Anda di halaman 1dari 0

--ebook by tosibarat--

ALAN DEAN FOSTER


TRANSFORMERS
Els fejezet
A galaxis forgsban egymilli v nem sok id. A csillagok
regebbek. A csillagkdk is regebbek. A beazonosithatatlan
anyagok sodrd szilnkjai, a szubatomi
rszecskk halmazai, a hullmformk, melyeknek
mg nevet sem adtunk, sokkalta regebbek. Az emberi
lnyek szmra azonban egymilli esztend igenis nagyon
hossz. Csupn egy apr ugrs visszafel az idben,
m ez a lps tlnylik a civilizciv vls tjn tett els,
ttova lpseinken, mieltt egyltaln mrskelten
intelligens lnyeknek tekinthettuk volna magunkat.
Lteznek azonban odakint ms entitsok is, akiknek
egymilli v egyszeru, mrhet, belthat idtartam. Lnyek,
akiket mentlisan s fizikailag is ersebb anyagbl
gyrtak nlunk. Egyszeru gondolkods, ugyanakkor hatrtalan
intelligencik, amiknek a mi mindennapi problmink
csak annyit jelentennek, mint egy hangya a tovahalad
ember szmra. Ezek a lnyek idnknt megllnak
s eltprengenek a vilgmindensgen. Idnknt
olyan emlkmuveket s szerkezeteket ptenek, melyek
lttn mg a legnagyobb kpzelervel megldott emberek
is elnmulnnak. Idnknt tra kelnek, hogy valra
vltsk terveiket.
s idnknt... idnknt egyltaln nem bartsgosak.
A szimblumot nem emberi kz hozta ltre. Formja egyszerre
volt vgtelenul bonyolult, elkpeszten csodlatos
s letisztult. Az emberek brmely szobrsza buszkn vallotta
volna sajt muvnek. A hatalmas fmkocka oldalba
vsett egyenes vonalak s les tlk, spirlisok, vek s
elegns dsztsek szinte ragyogtak a tvoli csillagok fnyben,
ahogy prgve bukdcsolt t az urn.
A szimblum nem llt egymagban. Egy msik dsztette
a fmfeluletet tle jobbra, egy harmadik balra. Msfajta
bra vilgtott alatta s fltte. A lassan forg kockt
ilyen fmvsetek bortottk.
Tbb ezer.
Semmi nem utalt r, milyen clbl kszult. A felszni
brk nem utaltak rendeltetsre, ha a ltvnyon kvul
egyltaln volt neki olyan. Ha brmilyen rtelmes lny
ltta volna, rgtn egyrtelmuv vlik szmra, hogy hihetetlenul
fejlett intelligencia muve. Azt, hogy felsbbrendu
hatalmat jelkpez, egy elkpzelhetetlenul kifinomult
vilg szvt, melynek nem emberi lakosai kis hjn
elpuszttottk egymst a fny s a sttsg, az igazsg s
a hazugsg vg nlkuli hborjban, csak azok vehettk
szre, akik sajt leterejuk fkuszlsval megteremtettk,
s akiket kpviselt.
Kivetdtt egy hallban furd vilgrl, egy nagyobb
lks kuldte a csillagkzi tr uressgbe, mint a ltrejttt
megelzk, s most cltalanul sodrdott t a galaxis
hatalmas, fnyl spirljn, mikzben azok, akik a birtoklsrt
harcoltak, tovbb folytattk a kuzdelmet, br
amirt kirobbantottk a hbort, mr messze jrt. Roppant
vrosok pusztultak el, hogy aztn fradsgos munkval
jjptsk ket, egsz kultrk tuntek el s szulettek
jj, ahogy a hbor folyt tovbb - cl nlkul, rtelem
nlkul, vg nlkul.
Az ereklye meghatrozhatatlan ideig bukdcsolt keresztul
a semmin - aztn kulns dolog trtnt. A csillagkzi
ur vgtelen mlysgeiben egy apr, m jelents
galaktikus anomlia szuletett. A nagy, tukrzd felsznu
kocka tallkozott egy vndorl anyagtmeggel. A szikrz
utkzs az urhulladkkal megvltoztatta a kocka plyjt.
Az eltrs galaktikus mrtkkel mrve elhanyagolhat
volt, de a helyi mrtkegysgekhez szokott lnyek
szmra igencsak jelents. Ahelyett, hogy folytatta
volna tjt a vg nlkuli uressgben, a kocka az ur surubben
lakott trsgei fel vette az irnyt. j plyjt kvetve
meghkkenten kzel sodrdott az egyik csillaghoz.
A csillag krul bolygk s kisbolygk, aszteroidk s
ustksk keringtek.
A kockt knnyen beszippanthatta volna a rendszer
egyik ris gzgmbjnek, vagy magnak a napnak a
gravitcis ktja. Ehelyett azonban egy sokkal kisebb s
jelentktelenebb bolyg vonzskrbe kerult. Lthatatlanul
s felfedezetlenul keringett a planta krul, plyja
fokozatosan laposodott, mg vgul tekintlyes ervel, m
korntsem olyan sebessggel, mint a korbbi aszteroidk
s ustksk, becsapdott a felsznbe. rkezse nem hagyott
sem krtert, sem forradst a fldn. Nyughelyt
nem mutattk rulkod kvarckristlyok. Utazsa a galaxison
keresztul vratlan vget rt.
A kocka rkezsre ugyan nem figyeltek fel, feladatt
azonban tretlenul vgezte. ramu pontossggal - helyi
id szerint minden ezer vben egyszer - uzenetet kuldtt
azoknak, akikhez mindig is tartoznia kellett volna. s ez
az automatikus, krd elektronikus kilts minden ezer
vben megvlaszolatlan maradt.
Mg vgul azok, akiktl megtagadtk a birtoklst, eljttek
rte.
Az sz jgtblk s jghegyek felett suvt sarki orkn
tombolva szaggatta a felptmny ktlzett. A jgtl elnehezult
jrmu nem karcs knai klipper volt, nem is lenyugz,
fegyverekkel teli hadihaj; a zmk, ellenll
profilt arra terveztk, hogy a maga lass, m annl hatkonyabb
mdjn embereket s rut juttasson el egyik kiktbl
a msikba. Nem volt gyors, sem szemreval, de t
tudott kelni a hborg tengeren, s brta a hossz viharokat,
melyek visszafordulsra knyszertettek tle sokkalta
szebb hajkat. A jeget azonban nem gyzhette le.
Ennek a helyi, szemlyes jellegu s szrnyen fraszt
hbornak a megvvsa az elgytrt, m kitart legnysgre
maradt. Fejszkkel, csknyokkal s idnknt dinamittal
aprtottk, vjtk s faragtk a jggerincet,
amely nem csak csapdba ejtette, de a vzvonal fl is
emelte hajjukat. A fedlzet deszki menten apr tornadra
emlkeztet, hideg szlkgy tekergett a tat s az
orr kztt. Krbetncolta a vastag brkbe s prmekbe
burkolt lbakat, a sarki fagy jabb dzisval belecspett a
vdtelen arcokba, s mintha vonakodna tvozni, elcsente
egy jsg cmlapjt, melyet valaki vletlenul kint hagyott
a szabadban, kitve az elemek knynek-kedvnek.
Az sszegyurdtt jsgpapr vgigsuhant a korlt felett,
hogy aztn rkre eltunjn a hfehr hajnalban. Az
oldalak tele voltak az eurpai s dl-afrikai helyzetrl
szl, mintegy egy hnapos hrekkel - egszen pontosan
1897. oktber 27-ei dtum llt a fejlcukn. A fedlzeten
tartzkod emberek mindegyike tisztban volt a jg fogsgban
eltlttt id hosszval. Mindenki a lehet legkemnyebben
dolgozott, hogy kiszabadtsk a hajt; nem
annyira a kvetkez vszzadot vrtk, mint inkbb a tallkozst
felesgukkel, gyermekeikkel, kedvesukkel.
A haj brtnbe zrt trzst fogva tart, s az elereszteni
nem hajland jeget csknyoz matrzok kztt
robusztus termetu frfi lpkedett, ds szakllban
miniatur jgcsapok lgtak. Archibald Witwicky kapitny
a vezets felelssge ltal elszigetelten, meleg, knyelmes
kabtjba burkolzva felvltva dicsrte a legnysg
kemnyen dolgoz tagjait, illetve prblta tartani a lelket
azokban, akiknek ereje s morlja kezdett meginogni.
- Fekudjetek neki, fik, kulnben jeget fogunk aprtani,
amg vissza nem runk az llamokba! - Felemelte
tekintett, az aclszurke gre s az alacsonyan sz felhkre
sandtott. A hideg szl a fule mellett futyult, kignyolta
erfesztseit. Hideg s gyengesg, gondolta keseruen.
A pokolba ezzel a korn rkez faggyal! Br az id
akkor mg kellemesnek volt mondhat, tudta, hogy egy
httel korbban vissza kellett volna fordulnia. Most mr
nem maradt ms vlasztsa, mint a kuzdelem. Az idjrst
soha nem hatotta meg az utlagos leslts.
A haj megemelkedett tatjnak tvben, a szlrnykban
egymshoz bj huskyk vonyitsban trtek ki.
Elszr csak egy, aztn egy msik, majd sorban a tbbi is
az gnek emelte az orrt. A gyszos, panaszos uvlts
melegvru ellenprjt kpezte a kmletlen szlnek.
A kzelben dolgoz matrzok egyike a fagyott talajra
tette jgcsknyt, s a kds derengsbe sandtott. Vigyzott,
hogy ne bmuljon tl sokig. Kzismert tny
volt, hogy a hvaksgbl a sarkkutatk nmelyike sosem
gygyult ki teljesen.
A kutyk vonyitsa egyre hangosabb s idegesebb
vlt.
- Nem ltok semmit - motyogta a matrz -, pedig
valami biztos van odaki'.
A jgkristlyok havas tarjt kpeztek a szemldkn
s szaklln. A mellette dolgoz tengersz egyetrten
blintott.
- A kutyk nem vonytanak ok nku' fnyes nappal. -
Megfordult, kvette trsa pillantst. - Jegesmedve?
A msik frfi kezvel lernykolta szemt a jg fehrsge
ell, gy prblt tltni a szl hajtotta hfalon.
- Ebbe' az idbe' akr itt is lehetne mellettunk egy
medve, nem vennnk szre, mg belnk nem botlik. Kivve,
ha... h! - Tett elre nhny lpst.
A kutyk vratlanul felpattantak s berohantak a homlyba.
A meglepett arckifejezsekhez zavart kromkodsok
trsultak, ahogy a kzelben dolgoz matrzok elindultak
megnzni, mi okozhatta a hirtelen felbolydulst.
Amikor megtudta, mi trtnt, Witwicky felkapta a puskjt
meg a legkzelebbi lmpst, s az llatok uldzsre
indult, maga mell intve a legnysg nhny tagjt. Nem
engedhettk meg maguknak a kutyk elvesztst. Vszhelyzetben
azok hzzk a sznokat, ha segtsget kell keresniuk.
A legvgs esetben pedig rtkes tpllkforrsknt
szolgltak.
A jgen s havon val futs maga volt az rdg akadlyplyja:
csszs, csalka, tele hval telt rsekkel s
tbb tucat mter mly hasadkokkal. Az egyik matrz elesett,
beuttte a trdt, de mr fel is pattant, s rohant a
tbbiek utn. A lba valsznuleg megsrult, de a hideg
miatt annyira elzsibbadt, hogy nem rezte a fjdalmat.
Brmi is csalta el a kutykat a haj oldalnak viszonylagos
vdelmbl s biztonsgbl, egyelre nem mutatta
meg magt. A huskyk megtorpantak, odatmrultek
rdekldsuk trgya kr, s vadul csaholtak. Az istentelen
zajbl, amit csaptak, Witwicky kptelen volt megllaptani,
hogy duhsek, izgatottak vagy ijedtek. Elvgre
tengersz volt, nem sznhajt. Csak nhny kutyt ismert
kzelebbrl, m azok otthon a csaldjval melegben
s biztonsgban ltek. Ezek az llatok olyan idegenek
voltak szmra, mint a helyi eszkimk szoksai.
Utat trt magnak az ugat, izgatottan toporg llatok
kztt. Az egyik matrz, aki a kapitnnyal tartott, letrdelt,
s elkezdte flresprni a havat.
- Akrmi is izgatta fel ket, a jg alatt kell lennie -
jelentette ki a frfi.
- Nincs semmi a jg alatt - mormolta Witwicky. - Itt
minden j mlyen kemnyre van fagyva.
Egy msik matrz is a lehetsgeket fontolgatta.
- Taln egy friss dg. Beleesett egy olvad lyukba,
aztn a felsznre jtt a teste. Medve, karibu, esetleg rozmr.
Matrztrsa kurta pillantst vetett r.
- De ha be van fagyva, hogy az rdgbe reztk meg
a kutyk a szagt?
Mikzben a lehetsges magyarzatokon tanakodtak,
olyan uvlts harsant fel, melyhez hasonlt soha nem
hallottak, mg itt, a sarkkrn tl sem.
Nem rkezett figyelmeztets. Az egyik pillanatban
mg ngykzlb trtk a havat, a kvetkezben pedig
kettvlt alattuk a felszn, mintha egy risi brd csapott
volna le r. Az egyik tengersz kis hjn belezuhant a rsbe,
de egy trsa az utols pillanatban megragadta s
visszarntotta a biztonsgos felsznre. A sznhz kutyk
egyike nem volt ilyen szerencss. Rmult nyuszitse
egyre halkult, ahogy mind lejjebb csszott, majd lassan
eltunt az emberek szeme ell.
Egy husges kutya mindig rtkesebb egy ktes megbzhatsg
embernl, ezrt Witwicky flredobta a puskjt,
s a tgra nylt szemu husky utn nylt. Egy pillanatra
sikerult is megragadnia, kesztyus keze rmarkolt a
vastag bundra. Aztn kicsszott a kezbl. Elvesztette
a fogst - az egyenslyval egyutt.
Az ember s a kutya szerencsjre a hasadk nem lehetett
mlyebb tz mternl, fala pedig elviselhet meredeksggel
lejtett. Mg gy is hajmereszt sikls vrt rjuk,
s kemnyen landoltak, amikor elrtk a gdr aljt.
Br a huskyt eleresztette, a kapitny puszta elszntsga
elegend volt hozz, hogy a msik kezben tovbb szorongassa
az olajlmpst. A lerkezskor a lmpa fmkerete
nekicsendult a talajnak, de a lng valami csoda folytn
nem aludt ki.
Csenduls? - gondolta. Itt valami nincs rendben, a
jgnek utd fm sokkal tompbb hangot ad.
Kiss kbn s nehzkesen, de ettl eltekintve srtetlenul
lbra llt. Sajt teste, a lmpa s a kutya egyarnt
pnek tuntek. Ahelyett, hogy elfutott volna, a megrettent
husky odahzdott az emberhez, s ijedten nyusztett a
lba mellett. Witwicky htrabillentette a fejt, s sietve
megnyugtatta az odafentrl surun kiltozkat.
- Semmi bajom, fik! A mltsgomon kvul semmiben
nem esett kr. Estem mr nagyobbat is New Hampshire
hegyei kztt!
leters s szvlyes reakcija megnyugtat shajokat,
st nhny kuncogst is elcsalt a fentiekbl. Miutn
sikerult eloszlatnia a legnysg aggodalmt, hozzltott,
hogy ugyanezt sajt magval is megtegye - s azonnal
kudarcot vallott. Elkerekedett a szeme, amikor lenzve
megltta, mi adta ki azt a fmes csengst, amikor a fmlmpa
a fenknek utdtt.
Nem jgen llt. Nem is szikln. A lba alatt, a lmps
aranyl fnyben fmfelulet csillant. m ilyen fmet mg
soha nem ltott. Tapasztalt hajskapitnyknt jl ismerte
a vasat s az aclt, tallkozott mr bronzzal, rzzel s
bdoggal is. Ez az anyag azonban j volt szmra. Ahogy
tett nhny lpst, s kzelebbrl is megvizsglta a feluletet,
mintha lassanknt az alakja is kibontakozott volna.
Nem tudta, mire szmtson. Taln egy gazdtlan mentcsnakra,
vagy valamilyen itt hagyott rura. Esetleg egy
gzkazn szabadult el valamelyik haj fedlzetrl egy
viharban, hogy aztn idig sodrdjon.
Arra azonban vgkpp nem szmtott, hogy egy kezet
fog tallni.
Hatalmas kz volt, pedig pontosan a felfel fordul
tenyr kzepn llt. Mg szorosabban megmarkolta, s a
feje fl emelte a lmpst. Volt ott mg valami... nem a
lba alatt, hanem szemben, a csillog jgfalban. Egy lpssel
kzelebb ment - aztn a dbbenettl leveg utn
kapkodva, rmulten hklt htra.
Az arc, amelyik visszabmult r, mretben pontosan
illett a gigantikus kzhez. A szja nyitva volt; taln a
meglepetstl, taln ppen sikoltott. A jl felismerhet
szj s szempr ellenre vonsai csak tvolrl emlkeztettek
emberire. A szj s a szem rendben. m ezeken kvul
nagyon sok volt benne a nem emberi s flelmet kelt
vons. Az ismeretlen rendeltetsu kituremkedsek, a
rejtlyes tartozkok - mindez egyutt nagyon idegen s
ijeszt volt.
Btorsgot mertett a tnybl, hogy akrmi is az,
szemltomst lettelen, vagy legalbbis mozgskptelen.
Archibald Witwickybl sok minden hinyzott, m a merszsg
nem tartozott ezek kz. Lassan kzelebb hzdott,
kinyjtotta a kezt, s kesztyus tenyert vgighzta
a jgen. rintsnek melege, vagy taln a nylt hasadkba
betr szl leolvasztotta a drrteget. Kzelebb hajolt,
erltette a szemt. Valamilyen szimblumot ltott az
alakzatba vsve...
Elhzta kis kzi csknyt a derkszjbl, s faragni
kezdte a jeget. Arra gondolt, ha alaposabban szemugyre
veheti a szimblumot, taln azonostani is tudja, s ha
azonostja, esetleg meghatrozhatja az eredett. Br ez
egy tudomnyos expedci volt, a tengeri roncsments
egyetemes szablyai kimondtk, hogy brmi, amit tkzben
tallnak, t s a legnysgt illeti. A kulns fm
puszta rtke taln elegend lesz ahhoz, hogy krtalantsa
azokat a tudomnyos elmket s intzmnyeket, melyek
az expedcit jegyeztk. Nem volt ktsge afell,
hogy a fm eredete - termszetesen amennyiben sikerul
kiderteni, honnan szrmazik - igencsak rdekelni fogja a
kormnyt.
A jg elbb szilnkokban, majd kisebb darabokban
vlt le, mintha tkletlenul dermedt volna szilrd halmazllapotv.
Sebaj, annl jobb. Ahogy egyre mlyebbre
vjt, a szimblum kezdett lthatbb vlni, m mg
gy sem ismerte fel. Taln orosz, vagy valami hasonl lehet,
elmlkedett. Br a cr eladta Alaszka tartomnyt az
amerikaiaknak, az orosz prmvadszok tovbbra is a
sarkvidket jrtk. Lehet, hogy kszulnek valamire? - tprengett.
A cskny sima, kimrt mozdulatokkal csapott le
jra meg jra. A kapitny belejtt a ritmusba. Megfelel
lelem hinyban az adrenalin tpllta izmait. A hajn
vr ktszersult s kv gondolata j lenduletet adott a
munknak.
Fradhatatlan csknya hegye all hirtelen fnycsva
trt el, ragyog s intenzv, akr a hossz id ta nem
ltott nap. Jelek s szimblumok villdztak benne, de a
dbbent kapitnynak nem maradt ideje megvizsglni
ket. Elejtette a csknyt s uvltve tntorodott htra,
kezvel prblta meg eltvoltani a szaruhrtyjt elprologtat,
get fjdalmat. Ujjai beleakadtak szemuvegbe,
amely rvid repuls utn a hasadk talajn kttt ki.
Aggd emberei a sikolyt hallva a rs peremhez gyultek,
s izgatottan kiltoztak lefel.
Witwicky nem vlaszolt nekik. Kbultan es reszketve
egyenesedett fel, kezt elhzta a szeme ell. A kzelben
ott hevert a szemuvege, csodlatos mdon pen s srtetlenul.
Ha felvette volna, akkor sem megy sokra vele.
