pero ellos siguen minuciosamente el camino de acceso, ane, (y y, visiblemente trazado, sin arriesgarse en las plantaciones donde les espa ,, mandioca sedienta de sangre. En numerosos huertos el camino de acceso'9. spItituido, como se Io li viso, por grandes troncos tumbados formando pasarela, qtie. Perrniten as a Jos visitantes avanzar fuera del alcance de los contactos nefasto de la mandioca. Los peligros imaginarios del huerto son adems reforzados por Un., peligro hien real, que prohibe efectivamente ,la entrada subrepticia en una roza Cuando tina mujer se encuentra ah,. En efecto, perros guardianes juguetean en, Iib,ertad, en el huerto, donde acoMpafan a su duea cada vez que ella est trabAjando all. Estos animales muy feroces :son amaestrados a atacar en jaura,. lni ntobilizndo,at intruso en un crculo amenazador, y desaniman muy eficazmente, 4 las.persopas importunas que n pertenecen a la casa. Por otra parte, la visita clandestina d un. forastero a un huerto temporariamente inocupado es igualmente, peligrosa pues si por su ,rastro se descubre su paso, una alerta puede ponerse en Milrell al instante. En efecto, la huella de tal incursin -inmediatamente sealada por la mujer que gritar repetidamente "slatiar nave" (" huella de hombre!")- no puede significar sino una cosa: un explorador enemigo ha venido para realizar un recOnocimiento,del lugar, antes del ataque de la casa. Un visitante con intenciones ostensiblemente : amistolas anuncia su llegada desde lejos, dando un grito mOdulado estereotipado o soplando varias veces en la concha vaciada del caracol kunkne hOmbre-.que vagabundea por los huertos disimulando su presencia slo pude tener intenciones malas y los hombres de la casa se lanzarn en seguida sobre su rastropara matarlo. Existd sin embarg, otro tipo de vagabundo que una esposa se abstendr de sealar a sumando y cuyo descubrimiento eventual tendr consecuencias molestas para ella. En efecto, las Mujeres Achuar reciben a sus amantes en los huertos, pues es el nico lugar 'accesible donde ellas estn ms o menos seguras de

ea solas. En la casa misma, una mujer casi siempre est en socledd, y, nunca desplazarse solitariamente en la selva, siendo siernm de su esposo, cuando salen de caza o de viaje, o de un tropel de, ,1 11:tiAde o 11(01 nios, durante los paseos de recoleccin. Por necesidad el huerto queda 114 I pico lugar donde citas galantes puedan ser fijadas. Estas se convienen . r mensajes imprimidos con los dientes sobre hojas de rboles, en lugares Ilo dos al borde del huerta El cdigo es preestablecido y abarca en unas , 1i 1 ;14 \: , ..1 : /? : ,,figuras sencillas todas las situaciones previsibles. Pero la empresa es ligrosa, pues el huerto no ofrece sino un refugio ilusorio, lo p ntdmente ilusorio en todo caso para que sea considerado impropio para 1' illI ii H Comodamente la sexualidad conyugal. Adems, los hombres son excelentes } rt, I: ;r1 , i , 1.1 !mar los rastros, acostumbrados a observar continuamente los signos ms I t' .S'de una presencia humana o animal. Entonces raramente unas relaciones ;fi il .. i podrn prolongarse durante mucho tiempo sin despertar la sospecha s (LI :II i4,o, 1,'a a el cual tomar entonces todas las disposiciones para sorprender a los , lidi Iles en flagrante delito. Si lo logra, el castigo inmediato es la muerte de los ilMantes, asesinados al instante por el marido ofendido. II ' -En el primer momento, esas aventuras adlteras parecen poner en tela de il,' , g el principio de la disyuncin de los sexos en el huerto, ya que si este lugar 1n 4e solamente de manera ms bien excepcional una relacin sexual entre (.0 osos es en cambio el nico teatro de todas las copulaciones ilcitas. Adems, (4.;adulterio constituye una especie de antinomia absoluta al proceso de (1 sanguinizacin del huerto, ya que es la consumacin de una alianza posible p no autorizada. Los juegos amorosos de los amantes en el huerto llevan as a ti a ruptura total de la norma social, ya que unen los sexos all donde deberan tar separados y establecen una afinidad clandestina all donde debera reinar la nsanguinidad maternal. Pero los amores ilegtimos no son una costumbre muy temtica entre los Achuar y, como lo atestigua el castigo al cual uno se pone, son el objeto de una severa reprobacin de principio. Parece as que la Oupacin ,espisdica del huerto con fines de adulterio produzca una inversin sistemtica tan ejemplar de los modos normales de uso de este lugar, qu lejos de Contradecirlos, los refuerza por anttesis. Al operar esta inversin espectacular de las prcticas ordinarias, la infraccin ocasional no hace pues sino dar ms fuerza a la norma.
ilitill iede ,, //11,1 j/:1,,%,,puede

Lugar de disyuncin y de exclusin, terruo de una maternidad exclusiva que Se anexa las plantas cultivadas, el huerto es tambin un espacio donde el hombre larece transformar la naturaleza sin ser dominado por ella. La roza se opondra as a la selva circundante de la cual ella constituira la reduccin Ordenada, smbolo de una conquista efmera de la cultura sobre la naturaleza. Ordenada, 297

296

Ahora bien, algunos elementos de la representacin achuar del proceso bort( invitan a corregir algo esa imagen, ya ellca en la literatura etnogrfica. AS dicotoma entre el espacio silvestre y el espacio desbrozado no es necesarianw el reflejo de una dicotoma entre naturaleza y cultura, si aceptamos 'a la lert idea de que la selva es la plantacin de Shakaim. Es verdad que Shakaim, pot? espritu tutelar de las plantas silvestres, escapa los constrditnientos ordinal de los mortales. Pero si l vive en un mundo impropiamente calificad& sobrenatural por la glosa occidental, sin embargo est dotado de todos '1 atributos culturales d la humanidad. Este gran horticultor de la selva posee' forma humana, se comunica con los hoMbres y mantiene con Nunkui relacin de parentesco que, por imprecisa que sea en su naturaleza (afinidad germanidd), queda sin embargo patente para todos. Representndose a la jung como una inmensa plantacin realizada y regida por un espritu antropontorfo,1 Achuar constituyen pues sus propios huertos en modelo conceptual de in naturaleza no trabajada por el hombre. En otras palabras, el huerto no represe tanto para ellos la transformacin cultural de una porcin de espacio natural, c,d" la homologa cultural en el orden humano de una realidad cultural de misnld estatuto en el orden sobrehumano. Cmplices en su empresa de socializacin del mundo, Nunkui y Shakaim fundan eI principio de un continuum cultural, en el chal cada roza domesticada por el hombre llega a ser la realizacin temporaria d las virtualidades de una naturaleza domstica.

..114,1 q tu, terminolgica sigue desde algunos aos entre los etnlogl y los

614 ,otos- francfonos para designar esas tcnicas de cultivo mediante/Ir/1164i K;a 0 (vase especialmente SIGAULT 1976: pp. 400-403); debemos entonces ip4ktaqu brevemente el sentido exacto que damos a algunos . trminos i ii0s. Si concordamos con Grenand y Haxaire (GRENAND y HAXA1RE 197.7.) .11 : onsar . que la expresin "rozamiento" se refiere de manera . demasiado L-1 1 a una - tcnica agrcola europea, pensamos sin embargo que es el nico il ii(4 4, o:-para designar la actividad concertada de supresin de la vegetacin natural; .,,/,1 ,, , rivacrn, el trmino "roza" nos parece reemplazar mejor el trmino "tala". 1: 100 di/aremos entonces el trmino "desbroce" o simplemente "roza" (accin y it ,0 alio) para definir no la totalidad del ciclo de la horticultura sobre chamicera :1 arsola fase de operaciones de desmonte preliminares al momento del cultivo. l.ii i~ ri atihclativamente, hemos preferido usar el trmino "horticultura" antes que r1cultura", con el fin de caracterizar explcitamente el aspecto individual que el ii je-Yniento de la planta cultivada (plantacin, desqueje, cosecha) puede tener 1.1,-peeto, a las tcnicas agrcolas de los pases templados cerealicultores (Vase )1-tDRICOURT 1962). 1 ( TI fondo de mapa topogrfico utilizado para realizar el mapa del sitio N 1 ha .1), elaborado por la compaa francesa SCET-1NTERNATIONAL (SCRT li~TERNATIONAL-PREDESUR 1977). El fondo de mapa topogrfico utilizado para izar los mapas de los sitios No 2 y N 3 ha sido realizado por M. Sourdat de la fp STOM-Quito. La interpretacin geomorfolgica y cdafolgica de los sitios pudo realizada gracias a M. Sourdat y G.L. de Noni y el anlisis de las muestras de plo ha sido efectuado por el atento cuidado de la misin ORSTOM-Quito. La tglrlptin filolgica de los sitios ha sido efectuada mediante el cuenteo de las beles dominantes con informantes achuar. Estos saben adems muy bien cules t!illas especies, dominantes asociadas a cada tipo de suelo y de relieve distinguido la taxonoma Indgena. kol 1)' Los Canelos, vecinos septentrionales de los Achuar, ocupan un hbitat 4)14n/ente interfluvial y sin embargo no efectan ninguna quema para sus huertos de mandioca (WHIT1'EN 1976: pp. 70-76). Por cierto el suplemento de trabajo es, iln'sir caso, repartido de modo ms equitativo, ya que -Contrariamente a losAchuar-, 031 hombres participan directamente en todos los trabajos hortcolas. Este mtodo es utilizado tambin por los Canelos para el cultivo del maz y de rol pltanos (WHITEEN 1976: p. 76) y se lo encuentra entre las poblaciones negras ' 1,101 litoral pacfico ecuatoriano (WHITTEN 1974). La tcnica de cultivo del maz 1 Sobre hojarasca es atestiguada tambin entre los Shuar (HARNER 1972: p. 49 y KARSTEN 1935: p. 139); Karsten, quien tuvo la oportunidad de observar este modo de cultivo durante el segundo decenio de nuestro siglo, opina que es un modo reciente y que hubiera sustituido la plantacin dispersa en los huertos de policultivo, tcnica que se observa todava algunas veces entre los Achuar. Por fin, los Aguaruna parecen, ellos tambin, haber adoptado el principio de las rozas de 299
r ,(4)

NOTAS DEL CAPITULO 5 (1) La expresin "horticultura itinerante sobre chamicera de tipo pionero" que proponemos aqu se inspira en la frmula inglesa" "pioneering slash-and-burn cultivation" usada por N. Chagnon para definir las tcnicas de cultivo yanomami swidden farming" y que l define como el mtodo "...wherc significant portions of climax vegctation are customarily cleared cach ycar" (CONKLIN 1975: pi). La 298
(CHAGNON 1969: p. 249). Corresponde ms o menos a lo que H.' Conklin, en su tipologa de las formas de agricultura forestal, llama "integral system of pioneer

monocultivo no slo para el maz sino tambin para los pltanos (BER141.1 BEIRLIN1977: p. 11). .4. al (5)..Comparados con !dos .escasos datos existentespara otras sociedad' e horticultores amaznicos;: los- tiempos de. trabajo necesario para al desb 1.1.; indicados para los Achuar parecen muy elevadol..LosSiona Secoya del Ecuador, .; .,)1 ejemplo, rozan una hectrea de selva primaria. en 59 liors'(VICKERS 1976: Mientras , los::Miskito realizan misma operacin - en-138 horas, en una secundaria (ibidem).',Parece que esas diferencias sean imputables a los mtodi mediin: adoptados ya quenosotros fundamos nuestras cuantificaciones ,e duracin total real' de .una. Cadena de opereraciones -teniendo n - cuenta, manera, laintensidad mayor o .menor del trabajo, segn: las fases y los individt14.1: mientra..Vickers reconstruye iaritintleamente esta duracin tlal a partir del ;descomposicin: dcto4os los elemehtt .de la cadena operatorii cada uno 'de 'e elementos siendo cronometrado de modo puntual para , un !individu. Este; 1ll ,y mtddo, myefiaz para determinar la productividad 'en'el trabajo apostado parece, j4 cambio poco fiableCuando se aplica a sociedades en las cuales:el 'trabajo nd.VVI sometido a la regularidad maqihnica. La estimacin de 138 horas propuesta Carneiro:para,e1 clesbrbee'cle..una parcela un poco .inferior , a una hectrea (unol. acres), entre; los: Amahnaca ;parece poco fiable por ser tan :extrapolada a partiri4 datos. imprecisos .(CARNEIRO 1970:: p. 246), En cambia; Jos datos proporcionada . por.' 13. Meggcrs -desgraciadamente sin ..ei lar sus fuentes.: para la duracin. 40 osbro. po de una parcela deselva de varzea cerca de Beln, : parecen corresponl exaCtainente,a los,datos aehuar.(MECGER$ :1971:. pp..1(90. . . . i,.; ..1 ,1 'Hi ,,, ; r , ' rji (6) ,iNdeinAs de la, abundancia de variedades cultivadas, las indicaciones ms nota% dn,nna prctieltnny, antigua rde la horticultura entre los grupos >aro son de oris91' ,a yer,, endi geno (conocimiento etnobotnico y agronmico my ampfin,' multiplicidad de mitos sobre las plntas cultivadas, ritualizacin "las actividads4 agrcolas...) y exgeno (anlisis arqueolgico del material cermico, modelos biogepgrficos de la evoiRcin do la selva amaznica...). Este 9supIR est tratadof11 modp especfico en el estudio emobistrico de A.C. Taylor (TAYLOR ,1984: cap,,l 3) .43 swr , II PII un, Isludip,.etnObolnico sobre la horticultura de los Jvarp AgnarunaErent Bodin subraya illigrlli11914abundangla y diversidad dp las plantas que eulliy,a este grupo tnico' muy cercano en muchos aspectos a los Achuar: 53 cultfgenos (contra. 71 effifP;j9s ,A c h uar) y 27, plantas semieultivadas ,(contra 37, entre Achuar), la totalidad ] siepdp:rgartida en 276 variedades,.Brom Berlin nota ademl que segn. los relultados preliminares. de una investigacin llevada por un botnico de. su grupo, los Aguy,una .cpmicen ms de dos ciernas variedades cultivadas de m anditica; es muy piobable,que una investigacin etnobotnica sistemtica entre los Achuar permitirIa multiplicar el nmero de las variedades que hemos empadronado (134RL1N 1977: p.19). (8) En un anlisis de la elnobotrtica de Jos alucingenos aguaruna, Miehael Brown

yspryacin idntica sobre el carcter muy idiosincrlico de la taxonoma talucingenas morfolgicamente idnticas (BROWN 1978: pp. 132-133). .41.141.:, ,lcin a la cebolla (cepul, del castellano cebolla), consumida en las t1(.1:1. mandioca, proviene tambin de las virtudes protectoras que so le atribuye. bao adquirido de sus vecinos Shuar la conviccin de que los blancos son Ike. ... : /...0111' de;, las: flechas mgicas de los chamanes indgenas gracias a su 44 consumo de cebollas. r:' A. ies" identificadas ,010)1110s categoras latentes son idnticas a las "covert categor Inga tambin ,.,), ):1nVflerlin entre los Aguaruna, y de las cuales propone (BERL1N 1977: p. 8: BBRIN y BERL1N 1977: p. 7). r ,i operacin ,4114., . 1 0,11, , r r r ' i 1 diferencia de los Jvaro Aguaruna, que parecen disponer de una interpretacin U> indgdna para justificar las cuantas asociaciones especficas que ellos la plantacinde las especies cultivadas (vase BROWN y VAN BOLT r1 2). 'or
1,1,f,

Pionero de todos los estudios modernos sobre la horticultura de roza , N. en notar que la similitud trfica con la selva primaria {flOrt, jn ,fue el primero policultivo sobre el monocultivo tua:una: importante ventaja adaptativa da KLIN 1954-1955: pp. 133,142). ( b v:
001

frijol fijan en el suelo el nitrgeno libre y constituyen as' 11,001(1w y, : el entes plantas de inicio de rotacin de cultivos, idea cuando escribe, al concluir su estudio sobre (011i, penevan suseribe a esta ikigarnpa: "The emphasis on protein poor root crops in Amazonia seems te be mili rally determined..." (DENEVAN 1974: p. 108). artculo, de. J. Mirra sobre la generalizacin dcl cultivo del maz en los (t) des bajo la administracin inca muestra de modo ejemplar que la adopcin por /.V. tia sociedad de una nueva herramienta de produccin no se realiza siempre tviloiticamente segn la lgica de la utilidad marginal (MURRA 1975). Antes de la ilisin inca, el maz era en la mayora de las comunidades andinas una planta de ih) 'Wanda alimenticia muy secundaria, destinada sobre todo a preparar libaciones lII' ales. El estado inca fue el que intensific el cultivo del maz, hacindolo posible (1 `.gran escala mediante un ambicioso programa de construccin de campos de tIriazas por todo el imperio. En este caso el desarrollo de la capacidad de carga del hbitat fue puesto en practica por una burocracia que necesitaba excedentes lnportantes para reproducir la mquina estatal. En cambio, nada indica que este tecnolgica haya sido acometido de modo endgeno por 'oceso de transformaci n s comunidades andinas que no estaban sometidas a la imperiosa necesidad de mucho ltiplicar la capacidad productiva de su hbitat. El maz exista desde hace in que tiempo como un factor de produccin virtual, pero las relaciones dc producc

300

htibieran permitido actualizar su importancia estratgica no haban nacido toda Esta leCcin sobre los peligros tericos del determinismo tecnolgico vale tabil tl. Mit para la Cuenca Amaznica. I iv (16) Uri buen ejemplo de esta indiferencia respecto a los ritos agrcolas es relail,b) por Carneiro, el cual, preguntndole a un Amahuaca si realizaba una ceremonia ayudar el crecimiento de las plantas, obtuvo una respuesta en la ms pura v!'h positivista: "me pregunto cmo una ceremonia podra hacer crecer los n1E41: (CARNEIRO 1964: p, 10, mi traduccin, Ph, 1L (17) Entre las variantes shuar publicadas, uno podr referirse a WAWRIN , 1974: 52, HARNER 1972: pp. 72-75, KARSTEN 1935; pp. 513-516 y sobre toik PELLIZZARO 1978c: pp. 1-80, que ofrece un gran nmero de variantes traduccin juxtalinear; para los Aguaruna, se consultar a BERLIN 197/ GARCIA-RENDUELlES 1978 y BALLON y GARCIA-RENDUELES 1978, s ltimos previniendo un anlisis original del mito de Nunkui inspirado por Greim La variante que hemos seleccionado nos fue contada en idioma vernacular pe Mirijiar, una viuda de unos cincuenta aos viviendo en el Bajo Kapawi. (18) Karsten afirma que los Evaro se representan al espritu de la mandioca como fuera de esencia femenina (KARSTEN 1935: p. 123), pero tanto los Achuar com los Aguaruna (BROWN y VAN BOLT 1980: p. 173) contradicen est aseveracin} (19) S. Pellizzaro relata un mito situar en el cual Shakaim es presentado como 410 que ensea a los hombres la tcnica de la tala con hacha (PELLIZZARO s.d. pW 16-43); segn este sabio misionero, la palabra Shakaim significara borrasca (d& shaka, onotnatopeia denotando el ruido de una 'tempestad y yuml, la IluVlaI Shakaim sera entonces una ntelfora del huracn que crea claros naturales tumband6 ,r7 los grandes rboles (op. cit, p. 3): (20) Esta ceidona existe tambin entre los Shuar (KARSTEN 1935: pp. 127-130

El Mundo de la Selva

Captulo 6

y entre los Agnaruna (BROWN y VAN BOLT 1980: pp, 177179):


(21) Segn Karsten, la prohibicin que afecta el kanka entre los Shuar viene d que Che pez es asimilado a una cabeza reducida tzuntza (KARSTEN 1935: p. 192). Los Achuar -que no practican y nunca practicaron, parece, la reduccin de cabezas: ignoran todo dC esta equivalencia.

302

EL MUNDO DE LA SELVA i"

jr.,111,1 10 f lY

., : Z.' :b !:( 1 41-11,

'Iinde o del huerto, la barrera de los rboles: d'elinlitaln inmenso Cilie el hombre no ha dado forma l mismo y al pi deleWee'PtarPitel'en 1,9lerminos propios. A lo largo del ao, la selva est sometida a los Ireflimientos de la alternancia de las estaciones y quienes la explotan 'deben ::11;) dr que ella proporciona sus recursos a veces con liberalidad y otras veces con 10; Milla. Mientras el huerto se doblega a las voluntadel d 'lis' &Meres, la ,4 v 4isiildtva su antonemla respecto a quienes la recorren. Uno' se'enduetta q.; i 4Sibits de polaritacin de los extremos: o la selva &Sopa:rec perreolipleto rgejar' lugar al huerto, e se queda intangible y entonces slos somete tomas innAle. La caza y la recoleccin son las dos formas canniCas'adoptadas por .1.kornasz pero sus estatutos distan de ser idnticos'. Ya que. no 'resltan de un )11,:, .' o de transformacin de la naturaleza, caza y recoleccin pitedeit en efecto ser o ideradas cmo modos homlogos de adquirir recursos ejercindose en la selva. 051taposicin en este captulo dedicado al mundo cilla selva refleja entonces el 31 MO!'de vista del observador :y las "necesidades' de cierta; economas de la Rollcin. Veremos sin embarg que los Achuar no colocan estos dos caopos de Ovillad en el mismo plano. La recoleccin de los frutos silvestres, caracoles o lOS' para la techumbre de ls casas son empresas de puncin bonachonas que ;exigen contrapartida: En cambio, la caza es una conducta de predacin cuyas ndiciones de ejercicio y consecuencias posibles no dependen delsimpIe talento : e quien la practica. ru- f 1 : En cuanto a la pesca, sta se emparenta mucho Con la caza por lo que es Inbin una tcnica de adquisicin de recursos' que supone'nna"muerte. Sin lobaito el mundo acutico posee su autonoma propia y loS ' selelicjne l oelta .4iit en oposicin antittica con las criaturas Silvestres. l' ro el pues rolongacin de la selva sino que constituye un universo distinto mereciendo por s solo un captulo autnomo (vase captulo 7).
1.1 tel

305

1. Las tcnicas de la predacin. Si la selva es un gran huerto salvaje, es tambin el lugar de conjuncin por excelencia, donde se mezclan los sexos y se enfrentan los enemigos. Estas actividades no son echadas a humo de paja por los Achuar y en consecuencia la selva no es ni una meta de paseo ocioso ni un terreno ldico para los nios. Uno se internar en ella siempre con un motivo muy particular y para desempear una accin muy precisa. En este espacio donde se ejercen de modo privilegiado la relacin con el otro y el juego con la muerte, hay huspedes que merecen consideracin. Mimados y sedudidos como mujeres, acosados y muertos como enemigos, los animales exigen en su relacin toda la gama de facultades conciliadoras y blicas de las cuales los hombres son capaces. Con el amor fsico y la guerra, la caza constituye as el tercer polo de las relaciones de conjuncin que tienen la selva por teatro. Ella participa de los dos primeros a la vez por los placeres que ofrece y por las competencias tcnicas y mgicas que requiere. . :caza

Retomando para la caza la distincin provisional utilizada en la exposicin del , proceso del trabajo hortcola, nos dedicaremos primero nicamente a los procedimientos tcnicos. Como en toda empresa cinegtica, stos se fundamentan en el-dominio combinado de los instrumentos para matar y de las tcnicas de acosamiento y de acercamiento., Por tanto debemos examinar rpidamente las armas utilizadas por los Achuar y los medios que ellos se dan para estar en condiciones de utilizarlos. ;.:El .arma' principal 'de caza es la gran cerbatana (uum), un. tubo fino -y rctiineo de:unos tres metros de largo, con el cual se proyectan flechilias ligeras y aguzadas. Esta arma . magnfica, de un negro uniforme y satinado es particularmente difcil de fabricar. Contrariamente a lo que podra sugerir la elegantesencillez de su apariencia, la cerbatana achuar se constituye en realidad de dos secciones de tubo simtricas en madera de palmera trabajadas para, ajustarse exactamente .la una a la. otra en el sentido de la longitud. Estos medios tubos ahuecados en el interior son ligados con bejucos y luego recubiertos de una capa negra a base de cera de abeja. La madera de las palmeras utilizadas principalmente la chonta, el chuchuk (Syagrus tessmanni) y el tuntuam (Iriartea sp.) es de unl.dureza extrema y poco sensible a la deformacin, pues sus fibras son largas muy apretadas. Adems se toma la precaucin de esperar casi un ao entre la tata y el inicio del desalabeo para dejar a la madera el tiempo lie seca!' perfectamente. .

t i Por el hecho mismo de su densidad, esta madera de palmera exige un gran li`abajo de desbaste y de pulimiento, especialmente para cavar el alma que debe ser i',.rfectamente redonda y rectilnea. Cuando las dos secciones de tubo vaciadas cl tn superpuestas, es preciso pulir el alma con arena durante varios das, ediante una varilla escobilln. La superficie externa de la cerbatana es tambin (llioadamente cepillada para obtener un redondeado perfecto. Para todos los i bajos de confeccin de la cerbatana los Achuar utilizan, adems del machete 114,111valente, dos herramientas destinadas de modo muy especifico a este uso y (e e afeccionadas a partir de hojas viejas de machetes montadas sobre mangos de adera, La primera es contituda por una hoja triangular cuya punta afilada sirve -;gubia para hacer una ranura en la garganta del alma. La otra es un rascador con filo en media luna que se utiliza como cepillo. Envolver luego las dos Apoiones de tubo con un bejuco requiere una precisin extrema, pues el menor j ego hara inutilizable a la cerbatana. Cuando est ligada se necesita todava fintarla con una capa de cera caliente (sekat) y ajustar una contera confeccionada un segmento de fmur de jaguar o de pecar'. Contando el tiempo pasado en oger los materiales en la selva e instalar los tres largueros sirviendo de banco, confeccin de una bella cerbatana necesita entre cincuenta y sesenta horas de abajo.
u: Todos los hombres Achuar saben fabricar cerbatanas pero no todos logran b acedas con el mismo xito. Una excelente cerbatana debe satisfacer exigencias lifciles de conciliar: tiene que ser fina y liviana al mismo tiempo que pbsolutamente rgida. Algunos hombres son famados por su pericia en este campo ,'adquieren por este hecho una de las pocas formas de especializacin tcnica topia a esta sociedad. Antes que utilizar una cerbatana mediocre hecha con sus VrOplas manos, uno vendr desde lejos para visitar a aquellos expertos a fin de tentar obtener un arma de calidad. Uno se dirige tambin a ellos para componer 'iVh cerbatana vieja que ya no es perfectamente rectilnea, ya que basta la menor lirva del alma para hacer desviar la flechilla de la trayectoria prevista. Poicierto, os los cazadores cuidan esmeradamente su arma paras evitar hacerle sufrir la enor deformacin. Una cerbatana en descanso siempre es amarrada verticalmente (un pilar de la casa; al exterior hay que protegerla de la exposicin directa del sol 41.16 hace torcer a la madera. A pesar de esas precauciones una cerbatana fatalmente liaba alabendose, obligando el cazador a practicar una correcin de mira a cada 11: 01
.Ls mejores expertos en fabricar cerbatanas pueden confeccionar hasta unas diez' al ao, convirtiendo su habilidad en una fuente de valores de intercambio. Aunque este valor de intercambio tiene curso dentro del grupo achuar en razn a las diferencias individuales en la calidad de ejecucin de las cerbatanas, su

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produccin est destinada principalmente al comercio intertribal. En efecto, lty grupos indgenas vecinos de Ios Achuar (Situar y Canelos) utilizan ellos tamblk cerbatanas, aunque por razones varias hayan dejado de fabricarlas ellos mismo4I Las cerbatanas achuar gozan de una excelente fama y son muy apreciadas por 01'1 etnias limtrofes que hacen un consumo importante de ellas. Al norte del Pastizi; por ejemplo, las cerbatanas constituyen el principal medio de pago mediant/4 t cual los Achuar adquieren bienes manufacturados de los indios Canelos. Se notan de paso que esta especializacin conferida a los Achuar en la divisin regional del trabajo es fundada en factores socioeconmicos ms bien que tcnicos. Come ' ocurre muchas veces en el comercio intertsibal en Amazona, la escasez. d ua' producto se suscita artificialmente para provocar la necesidad de un intercambio; Los materiales y la habilidad necesarios a la fabricacin de las cerbatanas no l'ah desaparecido ni entre los Shuar ni entre los Canelos; simplemente ellos' encuentran ms cmodo adquirir de sus vecinos un producto artesanal de exceIent6. calidad a un costo muy bajo, ya que estos grupos son Ios intermediarios obligada entre los Achuar y los centros de comercializacin de los productol manufacturados. Los proyectiles utilizados en la cerbatana son flechillas finas y muy puntiagudas, de unos treinta centmetros de largo, llamadas tsentsak. Ellas son elaboradas en las nervaduras de las palmas de Kinchuk (Phytelephas sp.) e iniayua (Maximiliana regia). Una vez conseguida la materia prima, l confeccin de las tsentsak es una operacin fcil; se puede fabricar unas cuarenta en dos horas. Esas flechillas son pues de un uso muy econmico y un cazador no necesita ahorrar sus proyectiles, Como la seccin de estas tsensak es inferior a la del alma de la cerbatana, se envuelve su extremidad con un taco de capoc de forma romboidea qu obtura completamente el conducto cuando estn introducidas en, posicin de tiro. Las flechitas estn colocadas en una pequea aljaba (tunta) que el cazador, tercia, Esta aljaba se constituye de un segmento de bamb Cuadua angustlfolia dentro del cual se dispone un haz (chipiat) hecho con una serie. de Iaminillas cortadas en las palmas del kinchuk y amarradas las unas a las otras. Este haz es bastante denso y las flechillas introducidas se mantienen en posicin vertical sin bambolear al andar. Una calabaza redonda, ma ti (Crescentia cujete), es atada a la aljaba; vaciada y perforada, ella sirve para guardar una pequea reserva de capoc para la confeccin de los tacos. En torno al punto de fijacin de la calabaza est enroscada una varita larga y flexible, japik, que hace las veces de escobilln para limpiar el alma de la cerbatana. El ltimo accesorio de la tunta es una mitad de quijada inferior de piraa suspendida a un hilo de algodn. Los dientes de ese pez son filosos como una hoja de afeitar y permiten hacer una pequea entalladura justo abajo de la extremidad puntiaguda de las flechillas. Esta disposicin es muy ingeniosa, pues cuando un mono recibe

saetilla untada con curare, su reaccin es arrancar el proyectil; si ele tiene t'ah 'Odia muesca se romper de un golpe y la punta quedar plantada en el animal empo necesario para que acte el veneno. Como la mayora de los utensilios achtiar, la cerbatana y la aljaba son Otos de una sencillez muy elegante y su belleza sobria es el producto'de una buacin perfecta entre una forma y una funcin. Esas obral de arte son' rticularmente bien adaptadas a su uso y las cualidades balsticas de la cerbatana blivierten a sta en un arma de caza del todo temible. La puntera puede ser muy ecisa ya que el arma est dotada de una pequea excrecencia sirviendo de alza !Virada a tinos treinta centmetros de la contera. Una serie de experiencias alizadas con cazadores famosos nos ha permitido medir exactamente la eficacia el.tiro'con cerbatana. En tiro horizontal, el alcance til de los proyectiles es de hos cincuenta metros. Este alcance es muy suficiente para la caza, pues en la andasidad de la jungla, pocas veces se dipone de tal distancia para alcanzar una aia sin encontrar obstculos en la trayectoria. La precisin de la cerbatana bbin es muy satisfactoria, ya que la gran mayora de los cazadores alcanzan un l'anca de veinte centmetros de dimetro a una distancia de treinta metros. ;Silenciosa, precisa y de uso econmico, la cerbatana tal vez es el arma tradicional Mejor adaptada a la caza menor en medio forestal.
II..

A pesar de sus cualidades propias, la cerbatana sera probablemente de un USO Ms marginal si su eficacia no fuese multiplicada por la utilizacin del curare Con el cual se tanta de ordinario la punta de las saetillas. Curare es un trmino l'enrica que sirve a designar los venenos de caza utilizados por las sociedades aMerindias y, en esa calidad, cubre una multiplicidad de preparaciones txicas `diferentes, generalmente a base de plantas del tipo Strychnos. El curare adular tleas) siempre es preparado a partir de lal dos mismos ingredientes 'fundamentales: el bejuco machapi (Phoebe sp.) y los frutos del rbol painkish (Strychnos jobertiana). Para aumentar la fuerza del veneno, tlgunos cazadores aaden a estas dos substancias otros elementos vegetales Sacados de una media docena de plantas no identificadas: yarir, tsaweintiar, nkaPur, tsarurpatln, kayalpi y tsukanka hila'. Cada hombre posee su ft`mula propia, generalmente heredada en lnea agntica, y los que fabrican el curare ms eficaz conservan celosamente el secreto de su compasin. Sea lo que fuere, el pincipio activo dominante del tseas siempre es la estricnina, la misma que' provoca una violenta tetanizacin y, luego una parlisis generalizada, Causando la muerte a mayor o menor plazo. La elaboracin del curare es una actividad exclusivamente masculina qu se realiza en la selva, en un pequeo cobertizo edificado para la circunstancia a cierta 309

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distancia de la casa. Durante toda la duracin de la elaboracin del veneno, t alrededores de ese cobertizo son estrictamente prohibidos a las mujeres y a I nios. Una vez reunidos, los distintos ingredientes se cuecen a fuego lento en un olla de barro (ichinkian); al cabo de un da entero la decoccin adquiere consistencia pegajosa y el color negro intenso, caractersticas del tseas. Duran la coccin, los hombres cantan unos anent especiales destinados a fortificaz curare. Estos encantamientos se dirigen directamente al (seas en el mod a vocativo para ordenarle que "beba la sangre de los animales contra los cuales $ emplear, cada especie de caza siendo nombrada una tras otra. La fabricacin do veneno exige adems un ayuno riguroso y una total abstinencia sexual de preparador tanto durante la recoleccin de los ingredientes como durante la cocelk propiamente dicha. Tales disposiciones son corrientes en todas las empresas con! xito es considerado difcil de lograr as como pudimos verlo para las siembras. 1, Como durante ciertas fases del trabajo hortcola, la eficacia del curare tambin est ligada al respeto de prohibicioes alimenticias impuestas no slo al hombre que lo elabora, sino a todos los miembros de su familia. Durante la fabricacin del (seas y durante el tiempo mnimo de una semana despus de su elaboracin, est prohibido a todas las personas de la casa consumir alimentos azucarados, especialmente caa de azucar y papayas. La lgica de los contrarios obra aqu claramente, ya que aquellas dos frutas son los antdotos reconocidos del curare y que deben ser absorbidas en grandes cantidades para contrarrestar sus efectos en caso de accidente de manipulacin. Aunque se vuelva menos apremiante una vez pasado el tiempo reglamentario, dicha prohibicin de lo azucarado se mantiene parcialmente para el usuario del curare. En efecto, los cazadores no comen practicainente nunca alimentos azucarados y se abstienen de consumir miel, la degustacin de aquel nctar se reserva desde entonces a las mujeres y a Ios nios. Se dice que la miel debilita el veneno de caza y envisca los pulmones, con la consiguiente prdida de fuerza para soplar, tornando imposible el uso de una cerbatana. Al otro extremo del abanico de los sabores, es igualmente prohibido a todos comer con sal las presas cazadas con curare para que el veneno no pierda su vigor. Hay una prohibicin idntica referente al uso del aj durante la confeccin del tseas. Parece pues que los condimentos, smbolos por excelencia del aspecto cultura! de las preparaciones culinarias, sean irremediablemente antitticas al curare. En este caso habra que buscar la lgica del tab ms bien en la anulacin recproca de los efectos que produce la conjuncin de substancias estructuralmente isomorfas. Como lo indica LviStrauss, en efecto, el veneno de caza es pensado en las culturas amerindias como una intrusin de la naturaleza en la cultura, por lo que es un producto natural haciendo posible una actividad cultural

/11:9 STRAUSS 1964: pp. 281-282). Ahora bien desde ese punto de vista, los
iffit poseen las mismas propiedades y parece congruente que la sal y el aj hcen la eficacia natural del curare. El (seas, al igual que la cerbatana, es ido por los Achuar, como un ser autnomo, de comportamiento a veces boso, y conviene no herir su susceptibilidad. Cuando un veneno de caza Ell) 4 potencia,, las ms veces, dicen, porque un tab no ha sido respetado, es 91.1 ario cantarle al curare unos anent para estimular de nuevo su sed de sangre 111: Y en la medida en que el tseas se alimenta de la sangre de la caza, no 1 r,u1 ene utilizarlo contra animales no comestibles, pues la absorcin de sangre dabunda" le pondra enfermo y por consiguiente inutilizable. ,.r 1 ',Tal vez porque es casi imposible asegurarse que todos los miembros de la 5hayan respetado las prohibiciones alimenticias vinculadas a la fabricacin durare, los Achuar atribuyen al veneno de caza proveniente del Per una acia mayor a la del veneno que elaboran ellos mismos. La prctica ms riente consiste en adquirir curare peruano para mezclarlo por mitad con tseas :fabricacin domstica. Con la sal, el curare es objeto desde mucho tiempo atrs un comercio inter regional muy activo en todo el Alto Amazonas y los Achuar pan una posicin estratgica en su difusin hacia los Shuar que no lo fabrican os mismos (vase, TAYLOR 1984: cap. 2 y 4). Segn los Achuar, el mejor arare proviene actualmente de los Llamistas del ro Mayo y de la regin de hitos, donde es manufacturado en gran escala por artesanos especializados. El dueto es luego relevado por distintos circuitos hasta los Achuar del -Per desde nide se difunde mediante cadenas de socios entre los Achuar del Ecuador. Estos a .Vez abastecen a los Shuar, proporcionndoles una mezcla de curare peruano y de Pare de fabricacin local. Paralelamente a esas redes de intercambio indgenas, el arare es negociado tambin por'comerciantes mestizos itinerantes (regatones) que %Un lado al otro dela frontera realizan intercambios. El curare del Per es un dueto muy costoso, especialmente desde que los regatones lograron asegurarse a parte importante de su difusin comercial. Al norte del Pastara la tasa de ntercambio fijada por los comerciantes itinerantes de Montalvo es de una cuchara opera de curare peruano contra veinte pieles de pecar. Hay que reconocer que esta santidad permite, sola, untar unas sesenta flechas, y an mucho ms si se la mezcla con tacas local. /1.1 Hasta los aos treinta, la nica arma utilizada por los Achuar para la guerra y, la caza mayor era la lanza en madera de palmera, nanki. En efecto nunca se utiliza la cerbatana para matar a hombres y parece que tampoco se haya hechoen e pasado. Midiendo poco ms o menos dos metros veinte de largo, la lanza se utilizaba para el combate cuerpo a cuerpo, como chuzo y como arma arrojaba. , En estos dos primeros usos ella estaba dotada de una punta acerada en forma de

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tringulo Ocie rombo (patu nankl) cortada en la masa o constituida de una piuk metlica importada. Forjadas especialmente para el uso indgena, las puntas <I-. lanzas eran entonces objeto de un comercio intenso en el Alto Amazonas. L lanza para lanzar se empleaba en la caza y posea generalmente una extremidad arpada y un ligero abultamiento en la parte baja del asta permitiendo asegurar la toma. Desde la Segunda Guerra Mundial, la lanza ha sido suplantada por las armas de fuego que desempean una funcin idntica con una eficacia mucho mayor. Los Achuar se encuentran actualmente situados en el punto de interseccin de dos reas de difusin de armas de fuego de tipos distintos. El modelo ms arcico es la escopeta de baqueta con gatillo aparente (akar'', del espaol arcabuz), fabricada artesanalmente en la Sierra del Ecuador. Esta escopeta de mostacilla que se carga por la boca se obtiene de los Shuar intercambiando con ellos cerbatanas o curare. Por otra parte las escopetas modernas de un tiro (calibre dieciseis) empezaron a difundirse por tos aos cincuenta, introducidas en Ecuador por Achuar peruanos en contacto con los blancos. Con muy pocas excepciones, todos los hombres achuar poseen una escopeta de un tipo u otro. En regla general la escopeta de baqueta (situar akar u) es usada en la porcin occidental del territorio, all donde existen intercambios regulares con los Shuar, mientras la escopeta cargada por el cerrojo (maya akaru, "escopeta de los Maynas") equipa ms bien los Achuar orientales, quienes mantienen contactos con el Per. La escopeta de cartuchos es considerada con razn por los Achuar como ms fiable y eficaz que la escopeta de baqueta pues el funcionamiento de sta ltima es muchas veces muy caprichoso. Expuesta a una lluvia diluviana, una escopeta de baqueta done el riesgo de no poder ser utilizable en el momento decisivo, si el fulminante o la plvora estn mojados. Adems se necesita mucho tiempo para recargarla, lo que constituye una desventaja muy grave si uno est bajo el fuego del enemigo o , cuando una primera andanada de perdigones hizo dispersarse una manada de monos o de pecares. En cambio, y si los perdigones son apropiados a su blanco, la fuerza de impacto de las dos armas difiere poco, ya que, en la caza como en la guerra, siempre se dispara de cerca. El inconveniente principal de las armas de fuego es evidentemente la dificultad para abastecerse en municiones cuando uno est apartado de todo centro de negocios y que depende uno pues para abastecerse de circuitos de intercambios aleatorios. As, un cartucho de calibre dieciseis manufacturado en Ecuador, es cambiado por los regatones contra una piel de pecar; es decir que su costo es exactamente autoamortizado, pero sin embargo con la condicin de no utilizarlo para una caza inferior o sin valor comercial. La escopeta de baqueta se revela de uso ms econmico, pero all tambin es menester asegurarse de una fuente estable para perdigones, plvora y fulminantes mediante un socio Shuar

klo a proximidad del frente de colonizacin. Confrontados con ese estado ,11015s,, los Aohuar prefieren entonces utilizar sus escopetas en, prioridad para rra`, y ahorrar sus municiones, a fin de no hallarse sin poder de fuego en .dd ser atacada su casa. Adems, el uso privilegiado de las escopetas n la ,,I;t 4,gnera una consecuencia inesperada sobre las modalidades d su us ara fa En efecto est prohibido consumir cualquier caza abatida por una :d anteriormente utilizada para matar a un hombre, segn un tab llamado pt ,Pt.., chipliartin. La infraccin de esa prohibicin alimenticia engendra clicos muy dolorosos. En otras palabras, cuando un hombre h a K ;10. liado a un enemigo, no puede ya utilizar su escopeta para la caza; debe (41 liinces intentar intercambiarla por otra, con preferencia mediante hj (mediados que la harn llegar a una regin lejana donde los motivos de su [f. 'fspaso sern ignorados. Todo homicidio deja as temporalmente fuera una (4. I p eta (o varias, en el caso de un tiro de salva) y priva a quien lo ha cometido M'Uso de un arma de fuego para la caza.
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!,'.Las consecuencias de esta suspensin de uso no son dramticas, pues si los `uar han percibido inmediatamente la inmensa superioridad de las escopetas Obre las lanzas en los encuentros blicos, en cambio la ventaja proporcionada en taza no es decisiva. La cerbatana es bien adaptada a la caza bajo cobertura Wstal" y pocos son los animales que no pueden ser alcanzados faclmente ediante las flechillas con curare. Algunos Achuar evocan el uso eiv un pasado determinado de arcos y flechas, igualmente para la caza y para la guerra. Si bien iSte un trmino .achuar para designar el arco, tashimiuk, su uso entre los jvaro habr sido muy marginal, ya que su presencia ha sido muy pocas veces bilada por los cronistas y los etngrafos. Segn los Achuar, el arco habra cado &luso a consecuencia de la multiplicacin de las cerbatanas, stas teniendo la Ji'cle ser ms eficaces y ms fciles de manejar. Esta hiptesis es plausible, contrariamente a lo que algunos pretenden (por ejemplo ROSS 1978: p. 12); la &batana es un arma muy polivalente que puede usarse pues con el mismo efecto ntra los grandes mamferos terrestres (con excepcin del tapir) como para la caza tenor arborcol. El factor crtico aqu es el grado de toxicidad del veneno de acera y no el alcance del arma o su potencia de impacto. Untadas con un buen Ore, dos flechillas clavadas en la ijada de un pecar bastan para provocar su 9 muerte en un plazo de cinco a diez minutos. Ahora bien, un cazador exPerimentado puede disparar Inedia docena de flechillas en pocos segundos y acribillar as al animal antes que huya. La densidad de la vegetacin forestal y el alcance reducido de las escopetas de baqueta imponen por lo dems disparar tan de cerca con un arma de fuego como

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con una cerbatana. La escopeta slo tiene una real ventaja si el curare dil" lk.: es de mala calidad o cuando se persigue directamente a un animal. En efelloill cerbatana es incmoda de maniobrar en el momento en que hay que.:Iiiii l corriendo una cala a travs del enmaraamiento de la maleza. Por otra p 'I3i,. . 1?4t longitud es tal que resulta dificil apuntar en el momento oportuno para efech,' I t'ira' tenso. Por otra parte, es un arma bastante pesada que debe ser cogid , , 1.1:1 ambas manos cerca de la contera; n posicin de tiro horizontal, todo su' V.: dencanSa entonces exclusivamente sobre los brazos del cazador. La cerbatl,,,..0 y.,3 inucho ms fcil de utilizar verticalmente, es decir para alcanzar urih ' encaramada, colocndose directamente debajo de ella: echndose la cabezal . `Iih atrs, el cazador Soporta el peso del arma. con todo su cuerpo. La otra vehll evidente que presenta la cerbatana para el tiro de caza encaramada -especialtn o los grupos de monos- es su silencio absoluto, que permite alcanzar mortalme O a varios individuos antes de que la alarma sea dada; no es lo mismo con un ar .1 de fuego cuyo primer disparo hace huir a todos tos animales. Comparande j4s. mritos respectivos de los dos tipos de armas para la, caza -y teniendo en cuen , situacin de penuria endmica de municiones que conocen los Achuar- pare entonces que una de las ilnica,s ventajas decisivas de la escopeta sobre la cerbatan es su mayor facilidad de manejo cuando se trata de apuntar rpidamente vil animal durante una persecusin. Ahora bien, eso es precisamente un: circunstancia que Ios Achuar procuran evitar, lo esencial del arte de la caza 11 expresa precisamente en el acercamiento silencioso que permite ponerse al alcaell de tiro a un animal inmvil. Los cazadores torpes dan la alerta a la presa y. estn en condiciones de apuntarla cmodamente; en tal caso la posesin de una escopeta se vuelve una baza indispensable si uno quiere con todo poder matar la presa en fuga. Adems de sus armas activas, los Achuar utilizan tambin armas pasivas0 decir trampas. Sin embargo stas son de uso poco corriente y se las utiliza principalmente para exterminar a los roedores que cometen depredaciones en los huertos. Pata matar los agutes, existe as un dispositivo ingenioso llamarle afilia que se coloca en el camino que esos animales siguen ordinariamente. Se trata de 'dOs pequeas vallas formando un corredor estrecho y cubierto con un tronco pesado colgado de un bejuco. Cuando el animal penetra en la trampa, choca con un palito colcado a travs de su camino que libera el bejuco y hace caer el tronco sobre l: Eiiste otra trampa, washimp, utilizada para capturar los tates cuando asoman de su madriguera. Para eso, los Achuar cubren el hueco de salida con un cono 'de tatas de madera que ellos rellenan con bejucos y hojas. Saliendo afuera, el animal se encuentra inextricablemente enmaraado en' aquellos residuos vegetales y todos sus esfuerzos para zafarse slo logran obturar la entrada de la madriguera, haciendo imposible toda retirada 2 . Por fin, para matar a los jaguares

it'ea boca de catin sin estropear su piel -para venderla al mejor blib Mimar construyen tambin unos cercados cubiertoi y con una 1s; . 5 'de guillotina. Se arrastra entonces sobre el suelo una gallina 1 Itader un rastro, y se la deja como cebo en el cercado; cundo el felino ,,1 lIrecinto, hade funcionar un dispositivo que cierra la puerta de acceso. ion del washimp las trampas se construyen lentamente y ls Achuar . 91[I'Pco inters por esos artefactos diciendo que prefieren el placer de la 1: 1 '' i1)1 ; ': kabljo fastidioso que exige su construccin.
e '?P erros son auxiliares privilegiados del cazador Achuar y se puede con ,(41Zlitirlos en la misma categora que las armas, pues son amaestrados para nos de los animales qu ellos persiguen. En la sociedad'aehuar; cmo Jvaro en general, los perros reciben sin embargo n estatuto rimy , 1::11111o1 4al'tple n es reductible a su funcin instrumental en la cacera. Por lin lado , 11 lf) s el smbolo mismo del animal domstico (tanku) y forma parte igil 3it0 del universo social de la casa donde reside. Se opone'a lo animales de ftV 'que no es criado para ser comido y a los animales silvestres amansados su socializacin es constitutiva de su esencia y no el producto de un lile. Por otra parte el perro est clasificado taxonmicamente con los felinos 1.th mamferos carnvoros ms, por compartir con ellos su ferocidad nativa 6 hficin a la carne cruda. A la interseccin de la naturaleza y de la cultuia, la ;1,11. .edad de ese estatuto convierte los perros en soportes de un salvajismo cuyo fciv hombres hubiesen desviado con fines sociales. Mas el perro-es tambin kelo en el centro de otra conjuncin ya que constituye uno de los puntol de i'lacin entre la praxis masculina y la praxis femenina.

/I L , a primera paradoja de la socializacin domstica del perro es que este MI cuya funcin principal es colaborar con los cazadores en la captura d la est colocado por completo bajo la dependencia de las mujeres. Los prros lenes de gran valor cuyo usufructo es exclusivamente femenino, aun si los Gres pueden a veces usarlos, con la aprobacin de sus esposas, como jnedio de elcambio en una transaccin. En este caso, la mujer confa en que su marido le porcionar otro perro en reemplazo en una transaccin posterior; en ningn i <S'un hombre podra disponer de un perro sin el consentimiento explcito de su ifea. Transmitidos en lnea uterina, los perros pueden ser dados o intercambiados filtre mujeres, especialmente cuando hay una camada. Los perros no son bienes Wasos y cada mujer Achuar posee varios perros, a veces hasta media docena; a 'sor de esta abundancia los perros son extraordinariamente valorizados y pueden lanzar precios muy elevados. Asf no es inhabitual que se intercambie un perro Idatarlor muy bueno por una gran piragua monxila o por una escopeta de carga r el cerrojo.

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Como sucede con muchos otros bienes materiales o simblicos entre /e Achuar, el valor de un perro aumenta segn el alejamiento de su origen, y,,4 independientemente de sus cualidades fsicas aparentes. Resulta que los perA shuar se hallan muy valorizados a los ojos de los Achuar y reciprocamenl, mientras los perros canelos son particularmente apreciados por los Achuar come por los Shuar. En cuanto a los inasequibles perros de raza que a veces los Achual ven en compaa de misioneros o de soldados, son percibidos como aninynt9 maravillosos permitiendo a los blancos realizar prodigios de todas clases. Los perros son estimados tanto por sus cualidades intrnsecas (belleza fecundidad, inteligencia, viento,...) como por sus aptitudes cinegtico efectiva; As nos hemos quedado sorprendidos al comprobar a veces que perros que nung cazaban por pertenecer a viudas por ejemplo eran sin embargo el objeto comentarios muy elogiosos por parte de las mujeres. Es que cada perro es dotad de una personalidad individual que puede ser corregida o modificada por el traba de la educacin. Esta personalizacin del perro es perceptible primero en el heche que, l solo entre todos los animales domsticos y amansados, recibe un nombre propio al igual que los humanos. Se le nombrar generalmente por referencia a su color, a una caracterstica fsica o una cualidad que posee de hecho o que se le quiere ver adquirir; as: wampuash (capoc) si es blanco, o makanch (serpiente equis) si es agresivo y rpido para atacar. Ocupando una cama de plataforma adyacente a la de su duea, los perros soe educados, alimentados y disciplinados por ella con el mismo cuidado que el que se dedica a los nios. En la casa misma, los perros son atados a su cama con correas en corteza de sltuwat (Gustavia hexapetala) o en fibras de palmer chambira, para que las jauras de las distintas coesposas no peleen entre s, estn separados de su madre los cachorros son alimentados al pecho y luego se les da de comer como a un nido, mandioca masticada (namik) y todo el mundo en la casa les demuestra un gran cario. Sin embargo hay que ensear a estos perro jvenes la obediencia y la continencia, empresa que generalmente tiene xito, pue pocas veces un perro adulto roba alimentos o se descuida en la casa. Tambin hay que endurecerlos para prepararles a sus futuras tareas; para eso se echa por ejempl los cachorros al agua fra del ro, al amanecer, y se les obliga a nadar hasta qui lleguen al borde del agotamiento. Los perros se benefician de un rgimen alimenticio cultural, es dec' resultando de una preparacin culinaria elaborada. Muy pocas veces se les da carn cruda; cuando reciben una parte de la presa que han cazado, las ms veces son los miembros asados en el fogn. De modo general, los Achuar consideran por Io dems que ms vale privar los perros de carne, para hacerles ms agresivos en 1

Ira. La base de su alimentacin, servida en conchas vaciadas de tortugas, es d9stituda por purs hervidos de mandioca y de patatas dulces, a veces pelimpafiados de papayas. Cuando una casa cuenta unos veinte perros, lo que of?iirre muchas veces, una parte no despreciable de la produccin diaria del huerto a dedicada a su alimentacin. Este es un factor que se tiende a olvidar en la II) yorfa de los estudios de inputeutput dedicados a las sociedades amaznicas, ro que se debe tomar en cuenta en un anlisis de la productividad del sistema nmico (vase captulo 9). En fin, al igual que los humanos, los perros deben petar los tabules alimenticios; algunos de los animales especificamente prehibidos lo son tambin para Tos humanos, como la zaringeya que tiene fama ip trasmitir la sarna mientras otros presentan un peligro mortal solamente para 11.5 perros, como los ayachui (Nothocrax urumutum) cuya carne es preciada por los Achuar. La enfermedad de un perro es un asunto serio y la farmacopea indgena enta con varios remedios para combatir los distintos disturbios que pueden celar a los perros. En el huerto mismo, los Achuar cultivan ordinariamente una Wad de piripiri (Cyperus sp.) y una variedad de malkina (Datura sp.) pepialmente apropiada para la confeccin de drogas para los perros. La primera anta medicinal es una especie de panacea polivalente, mientras la segunda es un ueingeno potente cuyas propiedades son idnticas a aquellas de las decocciones e Datura usadas por los humanos. Ese narctico permite al perro entrar en ntacto con el mundo de los dobles desmaterializados con el fin de desarrollar all conocimientos y las aptitudes adecuadas para hacer de l un buen cazador. tinque no se recurre a los chamanes para curar a los perros, sin embargo se liza sobre los perros unas tcnicas de curacin mgicas, homlogas a las usadas ri los humanos para tratar las afecciones bettignas cuya causa no es atribuido a a accin chamnica. En ambos casos, pues, los Achuar postulan que las oraciones fisiolgicas pueden ser provocadas por maldiciones lanzadas liberadamente;o por conjunciones fortuitas de circunstancias aciagas. Hay que blear entonces tcnicas conjuratorias estereotipadas y conocidas por todos, pero ya eficacia aumenta si ton practicadas por hombres y mujeres cuyo dominio bre las condiciones simblicas de la praxis es reconocido por todos. Los s responsables de los hechizos que afectan a los perros son los animales cazados y J hay que convidar entonces, para conjurarlos a una mujer experimentada en la cra :canina. Esa mujer sopla sobre agua de lluvia contenida en una hoja en cliz y le declara al perro enfermo: "barro el hechizo que te lanz el pecar"; conviene r petir dicha frmula, nombrando cada vez una nueva especie de caza Ptencialmente responsable. Como casi todos los sectores de la vida cotidiana achuar, la cra de los

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perros requiere en efecto no solamente de conocimientos tcnicos, sino tarribierill, un saber mgico muy elaborado. Aqu tambin, Ios encantamientos aiihrit desempean un papel fundamental y una mujer cuyo huerto hermoso es pereibi como testimonio de sus facultades anentin poseer tambin seguramente jaura que suscita la admiracin envidiosa de todos. Existen anent apropiailns' todas las circunstancias crticas de la vida del perro, con un nfasis partcular eiV l nacimiento de las camadas. Cuando los cachorros Son numerosos, es importahl que la madre pueda alimentarlos a todos y muchos arma son destinados aumentar de la leche. En este ltimo caso, la perra es asimilada metafricamea a animales renombrados por sus capacidades de lactancia, como los tapires. Ca para la horticultura. los. anent se dirigen o directamente a los sujet concernidos, en este caso los perros, o a un espritu tutelar, llamado yampa nua, "la mujer yampani". Esta duea de los perros concede su uso a las mujetig, y la suerte de sus pupilos depende en buena parte de las relaciones que se mantiene con ella. Yampani es un espritu de importancia muy secundaria, pero dotado de Ud Caracterstica original, que aclara el estatuto ambiguo del perro entre los Achuat:' Segn la mitologa, Yampani es un hombre transformado en mujer por su sa l (marido de la hermana y primo cruzado bilateral para un ego masculino), con el fin de saciar un deseo sexual que no tena otro exutorio; en efecto, en aquel tiel las 'Mujeres no existan an. En el mito, la relacin de afinidad preexiste al objet que l actualiza; el intercambio es puesto como una virtualidad, antes que' laS Mujeres sean engendradas por la copulacin de dos afines. La primera mujer e pus uri hombre transsexuado y no ha de ser por casualidad que ella dirija los destias de la raza de los perros. Posedo, criado, alimentado y controlado por lag inujrls, el perro es utilizado por el hombre en una empresa de muerte de la cual las mujeres san exluds, pero donde a pesar de eso quedan presentes gracias esas criaturas domsticas que ellas han delegado a sus esposos. Las cualidadeS del perro son estrechamente dependientes de las capacidades de su duea y la mujer desempea entonces un papel fundamental, aunque indirecto en el desarrollo de, la cacera. As, por el desvo de su sexo inicial, Yampani es perfectamente apropiada para simbolizar esa compenetracin de Ios papeles ma.scitlioos y fernenjmos que caracteriza el uso del perro entre los Achuar. LOS perros son clasificados en varias categoras segn su grado de excelencia cinegtica,,es decir segn el tipo de caza corredor a que ellos son capaces de perseguir y eventualmente de matar. Los de menor aprecio en trminos de valor de intercambio por lo Menos son los que slo saben acosar a los pequeos roedores, como los agutes (kayuk). En la categora superior se sitan los perros que son capaces de atacar tambin a los tates y a los roedores de tamao' 318

domo las pacas (kashai). Mucho ms valorizados son los perros que no en perseguir los pecares, en acosar a un animal fuera de la manada y sobre ,;Ism matarlo degollndolo. En efecto el pecar de labios blancos (paki) es un muy peligroso, pues que hace frente respaldndose contra un rbol cuando ado. Para lograr cogerlo de la garganta el perro debe esquivar sus defensas ,01.5 sf::1 que provocan por lo general heridas mortales. En la cumbre de la 5 Ida canina, los Achuar colocan los perros que tienen la temeridad de acosar a do -lotes y hasta a los jaguares, obligando a esos felinos a refugiarse en un ~eel cazador podr abatirlos. Para reforzar la combatividad de esos perros ate, se les da de comer la totalidad de la canal de los felinos que (111)1 1. , huyeron a cazar. Como de ordinario se quedan privados de carne, este if,14. 1.1 aparece como una recompensa y los perros desde entonces llegan a ser feroces cuando divisan un felino. Cada una de esas categoras de aptitudes puede ser considerada como una a en el amaestramiento de un perro, aunque muy pocos disponen de cualidades ales permitndoles llegar al grado de cazador de ocelote. Se adiestra un perro ato integrndolo en una jaura ya constituida, en la que aprende por imitacin fnicas de rastreo y de acoso. Este proceso de adiestramiento es realizado untamente por los hombres y las mujeres, pues si stas no llevan armas y no felpan nunca en la matanza, sin embargo siguen ejerciendo un control sobre Perros incluso durante la cacera. En efecto, cuando un hombre decide irse de za con perros lo que no ocurre siempre l invita a una de sus coesposas, eneralmente la esposa con la cual acaba de pasar la noche, a seguirle en la selva compaada de su jaura. Los perros son llevados atados por su duea hasta que el acido decida empezar a buscar huellas de caza. Se suelta entonces la jaura y liando un perro olfatea el olor caracterstico de un animal, se pone a ladrar de una glera determinada; su duea le anima llamndole por su nombre y repitiendo sik, sik!", la frmula estandard para lanzar un perro corredor sobre una pista. Pero salido ya el perro al rastro, el papel cinegtico de la mujer se iqterrumpe: ella se queda en el lugar y el hombre es quien se dedica a seguir a la jaura a paso de carga. En trminos de montera se podra tal vez decir que el Atombre desempea el papel de montera mientras a la mujer se le atribuye -la tarea de mozo de perros. Sin embargo la complementaridad entre el hombre y la mujer se mantiene lhasta en el acoso, al poner en comn sus dominios simblicos respectivos. En efecto durante toda la persecucin de la caza; el marido y su esposa cantan separadamente unos anent con el fin de estimular a los perros y protegerlos de un ataque repentino del animal acorralado. Se podr apreciar los dos registros ,respectivos por los ejemplares que siguen.