Az egykor tukrsima lencsket most apr s teljessggel
rtelmezhetetlen szimblumok sokasga bortotta, melyek
minden fldlak szmra idegenek s megfejthetetlenek
voltak.
m nem emiatt nem tudta volna hasznt venni. A vsetek
tlsgosan aprk voltak ahhoz, hogy emberi szem
felfedezze ket. Azrt nem rt volna vele semmit, mert a
kapitny szaruhrtyi s pupilli eltuntek, egyetlen vakt,
sebszi pontossg villans kigette ket, s csak
szntiszta fehrsg maradt utna, amely les s knyrtelen
volt, akr a h, amely folyamatosan hullott a jgen
ttong nylt sebbe...
A vilgon sokfle sivatag ltezik. Ott vannak az szaki- s
Dli-sarkvidk hideg sivatagai, Monglia s szaknyugat-
Amerika szikls sksgai, Tibet fennskjai, valamint Bolvia
s Chile magasfldi pusztasgai. m az emberek szmra
a legismertebb, ami a leggyakrabban jut eszukbe a sivatag
sz hallatn, az a homok, az apr kvek s hsg elegye.
A dunetenger felett nagy zajjal elhz CV-22 Osprey-
k valsznuleg tlsgosan szoros alakzatban repultek.
m mivel senki nem volt a kzelben, aki ezrt megrhatta
volna ket, a legnysg megengedett magnak egy kis
jtszadozst nhny gallonnyi plusz uzemanyag elgetse
rn.
A vezrgp ngyfs szemlyzete ktsgkvul nem rzett
magban tlsgosan nagy ksztetst arra, hogy betu
szerint tartsa magt a Pentagon rasztalzsoki ltal lefektetett
trvnyekhez. A katonai let anlkul is elg nehz
volt, hogy az ember bren tlttt idejnek minden
pillanatban ragaszkodott volna a szablyzathoz. Ennek
megfelelen a rzkd gp belsejben nem a hivatalosan
jvhagyott Csillagok s Svok rdiad zeni szltak,
hanem a vlogatott reggaeton hip-hopok ellenllhatatlan
dubrgse.
Az, hogy William "Vad Bili" Lennoxnak sikerult szzadosi
rendfokozatot elrnie, a hadsereg trtnelmnek
egyik kulnleges esemnye volt. Br mg csak a harmincas
veiben jrt, a krulmnyek s a rtermettsg vletlen
sszjtka felemelte t ebbe a kivteles s nem vrt
sttuszba. Viszonylagos fiatalsga lehetv tette szmra,
hogy ha nem is tudta belelni magt a zenbe, de
nmikpp azonosuljon a luktet ritmust raszt hifi tulajdonosval.
A kaliforniai East Oaklandbl szrmaz Epps muszaki
rmester Katarban eddig mg semmivel nem tallkozott,
ami kemnyebb s veszlyesebb lett volna otthoni szomszdjainl.
A zene ritmusra dulnglve s nekelve gy
csimpaszkodott a lejtszba, mintha az egy j nagy darab
afrodizikum lett volna. Lennox odaszlt neki:
- Ember, ki nekli ezt a szmot?
Epps mg mindig ringatzva, oda sem nzve felelt.
- DaddyYankee.
- Pontosan. - A szzados lebiggyesztette az ajkt. -
Akkor mirt nem hagyod t nekelni? Mi sem akarjuk rszni
a te harci kuldetseidet.
Erre a muszaki rmester arcn fjdalmas kifejezs
suhant t.
- Ne gnyoldj a tehetsgemen, testvr. Egy nap
megnyerem az Amerikai Blvnyt, s akkor majd azt fogod
kvnni, brcsak jobban ismernl!
A trzs hts rszben Jorge Figueroa altiszt szemmel
lthatan szenvedett. Br nem sokkal volt idsebb
Eppsnl, szrmazsukban s temperamentumukban is jelents
eltrsek mutatkoztak. Nem beszlve a zenei zlsukrl.
Mikzben a szzados s az rmester a reggaeton
s New Jersey elnyeirl vitatkoztak, halkan mormogott
maga el.
- Tizenhat hnap ebbl. Alig vrom mr az otthoni
zeket. - Ajkn az emlkezs halvny mosolya jtszadozott,
s egyre feljebb emelte a hangjt. - Egy tnyr
anym aligtor touffe-jabl.
Epps undorodva grimaszolt.
- Ezt jl az agyamba vsem: semmi pnzrt ne egyek
Fig anyjnak kglijben.
"Fig" Figueroa a msik frfi szembe nzett.
- Most komolyan, Epps... a krokodilfarok-az egyik
legtpllbb tel. - Mosolya visszatrt, kiszlesedett.
Gondolatban mr a csemegt zlelgette, nyelve krul pirtott
vajat forgatott. - Egy kis pikns szsz, csipetnyi
cayenne-i bors, mell nhny sult gombo...
Lennox a zenei vitt flbeszaktva rnzett.
- Teht ha jl rtem, most azt akarod nekunk elmagyarzni,
alig vrod, hogy hazamehess, s bevghass egy
vdrnyit anyu hzi ksztsu gykseggbl.
Figueroa szomoran csvlta a fejt.
- Mirt rontod el az rmm? Itt most az rksgemrl
van sz. - Lehalktotta a hangjt, alig hallhatan
dunnygtt: - Mondok n neked valamit, ember. Az aligtor
a legrosszabb formjban is lenyom egy tevt.
- Az lehet - ugratta tovbb Epps -, de egy tevt legalbb
meg tudsz fejni.
Lennox ltta, hogy az altiszt tlsgosan magra veszi
az rtatlan csipkeldst, ezrt gy dnttt, r vr a feladat,
hogy tmt vltson.
- H, h... inkbb gondoljatok a htvgre.
Epps klbe szortott kzzel felettese vllba bokszolt.
- Rmlik valami.
Figueroa rezignlt shajjal fordult a szzadoshoz.
- s mi van veled, Lennox? Az els dolgod, amikor
hazarsz...?
A svrg tiszt nem habozott a vlasszal.
- letemben elszr magamhoz lelem a kislnyom.
Az els benyoms. Belenzek a kk szembe. Aztn megtantom
r, hogyan kell kimondani, hogy "papa".
Elnyjtott, finoman gunyoros ""-k krusa tlttte
be a gp utastert. Epps flretette a lejtszt, a zsebbe
nylt, s elhzott egy fnykpet. sszekarcolt, gyurtt,
homokkal szennyezett fot volt. Az egyik sarka hinyzott,
de azrt gy is tkletesen ki lehetett venni, mi van
rajta. Az apr ngyszgbl hrom kislny nzett vissza a
szemlldre.
- lvezd csak ki, ember - mondta Lennoxnak. Vagy
inkbb figyelmeztette? - Ha beszlni kezdenek, elvesztl.
llandan hallgathatod, hogy "papi, papa, a ponimnak
kellene egy j My Little Pony fsu, s egy My Little Pony
erszny, s persze az j My Little Pony Pillang-sziget Kalandkszlet,
s..."
Az ingerult Lennox flbeszaktotta.
- Befejeznd?
Epps vigyorogva eltette a kpet, vgignzett katonatrsain,
s mindentud hangsllyal megjegyezte:
- Mg nem tudja, mibe mszott bele.
A gp enyhn megdlt, s a ngy katona elhallgatott,
felkszultek a leszllsra. A CV-22-es szrnyai olajozottan
fordultak t vzszintesbl fuggleges llsba, s a
jrmu puhn landolt a betonon. A katonk kiugrltak,
kztuk Lennox kis csoportja is.
A tbbieknl valamivel fiatalabb Donnely els osztly
rmester hamarosan utolrte a landolterulettl tvolod
csapatot. nkntelen kzmozdulattal kisprte
vrs hajbl a mindenutt jelenlv homokszemcsket.
- H, tudja valaki, hogy gyztt-e a Celtics?
Epps megelzte Lennoxot a vlaszadssal.
- Nem, szarr vertk ket.
Szomorsg telepedett az imnt mg oly lelkes Donnely
arcra, mikzben megtrlgette szemuvegt.
- Kptelen lennl annyit mondani, hogy "nem, vesztettek".
Bunk vagy, regem. - Teljesen sszetrtnek
tunt. - tszz dolcsim szott el rajtuk.
Lennox valamivel odbb hitetlenkedve megcsvlta a
fejt.
- Ezer mrfldre vagyunk a semmi kzepn, s mg
innen is megtallja a mdjt, hogy beszljen a butijval.
A tbbi altiszthez hasonlan Figueroa is mindent meg
tudott magyarzni.
- A repulsknek kulnleges privilgiumaik vannak.
A lgier mg sajt bukmkerekkel is rendelkezik. Nem
igaz, Epps?
-
- A pokolba is, dehogynem. Mert a hadsereggel ellenttben
mi tznl tovbb is tudunk szmolni, s mg a
nyeremnyszorzkat is megrtjuk.
A felcsattan nevets felkeltette Mahfz figyelmt. A
fi nem katari szrmazs volt, hanem egy szegny bevndorl
csald sarja, ezrt s nomd klnja nem rszesulhetett
az orszgot elraszt olaj- s gzkincsbl.
Azonnal odasurrant a szzados mell.
- H, Lennox, hoztl csokoldt?
A tiszt a fejt rzta.
- Sajnlom, klyk, mr megettem.
- Nem! Hazudsz! - A fi ugrlt s tncolt a tovbb
lpked szzados eltt. - Add ide, kulnben rd zdtom
Rakan s Jalila haragjt!
Lennox kptelen volt visszafojtani mosolyt.
- Klykk s kpregnyhsk... van, ami sosem vltozik.
- Elhzott a zsebbl egy Snickerst, s odadobta a
moh ifjnak. - Hozd a holminkat, s vigyl bele valami
tempt is, ok?
A csokold paprjt szaggat Mahfz elvigyorodott.
- Azt hiszed, nem akarok este HBO-t nzni?
Az Egyesult Muveleti Kzpont belsejben huvsebb
volt. Sokkal huvsebb. Itt ltalban nyugalom honolt, de
nem most. Legalbbis nem a lgiers trzsrmester szmra,
aki meredten figyelte a konzoljt. A kpernyn egy
azonostatlan jel materializldott. Az rmester nem szerette
az azonostatlan jeleket. Hajlamosak voltak zurt
eredmnyezni, vagy a legjobb esetben is egy alapos dorglst.
Mgsem volt ms vlasztsa, mint jelenteni.
- Azonostatlan behatol, tvolsg tizenhat kilomter,
kzelt.
Az ugyeletes parancsnok msodperceken belul ott llt
mellette, s ugyanazokat a jeleket figyelte. I sem tudott
kihmozni belluk tbbet, mint a monitor eltt ul rmester.
Annyit azonban megtehetett, hogy reaglt a
helyzetre. A konzol mikrofonja tovbbtotta a hivatalos
figyelmeztetst.
- Azonostatlan lgi jrmu, megsrtette a katari s az
amerikai lgteret. Adja le az azonost jelt, s kelet fel
tvozzon a krzetbl!
Ami azutn rkezett, az akr vlasz is lehetett, m
teljessggel beleveszett az rtelmetlen statikus recsegsbe.
Elromlott kommunikcis egysg, vagy szndkos
s jl kiszmtott ksrlet az idhzsra? - tprengett
az ugyeletes parancsnok. Ilyen helyzetekben nem
engedhette meg magnak a hosszas gondolkodst s
elemzst.
- Raptor Egy s Kett, forduljanak kett-t-zr
irnyba, elfogplyra. Mumus a vadonban tizent kilomternyire,
nem akarja azonostani magt.
A jrrz Raptorok szinte rgtn felfedeztk a behatol
jrmuvet. A Kulnleges Muveletek Parancsnoksgnak
masszv, MH-53-as helikoptere meg sem prblt elrejtzni
vagy plyt vltoztatni. A jval gyorsabb Fuzesek
elzgtak fltte. A vezrgp piltja kzben uzenetet
sugrzott a legvalsznubb frekvencin.
- Azonostatlan lgi jrmu, elksrjuk az Egyesult
llamok SOCCENT lgi bzisra. Ha nem engedelmeskedik,
a fldre knyszertjuk. Fel vagyunk jogostva hallos
er alkalmazsra, ismtlem, fel vagyunk jogostva
hallos er alkalmazsra. Nem kap msodik figyelmeztetst.
Nhny pillanattal ksbb, mikzben a vadszgp
fegyvereivel befogta az alacsonyan repul behatolt, a
hatalmas helikopter lass ereszkedsbe kezdett. A pilta
megknnyebbulten ernyedt el az ulsben, s jra beleszlt
a mikrofonba:
- Torony, a mumus leszll. MH-53-as helikopter,
farokazonost AF4. Ha jl sejtem, a mi Pave Low-unk lehet.
A megismtelt krdsekre sem rkezett vlasz, a
transzpondere s a rdija tnkremehetett. Vge.
A muveleti kzpontban a f kutat technikus-gyorsan
beuttte az azonostt a szmtgpbe, s szinte ugyanolyan
hamar meg is kapta a vlaszt. Mindssze annyi
volt a problma, hogy a rszletes informcik ellenre az
egsz teljesen rtelmetlennek tunt. Legalbbis a legfrissebb
adatllomnyban trolt informcik fnyben.
A homlokt rncolva nzett az ugyeletes parancsnokra.
- Uram, itt azt rjk, az AF4-et hrom hnappal ezeltt
lelttk Afganisztnban.
A parancsnok sszevonta a szemldkt. Akr lelttk,
akr nem, tovbbra is krds maradt, hogyan tudott
az AF4 lejutni az afgn hadszntrrl egszen Katarig,
radsul az irni lgtr elkerulsvel. St lehet, hogy el
sem kerulte az irni lgteret. Akrmi is trtnt, a jrrtl
kapott informciknak nem volt semmi rtelmuk.
- Valami tveds lesz, nem ll ssze a kp. Megerstst
krek a jrrtl. - Megfordult, s elindult felfel a
lpcsn. Nem mintha ktelkedett volna a kt jl kpzett
pilta megbzhatsgban, de sajt szemvel akarta ltni
a titokzatos jvevny megrkezst.
Odakint mr sttedett. A sivatagban gyorsan lenyugodott
a nap. A tvolban a fldgzt lvell kutak lngnyelvei beteges,
termszetellenesen rzsasznes derengsbe ltztettk
az atmoszfrt. A bartainak segdkez szzados
abbahagyta a felszerelsek kicsomagolst, amikor megcsrrent
a mobiltelefonja.
- Lennox - szlt bele kurtn. Elfradt, izzadt, s semmi
kedve nem volt a burokratikus cseverszshez. Ebben
a sttben, s egy teljes jszakai alvs gretvel biztosan
nem. Valsznuleg a szoksos katonai ugyek egyike,
ami biztosan vrhat reggelig. Annyira azonban mg nem
szolglt magas beosztsban, hogy figyelmen kvul hagyhassa
a hvst. Amikor meghallotta, mirl van sz, mr
rult, hogy felvette.
- Szzados - tjkoztatta egy hang a vonal tls vgrl
-, rmmel jelenthetem, hogy sikerult szereznunk
biztonsgos vonalat az n szmra. - Azonnal fellnkult,
az egsz napi fradtsg egy pillanat alatt eltunt. -
Krem, tartsa a vonalat, s fogadja a bejv hvst.
Kapkodva elrngatta laptopjt a felszerelshalom
all, s bedugta a telefon csatlakozjt a szmtgp
megfelel nylsba. Amint berta a jelszt, mr meg is
jelent a kpernyn a felesge arca - sokkal nagyobb mretben,
tisztbban s szpsgesebben, mint a telefon j
minsgu, m apr kijelzjn.
- Hello, kislny - mormolta lgyan, s megprblta
visszanyelni a torkban nvekv gombcot. - Hogy vannak
az n hlgyeim?
Az otthoni konyhban elhelyezett szles ltszgu
kamernak ksznheten ltta, hogy Sarah ppen a lnyukat
eteti.
- Hinyzik nekik az emberuk - felelte Sarah. Remek
kapcsolatot sikerult biztostani, a kp s a hang kztt
alig volt eltrs. - Most mr teljesen hivatalos: a nevetst
tled rklte.
Lennox torkt egyszerre szorongatta a buszkesg s a
srs. Nem nagyon rdekelte, hogy egy ilyen kitrs esetn
mivel ugratnk a kzelben dolgoz katonk, de nem
akart semmi olyasmit tenni, amivel felizgathatja a felesgt.
A kislnya els nevetse. Az let jabb rtkes pillanatt
mulasztotta el, mikzben a vilg msik feln
nyelte a homokot. Azonban semmi rtelme nem lett volna
csaldottsgt megosztani Sarah-val. Elg nyomorultul
rezte magt gy is a kztuk lv tvolsg miatt, nem
akarta, hogy a felesge a megszokottnl is jobban aggdjon
miatta. gy aztn mindent megtett, hogy feldobottnak
tunjn az asszony eltt.
- Nevetett? Biztos, hogy nem csak khcselt?
A felesge kuncogsra egyszerre nyilallt bel az
rm s a fjdalom.
- Nem, ez bizony nevets volt. Mghozz az els valdi,
gy bizony.
--
- Ugyan, szerintem csak egy kis bufi lehetett.
Sarah a fejt rzta, s hamisksan vigyorgott.
- Egszen pontosan gy trtnt, hogy elmesltem
neki azt az jszakt, amikor kizrtuk magunkat a hzbl,
s ahelyett, hogy bekopogtattunk volna a szomszdokhoz,
az apja gy dnttt, tbortuzet rak az udvarban, s
kilenc hnappal ksbb...
- H, h, h! - vgott kzbe Lennox tettetett felhborodssal.
- Azt hittem, a felntteknek szl dolgokba
csak ktves kora utn avatjuk be!
Sarah tekintetben tncot jrtak az emlkek.
- Amikor ott tartottam, hogy a kulcsok egsz vgig
ott voltak a dzsekid zsebben, rm jtt a nevets, s is
kacagni kezdett. De azt hiszem, sokkal inkbb rajtad,
mint veled.
A tiszt arcn ravasz mosoly mltt szt.
- Elgondolkodtl mr azon, hogy taln szndkosan
rendeztem gy?
Sarah kihvan biggyesztette le az ajkt.
- s te elgondolkodtl azon, hogy taln n csempsztem
vissza azokat a kulcsokat a zsebedbe? - A gyngyz
nevets flvilgnyi tvolsgbl sokkal jobban feldobta
a frfit, mint egy kilnyi khat. - Mg mindig gy nz ki,
hogy nemsokra jssz haza, kedves?
A vgtelennek tun veznyls folyamn Lennox most
elszr rezte gy, hogy nem kell tettetnie a btort vlaszt.
- Rotciban vagyunk, jn a vlts. Az ezredes biztostott,
hogy ezttal nem kamu. Ott vagyok a lista legtetejn.
- Egy cenon s nhny kontinensen keresztul
megprblta felvenni a szemkontaktust a lnyval. - Hallod
ezt, Annabelle? Most mr brmelyik nap tallkozhatsz
a papval...
A kp hirtelen zavaross vlt, remeg pixelekk esett
szt, ahogy a statikus zrej betlttte a laptop kijelzjt-
- Sarah...? - A szmitgp hangszrjbl a n dallamos
hangjnak foszlnyai hallatszottak. Nem rzdtt
pnik a hangjban. Elvgre nem a sarki fuszerestl telefonlt,
s a felesge mr megszokta a hasonl zavarokat.
m ez nem tette knnyebb szmukra a dolgot, gondolta
a szzados keseruen. Egyikuknek sem.
Nhny gyors prblkozs utn r kellett jnnie,
hogy nem fogja tudni visszalltani a kapcsolatot. Vonakodva
lecsukta a gumiborts fedelet, mikzben az jszakai
levegt betlttte a nehz rotorok robaja. Epps
felnzett, s a tbbi katona is abbahagyta a pakolst,
amikor a hatalmas helikopter puhn leereszkedett a betonra.
Lennox magban meg is jegyezte, hogy ez az egyik
legtkletesebb jszakai landols, amit ltott. Akrki is
vezette a koptrt, szemltomst rtette a dolgt.
Amint fldet rt, vratlanul egy csapatnyi felfegyverzett
Humvee vette krul. Lennox rdekldse az rkez
gp irnt hirtelen megduplzdott. Meglepdve ltta,
hogy a jrmuvek nehz gppuski s grntveti tltve
vannak s a helikopterre irnyulnak. Mi az rdg trtnik
itt?