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' , Anent femenino. perro mo de patukmai (repetido cuatro veces), ahorkaue se raya el alba, te suelto sobre la caza (bis)/ ahora te hago ladrar (bis)/ habindole liberado de la correa te hago perseguir tu presa (ter)/ habindote' llevado as, perro mo de patukmai, el soItarte(bis)/ mi pequea persona negra conmigo te llev (bis), (cantado por Mamays, mujer del Kapawientza). Anent masculino. Perro mo de patukmai, (repetido cuatro veces) siendo as mismo (bis) por qu pues? (bis) por qu razn vienes aqu? me dices (bis) mientras voy yendo (bis), voy sin que nadie se pueda triunfar de m/ perro mo de patukmai (bis), voy aterrorizando a los animales/ perrito mo (bis), t tambin siendo de una loca intrepidez, t que sabes arriesgar, vas a seguir el rastro haciendo "ijau, jau, jau!"/ Mientras vas yendo (bis) t me dices: "citando as voy, t me robas a mi mujer", (cantado por Taish, hombre del Kapawientza). En ambos casos, como en la mayora de los anent destinados a animara los perros soltados en pos de una caza, el perro corredor es asimilada metafricamentee a un "perro de pa t uk mai", es decir un perro silvestre (Speothos venaticus). En efecto, esos animales carnvoros son renombrados por cazar en jaura con mucha agresividad e inteligencia tctica; a pesar de su tamao pequeo, no es raro que logren matar a pecares y a veces an a tapires jvenes. Segn los Achuar, el Speothos es casi imposible de amansar y la domesticacin de sus cualidades bravas no es posible sino por su transferencia putativa al perro corredor. Este caza por cuenta de sus dueos mientras el perro silvestre siempre caza para s mismo. Corno en todos los anent sin excepcin,

en directamente a un individuo determinado, en este caso el perro que .4 a jaura. Adems, la complementaridad de los papeles sexuales es if.) l manera muy clara en esos anent: la mujer evoca sobre todo la que lanza al perro sobre el rastro de la caza, mientras el hombre do eh la audacia que fbnda la complicidad entre elide de jaura el Sabi

laerfa en la que el uso de una jaura es til, aunque no indispensable. Achuar no cazan siempre con perros y hubo una poca, antes de la Ir,i/.111en la que ignoraban hasta su existencia. Adems hemos :1W19: ,de los animal desalojado es difcil de alcanzar en plena carrera mediante una [fa que ms vale usar una lanza o una escopeta para matarlo antes que l el d alcance. Entonces cuando un cazador sale con una jaura, casi siempre ellopeta para cazar los pecares cuya huellas ha notado anteriormente. rds achur ma son perros de muestra, y si son muy tiles para acorralar un .1fueka de una manada, en cambio resulta una desventaja en caso de ildiroSI contaza encaramada, pues los ladrillos de los perros dan la alerta a los y los pjaros. Si el hombre no quiere utilizar su escopeta para ahorrar liiiirileibnes y si no ha notado signos recientes de caza corredora, l dejar a ~iif isa y a su jaura el casa para ir a cazar solo con cerbatana. Como es E;si .111:11.Visible en un hbitat tan disperso, los Achuar nunca efectan batidas ni caceras )11-1 al.'sfectivas y cada hombre recorre la selva por cuenta propia y la de su casa.

'~miento de la caza corredora (pecares y grandes roedores) es la nica

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/1:1 Cuando no llevan perros, los Achuar practican ora la caza en puestos ora la a de acercamiento, siendo esta ltima mucho ms corriente. En ambos casos ll'perforios ms propicios del da son el principio de la maana y el fin de la de,'Cuando todos los animales diurnos y nocturnos estn de concierto en ski: Otividad despus de su despertar o antes de dormirse. Cuando uno quiere cazar ks(ante lejos de la casa, hay que ponerse en marcha con las primeras luces del iba para estar listo en el momento oportuno. Salido a la aurora, un cazador generalmente quedar ausente todo el da, a menos que haya tenido la suerte de Matar un pecar muy temprano; si durante la maana no mata ms que un mono, kan.pj aro o un tat, l proseguir su busca hasta la tarde con el fin de completar ( .$11 tarea. En cambio, la caza precrepuscular se practica en los alrededores de la casa y constituye ms bien una especie de entretenimiento antes de la hora de acostarse que una tcnica cinegtica eficaz. La proximidad de un lugar habitado generalmente 'aparta la caza grande (pecares y monos) y es raro que se dispare a otra cosa que a [Irluellos pajaritos clasificados por los Achuar en la categora chinkl. Se anta casi de un juego de destreza que permite ejercitarse con flechillas sin curare .y que

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proporciona accesoriamente algunas golosinas crneas para la cena si 'facas 1:11:1 1 de carne; , . r
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con nuestro universo cultural, diramos que los Achuar muy "deportiva".
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rao ,l,,a caza en puestos se practica principalmente a en la proximidad, da ''' en las: rozas, especialmente cuando hay que matar roOores rioet vi -particularmente los agilites- que depredan en las plantaciones. Hemos visto captulo anterior que el huerto funciona un poco como un inmenso cebo y t .iito ,1 se salva, algunos rboles cuando se efecta el desbrozo ya que, sus frutos z,0 comestibles 'nulos humanos, atraen sin embargo a los pjaros. Las pe Oil chozas donde se encierra las gallinas durante la noche son visitadas con lan I ,13 .. ial regalaridad por predadores. carnvoros como los ocelotes, q, los talas. pa,.., ' s h3 tomas operadas en el corral durante, esas agresiones ncieturnaa qua, irl :,1 PortIlbalMendas,pOr la posibilidad de matar un ocelote, cuya,piel posee an., /-,1 valor comercial, equivalente, por ejemplQ, a ynos cuarenta cartuphos,de 1, .% sikoiseiS. As, de cierta manera, el gallinero sirve de cebo al igual que el, hl- . , pero con finaliOades distintas. En fin, si la caza,en puestos de las aves, del hue contribe uy . may peCO a la alimentacin cotidiana, sin embargo posee una fanc , ,i 1...,. ullk., propedetica muy importante, En efecto ejercitndose a disparar sobre los Paf qiie frecuentan las rozas los nios, todava demasiado jvenes para acompaikah, padr9 en la selva, aprenden los rudimentos del arte del cazador. APostados durn tp: boras.cerca.del mismo rbol, adquieren poco ia poco, algunas virtudes cardinateak acercamiento silenCloso, observacin del comportamiento de los animales, rapidei , y precisin en el tiro con cerbatana. Ocurre a veces tambin que un cazador se ponga en puestos en la selva cerca de lugares previamente reconocidos y que l sabe que son frecuentados por la caza. Es el caso, por ejonlpio,de las salinas, que existen en nmero limitado y, de la$ cuales , los . Achuar conocen bien el emplazamiento. Segn los indgenas, cada =especie animal utilizara un yacimiento distinto, y los hoyos de sal se distinguen entre s, en funcin de la categora de caza que los frecuenta, Las ms 'corrientemente vigiladas son las salinas de pecares (patri weeri, "sal del pecar"), las salinas de estntores y las salinas de pavas de monte, El puesto cerca de una salina da empero muy pocos resultados y. los Achuar prefieren apostarse a proximidad de los lugares donde han notado signos de actividades animales recientes: revolcaderos de pecares, acumulacin de excrementos de monos aulladores al pie de un rbol, punto de agua recin perturbado, madrigueras de aguties recin cavadas... Para hacer salir a los agudas de su madriguera, los Achuar imitan su voz a la perfeccin ("Kru, kru, kru, kru"), a veces mediante un reclamo triangular en madera de balsa o en corteza de pitiu (Batocarpus orinocensis). De modo general, la cacera en puestos no es considerada conio'una actividad muy excitante y de poder permitirnos una analoga 322

olera ms difcil, la que exige un perfecto dominio del arte cinegtico y nsacin proporciona los placeres ms grandes, es la cacera de rastro o de :1)11)y lato. Indispensable para disparar a la presa encaramada, la cacera de q111,1 gato es tambin, en ausencia de perros, una necesidad absoluta para :1141 1:10;los animales que corren . Para poder acercarse a la caza terrestre .generalmente preciso rastrearla primero pues raras veces se la encuentra iaaler_antes descubierto sus huellas. Todas las cazas corredoras dejan huellas ,l Isticas: por ejemplo, los pecares utilizan casi siempre los mismos rgs; Cuando un cazador topa con uno de esos corredores o con una porcin e a cuyo suelo ha sido escarbado por los pecares en pos de alimento, tiene ,,i,l arometar las huellas con precisin para determinar la direccin tomada por la in, 45 ," Iprepiar el tiempo transcurrido desde que pas y el nmero de animales ,,11(4 componen. Los tates, los aguttes, los crvidos y las pacas dejan ellos rlia, lhuellas caractersticas de su paso, pero stas son ms difciles de percibir, manadas. Entonces el cazador debe estar )51r.1 huellos animales no se desplazan en c, a los indicios ms nfimos: algunas huellas apenas visibles bajo la capa de 1 .a.3:! recientes... La caza arborcola no excrementos rica, una rama quebrada, huellas que puedan ser rastreadas, sin embargo deja aqu y all pruebas de upe 4 ki.Los monos aulladores y los monos lanudos, por ejemplo, evadan orinas olor muy fuerte impregna de modo durable el pie de los rboles que han
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vin do, Sin embargo, en la mayora de los casos, los animales encaramados se Malean por el sonido: sea por la seal sonora caracterstica de la especie, sea, (a lcasa de los monos, por el ruido que hacen cuando se desplazan de una rama a La localizacin auditiva es pues fundamental en este tipo de cacera y un t's ?. I e more anda siempre en la selva con el odo en acecho y de la manera ms l'endosa posible. Eso explica que un Achuar no sale practicamente nunca de acera si el da se anuncia muy lluvioso, porque el ruido de las gotas de lluvia 'golpeando las hojas basta para cubrir todos los otros sonidos. En cuanto la presa ,est identificada al odo o por encuentro fortuito o despus de haber seguido su >raStro, empieza el acercamiento hasta el alcance de tiro. Esta es la fase ms delicada de la cacera, en la que los cazadores experimentados revelan su superioridad. En efecto, no solamente hay que desplazarse en gran silencio para acercarse lo mximo a la presa a sotavento de ella si se trata de caza corredora pero hay que preveer tambin todas sus reacciones si se le da la alerta. Lo esencial del arte cinegtico entre los Achuar como en muchas sociedades

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Ms'(vase,por ejemplo , LAUGHLIN 1968), no consiste tanto en la del el manejo de las armas como en el conocimiento profundo de las Costumbre comportamiento de los animales cazados. Lo que diferencia a un cazadorde experimentado d un cazador joven y torpe, no es que el primero dispare Mei #11,:1 Iterbatana el etnlogo incluso acab adquiriendo ese talento sino quo tenido el tiempo de llegar a ser un excelente especialista en ecologa animal .~ en el rastreo y en el acercamiento que l sacar provecho de sus Sabe; por ejemplo, imitar a la perfeccin los gritos de alarma de las cras '04 hembras en celo de cualquier especie con el'fin de atraer a las madreS'o machos. .a.'alcante de cerbatana. Sabe distinguir ininediatarnente: al Mil ) dominante n una tropa de monos aulladores y matarlo primero; las heinbr1 4 quedan entonces en el mismo lugar para "llorado", dicen, y queda fcil mata ,. Cuida 'de no 'disparar a las jabalinas preadas o con cras a fin de manten-e )Lik Potencial reproductivo de iinw manada de pecares: Como el curare no actil1: ininediato,' prevea tambitila reaccin 'posible de la pieza herida: el pecatig, labios blancos'hace frente' y .puede 'atacar; el pecar de collar se refugia en' hoyos o eri los rboles'hueCos, lapa intenta echarse al agua, eI mono lainic18. el capuchino arrariatni la flechill y !layen rpidamente, mientras ei mono aullack queda.innivil tonvlsivaniente colgado de tina rama. " :No siempre se puede . recuperar un animal asaetado con curare: las aV pueden 'inobilizt energaS para tomar el vuelo y caer en Medi da, inaperitirbles; los Moriolq'uedan asidos d sus ramas, Is roedores sM a morir en el fondo de madrigueras inaccesibles, las pacas se van a pique en'l ro... Los Achuar dicen que un animal herido, que ellos no lograron encontrar, va visitar al chamn de su especie para hacerse curar. Cuando una pieza que'acaba de ser cazada presenta signos de una 'herida anterior, ellos comentan con mucha precisin la maneta como se form la cicatriz, la gravedad probable de lt lesiones internas y sus Consecuencias sobre la actividad del sujeto. Una vez que finalmente se ha recuperado el animal alcanzado por una flechill; queda todava por volver a traerlo a casa. Si el cazador est solo y la presa es voluminosa (pecar y mono grande), llevar el animal entero despus de destriparlo someramente, cargndolo a cuestas con una venda de pecho. Cada especie de mamfero es amarrada con bejucos, seg'n una tcnica de porte adaptada a su morfologa. Los pjaros son inmediatamente desplumados y terciados, generalmente atados con un nudo corredizo alrededor del cuello. Cuando un mujer est presente, ella es quien cargar la presa en su canastacuvano chankln para dejar al cazador en libertad de movimiento. Si se trata de una caza mayor, la esposa empezar a descuartizarla en el lugar mismo para facilitar el transporte en el cuvano, siendo cada trozo envuelto separadamente en hojas. Los Achuar de

eXos poseen por lo general una resistencia fsica extrabrdinadavnor4 os kial.ver a un hombre regresar de cacera cargando dos pecarS:de.lallio s 11)110 the unos treinta kilos cada uno, acompaado por. su mujerque carga,iin ,.. t,,1,0xen,su cuvano. Cuando las presas son demasiado pesadas iparaA ser :s pur un hombre solo, se cuelga en el lugar mismo una patte.de la:caza a .1 i,11k` ,enir.a buscarla ms tarde, . hombre polgamo sale de cacera con una des'u esposas; 13;1 '.1 i.n o est repartir la caza y distribuir los trozos de carne de morlorequitativol .s;, - ~, : 4311ms.coesposas; pero si ella el - joven, generalmente reservarlol inejoil iiiy.t11 prala taritniat (primera desposada), para demostrarle su reipettil Ciihnd ilj~ e,mbre sali 'atzar solo descarga.la caza sin'decir ni una palabr.lt-Itid-del tarimiat o, a veces, de la mujer con la cual pas l IW'100ar entonces ella distribuir la carne, y luege asar inmediatamente algunos p l Os, si es una caza mayor, para servirlos a su marido de vuelta del bailo ton r 41 concluye la cacera. lia.medida en que el dominio de laS tcnicas de cacera pasa esencialmente Ill'edridciinientO de ls costuinbres de l cata r, l educaCin'bingtia-dells / rieS'ensiste principalmente en frtlirizrlos con el mundo .40 :Ms' teitiPiaria 105 varones aprenden diltingitit los diferentntWI 151,gipbrtainieiitds'aniiales escuchando cuidadolamente los.interiniii1115-11fs ,c1(4!lacet'qe tonstityen la.inateria principal de las CoriVersacinlititilids 'mores'. Cuando una pieza es' trada ala casa, los nios foritintlirr altea% 0 drilnial eXamiaan minudiokarriente'lulcaracterstieas analdWilas'KterriaVe ternas, geladol 'en sus;observaciones 'por 'ld "Comentarla 'd' tos 'Mas, cal todas las calas achtiar tienen animales silvestres1- YrIl d'-'ritcis tkinanSadoS y al. jugar diariarriente',Coit':ellOS , lol 'fiiOs''prenderi'llatiell l'egraMente sobre sus reaccionesPor fin', desde la edad d dieZ aos, dinpaan de vez eri ciando a sus padres a l cacera y recibe-ti-al tia enseanla ]prctica' insustituible. Se ve as que antes aun de empezar 'el libteidizaje del Maiii3jodelas armas; los varones ya estn familiarizados Con' IOSiailmales. tpkVan a k cazar. Al reallr la identificacin de las avez sobre lminas denitol6giCa3'sl beis ;quedamos sorprendidos al comprobar que nios do unos diez aos retan eapabelde Preconocer y nombrar varios centenares de especies, imitar su'voryidescrible e9sturribres y su hbitat. , IP 1 ; .::.,.i;' , ,/ 1,1

El primer entrenamiento al tiro se practica bajo una forma hdieigerieralmente con un pequeo tubo con pistn que proyecta bolitas por comprensin del perbafair`e en el interior del tubo. Con este juego, Hablado papailnlifilkidi tatiag miniaturas confeccionadas vaciando unos bambes, los varones se ejercitan 325

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a alcanzar diminutos blancos vivos: mariposas, colepteros, ranas... Despuk bajo la vigilancia de un hombre, se les autoriza a ejercitarse en tiro al blanco fd con una vieja cerbatana. Hacia los doce aos, el padre fabrica para su hijo uyi cerbatana verdadera, modelo en reduccin de la de los adultos. Con esa arma, ya muy eficaz, el nio va acompaando desde entonces a su padre de cacera ers1 ejercita solo a disparar contra las aves del huerto. El aprendizaje del manejo de escopeta se efecta ms tarde, aunque la observacin fascinada y distante de su modo de funcionamiento principia desde la niez ms temprana. De hecho, nunca hemos odo que un nio haya muerto o herido accidentalmente manipulando un. arma de fuego cargada dejada a su alcance. En fin, si el mancebo rara vez particip en una expedicin blica antes de casarse, sin embargo su aprendizaje de les mtodos de cacera le prepara eficazmente a ser un guerrero. Desde el rastreo hasta el manejo de la escopeta, todas esas tcnicas que l aprende de su padre para cazar los animales, le servirn un da para matar a hombres e intentar no ser muerto por ellos. En el centro de su huerto, cada casa se arroga el uso de la selva circundante con, una exclusividad decreciente conforme se va alojando uno hacia el exterior. Por regia general, el territorio de predacin de una unidad residencial aislada toma L la forma de un rea concntrica al espacio desbrozado. Cada casa asigna unos lmites aproximatives -materializados por ros al territorio que ella explota y que su jefe ha balizado con una red de trochas de cacera (charuk). Por la extrema dispersin del hbitat, no hay competencia entre las unidades domsticas achuar para los terrenos de cacera y slo de modo excepcional la zona de predacin exclusiva de una casa tendr menos de cuarenta kilmetros cuadrados3. Las tcnicas de uso del espacio forestal varan segn la proximidad de la casa. En un radio de uno a dos kilmetros a partir del huerto, se sita el rea de la recoleccin ,intensiva frecuentada por todos los miembros de la unidad domstica, Es todava ,un espacio muy socializado, accesible al cabo de un corto paseo, ntimamente .conocido por todos y recorrido sin constreimientos. Ms all de ese crculo familiar, en el cual rara vez se aventura la caza mayor, empieza la zona de cacera propiamente dicha. Se extiende en una radio de unos cinco kilmetros a partir de cada casa y sigue siendo la zona privilegiada de los hombres. Las mujeres no se desplazan en, esa zona sino en compaa de sus esposos y los nios no tienen derecho de penetrar en ella sin vigilancia de los adultos. Mientras el permetro de selva bordeando el huerto queda todava un lugar domstico donde se prolonga la vida cotidiana del hogar, aquel espacio de la cacera es un universo propiamente masculino. Ms all del rea de cuarenta a cincuenta kilmetros cuadrados en la cual un cazador limita ordinariamente sus recorridos, empieza una especie de ~anis

11 dil'ktensin variable segn la mayor o menor densidad del hbitat. Los OS de caza pocas veces son del todo contiguos ;en el biotopo interfluvial; casas son muy dispersas, sucede muchas veces que esas zonas forestales lciir.1(11:i5 .:5 1. 1 : ; , leiales sean muy amplias. Eso ocurre especialmente cuando forman un Ibtre las reas territoriales de dos nexos endgamos en conflicto abierto vid.:} ! :DESCOLA 1981 a: pp. 626-634 y DESCOLA 1982: b). Esas zonas tapn oscentenares de kinz no son explotadas por nadie y constituyen refugios 'brios .para la fauna nmada sometida puntualmente a una gran puncin ltipa. Al cruzar esos ~anis land uno queda impresionado por la 1 ,y, ' taa.bundancia de caza poco brava por no estar acostumbrada a la presencia j;Id tina, Esas regiones intersticiales funcionan pues un poco como reservas, ;tiendo una reproduccin ptima de las poblaciones animales en un medio misto depredadores humanos. Cualquiera sea la presin ejercida localmente )1;,f los cazadores sobre la caza, la presencia de esas reservas naturales garantiza a 1141ro plazo en el conjunto del espacio achuar la permanencia de un equilibrio hal o entre las poblaciones animales y los que las cazan. Como se ver ms abajo al examinar la productividad de la cacera, parece un territorio de cuarenta a cincuenta kilmetros cuadrados sea ampliamente ficiente para asegurar el abastecimento regular de una casa por uno o dos dores, Ross (1976: p. 231) propone la cifra de ciento cincuenta kgs/Km2 nio una estimacin de lo que puede ser tomado anualmente de las poblaciones de jnferos y de aves amaznicos sin poner en peligro la tasa de reproduccin de la puna; as. un territorio de caza mediano entre los Achuar podra soportar una uncin , anual de por lo menos 6.000 Kgs de biomasa animal potencialmente mestible, o sea aproximadamente unos quince kilos de caza al da por casa. Es M'ad que este tipo de estimacin de la capacidad de carga de un territorio es aativainente arbitrario, pues es el producto de una cadena de hiptesis roximativas, ertipezando por la estimacin inicial de la composicin de la iclinasa animal en la Amazona propuesta por Pittkau y Klinge (FfITKAU ., INGE 1973: p. 2 y 8), en la cual Ross fundamenta sus clculos. Estos datos Wen sin embargo una aproximacin muy general que pemite hacerse una idea dela relacin entre la dimensin de la zona de cacera de una casa achuar y su roduccin terica en trminos de caza. En el transcurso de un da de cacera, un hombre recorre un promedio de treinta a cuarenta y cinco kilmetros, de los cuales una decena para cruzar el ,espacio de recoleccin intensiva en los dos sentidos. Por la disposicin accidentada del terreno, las distancias efectivamente recorridas son dos o tres veces las distancias a vuelo de pjaro y se necesita generalmente ms de una hora para alcanzar el lmite de la verdadera zona de cacera desde la casa. Cuando sta se halla 327

326

alcentro del territorio de predacin, las trochas de cacera charuk constituyennn red mulddireccional que tiene el aspecto ramificado de los cristales de nieve (vn . figura 1P). 11).'Salido de maana con una orientacin precisa, el cazador primero la rama principal que le lleva a la zona en la cual decidi cazar. Entonen explora el terreno 'recorriendo una amplia curva que lo lleva otra vez al camino por el cual empez. No hay pues cuadriculado del espacio, sino una progresin linearen crculo durante la cual el cazador explora tres o cuatro kilmetros cuadrados pzit'' da, o sea la, dcima parte ms o menos de su territorio. Mucho menos productiva que una batida colectiva, esta tcnica de recorrido individual fragmentada posee n cambio el mrito de equilibrar la' puncin cinegtica sobre todo el territorio. de Cacera: Por otra parte, dada .la .movilidad de la mayora de las especies; lal posibilidades de encuentro son estadsticamentc idnticas cualquiera sea .13 direccin elegida por el cazador. /!)
1 .; 'El territorio de cacera de Casa se encuentra a menudo descentrado con relacin a sta, y se necesita entonces recorrer cierta distancia para llegar all. Est ocurre, por ejemplo, cuando una unidad domstica aislada se ha mantenido en el mismo-permetro local durante unos veinte aos, construyendo all dos o tres moradas sucesivas; el territorio inmediatamente circundante ha sido intensivamente explotado durante aquel perodo y, por no desplazar la casa, es el espacio de predacin que tiene que ser extendido. El caso se presenta igualmente cuando dos o tres familias constituyen un pequeo agregado residencial y que se debe entonces separar clarannente las zonas de predacin de cada una de ellas (vase Figura N 11). Como el acceso al, territorio de cacera requiere entonces una marcha mucho ms larga, lo AChuar 'construyen dentro de este territorio una pequea choza de cacera que permite dormir lejos de la residencia principal durante una ,o varias noches,. Esta ,choza de cacera es mucho ms que un. cobertizo. temporario (panka jea) como los que se monta en pocos minutos cuando uno tiene que pasar la noche en la selva. Es una verdadera casa en miniatura, dotada de nidos cuantos utensilios d cocina y a veces rodeada de un pequeo huerto de mandioca que perMite 'asegurar un abastecimiento mnimo. Situada a una distancia de cinco 'a doe kilnietros d la residencia principal, esta choza de cacera es Reinada etenkamamu (literalmente: "lo que est en el centro"); este nombr denota bien la funcin que se le atribuye: en efecto, ella permite estar listo en el corazn mismo de la zona abundante en caza.

FIGURA Na II nanizacin espacial esquemtica de los territorios de, cacera.

1.' Casa aislada

1I. Agregado residencial con chozas de cacera.

ido

.:1
1 5.

tp"

1 ..

. ... 5.1 .. U ., n 5

Area de recoleccin intensiva -1 Area de cacera FY : A Casa Choza de cacera B - Trocha de cacera o 5 Km

En la regin de hbitat disperso tradicional, una casa de cada cuatro, ms o menos, posee una choza de cacera utilizada regularmente. Segn todos nuestros informadores, esa es una institucin antigua, sin relacin con el sistema de doble residencia adoptado por los Achuar del Per a fin de poder pasar una parte del ao en la selva reuniendo maderas preciosas por cuenta de los explotadores forestales

escala aproximativa

328
-..07 -1'.Y

329

mestizos (ROSS 1976: p. 96). Karsten menciona ya el uso de las choz:3/111 cacera entre los Jvaro en tos aos treinta, es decir en una poca en que ells,14) estaban sometidos a ninguna presin neocolonial (KARSTEN 1935:i,,) Existe una institucin un poco anloga entre los indios Canelos, generalizacin entre ellos corresponde probablemente a constreimientos soet.1 1 ,y ecolgicos resultantes de la proximidad del frente de colonizacin. En e viviendo en aldeas a veces muy pobladas, los Quichua practican el sistem415 'purina (literalmente "caminata larga") que consiste en marcharse durante per(' 1;4,1 de varias semanas a residencias secundarias a veces establecidas muy lejos dep hbitat acostumbrado (WH1TTEN 1976: p. 17 y sig). Mientras que toda caza I:1 desaparecido casi por completo alrededor de las aldeas de origen, esas e forestales permiten a los Canelos cazar y hartarse de caza por lo menos durad una parte del ao. El purina es un modelo tpico de doble residencia estado ya que generalmente toda la familia se desplaza conjuntamente de un hbital otro. Contrariamente a los Quichua, los Achuar no realizan sino estadas m cortas en sus chozas de cacera, pues las condiciones de comodidad no son t buenas como en la residencia principal muy cercana. El etenkamamu nunca s situado a ms de un da de camino de la casa; no existe pues una discontinuid verdadera entre el espacio forestal familiar que circunda inmediatamente la moral y el territorio donde est construida la choza de caza (vase figura Ng 11). U, estada ordinaria en el etenkaniamu dura por lo general dos o tres das; cazador es acompaado por su. esposa, la misma que carga el equipaje y 1 provisiones. En una casa polfginia, la choza de cacera permite as preservar u espacio de intimidad conyugal y carnal que no exite en la gran casa coma Adems, as corno un hombre tiene el cuidado de rotar equitativamente entre 1 camas de sus distintas esposas, de la misma manera va invitando cada vez a u mujer distinta a seguirle de cacera. Pasando ta noche en el corazn de la regiln de caza abundante, un cazador puede dedicar ms tiempo para batir la selva en busca de caza, que cuando debe primero caminar durante varias horas para llegar pI territorio de cacera. As, si desde el primer da l encuentra pecares y mata uno,o dos, le es, posible todava al da siguiente encontrar la manada y matar algunas animales ms antes de que se alejen demasiado. Cuando un jefe de familia decide hacer una fiesta de bebida colectiva, pdr ejemplo para invitar a parientes a que le ayuden en un desbroce, no solamente hay que preveer la cerveza de mandioca en abundancia, sino tambin mucha carnean f de recibir a los huspedes con munificencia. Si posee un etenkainainu, ir all justo antes de la fiesta por un perodo de cacera intensiva de cuatro o cinco dial, Cada da la caza acumulada es ahumada por su mujer, sobre un zarzo de madera

instruido encima del fogn. Bien cecinada, la caza puede conservarse unas as, especialmente los perniles y el lomo. Despus de este tiempo la carn p a infestarse de gusanos blancos que uno elimina hacindola hervir durante empo. Pero raras veces se llega a ese extremo pues los Achuar aprecian a carne muy guardada. la choza de cacera permite tambin explotar un nicho ecolgico distinto del ,;,,) th, residencia ordinaria. Es el caso en las zonas limtrofes entre un biotopo uvial y un biotopo ribereo. As, un Achuar establecido en las colinas uviales dispondr de un etenkamamu a proximidad de un aguajal o de un itl 1;1/1.1,511e ro, que le permitir venir a pescar peces grandes, recolectar huevos de gas o cazar los pecares, anualmente atrados por los frutos del Mauritia liOsa. A la inversa, una familia instalada en una regin pantanosa e infestada itIl t.,a esquites construir a veces una choza de cacera en las colinas vecinas, a fin (1?,ieneficiar episdicamente de un clima menos malsano; esta estada permitir bin cazar intensivamente los monos, ya que, segn los Achuar, esos 1,9:11nales prefieren la selva interfluvial a las regiones ribereas. Esta pleMentaridad mutua no afecta slo a los recursos naturales: si un pequeo Milo es adyacente a la choza de cacera se aprovechar la diferencia pedolgica aSernbrar plantas que difcilmente MI obtienen en los suelos de la residencia apal. As una familia riberea plantar veneno para la pesca timiu (t_artehoCarpua sp) en torno a su etenkarrianiu situado en las colinas, Iiilltrs a la inversa una casa del rea interfluvial plantar veneno para la pesca (Clibadiutia sp.) en los suelos aluviales de su choza de cacera riberea. Por ltimo, el etenkamamu sirve a menudo de puesto adelantado para el nocimiento de un nuevo sitio de hbitat, Recorriendo el territorio de cacera en partes ms alejadas, a veces a dos das de camino de la casa principal, el adr est atento en localizar nuevos sitios potenciales para un reasentamiento e'Sti'easai Si decide concretar stiproyecto, eljefe de familia utiliza entonces la Vita :de cacera como un relevo Ora el establedirniento de una roza pionera Otenka), primera tapa de un cainbio de residencia. El etenkamamu permite %Uatargar de modo sensible el radio ordinario de las nuevas localizaciones de lattis; extendindolo a ms de un da de marcha del hbitat anterior. La choza de Orla llega a ser un lugar de trnsito que hada ms cmodo el transprte de los kaejes y la vigilancia de las nuevas plantaciones en un huerto pionero Varticularmente distante. Es muy difcil analizar con agudeza el efecto de los constreimientos ecolgicos y tcnicos sobre la productividad de la cacera. En efecto, dado su carcter muy aleatorio, esta actividad se somete ms difcilmente que la 331

330

horticultura a generalizaciones estadsticas. La competencia de los cazador desigual, la accesibilidad de la caza puede variar en funcin de varilel climticas de poca amplitud o diferencias entre nichos ecolgicos explotados fin, el ritmo de las caceras es muy Irregular pues circunstancias continge pueden aminorarlo (enfermedad, guerra, visitas, construccin de una, 0 desbroce...). El nico medio para analizar la eficacia potencial de la pund, cinegtica, tomando en cuenta todas las variables que influyen sobre ellk estudiar una muestra de las piezas cobradas de un 'grupo de hombr representativos: Para' constituir tal muestra, hemos tenido'en consideracin kyd los animales cazados por veintiun cazadores diferentes, reparticls entre cat unidades domsticas distintas, durante ochenta y cuatro salidas individual descomponindose en setenta y cuatro salidas de un da (duracin media: 8h4 minutos) y diez salidas de medio da (duracin media: 4 h.). Son excluidos de es tipo de piezas cobradas los animales que no fueron rnatados durante una cacera; decir los pjaros o los pequeos roedores =lados ocasionalmente en los huerteij Aquellas ochenta y cuatro salidas Individuales han sido estudiadas durante un investigacin sistemtica de 181 das, fraccionada en cuatro perodos de doce dai,repartidos durante el ao 1977 y parte del ao 1978, a fin de cubrir todo el abanic posible de fluctuaciones climticas y estacionales, Las unidades domstica) cubiertas por la investigacin se hallaban situadas en una variedad de nichol ecolgicos distintos (ocho casas en el hbitat interfluvial y seis en el hbittst ribereo) y contaban con cazadores de capacidades muy desiguales. No ha sil posible equilibrar absolutamente el efectivo de las caceras por hbitat y, en esta muestra, las casas de la zona interfluvial tienen mejor representacin que las dei biotopo ribereo (58 caceras contra 26).
El cuadro N4 12 expone en detalle el tipo global de piezas cobradas y presenta pues un promedio general de la productividad cinegtica en los dos blotones - Un primer hecho resalta en seguida. el nmero muy reducido de las especies d caza efectivamente notadas de modo usual. Mientras los Achuar reconocen corno comestibles unas ciento ,cincuenta, especies distintas de mamferos y pjaros, solamente veinticinco especies estn representadas en esas ciento seis piezas cobradas.,Hay, que notar tambin que una de esas especies es ordinariamente tab ( el tapir) y que otras (Cit1C0 especies de pajaritos) cuentan muy poco en masa dentro de las piezas cobradas. El abastecimiento (liarlo de carne proviene entonces de un grupo de caza muy restringido; este cuadro no hace sino confirmar la impresin subjetiva del observador quien, da tras da, vea volver los mismos animales en su plato: pecares, tucanes, cracdeos, aames, monos lanudos, capuchinos y agutes.

CUADRO NI' 12
1

rd

ORDEN DE FRECUENCIA DE LAS PRESAS SEGUN EL TIPO DE AZA 411e Tipo de caza' o ri..ri E Composicin de presas Total en Porcentaje, del Nmero peso por total de las de presas tipo de presas por tipo de caza caza

A.

, aves ,, ,

15 tucanes 15 cracdeos varios 7 agandes 7 pjaros varios

46

64 kgs

43,5 %

g .) O f0 eo alae ils inc o ar s m t( ti.p

pecries

14 pecares de labios blancos 13 pecares de collar 11 monos lanudos 6 capuchinos 1 sak de cabeza blanca 1 M de bigotes

27

626 kgs

25,5 %

primates

19

141 Kgs

18%

A 1

agutes

35 Kgs 3 Kgs 22 Kgs 242 Kgs 18 Kgs 49 Kgs 1.200 Kgs

4,7 % 3,7 % 1,9 % 0,9 % 0,9 % 0,9% 100 %

5
6 7 '8 9 TOTAL,

ardillas'
tates

4 2
1

tapir
venado gris calmn.negro

1 1
106

332

333

En la medida en que los Achuar no son cazadores especializados en un ti de caza y que intentan matar indiferentemente todos los animales considerld comestibles (kuntin), hay que admitir que las especies ms comnmel matadas son tambin las que se encuentran ms comunmente durante cada sal; en la selva . Se notar de paso que estas especies son diurnas en su gran mayotf la caza de costumbres Irincipalmente nocturnas parece ser ms Prtegida 4 punein:binejtica. Evidentemente este cuadro no permite inferir conclusin 1generaIes sobre la composicin proporcional de la biomasa animal en la regl achuar, pero Indica por lo menos que los pecares, los monos lanudos, lo capuchinos, los tucanes y los cracdeos no son escasos en ella. La carne de eso lanimales es muy apreciada por los Achuar y, a pesar de la puncin intensiva a 1 ,que esas especies estn sometidas, nada indica que estn en va de rarefaccin, 'cas aduar no es el unido y entre los Siona Secoya de la Amazona ecuatorian tambin los pecares, Ios monos lanudos y los cracdeos constituyen, en est orden de frecuencia, la gran mayora de las presas de cacera (VICKERS 1976: 140). - Segn el nmero de presas, las aves constituyen las presas ms ordina, riamente matadas durante , una cacera (43,5% del total de las presas) seguidos bastante atr s por las dos especies de pecares (25,5 %), Pero si se analiza las preSas en trminos de cantidad de carne trada, se debe constatar que ls pecares dominan ampliamente a todas 1as dems especies, ya que representan solos ms de l mitad del peso total de las ciento seis piezas cobradas. Adems, si se considera por un lado que el tapir es tab y que por tanto constituye una caza fuera de normas y, Ni* otro lado, que el caimn negro muy pocas veces es matad y se come solamente su cola, parece lcito sustraer aquellas dos presas, o sea 290 kilogramos, del peso total de caza, para acercarse a una serie de presas normales. -En esa descomposicin as corregida de las piezas cobradas los pecare,s ' representaran entonces ms de las dos terceras partes de carne obtenida en la cacera. Aqu. tambin, la impresin subjetiva del observador se encuentra confirmada por los datos cuantificados, pues en la gran mayora de las casas achuar donde hemos permanecido por lo menos una semana, hemos tenido el placer delicado de comer pecar. 1 La explotacin pr los Achuar de dos nichos ecolgicos diferenciados plantea el problema de la productividad diferencial de la cacera en funcin de los biotopos. En primera aproximacin, y como lo muestra el cuadro le 13, no hay diferencia en el mirnero promedio de presas por salida entre el hbitat interfluvial (1,27 presas) y el hbitat ribereo (1,23 presas). En cambio la composicin de las piezas cobradas no es idntica en ambos casos. Para los dol biotopos, la proporcin de pecares en el total de las tornas es equivalente (25,6 % y 25 %),

CUADRO N 13 PRODUCTIVIDAD DIFERENCIAL DE LA CACERIA EN FUNCION DE LOS BIOTOPOS mero de presas por salida o linero de caceras ul, arriero de presas dinero de presas por salida Interfluvial 58 74 1,27 Ribereo 26 32 1,23

clriposici.n . de las piezas cobradas teniendo en cuenta slo las pales especies. ,,' ?porcin de pecares en el total de 1 presas i. oporcin de primates en el total de s presas oporcin de aves de 1 Kg y ms en total de las presas Interfluviat 25,6 % Ribereo 25 %

21,6 %

3% 50 %

31 %

o.

robabilidades d encuentro por salida teniendo en cuenta .. ,.lo las principales especies. , 11 Ribereo Interfitivial r. 30 % 32 % -Pecares iI ,, fimates 27,7 % 39,5 % 11,5 % 61 %

Aves de 1 Kg y nis wi.

334

resultado bastante previsible en la medida en que esos animales tienen rea nornadismo muy amplias y no se destinan pues a un hbitat especializado. pecares pueden estar ms concentrados, durante ciertas estaciones en lug. determinados especialmente cuando fructifican las colonias de Maurii.it flexuosa pero ninguna regin del territorio achuar es dejada de lado por Sin embargo es posible que las zonas ribereas sean ms frecuentadaspor r 1". Ipecaries que las zonas interfluviales es lo que pretenden los Achuar pero nues muestra no era probablemente lo suficientemente amplia para hacer resaltar el fenmeno. De todas maneras, el factor crtico en la caza al pcari es mucho ms r competencia del cazador y de sus perros que la naturaleza del biotopo, ya que eran siempre los mismos hombres los que traan pecares, independientemente de condiciones ecolgicas particulares de sus terrenos de cacera. En cuanto a los monos, la desproporcin de las presas es notable, con u porcentaje ms de dos veces superior en el biotopo interfluvial, al del hbitat ribereo. El contraste es en realidad ms acentuado an, pues todos los monos deg las casas ribereas fueron matados durante expediciones en las colinas' interfluviales limtrofes. Esta indicacin confirmara entonces la opinin general de los Achuar de que hay mucho ms monos en la selva accidentada interfluvial que en las llanuras aluviales. La desproporcin se invierte cuando se pasa a las aves, ya que stas predominan en las presas de las casas ribereas (50 %), 'especialmente las distintas especies de cracdeos. Estos datos coinciden aqui tambin con la observacin indgena segn la cual las pavas de monte (Pipile pipile) y los tinandes prefieren los bancales de los grandes ros. De estos datos se puede sacar una conclusin Importante: las casas asentadas en el biotopo ribereo no benefician de una accesibilidad superior en cuanto a la caza socialmente comestible comparadas con las casas del rea interfluvial., En efecto; todas las especies de mamferos bien adaptadas al hbitat ribereo pero' -) ms escasas o a veces imposibles de encontrar en el rea interfluvial (tapires, capibaras,, perezosos, venados rojos), se hallan afectadas por una prohibicin permanente de consumo. A veces este entredicho es quebrantado en el caso del , tapir, pero tal prctica no es lo suficientemente sistemtica para ser significativa, ya que una transgresin ocasional puede ocurrir tanto en el rea interfluvial dondeel tapir no es desconocido (es incluso all que fue matado el tapir figurando entre las piezas cobradas), como en las regiones ribereas. Los nicos mamferos legtimamente comestibles cuyo hbitat sea bastante tpicamente ribereo son los venados grises (suu japa); esos animales nocturnos, ariscos y muy veloces, se encuentran de modo excepcional y pesan menos que un pecar de labios blancos. En cuanto al caimn negro, es muy difcil cazarlo pues l tambin es nocturno;, hay que dispararle con escopeta, preferentemente desde una piragua, y tiende a irse

ue cuando es alcanzado. En definitiva, la ventaja adaptativa potencial que oaY ere a los Achuar ribereos la presencia en su hbitat de una fauna especfica arnferos ripcolas prcticamente no es explotada. Esta comprobacin trae as; f,' dm elemento de respuesta por lo menos en cuanto a la productividad il hltica a la pregunta del por qu todos los Achuar no se han concentrado en el I Ittitat ribereo: casi no hay diferencias entre los dos biotopos desde el punto de, 1.ji.(a de la accesibilidad de las especies animales definidas como caza por las, 14 llar. Las fluctuaciones estacionales y climticas tienen ciertamente incidencias notables sobre la produccin cinegtica que las diferencias de biotopos. La 11:inporada de la "grasa de mono lanudo" que se extiende de marzo a julio no trae " 01 aumento comprobable del nmero de las presas, pero se traduce solamente en 11' a elevacin muy relativa del peso promedio de algunos animales cazados. En it!ornbio, unos perodos de lluvias intensivas y continuas tienen efectos nefastos 1,915X0 la cacera, pues obligan a los hombres a quedarse en casa e incitan las i; aadas de pecares a migrar. Durante esos perodos, extendindose a veces en dos ;`,;}res semanas, una casa puede carecer de carne, cuando adems por lo general la Weide de los ros hace imposible la pesca. Sin embargo, semejantes calamidades iiedan excepcionales y es muy poco frecuente que ocurran ms de una vez en un ido anual. A la inversa, la estacin seca del estiaje (kuyuktin) determina una laxa disminucin e incluso una suspensin de la cacera en el hbitat ribereo. La usa de ello no es una menor accesibilidad de la caza, sino una mayor TCcesibilidad de los peces que permite presas tan abundantes (con anzuelo o con n) que los Achuar encuentran mucho ms cmodo pescar que cazar. De las ochenta y cuatro salidas registradas en el total de las piezas cobradas nueve resultaron un fracaso completo (10,7 %) mientras treinta y cuatro /Salidas (40,5 %) permitieron traer por lo menos dos presas. Pero para colocar l'esta tasa de xito en el contexto, hay que saber que dentro de la muestra eran casi ;siempre los mismos cazadores los que regresaban con las manos vacas en su "mayora jvenes y los mismos cazadores quienes traan un pcari a cada salida. La desigualdad de competencia sin embargo tiene menos incidencia sobre la economa domstica que la que uno podra suponer, pues los malos cazadores eran ''por lo general jvenes yernos viviendo donde sus suegros. Lo esencial del abastecimiento de la familia en caza era realizado por estos ltimos, cazadores de edad y experimentados. Adems, todos los hombres regresados sin presa de una cacera eran armados de cerbatana y justificaban su fracaso diciendo que los animales que haban flechado hablan logrado escaparse, pues su curare era de mala calidad. Nunca hemos odo a un cazador afirmar que no haba encontrado caza durante su cacera; nuestra modesta experiencia personal confirma que es difcil

336

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pasar un da entero en la selva sin' tener la oportunidad de disparar un tiro escopeta. Se puede suponer legtimamente que todos los cazadores regresad las Manos vacas hubieran trado por lo menos un animal si haban tenido a' disPosicin un curare eficaz o una escopeta. En definitiva, est fuera de duda que regin achuar es todava muy abundante en caza y que, cuando la densidacil ocupacin huMana es inferior a un habitante por Kiltiretro cuadrado, la sal amaznica; tanto de las zonas interfluviales' corno ribereas, contiene importan' potencialidades de toma cinegtica. Estamos aqu lejos de la situacin de escale generalizada de la caza presentada por unos autores como la norma para todal Cuenca Amaznica (vase especialmente QROSS 1975 y ROSS 1978). La productividad media de la cacera para el conjunto de la muestra es mil honorable!' 14,2 Kgs de caza bruta por salida individual, de los cuales el 65 % efectivamente comestible (segn el modo de clculo de NIETSCHMANN 1972) o sea 9,2 Kgs de carne. Si se retira el tapir (tab) de la masa total de las presas a fin de obtener un modelo de piezas cobradas ms conforme con la realidad* ordinaria, 'se consigue todava 11,4 Kgs de caza bruta por salida individual ji," proporcionando 7,4 % Kgs de carne comestible. Como comparacin, lag k productividad media de los cazadores achuar es dos veces superior a la? productividad de los cazadores Yanomani, que traeoentre 3,5 y 5,5 Kgs de caza por salida individual de un da (LIZOT 1977: p. 130). Debemos notar adems que, estn excludos de esta cuenta los pequeos roedores y los pjaros que son disparados regularmente a proximidad de la casa y cuya toma no se efecta durante una verdadera cacera. Si se acepta la cifra de quince kilos de caza bruta por da y por casa como una estimacin muy basta de la capacidad de carga cinegtica de un territorio de dimensin ordinaria, se ve que con unos doce kilogramos de caza bruta por salida, los Achuar toman solamente una fraccin de la caza que les es potencialmente asequible, ya que no van de cacera todos los das, ni mucho menos. En efecto, el ritmo de las salidas de cacera es muy desigual y depende de una multitud de factores. La principal motivacin que lleva un hombre a salir de cacera es la falta de carne o de pescado en la casa. La comida principal que se toma al acabar la tarde es considerada como incompleta si no se sirve carne (milla') o pescado (namak); los productos del huerto son concebidos ms bien como "acompaamientos" (apatuk) que como un plato fuerte. Sin embargo es la mandioca el paradigma del alimento; cuando un jefe de casa invita un husped a comer, le dice generalmente "come mandioca" (mama yunta), an si el plato que se le brinda est provisto de carne. En efecto la aficin muy marcada a la carne que tienen los Achuar es censurada en el discurso y los modales de mesa. Adeins

indecoroso hacer entender a su husped que se le ofrece un trozo escogido,1;1 Subrayar el valor de un donativo es para los Achuar una falta extrema del za. Pero esa ltote institucionalizada no debe disimular la diferencia a Luto entre la mandioca y la carne: la primera es el allinento bsico usable para la sobrevivenvia biolgica, mientras la segunda es 11 letn principal al bienestar. Segn los Achuar, la privacin contnua de ; hara la existencia muy poco digna de ser vivida y su lxico como los de 5 numerosas culturas amaznicas ms distingue claramente entre "tens ti ii1 're" (tsukamajai) y "tenso ganas de carne" (ushurnaja1). Como se da iii: . catado el que las mujeres controlen muy mal sus pulsiones, ese deseo se ,,;, 1:11 fiesta entre ellas de la manera ms clara; cuando estn encinta, sus "ganas" se 1.1 ;1 atizan especialmente sobre la caza. Se entender entonces fcilmente que el ;0 (11 r imperativo de un hombre es no dejar nunca a sus esposas e hijos sin caza, . ity'slo menos sin pescado. Despus de una cacera muy productiva, un hombre puede pasar unos ocho cirf Sin cazar o aun ms tiempo cuando la temporada es muy favorable a la pesca; I.> O. si regresa a casa con las manos vacas, volver al da siguiente a cazar. indo un cazador trae una pobre presa, (un pequeo voltil, por ejemplo), eralmente volver a cazar a los dos o tres das, a fin de no dejar a sus mujeres lj 'carne ms de un da o dos. En fin, en provisin de una fiesta, un hombre ede cazar durante cuatro o cinco das consecutivos a fin de acumular caza In,ada. La decisin de ir de cata es tomada individualmente y con toda soberana e latente, pero irs su fingida indiferencia los hombres son atentos a los rumores rgineceo; ninguno de ellos tomar el riesgo de descontentar a sus esposas cho tiempo, privndolas de esa carne de caza a la cual son tan aficionadas. ,Si los hombres pretenden cazar para dar satisfaccin a, sus esposas, las; 1 i( m jaras tambin recorren la selva con sus maridos. En poco ms o menos dos tF da' de cada tres, un hombre va de caza con una de sus mujeres y el papel que IMs desempean no es entonces nada insignificante. El cuadro de la divisin, ellual del trabajo en la cacera (Vase. cuadro Na14) pone de manifiesto que las ujeres estn directamente involucradas en todos los momentos de la cadena iYeratorta, con exclusin del acoso y de la muerte de los animales. Por otra parte l 'control material y simblico que ellas ejercen sobre las jauras es un elemento hstratgico de ese proceso de trabajo y es explcitamente percibido como tal por los Achuar. Los conocimientos femeninos en lo tocante a zoologa y etologa animal son casi tan extensos como los de los hombres y es lcito pues decir que, entre los Achuar, la complementaridad de los sexos es tan presente en la cacera como en la horticultura. El hecho merece ser subrayado, pues ese papel cinegtico

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CUADRO N 14 DIVISION. SEXUAL DEL TRABAJO EN LA CACERIA

lt 11

Hombres Fabricad& y manipulacin de las armas, trampas y reglan os 'nducacidri y control dlos perros Acoso, adecho Y n'inerte , .,, ,
,

Mujeres rrii , in; -. ii.<, 1 + ' + + 1 .[ rii

. + +

edad de recursos naturales. Por la extrema diversidad de los cultgenos y la andancia de la caza y del pescado, la recoleccin alimenticia es esencialmente a actividad de complemento, destinada a variar el alimento ordinario ms que a stituirse a l. Sin embargo es difcil suscribirse a la afirmacin de Karsten, ando pretende que los productos de recoleccin son insignificantes entre los raro, por ser muy pocas las plantas silvestres llevando frutos en esta regin del Ito AmazonaS (KARSTEN 1935: p. 116). Uno podr convencerse facilmente de contrario, consultando el cuadro N5 15 que da una lista probablemente completa, de cincuenta y dos especies silvestres de rboles y palmeras cuyos tos o cogollos son consumidos regularmente por los Achuar.
CUADRO N2 15 LISTAS DE LAS PLANTAS. SILVESTRES DE USO ALIMENTICIO

'''r,
1A]

Transporte de lo cazado DslarOainienta de l Caza 'de pelo Despliiiinda L'avad de Ios despojas Degliainiento y tratarhiento de las pieleh ' . Reput de la carne

ti

:1) 'i ' '3

Nombre vernacular achu tipa' aovan chaapl icbirril In la ku Inla y ua Ishpink kamancha
k a Ud kawarunch kInchuk

Identificacin botnica

Parte comestible

+ +

Palmera Mauritia flexuosa Grias tesmannli (lecitirlcea)

frutos y cogollo frutos zumo de los frutos frutos frutos frutos cogollo flores secadas frutos cogollo frutos frutos frutos frutos frutos frutos

i +.11
.f. , r ,:;

Palmera Astroearyum hulcungo Palmera Phytel-ephas sp. Pseudolmedla laevigata (morcea) Gustevia sp. (leciticlcea) Palmera Maximiliana regla Nectandra elnnamonoldes (laurcca) Palmera M'lunes sp. Palmera no identificada Theobroma sp. (esterculicea) Palmera Pbytetephas sp. Palmera Euterpe sp. Herrania marine (esterculicea) Bonafousla sananho (apocincea) Dacryortes peruvlana (bursercea)

de las tnujerei es excepcional en las sociedades de cazadores, en Amazona o en laS dems partes del mundo. Poco importa aqu que esa colaboracin femenina probablemente no sea aborgen ya que est ligada ala aparicin d los perros pues rioexiste, de todos modos, ninguna necesidad tcnica imponiendo que las( jauras Sean encabeiadas por las mujeres. En otras palabras; la presencia de las raujerei Adhiiar en l cacera no es el producto de un constreimiento material,. sine, la' ilustraCindel tipo de relaciones muy particulares cine los sexos sostienen: en su prctica de la naturaleza. . 'La rectileccin
' ; r

El rea d recoleccin intensiva, es decir esta porcin de selva familiar de' cinco o seis kilometras cuadrados que bordea inmediatamente el huerto, es recorrida durante todo el alto por las mujeres y los nios que sacan de ella una gran

k I nk Iva k uchlklam .k un a pl p bincha'.