Reflektorok szegezdtek a helikopterre, melynek
rotorlaptjai egyre lassul utemben hastottk a levegt.
Az egyik vakt fnycsva megllapodott a piltafulkn,
kmletlen ragyogsval az ulshez szegezte a piltt, a
frfi vrsesbarna repuls ruht viselt, arca meg sem
rezzent. Ez kulns, gondolta Lennox. Akrmi is idzte
el ezt a helyzetet, az ember azt gondoln, hogy tucatnyi
nehzfegyverrel farkasszemet nzve a piltnak integetnie,
fintorognia, mutogatnia kellene a Humvee lvszeinek,
vagy valami ilyesmi. I azonban csak ult ott mozdulatlanul,
s gy meredt maga el, mintha lebnult volna.
Csakhogy egy bna pilta nem lenne kpes egy MH-53-
ashoz hasonl, bonyolult gpet ilyen finoman letenni a
fldre.
A torony belsejben az ideges ugyeletes parancsnok
felkapott egy tvcsvet, s a nagy helikopter farkra fkuszlta
a lencsket.
- -
- AF4 - mormolta alig hallhatan. - Egyenesen Afganisztnbl
anlkul, hogy benyjtotta volna nekunk a
repulsi tervt. s mirt jtt egyltaln ide? Mirt nem
egy kzelebbi bzisra, Pakisztnba? Valami itt nem stimmel.
- Felemelte a hangjt, s beleszlt a fejhallgat mikrofonjba.
- MH-53-as pilta, kapcsoljon le minden rendszert,
a legnysg pedig azonnal szlljon ki! Nincs harag,
de a bkessg s a bzis biztonsgi szolglatnak boldogsga
rdekben egyikuknl se legyen fegyver, amikor
kijnnek!
Nem csak Lennoxot s a toronyban vrakoz ugyeletes
parancsnokot zavarta a helikopter piltjnak mozdulatlansga,
a reakci teljes hinya. A gpet krulvev
Humvee-k legnysge ugyanolyan feszult volt. Ideges ujjak
tapadtak a jl olajozott elsutbillentyukre. A tengerentlon
dolgoz katonai biztonsgiakat kikpeztk arra,
hogy egy egsz sornyi, egzotikusabbnl egzotikusabb
helyzetre reagljanak, melyekre egybknt lmukban
sem szmitannak, m a teljes kzmbssg nem tartozott
ezek kz.
- H! - kiltott fel a legkzelebbi Humvee lvsze, s
a helikopterre mutatott.
A gp piltafulkjben a vrsesbarna ruhs frfi hirtelen
eltunt. Nem is igazn eltunt, a lvsz inkbb gy
ltta, mintha sztes televizikpp vlt volna, egyfajta
hromdimenzis elektronikus sistergss. Aztn neki s a
helyt elfoglal vizulis statikus zavarnak egyik pillanatrl
a msikra nyoma veszett.
A sivatag jszakai levegjt magas frekvencij energiaimpulzus
fulhasogat, nyugtalanit, mindjobban hangosod
s lesed sikolya tlttte be. Valahol valami
szervetlen dolog uvlttt. A hang forrsa a helikopter
volt.
A SOCCENT muveleti kzpontjban minden kperny
s szmitgp-monitor kpe elektronikus zurzavarr
esett szt. A kijelzk megrultek. Mg a kzpont ri is
megbolondultak, nem volt kt olyan, amelyik azonos idt
mutatott volna.
- A rendszerek nem mukdnek! - jelentette les
hangon az egyik technikus. - Zavarjk a radart! - nkntelenul
is htranzett a vlla felett. A muszerek nyilvnvalan
elromlottak, gy csupn sajt fulben s szemben
bzhatott. - A kopterbl jn!
Tekintete mereven a helikopterre szegezdtt, amely
hirtelen mindenkinek a figyelmt magra vonta. Lennox
azon kapta magt, hogy lassan htrl a nagy stor fel,
ahol az emberei s a segtksz Mahfz felhalmoztk a
felszerelst. A hta mgtt Donnely a fulre szortotta a
kezt, megprblta vdeni magt az elektronikus sikolytl.
A zenemnis Eppset nem zavarta ennyire - a muszaki
rmester hallsa mr rgebben krosodott.
A leszllhelyet megvilgt ntriumgzlmpk fnye
mind fnyesebb s fnyesebb, majd pulzlv vlt -
mg vgul mindegyik egyszerre durrant szt. A hirtelen
felvillans lebeg fnyvisszhangokat hagyott a pupilljukon,
mikzben a beton sttsgbe borult. A szzados a
vratlan villans uthatsval kuszkdve, pislogva prblta
kitiszttani ltst. A helikopter mg mindig ott llt
a helyn - vagy mgsem. Hatrozottan volt ott valami,
csakhogy ez mr nem hasonltott helikopterre. Megvltozott,
talakult, sajg szeme lttra lttt j alakot.
Volt karja, lba s feje. Volt neve is: Kisuls. Lennox
azonban ez utbbit nem ltta vagy rzkelte, a helikopterbl
megszulet gplny pedig nem mutatkozott be.
A szzados nem volt benne biztos, mit lt, mert amit a
szeme kzvettett az agynak, az nem llt prhuzamban
a realitssal. Ennek az egsznek nem volt semmi, de semmi
rtelme.
Aztn hangos mennydrgs hallatszott, egy mozg
levegfal leverte a lbrl s a htra dnttte, s utna
mr nem ltott semmit.
Msodik fejezet
A robbans az irnyttorony sszes ablakt betrte, a
bent lvk megtntorodtak vagy a fldre zuhantak.
les uvegszilnkok frdtak a vdtelen hsba, vrcseppek
hullottak a tukrsima padlra. A berendezsek lelltak,
az ablakhoz legkzelebbi monitorok megrepedtek
s elsttedtek. Az pulet teljes sttsgbe borult, amg be
nem kapcsolt a vszvilgts. A mg mukd hangszrk
egyikn keresztul valaki panaszos hangon vlaszt krt a
bentiektl, de senki nem felelt.
Az ltalnos riadra reaglva katonk znlttek ki a
barakkokbl s a tbbi puletbl - ppen idben ahhoz,
hogy lssk, amint nhny energianyalb megsemmisti
a takarosan egyms mell parkolt C-17-esek egsz sort,
termszetellenes precizitssal rombolva szt a trzseket
s a szrnyakat. Frfiak s nk prbltak fedezkbe jutni
vagy meglapulni brmi mgtt, ami elg nagynak s szilrdnak
tunt. Az idnknt felhangz robbansokat uvltsek
s sikolyok tarktottk. A helyzetet tovbb rontotta,
hogy a sttsggel egyutt a tuz s fust szinte nullra
cskkentette a lttvolsgot.
A parancsnoki kzpont belsejben azoknak a figyelme,
akik nem suketultek meg az elektronikus sikolyban
s az azt kvet robbansokban, most a tet fel fordult,
melyet egy ismeretlen er egyszeruen letpett a tartoszlopokrl.
A reakcik sklja a teljes pniktl a bnult
dbbenetig terjedt, ahogy egy gigantikus kz benylt az
pulet belsejbe. A technikusok s a kisegtk rmulten
menekultek az egyre lejjebb ereszked kzfej ell. A fmujjak
vgigtapogattk a konzolokat s a falakat, s vgul
rtalltak arra, amit keretek. Belemlyedtek az egyik mg
mukd konzolsorba, s az risi, sima feluletu ujjpercek
kitptek onnan egy ktegnyi kbelt. A drtok valahogy
letre keltek, kgyknt csapkodva s tekeredve rfondtak
a masszv fm alkarra. Sugrz fny villant fel, ahogy
egyik kbel a msik utn olvadt bele a vgtagba, mikzben
az elektronikus uvltsek s sikolyok folyamatosan
verdtek vissza a felnyitott parancsnoki kzpont falairl.
Az ugyeletes parancsnok a lerombolt mennyezet romjai
all igyekezett elmszni, s egy mukd kpernyvel
tallta magt szemben. A konzol elmletileg nem lehetett
volna aktv, mgis az volt. Valami feltrte vagy megfejtette
a torony sszes tbbi rendszertl elszigetelt
munkalloms adattrait vezrl kdot. A gpen adatllomnyok
futottak. Olyan adatllomnyok, melyeknek
sosem lett volna szabad aktivldniuk vagy egyltaln
lthatv vlniuk. Mg maga sem tekinthette meg ket
soha. Nhny felvillan feliratot meg tudott jegyezni.
JGEMBER-PROGRAM - SZIGORAN TITKOS TUD.
ELRS CSAK A HETES SZEKTOR SZMRA
Mi az rdg az a Hetes szektor? Ha annyira titkos,
hogy mg sem hallott rla soha, akkor biztosan nem
szabadna most futnia. Nmi kuszkds rn sikerult
megszabadulnia a testt fogva tart romok nagy rsztl.
Valami azonban keresztben fekudt a lbn, s a fldhz
szegezte. Azzal nyugtatta magt, hogy legalbb rzi
a lbszrt. Mozgs vonta magra a figyelmt a helyisg
tls vgben, s odakiltott az egyik beosztott lgiers
tisztnek. A katona vatosan lopakodott a romok kztt,
messze elkerulve a szobba keldtt fm vgtagot.
- A titkos adatokra vadszik! - uvlttte a parancsnok.
- Kuls informcikat gyujt! Vgja el a kbeleket,
gyorsan!
Eltelt egy-kt pillanat, mire a tiszt egyltaln jelt adta
annak, hogy meghallotta s felfogta feljebbvalja parancst.
Kurtn blintott, s kutakodni kezdett a romok
kztt. jabb msodpercekbe kerult, mire megtallta a
tuzoltfejszt. Egy betondarabbal betrte az uveget, kivette
a szerszmot, a feje fl emelte s megldult. Megtermett,
vllas fick volt, s amikor elrelendtette a fejszt,
egyetlen csapssal tvgta a ltfontossg vezetkeket.
Szikrk rpkdtek s fny villant, de a fontos kapcsolatot
sikerult megszaktani.
A megknnyebbult ugyeletes parancsnok szmra a
kbelek sztvgst kvet elektronikus sikoly szinte
olyannak tunt, mint egy csaldott uvlts.
Az egsz bzist pillanatok alatt bekebelez zurzavar
kzepette Lennox s csapata a tbor garzsa fel rohant.
A szzados futs kzben nagyon remlte, hogy a fik
egyike kivteles mdon hanyagnak bizonyult, s benne
hagyta az indtkulcsot valamelyik Humvee-ben. Nem
volt ilyen szerencsjuk. Rohantak tovbb, s nmn fohszkodtak,
hogy talljanak valakit egy mukd jrmuvel.
Megkerultk a kt sorban parkol Abrams tankokat,
majd az utols pnclost elhagyva felgyorstottak - s a
tombol monstrum oszlopszeru lbai kztt talltk magukat.
Lennox dbbenten nzett fel. Azonnal megllaptotta,
hogy a betolakod valamifle robot vagy robotszeru
gpezet. ltalnos megjelensben emberformj volt
s szimmetrikus, sok tekintetben mgis megdbbenten
s feltunen ms. Tlsgosan is ms. A szrnyeteg nem
hasonltott semmire, amit eddig a moziban ltott. Az
egyik lb felemelkedett, majd a kzelben fldet rve kilaptott
egy magnyosan ll utnfutt. Ez nem valami
filmes trukk, dbbent r Lennox, s nem is a Reality TV
valami perverz manifesztcija. Ilyet mg a Pentagonnal
kapcsolatban ll PR-szakemberek sem lennnek kpesek
meglmodni.
Sem , sem az emberei nem hordtak maguknl az oldalfegyvernl
hallosabb eszkzt, de a gyors szjrs
Epps megragadott egy infravrs kprgzt berendezst,
mieltt rohanni kezdtek a rakodterulet fel. Eppsre
vall, gondolta Lennox futs kzben, hogy puska helyett a
legjabb elektronikus kutyu utn nyl. Megprblta megnzni,
mit muvel a bartja, de tlsgosan lefoglalta a gigantikus
robotlbak kerulgetse.
Mgtte Epps oldalra vetdtt, hogy szt ne lapuljon,
aztn egy grdulsi kveten felemelte az infravrs
kprgztt. Mg a kp elksztse kzben sem mit biztos
benne, mi lesz az eredmny, m mivel az eget teljesen
eltakarta a fl tornyosul mokfut gpezet, optimistn
remlte, hogy hasznlhat adatokat kapnak. Aztn
mr talpon is volt, s rohant a tbbiek utn.
Nem Lennox volt az egyetlen, aki felfigyelt az infravrs
kprgztre. A kp elksztsnek pillanatban Kisuls
clzrendszere is lokalizlta s bemrte a berendezst,
s a fegyverek azonnal mukdsbe lptek.
Amikor meghallotta a hangot, Lennox ellkte Mahfzt,
s maga is a fldre vetdtt. Valami elhzott a fejuk
felett s a kzelben robbant. Epps megszllott mdon
rohanglt az ruhalmok s a leparkolt jrmuvek kztt.
Figueroa is ott volt a kzelben, ppen a htra szjazott
grntvett prblta hasznlatba venni. Lennox segtett
rajta. A szzados megszabadtotta embert a hengeres
tehertl, kibiztostotta az indtt, felemelte a csvet s
ltt. Mivel a teljes ltkpet a mozg fmhegy tlttte ki,
gy dnttt, a sebessg most sokkal fontosabb, mint a
pontos clzs.
Az indtbl kicsap foszfor-magnzium lngok megvilgtottk
az eget, akr a tuzijtk jlius 4-n. ppen
csak a megszokott Csajkovszkij-nyitny vgs taktusai
hinyoztak. A vadul prg lngnyelvek nmelyike a kzeled
szrnyetegbe csapdott - erre meglep mdon megtorpant.
A robot tett nhny nagy lpst htrafel.
A tuz, a lngok s a fust kzepette senki nem figyelt
fel arra a szerkezetre, amely levlt a mechanoid htrl,
s puffanva hullott a homokba. Gyorsan megfordult s
vgigpsztzta a kaotikus kavargst. Hordozjhoz hasonlan
fmbl s kulns tvzetekbl kszult, de a
sokkal nagyobb, ktlb gpezettl eltren, amelybe
eddig kapaszkodott, a legkevsb sem hasonltott humanoidra.
Alakjt a krnyken shonos, sokkal kisebb llatokrl
mintzta, melyeknek mr volt annyi eszuk, hogy a
fld al menekuljenek. Ers mechanikus lbaival sni
kezdett, s mint az rkezse, a tvozsa is szrevtlen
maradt a bzis szemlyzete eltt.
Miutn sikerult elrni a bzis peremvonalt, Lennox
gy rezte, s az emberei megmenekultek a tbor szvt
darabokra szaggat konfliktus legkellemetlenebb rsztl.
Sem , sem a trsai nem vettk szre a pkszeru
fmkoponyt, amely felbukkant mgttuk a homokbl.
Csillog lencsk psztztk a sttsget, knnyedn tve
kulnbsget a homok s az g kztt. Gyorsan megtalltk
a keleti horizont fel tvolod t hnyomot. A flelmetes
fej ismt eltunt a homok alatt. Arrl a pontrl,
ahol elbukkant, alacsony homoktrs indult el nagy sebessggel
kelet fel.
Skorponok megtallta a clpontot, s most vadszatra
indult.
Nmelyik gimnziumot hres tudsokrl, msokat fontos
trtnelmi alakokrl neveztek el. Nhnyat tneveztek a
helyi sportlegendk vagy segtksz filantrpok utn. Van,
amelyik nem is ember, hanem jelents trtnelmi esemny,
esetleg egy llat nevt viseli.
A Nyugalom Gimnzium szmra egyszerre volt lds
s tok nmenklatrjnak jellegtelensge. Igazsg szerint
a diksg ugyanolyan tlagosnak s kzpszerunek
bizonyult, mint az intzmny neve. Mg a pntek esti
futballmrkzsek szembenll szurkoli sem tudtak
semmi bosszant gnynevet kitallni rjuk. Az iskolt
termszetesen a vrosrl neveztk el, br a dikok kpviseli
elszeretettel hangoztattk, hogy az intzmny az
els holdra szlls helyrl, a Nyugalom tengerrl kapta
a nevt.
Az osztlyteremben Archibald Witwicky kapitny
bmult kifel egy laptop kpernyjn megjelenitett si
jsgkivgsbl. A hivatalos, komoly tengerszportr
alatt egy sokkal kevsb visszafogott hangvtelu cikk adta
hrul, hogy egy SARKKUTAT EXPEDICI LLITLAG
VALAMI JGEMBERRE BUKKANT. Az jsgcikket kiegsztsknt
adtk egy eBay-en felknlt rgi szemuveghez,
amely egykor a kapitny volt. A mellkelt szvegben
nem trtek ki a szemuveg megszerzsnek krulmnyeire.
Ha ismertettk volna a rszleteket, valsznuleg mr
rg sikerul tladni az ereklyn. Ezek a rszletek azonban
a sokat pocskondizott kapitnnyal egyutt a feleds homlyba
merultek.
Termszetesen a szemuveg jelenlegi tulajdonosa, aki
gy dnttt, online rversre bocstja a trgyat, szintn
nem ismerte ket. A szemuveg azrt volt fontos Smuel
Witwicky szmra, mert egykor az uk-uknagyapj
volt. A gondosan megfogalmazott ajnl szerint ms relikvikkal
egyutt bocstotta aukcira a nhai kapitny
egyik leszrmazottja - vagyis maga. s Sam ezzel tudomsa
szerint nem is hazudott. Nem igazn akarta eladni
az se szemuvegt, de nagyon kellett a pnz. Valami
sokkal fontosabbra, mint egy tvoli rokon emlke, akivel
sosem tallkozott, legfeljebb csak olvasott rla.
Miutn vetett egy gyors pillantst az osztlyterem
eluls rszre, hogy megbizonyosodjon rla, Mr. Hosney
nem nz fel, Sam megtekintette az rvers llst.
A megfelel szoftver hideg kznnyel tudatta vele az
ajnlatok szmt: nulla. Nagyot shajtva pillantott fel a
kijelzrl. A lnyt, akire a tekintete tvedt, Mikaela Banesnek
hvtk. Egy igazi, letre kelt kpernyvd volt:
lerhatatlanul gynyru, igz hang s mozgs, s Sam
szmra abszolt elrhetetlen. s ha mg ez nem volna
elg, a lny jelenlegi kedvese, egy bizonyos Trent DeMarco
mellett ult. Mr. DeMarco fknt izomra, llkapocsra s
pzra gyrt; igazi tks legny volt - a nap minden percben.
Sam bs beletrdssel llaptotta meg, hogy nem
ltezik olyan llami vagy szvetsgi trvny, melynek
alapjn meg lehetne tiltani az ilyen DeMarck s a hasonszruek
szaporodst.
Egy pont az elkorcsosuls hveinek, mormolta magban.
Ha ltezett megfellebbezhetetlen bizonytk az intelligens
teremts ellen, akkor az ott ult a terem msik
felben, Mikaela Banes oldaln.
A helyisg elejbl felharsant a vgzet (vagy legalbbis
a hatrtalan unalom) hangja:
- Mr. Witwicky! - bdult fel a trsadalomtudomnyok
tanra egy futballkommentator hangjn, aki ppen
most jelenti be a 9:6-os eredmnyt a negyedik negyedben.
- Maga kvetkezik.
A szomszdos padbl odahajolt hozz Miles, a legjobb
bartja, s megkocogtatta a laptop vibrl kpernyjt.
- Sam! H, regem... gyere vissza a Fldre!
Sam lecsukta a laptopot, aztn sszeszedte magt s
a htizskjt, valamint a kartonlapot, melyre takaros,
kiss jellegtelen betukkel a sajt csaldfjt vzolta fel.
Lassan s legalbb annyira szenvedve, mint a bataani
hbor foglyai, kivnszorgott a terem elejbe. Kzben
hallotta a tindzser lnyok jkedvu kuncogst, akiknek
mg nem sikerult elnyomniuk magukban a beptett
vihoggnt, amely rendszerint eltunik a felntt vlskor
az olyan szgyenletes trgyakkal egyutt, mint a paprgalacsinok
vagy a gondosan megformzott, nylas vattacsomk.
Mire kirt a padok el, minden vr kifutott az
arcbl a szgyentl. Letmasztotta a kartont a tbla tvbe,
hogy legyen egy kis vizulis segtsge, majd szembefordult
bartaival s heccelivel. Az utbbiak zavar
mrtkben ltszmflnyben voltak az elbbiekkel szemben.