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Sombre
Vernacular kunkuk upt

Identificacin botnica Palmera Jessenia weberbaueri Palmera Irlartea exorrhiza Palmera no identificada Palmera Astroearyum chambira Relicostylls scabra (morcea) Passlfiora sp. Caryodendron orinocensls (euforbicea) Pouterla sp. (sapotcea) Rheedla macrophylla (gutifcrcea) Batocarpus orinocensis (morcea) Palmera Euterpe sp. Inga sp. (leguminosa): 6 especies distintas Vanilla sp. (orquidcea) Psldium sp. (mirtcea) Palmera Oenocarpus sp. Solanum amerlcanum (solancca) IN/turnen sp. (gutifercea) Pourouma tessmanni (morcea) Arbol no identificado Perebea gulanensis (morcea) Arbol no identificado Cupania americana (sapindcea) Lacmella peruviana (apocincea)

. 11 Parte comestible cogollo y fral. frutos cogollo frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos cogollo y frutos

Identificacin botnica Arbol no identificado Inga nobilis (leguminosa) Arbol no identificado Protium sp. (bursercea) Pouteria camito (sapotcea) Arbol no identificado Physails sp. (solancea) Sabacea sp. (rubicea) rbol no identificado

Parte comestible

kuyuuyea
mata mirikiu munchlj naamp I pau penka pina sake sampi sekut shawl shimpi shimpishi sharirnkuit shuwinla suach sunkash taishnumi takitki tauch terunch

frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos frutos

tanish naek Paragonia pyramidata (bignonicea) Arbol no identificado tserempush Inga marglnata (I6guminosa) tuntuam Palmera Irlartea sp.

a de estas especies slo dan sus frutos durante la temporada que se diciembre a mayo; pero durante este perodo, no hay una casa achuar coma cotidianamente algunos frutos de recoleccin. Una docena de an con mucho, por ser las que se encuentran ms cottiunmente en que ms estn apreciadas por su sabor: achu, apai, chimi, 914 va y hunkuk, mata, mirikiu, naampl, pau, pitiu, tauch y las 1411 das especies de inga. Aunque muchos de esos frutos de recoleccin no se (III eyn crudos sino cocidos o asados, tienen el mismo estatuto que los frutos del Ulq` O, es decir que no son servidos con las comidas y son considerados como frit'psmas ocasionales, del mismo orden que las confiteras en nuestra cultura. En lidad, los frutos silvestres son consumidos principalmente por las mujeres, bRmbres pretenden considerar la golosina como una debilidad indigna de ellos. , embargo ellos no desdean probarlos y aprecian de modd especial los frutos de tinera kunkuk, cuya carne muy aceitosa coima la inclinacin marcada de los Achuar por las grasas animales y vegetales. El rea de recoleccin tcs ii'tensiva es conocidas en sus menores escondrijos por todos los miembros de la -6':sa y el lugar de cada rbol o palmera susceptible de producir frutos es as alizado de modo exacto. Es poco frecuente que en un rea de cinco a seis Inicuos cuadrados, no existan por lo menos una decena de especies distintas y selva prxima desempea entonces el papel de una suerte de vergel anexo al
Li

Durante la temporada de los frutos, mujeres y nios van regularmente a hilar los principales rboles y palmeras de su mbito, dandose as la ocasin de ueos paseos que vienen a romper la monotona de las labores cotidianas. Por 1b. general se sale al principio de la tarde, en seguida despus de los trabajos del

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huerto, y se dirige siempre hacia un rbol o un grupo de rboles bien determina Los Achuar vigilan cuidadosamente el perodo de fructificacin de cada planta y grado de maduracin de sus frutos; los paseos de recoleccin son organizados de' modo que se operen rotaciones regulares entre las especies, entre los distint individuos dentro de una misma especie, y entre los distintos momentOsi+ e perodo productivo de un mismo sujeto. Los frutos son ora vareados ora recogle' en el suelo; si se puede trepar, los varones suben a sacudir las ramas principail cogen lo que es posible alcanzar. La cosecha resulta ordinariamente modesta pocas veces se trae ms de dos o tres kilogramos de frutos en una salida. Las especies silvestres de uso alimenticio no son exclusivamente explotad en el rea de recoleccin intensiva, ya que algunas de ellas deben ser destruid para ser consumidas. Es el caso de todas las palmeras de las cuales se comj e cogollo: se les tumba con hacha, a fin de extraer la parte comestible situada en1 base de las palmas. Cuando esas palmeras dan tambin frutos y que se encuentran relativamente cerca de la casa, los Achuar tendrn tendencia a salvarlas a fin de poder venir regularmente a varearlas. La extraccin de los cogollos de palmera sil realiza entonces ms bien como una actividad aneja durante expediciones de caza'd de pesca, o tambin durante salidas en la selva orientadas hacia otra operaciIil especfica (recoger palmas para el techo, tumbar rboles para madera, fabricar una piragua...). Sucede tambin que se organice una expedicin con el solo fin recoger cogollos de palmeras Cuando stas crecen en colonias bastante denlal como es el caso de los achu y de los tuntuam. Ese alimento les gusta mucho'l los Achuar que lo consumen crudo o cocido en sopa, a veces acompaado de larvas de gorgojos que fijan su domicilio en l. Si la porcin de selva rodeand inmediatamente la casa es de hecho sometida a una puncin sistemtica planificada por parte de las mujeres y de los nios, la recoleccin no se limita pues exclusivamente a este espacio familiar. Cuando las circunstancias 1 permiten, uno tomar la libertad en cualquier lugar de pararse unos instantes par 1 recoger frutos o tumbar una palmera. Los,usos de los recursos vegetales naturales son mltiples. Algunos frutos silvestres sirven para hacer aderezos culinarios apreciados, especialmente los del shimpishl, del apal, del Rau y del kamancha, que son utilizados en la confeccin de sabrosas bebidas fermentadas aadindolos a la cerveza de mandioca. Otras especies, como el taislinuml y el yeasnumi, son explcitamente concebidas como "rboles de sobrevivencia", pues son relativamente abundantes y sus frutos permiten alimentarse cuando uno est perdido en la selva. Son los primeros rboles que se hace reconocer a los nios y al etnlogo novato. Adems, los Achuar consideran como , comestibles una media docena de hongos que las mujeres y los nios comen hervidos. Esos criptgamos de sabor bastante soso

!, 101 '- la metfora del sexo feminino y su ingestin es considerada inapropiada para 11,1 bmbres. Por ltimo, debernos notar que los frutos silvestres no tienen kin (11hco exclusivamente alimenticio, ya que unas treinta especies por lo menos.son i,, ; i/adas en la farmacopea, las preparaciones cosmticas, la confeccin de ,e1Mos, de barnices para la alfarera, etc... Por lo que ofrece de recursos briticios vegetales, la selva slo es, por cierto, un espacio econmico de 111!I Plemento, con una importancia muy secundaria con relacin al huerto. Pero la edad de los productos silvestres, aadindose a la variedad de los productos ilvados tal vez para los Achuar significa la diferencia entre la mera saciedad que 1 ,111/lene de la abundancia y esa forma de lujo poco frecuente que constituye el posible de un gran abanico de sabores y de manjares.
La recoleccin no se limita a las plantas y a este campo de actividad se edo incluir tambin la recogida de varias especies de animales y de sus doctos. En efecto, son clasificados como comestibles unos treinta pequeos fibios (especialmente ranas), seis especies de crustceos (cinco especies de grejos y un especie de camarn), tres especies de caracoles, las larvas de tres species de colepteros, de dos especies de abejas y de una especie de comejn, <M'especies de hormigas, una especie de coleptero, cuatro especies de anlidos, la Miel de tres especies de abejas, sin contar los huevos de varias especies de aves de cuatro especies de tortugas. La captura de los batracios, de los crustceos, de bs' caracoles y de los gusanos es esencialmente el asunto de los varones y se plresenta ms como un juego que como una actividad sistemtica de subsistencia. Os la oportunidad para ellos de imitar en todos aspectos el comportamiento del piador, especialmente cuando regresan a casa con aire importante para encargar a d hermana menor la coccin de su presa. Cuando esta hermana ha hecho hervir la a o el puado de camarones, la joven pareja de hermanos consume su pequea Comida con gran seriedad, imitando la etiqueta de los adultos. Estos ltimos, Orientan por lo dems mucho esa clase de prctica que preludia a los papeles futuros que los nios de ambos sexos tendrn que desempear. Si bien los nios toman parte en la captura en gran nmero de las ranas durante la temporada del puachtin, sta es una empresa organizada por los ', adultos; lo mismo ocurre para la cosecha de la miel y la recoleccin de varias especies de larvas. Desprovistas de aguijn, las tres especies de abejas melferas , l'anidan en los huecos de los rboles; basta entonces ahumarlas para sacar una miel .1 1 (mishik) muy fuerte y perfumada. La costumbre requiere que se deposite un Mechn de pelos en la cavidad antes de marcharse, con el fin de que los insectos rehagan su enjambre en el mismo lugar. Las larvas de abejas y de comejenes son ''recogidas cortando los nidos en laminillas en el plano de las capas de las celdillas; despus, cada trozo es expuesto al fuego y sacudido sobre una hoja de pltano para

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que caigan las larvas, las mismas que son comidas hervidas. Pero la gotcls achuar por excelencia, el manjar que se brinda a los huspedes notables, lo son, tres, especies de larvas de coleptero (muntish, charancham y puntish):1 viven en el cogollo de las palmeras. Aproximadamente del tamao de un pal esas larvas se comen hervidas, acompaadas con una sopa de cogollo de palta o' aun crudas .y todava vivas, En este tilde caso, es preciso ronzarles la cabez chupar lentamente la masa de grasa gelatinosa de la cual son casi exclusivame compuestas. Varias temporadas del ao son nombradas por el tipo de producto animal cual indican el perodo de cosecha; esta codificacin de la temporalidad indic bastante bien la importancia simblica que los Achuar atribuyen a alguno .' recursos naturales. Los ms significativos son weektin "temporada de In hormigas voladoras", en el mes de agosto, y charapa no jintri "temporada dl los huevos de tortuga acutica", de agosto a diciembre. Estos dos tipos de recurs no tienen el mismo orden de importancia, pues las hormigas voladoras SQ capturadas todas de una vez y constituyen entonces una golosina muy pasajera; mientrs los huevos de la tortuga charap son asequibles durante varios meses. A' la inversa, las hormigas week estn presentes en todo el territorio achuar,, mientras las tortugas citaran ocupan exclusivamente el curso inferior del Pastaza. Excepto para las pocas casas situadas en las riberas mismas del Bajo Pastaza, la recogida de los huevos de tortuga implica entonces una expedicin en piragua de por lo menos unos diez das, expedicin que con poca frecuencia se puede repetir ms de una vez durante la temporada. Lo cierto es que nicamente los Achuar del hbitat ribereo que tienen un acceso directo a la llanura aluvial del Pastaza utilizan sistematicamente este recurso. Para alcanzar los bancos de arena donde las tortugas ponen sus huevos, los Achuar del rea interftuvial deberan pues recorrer ,largas distancias en territorios alejados y por lo tanto hostiles, lo que muy pocos de ellos estn dispuestos a hacer. Pero, para los indgenas que pueden explotarlos, esos yacimientos de huevos de tortuga constituyen la seguridad de un abastecimiento en protenas animales abundante y duradero. Con un poco de suerte y de habilidad, una expedicin de una semana puede proporcionar entre dos y tres mil huevos; stos son entonces hervidos y ahumados, lo que permite conservarlos durante una decena de semanas. La, captura de las dos especies de tortugas terrestres comestibles (kunkulm: Geochelone denticuIata y tseertum) puede tambn ser incluida en el campo de la recoleccin animal, ya que esos animales lentos y torpes no forman parte de la categora de la "caza" (kuntin). Las mujeres pueden as legtimamente cogerlas y matarlas a machetazos, de la misma manera que ellas matan un cangrejo o una ave de corral. Lo que diferencia la caza perseguida por los

'de los animales recogidos por las mujeres es precisamente laliteapaklaa>s tiltintOs de defenderse eficazmente o de huir rpidamente.2havtorttlgd31 cs rara vez pasan los cinco kilogramos y su carne bastamenteduraWi uye un recurso especialmente buscado. En cambio las gordas tortugas Oas charap (Podnenemis expensa) y pua charap (Po'doeueMli son consideradas como caza verdadera: matarlas es de la incumbencia IVa de los hombres, quienes las cazan desde una piragua ora con escopeta ora u; La carne de esos animales es muy delicada y algunos sujetos.pueden ar los setenta kilogramos. Sin embargo esas tortugas acuticas son difciles tar y cogerlas es relativamente ms fcil sobre tierra que en el agua. ,S1 se excepta las tortugas eharap y sus huevos, y eso solamente para ls .f casas del hbitat ribereo, la contribucin de la recoleccin a la acin se define ms bien en trminos de calidad que de cantidad. En ent o'casos, sin embargo, los productos de recoleccin pueden desempear un rhs importante que de ordinario, si son objeto de una bsqueda sistemtica. tieurre en especial en las casas desprovistas de cazadores, ya sea porque el jefe p i /la est ausente en una visita lejana, o porque est muy enfermo o herido de 10redad. Las mujeres deben entonces arreglrselas por si solas para procurarse 1: 111: "'lutos a la caza, explotando intensivamente todos los recursos animales que 1. Mon asequibles. En tales condiciones , la recogida de las larvas, de tos (13' ilikeos y de los batracios se vuelve una actividad cotidiana muy productiva. )t ''ce saber que una sola palmera puede contener hasta ochenta Iarvat' de jo, o sea entre setecientos y ochocientos gramos de una materia comestible (,7%d Contenido protico es superior al de la mayora de las cazas. La explotacin (1 larvas de gorgojo puede an tornar la apariencia de'im verdadero criadero; basta 111 aso tumbar sistemlicamente un gran nmero de palineras y esperar que el jilifin (Calandra paImarum) venga a poner sus huevos en los cogollos en 1v1 lu de descomposicin. Entonces se visitar regularmente las distintas palmeras a 4 (de vigilar las colonias de larvas y recogerlas cuando hayan alcanzado n 1...rroilo adecuado. ' Esta aptitud de las mujeres para sustituir, en circunstancias determinadas, 8s liticinctos de la cacera por los de la recoleccin o de la pesca con aniiielo trae rejada una consecuencia importante. En efecto, mientras un hombre quedado 'Orada/riente sin mujer no tiene ninguna autonoma alimenticia, pes sera M nensable que fuese l mismo a trabajar l huerto y preparar su comida; una temporariamente sin hombre puede subsistir muy cmdamente con 'las cosechas de su huerto y los pequeos animales que ella y sus hijos recogen. El dominio del espacio forestal del que los hombres hacen alarde de tener la tclusividad, es a la postre muy frgil; si las mujeres no se aventuran por la '

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jungla sino para empresas aparentemente subalternas la recoleccin, el control


las jauras y-el transporte de la caza ellas son sin embargo menos dependientes

sus

que stos lo son de ellas.


Fqj

2, Los afines naturales H La recoleccin es una operacin bonachona y totalmente profana: pretextQ .para juego l o para. un paseo agradable,. su desenlace en definitiva no , tiene' ~secuencia. No hay -en s ninguna indignidad en regresar de una saudade recoleccin con un botn pobre. La cacera en la selva profunda es una empre,si mucho ms aventurada y ningn hombre tiene la seguridad de llevarla a cabo, Ocurre que Idean eluda obstinadamente al cazador, que el rastro an muy reciente desaparezca de modo inexplicable y que la flechilla bien apuntada falle su blanco, ' El arte; del cazador es pues un requisito necesario pero no suficiente para neutralizar lo aleatorio;, la destreza es eficaz slo cuando est combinada con el respeto a dos series de condiciones. Algunas de esas condiciones constituyen un paso previo y obligatorio de la prctica cinegtica en general, mientras otras, de naturaleza ms contingente, soe indispensables para .el xito puntual de cada .cacera. Para poder cazar eficazmente, todo hombre, debe mantener relaciones de 1?uena Inteligencia con la caza y con los espritus que la controlan, segn un principio de connivencia que acta de modo ms o menos explcito en todas las sociedades cinegticas amerindias. Esos espritus son llamados kuntlnig nukuri, literalmente "las madres de la caza", y son concebidos como que desempean sobre la caza un control idntico al que, desempean los Achuar sobre sus hijos o sobre sus animales domsticos. El consorcio tutelar de las "madres de la caza'' est constituido por varias clases de espritus, muy diferenciados tanto desde el punto de vista de su morfologa como de sti modo de comportamiento para con los, humanos. Las tres variedades predominantes de espritus protectora de la caza son Shaam, Amasank y Jurijri. Los Shaam son personajes qUe se parecen a los hombres y mujeres ordinarios, pero que llevan su corazn terciado sobre el pecho (hectopia cordis); viven en las partes ms impenetrables de la selva y, de las marismas. Amasank es generalmente representado como un hombre solitario cazando el tucn con cerbatana; su hbitat preferido es la bveda de la selva o los rboles huecos. En cuanto a Jurijri es un blanco barbudo, canbal y Ppligleta que reside en familia bajo tierra. Lleva un atuendo que evoca el de los conquistadores morrin, coselete, botas y estoque y su boca devoradora est situada en la nuca, disimulada por el pelo. A pesar de su heterogeneidad aparente, todos esos espritus tienen en comn

-ittisma ambigedad fundamental: son a la vez cazadores y protectores de los onales que ellos cazan. Se portan para con los animales silvestres corno los hianos para con sus animales domsticos. Al igual que los Achuar quo matan y filen sus aves de corral mientras las protegen de predadores animales, esos 'frito matan y comen la caza, mientras la protegen de los predadores humanos. que Id cacera sea posible, hay que encontrar pues un modos 'vivendi con Is "madres de la caza" y formar con ellas un acuerdo tcito4. 11 Un Achuar puede tomar piezas del rebao heterclito controlado por Ios liritus tutelares solamente con la condicin de respetar dos reglas: por un lado, hl ser moderado en la cantidad que toma es decir nunca matar ms animales de necesario y por otra parte ni l ni los miembros de su familia deben faltarles .ffiespeto a los animales que ha matado. El examen atento de las caractersticas jfiatrnicas de la pieza muerta forma parte integrante, por cierto, de la pedagoga 'dingtica; con eso, sin embargo, no est permitido a los nios jugar de modo dlieonsiderado con el despojo. Asimismo el cazador no debe echar a los perros el 'errireo de una caza mayor, sino guardarlo en la casa: quedar metido en el blago del techo: Esas guirnaldas de crneos que cien las chillas del alero atestiguan por d'ello la habilidad del jefe de casa, pero su funcin va ms all de la de un mero trofeo. Evitando al animal muerto la profanacin de ser entregada a los perros y guardando piadosamente una parte de su esqueleto, el cazador no est lejos de 3.1reedirle una especie de homenaje funerario.
La prescripcin del respeto al animal matado tonna un valor muy enftico cuando se trata del mono lanudo que aparece muy claramente como el paradigma 101 Ja caza. pos cazadores incapaOs de dominarse, porque demasiado reidores o deinasiado afanosos estn amenazados con una inversin de los papeles, es decir con ser devorad-os por los Jurijri, los espritus canbales encargados de modo l uy especial de cuidar los monos. La estrepitosa ira que manifiesta el dueo de la aza si a sus sbditos los hombres los echan a humo de pajas, es una figura clsica del universo cinegtico amerindio y toma entre los Achuar una forma litblgita ejemplar. .0Mito de Arnasank y de Ios Jurijri. En una casa achuar, varios cazadores haban regresado de una cacera con cerbatana trayendo muchos monos lanudos. Las mujeres, mientras cecinaban los monos, los tornaban a broma. Ellas eran jvenes y retozonas y jugaban a bombardearse con los excrementos que sacaban de las tripas. En eso lleg Amasank: llevando una mujer aparte la reprendi: "por qu se burlad as tanto de mis hijos en vez de comerlos de la manera usual?. Eso no es' kin

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juego, no hay que faltarles et respeto a los monos lanudos". Amas' 1111 anunci entonces a la mujer que los Jurijri vendran aquella misma,a 1 I '1,1 para castigar a los humanos de su conducta indecente para con los mol; "si quieres salvarte de su venganza, escndete en un hueco y tapa bien. orificio con un termitero". La mujer avis a las dems de lo que amenal .9k la casa pero nadie quiso creerla: todos se rieron de ella. Llegada la nen mientras todos dorman, la mujer avisada oye a lo lejos la voz de Jurijri. Intenta despertar a los dems armando infernal jaleo, dndoles pellizco% quemndoles con ascuas, pero sin resultado. Entonces ella corre refugiarse en su hueco que tapa con un termitero, tal como habil recomendado. Los Jurijri devoran a todos los miembros de la casa, Al [IN siguiente, la mujer salvada se fue a avisar a sus parientes lo que habil, ocurrido y decidieron organizar una expedicin para exterminar a igs Jurijri. Siguiendo las huellas sangrientas que haban dejado los JurkIrlt llegaron frente a un rbol hueco que serva evidentemente de entrada a su, morada. Pero Ios hombres estaban aterrorizados y regresaron sin habe'r, combatido. Se llam entonces a los chamanes ms poderosos, en especial A unturu (la garza tigre, Tigrlsoma fasciatum) para arreglar el asunte, Delante del rbol de los Jurijri ellos prendieron un fuego en el cual echaban ajes para ahumar a los espritus canbales. Conforme los Jurijri salan de su guarida, eran exterminados por los Achuar locos de, rabia. Amasank tambin estaba en el rbol pero se escap por la copa y logr pasar al rbol vecino, usando su cerbatana como pasarela alejndose poco a poco gracias a este procedimiento. Los Achuar lo vieron y quisieron matarle a l tambin, pero l les grit que le dejaran la vida, contndoles su papel de mensajero antes de la masacre por los Jurijri. Lo dejaron irse. Vernos pues que si matar monos y consumirlos no es condenable en s, el escarpia para con su despojo es una falta grave sancionada con un castigo terrible. Podra reproducirse ahora tal castigo? Algunos cazadores lo dudan. Sin embargo, todos los Achuar coinciden en que las "madres de la caza" disponen de muchos medios de retorsin menos espectaculares, el medio ms evocado siendo la picadura de una serpiente. Por otra parte, vemos aparecer claramente en este relato el tema de la condenacin del propasarse y del desmn, leitmotiv de la enseanza moral transmitida por los mitos achuar. Por cierto, la cacera es una prctica lcita, pero las "madres de la caza" estn ah para recordar permanentemente que ella no puede ser un acto gratuito. Los espritus "madres de la caza" son visibles, en principio, nicamente por los chamanes a quienen sirven de auxiliares, en compaa de varias otras razas de espritus desprovistas de influencia sobre los animales. La opinin general de los chamanes como de Ios profanos es sin embargo que ese comercio familiar con las "madres de la caza" no aventaja en nada 350

iii.il +14emanes en la cacera. En el campo de la prctica cinegtica, parece que las Olelones chamnicas directas permiten ms una amplificacin de las +11(44 , r tll (lactes tcnicas del cazador que la seduccin de los animales y de sus espritus . Es as como los chamanes tienen el poder de aumentar la fuerza atractiva ,+ 5/111;)Oninado$ amuletos de pacera, facultad que ellos ejercen en provecho de iiI i0 pscvienen a pedrselos. De igual manera, ellos pueden insuflar flechas 1 ,11_ lls en la boca y la larnge de los cazadores, a fin de ayudarles a soplar con ,,,0 erra en su cerbatana, En estas dos oportunidades la intervencin del chamn , r : ; b, milada a una curacin ordinaria y debe por lo tanto recibir la retribucin ,,,,5 ;4POndiente. En un caso que presenciamos nosotros mismos, un chamn f i.i i! p Rue haba ejecutado una sesin de curacin para restaurar el "soplo" de un t o-,/,10r, no vacil en pedir una corona de plumas tawaspa por pago de sus a los. Hay que saber que ese ornamento prestigioso y de hecho se lo 1 m' r ,.111, efiaron- es el caudal ms precioso de un Achuar y su valor de intercambio / a la de una escopeta. 11-ri !II . " Tambin los chamanes tienen fama de ejercer sobre los animales una e yencla indirecta meramente negativa. Se pretende en efecto que ellos tienen el ir,i ! Ide hacer desaparecer mgicamente los corredores tradicionalmente tomados )11. )116 pecares en el territorio de sus enemigos, lo que tiene por resultado apartar as manadas de la regin. As, y corno ocurre muchas veces en las culturas erindias, el chamn achuar controla determinados elementos mgicos de la ra, pero ese acceso privilegiado nunca es convertido en ventaja personal. De o, los mejores cazadores muy pocas veces son chamanes, y adems, por las adiciones de su prctica, los chamanes muchas veces llevan una vida compatible con una gran actividad cingetica. Si los chamanes no sacan en la cacera ningn beneficio de su familiaridad Con las "madres de la caza", es probablemente tambin porque la relacin de connivencia directa con los animales cazados cuenta al fin y al cabo ms que la invocacin de sus espritus tutelares. Desde el punto de vista de las condiciones 9onceptuales de la prctica, uno se encuentra aqu en una situacin inversa de la 4e1 trabajo del huerto, ya que all, en cambio, la intercesin de Nunkui permite la 9 inteligencia con sus nios vegetales. La cacera es una empresa siempre Iniciada de seduccin de los animales, cuyo resultado nunca es cierto. Con cada illspeCie distinta de caza, el cazador debe establecer un nexo personal de alianza que Harit toda su vida l intentar fortalecer. As, por ejemplo, un hombre no debe nunca comer el animal que acaba de matar por primera vez en su existencia. La relacin entre el cazador y los individuos de esa especie recin encontrada es todava muy tenue y, de comerse el animal matado, toda complicidad futura podra

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set comprometida. Disgustado por tal comportamiento, la caza de esa especie lo posible en eI porvenir para sustraerse a los intentos de acercamiento del e Indelicado. Cada especie de caza puede ser representada como una colecci individuos solidarios, pues cada especie es dotada de un jefe que, primum pitees, vigila los destinos del grupo. Nombrado amena, ese animal tiene tamao un poco superior al de sus congneres y se disimula tan bien en la se que lograr verlo es excepcional. Mucho ms que las "madres de la caza", s "arnana de la caza" (Kuntiniu emanar quienes constituyeh interlocutores privilegiados de los cazadores. Aunque invisibles para el comb los humanos, os espritus tutelares y los emana de la caza son accesibles pia mediante el rodeo de los encantamientos anent que se les dirige. Existen series' airent muy especificamente adaptadas a cada una de las situaciones de caceri4 las cuales uno se encuentra, desde los cantos que permiten encontrar la A' a interrumpida, hasta los cantos que hacen que un mono convulsivamente agarrado 'de una rama alta, luego de su agona, acabe por saltar la rama y caiga a los ples del cazador. Como se podr apreciar por los cuantos ejemplos que siguen, eses anent de cacera son quiz todava ms esotricos que tos anent de horticulthra! "Culladito, (repetido cuatro veces), miremos a ver en donde pues te voy a destrozar; cuadito, cuadito, eI hombrecito shuni sigue tu rastro, ctiadito, cuadito, en donde pues te voy a traspasar; Cuado mo, en lejanas tierras te voy a matar; en donde pues te voy a traspasar?, (repetido cuatro veces) monite; lanudo, miremos a ver en donde pues (bis) te voy a traspasar? (repetido cuatro veces)". Dirigido al mono lanudo, este anent presenta al animal como un cuado (sal, para'un'ego masculino: esposo de la hermana, hermano de la esposa, hijo de la hermaiia del padre, hijo del hermano de la madre) segn la convencin adoptada eh todas los encantamientos dirigidos a la caza. El canto est destinado a hacer venir n grupo 'de monos y el cazador se compara a una oruga shuni para indiCar que l est tan determinado en su acoso como ese animal conocido por su adherencia. "Amanacito, amanacito (bis) Siendo emana los dos, Cmo vamos a hacer? (ter)

p me oscurezco como el Sbaam (bis); manacito, mndame tus hijos (repetido cuatro veces); 1.1 1V1 esa misma meseta, que ellos hagan elturururul, que hagan waanta, moviendo las ramas (ter)". '/, Est anent es una peticin al emana de los monos lanudos para qu lte, en el encantamiento anterior, haga sobrevenir a un grupo de sus congnerei k.i'eultilntro del cazador, el cual se presenta a s mismo como un amena, es como un hombre eminente. La metfora evocando el Shaam hace referencia fi ficho de que esos espritus tutelares de la caza salen de sus mdrigueras'al caer }la noche. En cuanto a las dos onomatopeyas, evocan los gritos de espanto [;tilletitipados de los monos lanudos (ehurururui) o el ruido de las ramas'que agitan (waanta). "Curladito (ter), inclina hacia m el bamb wachi, (bis), a ti mismo (bis), te elevo (repetido cuatro veces); del anzuelito, de la pequea flechilla (bis), cmo podra pues desviarse la trayectoria? (repetido cuatro veces)". Otra vez dirigido a un mono lanudo calificado de cuado, este anent debe r cantado mentalmente cuando el cazador le dispara con la certabana, para que la lei echilla llegue al blanco sin fallar, La metfora del anzuelo evoca el hecho de que flechdla debe clavarse en el mono sin que ste logre sacarla.
u. .;

"Cutiadito, (ter) tiradorcito de primera (bis), tus hermanitas (bis) viniendo por ac (repetido cuatro veces) haran waanta, waanta; ellas vienen (repetido cuatro veces) despertndose, haciendo chlankal (ter)"

En este anent la relacin putativa de afinidad est llevada al lmite extremo, ya que las hermanas del cuado mono lanudo son tambin las Onyuges ; .posibles del cazador. Se trata pues de convencer al animal que entregue sus hermanas al hombre para una unin necesariamente letal. En ese intercambio falso, ya que sin contrapartida, la relacin de alianza asume plenamente la postura de una apuesta trgica.

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, La mayora de los anent se dirigen, Idos .cuados .privilegiados,.el mono; lanudo:y el tucn,: animales ms comunmente cazados por los Achuar,. como:l hemos visto, despus o, los pecares,. stas, especies . de . caza. son. tambin, emblemticas de la vida de familia; .uno teporder en efecto :que, el. tucn , es un, modelo de conyugalidad,, mientras el. mono: lanudo. tiene fama. de respetar escrupulosamente . las prescripciones: del matrimonio, con. su. prima.. cruzada bilateral,. gay. , que. notar. tambin que, segn, los, Achuaxi el, Lagothrix. es el! ,nico, mono.. en! no acoplarse more ferarum,: sino, cara. a, cara: como, los; humanos, Transmitidolporlo general,de padre a hijo, of, en .menor, frecuencia, de suegro:a yerno; los anent,de cacera.son:tesorps tan celosamente gnardados.corno jps, unen*, de. la . horticultura. Pero, la relacin, establecida. con .los. seres. dela; naturaleza es,muy distinta.en.estas dos esferas. de.la.prptica:.1a.mujerinantiene.a sus hijos Neget ales en la.ilusidn.de la consangainidad, mientras,el,hprribre lleva con.sus. cuados .animales. una , empresa permanente de seduccin dentro. de un mbito de afinidades, El tono de los anent de cacera es ms engatusador, que elde los anent.de.huertp, la horticultura desplegndose. en el universo de una familia , ideal,.del cual son ausentes las suceptibilidade,s que el hombre debe cuidarse de no heriten.su relacin con los aliados.. Adems del conocimiento o un ampli repertorio de anent, la posesin de. varios tilos d amuletos es lairibin una condicin til, mas no indispensable; <IV ejercicio de la cacera. Algunos. de esos amuletos sirven para reforzar las; capacidades del .cazador, Mientras otros son utilizados por l ' para atraer a 'iniinales; Entre los primeros (3111 el'IsePeje; un parsito det ojo del' tucn 4", Segn .1Os chuar, permite a este pjaro aumentar considerablemente agudeza , visual. Se dice que unos cazadres se theteri se parsito en d'ojo para poder ellos: mismos, por un fenmeno de transferencia simtrica, hacerse invisibles para los. tucanes cuando se acercan hasta alcance d tito. La absorpein (l'un narctico , ligero sacado del rbol ehirikisip aumenta la aptitud'paralitilitiar l cerbatana y constituye una tcnica preparatoria para una gran cacera: Los amuletos utilizados para seducir a los, animales son d naturaleza muy variada. Los piojos de los tucanes (temaish)' deben ser recuperados debajo d las; alas y de la Cola, del prajo mientras l' est' todava caliente. yr colcados en: pequeos recipientes tapados con cera. Se dice que esos amuletos, guardados por ell cazador en su morrat(nynn) cuando va de cacera; atraen m'Os los tipos de caza, Para que estos piojos 'del' tucn'conserven'su eficacia, elcazadr debe lespetar las ini gritas' prohlbiCioneS'aliinentiOas que cuand confeccion el' curare: no tomar. alimentos saladesni'atuearadsi Este tab' sugiere as claramente la idea de cine exile eh la caCeriktirtalnikinomfade . lbs instrumentos para con sus utilitadbres, EPdiente de que esos agentes sean destructiVos (el curare) o atractivow(tsep

un delfn de ro es empleado principalmente como amuleto de pesca, pero su' Ifecto propio puede ser ampliado y afectar entonces 'a todas 'las cazas, si un Chamn sopla sobre l segn un procedimiento especial. Se elabora un' anido() muy poderoso, tanto para la cacera como para la pesca, machacando hij con l corazn y los sesos de una anaconda, el predador ms polivalente del gner animal. Para adquirir las cualidades intrnsecas de ese competidor directMos hombres se pintan la cara con esta mezcla antes de salir de cacera. El adorno Col bija con o sin vsceras de anaconda es de todas maneras una condicin previa indispensable a la salida a la selva, pues los dibujos con los cuales el Catador cubre su rostro sirven para seducir a los animales, disfrazando su humana desnudez. Los amuletos ms valorizados, correspondiendo en el orden de la cacera a lo que son las piedras nantar en el orden del huerto, son unos bezoares llamados ; .namur (literalmente "testculos"). As como existe una piedra de Nunkui para cada especie principal de cultgenos, hay un namur apropiado para cada tipo de caza; la herencia de esos amuletos preciosos se opera en lnea agntica, de la eMisma manera que los nantar son transmitidos en lnea uterina. Una ilearacteristica original de los namur (que les diferencia de los Wantar),es que el modo de funcionamiento de esos bezoares obedece a una especie de qufasma entre su origen y su destino. En efecto, los bezoares encontrados en los peces son .1- considerados como namur de cacera, mientras los bezoares encontrados en los 1. pjaros y los mamferos son considerados como namur de pesca. No todos Ios bezoares son necesariamente namur y se figura uno fcilmente que la presencia {' de piedritas en la molleja de los pjaros no es interpretada como un acontecimiento excepcional. Para que un emir sea considerado como tal, se necesita entonces que, al igual que para los nantar, el anuncio de las condiciones d su hallazgo y de la naturaleza de su uso se haya verificado durante un sueo. Esos natnur, que el cazador lleva sobre s encerrados en un pequeo recipiente h hermticamente cerrado, son dotados de una vida autnoma del mismo tipo que la de las "piedras de Nunkui", pero sin sus propiedades vampricas. Como las dems especies de amuletos, su funcin es a la vez la de atraer la caza y Ios peces y la de facilitar su captura. 1' La seduccin de la caza, de sus amena y de sus espritus tutelares mediante las distintas tcnicas que acabamos de examinar constituye pues la condicin general del ejercicio de la cacera, condicin que todos los hombres no dominan en igual manera. En efecto existen entre los hombres como entre las mujeres, inviduos ms especialmente anentin, y los Achuar explican de ordinario los xitos cinegticos de aquellos individuos por sus facultades eminentes de control I.del campo simblico de la cacera. Pero existen adems de esta condicin previa a

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la prctica cinegtica otras condiciones particulares y contigentes a cada cacera/ se debe renovarlas peridicamente. La ms importante de estas condieion particulares es el sueo premonitorio. En la medida en que el sueo es un viaje d alma, durante el cual ella se pone en relacin con las aImas de los espritus ytlj los- seres de la naturaleza, la interpretacin de cada sueo permite delimit a precisamente las condiciones que permitirn a un proyecto relizarse o no, a poni de los, datosrecogidos durante las excursiones del alma. Los Achuar distinguel varios tipos de sueos premonitorios segn la naturaleza de los acontecimienu51 que anuncian, pero slo nos interesaremos aqu por una simple categora, el suek presagio de cacera o kuntuknar. El principio del kuntuknar es el mismo que l de los namur, es deetr que funciona generalmente segn un quiasma sistemtico de los campos de representacin. La distribucin de las inversiones simtricas es aqu, sin embargo, mucho ms compleja que en el caso de los namur y se ejerce en un registro muy amplio. Una primera categora de kuntuknar reproduce exactamente el quiasma, entre contenido y destinacin actuando en los amuletos bezoares. Cuando un hombre suea que pesca con anzuelo o con. arpn, eso aparece como un presagio favorable para la cacera de caza menor encaramada y recprocamente. Este primer tipo de sueo premonitorio, siempre soado por hombres, se funda pues en la equivalencia simtrica de dos procesos de trabajo distintos pero internos al campo de las prcticas masculinas, ejercindose a dos niveles del universo fsico opuestos par el eje arribaabajo. Una segunda categora de kuntuknar juega de la inversin entre el mundo de los humanos y el mundo de los animales. Se trata de un sistema bipolar en el cual los comportamientos animales son antropomorfizados y los comportamientos humanos son naturalizados, esta regla de transformacin constituyendo el principio interpretativo que funda el aspecto premonitorio del sueo. As, soar con una tropa de guerreros en el sendero de la guerra es un buen presagio para la cacera de los pecares (la interpretacin achuar se apoya en la hornologia de comportamiento y el peligro letal que ambos grupos representan), Soar con un grupo de mujeres y nios que lloran es signo de buen agero para la cacera de monos lanudos (se trata aqu tambin de una homologa de comportamiento fundada en la desesperacin que parecen manifestar las hembras en un grupo de monos, cuando un macho ha sido matado). Soar con una mujer desnuda y rolliza que se ofrece, consentidora, al acto sexual, es percibido como un indicio favorable para la cacera de los pecares (homologa entre la imagen de una mujer acostada y exponiendo su sexo y la imagen de la canal del animal destripado). Asimismo, soar con un hombre inmvil cuyo rostro lleva hermosos motivos pintados con bija y que lo mira a uno intensamente de arriba abajo

tnyeel presagio de que se va a encontrar y matar a un jaguar o un ocelotes ilMe4Zia con la piel moteada de los felinos y la actitud recogida que les. ii'll:(4911,za cuando se preparan a saltar). A la inversa, es interesante notar que los , premonitorios de afrontamientos armados (mesekrampra) son fundados '11(41bl Interpretacin de situaciones onricas que ponen en escena el mundo animal. ialf' por ejemplo, soar con una manada de pecares furiosos es el signo de una j!)irs ma escaramuza con una tropa de guerreros, segn un quiasma simtrico al de )(ot ntuknar de cacera y fundado en la misma interpretacin homolgica. ,I 1, Una tercera y, ltima categora de kuntakanar se distingue de las anteriores le all los sueos premonitorios son exclusivamente femeninos. El modo j {torio del sistema augural est fundado igualmente en la inversin, pero los (Iiiitotnas entre contenido y destinacin se organizan aqu en el seno mismo del cild,) pa de las, prcticas femeninas y juegan de una dialctica entre lo autnomo y uhalterno. As, para una mujer, soar que est cargando una canasta llena de ,1 de mandioca significa que dentro de poco ella tendr que cargar el despojo de i pecar matado por su esposo. Soar que est ensartando cuentas anuncia que (I a lavar dentro de poco los intestinos de un animal matado. Soar que est iI . do una madeja de algodn presagia que se desplumar dentro de poco una pava ponte (el Pipile pipile posee un plumaje moteado con blanco). La -rpretacin es fundada aqu tambin en homologas evidentes, pero los campos jlj tidos oponen claramente, dentro de las tareas femeninas, lo que pertenece ilppiamente al universo especfico de las mujeres (manipulacin y tratamiento de andioca, fabricacin de ciertos tipos de collares, hilado y tejido del algodn) y ith,que es dependiente del universo masculino (porte y manipulacin, de los !males macados por los hombres). :ko Un anlisis pormenorizado del sistema augural no tiene su lugar aqu y an 1)estudi'o detenido del complejo de los kuntuknar ira mucho ms all de Ostro propsito. Sin embargo quiz no resulte intil precisar desde ahora ganas especificidades notables de los presagios de cacera. En primer lugar, hay e,notar que los kuntuknar no son de la nica incumbencia masculina, ya que Ilmujeres, los perros y los animales de rapia (felinos, anacondas, tambin son visitados por sueos premonitorios del mismo orden. Los Achuar no pretenden conocer el contenido exacto de los kuntuknar de una anconda, perofirman sin embargo que, al igual que para los seres humanos, esos sueos son, la Condicin necesaria y previa para que los animales predadores logren capturar su resa. En cuanto a Ios sueos premonitorios de los perros, son considerados como siendo de la mayor importancia para el buen desarrollo de la cacera. Si un perro ri ha sido visitado por un kuntuknar, l se revelar incapaz de rastrear y acosar l'a caza corredora, independientemente de sus aptitudes intrinsecas. Los

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kurituknar de los perros son caracterizados, dicen, por una premonici inmediata:'-cuando ellos se agitan en su sueo o que su estmago ha4 borborigmas, estn soando que comen la caza que contribuirn a matar. Adelp por falta de kuntuknar soado por un hombre, el sueo premonitorio delg eilps aunque estadsticamente menos frecuente ser considerado comol presagio lo suficienternente explcito para autorizar una cacera. f

La prctica misma del kuntuknar no es suficiente en s pues para asigii la cacera Como un proceso de trabajo cuyas precondiciones competen a la sola esfera de las representaciones masculinas. En cambio, al examinar atentamente el, contenido de' los - kuntuknar femeninos, uno se da cuenta que ellos 'estll' fundados en una serie' de desplazamientos oponiendo per pares tinas prctica?' feineninas de orden distinto. Parece que se pueda percibir actuando en l13 , interpretadin de los kuntuknar femeninos, un principio lgico de diferenciaciW de los contenidos que indica metafricamente la oposicin entre prctica autnami (herticultrita) y prctica subalterna (cacera); ese principio constituye, en nuestrai opinin una de las formas por las cuales se manifiesta la categorizacin indgnl de los procesos de trabajo. En segundo lugar, conviene insistir en el hecho de que el sistema achuar d los presagios --o mejor 'dicho, la parte de ese sistema que atae a la cacera ei caracterilado a la vez por su sistmaticidad y por su- automatismo: el suel siempre es presagio de algo y siempre constituye la condicin inicia! de la accin:1 Un( Mi:Ubre vacilar en ir de daza si l, o su esposa, no han tenido un kuntukriati faVorable la nadie anterior. En efecto, si el sueo premonitorio no constituye una' condicin absolutamente necesaria para la cacera de caza menor encaramada; eri, cambio es indispensable haber tenido un kuntuknar para matar a la caza mayor. Eri caso .contrario; el cazador divisar tal vez una manada de pecares, pero se revelar incapaz de matar un salo animal. Frente a este determinismo extreino dl . la aCcin' humana que' introduce el sueopresagio, los hombres no quedan, desprovistos por completo; antes de acostarse, tienen siempre la posibilidad de interpretar con la zanfona arawir unos anent especificamente destinados a!' llamar kurituknar. Adems, existe una gran normatividad de las' interpretaciones y a cada situacin onrica especfica corresponde, en principio, un presagi particular. Segn un principio corriente ea el universo cultural, amaznicos, la interpretacin de los kuntuknar se funda generalmente en la inversiri o el trastocainiento de polos nacionales dicotomizados, o mediante el eje fundarnental naturaleza/cultura (humanos 4-4. animales), o mediante oposicidnes msdiscretas dentro de la misma praxis humana (cacera -4.-guerra, cacera-14 pesca, horticultura -'-e.cacera, sexualidad ccerfa).

mallando los presagios Apinay, Da Matta.ha interpretado. esta reglas1;:: prmacidn que humaniza la naturaleza y naturaliza la cultura como el medio Ilsolver la yuxtaposicin repentina, en el sueo, de rasgos que,perteneent almente a dos mundos distinguidos con claridad. Esta yuxtaposick5risriisma,, 11. el autor, engendrara el carcter premonitorio del sueo, en la medida en que accidental y excepcional, y .que lo inslito as producido puede iniegprelarse . (.9 ente proyectandocn el:futuro la discontinuidad experimentada .en.el s,giefilot opt. ATTA 1970). Pero entre los Achuar no parece.que la inversin, entre el :pido de un sueo y su mensaje postulado sea percibida como el signo Ocupa . (.:01 Oein.anormali introducida por una homologa rara, En efecto, lejos de-ser (Viopionales,. los kuntuknar son casi cotidianos y :anuncian, por lo esencial, ';soltado positivo y deseable que no es capaz de.ser interpretadocomo. una 114tinuidad. Algunos tipos de presagios; especialmente los que anuncian una 1 014:repentina, podran tal vez. interpretarse segn lahiptesis que proponeDa );,/ ta; en cambio, la sistemtica augural obrando en los kuntuknar es de, un (.1' it ms general. .js i1,1,,:Los desplazamientos simblicos operados en las interpretaciones de los l nluknar son asignables a los modos elementales (homologa, inversin, 014 segn los cuales el pensamiento indgena pone en orden el mundo; y (requieren pues, a nuestro juicio, una,.iexplicitacin. Simplemente, esas raciones de clasificacin cosmolgica se hacen. ms manifiestas aqu que de stumbre porque tienen un fundamento onrico y que el principio general de la 04dificacin del inconsciente en trminos de procesos primarios da al sueo esta krcterstica de actuar sobre los sistemas de relaciones entre el sujeto y su medio tribiente fsico y social, pero no sobre el contenido emprico de esas relaciones BATESON 1972: pp. 138-143). Parece as normal que el repertorio indgena de Oitnartos onricos estereotipados constituya una matriz privilegiada permitiendo w. donjncin de distintos sistemas relacionalesposibles. S notar adems que al poner una equivalencia en la interpretacin de sus.sueos entre la relacin con los halfibires y la relacin con los animales, los Aciiar estn conformes con su 'sigilado de una sociabilidad antropocntrica de los seres de la naturaleza.
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El quiasma de las representaciones, en los amuletos o en los sueos, tiene piles inters para nosotros solamente en lo de ordenar claramente los trminos que 'Olerte y en lo que nos permite as identificar unos "paquetes" homogneos de rePtesentacines, simtricamente equivalentes. Pero, como lo hemos visto anteriormente' para los kuntuknar femeninos, esos "paquetes": de representaciones son unidades discretas delimitando el campo de extensin de plcticas especificas y esas unidades aparecen como tales nicamente porque: son ptittas en relacin una con otra. La cacera, la pesca o la manipulacin de las

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plantas cultivadas afloran Piles' un nivel implcito riy ni) inconscienttY )1'e+) procesos de trabajo especficos, si admitimos que esas' prcticas lu? . micleol permutables dentro dela esfera de las representaciones de sus condlei t, ; &psibilidad: La ahta condicin;'ri el.orden cronolgico, que constike un reqbiiii) indisOnsable'al 'xito del la:daelif es la oeultaciri'd6 las intenciones del cazw, bculiaciri hecha: necesaria por la presencia pstuIada de' uar.tserVa Ud: 10 inalevolenCiar celoga y de.spersonaliiada que se cristalizara de repente s : hb cazador, Si ste hiciese explcitd alarde de sus proyectos. Los Achuar pen : tambin que l anunciarima'cacera un hombre dara la alert a los animales, la expoticiri demasiado cruda de lo que piensa realizar. Se entender entonces -4 it4 rio eidste un trmino `especfico para indicar la cacera, pues su uso eircunstane antes de una salida a la selv provocara necesariamente el fracaso del proyee Las Ixpresiones. que se estilri para anunciar una cacera son imprecisas. polismicas: "voy a la selva", "voy a pasear" o "voy a buscar": Cuando, a ve6,h, dos hombres cazan juntos un padre y su hijo adolescente, por ejemplo, 11' pueden comunicarse Informaciones relativas la caza sino mediante 'un lengua: cdificado. Si uti de ls cazadores ha odo un grupo de monas, dir simplemente' al otro: "hay 'muchos pajarito por aqu", Existe en cambio una expresin comnmente Usada, shimplankayl, que significa muy exactamente "regreso la cacera con .las manos vacas porque . haba' manifestado deniasiado exPlieitamente mi intencin deirnie de cacera": Bl doble ,sentido, la segunda intencin 5/ el: juego de palabras reinan en la cacera, pues la seduccin de los afines animales puede difcilmente concordar con el anuncio de la suerte final que les est reservada. .. t. Una. obleivacin, incidental permitir cerrar el captulo . de las,1 representaciones de la cacera, Al contrario de lo que se podra .esperar, 'as representaciones de la cacera y las representaciones de la guerra no son, entre, los Aehuar, completamente homotticas, La comparacin dolos distintos cantos mgicos anent utilizados en la una.y la otra circunstancia es muy reveladora a1,1 respecto. a ambos casos, enemigos y caza muchas veces son presentados como afines: cuado para la caza y nutISPru(literallneXner ..idador de Inujeres9 para los enemigos. Pero mientras en Ja guerra la raja - introducida yor la, alian/a es consumida do_ mdo irreversible mediAnie la, muerio de los afino% pn la cacera, en cambio la alianza;se mantiene, gracias ala elPecie de, contrato hecho con los atilanli yloS,psplritus protectores de los animales:, 40,lato. diferenciado de la representacin de los seres que se, mata rrepresentacin de un objeto ideal, debemos precisar, pues en ,la prctica ocurre que uno mate a consanguneos: clasificatorios con la ayuda de sus ,afines-res particularmente

.,,ilpifiesto en los anent de guerra en los cuales el cantarse identifica' coi' un listo para saltar sobre su presa, una asimilacin metafrica que Inunca se cuentra en los anent de cacera. . a'Ser,Una aCtOldld idptiCa a la predacin alismo.4fsaparecen, las obltgaeunes ,prdinarias de la alianza La sBlvi acera; en cambio, est fundada en un gentlemints. agreement e implica ha seduccin de los afines animales: esa seduccin, sea cual fuere la naturaleza desenlace, les reconoce por lo menos el, mrito de una existencia social, egada en el otro caso a los enemigas humanos, Se reconocer en eso una carinkt de, representaciones, ya identificable' en el quiasma entre iiversin &lbs 'd ttera y lados de guerra: n esta invers1611, tinitipo de reladri entre Midilaskima relacin entre entre ifirkinS Allarioi y ahlinleiClnduh tipo de relalcioOles Odie humanos., li los 'irotocoloi Simblicos para r cacera y la gerra sem empresas piidaoras, i sla; la rnue,rte,jus ,distinguen, en sposencia. Siendo extensin de la esfera 1,4ontstica,a la caza, la pacera se..vive,,en el modo de la cornensalidad literal, ccotnoi una forma ,cariflosa de endocanibalismo. Al expulsar al enemigo en la anemia animal; al remitirle peridicamente en la alteridad de la naturaleza, la ',guerra , se concibe Como el paradigma ideal' de un iinencontrable "circulo de ,,familias" desligado de lal obligaciones de' la alianza. Espacio de conjuncin centre los hombres y las Mujeres y entre los honibres y los animales, la selva es titutiddd'finidades en el cual se replantean sin cesar los principios mismos hqiieflindah sociedad:
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NOTAS DEL CAPITULO 6 (1) Para una descripcin ms pormenorizada del proceso de fabricacin de la cerbatana, vase el fascculo con muchas ilustraciones de C. Bianchi (1976 a: pp.

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1419). Su - /Iposieln de la cadena .opertoria se refiere a la tcnica shur1,4 esta no diflere,d la tcnica Rehilar sino por variantes mnimas. (2) Estas dos trampas estn descritas detalladamente y con muchos dibu enlicativos en la obrasde,9,Bianchi sobro, las trampas spuar (BIANCHI 1971 l libro presenta igualmente decena de otras raMpai actualme u kinilguarriente en `ifib entr loS Ihuar,' de ls cuales nunca; hemos notado l etrilleo' entre les Achuar.

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.0) Los ,mecanismos. complejos qu aseguran la reguIacin ,de la territorialidad , por lo tanto la distribucin de. las: zonas de cacera, son. analticamente exterior :al ,campo :de, las, fueri.as productivas, ya quo dependen Aol, conjunto dq y ik rolaclones socIales,,que ,intenciepalmente o, inintencionaimento organi/apokl pmeesos de Jipri ppllep5nde la .naturalcza, .La torri(orialdad,leiniar queda ontouw fuera dell campode este estudio, pero ser tratada de modo especifico en un. , fallir() s de las relaciones trabajo dedicado al rintiiis de produccin y de rproduccIn.
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Captulo 7

El. Mundo del Ro

'Prktic Cinegtica - i ''(4) Los Aciaaflblentiihales 'das' PerlObay iriitlgico'Etsa'eSoll do quien ieShbar Ven el pal'adighi 'del cazacioi(1PEL1.112ZARd S.1.1)11 EISa Aparce:pies varias' vecel tn, lamitolega 'achuar carne, dina glaryfigura'dicazrlorlpertiJmuy pocas 'veces se'implora su intercesin directa para .1a Cacera, donde, su, influenciaparece sin importancia al lado de la influenela'' de los amuna y- de lal"madrea de la.caza"..:Se notar por otra par que el grupo litsImadres,,dc la.9a4" aillalaak y. jurlY1) EireQQ.S un rasgo , cultural prople,sle, los Achuar,,septontrionales,, pues aquellos espritus. seran , desconocidos de los Achuar de la cuenca del Huasaga ,del Bajo Macona (comunicacin personal de L. BOLLA y A, COLMA NNO. (5) Para la inversin en la interpretacin de los sueos premonitorios, refidrese a los ejemplos maitu (REID 1978: p. 15) y apinay (DA MATTA 1970: p. 95).

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EL MUNDO DEL RIO

El mundo cerrado del huerto y el mundo abierto de la selva se oponen *mino por trmino en una serie de pares antitticos que slo corresponden muy parcialmente a las figuras dualistas ordinarias. No son en efecto, las clsicas aptimonias de lo salvaje y de lo cultivado o de lo masculino y de lo femenino que dominan aqu la representacin del espacio, ya que la selva es una plantacin sobrehumana de donde las mujeres no estn excluidas. Las redes de oposiciones topogrficas estn organizadas menos por los atributos que se confiere a los lugares, que por las prcticas que en ellos se desarrollan. Al espacio de disyuncin de Ios sexos en donde se da rienda suelta la consanguinidad Maternante, corresponde un espacio de conjuncin consagrado a los juegos peligrosos de la alianza. A la horticultura domesticadora de los hijos vegetales se opone la caza seductora de los afines animales. Entre estos lugares definidos cada cual por una praxis distinta existe lugar para un mundo del ro, tercer trmino autnomo que no sera una extensin del huerto o de la selva? Se recordar sin duda que, aqu y all en los meandros de nuestra exposicin, el ro se ha revelado bajo figuras muy diversas. Eje topogrfico y cosmolgico, la red hidrogrfica estructura el espacio en una orientacin de aguas arriba hacia aguas abajo y ritma el tiempo por el periplo acutico de las Plyades que cada ario llegan all a encontrar muerte y renacimiento. Al postular que la casa achuar se encuentra idealmente atravesada por un ro, habamos asimismo planteado una equivalencia entre eI mundo acutico y el mundo domstico, cada morada aislada estando encadenada a las dems en un gran continuum por este flujo invisible. Metfora de un bolo alimenticio que pasa por la casa como por un sistema digestivo, el ro es tambin el lugar de una fermentacin csmica que hace subir y bajar su nivel durante las crecidas temporales. Las corrientes de agua son, pues, menos espacios autnomos, como la selva o el huerto, que instrumentos de mediacin, articulando sobre su eje y al nivel de cada casa, la totalidad de los pisos cosmolgicos.

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Este estatuto privilegiado de mediacin aparece de manera ejemplar en multiplicidad de los usos sociales combinados de los cuales el ro es el teatro efecto, ste no puede ser reducido a una funcin binaria, pues trasciende en sus' usos la Oposicin entre conjuncin y disyuncin que rige ordinariamente la definicin espacial tanto de las relaciones entre los sexos en el seno de la unidad residencial como de las relaciones entre la casa y tos forasteros. En este ltimo plano, el ro puede ser percibido como una combinacin de conjuncin -por el vnculcique establece entre diferentes casas a lo largo de una misma corriente de agua- y de disyuncin -por el uso domstico privado de un segmento de ro. En el marco de la casa, el ro es a la vez lugar de conjuncin de Ios sexos (bao de los cnyuges, y pesca con barbasco) y lugar de disyuncin (bao de los jvenes al alba, defecacin solitaria de los hombres, limpieza de la vajilla y lavado de ropa de las mujeres). Este espacio mediador no es solamente un soporte simblico de las metforas, csmicas, es tambin un recurso que, aunque no escaso, no por ello deja de ser de , capital importancia. El ro es en efecto, simultneamente, aquello sobre lo cual se navega, aquello en lo que se lava el cuerpo, los vestidos y los utensilios y aquello que se bebe, gracias a la transformacin lxica que convierte el agua terreste impura, entza, en agua celeste culinaria, yumi, desde que ha sido' sacada. Por lamo, el ro es igualmente el hbitat exclusivo de seres muy particulares, pues su existencia cotidiana est oculta a la vista de los hombres. Entre esos "seres del agua" (entsaya aents), cuya naturaleza es antittica tanto a la de los humanos como a la de los "seres de la selva" (ikiamia aents), existe una poblacin que, bajo el nombre de namak ("peces grandes") o de tsarur ("morralla"), presenta un inters muy pragmtico. En esta regin muy abundante en peces del Alto Amazonas, la pesca es en efecto mucho ms que un substituto de la caza y los Achuar practican este arte casi cotidianamente con gran placer. 1. Las tcnicas haliuticas. Los Achuar son pescadores especializados, en el sentido de que cada una de sus tcnicas de captura est adaptada a un tipo especfico de corriente de agua y a la poblacin de peces que lo habitan. De las 78 especies de peces identificadas por un trmino vernacular y empadronadas por nosotros, slo dos no son consideradas comestibles: el gimnoto elctrico tsunklru y el minsculo pez parsito kaniir (Vandellia wieneri). Las otras 76 especies -y otras ms que seguramente escaparon a nuestro empadronamiento- proveen una carne estimable y de una gran variedad, desde el enorme p a its (arapaima), hasta el modesto titim (Carnegiella strigata), pasando por la gran familia de los

eldidos, representada por unas quince especies. Es decir ttiefility 15) Sma que tras unos minutos o algunas horas de esfilel ` W111181 unos de sus huspedes al pescador resuelto. Para lo cual los' CII11511 con arpn y egir entre un arsenal muy diversificado: la pesca con nasa, la pesca la pesca con anzuelo y la pesca con barbasco. La pesca cn nasa se prctica con una suerte de zarzo o de niillt angular de aproximadamente 60 cm. de alto por 1.50 m. de larbl .' pfeccionado con varillas muy finas provenientes, al igual que las flechillai 'cerbatana, del estpite de la palma Maximiliana regia. Denominado' aShImp, este zarzo es muy flexible y puede ser enrollado 'Sobre s mismo 'a formar un artefacto de pesca cilndrico similar a la nasa tambor,. o sea Pliamente abierto en un extremo y casi cerrado en el otro. En su uso normal, Twashimp, es colocado en los pequeos arroyuelos de agua clara cya anchura olicede el metro (tasar). La abertura ms ancha est orientada aguas arriba Y lF .se amontonan algunas piedras como represa por ambas partes de la entrada de la .7knasa, con objeto de obligar a los peces a precipitarse en ella. Una vez adentro, se 'ilnentran inexorablemente atrapados por el estrechamiento del washimp. Este facto; que los hombres colocan en los arroyuelos cercanos a la casa, slo emite capturar morralla tsarur. La productividad de esta tcnica de pesca es pues dbil, las capturas consisten sobre todo en pequeos cclidos cuyo tamao ! { inedio rara vez excede una docena de centmetros.