- Khm, igen - kezdte nem tl gretesen. Az asztala
mgtt ul Hosney vrakozssal s frai nyugalommal
figyelte. - Teht a csaldfm ismertetshez az uk-uknagyapmat,
Archibald Witwicky kapitnyt vlasztttam,
az egyik legels embert, aki a sarkkrtl szakra hajzott.
Trent DeMarco odahajolt Mikaela Baneshez, s jl begyakorolt,
visszataszt hzelgsvel sgott neki valami
mulatsgosat. A gynyru lny a r jellemz, fiatalos intelligencival,
halovny mosollyal reaglt, de hogy csak
udvariaskodott, vagy szinte jkedvt fejezte ki,-azt nem
lehetett megllaptani. Sam megfordult, hogy kinyissa a
tskjt, s megprblt tudomst sem venni rluk. Mg a
gumikarika sem zkkentette ki, amit DeMarco egy cllv
ugyessgvel ltt ki az irnyba. Pontosan a hajban
landolt. Mr. Hosney egy pillanatra kizkkent a tanrok
pang purgatriumbl, s kis hjn felfedezte az apr
gumidarabot.
- Hagyd abba! - sziszegte ingerulten Mikaela DeMarcnak.
- Mit? - krdezte a csapat tmad poszton jtsz
csillaga tettetett rtatlansggal. Nem ment neki valami
jl.
Sam beletrdve pccintette ki a hajbl a gumit. Eltklte,
hogy tesz valamit a sok rgi kacatrt, amit rklt
- ha nem az eBay-en, akkor szemlyesen. Tartst
megrizve kipakolta az si navigcis eszkzket. A trtt,
hinyos, viharvert szerszmok eddig egyetlen gyujt
figyelmt sem keltettk fel. A gyujtk kitun llapotban
lv trgyakra vadsztak, nem olyanokra, melyeket
rnzsre mintha odakint felejtettek volna a... az szakisarkon
nhny vre. Megfogadta, ha ezek segtsgvel
sikerul j osztlyzatot szereznie, ad nekik mg nhny
hetet az eBay-en, mieltt lepasszolja valami hasznltcikkboltba
annyirt, amennyit knlnak rtuk. Szp s j dolog
a csaldi rzelem, de az nem juttatja el az embert sehov.
- Teht, ezek egy XIX. szzadi tengersz eszkzei. -
gyet sem vetett a vratlannak ppen nem nevezhet
vihogsra, zavartalanul folytatta. - Ez itt egy kvadrns,
mai ron krulbelul hetvent dollrt r. Ezt szextnsnak
hivjk, ilyen muszerrel rgztettk a haj helyzett a
tengeren elvgzett mrsek utn. Br hinyzik egy rsze,
mg mindig megr egy tvenest. Jl mutat otthon, az
rasztalon. - Ahogy beszlt, keze egyik trgyrl a msikra
vndorolt. - Ez itt nyilvnvalan egy hordozhat
irnytu. Nyolcvan dolcsirt brki viheti. Ez pedig itt az
sm szemuvege, melyet azon a bizonyos expedcin viselt,
vagyis megjrta a sarkkrt. Az rra lehet alkudni.
A szemuvege pereme fltt figyel Hosney szraz
hangon kzbeszlt:
- Ez nem bolhapiac, Mr. Witwicky, s nem is a TV
Shop. Ez itt a tizenegyedik vfolyam. Taln emlkeztetnem
kell nt, hogy ez a prezentci jelents szerepet
jtszhat a vgs rtkelsben?
Samet normlis esetben megflemltette volna Hosney
helytelent hangslya, m most r egyltaln nem
jellemz mdon gy dnttt, kill az igaza mellett, s
megvdi magt.
- n itt nem csak nhny dollrhoz prblok hozzjutni,
Mr. Hosney. Igen komoly clom van. Azrt akarom
eladni ezeket a trgyakat, hogy kzelebb jussak az els
autm megvsrlshoz. Egy autval kitgul elttem a
horizont s felfedezhetem a nagyvilgot, ami nagymrtkben
elsegti tanulmnyaimat. - Visszafordult a tanultrsaihoz
s a trgyakra mutatott. - Szljatok mindenkinek,
hogy ezek a cuccok fent vannak az eBay-en... a
PayPal mukdik. - Keze a szegnyes killts felett tncolt.
- Igazn szp ajndkok. Pldul az irnytu, mondjuk
Kolumbusz-napra...
Hosney fenyegeten szusszantott.
- Sam...
- Ok, ok - visszakozott a fiatalember. - Egybknt
azt hiszem, a mindig visszatr hipotermia befagyasztotta
Archibald kapitny agyt, s vgul bolondknt, vakon
halt meg. Beraktk egy elmegygyintzetbe, ahol llandan
furcsa jeleket rajzolgatott s arrl hablatyolt,
hogy ltott egy risi jgembert. - Nhny "!" s "Ah!"
hallatszott azoktl az osztlytrsaktl, akik tlsgosan
enervltak voltak ahhoz, hogy a hallgatson kvul brmi
mst tegyenek. Nmikpp felbtorodva folytatta az eladst.
Megfordult s rmutatott a kinyomtatott, felnagytott
jsgcikkmsolatra, mellyel a trgyak online aukcijt
hirdette. A kapitny kpe alatt ott volt egy msik fot is,
rajta a durva szimblumok vzlata, melyeket az reg
tengersz letnek utols hnapjaiban rajzolt az intzetben.
Br a meglepen les kpen mindent ki lehetett
venni, az brk nem mondtak semmit Samnek, sem Mr.
Hosney-nek, vagy brki msnak az osztlybl. Ahogy a
doktoroknak sem, akik megprbltk kezelni Archibald
Witwickyt. Igazbl senki nem tudta volna rtelmezni
ket.
Legalbbis a Fldn.
Sam felkszult a folytatsra, m csodlatos esemny
szaktotta flbe: megszlalt a cseng. Az utols cseng.
Soha senki nem gondolkodott mg azon, kirt szl a tantsi
nap utols csengje, de a megknnyebbult Sam nagyon jl
tudta: ezttal rte szl.
Mikzben osztlytrsai lethuen utnoztk a tokii
fldalatti cscsforgalmt, ahogy egyszerre tulekedtek kifel
az ajtn, a szkrl mltsgteljesen felemelked
Hosney megprblta tlharsogni az ismers hangzavart.
- Ksznm mindenkinek! Holnap taln rpdolgozat,
de az is lehet, hogy nem. Aludjanak ma jjel flelemben.
Viszlt! - Visszault a helyre, s eps pillantst vetett az
egyetlen emberre, aki rajta kvul ott maradt a teremben.
- A cseng megmentette, Mr. Witwicky. lvezze ki a
helyzetet, s jegyezze meg magnak jl. Ez egy olyan
esemny, amely nem fogja vgigksrni az lett. - Fradtan
felshajtott.
Sam a ktsgbeesett kvncsisg s a flelem hatrn
egyenslyozott.
- Ha megkrdezhetem... milyen osztlyzatot kaptam?
Hosney elrehajolt, balra fordtotta a fejt, s hosszan
tanulmnyozta a kartonra rajzolt csaldft, majd a kirakott
eszkzknek is szentelt egy pillantst.
- Azt mondanm, egy ers B mnusz.
- B mnusz? - fakadt ki Sam, mintha meglttk volna.
Bizonyos rtelemben pontosan ez is volt a helyzet. Elkeseredetten
mutogatott a szextns s a szemuveg, az
irnytu s a kvadrns fel. rkat tlttt a tisztogatsukkal,
fnyezte ket, amit mg fnyezni lehetett. Taln a
koszos ruhkat s a kiurult tiszttszeres flakont is mellkelnie
kellett volna a bemutathoz. - s a vizulis segtsg?
- rdekes kis trlat - ismerte el Hosney -, de rosszul
vezette el. Jobban tette volna, ha a trtnelmi kontextust
emeli ki a potencilis pnzugyi elnyk helyett. - Elfordult,
s tanulmnyozni kezdte az eltte hever paprokat.
- Nem igazn reztem t. Hinyzott belle a...
szenvedly.
Sam mr rg tl volt azon, hogy amiatt aggdjon,
megsrti-e a tanrt. Valban kemnyen dolgozott a prezentcin,
s most...
- A szenvedly? n csupa szenvedly vagyok! - Mivel
Hosney krulbelul annyi rdekldst mutatott, mint
egy bbiskol puhatestu, Sam egyre elszntabb vlt. -
Megtenne nekem egy szvessget? Csak egyet. Kinzne
gyorsan az ablakon? Krem!
Hosney lassan elfordult a szkn, akr egy olajrt
nyekerg ptdaru, s vonakodva engedelmeskedett.
- Ltja azt az embert ott, abban az autban? - mutatta
Sam. - Pont szemben, a jrda mellett.
Hosney hunyorgott a szemuvege mgtt. Valban ult
valaki a jrdnl parkol kocsiban. Ez azonban semmit
nem jelentett szmra. Visszafordult, s hirtelen tmadt
rdekldssel, vrakozssal telve nzett tantvnyra.
- I az apm - rulta el Sam. - Amikor tavaly elmltam
tizenhat ves, azt mondta, ha sszegyujtk ktezer
dollrt s kapok hrom A osztlyzatot, beszll a felvel
az autmba. Minden mst sikerult teljestenem, de szuksgem
volna ebbl a trgybl legalbb egy A minuszra!
Hosney tle szokatlan mdon fogkonyan reaglt.
Mln bmult maga el a levegbe, mintha brmelyik pillanatban
megjelenhetne egy dzsinn, hogy kiragadja a
kbasg ngyfal brtnbl, ahov bezrva tallta magt.
- , emlkszem az els autmra. Egy 1970-es Gremlin
volt.
- Mg mindig azt vezeti? - A tanr izz tekintett
ltva Sam gyors visszavonult fjt. - gy rtettem,
hogy... krem, Mr. Hosney! A jvm... a szabadsgom...
a tovbbi tanulmnyaim... mind az n knyruletes kezben
van! Emlkezzen csak, Mr. Hosney! Gondoljon
vissza... s prbljon emlkezni!
Hosney a szembe nzett. Ezttal nem gy, ahogy
egy tanr a dikba, hanem ahogy egy frfi a... nos, nem
egy frfiba. De majdnem.
- Gyullk knyrgni, Mr. Hosney - suttogta bele
vgul Sam a hosszan elnyl csndbe.
Ron Witwicky a kocsijban ulve az rjra pillantott,
s azon gondolkodott, mi tarthat ilyen sokig a finak.
Sam messze llt attl, hogy a tkletes utd legyen, de a
pontossgra mindig adott. Amikor komor tekintetu fia
vgul leugetett az iskola melletti fuves domboldalon, s
beult a kocsiba, Ron rezzenstelen arccal nzett r.
- Nos?
A fi szokatlanul hossz ideig hallgatott - majdnem
kt teljes msodpercig. Aztn kptelen volt tovbb viszszatartani
kikvnkoz vigyort, s a magasba emelte bizonytvnyt.
Az elejn egy hatalmas, kvr "A" betu virtott.
- Az utols tantrgy, apa. Nincs kibv, jssz nekem
egy fl kocsival!
Az apja arckifejezse nem vltozott, de ha lehetsges,
mg jobban rult az osztlyzatnak, mint a fia.
Amikor sokkal fiatalabb volt, Sam imdta az aut ablakhoz
nyomott arccal figyelni az elsuhan kirakatokat.
Gygyszertrak, butikok, kvhzak s mezgazdasgi
boltok, gyorsttermek s ingatlanugynksgek: ragyog
sznek elmosdott forgatagban villantak el a csaldi aut
mellett, mindssze nhny rtelmezhetetlen feliratot
hagyva maguk utn, mikzben a kisfi mohn vrta,
hogy megpillantsa a vros egyik vegyesboltjt, ahol hmzett
ruhkat, rgi kacatokat, plkat, s legfkpp cukorkt
lehetett kapni. Ma is cukorkt keresett, de egy egszen
msfajtt.
Amikor feltunt a helyi VW-Porsche-kereskeds cmere,
Ron arrafel tekerte a kormnyt - hogy aztn az utols
pillanatban visszakanyarodjon az szak fel viv ftra.
- Van egy meglepetsem szmodra, Sam. Nem kapsz
Porscht. - Azzal kitrt belle a nevets. A manver s az
azt kvet hidegzuhany taln a gyerekmolesztls hatrt
srolta, de akkor sem tudta abbahagyni a kacagst.
Sam srtdtten, savany arccal dlt htra az ulsben.
- Ez egszen egyszeruen... egyszeruen tisztessgtelen!
Ugratod sajt hsodat s vredet, a biolgiai leszrmazottadat,
a csaldi nv tovbbvivjt! Mi trtnt veled,
apa? - Az apjra sandtott. - Te olyan... olyan...
atyai szoktl lenni!
Apja viszonozta a pillantst. Felkszult r, hogy komolyan
vlaszoljon, de amikor megltta fia nyomorsgos
arckifejezst, jra kirobbant belle a nevets.
Sem a jkedvu Ron, sem a mlkony aptiba sullyedt
Sam nem figyelt fel r, hogy diszkrt tvolsgbl egy viharvert,
uttt-kopott, 75-s srga Camaro kveti ket.
A parkol bejratnl lv rikt jelzs szerint BOLI-
VIA HASZNLTAUT-KERESKEDSHEZ rkeztek. A vonatszerencstlensgre
emlkeztet knlatot mogorvn
fixroz Sam nem tudta eldnteni, hogy a nv csaldi
rksg lehet, vagy inkbb a killtott autk szrmazsi
helyre utal. A tlsgosan egyms mell zsfolt, orral az
utca fel nz jrmuvek messze, nagyon messze lltak a
Porsche-ugynksg csillog-villog masinitl. St a legtbb
mg Mr. Hosney ereklyeknt tisztelt srgi Gremlinjnek
sem rhet a nyomba, llaptotta meg, mikzben
apja lelasstott a kereskeds eltt.
A kocsibehajt mellett egy bohcruhs frfi llt. Az
ltzk jobb napokat is ltott mr, akrcsak a viselje.
Amatr mdon felrakott sminkje megolvadt a forr napsutsben.
Sam pontosan tudta, hogy rzi magt: legbelul
is ugyangy olvadt. A bohc kesztyus kezvel a magasba
emelt egy tblt, rajta az OLCS GUMIK, CSAK NEKED!
felirattal. Amikor Sam apja behajtott a parkolba, a bohc
megfordtotta a tblt: EZ NEM VICC!
Jzus. Sam gyomra lesullyedt valahov az aut vltjnak
magassgba.
- Itt? Nem-nem, azt mondtad, veszel nekem egy fl
autt, nem egy fl roncsot! - Hevesen mutogatott a bohc
tbljra, amely lassan elmaradt mgttuk. - Akr
azt is rhattk volna r: "Olcs roncsok, csak neked!" Gurul
roncsok. Csupa roncs...
Miutn Ron vgighallgatott annyi roncsos panaszt,
amennyit mg kpes volt tolerlni, a fihoz fordult.
- Amikor n ilyen ids voltam - kzlte huvsen -,
rultem volna brminek, ha van egy motorja s ngy kereke.
Akr szerencssnek is tekinthetnd magad. A tiednek
lesz teteje, ablakai, taln mg rdija is.
- Rdija? - Sam most mr kikelt magbl. - gy rted,
hallgathatom rajta a Magnyos Lovast s az rnykot?
- Kiegyenesedett az ulsben, s ha kvulrl ltja magt,
dbbenten tapasztalta volna, hogy nkntelenul is tanri
pzt vett fel, ami nem sokban trt el Mr. Hosney kedvenc
testhelyzettl. - Apa, hadd magyarzzak el neked valamit.
Te mr nem vagy fiatal, teht nem a te hibd, de
megprblok megrtetni veled egy nagyon fontos dolgot:
a j aut azt mondja a lnyoknak, gyertek, ismerjetek
meg! rintsetek meg! Ezek az autk viszont azt mondjk,
fuss! Menekulj a kzelembl! Rohanj, mint a szlvsz! Az autnak
azt kell mondania: "Krsz valamit inni, bbi?", nem
pedig azt, hogy "Ha gyomorrontsod van, ott a Pepto-Bismol
a pohrtartban."
Ron szoks szerint kszen llt a vlasszal.
- ppen ellenkezleg, szerintem azt mondjk, hogy
te vagy az a src, aki ismeri a kemny munkval megkeresett
dollrok rtkt, melyek apa s fia ldozatos fradozsnak
ksznheten halmozdtak fel. Ne feledd: ldozat
nlkul...
- ...nincs gyzelem - fejezte be Sam a mondatot. Ez
volt nagyapja kedvenc mondsa, apja pedig rklte tle.
- Tudom, tudom. A Witwicky csald rgi mottja. - A tradcik
s a realits slya alatt sszegrnyedve suppedt
vissza az ulsbe, s morcosan bmulta a muszerfalat.
Nzhette volna akr a parkolban ll autkat is, de kptelen
volt rvenni magt. Egyszeruen bntottk a szemt.
Apja kvetkez megjegyzse sem hatott tl btortan.
- Taln boldogabb lennl egy j... Schwinn kerkprral.
Sam nem sullyedt odig, hogy reagljon a javaslatra.
Ha nem is srtdtten, de mogorvn kinyitotta az ajtt,
s kiszllt az autbl, mg Ron a msik oldalon ugyanezt
tette. Azonnal tallkoztak (vagy Sam szerint inkbb konfrontldtak)
a telep tulajdonosval. A frfi a vendgeknek
kijr fultl fulig mosollyal kzeledett, s kedlyesen
kezet nyjtott a bartsgos, de vatos Ronnak. A tulaj
felfigyelt bohca lerobbant llapotra, s megfordult,
hogy odakiltson az egyik szerelnek.
- Manny! Szlj a kuzinodnak, hogy dobja le azt az
tkozott gnct! A vgn megint szvrohamot kap, s elijeszti
a vevket! - Az instant mosoly (csak adjatok
pnzt) egy pillanat alatt visszatrt, mg mieltt a szerel
letette volna a csavarkulcsot.
- dv, uraim, Isten hozta magukat! Bobby Bolvia. -
Kezet rzott Ronnal. - Mint az orszg, csak nlam nincs
hasmens. - Szunni nem akar lelkesedssel blogatott.
Sam meglepdtt, hogy sehol sem ltja a madzagokat. -
Szolglatukra.
Ronnak vgul sikerult kiszabadtania a kezt az udvzl
szortsbl.
- Nagyon rvendek. A fiam most veszi meg az els
autjt.
Br nem volt rajta smink, Bolvia szeme mg a bohcnl
is nagyobbra kerekedett.
- s maguk hozzm jttek? , ez gyakorlatilag a csaldom
tagjaiv teszi nket. Hvjanak csak Bobby B. bcsinak!
- Azzal hatrozottan tkarolta Samet. A fi meglepetten
pislogott a csapdban, de vgul gy dnttt,
hibaval lenne szabadulssal prblkozni. Megfelelen
drmai, m igencsak rvid tvra szl eredmnyessge
miatt elvetette azt a fut tletet, hogy felldozza magt
a Porsche-kereskeds eltt.
- Rgta uzm az ipart, klyk. - Sam egy ideig kuzdtt,
hogy azonostsa a Bolvia szjbl rad egyedi
szagot, de vgul feladta. Ahogy a rgi japn horrorfilmekben
mondjk, vannak dolgok, melyeket az emberi faj
nem akar megismerni. - A szabadsg els enchiladja. vr
rd valamelyik motorhztet alatt - tjkoztatta Bolvia
vonakod ldozatt. - Tudod, nem a sofrk vlasztjk ki
az autjukat, de nem m! Az autk vlasztanak maguknak
sofrt. - Szabad kezvel kpzeletbeli vet hzott a vilgmindensgen.
- Nem viccelek, az ember s a gp kztt
misztikus ktelk feszul. Ez egy olyan kapcsolat,
amivel semmilyen fehrnp sem versenghet. Gondolod,
hazudnk neked anym szne eltt?
Olyan hallos szortsba fogta Sam vllt, amit mg a
pankrci jelenlegi vilgbajnoka is megirigyelhetett volna,
megperdtette az apatikus fiatalembert, s az uzlethelyisg
melletti hzra mutatott. A torncon egy ids
asszony ringatzott a szkn.
- Ltod azt a hlgyet a hz eltt? Mama, integess! -
Amikor az regasszony nem reaglt, Bolivia felemelte a
hangjt. - MAMA, INTEGESS! - A n fel sem nzett.
Bolivia mosolya meg sem rezzent, de a hangja komorabb
vlt.
- Tudom, hogy hallasz! Ne akard, hogy odavgjak egy
kvet!
Az anyja vgre vlaszolt, ha nem is szban. sszeaszott
jobb keznek kzps ujja felemelkedett - rvid s
vels kommentr volt.
Bolivia ismt megforgatta tengelye krul halltusjt
vv, fiatal ugyfelt, s nekivgtak a parkolt elcsft
fmhalmok sornak. Sam megllaptotta, hogy nmelyiket
egykor taln valban autnak lehetett nevezni. Ron
kvette ket, alaposan megvizsglt minden furgont,
minden flig megkvesedett ngyajtst, s mindezt egy
j Rolls Royce-t vsrol angol lord mltsgval. Sam
egyikre sem figyelt, tekintete alig fkuszldott, agya robotpiltra
kapcsolt, s a gondolat, hogy a gynyru
Mikaela Banest furikzza a vrosban, fokozatosan visszahzdott
a homlyba, akr egy flig elfeledett haiku emlke.
Hirtelen megtorpant. Kiszabadtotta magt Bolivia
szortsbl, htrlt nhny lpst, s bevetette magt
az cska tragacsok s a mama kedvencei ltal kidobott
sznalmas jrgnyok kz. Annak ellenre, hogy mr az
apja is megjegyezte, hogy soha nem mutatott semmifle
rdekldst egy bizonyos tpus irnt, amikor korbban
autt vsroltak, most azon kapta magt, hogy ttott
szjjal bmul.
Camaro. Classic. lnksrga. Nagyon lnk. Elg lnk
ahhoz, hogy sajt ragyogsa legyen. Ok, a sznnel taln
egy kicsit tllttek a clon. Ezen egy j fnyezssel lehet
segteni. Camaro. Mris azon gondolkodott, vajon mifle
mocskos, karbantartsra s valsznuleg alapos belltsra
szorul motor rejtzhet a motorhztet alatt. Mr ha
van ott egyltaln motor. Fekete versenycskok. Az olcs
fajtbl; egy tzdollros Pep Boy kiegszt, de akkor is...
fekete versenycskok. Hallotta, hogy egy hang ppen ezt
mondja.
- Legalbb vannak rajta versenycskok. - Az hangja
volt.
m nemcsak bmulta az autt. Bolvia is meglepetten
nzte a jrmuvet, aztn sszevonta a szemldkt, s
vgul utat engedett zavarnak.
- Ez meg hogy kerult ide? Nem emlkszem, hogy
brki is ilyennel gurult volna be a parkolmba. - Megfordult
s odakiltott a parkol felugyeljnek, aki ppen
egy srgi Oldsmobile motorhztetejt tisztogatta. -
MANNY! - A Camarra mutatott. - Mi a lszar ez itt?
A parkolfelugyel odament, oldalra hajolva szemugyre
vette az lnksrga autt, megvakarta a tarkjt,
harkolt, s azt mormolta: ", a francba!"
- Taln a mlt heti szlltmnnyal jtt - mondta vgul.
- Tudod, azzal a kamionnal, amelyik...
- Ksz, Manny! - vgott kzbe Bolvia. Megfogta az
embere vllt, s sietve elindtotta egy msik irnyba,
mikzben les szavakat sziszegett a fulbe. A parkoltulajdonos
tvolltben Sam megprblkozott az ajtval.
Nem volt bezrva. Biztonsgi hinyossg a kereskeds
rszrl, vagy... vagy olyasmire vesztegeti az idejt,
amit mg ellopni sem rdemes. Beult a kormny mg.
A prnzs kielgtnek, knyelmesnek tunt, a tmla
pontosan a megfelel mrtku ellenllst fejtette ki a gerincre.
Mg csak lltania sem kellett rajta; ppen j
magassgban volt, idelis tvolsgban a kormnytl.
A simn nyl s csukd ajt, valamint a fenekt
bkds, kiakadt rugk teljes hinya feletti rme egy
pillanat alatt tovatunt, amikor vgignzett a muszerfalon.
Leesett az lla.
- Hu, ez egy valdi nyolcsvos! A lnyok eljulnak,
ha megltjk. - Az ablakon keresztul esdekln nzett apjra.
- Ennek a kazetti nagyobbak, mint az iPod-om. s
hol van a kurbli?
Ron megnyugtatan mosolygott.
- Gondold el, milyen mks lesz ezeket beszerezni az
eBay-en.
Bolivia nem maradt sokig tvol. Visszatrve ltta,
hogy ugyfele a titokzatos aut volnja mgtt ul. Amint
megbizonyosodott rla, hogy a fiatalember nem kezd tkozdni,
s nem rkzza ssze a muszerfalat undorban,
rgtn visszanyerte magabiztossgt. Ok, a jrmu szrmazsi
helyt majd mg tisztzni kell, de ez csupn lnyegtelen
aprsg. Addig azonban improvizlt.
- Knyelmes, mi? Mintha egyenesen oda teremtettek
volna, klyk. Ezekbe a rgi Camarkba nagyszeru motort
tettek, hadd mutassam meg...
Megkerulte az autt s lehajolt, hogy felnyissa a motorhztett.
Aztn nekifeszult mg egyszer. Sem az izmos
alkar, sem a prblkozsokat kisr nyelvi gyngyszemek
nem mozdtottk meg a tett. Mikzben a tulajdonos
a makacskod fmmel kuzdtt, egy fnyes csillans
a kormnykerken elterelte Sam figyelmt a kibontakoz
drmrl. Az emblma maghoz vonzotta a tekintett.
A jel kivehetbb vlt, amikor nmi nyl s a knyke
segtsgvel eltvoltotta rla a mocskot. sszevont
szemldkkel tanulmnyozta, megprblta kitallni, mit
lt. Egyrtelmuen nem a jl ismert Chevy-emblma volt.
Vgul gy dnttt, valami egyedi jelzsrl lehet sz.
Ron elg ideig figyelte a fit s az autt ahhoz, hogy
dntsre jusson. Bolvira nzett, s kiejtette a mgikus
szavakat:
- Mennyibekerul?
Bolivia elbnyszott a zsebbl egy llbszr mretu
ceruzt, gy tett, mintha ersen gondolkodna (csupn a
ltszat kedvrt), s mikzben egy szmot rt az aut
piszkos szlvdjre, gy felelt:
- Nos, khm... figyelembe vve az aut flig klasszikus
voltt, az idtll vonalakat, az egyedi versenycskokat...
tezer.
Ron mereven biccentett.
- Nem megyunk ngy fl. Semmikppen.
- Ngy? Egy Camarrt? Csak a kasztnija r annyit! -
Szrs tekintettel nzett Samre. - Gyerunk, klyk, szllj
ki onnan...
Sam kihajolt az ablakon, s flelem nlkul bmult
vissza a tulajra.
- De hiszen azt mondta, az aut vlasztja ki a sofrjt.
Bolivia hajthatatlan maradt. Elhelyezte a csalit, a
csapda mukdsbe lpett, s most mr csak meg kellett
vrni, hogy az ldozat ki tudja-e szabadtani magt. Felkszult
a kuzdelemre, tbb ezer hasonlban vett mr
rszt.
- Aha - felelte nyegln -, de nha olyat vlasztanak,
akinek az apja tlsgosan zsugori. - Megfordult s egy
flig kibelezett Pacerre mutatott. - Az ott pldul egy
gynyru... - knytelen volt flbehagyni a mondatot,
mikzben az antik jrgny fel lpegetett, mert a Camaro
utasulsnek ajtaja kipattant, nekivgdott a szomszdos
autnak, s kis hjn sszezzta a keresked lbt,
valamint a hozz tartoz nagy, kerek htst. Ijedten ugrott
htra, s kuszkdve prblta visszanyerni az egyenslyt.
Kellett nhny msodperc, mire fizikailag s mentlisan
is sszeszedte magt.
- Khm... Semmi gond az ajtval, csak egy kilazult
zsanr. Knnyedn kikalaplhat. Ez is mutatja, milyen
knnyen jr az ajt. Tudjk, ezeknl a rgi modelleknl
nha olyan rozsdsak a zsanrok, hogy az sszest ki kell
cserlni. - Mosolyogva nzett a Camarra. - Ennl a kicsiknl
viszont cssznak, akr a selyem. - Odauvlttt a
parkolfelugyelnek. - Manny, hozz egy kalapcsot! -
Ugyanazzal a lendulettel a parkol tls vgre mutatott;
szeretett volna minl tvolabb kerulni az agresszv
Camartl, s ugyanakkor minl kzelebb lenni a szuksges
paprmunkhoz. Eltklte, hogy ezek ketten csak
akkor fognak tvozni, ha az apa neve mr ott szerepel a
szmln. s ha esetleg mgsem ragaszkodnak annyira
ehhez a titokzatos Camarhoz...
- Nzzk meg pldul azt - mondta, s elindult egy
msik aut fel.
Menet kzben kemnyen megtasztotta a magtl kinylt
ajtt. Ahogy becsapdott, felbdult a Camaro kurtje.
Nem, ez nem bduls, gondolta a meghkkent Bolivia. Ez
kzelebb llt a hangrobbanshoz.
Taln a hanger, taln a hangmagassg, taln a kett
kombincija, vagy taln valami egszen ms miatt trtnt,
amit nem hallhattak. Esetleg egy olyan hang lehetett,
ami az emberi ful szmra szlelhetetlen. Akrmi is
trtnt, a kialakul lkshullm a parkolban ll sszes
aut ablakt kirobbantotta. Bolivia als llkapcsa tnak
indult Brazlia dli rsze fel, ahogy leveg utn kapkodva
meredt a puszttsra. Fltve rztt, drgaltos, dollrtermel
parkoljn mintha egy tz msodperces tornd
sprt volna vgig. A napfny megcsillant a millinyi
uvegszilnkon.
Igazsg szerint nem mindennapi ltvny volt.
- , nemnemnemnem! - nygte Bolivia, mikzben
ujjaival az arct markolszta. - MANNY, IDE GYERE!
A kba Ron kzben mr a vendgparkol fel terelgette
fit. Valami itt nagyon nem volt rendben, s ennek
semmi kze nem volt a megtekintett jrmuvek llapothoz.
Apa s fia gyorsan lpkedtek, de nem elg gyorsan,
hogy meglgjanak az utnuk ered Bolivia ell. A tulaj
mg ebben a mly elkeseredettsgben sem volt kpes
megvlni potencilis vevitl.
- H, vrjanak! Ok! Ok! - Egy pillanatra elhallgatott,
hogy llegzethez jusson. - Legyen ez a szerencsenapjuk.
Ha nem is az enym, de a maguk. Ki kell kalaplni
nhny deformldst, meg feltakartani ezt a
mocskot, gy egy ideig nem lesz idm alkudozni. - Mly
llegzetet vett s elfintorodott, mintha fjdalom nyilallt
volna a szvbe. - Ngyrt a maguk.
Sam az apjra nzett. Gyerekknt egyszer ltott egy
festmnyt nhny eladsra knlt, lehetetlenul nagy s
fekete szemu kismacskrl. Az llatok esdekln nztek
fel, szinte knnyek nlkul srtak. Most mindent megtett,
hogy utnozza ket. s mukdtt. Vagy csak az apja volt
tlsgosan fradt. Ron mindenesetre beleegyezen blintott.
Sam megprblt nem leugrani az olajfoltos aszfaltrl.
- Igen!
Mivel a nyolcsvos kazettagyujtemnyt otthon
hagyta, ttovn megprblkozott a rdival, amikor beult
a kormny mg (emlkeztette magt, hogy a gombot
nem nyomni kell, hanem tekerni), s elfordtotta az indtkulcsot.
Legnagyobb meglepetsre - valamint apjra,
s mg inkbb Bolvira - a rejtett hangszrkbl megszlal
zene hangos volt s tiszta. Pont annyi hangert
adott r, hogy ne srtse meg vele a vrosi trvnyeket, s
felkszult, hogy sebessgbe tegye az autt.
Ron komoly arccal odahajolt az ablakhoz.
- grj meg nekem valamit. Anlkul, hogy brmivel is
vdolnlak, ha egyszer netn olyan llapotba kerulsz,
hogy nem tudsz vezetni, csak hvj, s n felszedlek. Akrhol
is vagy, s akrmit csinlok ppen. Nem teszek fel
krdseket.
- Meggrem. - Sam Ronra villantotta ritka fi-azapnak
mosolyai egyikt, ami valban mly s szinte
volt, mentes minden feluletessgtl. - Ksz, apa. - Buszkn
kihzta magt. - Ha hazartunk, rok neked egy
csekket.
Ron Witwicky htralpett fia rgi-j autjnak ablaktl.
- Nincs szmlaszmod, de nem gond. Ksbb ideadod.
- Elmosolyodott, meglehetsen jl adta a jerseyi
drzslt vagnyt. - Ha megprb'sz megvezetni, t'om,
h' talllak. Most pedig kalandra fel!
Br Ron Witwicky gy vlte, az autbirtokls ilyen
korai szakaszban mg nem kellene ennyi gumit az aszfalton
hagyni, megrizte nyugalmt, mikzben fia kikanyarodott
a parkolbl anlkul, hogy a gzpedlon kivul
brmiben komolyabb krt tett volna. A pillanat izgalmban
egyikuknek sem jutott eszbe az uzemanyagrl krdezgetni
Bolivit, igy Ron csak remnykedhetett, hogy a
Camaro tankjban van mg legalbb egy liter benzin.
Ahogy Sam vgigdubrgtt az utcn, az aut egyik hangtomptja
megadta magt, s zrgve, csattogva vgdott
a jrdaszeglynek. Ron a kereskeds tulajdonosra
pillantott. A pimasz Bolivinak a szeme sem rebbent. Mivel
most adott el egy autt, amelynek taln soha nem is
volt a tulajdonosa, nem igazn rezte gy, hogy mentegetznie
kellene az llapota miatt.
- Mit vr ngyezerrt? trt alaposan tnztem volna.
- Nagyot horkantott, s morgoldva elindult vissza
az irodjhoz. - Legkzelebb majd azt krdik, ellenriztem-
e a fkeket.
Harmadik fejezet
Washington D. C, az Egyesult llamok fvrosa. A vros
szles sugrtjait s geometrikus elhelyezkedsu
utcit lovak s kocsik szmra terveztk. Amikor
megjelentek a l nlkuli jrmuvek, magukkal hoztk a forgalmat
is, melynek lebonyoltsra a vonz sugrutak
nem voltak alkalmasak. Ahogy a bels gsu motorral hajtott
automobilok mrete s szma egyre nvekedett, a
csodlatos utck mind zsfoltabb vltak. Cscsforgalom
idejn a duhsen morg autk s a siet gyalogosok
ugyanazokon a tlsgosan keskeny utccskkon s jrdkon
kuzdttek a helyrt, s ez olyan zurzavarhoz vezetett,
amit mg a legmodernebb szmtgpek sem tudtak lekuzdeni.
Az egyik gyalogos ppen egy autt keresett. Pontosabban
taxit. Maggie Madsennek hvtk. Ragyog elmju,
magabiztos fiatal lny volt, s Amerika fvrosnak mereven
politikai gondolkods lakosai pimasz helyett taln
mg vonznak is talltk volna, ha a hajban nincsenek
zld tincsek, az orrban pedig a gymntpiercing. A taxisofrt
ez termszetesen nem akadlyozta meg benne,
hogy felvegye. Az aut visszakanyarodott a forgalomba -
s rgtn meg is llt.
- South Hayes Street tizenkett-nulla-nulla - mondta
be a cmet Maggie a sofrnek. - Nagyon sietek!
A sofr nemrg telepedett le az llamban, miutn sikerult
megszknie egy tvoli orszg vres konfliktusbl,
gy egy ideges polgr nem billenthette ki a nyugalmbl.
Kimutatott a szlvdn.
- Kis hlgyem, felhvnm a figyelmt a forgalomra s
a napszakra. n mr talltam egy megfelel kifejezst erre
az llapotra. Egy msik utas addig ismteltette velem,
amig meg nem tanultam helyesen kiejteni. "thatolhatatlan
torlds" a neve. - Kedvesen belemosolygott a
visszapillantba. - Biztosthatom, olyan gyorsan fogunk
menni, ahogy csak az istenek engedik.
Tkletesen rthet reagls volt egy washingtoni
taxisofrtl. kesszl s semleges. Az kesszls azonban
nem fogja t eljuttatni idben a cljhoz. Kikotorta a
mobiltelefonjt a tskjbl, s a gyorshvba eltrolt
szmok egyikn kapcsolatba lpett valakivel, aki taln
tud neki segteni.
A Rand Corporation helyi irodjnak als szintjn
Glen Whitmann vette fel az asztali telefon kagyljt, ehhez
azonban flre kellett tennie a vezetk nlkuli egeret.
Mieltt fogadta volna a hvst, gyorsan eltuntette a kpernyrl
a Miss Amerika szpsgverseny dntseirl kszult
filmeket. Ezeket egyesvel nzte vgig, mikzben
egytag zsurinek kpzelve magt, gondolatban hossz
listt lltott ssze jegyzeteibl. Nyelvvel arca bal
felbe
tolta a flig sszergott Fruity Pebbles masszt. gy leginkbb
egy szemuveges rkamangusztra hasonltott, de
szerencsre senki nem volt a kzelben, hogy erre felfigyeljen
- vagy lefotzza egy mobiltelefonnal.
A mozdulatlanul ll taxi htuljba szorult Maggie
turelmetlenul fjta ki a levegt.
- Na vgre! Glen, n vagyok az. - Vetett mg egy pillantst
a forgalomra: szednok, furgonok, teherautk,
kormnyzati jrmuvek sszefugg falt ltta. Ennl mg
a grnlandi gleccserek is gyorsabban mozognak. - Egy
taxiban dekkolok, ll a forgalom. Ksni fogok, sokat. szsze
tudsz ktni a forgalomirnytssal? - Arcval a vllhoz
szortotta mobiltelefonjt, s mikzben krse teljestsre
vrt, lzasan verte laptopja billentyuzett.
A kalitkjban ul Whitmann felegyenesedett, s krulnzett
az alacsony fal fltt. Senki nem hallgatzott a
kzelben.
- Mr megint? - suttogta a telefonba. - Te mindig
sokat ksel! Hogyan kapsz egyltaln olyan llst, ahol
gondolkodni kell, ha a sajt rdat sem tudod belltani?
Erre most nincs id, gondolta Maggie rosszkedvuen,
ugyet sem vetve bartja dorglsra.
- Nem aludtam el! Egy bokorban rejtzkdtem. El
kellett kerulnm a fbrlmet, tl sok lakbrrel tartozom.
Meg tudod tenni, Glen?
A Fruity Pebbles masszja fokozatosan lefel csszott
a r vr emsztnedvek fel. Glen Whitmann remlte,
hogy az dessg eltunse utn jobban meg tudja rtetni
magt beszlgettrsval.
- Mags, ne tedd ezt velem! - jra kinzett a folyosra.
Mg mindig ures volt. - Legutbb is majdnem lenyomoztak
minket.
Maggie legszvesebben beleuvlttt volna a mobutelefonba,
de flt, hogy felkelti a sofr figyelmt. Br kinzete
s angolnyelv-ismerete alapjn nem gy tunt, mint
aki zurt okozhat, mg akkor sem, ha felfogja, mirl beszl
az utasa.
- Glen, vedd ki az arcod a Fruity Pebblesbl, s segts!
Ha a jeldekdolsi jelentsemet nem nyjtom be ngyig,
nekem vgem! Ksz, ki vagyok rgva! Ott kell hagynom
az albrletet, de akkor bekltzm hozzd!
Whitmannt ltalban knnyen meg lehetett flemlteni,
kulnsen Maggie-nek, azonban a fiatalember most
komoly ellenllst tanstott. Htradlt a szkben, s a
hungarocellre emlkeztet szirmokat rgcslva knnyed
hangnemben felelt:
- Nem, ez nem fog mukdni. Nagyanym azt sem
brja, ha a haverok tjnnek jtszani. Kiakadna, ha az
egyik mg oda is kltzne. A jtk fegyverekkel ellenttben
az vi nagyon is valsgosak.
- Gyulllek! - Maggie kfalakba utkztt, tljrtak
az eszn. Nagyot shajtott, s amikor folytatta a beszlgetst,
a hangja mr vatosan visszafogott s konfliktuskerul
volt. - Ok, mit szlsz a kvetkezhz? Jv hten
mindennap veled ebdelek.