' La pesca con arpn y roles en cambio muy productiva, pero slo puede Practicarse durante los tres o cuatro meses del estiaje y en sitios muy Particulares del hbitat ribereo. Cuando las aguas bajan, ciertos canales secundarios del Pastara se encuentran en efecto temporalmente aiskidol del canal principal, formando de este modo especies de pequeos lago donde los grandes peces del ro se encuentran retenidos y pueden ser fcilmente arponeados. El arpn, puya, est compuesto de un asta de madera de palma de aproximadamente dos metros de largo en cuyo extremo se halla fijada un punta metlica dentada, generalmente fabricada por los hombres a partir d int clavo grueso obtenido por intercambio con los Shuar. Como en todos los arpones de pesca la puntas es mvil, hundida a fuerza en el orificio colocado en un extremo del' asta y mantenida en su lugar por un cordoncillo enrrollado que la vuelve solidadiria del Soporte. Trenzado con fibras de chambira, este cordoncillo de varios metros de largo se halla enrollado al asta hasta la mitad. Cuando el pez es arponeado, la punta se desprende del asta y el cordoncillo se desenrrolia completamente hasta que el pescador atraiga a si la presa vivita y coleando. La red, neka, es tambin confeccionada con cordoncillos de chambir. Posee la forma de `un gran rectngulo de alrededor de un metro de alto por cinco o seis de largo, con mallas

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go la forma de rombo de cuatro a cinco centmetos de ancho. La parte infer la, red se halla lastrada con una hilera de pequeos guijarros, mientras que la p superior est provista de una serie de flotadores de madera de balsa. ri Cuando un hombre ha localizado un canal prometedor, fcilrne identificable por los peces grandes que saltan en todos los sentidos, se aproxi muy silenciosamente para colocar su red en el sector que le parece ms abundan n peces. La red sirve en efecto para aislar de orilla orilla tina pequea porci del canal con el fin de impedir toda posibilidad de huda de los peces. Slo h falta ,entrar en el agua poco profunda para arponear los peces atrapados comit un vivero, aquellos que intentan escapar enredndose en las mallas de 11 . 4, Cuando todos los peces capturados n ,sectOr el delimitado por la red lan si,/ arponeados, sta es desplazada hacia otro segment4 del canal a fin de recomen operaclOn. sta tcnica puede igualmente emplearse en los lagos, en defluen cuando su canal de alimentacin se ha secado y los peces del ro se halla, cautivos en 61 como en un canal secundario.
ft Practicada por un hombre solo, esta forma de pesca da resultados eXcepcionales con la condicin de elegir bien el plano de agua. En efecto, dado e l Ornado del arpdp y la dimensin de las mallas de la red, solamente los,pecel grandes pueden ser capturados mediante este mtodo y por consiguiente hay que localizar cuidadosa y Previamente los sitlos.propiclos.las presas mfis cenaunel en este tipo de pesca son los penke na mak (Ichthyoeleplias humeralis), peces desdentados de carne sabrosa, cuyo peso medio se acerca al kilo. Ep los dos casos en que hemos asistido a pescas con arpn y red, el volumen de las capturas 419 de 35 kilos en seis horas y de 37 kilos en cinco horas, respectivamente. HAY, que anotar sin embargo que solamente los Achuar establecidos cerca del Pastaza pueden practicar este tipo de pesca y que adems muy pocos poseen una red pues su fabricacin exige mucho trabajp, Ciertamente se puede pescar exclusivamente con ?i arpn sin recurrir a la red, ,empero esta es una empresa particularmente difcil ya que es preciso esperar totalmente inmvil que un pez pase cerca ,o PersPg11119 en 113.05 los sentidos en una carrera frentica.

ares a los ochenta kilos, constituye un bien sumamente valorizado y rnpleo es todava poco extendido. Este tipo de sedal constituye en efecto el Inedia accesible para los Achuar para pescar cmodamente los empalmas y candes pimelodidos (tunkau). Las tcnicas de la pesca con anzuelo n distinguirse segn el grado de resistencia del sedal utilizado y el lugar es botado. a . pesca de peces muy grandes en aguas vivas es una empresa masculina que requiere la utilizacin de una piragua y un sedal de f.y,t4 usivainente - calibre. Generalmente practicado entre dos, en razn de las exigencias de ejo de la piragua, este mtodo de pesca exige a menudo expediciones de vil, os das. En efecto, hay que botar los sedales en los pozos del ro que son (11-j.resiones circunscritas cuya profundidad supera frecuentemente los treinta y que se manifiestan por remolinos superficiales de rotacin bastante )1f . 1tos Ikt ta, Ahora bien, estos pozos, que constituyen el hbitat preferido de los grandes elodidos, no son tan comnes en el curso de un ro; para poder explotar los de ellos, se necesitan pues algunos das de navegacin. En cuanto la sido estabilizada mal que bien encima del remolino, se bota a fondo 10 Yagua ha llbs sedales cebados con larvas de palma o pedazos de carne. El anzuelo es atado a 1' alambre grueso a su vez fijado al sedal de nylon; este mtodo de amarre mito impedir que el sedal sea cortado por una piraa tragando violentamente el ebo. Para practicar este tipo de pesca es indispensable disponer de un hilo ornamente resistente, pues no es inusual enganchar peces de ms de cincuenta los, tales como el aparaima (palta) el Pimelodus ornatus, juunt junkau. Para sacar semejantes monstruos, hace falta pues a la vez de una gran competencia de nauta y un buen conocimiento de las fuerza fsica, una seria fdacciones del pez atrapado. Ciertos hombres poseen estas aptitudes en sumo gado y manifiestan una marcada tendencia a abandonar la caza pa especializarse en la pesca del pez grande. Por lo dems, no son necesariamente los Achuar del hbitat ribereo, pues la pesca en aguas vivas puede practicarse todo el atto en cualquier ro Iraportante, a condicin de que ste no est crecido y Por lo tanto imposible de navegar a acausa de los remolinos. Mientras que la pesca en piragua est reservada a los hombres, ya que ella Implica librar un verdadero combate con el animal, la pesca de peces pequeos desde la orilla es ms bien percibida como una forma de recoleccin que las mujeres y los nios pueden practicar de manera legtima. El hilo empleado slo permite capturar peces de talla modesta cuyo peso oscila entre 300 gramos y dos kilos. Los sedales son fijados a la orilla del ro al atardecer y frecuentemente son dejados toda la noche. Los cebos consisten sobre todo en gusanos e insectos, a veces trozos de carne cuando se quiere atraer una piraa. Provistos de un pequeo 369

An uan o, a pesca con sedal no sea una tcnica aborigen, fue adoptada con entusiasmo por todos los amerindios, desde ei momento en que.dispusieron de anzuelos metlicos. Hasta los aos cincuenta, los Achuar fabricaban 'ellos mismos sus anzuelos (tsati) con clavos que obtenan mediante intercambio con los grupos tnicos vecinos; las sedales eran trenzados con fibras de palmera chambira. Es solo desde hace unos diez aos que ellos tienen acceso a anzuelos manufacturados y sobre todo al seda! de nylon, indispensable para sacar las capturas tn,s pesadas. El hilo de nylon muy grueso, capaz da soportar tensiones

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sedal atado a una prtiga, los adolescentes exploran sistemticamente los buenos,. sitios de pesca cercanos a la casa y rara vez regresan con las manos vacas. La productividad de este tipo de pesca es puntualmente bastante dbil (menos de un>/ kilo por da y por casa, por trmino medio), pero de una gran regularidad, ya que! si las mujeres y los nios disponen de hilo y anzuelo, botan los sedales diariamente. A lo largo del ao, el aprovisionamiento cotidiano de estas casas enl; pescado descansa de hecho mucho ms en esta pesca menor que en las otras tcnicas haliuticas. Sin embargo siguen siendo numerosas las unidades residenciales aisladas que no poseen anzuelos o que los perdieron sin poder , reemplazarlos. Al contrario de los mtodos precedentes, la pesca con barbasco (entza nijiatin, literalmente "lavar el ro") es una empresa colectiva en la que participan conjuntamente todos los miembros de la casa. Incluso ocurre a veces que varias unidades domsticas vecinas colaboren en una gran pesca comunitaria que necesita la ereccin de un embalse en un ro importante. Las tcnicas de pesca con barbasco pueden distinguirse segn la naturaleza de los pisccidas localmente asequibles y segn los ros en donde son vertidos. En efecto, se recordar que las plantas utilizadas como venenos de pesca son distintas en los dos bitopos. Mientras que los Achuar del hbitat interfluvial cultivan exclusivamente el timiu (Lonchocarpus sp.), los del hbitat ribereo slo pueden cultivar en sus huertos el masu (Clibadium sp.). Ahora bien, estos pisccidas distan de poseer la misma eficacia: el masu es mucho menos potente que el timiu en dosis iguales, y slo puede emplearse para capturar la morralla. Con el fin de paliar este inconveniente ciertos Achuar ribereos establecen pequeas plantaciones aisladas de timiu en los suelos ferralticos de las colinas, a varias horas, de camino de su residencia principal. Los dos venenos de pesca actan no obstante de manera idntica, modifican) temporalmente el equilibrio qumico del ro, lo que provoca la asfixia de los peces. El mem se presenta bajo la forma de un pequeo arbusto cuyas hojas son recolectadas antes de cada expedicin de pesca con barbasco. Solamente los hombres pueden manipular las plantas piscicdas y les toca entonces a ellos despojar tres o cuatro plantas con el fin de reunir suficientes hojas para colmar una canasta chankin. El masu es empleado durante el perodo del estiaje, en los canales secundarios aislados del lecho principal del Pastaza y en las pequeas marismas del hbitat ribereo. Una vez arribados al sitio, los hombres machacan las hojas hasta reducirlas a una pulpa, martillndolas con una piedra o un pedazo de madera. Ellos penetran entonces en el agua poco profunda sumergiendo hasta la mitad la canasta de masu y removindola violentamente hasta que el zumo Lechoso de las hojas haya sido enteramente diluido en el agua. Al cabo de algunos

inutos los peces comienzan a sentir los efectos de la asflithi4i.141e 5 uperficie; mujeres y nios se renen entonces con los hor bies'nie11041 anal y chapotean en l en todas las direcciones para recoger lo perbeilttlirdlabka 1. masu puede tambin utilizarse para la pesca en los arroyuelogi niitIlltl timbres meten el veneno en el agua, las mujeres esperan su lIegiida . agillslhbaj4,q e'cogiendo al paso los pequeos peces a la deriva. Practicada en las aguas muy poco profundas, la pesca con eneralmente slo entrega la menuda morralla clasificada en la etnocategata Serur: sobre todo nayump (loricarlidos), kantash (cclidos),' kusurn anastmidos), putu (cclidos), shuwi (Ancistrus sp.) y grandes renacuajos wampuch). La productividad es baja y rara vez se trae de vuelta ms de cuatr ) Once kilos de pescado por salida. No obstante, en el hbitat riberepo, la pesca' `len masu es ms bien considerada por los Achuar como una agradable distraccin familiar ms que una tcnica intensiva de subsistencia. Es la ocasin para todos los miembros de la unidad residencial de realizar una excursin de media jornada bajo el signo de la diversin y del buen humor. Tambin puede emplearse el Msu para capturar peces ms voluminosos en los lagos en forma de inedia luna (kucha) yuxtapuestos a los cursos de los ros de aguas abajo. Una vez asegurada la presencia, en alguno de estos lagos, de numerosos peces de respetable tamao, el pequeo canal de alimentacin es cerrado con una encaizada washimp y se vierten en el lago cantidades muy grandes de masu mnimo seis a ocho canastas. Entonces los hombres recorren el lago en piragua para arponear los grandes peces que suben a la superficie. Estos pequeos lagos forman a veces Verdaderos viveros y la pesca con masu se convierte entonces en una tcnica haliutica muy productiva. Es en el hbitat interfluvial y gracias al uso del pisccida timiu donde la Pesca con !barbasco da los resultados ms espectaculares. Al igual que el masu, el timiu es una planta arbustiva, pero su zumo activo, la rotenona, se halla contenido en las races y no en las hojas. Para emplear eI veneno de pesca, los hombres deben pues arrancar la planta y volver a enterrar simultneamente una parte de la raz, con objeto de asegurar la reproduccin vegetativa. Esto explica por TI se encuentra de ordinario una gran cantidad de plantas de timiu en los huertos interfluviales pues cada pesca con barbasco exige la destruccin de varios plantones. En la regin interfluvial, la pesca con timiu implica la construccin de una presa temporal, ya que el rpido flujo de las corrientes de agua impide la recoleccin descuidada de los peces tal como se la practica en los lagos y brazos muertos del hbitat ribereo. La presa, epeinmiau, puede adoptar varias formas segn la anchura y el rgimen del ro, mas su estructura de base permanece siempre idntica.

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La mayora de las pescas con timiu se practican en pequeos ros poco profundos cuya anchura excede rara vez cuatro o cinco metros. La presa es levantada por los hombres en un estrechamiento del techo, hincando en el fondo, del ro cuatro o cinco caballetes triangulares que hacen las veces de pilares, ; Paralelos al sentido de la corriente, estos caballetes son afianzados entre sil mediante prtigas transversales y stas unidas a las orillas. A estas prtigas, transversales se les liga una serie de estacas fomando una suerte de plano vertical levemente inclinado hacia aguas arriba. La parte inferior de este plano sirve de contencin de agua, y su relativa impermeabilidad est asegurada mediante la acumulacin de varias capas superpuestas de hojas anchas. En el medio de la presa, se acondiciona un espacio libre ocupado por una pequea plataforma que domina el, tramo de aguas abajo pero situada al mismo nivel que el tramo de aguas arriba. El desnivel entre los dos tramos es de alrededor de un metro y la plataforma desempea el papel de un: desaguadero que permite el libre paso del exceso de agua.' Generalmente esta plataforma est constituida por una encaizada washimp montada sobre un esqueleto tabular por lo que este tipo de presa con desaguadero, es usualmente llamada washimplamu. Con ocasin de una expedicin de pesca ;l con timiu, en 1976, dos hombres necesitaron de un da de trabajo para montar' una presa washimplamu en un ro de cinco metros de ancho. Cuando empieza la pesca propiamente dicha, la plataforma desaguadero es cerrada en el extremo que da hacia aguas abajo a fin de retener los peces que, derivaran por la corriente. Las races del timiu son aplastadas por los hombres que las meten en el agua en canastas a aproximadamente seiscientos metros aguas, arriba de la presa. Los hombres progresan luego lentamente hacia aguas abajo, arrastrando consigo las canastas sumergidas de donde se derrama el zumo txico. A medio recorrido, se ha preparado generalmente en la orilla un pequeo depsito de races de timiu previamente machacadas, las mismas que son entonces metidas en el agua por los hombres en su descenso aguas abajo. Pronto todo el ro torna un tinte lechn caracterstica y el piscicida comienza a hacer efecto., la morralla sube coleando a la superficie y termina varndose en la vegetacin acutica de las, orillas, en tanto que los peces grandes saltan torpemente en todas las direcciones en un desesperado esfuerzo por escapar de la asfixia. A la altura del segundo depsito de timiu, toda la gente se mete al agua y progresa lentamente hacia la, presa; los hombres arponean los peces grandes y las mujeres recogen la morralla a lo largo de las orillas en canastas usadas corno manguillas. Una vez llegados a la presa, hombres y mujeres se apostan al pie de la represa de agua, en el tramo de aguas arriba, para capturar los peces que siguen derivando, mientras que un hombre recoge al paso los peces varados sobre la plataforma del desaguadero, Cuando se ha terminado la pesca, la presa es desmantelada a fin de que no siga obstruyendo la circulacin de los peces.

p$1....En este tipo de pesca, los Achuar capturan , aproximadamente la misma lintidad de peces en el momento del descenso'a lo largo dl ro, que al pie de la presa.: La productividad de la pesca con timiu es elevada: en 1976, siete claitos y:: cinco nios de ms de ocho aos haban: recogido setenta kilos de cado represando un ro d cinco metros de ancho, mientras que en 1978, mir dultos .y cuatro nioS haban recogido veinticinco kilos en una corriente de agua' otres Metros d ancho. En la medida en que el efecto del pisccidares muy inporal y que afecta solamente un pequeo segmento del ro, es posible repetir la Oracin cada ao en cada una de las corrientes de agua prximas a la unidad, oinstica. Durante la estacin del estiaje, nico perodo donde es pratticable la ca con timiu mediante una presa, una unidad domstica del hbitat interfluvial rganiza una pesca con barbasco aproximadamente cada tres semanas. El pescado pturado es vaciado de inmediato, luego cecinado por las mujeres, lo que permite ,conservacin durante cuatro a cinco das. De esta manera, durante los tres rayeses, de estiaje, la mayora de las unidades domsticas interfiuviales se aseguran I total de dos a tres semanas de abastecimiento de pescado gracias al conjunto de las, pecas con barbasco. livi ly-I.r.. , :En cambio, mucho ms raras son las pescas colectivas muy grandes con Opplu praedcadas en los ros importantes cnyo,ancho puede sobrepasar los quince cirios. La ereccin de una presa,n una corriente de agua semejante exige una Mportante fuerza de trabajo masculina que slo puede ser lograda mediante la ophinacin de. los recursos de una media, docena, de unidades residenciales. cuicamentet las:grandes presas Idlo difieren de las pequeas por la ausencia de a plataforma ,desaguadero, pero deben ser, constrUdas enaguas profundas, lo cual Were el empleo,de piraguas; y balsasrEl taMao,del ro exige asimismo el plep de muy grandes cantidades de tlynu y pada, unidad domstica participante el por lo: mismo proporcionar, upa enota,rns o.menos, equivalente. Cuando el elikno es echado al agua por Jos hoMbres a vaOs lulmetros aguas arriba de la 101 1 ,1 veces llalla cuarenta personas se escalonan a lo, largo del ro. Las mujeres lOs nios se. apostan en los bajos donde pueden pescar pon cesto haciendo pie, )entras que los hombres arponean los peces grandes, dejndose ir a la deriva 1 Ita,la presa en las piraguas y balsas. En estas grandel. pescas colectivas, al igual liue en todas las pescas con barbasco en general, pada Nal conserva las presas que l mismo ha capturado y los miembros de cada unidad domstica se esfuerzan por oi/apto en recolectar el mayor nmero posible:de pescados. La productividad ;loba: de semejante, tipo de pesca parece muy importante, pero por lo dems posible, de cuantificar en vista del nmero de participantes y la ausencia de soc0inxilnlo dereparticin de las presas. Pese a todo, la construccin de un gran balse es un acontecimiento excepcional, que: slo se produjo dos veces, (en el apawientza) en el transcurso de nuestra estada entre los Achuar septentrionales.,

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La pesca con barbasco es una tcnica haliutica original, cuya cadena operatoria parece ser descomponible de modo idntico en casi todas las culturas de, la Cuenca Amaznica. Casi en todas partes son los hombres los que manipulan ?l veneno de pesca, mientras que las mujeres se contentan con recoger los peces que flotan a la deriva. En este proceso de trabajo, la complementaridad de los sexos es tcnicamente necesaria en razn de la importante mano de obra que hay que movilizar para poder recoger todos los peces asfixiados. El pisccida es un instrumento que permite la captura del pez al igual que la represa, mas en realidad. no es en s mismo un agente letal, Al provocar una progresiva sofocacin de los peces, el barbasco los hace ms fcilmente accesibles sin por ello matarlos completamente; en aguas vivas, aquellos que han escapado a la atencin de los. pescadores recuperan a menudo sus facultades al di luirse la capa de zumo txico, Por consiguiente, la construccin de la presa y la manipulacin del veneno de peses son condiciones de neutralizacin del pez y pueden ser asimiladas a las otras formas de intervenciones predadoras masculinas sobre la naturaleza. Mas para que la neutralizaln sea completa hay que arponear adems las presas una tcnica de muerte del mismo orden que aquellas empleadas por los hombres en la caza y en la guerra o bien recogerlas en una canasta, tarea femenina que se-acerca a una empresa de recoleccin. La reparticin del trabajo en la pesca con barbasco reproduce pues la divisin de los papeles asignados a los sexos en los otros mods de explotacin de la naturaleza. No existe por lo dems un trmino genrico que denote el conjunto de las prcticas haliuticas y es as que la pesca se encuentra atomizada en el lxico achuar en tantas expresiones singulares como hay mtodos de captura de peces. SI examinamos de manera sinptica la divisin sexual del trabajo en la pesca (vase cuadro N 16), constatamos sin embargo que la oposicin caza recoleccin no rige solamente la pesca con barbasco, sino que proporciona igualmente un paradigma general de la asignacin sexual de las tareas en las diversas tcnicas halfuticas. Todo lo que pertenece al orden de la recogida (pesca con cesto, sedales botados desde la Orilla) es atribudo a las mujeres, mientras que todo lo que atae a la cnstrucCin y al uso de trampas (presas, pesca con nasa, redes), al empleo de armas peiforantes (arpones) y a la lucha fsica peligrosa (pesca de peces grandes en aguas vivas) compete'a los hombres. En fin se notar que la productividad terica de la pesca en los dos bfotopos se equilibra ms o menos en razn de la eficacia diferencial de las tcnicas empleadas. En efecto, la ausencia de peces muy grandes en el hbitat interfiuvial se halla compensada por los muy buenos resultados obtenidos en l con el timiu, en comparacin con las presas modestas que otorga el masa en el hbitat ribereo. La pesca con anzuelo de peces grandes es practicable por doquier

CUADRO Na 16 DIVISION DEL TRABAJO EN LA PESCA

II

',jou!

Tarea
kr.' .

Hombre
+

'Mujer. silfo
, *

,,, '.. '

Pesca con barbasco a) construccin de la presa en aguas vivas y manipulacin del veneno vegetal b) recogida del pescado con cesto e) arponeaje del pez

2. Pesca con nasa (washimp) ,j.. Pesca con arpn y red 4. Pesca con anzuelo a) grandes peces pescados en piragua en aguas vivas b) pequeos peces pescados en la orilla en aguas tranquilas 5) Descarnado, vaciado y ahumado de los pescados.

4 +

en los ros importantes de los dos biotopos y la nica ventaja significat va del hbitat ribereo es la posibilidad de utilizar la combinacin arpnred en los brazos muertos de los ros y en las marismas. Si el potencial ictiolgico del hbitat ribereo es sin duda globalmente ms importante que el del hbitat interfluvial, sin embargo las diferentes tcnicas halieticas empleadas dentro de cada uno de los dos ecotipos compensan relativamente las disparidades en la accesibilidad de los peces. 2. El lecho conyugal Al igual que en todas las esferas estratgicas de la prctica, el adecuado ejercicio de la pesca exige que sean respetadas un cierto nmero de condiciones propiciatorias. La femenina pesca menor con sedal es una actividad que como hemos visto es asimilable a la recoleccin y, al igual que sta, se sita por lo

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tanto enteramente en el mundo profano. Por eI contrario, las precondiciones simblicas de la pesca con barbasco (actividad colectiva preponderantemente masculina), de la pesca con arpn y de la pesca con anzuelo en aguas vivas (actividades exclusivamente masculinas) aparecen, bajo una forma atenuada, como estructuralmente idnticas a aquellas de la caza. El empleo de tcnicas mgica tiene fama de ser menos importante en la pesca que en la caza y la atraccin de los peces se efecta a travs de medios autnomos y no mediante un contacta dialgico directo con ellos. Mientras que los hombres pueden comunicarse con algunos de los "seres del agua" (nutrias, anacondas, jaguar melnico) cuyo hbitat es medio acutico y medio terrestre, les es imposible establecer una relacin interlocutiva con los peces que llevan una vida enteramente subacutica. Los Achuar por lo tantolnodirigen cantos anent a los peces y descansan para atraerlol en la accin de los amuletos de pesca. El abanico de los amuletos de pesca es limitado y recorta parcialmente el de los amu letos de caza. Los bezoares namur empleados para la pesca estn, como hemos visto ya, en una relacin de quiasma con los namur de la caza, ya que su destinacin (los peces) es simtricamente inversa a su origen (las entradas de los animales terrestres). Ellos sirven para la pesca masculina solitaria, son transmitidos por lnea agntica y poseen todas las propiedades atribufdas a los namur de la caza. El diente de delfn tambin es supuesto ejercer una atraccin 'mgica sobre los peces y hay que frotar cuidadosamente con l el sedal y el anzuelo antes de botarlos para una pesca en aguas vivas. Cada salida de pesca individual est condicionada por exigencias contingentes del mismo tipo que las deja caza. En principio, el pescador tiene que haber tenido un suelopresagio kuntuknar cuyo contenido anuncia por antinomia la premonicin del resultado, puesto que el kuntuknar de la pesca evoca una escena de caza. Sin einbargo, y contrariamente a Ios sueos premonitorios de la caza, los kimtuknar de la pesca no parecen ser estrictamente indispensables para su &dto. n fin y con la excepcin de la pesca con barbasco, que necesariamente requiere de una planificacin previa, la prohibicin de exponer sus intenciones eS vlida tanto para la pesca como para la caza, Si el pescador no oculta sus proyectos, corre el riesgo de ver el pescado escapar de la red o de no engancharse una vez que ha mordido. La pesca con veneno plantea un problema analtico muy particular porque su campo de representacin es completamente original con relacin al de las otras tcnicas de Subsistencia achuar: est centrado en la complementaridad de los sexos y no como de ordinario n la competencia simblica individual del hombre y de la mujer. Esta complementaridad, objetivamente observable en el desarrollo dei proceso de trabajo, se expresa en el piano del simbolismo por una referencia 376

nstante a la temtica de la sexualidad. En eI nivel ms inmediato, esta uiValencia entre relacin sexual y pesca con barbasco es ya perceptible en el 3ego de palabras standard que hacen los hombres entre la expresin vemacular que asigna esta tcnica, entza nijiatin ("lavar el ro") y entza nijirtin ("copular on l ro"). Evidentemente no es difcil ver una analoga inmediata' entre el e. esperma y el zumo lechoso del veneno de pesca exclusivamente vertido por los calibres. Las mujeres no tienen el derecho de tocar las plantas pisccidas pues este %intacto hara perder todo su poder al timiu y al masu; les es especialmente prohibido machacar las hojas y races, operacin que puede ser asimilada etafricamente a una eyaculacin. Mas esta analoga no descansa nicamente en Js identidades superficiales y la mitologa achuar opera muy especficamente una .equivalencia entre los venenos de pesca y el pene.
Mito de Timiu y de Masu

Antao haba dos jvenes clibes, Masu y Timiu, que untaban flechillas con curare, pues se preparaban para ir de cacera. Mientras realizaban esta operacin, ellos oyen Kaka (una pequea rana de color castao) que cantaba: "kakaa...kakaa..." muy cerca de la casa. Ellos entonces se dicen el uno al otro "seguramente ella debe estar terriblemente en celo; como me gustara estrecharla y copular con ella hasta destriparla". Kaka estaba atento y haba nido todo. Masu y Timiu toman sus cerbatanas y salen de cacera. En el camino ellos se encuentran con una joven mujer metida en carnes, acostada en medio del camino con los muslos abiertos y el sexo expuesto. Timiu la mira apenas y prosigue su camino, pues es l quien habra de ser el ms virulento. Masu caminaba detrs de l, y viendo que la mujer se ofreca, se siente todo excitado. Entonces l deposita su cerbatana y se quita la aljaba exclamando "voy a probarla para ver!" Mas despus de haber copulado, Kaka toma la verga de Masu en su boca para chuparla, luego huye en un rbol saltando de rama en rama. La verga de Masu se estiraba cada vez ms. Mientras se aleja, Kaka exclama burlonamente: "kakaa...kakaa... t decas que me ibas a destripar... kakaa... kakaa... y no has logrado kakaa... kakaa...". Kaka contina trepando y acaba en una wasake (una planta epifita de la familia de las bromeliceas). Ah, ella abre la boca y libera la verga de Masu que, considerablemente alargada, recae en un gran montn sobre el suelo. Masu aduja entonces su verga hasta formar un rollo que se pone al hombro y deja el sendero abandonando cerbatana y aljaba: Llega finalmente a la orilla de un ro donde vivan numerosos Wankamln (nutria gigante Pteronura). Abrumado, Masu se sienta en la playa, rodeado por nubes de moscas atradas por el olor pestilencial de su inmensa verga. Entretanto, Ios Wankanim salen del agua, hermosamente ataviados, riendo a carcajadas frente al ridculo espectculo que ofreca Masu. Este se preguntaba 377

"pero,. quines son esasgentes?" Entonces uno de Ios Wankanim se dirige a, ,Masu,"Qu es lo que te ocurri?" "Es porque he copulado con Kaka"v; ,voy a examinar eso ,ms ,tarde", Entonces el Wankanim pone at ; ,,1,cocer unos. pescados y los sirve a Masa diciendo "come y-no llores pues te ) Voy a curar", Despus:que ellos comieron, Wankanim torna la medida de su, .propio pene :y acorta la yerga de Masu cortndola a la misma medida que, ;este patrn. Luego, Wankanint fracciona el largo pedazo de verga en segmentos de iguales dimensiones que amontona en canastas. Acompaado; .,2;. ,par. su esposa, ,Wankamin parte. entonces en piragua para arrojar los fragmentos de la verga de Masu en todas las corrientes de agua donde.se, transforman:incontinenti en anacondas. Antafio no existan anacondas y 81 dice que todas proceden de la verga de Masu que Wankanim y su esposa, botaron en los lagos y los ros. Por haber copulado con Kaka, Masa perdi su fuerza y tornse micha (literalmente "fro", "crudo" o " flcido':.). En cuanto a Timiu, l es muy virulento (tara: se emplea para caracterizar los ajies fuertes), porque se abstuvo de copular. Es por esta razn que cuando un hombre pesca cen barbasco despus de haber tenido una relacin sexual, el veneno pierde su eficacia. Este, mito, presentado aqui en una de las tres variantes que hemos recogido, plantea problemas complejos de interpretacin, sobre todo cuando se lo confronta con los anlisis que Lvi$trauss ha dedicado .a la temtica del veneno de pesca en Amrica del Sur', Sin .embargo, aqu np se trata de explorar todos sus recovecos, sino, simplemente sugerir algunos elementos significativos propios del simbolismo achpar de la pesca con, barbasco. En primer lugar, parece que la eficacia diferencial del timiu y del masu es interpretada en trminos culinarios: debido a su incontinencia sexual Masu se volvi "crudo", es decir rebajado al universo de ja naturaleza, mientras que Timiu ha permanecido virulento, como el aj que da sabor a los.ajimentos. La interpretacin de la pesca con barbasco como una cpula alegriCa cuyo resultado slo es positivo si h sido precedida de un PerOdo de abstinencia efectiva est claramente subrayada por la moraleja deI mito. El respeto a, este precepto es considerado por los Achuar corno la condicin absoluta del xito y debe ser relacionado con la idea de que las crecidas ineiplieablek-que hacen imposible la pesca con barbasco- son causadas por la eonducta desplazada de ciertas parejas que se entregan a juego$ amorosos durante los, ballos.De este modo la abstinencia permite la transferencia metafrica al veneno de Pesca vertido en el ro, de la potente energa que el hombre acumula al refrenar su deseo. La ereccin es generalmente denotada por la expresin "el pene est iracundo" .y la virulencia del pisccida resulta entonces ser proporcional a la violencia del impulso sexual contenido.