Glen felvillanyozdva hzta ki magt.
- Nyilvnosan? s kiejted a nevem is?
jabb shaj a vonal msik vgrl.
- Rendben.
Glen azonban mg nem fejezte be.
- s gy beszlsz velem, mintha fontos ember lennk?
- Iggen. - A kagylbl hallatsz shajok egyre mlyebb
s rezignltabb vltak.
- s ha tallkozunk egy csinos ismersddel, bemutatsz
neki? - Glen visszafojtott llegzettel vrta a
vlaszt.
- Ht persze! A vrembl nem krsz egy flliternyit?
A fi mr a billentyuzeten kopcsolt.
- Tudod, hogy nem szeretem a meleg italokat. llj
kszen. - Szmtgpe monitorjn megjelent A FORGALOMIRNYIT
RENDSZER ELRSI TVONALA.
A taxi htuljban Maggie kpernyvdje tengedte a
helyet egy komplex, tbbsznu utcatrkpnek, amely lefedte
a teljes belvrosi rszt. Begpelte a CONSTITUTION
AVENUE nevt, s a kp rkzeltett jelenlegi pozcijra.
Elgedetten felmordult, mintha azt mondta volna, "Na
vgre!", s egy gombnyomssal lezrta a muveletet.
A taxi eltt azonnal zldre vltott minden kzlekedsi
lmpa. Elrehajolt a sofrhz.
- Ltja azokat a fnyeket? Azt jelentik, gyorstson
ugrsi sebessgre!
A sofr tllte a hbort s az hnsget egy tvoli
orszgban, gy mr nagyon rg megtanulta, hogy az a
blcs ember, aki krdsek nlkul fogadja el a csodkat.
Br nem rtette meg jobban az itt trtnteket, mint sajt
anyst, engedelmesen beindtotta a motort.
Maggie kivgta az ajtt, mieltt a taxi teljesen megllt
volna, s ezzel a mozdulattal kis hjn sikerult lefejeznie
egy kbor macskt. Holmijt kt kzzel fogva rohant
a jellegtelen pulet bejrathoz, ahol a biztonsgiak
feltartztattk, amg el nem szedte az azonostjt. Vgigszguldott
a folyoskon, s vgre elrte a liftet, ahol a
ports a kvetkezvel fogadta:
- Jtt nhny fick a Pentagonbl, a maga csoportjval
akarnak beszlni.
Maggie-nek arra sem volt ideje, hogy elmotyogjon valami
vlaszt, minden erejvel arra koncentrlt, hogy jobb
cipje sarkval megnyomja a felvon hvgombjt. Mieltt
azonban bezrdhatott volna mgtte a fulke ajtaja,
megjelent kt fekete ltnys frfi.
- Maggie Madsen? - Mindkt ugynk felvillantotta
jelvnyt. Mieltt vlaszolhatott volna, a kzelebbi frfi
intett neki, hogy szlljon ki. - Vdelmi Hrszerz gynksg.
Velunk kell jnnie. - Trsa udvariasan, de hatrozottan
megfogta a knykt, s kivezette a liftbl.
Maggie elkeseredett igyekezettel prblta megtartani a
kezben egyenslyozott anyagokat.
- Fik, ha a kzlekedsi lmpkrl van sz, biztosthatom
magukat, hogy egyedul tettem. Minden az n hibm.
Azrt tettem, mert nem akartam elksni a prezentcimmal,
becssz.
Az els ugynk a msik knykhez lpett, s gyorstott
a tempn.
- Csak jjjn velunk, krem.
Ennyi fradozs, hogy idben berjen, gondolta keseruen,
nem beszlve a betrsrl egy helyi kormnyugynksg
rendszerbe, s tessk, mr terelik is kifel. Azonban
meglepetten tapasztalta, hogy nincs egyedul. Hozz
s napszemuveges ksrihez sorban csatlakoztak kutatcsoportjnak
tagjai. Feszult pillantsokat vltottak egymssal,
de magyarzat nem rkezett.
Az udvar gyepn egy helikopter vrakozott. Maggie
rezte, hogy nem csak dekorcinak tettk oda.
- Mi ez az egsz? - krdezte Alice-t a statisztikrl.
- Nemtm. - A msik n ugyanolyan rmultnek tunt.
- Jttek s sszeszedtk az egsz csapatot. Senki nem
mondott semmit, s a krdseimre sem vlaszoltak. Csak
annyit mondtak...
- Tudom - szaktotta flbe Maggie. - "Krem, jjjn
velunk." Legalbb udvariasak.
A komor arc statisztikust ez nem nyugtatta meg.
- A kivgzosztag is lehet udvarias.
Amint a teljes csapat s a ksret egy rsze bezsfoldott
a vrakoz gpbe, azonnal felemelkedtek. Maggie
szerencssnek mondhatta magt. Mindenki szuksen ult,
de legalbb az ablak mell kerult. Washington elvonult
alattuk, a ltkp ismers s vltozatlan volt, amg el nem
kezdtek ereszkedni. Most mr legalbb annyit tudtak,
hov hoztk ket. Ezt az puletet semmivel nem lehetett
sszetveszteni.
Fogadbizottsg vrta ket, amikor fldet rtek egy
bels leszlltren. Fegyveres fogadbizottsg. A katonk
a szoksostl eltren nem tuntek nyugodtnak, nem cseversztek
egymssal arrl, mit jtszottak a csapataik elz
jjel, kinek mi volt a programja a kedvesvel, vagy mirt
nem jtt mg t a legutbbi fizets. Ez meglehetsen
szokatlan, gondolta Maggie. Nem j jel.
Jrt mr korbban az puletben, de sosem ebben a rszben.
A Pentagonban sokkal knnyebb volt eltvedni,
mint az orszg brmelyik msik puletben. Maggie
buszkn vallhatta, hogy eddig mindig megtallta a cljt,
majd a kijratot is. Most azonban nem az utca fell, hanem
a bels udvarrl rkezett, s pillanatok alatt sszezavarodott
a holltt illeten. Egy tengerszgyalogos
rmester egyik folyosrl a msikra vezette ket. Mi folyik
itt? Mi ez az egsz, s az ket ksr ugynkk mirt
nem vlaszolnak az vagy a kollgi krdseire? Azt mr
korbban megllaptotta, hogy brmirl is van sz, annak
semmi kze a belvrosi kzlekedsi lmpk trvnytelen
manipulcijhoz.
A hadsereg egy alezredese hossz lptekkel csatlakozott
hozzjuk, s takarkos mozdulatokkal kiosztott kztuk
nhny dokumentumot. Az oldalak ropogtak, a mappk
teljesen jnak tuntek. Maggie nem vesztegette az
idt, meg sem prblta elolvasni a sajtjt. Az volt az rzse,
hogy akrmi is van benne, hamarosan gyis ismertetik
veluk szban.
- Az iratokban tallhat informcik titkos besorolsak
- kzlte a mosolytalan alezredes. Micsoda meglepets.
- A tartalmrl, illetve mindarrl, amit itt ma hallanak,
senkivel nem beszlhetnek ezen az puleten kvul,
belertve a csaldjukat is. A titoktartsi fogadalom, amit
nemsokra alrnak, szintn titkos dokumentumnak szmt.
Az, hogy nk most itt vannak... szintn titok. Ami
a kintieket illeti, tudomsuk szerint maguk jelenleg nincsenek
itt, s a kvetkez tallkozra soha nem kerult
sor.
Maggie lassan blintott. A munkja sorn mr tbbszr
is kerult hasonl szituciba, de a figyelmeztetst
mg soha nem kzltk vele ennyire komolyan.
- Teht nem is krdses, hogy nincs tbb krds?
Az alezredes odafordult, s kslekeds nlkul felelt -
ezttal is a jkedv leghalvnyabb jele nlkul.
- Titkos informci.
Mg nhny ilyen vlasz, s fl, hogy elveszti veleszuletett
humorrzkt, gondolta, mikzben befordultak
egy sarkon. Egyre nvekv aggodalma visszatukrzdtt
hasonlkppen megdbbent beosztottai arcn. Elkpzelse
sem volt rla, mirl van sz, nmelyikuk azonban
mg csak azt sem tudta, hol vannak. Voltak kztuk, akik
most jrtak elszr a nemzetbiztonsg kzpontjban.
Az eligazt helyisg tgas volt, jl megvilgtott s
zsfolt. A termet hamarosan izgatott suttogs tlttte
be. Maggie gyors fejszmolst vgzett, s megllaptotta,
hogy krulbelul hetvenen lehetnek jelen, egyenruhsok
s ltnysk vegyesen. Meglehetsen eklektikus ltzke
ellenre is az utbbiak kz tartozott. Mikzben a
kollgival helyet kerestek maguknak az ures szkeken, a
terem tls vgben nyl oldalajtn bevonult egy makultlan
ltzku civil, s fellpdelt az ures emelvnyre.
Iratkteg vagy tmtt aktatska helyett csupn kvval
teli paprpoharat tartott a kezben. Megjelensekor
azonnal mindenki felllt a helyrl, ez azonban nem gtolta
meg abban, hogy zavartalanul elfogyassza a kvt,
s a pohrral clba vegyen egy kzeli szemetest. Elhibzta.
A Maggie mellett ll statisztikus hitetlenkedve mormolta:
- Ez John Keller, a nemzetvdelmi miniszter!
Maggie legszvesebben visszaszlt volna, hogy pontosan
tudja, ki a jvevny, de a frfi megjelense t is
ugyangy meglepte. Az elttuk ll kulnleges tjkoztathoz
gondolatban hozzrendelt fontossgi szint a ktszeresre
emelkedett.
A miniszter elhelyezkedett a pdium mgtt, vgignzett
az egy csapsra figyelmess vl kznsgen, s
turelmesen megvrta, hogy az utols beszlgetsek is
maguktl elhaljanak. Kiss oldalra hajolt, s odasgta az
egyik asszisztensnek:
- Egy rszuk elg... fiatalnak tunik.
Az asszisztens megrten blintott.
- Ik a tma legfbb szakrti, uram. Az NSA manapsg
mr egyenesen a gimnziumbl toboroz. - Rvid
szunet utn hozztette: - A kpessgeik a fontosak,
uram... nem a koruk.
- Tudom - felelte a vonakod Keller -, de a krulmnyeket
s az ugyet figyelembe vve taln nem rtana egy
kis... rettsg.
- Az rettsg nem letkorfugg, uram - mutatott r
az asszisztens az egyik kedvenc gyermekkori olvasmnybl
idzve, majd htrbb lpett.
Keller kihzta magt, s szemugyre vette a feszulten
figyel s vrakoz embereket. Semmit nem nyerhetett a
tovbbi idhzssal.
- Krem, akik tallnak maguknak szket, foglaljanak
helyet. John Keller vagyok. - Tudta, hogy bvebb bemutatkozsra
nincs szuksg, kulnsen nem ezeknek az
embereknek. - Biztosan azon gondolkodnak, mirt vannak
most itt. Megprblom egyszeruen sszefoglalni.
Nincs is msra idnk. A tnyek a kvetkezk: tegnap, helyi
id szerint 21:00-kor Katar nyugati felben megtmadtk
a SOCCENT elretolt muveleti bzist. Nem kaptunk
figyelmeztetst, s amennyire jelen pillanatban meg
tudjuk llaptani, nincsenek tllk.
Nyugtalan mormogs tlttte be a helyisget. A miniszter
feszult bejelentse mg azokra is hatott, akik nap
mint nap gyakoroltk a tkletes kzmbssget a sajt
eltt. Keller is szrevette szavai kvetkezmnyt, s nhny
msodpercig hagyta leulepedni a hallottakat. Egyltaln
nem rzett elgedettsget.
- Krulbelul flrn belul az egsz vilg tudomst
szerez az esetrl. nk az elsk, akik tjkoztatst kapnak
rla. Az utlagos elemzs igazolta, hogy a tmads
clpontja katonai hlzatunk titkostott adattra volt.
Nem tudjuk pontosan, milyen informcit kerestek a tmadk,
azt azonban igen, hogy a helysznen tartzkod
katonink gyors gondolkodsnak s btor fellpsnek
ksznheten a prblkozst sikerult meghistani. Ami
pesszimistbb s elreltbb embereink egy rszt arra a
kvetkeztetsre juttatta, hogy jabb hasonl ksrlet vrhat.
- Senki nem vllalta magra a felelssget. Egyetlen
csoportosuls, egyetlen internetes oldal, egyetlen orszg
sem. Mindeddig az egyetlen nyom, amivel rendelkezunk,
a kvetkez. - Intett egy msik segdnek, aki a dobog
mellett llva vrakozott. Az asszisztens megnyomott egy
gombot a kezben tartott tvvezrln.
A termet jcskn lehalktott fldntli sikoly tlttte
be. Maggie alig tz msodperc alatt vlt meglepettbl az
ijedten keresztul lnken rdekldv. Elkotorta a telefonjt
a tskjbl, s mikzben sebesen prgtek a
gondolatai, a tle telhet legnagyobb sebessggel kisebb
betucsoportokbl ll jegyzeteket ksztett.
Keller folytatta.
- Ez a jel trte fel a hlzatunkat. Az NSA teljes kapacitsval
dolgozik az analizlsn, illetve azon, hogy
elfogja a jelet, amennyiben a neten vagy brmilyen ms
mdiumon keresztul el akarnk azt juttatni hozznk. -
Elrehajolt, egyszerre prblt minl tbb ember szembe
nzni a jelenlvk kzul. - Az nk segtsgre van szuksgunk,
hogy rjjjunk, ki tette ezt. nk mindannyian
figyelemre mlt eredmnyeket rtek el a jelelemzs s
az ahhoz kapcsold egyb tudomnyok tern, kulnben
most nem lennnek itt. Azt krem, hogy a szakrtelmuket
nknt ajnljk fel ebben az ugyben. Ha valaki ki akar
szllni, most megteheti. - Mereven biccentett bal fel. -
Ott az ajt. Ha valaki el akar menni, vagy gy rzi, nincs
ms vlasztsa, mint tvozni, azt az odakint vrakoz
segdek visszaviszik a munkahelyre, s a szemlyi anyagukban
a ma trtnteknek nem lesz sem negatv, sem
pozitv nyoma.
Hallos csend telepedett a trgyalra. Senki nem
mozdult. A hts sorban valaki megprblt elnyomni egy
khintst.
A miniszter elgedett mosollyal blintott.
- Ksznm. A clkereszt kzepn ulunk, emberek.
Az elnk harci ktelkeket veznyelt az Arab-bl trsgbe
s a Srga-tengerre. Ez nem gyakorlat, valsgosabb
mr nem is lehetne. - Megfordult, hogy elhagyja a
pdiumot, m egy pillanatra megtorpant, s szvbl jv
jkvnsggal bcszott: - Az ra ketyeg. Isten legyen
nkkel, s sok szerencst.
Azonnal lnk, izgatott, m visszafojtott hangereju
beszlgets zaja tlttte be a termet. Maggie a neki
irnyzott krdsekre ugyet sem vetve tnyomakodott a
sokasgon, hogy utolrje a tvoz minisztert. A frfi mr
kilpett a folyosra, segdeivel s testreivel egyutt
gyors tempban tvolodott dli irnyban. Egy tlagos
beosztott biztosan elbtortalanodott volna a biztonsgi
intzkedsek lttn, Maggie azonban minden tekintetben
messze llt az tlagostl. Vagy taln csak elg nihilista
volt hozz, hogy ugyet se vessen rjuk. Az egyik segd
szrevette a miniszter fel szguld zld haj raktt,
s megprblta elllni az tjt. A lny balra cselezett, aztn
jobbra, aztn gyorsan elsuhant mellette, s mr ott is
llt Keller mellett. A gondolataiba merult frfi fel sem
figyelt r.
- Khm... miniszter r, Maggie Madsen vagyok... a
Randnl dolgozom, algebrai kdelemzssel, vagyis kdtrssel
foglalkozom. Az n egyik helyettese, Ben Tharpe
gyakornoka voltam. Fotomodellkedessel szereztem
pnzt, hogy vgezhessek az MIT-n... persze szigoran
csak Izlses kpeket vllaltam. Tbbnyire. Tulajdonkppen
mirt is mondom el ezt magnak?
- Fogalmam sincs. - Keller vgre rnzett. Taln a
modellkeds keltette fel a figyelmt. Vagy csak megprblt
udvarias lenni. - Tudja igazolni az orrban lv gymnt
eredett, Margaret?
A lny gyakorlott mozdulattal kipattintotta a kvet.
- Igazbl nem vagyok Margaret. Gyullm azt a nevet.
A szuletsi anyaknyvi kivonatomban is Maggie szerepel,
s ha valaki Margaretnek hv, hajlamos vagyok...
eh, felejtse el, bocsnat. Van egy kis impulzuskontrollproblmm,
hinyzik a szurm. Pldul valsznuleg nem
kellene mondanom, hogy a bozontos szemldktl n...
A nemzetvdelmi miniszter, a ksret s Maggie kzben
befordultak egy sarkon.
- Rtrne a lnyegre? - rdekldtt Keller huvsen.
A vonz, fiatal lny udt figyelemelterelsknt szolglt,
csakhogy ilyesmire most nem volt ideje.
Maggie nagyot nyelt.
- Nos, az jutott eszembe, hogy az a jel leginkbb
olyan volt, mint egy modullt fzissorozat. Mint amikor
bedug egy modemet, csak sokkal gyorsabb, s pokoli kifinomult.
- Igen - morogta szrazon Keller -, tudom, mi az a
modem.
A lny a szarkazmusra ugyet sem vetve folytatta.
- Szval, ez csak elzetes vlemny, de ha jl hallottam,
ez a dolog nemcsak gyors volt, hanem gyorsabb
minden msnl. Igazbl azt akarom mondani, olyan
gyors, hogy az mr nem is lehetsges.
A frfi blintott.
- Biztosithatom, hogy lehetsges, ugyanis megtrtnt.
A visszajtszsnl cskkentettuk a hangert, de a
lejtszsi sebessg vltozatlan maradt; nem nyjtottuk
s nem tmritettuk. Taln a csapata egyik tagjnak sikerul
rjnnie, hogy hoztk ltre. , s ha mr a lnyegtelen
dolgoknl tartunk, hadd hvjam fel a figyelmt arra,
hogy itt csak a fejre van szuksgunk. - Lpsei megnyltak,
mikzben a lny lelasstott, s a stb pillanatokon
belul eltunt egy jabb sarok mgtt, ott hagyva
Maggie-t a folyos kzepn.
Amint kirtek a ltmezejbl, a szemt forgatva
megtorpant, s duhsen a homlokra csapott.
- gyes voltl, Mags! Egyszeruen zsenilis! Az a
megjegyzsed a nemzetvdelmi miniszter szemldkre...
Mlyen a sivatagban, a felhevult dunk kzt forr, szraz
szl sprt vgig a gerincen, a lanks oldalon patakokban
pergett le a finom homok. A dune kzepnl felcsap
homokkitrsnek azonban nem a szl volt az okozja, a
tlcsr egy mechanikus, pkszeru, knyrtelen kinzetu
koponya hirtelen elbukkansnak ksznhette ltrejttt.
Az egyszeru, organikus ltformknl sokkal lesebb
s rzkenyebb szemeivel az infravrstl az ibolyntli
tartomnyig terjed tartomnyban vgigpsztzta krnyezett.
A szemek rfkuszltak egy kiltt tank megfeketedett
maradvnyaira. Az lettelen fmtmeg mellett ktlb
lnyek hnyomait szlelte. Az egyik lny kisebb termetu
trsa srult fels vgtagjt polta. Mindez azonban kevss
rdekelte Skorponokot. Sokkal fontosabbnak tartotta
az egyik ktlb kezben lv lils krvonal kszulket.
Egy kprgzt berendezs volt az. Egy infravrs
kprgzt. Primitv formj s konstrukcij, de tkletesen
mukdkpes szerkezet. A fmszrnyeteg rgztette
a ktlbak pozcijt, s jra eltunt a homok alatt.
Donnely s Epps a rgzt kijelzjn megjelentett
kpet tanulmnyoztk. A kp egy hatalmas, ktlb gpezet
als felt mutatta; a szerkezetet valamifle elektromos
tltsu dicsfny ragyogta krul, melynek elmletileg
zavarnia kellett volna a robot bels irnytrendszert,
m mgsem gy trtnt.
Epps a fejt csvlva visszajtszotta a felvtelt, s
tbb szgbl is megvizsglta a gpet.
- Sosem lttam mg ilyen fegyverrendszert. gy nz
ki, mint egy teherdaru, de sokkal nagyobb, mint azok a
ksrleti pldnyok, amelyekrl hallottam. Aztn itt van
ez a furcsa aura a kuls fmvz krul. Brmi is generlja,
mintha valamilyen lthatatlan ertr lenne.
- "Ertr"? - horkantott gnyosan a szkeptikus Donnely.
- De hiszen az lehetetlen, nem? Lthatatlan erterek
csak a kpregnyekben meg a sci-fi regnyekben szerepelnek.
- Amikor bartja nem vlaszolt, Donnely bizonytalanul
hozztette: - Igaz?
Lennox lpett oda mgjuk, s emberei vlla felett
megnzte a kpernyt.
- Azt nzztek! Ilyen ksrleti projektunk mg a
Lockheednl sincs. Legalbbis sosem hallottam vagy lttam
hasonlt. A pokolba is, ilyesmirl mg pletykk sem
terjengnek!
Epps a szemt forgatta.
- , ember... n is szereltem azokat az apr szmtgpeket
Floridban, de a munkaadm biztosan nem
szmolt be a titkos programokrl. - A kpernyre mutatott.
- Egy biztos, ezt a dolgot semmilyen spci vruslvel
nem tudjuk elkergetni.
A fegyvert tisztogat Figueroa a trsaira nzett.
- Tudjtok, anymnak volt egy "kpessge". Ltott
dolgokat. n is rkltem tle a kpessget. Ez a dolog,
ami megtmadott minket... az az rzsem, hogy mg
nincs vge.
- Aha, ehhez aztn tnyleg szuksg van a kpessgedre,
nagyokos! - vgott vissza Donnely. - De ha mr
van, mi lenne, ha a voodoo mgiddal kijuttatnl minket
innen?
Az altiszt flrerakta a fegyvert, s lassan felllt.
- Tudod, kispajts, kettnk kzul n vagyok a nagyobb.
Donnely levette a szemuvegt, s is felpattant.
- Lehet, viszont n jobban szt akarom rgni a segged!
Lennox az egymsnak indul katonk kz lpett. Az
ingerultsgtl mg nagyobb er kltztt a hangjba.
- H, csak nyugi! Figyeljetek ide! Az a dolog halkan rkezett,
lecsapott az antennarendszerre, kiiktatott minden
kuls s bels kommunikcit. Minden nyomt eltuntette
annak, hogy valaha itt jrt. - Hagyta, hogy szavai leulepedjenek,
majd hozztette: - Szerintem nem akarja, hogy
brki is tudjon a ltezsrl.
Donnely s Epps sszenztek.
- Amikor elksztettem a felvtelt - emlkezett viszsza
Epps -, azt hiszem, megltott. gy rtem, egyenesen
rm nzett. Szerintem pontosan a kpalkot szenzorjaiba
nztem, nem valami firnykos vizulis csaliba.
Lennox elkomorodott.
- Ha igaz, hogy titokban akarja tartani a jelenltt,
s megltott tged a kprgztvel, akkor logikus azt felttelezni,
hogy mg mindig keres minket. Mieltt jabb
partit rendezne, el kell juttatnunk ezt a kszulket s a
tartalmt a Pentagonba. - Eppsre nzett. - jra prblkoztl
az elektronikus kuldssel?
A muszaki rmester blintott, s utat engedett egyre
nvekv ingerultsgnek.
- Mg mindig a halott znban vagyunk. Egyetlen jel
sem rkezik s nem is tvozik. Nincs muhold sem, nincs
e-mail, nincs semmi. - A vlla fltt kelet fel bktt. -
Ha kijutunk a dunk kzul s kzelebb runk Katar Cityhez,
ott mr van Wi-Fi, s elcsphetek egy jelet. - Visszanzett
Lennoxra. - Addig marad a postagalamb.
A szzados elfmtorodott.
- Vagyis szemlyesen kell kzbestenunk a cuccot.
Egy csom dolgot elszrtunk menekuls kzben. Mi maradt?
_L-
- Nem sok. - Donnely megprblt kevsb csaldottnak
ltszani. - A fegyverek fele. Nhny jelzrakta.
A rdi kisult. Mint Epps emltette, a telefonok dglttek.
Nem tudjuk felvenni a kapcsolatot a lgi feldertssel. -
Eppsre nzett. - Nem beszlhetunk senkivel, s k sem
rhetnek el minket. Egy Humvee-ra lenne szuksgunk.
- Vagy nhny versenytevre. - Lennox Mahfzhoz
fordult. Az ifj csatlakozott hozzjuk menekulsuk kzben,
de csndben hallgatta a katonk tancskozst. -
Klyk, te rengetegszer jrtl nlunk. Azt hiszem, ideje
viszonoznunk a szvessget. Milyen messze van innen a
falud?
A fi kisprte a hajt a szembl, s az egyik dunre
mutatott.
- Nagyon kzel, a kvetkez domb mgtt.
- Gyerekjtk lesz. - Lennox fradt, m elszntnak
tun trsaihoz fordult. - Nem igaz, Fik?
- Gyerekjtk, fnk - felelte az rmester, mikzben
kiszrta jobb bakancsbl a homokot.
- Akkor gyerunk! - Lennox tett nhny lpst a jelzett
irnyba, s tkzben felkapta az egyik csomagot.
Ms tisztek elosztottk volna holmijukat a beosztottjaik
kztt, azonban nem tett gy. Igaz, hogy volt a feljebbval,
s kt sv dsztette a vllt, legbelul azonban
ugyanolyan egyszeru katona maradt, mint az alatta szolgl
emberek. Nem csak hogy nem trdtt a megmaradt
felszerels r es rsznek cipelsvel, egyenesen
rult is neki. Ha kitr a tuzharc, legalbb nem kell keresglnie
semmit. - Csak vesztegetjuk az idt! - vakkantot- |
ta. - Mozgs, tmteres trkz egyms mellett, induls!
Mikzben hozzkszuldtek az indulshoz, Figueroa
az ajkhoz emelte a nyakba akasztott lncon lg medlt,
s gyors cskot nyomott r, mieltt visszadugta
volna a zubbonya al. Lennox szrevette a mozdulatot.
- Mi az?
A fegyvert markol altiszt elstlt mellette.
- Szent Kristf medlja. I az n emberem. - Gyengden
megveregette a zubbonyt, ahol a medl a brhez
simult. - Vigyz rnk, s biztonsgban hazavezrel minket.
Lennox megrten blintott, s visszanzett arra,
amerrl jttek. A tvolban, olyan lesen, mintha odafestettk
volna az g kk htterre, fust szllt fel a bzis
kzelbl.
- Egyik fm a msik ellen.
Nem csoda, hogy az blben llomsoz hordozrl
rkez Black Hawk helikopterjrr nem vette szre a laza
alakzatban halad, terepszn ruhs katonkat. A gpek
azonban jl mutattak a CNN adsban, a madrfszekre
emlkeztet mikrofonerd eltt tjkoztatt tart nemzetvdelmi
miniszter hta mgtt.
- Jelenleg nem ersthetjuk meg, hogy vannak-e tllk
- jelentette be komor, rezzenstelen arccal -, azonban
imink azoknak a btor frfiaknak s nknek a csaldjairt
szlnak, akik a SOCCENT elretolt bzisn szolgltak.
A katasztrfa rszletes kivizsglsa jelenleg is folyik.
Amint megerstett informcikhoz jutunk, tovbbtjuk
azokat a mdinak.
- Ennek a borzalmas s indokolatlan provokcinak
a horderejt, a tmads slyossgt s az ldozatok szmt
figyelembe vve az elnk s a kongresszus megegyeztek
a Vezrkari Fnkk Tancsval, hogy az sszes
bel- s kulfldi amerikai katonai tmaszpontot DEFCON
Deltba, a ltez legmagasabb kszultsgi fokozatba helyezik.
Mg a lzasan jegyzetelget, illetve felvteleket kszt
jsgrk is megdbbentek ezen az egyenes, minden
sallangot nlkulz beszden. A szoksos politikai
felhangok nlkuli szavak rg nem ltott prtkzi egyetrtsrl
tanskodtak. Az, hogy a miniszter meg sem emiitette
a politikai prtokat, csak mg jobban hangslyozta
a helyzet komolysgt s az orszgot fenyeget veszlyt.
Sarah Lennoxot azonban nem nyugtatta meg a-prtkzi
egyetrts ltvnyos demonstrcija. Otthona biztonsgban
elszakadt a tvtl, mikzben a nemzetvdelmi miniszter
az jsgrk krdseire vlaszolt. A kszulkbl
rad zajra ugyet sem vetve felvette a sr csecsemt. Maghoz
szortotta a lnyt, s elindult a konyhba, hogy
megmelegtsen egy uveget.
- Cssst... a papa jl van... nincs semmi baja...
Arra gondolt, ha elg gyakran mondogatja, taln maga
is elhiszi.
Negyedik fejezet
Amikor nem tallt menedket az lmodozsban, Sam
mindig feltekerte a hangert. Szulei becsuletre legyen
mondva, turkpessguk olyan messzire terjedt,
hogy a mr szinte kibrhatatlan zajt is nmn viseltk, pedig
az annyira hangos volt, hogy a szalamandra terrriumban
remegett a vz, akr a Jurassic Park tavai. Hogy a
szalamandra mit gondolt gazdja zenei zlsrl, az rk
titok maradt.
Sam Witwicky figyelme ezekben a pillanatokban nem
annyira a kt hangfal kz helyezett iPod-bl rad zenre,
sokkal inkbb a kzzel rt paprlapra irnyult, melyre az
elvgzend feladatokat jegyezte fel. Kertett egy tollat, s
kihzta az els pontot: "autvsrls". Aztn htranzett,
s tekintete vgigsiklott a tbbi feladaton.
"j autrdi vsrlsa"... "j fnyezs".....titrsn
beszerzse." Bekarikzta a ngyes szmot. Az gyn ul,
l kkves nyakrvet visel csivava tund tekintettel
nzett r. A kutyt Mojnak hvtk, s apr mrete ellenre
igen nagy ntudattal rendelkezett. Szemltomst
nagyon vigyzott bektztt lbra.
A kutya kitart nzse vgul arra ksztette Samet,
hogy odaforduljon.
- Mit akarsz?
A csendesen liheg eb jobboldalt kilg nyelvvel, ures
tekintettel meredt gazdjra. Sam letette a tollat, htat
fordtott a listnak, s odastlt az rasztalhoz. Az
uvegek s hengeres dobozok tmegbl elhzott egy flig
kiurult hajhabos flakont. Nem volt kevsb vagy jobban
zsros, mint brmelyik msik tlrazott kolajszrmazk,
melyekrl azt lltottk, hogy az ellenllhatatlan
frfiszpsgek kkemny, sima tincseiv vltoztatjk a
Samhez hasonl gndr furtket. Azonban az ismtelt
hasznlat sem alaktotta t, legfeljebb csak ragacsoss
tette a hajt. Ezt kvette a kzpkategris, illatos klnivz
rspriccelse az arcra, a vllra, a mellre s - nem a
valsznusg, inkbb a remny gesztusaknt - az alsnemure.
Ilyetnkppen illatfelhbe burkolva telepedett le a
szmtgp el. Nhny billentyu megnyomsval elhvta
az eBay oldalt. A rgi, srult szemuveg kpe melletti
mezben megtekinthette a csaldst kelt, m mostanra
mr ismers szmot, a felajnlsok mennyisgt:
nulla. A fejt csvlva kinyitott egy tablettkkal teli
uvegcst,
kivett egy szem gygyszert, s odaadta a kutynak
napi fjdalomcsillapt fejadagjt. Mivel gondolatait teljesen
ms foglalta le, az uveget automatikusan becssztatta
a nadrgzsebbe.
- Tudom, hogyan hatnak rd ezek a szerek, s nem
tudod mindig kontrolllni magad - mondta a szenvtelenul
figyel csivavanak -, de ha mg egyszer az gyamra
pislsz, kint fogsz aludni, s nem rdekel, mit mond
anya. Ezzel a borzalmas s kegyetlen fenyegetssel indult
az ajt fel. Mojo csak egy pillanatig habozott, amg biztos
nem lett benne, hogy gazdja valban tvozik, s mr
rohant is utna.
Az eluls udvaron dolgoz Judy Witwicky a nyitott
ablakon keresztul hallotta ugyan, de nem ltta a televzit.
jabb hrek szmoltak be a vilgszerte egyre nvekv
feszultsgrl, melyet a kzel-keleti amerikai bzis elleni
tmads idzett el. llandan ez trtnik, gondolta a
n, s a mdia minden alkalommal rveti magt az ugyre,
s alaposan felfjja. Ha kivtel nlkul mindegyiknek
tl nagy figyelmet szentelsz, nagyon hamar becsavarodsz.
A rzsabokrok metszse kzben gy dnttt, ezt a
figyelmeztetst sem kell komolyabban vennie, mint
amennyire szerinte megrdemli.
Nem messze tle a frje a barkcsruhzban vsrolt,
elre gyrtott ksvny utols darabjt fektette le.
Sam a fbejraton kirobbanva elrohant kzttuk, s
tovbbsprintelt a kocsibejr fel. A rendszerint a gazdja
sarkban lohol Mojo megrzett valamit a fuben, s lelasstott,
hogy kzelebbrl is szemugyre vegye.
A munkjbl felnz Ron letelepedett a sarkra, s
azzal a fajta turelemmel figyelte vgtz fit, amit az
apk csak a tolerancia gyakorlsnak hossz vei alatt
sajttanak el, amennyiben kzben nem kvetnek el
gyermekgyilkossgot.
- Sam fiam, ezt itt svnynek hvjk. - Kezvel mutatta
a fradsgos munka gyumlcst. - Ezek a szp kvek
egy szp svnyt alkotnak.
Sam ismerte mr annyira sajt apjt, hogy megrezze
a szavaiban rejl figyelmeztetst, ezrt sietve visszahtrlt,
majd kimrt lptekkel vgigvonult a nagy gonddal
lehelyezett kveken.
- Ltod? - folytatta az apja elgedetten.- Annyira
nehz volt? Ha lesz sajt kerted, te is megrted. Ha veket
tltesz nyesssel, polssal, nyrssal s trgyzssal...
A trgyzsrl Samnek rgtn eszbe jutott egy megjegyzs,
de mivel meg akarta rni a tizennyolcadik letvt,
inkbb visszanyelte, s az anyjhoz fordult.
- Anya, nem akarod abbahagyni Mojo kidekorlst
kkvekkel? Csivavaknt elg fejlett az nrzete anlkul
is, hogy mindennap ptyolgatnd.
Az asszony felnzett a rzsk kzul, s sszevonta a
szemldkt.
- Tudod, hogy nem szeretem, amikor ezt a kifejezst
hasznlod - dorglta meg fit.
Ron segtkszen kzbeszlt:
- Taln visszatehetnd a szrtba, drgm.
Judy Witwicky fjdalmas arccal nzett a frjre.
- Az baleset volt! Fogalmam sem volt rla, hogy ott
alszik a ruhskosrban. Te is nagyon jl tudod, idnknt
mennyire nehz szrevenni. - Lehajolt, felkapta a kistestu
kutyt, s maghoz szortotta. Mojo a lbaival kalimplva
prblt szabadulni, de mindhiba.
- Ht hogy van a pici tappancsod, nagyfi, mondd? -
A fira nzett. - Beadtad neki a gygyszert?
- Igen, megette. Mr sikerult fuggv tennunk. Brmelyik
nap vrhatjuk a DEA kutyarszlegnek ltogatst.
- Elbuvl mosolyt villantott fel. - Egybknt gynyruek
a rzsk. Jl megy a sznuk a hajadhoz.
- Na ne kbts! - vgott vissza az anyja. - Tizenegyre
itthon lenni! A "Haj" vrni fog rd. s vezess vatosan!
A figyelmeztets s az ints kvette Samet, ahogy becsusszant
a Camaro kormnya mg, s becsapta maga
mgtt az ajtt. Az indtkulcs elfordtsa hangos, csikorg
zajt eredmnyezett, amit a kipufogbl elrobban
fekete fustfelh kvetett, ahogy az aut vgigdubrgtt
az utcn. Sam anyja vletlenul bellegezte a fustt,
s leveg utn kapkodva, khgve, szomor fejcsvlssal
nzett a frjre.
- Te j Isten, Ron, micsoda olcsjnos vagy!
Miles Lancester Sam Witwicky legjobb bartja volt. Ez
a tny nmagban nem volt elegend ahhoz, hogy brmiben
is kitunbb legyen msoknl, legfeljebb Sam szemben.
Miles most ppen a hzuk lpcsjn ult, s turelmetlenul
vrakozott. A kzeled motorhangot hallva
egyre izgatottabb vlt, ez a lelkeseds azonban gyorsan
lelohadt, amikor a hangot kiad jrmu lthatv vlt. Krulnzett,
hogy nem figyeli-e valaki, s vonakodva odastlt
a vrakoz authoz.
A buszke Sam a motort trztatta. A jellegzetes torokhangon
keresztul lland kattogst lehetett hallani,
ami a krnikus lgzszervi megbetegeds megfelelje
volt a bels gsu motoroknl. Miles elfmtorodott, de
nem szlt egy szt sem.
- Hallod a lerket? - Sam kitolta a knykt az ablakon,
s vigyorogva nzett fel a bartjra. - Mit szlsz?
Miles szhoz sem jutott. Mit is mondhatott volna?
A szn dbbenetes hatst tett r.
- Ez... srga. Nagyon srga.
Sam szinte meg sem hallotta.
- regem, ez igazi muemlk!
A szin nem csak vakt, egyenesen bnt volt. Miles
megprblt elfordulni tle, de nem jrt sikerrel. Azon
tprengett: ha a naphoz hasonlatosan tl sokig nzi, vajon
megvakul?
- De ez... srga.
- Mirt teszed ezt a verdmmal? - Sam csaldottan
fordult el, s kinzett a mocskos szlvdn. - Gyerunk,
ember, mondj valami pozitvat! Most kaptam. Ne tlkezz,
mg nem utaztl benne.
Miles nagy nehezen maghoz trt, sikerult rr lennie
kegyelemrt sikolt ltidegein.
- Vezethetem?
- H, nem ezt rtettem "pozitv" alatt. Ugorj be,
Miles.
Amint bartja engedelmeskedett, Sam elkanyarodott
a jrda melll. Nhny percig cirkltak a vrosban, s
Miles egy szt sem szlt. Br nem mondta ki hangosan,
el kellett ismernie, hogy az aut sokkal jobban muzsikl,
mint azt a kinzete alapjn vrta. Amikor megszlalt, sikerult
megfelelen autsemleges tmt tallnia.
- Megllhatnnk a PETCO-nl egy doboz tucskrt?
Sam turelmes arckifejezssel nzett utasra. A friss
auttulajdonos felsbbrendusgvel jelentette ki:
- Haver, tl reg vagy mr ahhoz, hogy bkt tarts
hzillatknt.
Miles vlaszban az elkeseredettsg vegyult a knyrgssel
egy kis megrtsrt, azrt a fajta megrtsrt,
melyet csak egy legjobb bart kpes biztostani.
- Mit tehetnk? A-Rod nyolcves korom ta megvan.
- A hangjbl egyre nvekv hisztria rzdtt. - Egyszeruen
nem akar megdgleni!
A tpart htvgenknt mindig zsfolt volt, kulnsen
az vnek ebben a szakban. Br rengeteg csald jtt ki
apr krtevkknt folyton a lb alatt nyuzsg gyerekeikkel,
azt a partszakaszt, ahol Sam leparkolt, fknt a maga
korabeli, felsbbrendu kamaszok ltogattk. A zene, a
ruhzat, a gyorskajk, a megtrgyalt tmk, a szleng, a
fogyaszti elektronikai eszkzk killtsa, illetve a legtbb
lny ltal elnyben rszestett smink kivtelvel a
kp taln mg Norman Rockwell szmra is ismers lett
volna.
~~~
Vagy inkbb mgsem.
Miles nem is annyira kiszllt, mint inkbb lopva kicsusszant
a Camaro utasulsrl. Egy kis mzlival senki
nem veszi szre, hogyan rkezett. Sam lesjt pillantst
vetett r, s egy-kt eps megjegyzst sem mulasztott
volna el, m ekkor valami ms vonta magra a figyelmt.
Nem messze tle Mikaela Banes bukkant ki a vzbl.