, El mito sugiere tambin una relacin muy particular entre el mundo della, caza y eI mundo de la pesca, ya que todas las variantes insisten sobre :los preparativos iniciales que preceden a la salida de cacera y sobre el abandono detlY armas por Masu, lueg que ste haya copulado con Kaka. Tirniu, por su parte;, prosigue la bsqueda de la caza y se vuelve simultneamente,' gracias altr continencia sexual, el. ms fuerte de los venenos de pesca. No hay pues antinomia. entre la caza con curare y la pesca con iludir, dos actividades donde se expresaw concurrentemente las competencias masculinas en la manipulacin de los venenos v,egetales..Por el contrario, el renunciamiento a la caza condena al ejercicio de-una pesca poco productiva y poco valrizante, pues los hombres no se distinguen de las mujeres cuando recogen en canastas la morralla asfixiada por el masu. Finalmente, se podr notar que el pueblo de las nutrias gigantes (wankanim) ejerce sobre Ids peces una predacin directa, en la medida en que esas "gentes del agua" se alimentan exclusivamente de los peces que ellas pescan, Ahora bien, esa relacin de los wankanim con su presa acutica es muy sintomtica del estatuto secundario de los peces en la representacin achuar de tos seres de la naturaleza y del mundo del ro. Aun cuando no est precisado en el mito, los wankamln son generalmente una metamorfsis de los espritus de las aguas Tsunki; si estos ltimos se nutren de peces, no por ello ejercen sobre stos una proteccin bienhechora al igual que los espritus tutelares del huerto y de la selva lo hacen sobre las plantas cultivadas y, la caza. De esta manera los pueblos acuticos pueden ser diferenciados en predadores y presas. Los predadores son los Tsunki y sus animales familiares (anacondas, caimanes, jaguares rnelnicos, chacales de Guayana), con los cuales los hombres entablan comunicaciones durante sus sueos. Las presas son los peces, masa indiferenciada a veces calificada de "cucarachas de Tsunki", en cuyo seno cada cual efecta capturas a su antojo. Los Achuar no parecen atribuir un alma a lospe.ces2 y por lo tanto la pesca no implica una empresa de seduccin del mismo orden que la que es:dirigida hacia la caza terrestre.Cuando los humanos se ponen en contacto con estos seres del agua que habitan en medio de los peces, no es,como en el caso de la caza y la horticultura , con el fin de maximizar el resultado de las empresas de pesca mediante una peticin de intercesin, 14a relacin de los hombres con los Tsunki est particularmente desprovista de preocupaciones utilitaristas inmediatas y reviste la mayora de las veces la forma de una alianza matrimonial.
Se recordar que en el curso de nuestra descripcin del mundo de la casa, habamos establecido un paralelo entre la sociabilidad domstica de los Tsunki y la sociabilidad domstica de los Achuar, la primera proveyendo de una suerte 09 modelo normativo de la segunda. Esta analoga est particularmente bien

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expresada por una ancdota, que hemos ya evocado brevemente, que nos fu contada de manera ms o menos idntica por diferentes hombres, en lugares, diferentes y en circunstancias diferentes. Cada uno de los narradores expliCaba complacientemente cmo haba encontrado a una muy bella joven mujer Tsunki. saliendo del ro para invitarle a hacer el amor. Habindole colmado esta primera experiencia, decida entonces volver a verla regularmente. Al cabo de cierto tiempo, la mujer Tsunki le convidaba a venir bajo el agua para encontrar a su padre, uo hombre bondadoso y majestuoso sentado en un trono de tortuga charap en una bella casa. El Tsunki peda entonces al narrador que se quedara a vivir y tomara su hija por esposa legtima. Cuando el' hombre contestaba que ya tena esposas humanas que no poda abandonar; el Tsunki le autorizaba para que slo hiciera en su casa un servicio marital episdico y lepropona que dividiera su tiempo entre su familia terrestre y su familia acutica. Cada uno de los narradores describa con precisin la dable vida que luego se instauraba , dando el nombre de 11 hijos acuticos o ponderando los mritos de los guisos de su esposa Tsunki: Esta; a veces, vena al encuentro de su esposo humano en la orilla para decirle tiernos discursos adoptando la apariencia de una nutria wankanlm. Si calificamos de ancdota este conjunto de relatos con idntica trama narrativa es porque, contrariamente a los mitos, los acontecimientos siempre estn presentados en.l como un aventura ocurrida personalmente al narrador. Ahora bien, sta, ancdota recurrente presenta una sorprendente similitud con un mito shuar cuyo equivalente jams hemos encontrado entre los Achuat3. Es bastante posible que un mito anlogo sea, conocido por algunos Achuar, en cuyo caso la ancdota Sera ua suerte de glosa estereotipada olvidadiza de la leccin original, de la misma manera que los anent operan rearticulaciones de mitemas extrados de un contexto que permanece a menudo desconocido pot los cantores. Cualquiera que sea el statuto. exacto :de 'este relato; es interesante' notar que su verin mtica Shuar es tilitada por los indgenas como un comentario didctico acerca' de los deberes cbnyugales y sobre todo de las obligaciones que hay que respetar para con laesposa y el suegro (vase PELLIZZARO, 1980 a: pp. 3-7 y passm). As, el paradigma de la. alianza con los Tsunki da precisin la identidad del.' etattito entre el espacio dla casa y'el espacio del' ro, Mundos qu se reflejan el uno en el otro Y' eh donde se vive cotidianamente la domesticidad conyugl: Por sus connotaciones sexuales y conyugales, el universo acutico se define bien como ese lugar de mediacin cuyas caractersticas habamos ya esbozado. Acentulando laMetfor mediante un juego de palabras, sera incluso lcito hablar del ro en trminos:de techo Conyugal, smbolo y abrigo icillcreto, del matrinini can ,la bella' Tsunki, as como lo es la cas respecto de la unin con hilinanas esposas-. Aun cundo clandestina, la vida dairtltico con una Tsunki no es

comparable con una efmera relacin adulterina puesto que la minuciosa etiqueta que regula la relacin con los suegros acuticos es respetada escrupulosamente y que los hijos nacidos de esta alianza son reconocidos. Ahora bien, el matrimonio, operacin de mediacin por excelencia, es finalmente este acto social por el card dos afines se conjugan para producir consanguneos. Entre el mundo de consanguinidad del huerto y el mundo de afinidad de la selva, el ro puede entonces percibirse como el lugar de una articulacin alegrica, plano intermediario donde reina una ideal paz domstica desprovista de ambiciones pragmticas.

NOTAS DEL CAPITULO 7 1. Vase, en particular, el anlisis del grupo de mitos "de rana", donde el origen del veneno de pesca es atribudo a la mugre fsica o moral de una mujer loca por la cocina (LEVISTRAUSS 1964: pp. 261-287). Con la excepcin de dos pimelodidos grandes, Juunt tunkau (Plmetodus 2. fasciaturn), cuya captura ornatus) y saldara (PseudopiatysOina particulamente difcil est reservada a los pescadores valientes y experimentados. Aunque los Achuar les aprecian mucho, esos peces son ellos mismos temibles predadores de la =ralla y gozan por lo tanto de un estatuto particular (vase conclusin). 3. El mito shuar de la alianza con los Tsunki (PELLIZZARO 1980 a: pp. 9-113) es naturalmente mucho ms rico que la ancdota achuar correspondiente; contiene en particular una versin del diluvio primitivo provocado por los matos tratos que las esposas humanas abandonadas hacen sufrir a la mujer acutica.

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Capitulo 8

Las Categorias de la Prctica

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LAS CATEGORIAS DE LA PRACTICA

Sea que tengan por escenario la casa, el huerto, la selva o el ro, las tcnicas htervencin sobre la naturaleza slo se hacen posibles mediante la puesta en olio del trabajo humano. Por ese concepto, la asignacin diferencial de la iza de trabajo, la intensidad y el ritmo del gasto de energa segn las tareas , o alorizacin jerarquizada que se les otorga son elementos constitutivos de todos modos de uso de la naturaleza. Se puede entonces suponer que la teora Jgena de la divisin del trabajo no slo se contenta con prescribir la asignacin las tareas a los diversos miembros de la sociedad, sino que define igualmente, gn su propia escala, el tipo y el volumen de esfuerzo que es lcito otorgar a Oda una de las tareas. Empero, como Marx lo haba notado ya a mediados del glo rpasado, el trabajo como entidad autnoma conceptualmente aislable del bajador que lo soporta, es una idea relativamente nueva; sta slo tomo toda su ektensin con la generalizacin del asalariado dentro de un sistema productivo nde la fuerza de trabajo se convierte en valor de mercado alienable!. Entre los chuar, as como en muchas sociedades no mercantiles, el trabajo no es concebido Colrio una forma de actividad especfica, separable de las dems manifestaciones de aPrctica social. Pese a la dilucin de los principios de la divisin del trabajo en elementos thuy dispares del sistema de las representaciones, est fuera de duda que los Achuar poseen una clara conciencia de la inversin en energa fsica que exigen cada una de las tcnicas productivas que ellos practican. Que ellos no perciban de inmediato este gasto energtico bajo la forma de una asignacin cuantificable de fuerza de trabajo integrando la composicin de los factores de produccin es bastante omprensible: no significa por ello que el esfuerzo fsico por el cual es Mediatizada la intervencin sobre la naturaleza sea concebido por los Achuar como inia empresa ldica o como el medio para una vaga comunin con el universo. Dicho de otro modo, el trabajo no forma una realidad objetiva solamente en las Sociedades donde es percibido como una categora especfica de la prctica. Decir

del trabajo achuar que es no alienado, porque su finalidad y sus medios sol controlados por aquel que los realiza, no quiere decir que es un no-trabajo. Es sil duda importante anotarlo para rectificar la imagen idealizada de aquellas sociedade4 amerindias de las cuales se ha dicho a veces con complacencia que vivan su feliz destino sobre el modo de la negacin del trabajo2. La crtica legtima de un a proyeccin indiscriminada de las categoras de la economa poltica sobre sociedades donde no existen ninguna de las instituciones para cuyo anlisis han sido forjadas esas categoras no debe acabar eliminando todos los conceptos analticos elaborados por las ciencias sociales, bajo el pretexto de que no estn construidos como tales en las representaciones indgenas. El estudio de las categoras de la prctica entre los Achuar plantea, pues, ue doble problema. Primero un problema de cantidad, que equivale a interrogarse acerca de la asignacin diferencial del esfuerzo de trabajo segn las edades , sexos, las funciones de productor y no-productor, segn las esferal subsistencia, los recursos de cada uno de los tipos de hbitat y segntat composicin de la fuerza de trabajo de cada unidad residencial. Mas este estudiodel la inversin en trabajo slo puede tener sentido si es referido al modelo indgena) de la divisin del trabajo, el cual norma las modalidades y las proporciones de esta( inversin, en funcin de determinaciones culturales en gran parte independientes d los constreimientos materiales, En la medida en que el grupo domstico aislado: se representa a s mismo como un microcosmo que cultiva su independencia. social y econmica, es perfectamente lgico que un sistema de produccin tan marcado por la voluntad autrquica sea organizado en torno a la divisin sexual de las tareas. El lector habr tenido .la oportunidad de constatar en las pginas anteriores hasta qu punto hombres y mujeres de la unidad domstica se encontraban apretados en una relacin estrecha y recproca de dependencia y complementaridad con relacin a las condiciones materiales de su reproduccin. La cuestin consiste entonces en saber si la divisin sexual del trabajo es un operador que permite una dicotoma contrastada de los procesos de trabajo o si, por el contrario, la necesaria compiementaridad de las tareas masculinas y de las tareas femeninas no induce un sistema de representaciones ms complejo, cuya lgica habr catolices que descubrir. 1. El orden de la cantidad. Con notable constancia, observadores y etngrafos concuerdan desde hace cuatro siglos en poner de relieve el carcter industrioso de los Evaro. Bajo la pluma de los misioneros, esta disposicin al trabajo es favorablemente comparada con la indolencia supuesta de las etnias circundantes; ella alimenta su pesar de que un pueblo tan naturalmente laborioso pueda permanecer insolentamente reacio a la

aquista y al trabajo forzado, a diferencia de sus vecinos indgenas ms indolentes o menos belicosos. Es un hecho de que una gran casa achuar, sobre todo al al del da, siempre da la impresin de una colmena zumbante de actividad. Ah se ven esas grandes hamacas en hilera donde hombres, mujeres y nios se ancean perezosamente, segn la evocacin soadora y estereotipada que suscita Mere la figur del buen salvaje amaznico. Pero son sobre todo las mujeres las l'Suscitan esta impresin de ajetreo domstico; en su casa, los hombres ofrecen 's bien la imagen de una gran ociosidad. Este contraste aparente se debe a la tr . uctur diferenciada del trabajo en uno y otro caso. ' El mbito de intervencin masculina es esencialmente externo'a la morada y ando un hombre est en su casa, pasa la mayor parte de su tiempo inactivo, Omando cerveza de mandioca y charlando libremente con sus esposas y sus hijos. . ihliCOS trabajos' que un hombre realiza en la casa son de orden artesanal ItIteria, fabricacin de la cerbatana, trabajo de la madera...) y su frecuencia es T 'uy discontina. A la inversa, la casi totalidd de los trabajos domsticos y de las obligaciones del hogar incumben a las mujeres (preparacin de los alimentos, 'elaboracin de la cerveza de mandioca, barrida de la casa, limpieza de la vajilla y de s vestidos, abastecimiento de aguas, mantenimiento del fogn, cuidados a los 'linos y al corral), a ms de la fabricacin de los objetos que ellas realizan al fbilo del techo (hilado, tejido y alfarera). La frecuencia del trabajo masculino es muy irregular, pero el ritmo de cada actividad es sostenido durante largo tiempo sin flaquear, mientras que el trabajo femenino est parcelado en una multitud de tareas discontinuas y repetidas regularmente. Cuando se va de cacera, o realiza una tala, o confecciona una cerbatana, un hombre dedica casi un da entero a cada una de estas empresas, entrecortando su esfuerzo mediante pausas bastante breves. Luego de una jornada asi empleada de manera intensiva, l pasar generalmente no o dos das descansando en una casi inactividad, episdicamente puntuada con lgunas tareas secundarias, tales como afilar la punta de sus flechillas, ir en busca de troncos gruesos para el fogn o reparar una canasta. Las mujeres, al contrario, tienen una agenda de trabajo que se repite cotidianamente de modo casi idntico. Ellas van al huerto, segn una secuencia media de tres das de cada cuatro, para realizar en l siempre las mismas tareas; una vez de regreso a la casa, ellas 'vuelven a la sempiterna rutina de los trabajos domsticos. No es pues nada Sorprendente que un visitante accidental tenga la impresin de que las mujeres achuar llevan una vida sumamente laboriosa. Sin embargo, si se examina detalladamente los tiempos de trabajo y durante un largo lapso, es forzoso constatar que los Achuar no estn en general tan mal provistos en el plano de los ratos de ocio y que las mujeres en particular no trabajan mucho ms que los hombres.

u a

386

Para estudiar la asignacin diferencial de la fuerza de trabajo, hein . 04 constituido una muestra de ocho unidades residenciales (cuatro en el hbitat interflavial y cuatro, en ,e1 hbitat ribereo), en cuyo seno han sido anotados los tiempos de trabajo de todos los adultos de ms de dieciseis aos de edad, durante un perodo global de encuesta de ochenta y siete das. La muestra de las .cuatro unidades interfluviales est basada en el anlisis de 216 das de trabajo individuales realizados por cinco hombres y trece mujeres, contra 124 das de trabajo individuales para el hbitat ribereo, efectuados por seis hombres y trece mujeres, Los promedios de los tiempos de trabajo han sido pues efectuados en un efectivq total de 340 das individuales, repartidos en todos los perodos del ao, con el fin de len pn cuenta las eventuales variaciones estacionales por mnimas que stas fueren. Finalmente, se observar que, en todos los casos, mi esposa y yo mismo fuimos huspedes de las unidades encuestadas; pese a nuestra torpe participacin en las actividades de subsistencia, estas dos bocas suplementarias que alimentar seguramente causaron un ligero incremento de trabajo. Este sobren-abajo provocado por nuestra presencia es probablemente ms sensible en la esfera de las aCtividades masculinas, pues los hombres achuar tienen por pundonor jams dejar que a sus invitados les falte la carne. Nuestras estadas, pues, seguramente provocaron un aumento de la frecuencia de salidas de cacera. Por lo dems, las visitas de varios das son un acontecimiento frecuente entre los Achuar, y la situacin que hemos provocado se repite con la suficiente frecuencia como para no ser considerada corno excepcional. CUADRO Na 17
PROMEDIO DEL TIEMPO COTIDIANO (EN MINUTOS) PASADO EN LOS LUGARES DE TRABAJO

El examen del promedio de tiempo que pasan los. hombres y las mujeres iariamente en Ios distintos lugares de trabajo (Cuadro N* 17), aport una onfirmacin emprica a la connotacin sexual de los diferentes, mbitos , de la, iaxis. Ciertamente la casa es aquel especio privilegiado de la sociabilidad omstica que describamos anteriormente, pues que es ah que hombres y raujerel 'asan la mayora de su tiempo, es decir entre el 80 y 90 % de una jornada dd intieuatro horas. En cambio Ios otros lugares estn claramente marcados poil, ine preponderancia ya sea de la presencia masculina ya de la femenina. En efecto; os hombres pasan cinco veces ms tiempo en la selva que las mujeres, mientras l Rue estas pasan de cuatro a cinco veces ms tiempo en el huerto que los hombres; qu de nuevo hay que aclarar que la presencia masculina en los huertos est mplificada por cuanto hemos incluido el tiempo transcurrido en un debrozo es a "decir una actividad que se desarrolla en un lugar que an no es del todo .legitimarnente un huerto. El cuadro N 18 detalla el promedio de tiempo dedicado cotidianamente a los diferentes sectores de produccin y permite destacar con datos cuantificables las indicaciones generales suministradas hasta aqu sobre la estructura de las actividades de subsistencia segn los sexos y los hbitats. Hay que anotar, no obstante, que el recorte categorial de las diferentes actividades es necesariamente arbitrario, sobre todo en el marco de los trabajos domsticos en donde la definicin de lo que es trabajo y no-trabajo permanece altamente ambigua. As, las mujeres son las que sirven la cerveza de mandioca a los hombres y, cuando su esposo recibe visitantes, ellas permanecen de pie en el limite del tankamash con una calabaza llena, escuchando las conversaciones masculinas y participando en ellas ocasionalmente, en la espera de ser requeridas para llenar de nuevo los tazones pininkla en los que beben los hombres. Ahora bien, las visitas son frecuentes y estas libaciones duran a veces varias horas. Es entonces legtimo considerar este servicio domstico como un trabajo, o bien se debe asimilarlo a una forma de sociabilidad femenina, ya que es a travs de la ofrenda de la cerveza de mandioca que las mujeres participan de los encuentros entre los hombres de la unidad domstica y los forasteros? Frente a este dificultad tipolgica y frente a la imposibilidad prctica de cuantificar exactamente todos los das esta serie de operaciones discontinuas en que consiste el trabajo domstico de las mujeres, hemos preferido excluir de la cuenta detallada dolos tiempos de trabajo femeninos el rubro de los cuidados del hogar y de las actividades culinarias. Teniendo como base las cuentas efectuadas puntualmente, se puede estimar que la preparacin de los alimentos, la elaboracin del pur de mandioca fermentado para la cerveza segn una secuencia trisemanal por trmino medio -el barrido, el lavado de ropa y de vajilla, y el abastecimiento de aguas representan

Hbitat sexo

interfluvial Mujeres Hombres en mn. % en mn. 96

Ribereo Hombres en
Inri.

Mujeres en mn.
95

95

Lugar de actividad Casa Huerto Selva 1'otal: 388 1172 28 240 ___ 1440 81,3 2,0 16,7 100 1246 142 52 86,5 9,9 3,6 1219 41 180 84,7 2,8 12,5 1289 120 31 1440 89,5 8,3 2,2 _ 100

1440 100

1440 100

389

CUADRO N 18 TIEMPO MEDIO (EN MINUTOS) DEDICADO COTIDIANAMENTE A LOS DIFERENTES SECTORES DE PRODUCCION "Hbitat InterflUvial Mujeres en , mn. 142 38 1 13 % Hombres en mn. 41 92 80 6
gro

Ribereo Mujeres en mn. 120 10 16 5 %

Hombres Rez . --% en Sector do actividad mn. FlortiCifitura ' caza pesca Recoleccin Fabricacin o reparacin de objetos Cuidado de la caza, actividades culinarias, descanto y ratos de ocio 28 215 11 8 2,0 15,0 0,7 . 0,5

minutos el tiempo dedicado a los trabajos domsticos, sea un mximo de 170,1 Minutos, obtenemos para las mujeres un tiempo de trabajo globah cotidiano` 5 promedio de 357 minutos, es decir superior en solamente 73 mimos al de los hombres. En definitiva, pues, los hombres Achuar dedican alrededor de cinco horas de su tiempo promedio cotidiano en asegurar la existencia material`de la unidad: domstica, contra ms o menos seis horas para las mujeres3. El resto del tiempo es libre y los Achuar lo emplean en las comidas, las conversaciones, el sueo;los baos, las visitas, las danzas, las expediciones guerreras y los juegos amorosos. Sin embargo, dada la diferencia de los ritmos de actividad segn los sexos, la divisin del tiempo entre el trabajo y el ocio no se hace en bases idnticas para los hombres y para las mujeres. Los hombres estn ms bien inactivos de manera contnua, es decir todo el da, puesto que cuando trabajan es de manera sostenida durante ocho a diez horas seguidas. A la inversa, las distracciones de las mujeres son tan fragmentadas cmo su secuencia de trabajo y generalmente adoptan la foma de pausas ms o menos prolongadas entre las diversas tareas que ellas realizan. Hombres y mujeres slo.comparten los mismos ratos de ocio de manera realmente duradera cuando las visitas de larga distancia y sobre todo cuando las fiestas de bebida, durante las cuates toda actividad que no sea culinaria se interrumpe completamente durante dos, e incluso tres das. El examen de la asignacin diferencial de trabajo segn los sectores de produccin y segn Ios tipos de biotopo explotados (cuadro hl 18) hace aparecer la incidencia de los parmetros ecolgicos sobre la reparticin de las tareas. Se constata de golpe que las proporeiones del tiempo empleado para la caza y la pesca se invierten en los dos hbitats: los hombres de la selva interfluvial dedican menos tiempo a la pesca que los de las regiones ribereas (0.7 % del tiempo contra 5.5 %), mientras que estos .ltimos pasan menos tiempo de caza que los primeros (6.4% contra 15 %) . El tiempo de trabajo dedicado a la caza est sin embargo ligeramente sobre representado en la muestra de la zona interfluvial, pues en una de las cuatro unidades domsticas donde hemos vivido, el jefe de familia haba emprendido una gran expedicin con el fin de acumular provisiones de carne en previsin de una fiesta. Pese a este correctivo, la diferencia entre las respectivas partes de trabajo asignadas a la caza y a la pesca en los dos biotopos no es inesperada, en vista del contraste en la accesibilidad de los recursos naturales. Si, como se ha visto, la productividad por cacera en los dos biotopos es ms o menos equivalente, en cambio el tiempo transcurrido en cada salida individual es ms corto en el hbitat ribereo que en el hbitat interfluvial. En otros trminos, y Pra una produccin idntica, los cazadores de las colinas de aguas arriba dedican ms tiempo (un promedio de dos a tres horas suplementarias)

9,9 2,6 0,06 0,9

2,8 6,4 5,5 0,4

8,3 0,7 1,1 0,3

66

4,5

12

0,8

21

1,5

17

1,2

1112

77,3

1234

85,7

1200

83,4

1272

88,4

una inversin por mujer y por da que oscila entre 130 y 170 minutos, sobrentendindose que una parte importante del tiempo empleado para la preparacin culinaria (pelar y limpiar los tubrculos) est contabilizada dentro del tiempo de la horticultura, puesto que estas actividades prolongan la cosecha y se realizan in situ. Tomando en cuenta- esta estimacin, est entonces permitido afirmar que las mujeres achuar no trabajan mucho ms que los hombres. En efecto, estos ltimos dedican un promedio de 284 minutos por da a las tareas de produccin, contra 187 minutos para las mujeres. Si aadimos a esos 187

391 390

para traer la caza, que los cazadores de las llanuras de aguas abajo. Esta desproporcin-sistemtica debe probablemente relacionarse con la afirmacin del los Achuar segn la cual los pecaras estn ms fuertemente concentrados en el hbitat ribereo que en el hbitat interfluvial. Esta disparidad no poda aparecer en. I dato:1S contables en nuestro anlisis de la productividad por cacera porque, cualesquiera que sea el nmero de pecad que pueda encontrar un cazador, ste se' halla necesariamente limitado en su puncin por la capacidad de transporte que puede movilizar. Desde el punto de vista de la accesibilidad a los pecares, la ventaja adaptativa del hbitat ribereo se traduce pues por el hecho de que un hombre debe desplazarse en promedio menos lejos para encontrar una manada y de que dedica en conseduencia menos tiempo ala caza que sus congneres del hbitat interfluvial. Sin embargo, esta ganancia de tiempo no acarrea ningn provecho en' trminos de una eventual reasignacin de los medios de trabajo economizados de este modo, pues al trmino de una cacera, un hombre generalmente no emprende ninguna otra actividad importante antes del da siguiente, incluso si ha regresado a su casa cuando el sol se halla todava en el cnit. En cuanto a la desproporcin de. los tiempos de pesca, ella es perfectamente explicable debido a la diferencia de las tcnicas haliuticas empleadas en uno y otro biotopo. Se recordar, en efecto, que la pesca con barbasco se practica muy espordicamente en el hbitat interfluvial durante la estacin del estiaje y que solamente algunos hombres se dedican all de manera privilegiada a la pesca con anzuelo en aguas vivas. En cambio, en el hbitat ribereo, y durante el estiaje, la pesca bajo todas sus formas constituye una actividad casi cotidiana de todas las unidades domsticas. El aumento de trabajo hortcola masculino que se puede observar en el hbitat ribereo no es significativo al nivel de esta muestra, pues resulta de la simple repercusin estadstica de un aumento puntual de trabajo debido a las tareas iniciales de una roza en una casa riberea. Al cabo del tiempo, es evidente de que son al contrario los hombres del hbitat interfluvial quienes gastan ms trabajo en la horticultura puesto que desbrozan con ms frecuencia y tienen que tumbar rbolesErns graesos que sus congneres del hbitat ribereo. No obstante, la cantidad exacta de trabajo suplementario as realizado es particularmente difcil de estimar, dado el nmero de variables que hay que tener en cuenta. Extrapolando en base al promedio de duracin de la roza por hectrea y al promedio de duracin de vida productiva de un huerto dentro de uno y otro hbitat, se puede problabiemente emitir con cierta verosimilitud que la explotacin de un hbitat ribereo confiere a un hombre una economa media de trabajo hortcola del orden de una decena de minutos por da. En cambio, la ligera disminucin del trabajo femenino dedicado a la horticultura en el hbitat ribereo con relacin al hbitat interfluvial (22 minutos) es el reflejo de una ventaja muy real: la mayor facilidad de arranque, de las plantas adventicias en los huertos de los bancales aluviales. Considerando

:superficies iguales, resulta ms rpido desyerbar un huerto del hbitat ribereo que uno del hbitat interfluvial. En el campo de las actividades de predacin, la relacin diferencial que se. 'establece entre los dos biotopos para los tiempos de trabajo masculinos repercute, de modo idntico sobre los tiempos de trabajo femeninos. Las mujeres del hbitat: ribereo pasan menos tiempo cazando que sus compaeras del hbitat interfluvial y ms tiempo en la pesca que estas ltimas. En todos los casos, se constata que la participacin de las mujeres en la caza no implica mayor trabajo de su parte, puesto que la generalizacin de la poliginia reparte las salidas de cacera entre varias coesposas. Incluso en el caso de las unidades domsticas mongamas, el aumento de trabajo gene