Sam nagyon is tisztban volt vele, hogy ugyangy ttja a
szjt, mint Goofy kutya a Disney-rajzfilmben, de akkor
is rmmel elcserlte volna a Botticelli-fle Vnusz szuletst
egy fotrt, mely Mikaelt brzolja hasonl pzban.
Mrmint elcserlte volna, ha tudja, ki az a Botticelli,
s ha egy teljhatalommal rendelkez entits kpes vagy
hajland egy ilyen ajnlatot tenni.
A lny kicsavarta a hajbl a vizet. Teljessggel przai
tevkenysg volt, amit Sam tlhzott elmje az nkntelen
erotika kvintesszencijv transzformlt t.
Amikor Mikaela elstlt a fldbe gykerezett lbbal ll
Sam mellett, a fi kiprselt magbl egy halk "hell"-t,
mikzben laza mozdulattal a levegbe dobta a slusszkulcsot.
Az elkaps mr nem sikerult ilyen jl, s alaposan
beverte a fejt a visszapillant tukrbe, amikor lehajolt,
hogy begyujtse a kulcsot s porba tiport mltsgt.
- Ez szp volt - jegyezte meg elismeren Miles. -
Igazi macs manver.
Sam nem is hallotta bartjt, tekintete a visszavonul
Mikaelra tapadt. A lny ellibegett mellette, s a kvetkez
pillanatban mr krbevette a bartnk gyuruje.
A vihog, pvskod hattycsapat lassan sodrdott Trent
DeMarco barti kre s a futballjtkos csillog-villog
Escaladja fel. Mikaela men volt. A bartni is. s kegyetlen
az igazsg, de el kellett ismernie, hogy DeMarco
s a bartai is menk. I, Sam Witwicky viszont hatrozottan
nem volt men. Az szempontjbl az let abban
a pillanatban nem is lehetett volna elviselhetetlenebb.
Az let vltoztatsrt esdekelt.
DeMarco szrevette, hogy Sam figyeli. Ellpett drga
jrgnya melll, s harsnyan odakiltott neki:
- dv, tes! Rszvtem a nagyid miatt. I hagyta rd
ezt a jrgnyt, mi?
A holdudvar jkedvu nevetssel reaglt az alfa hm
trfjra. Egyedul Mikaela nem csatlakozott a krushoz.
- Nekem tetszik - jelentette ki vratlanul. - Igazi rgisg.
Mindenkinek ms az zlse. - Tekintete a hirtelen
elkomorul DeMarcra siklott. - s nem mindenkinek
vannak gazdag szulei.
- Aha - mormolta a fi a legkevsb sem vdekezen.
- Aha, ez igaz. - Miutn ilyenformn elfogadta a lny
szrevtelt anlkul, hogy valjban egyetrtett volna
brmivel is, elindult Sam fel. A megtermett futballista
kzeledse lttn Miles hirtelen rjtt, hogy neki valahol
mshol akadt surgs dolga.
Br DeMarco ott tornyosult fltte, Sam nem htrlt
meg. Nem mintha akart volna. Ha mr vlasztani lehet,
inkbb a pnikszeru menekuls mellett dnt. Csakhogy
azt sem tehette. Mikaela szeme lttra biztosan nem. Radsul
az autjt is meg kellett vdenie. Trent a kisebb
termetu fit tanulmnyozta, tisztban volt vele, hogy eltaposhatn,
mint egy poloskt. Mivel tudta, s Sam is
tudta, nagylelkuen gy dnttt, mgsem teszi meg. Legalbbis
nem most rgtn.
- Azt hiszem, felismertelek az rn. Nem te vagy az a
tag, aki az elz szemeszterben csatlakozni akart a csapathoz?
Megrezvn, hogy DeMarco gondolatai pillanatnyilag
nem az emberls krul forognak, Sam mindent megtett,
hogy fesztelennek tunjk, s egy vllrndtssal hrtotta
el a felttelezst.
- , arra gondolsz? Igen, n voltam. Az csak egy...
kis kutats lett volna. Valjban nem akartam kiprblni.
n egy... knyvet rok.
DeMarco arcn ragadozmosoly terult szt. A csf vigyor
leginkbb egy napfurdz krokodilhoz illetFvolna.
- Szval egy knyvet, mi? s mirl? Hogy hogyan
kell szvni a sportban?
Valami elpattant Samben. A jzan sz egy pillanatra
cserbenhagyta.
- Nem, inkbb a futball s az agykrosods kztti
kapcsolatrl.
DeMarco jkedv nlkuli mosolya felszvdott, s a focista
fenyegeten lpett elrbb. Mikaela azonban vratlanul
ott termett, s elllta az tjt.
- Hagyd abba!
DeMarco rmeredt a lnyra, azutn megfordult s
visszastlt az Escalade-hoz. Kinyitotta az ajtt, s egyik
lbt a krmozott kuszbre helyezte.
- Tunjunk innen, ez az ostoba t tele van barmokkal.
Tudok egy helyet, ahol remek buli van. Ez itt gz. - Megveten
biccentett a t fel. - Klykknek val. - jra
Mikaelra nzett. - Gyerunk!
- Nem vagyok a kutyd! - csattant fel a lny. - Nem
pakolhatsz fel s furikzhatsz kedvedre!
DeMarco talpnyali gnyos huhogssal reagltak, a
megtermett focista fenyeget hangon mordult a lnyra:
- Ne fesztsd a hrt! Ez egyltaln nem vicces. - Az
autra mutatott. - Befel!
Mikaela ellenllt.
- Vagy kulnben?
- Vagy kulnben itt hagyom a segged. - Fejvel msodszor
is intett a t fel. - Azt akarod, hogy valami
lzer papa-mama pros vigyen haza a fing klykkkel
egyutt?
- Megkmllek a fradsgtl - vgott vissza a lny -,
mert n hagyom itt a te segged! - Azzal megfordult, s
nekivgott az orszgthoz csatlakoz bekttnak,
ugyet sem vetve bartai izgatott s zavart kiltsaira,
akik megprbltk maradsra brni. Egyikukre sem hallgatott.
DeMarco egy hossz pillanatig kvette a tekintetvel,
aztn bosszsan felmordult, s bevgta magt a
voln mg. Amikor felprgette a motort, nevetgl s
vitatkoz ksrete is bezsfoldott. Az Escalade kerekei
all fuvet, fldet s ures udts dobozokat szrva a levegbe
kikanyarodott a parkolbl, s pillanatok alatt eltunt.
Mikaela duhs arccal kaptatott fel az ton, elmje kizrlag
a duhre sszpontostott. A konfrontci s annak
vgkifejlete is vratlan volt. Majdnem olyan vratlan,
mint a Camaro antik, m torztsmentes rdijnak letre
kelse; a hangszrkbl a Cars' "Ki visz tged haza?"
cmu szmnak taktusai szltak. Sam szinte fel sem figyelt
a zenre, tekintetvel a tvoz Mikaela alakjt kvette.
Milesnak azonban feltunt. A kzeli fk rejtekbl
elbukkan fi kulns arckifejezssel nzte az autt,
mikzben csatlakozott bartjhoz.
- H, regem, mi trtnt a rdiddal?
Sam oda sem nzett, lmodoz hangon, a dalszvegbl
vett idzettel vlaszolt.
- n viszem haza ma este.
Mikaela gyorsan tvolodott az orszgt irnyban.
- Mi? - Miles egyrtelmuen megkrdjelezte bartja
alkalmassgt, nem beszlve a jzan eszrl. - Maradj
tle tvol, haver. Lehet, hogy forrbb, mint Jorge anyjnak
kukoricaksja, de a pasija egy gonosz szarhzi.
Hagyd t bkn, hadd stoppoljon. Ha a majomember rjn,
hogy te kocsikztad haza, darabokra szed, mint egy
uzsonns csomagot. - A fuvet rugdosva folytatta. - Nem
kell aggdnod, az orszgton kt perc alatt felveszik.
Sam megkerulte a Camaro elejt, s bevgdott a sofrulsre.
- Vagy mgsem. A csaldok ilyenkor mg nem indulnak
haza, s egybknt is htvge van, ezrt nincs nagy
forgalom. Tizent kilomtert gyalogolhat hazig. - Bedugta
az indtkulcsot. - Soha nem lesz mg egy ilyen
eslyem.
- Ok, akkor bedobjuk htra - engedett Miles vratlanul,
ahogy a Camaro motorja felzgott. - Majd n navigllak.
- Beugrott az utasulsre.
- Khm, aha... ha mr itt tartunk... - Sam a mozdulatlan
aut kormnyt markolva a bartjra nzett. -
Miles, kiszlls.
A msik fi dbbenten meredt r.
- , ne! Ezt nem teheted, haver! Ugyan mr! Nem
bnhatsz el gy velem! - Krbemutatott a fkon, a tavon.
.. s a kisgyerekes csaldokon. - Ez a hely ijeszt!
Sam hirtelen talakulsa parancsolbl krlelv valban
sznalmas ltvny volt.
- Krlek, Miles, mindenre, ami szent, tunj el! - Mr
nem ltta Mikaelt. Mi van, ha valaki mris felvette? -
Ha valaha jelentett neked valamit a bartsgunk, szllj ki.
Miles egy pillanatig nem mozdult. Aztn lenyomta az
ajtnyit kart s kiszllt. Amikor a Camaro kiprg kerekekkel
elindult, htraugrott, s a tvolod sofr utn kiltott.
- Ajnlom, hogy visszagyere rtem, te kra...!
Sam nem hallotta bartja duhs szitkozdsnak vgt,
s valsznuleg az elejt is elmulasztotta. Feszulten
figyelte az utat, s nhny msodperc mltn megknynyebbulten
felshajtott. Mikaela mg ott volt, ppen
eltte bukkant fel az ton. Jl lthatan mg mindig duhngtt,
inkbb trappolva, mintsem lpdelve vonult a t
parkolteruletre vezet t kijrata fel. Sam szrakozottan
jegyezte meg magban, hogy tvolodban is ugyanolyan
gynyru, mint amikor kzeledik.
- Ok - mormolta hatrozottan -, csak nyugalom.
Lgy nyugodt s huvs. Mint a folykony nitrogn, ember.
- Lelasstott s odagurult a tvoli vros fel menetel
lny mell.
- Khm... udv, Mikaela. Sam vagyok. Sam Witwicky. -
Csak nyugalom, nyugi, figyelmeztette magt. Ne olyan
kzel. - Remlem, nem kerultl nagyon kellemetlen helyzetbe,
amirt helyre tetted DeMarct. - vatosan felprgette
a motort egy pillanatra.
A lny r sem nzett, gy felelt.
- Az egy tah!
A fit meghatotta ez az kesszls.
- Azt hiszem, ezen nem vitatkozom. Gondoltam, elvinnlek
egy fuvarra...
Hatalmba kertette a mindent elspr pnik. Verejtkcsepp
jelent meg a homlokn, majd rgtn utna egy
msik.
- gy rtettem - javtotta ki ktsgbeesetten -, ha
megengednd, szvesen hazavinnlek. Csak mert egybknt
is indultam, s gondoltam, htha szuksged van egy
fuvarra. Vagy nem. Te tudod. n megrtem, brhogy is
dntesz.
A lny tett mg nhny lpst, aztn megtorpant.
Tombolt a knikula. A vros nagyon messze volt. Ez a
hebeg Witwicky gyerek pedig itt llt mellette egy autval.
Vgignzett a Camarn. Egybknt is, rdekes jrgny.
A kvetkez jrmu taln egy kamion lesz a szoksos
kacsingat sofrrel.
Mikzben Mikaela jl lthatan a lehetsgeket mrlegelte,
Sam csendben vrakozott a mozdulatlan autban.
Remnykedve. Feszulten. Nagyon prblt nem izzadni
s nyomorultnak tunni.
A lny vonakod, beletrd shajt a vilgmindensg
legszebb hangjnak hallotta.
Ksbb, mikzben a vroshoz kzeledtek a domb oldalban
vezet ton, a folyamatosan duhng Mikaela
hangja elnyomta a Camaro motorjnak zgst.
- El sem hiszem, hogy itt vagyok! - shajtotta.
- Ha gondolod, esetleg lebukhatsz - javasolta Sam
segtkszen. - Nem srtesz meg vele.
A lny gyilkos pillantst vetett r.
- Lebukni? Te megrultl? Nem rlad s az autdrl
beszlek, hanem errl az egsz helyzetrl. - Htratmasztotta
a fejt, s a mennyekhez esdekelt. - De megrdemeltem,
amirt gy elgyengulk a men srcoktl!
Teht erre gondolt Lee nagyi, amikor arrl beszlt, hogy
volt valaki, aki mellett trdtl lefel hernynak rezte
magt,
tundtt Sam, mikzben elmotyogta a vlaszt:
- Aha, ez... ez komoly gyengesg.
- Rosszul vagyok ettl a helytl! - folytatta Mikaela,
mintha a fi ott sem lenne. - Annyira unalmas s szurke!
Alig vrom mr az egyetemet, hogy eltunjek innen!
- Aha - mormolta Sam. gy rezte, brmit is mond,
nem lehet rosszabb, mint nmn ulni a voln mgtt,
mint valami beszdkptelen sofrrobot. - Az egyetem
biztosan... men.
Amennyi figyelmet utasa szentelt a megjegyzseinek,
akr egy paprra is lerhatta volna ket ahelyett, hogy
kimondja.
- Ott biztosan van valami let is, nem gy, mint itt! -
csattant fel a lny. Ez lehetett az a pillanat, amikor szrevette,
hogy nem egyedul ul az autban. Hogy ha nem is
az akaratbl, de egy sofr is van mellette. - Bocsss
meg, csak ki kellett egy kicsit engednem a gzt. - Homlokn
tkletes rncok kpzdtek, ahogy sszevonta a
szemldkt. - Te klnit tettl magadra?
A folykony nitrognember pnikba esett.
- Nem! Nem, nincs rajtam klni. gy rtem, van rajtam...
egy kis arcszesz. s, uh, nmi gujavabalzsam. -
Gyorsan letekerte az ablakt. - Zavar? Ne aggdj, egy pillanat
alatt kiszellzik.
- hum - dunnygte a lny elgondolkodva. - Mris
jobb. - Mivel a bell csendet mg unalmasabbnak tallta,
mint a lehet leglaposabb beszlgetst, feltette a krdst:
- Teht te j fi vagy?
- Uhm, nem. - Br legszvesebben csak az utast
nzte volna, knytelen volt az tra szegezni pillantst. -
Mr tallkoztunk korbban. Igazbl els ta ugyanabba
az iskolba jrunk.
- , igazn? Hmm. Kzs rink is vannak?
- Matek, torna, trtnelem. - Hallos szortssal
markolta a kormnyt, s egyenesen elre bmult; flt a
lny fel nzni. - Melletted ulk a kzs osztlyfnkin.
- Amikor Mikaela nem reaglt, nem ltott ms kiutat,
mint folytatni. - s a biosz kettben is labortrsak voltunk,
emlkszel? Malacmagzatot boncoltunk, s sikeresen
lerkztl. - Mg mindig semmi. Elvesztette. Mintha
egyltaln lett volna mit elveszteni. Mgis, az aptia s a
kzmbssg ellenre is tudta, hogy prblkoznia kell. -
Mr. Hosney rja ma dleltt? t percig lltam eltted.
Remek eladst tartottam az uk-uknagyapmrl, arrl a
sarkkutat fickrl.
A tkletes hajzat all kozmikus vontatottsggal derengett
fel a felismers fnye.
- Sam... tnyleg! - gy tunt, mintha (mennyei boldogsg,
!) akarna mondani mg valamit, taln valami
szemlyeset, m ekkor a hts uls fell halk cirpels
hangzott fel.
- Mi ez a hang?
Sam elfintorodott.
- A bartom megfeledkezett a tucskeirl. A bkjnak
vette ket. Mr olyan rgta megvan neki, hogy kptelen
megszabadulni tle. - Flve vrta a verblis embernyzst,
melyhez bizonyra gnyos kacaj is fog trsulni,
a lny azonban meglepetst okozott.
- Kedvenc bka? , ez nagyszeru! - A felismers,
hogy a hts ulsrl rkez zaj egy uvegkalitkban fogva
tartott ktltunek sznt rovaroktl ered, cseppet sem
dbbentette meg, s Samben pislkolni kezdett az optimizmus
szikrja.
Amikor mr kezdte megellegezni magnak a remnyt,
hogy a vrosi fuvar a teljes s totlis katasztrfn
kvul valami mssal is vgzdhet, a motor khgni kezdett.
Aztn lellt. Sam rmult hitetlenkedssel meredt a
muszerfalra.
- Ne... nenenene, ne most! - nkntelenul is a lnyra
pillantott. - j aut, mg ki kell tapasztalni a szeszlyeit.
A Camaro rvid guruls utn megllt, nem messze
egy szikla peremtl, ahonnan csods kilts nylt a vrosra.
A rdi ismt magtl felledt, a hangszrkbl
Barry White "Kszen llok a szerelemre" cmu szmnak
akkordjai hangzottak fel. Sam vadul eltekerte a gombot,
hogy kikapcsolja, m az azonnal visszaugrott korbbi
helyzetbe, s megszlalt a "Szexulis gygyts" utemesebb
vltozata.
- Uh... tudom, minek ltszik ez most - hebegett
nyomorultul. - Sosem prblkoznk nlad ilyesmivel,
Mikaela. gy rtem, nem azrt, mintha nem rnl annyit,
hogy megtegyem, de n nem ksrleteznk nlad ilyesmivel...
vagyis azt akarom mondani, szvesen megtennm,
de...
A lny megrtn csvlta a fejt, s gy nzett Samre,
mintha hirtelen tvltozott volna egy nagy, esetlen,
rosszul irnytott bbb. Ami voltakppen nem is volt
olyan messze attl az llapottl, ahogy a fi rezte magt.
- Csak nyisd fel a motorhztett.
Nyissa fel a motorhztett? Mit akar ezzel? Megprblta
megtallni a muszerfal alatt a nyitkart, de nem
jrt sikerrel. Lehetsges, hogy egy ilyen reg jrgny motorhztetejt
nem is lehet belulrl nyitni?
Mire eszbe jutott, hogy megemlti ezt a lehetsget,
Mikaela mr ki is szllt, odastlt az aut elejhez, s lehajolva
babrlt valamit a Camaro orrn.
I sem jrt tbb sikerrel, mint a hasznltaut-kereskeds
tulajdonosa, aki eladta Samnek s az apjnak az
autt. Ennyit legalbb el tudott mondani.
- Beragadhatott, vagy valami - magyarzta. - Az a
tag sem tudta kinyitni, aki eladta nekunk... vagyis nekem
a jrgnyt. Azt hiszem, taln meg kellene javtani a
zsanrt, vagy ms...
A motorhztet fmes kattans ksretben felnylt,
s az alkonyati flhomlyban Sam vrakozsval ellenttben
nem olajmocskos, szennyben fuldokl, rozsdaette
fm alkatrszek bukkantak el, hanem fnyes krmfeluletek,
ktegekbe fogott vezetkek, csillog kbelek, valamint
ragyog rszegysgek sokasga, melyek ugyanolyan
idegenek voltak Sam szmra, mint a munka anyja
moskonyhjban. Mikaela arcn hasonl mrtku meglepds
tukrzdtt.
- Hu... szp kis kipufogvezetkek! Nzd csak ezt a
surt megoldst. Megemelt bemlcsvek, dupla befecskendez
a karburtorhoz. Valami utcai versenyz buherlhatta
ssze. Ez lenyugz, Sam!
A legjobb lett volna, ha Sam csukva tartja a szjt.
Ehelyett eltrt belle a krds:
- Dupla befecskendez?
Egy msik src azonnal rharapott volna, ha ltja,
mennyire nem rt az autkhoz. Mikaela azonban egyszeruen
csak elmagyarzta neki, elg rtheten ahhoz, hogy
mg egy tzves is felfogja.
- Ez fecskendezi be az uzemanyagot, hogy gyorsabban
tudj menni.
- , ok. Lerben j vagyok. - Visszakapaszkodsa
mg sajt magnak sem hangzott tl meggyzen.
A lny szerencsre nem drglte az orra al. Vagy udvariassgbl
s tapintatbl, vagy azrt, mert a motorhztet
alatt lelt csodk annyira lenyugztk, hogy a fi jelenltt
csupn zajos (s szagos), zavar mellkkrulmnyknt
rzkelte. Ahogy mlyebben behajolt, Samnek knyszertenie
kellett magt, hogy ne hzdjon htrbb a
jobb rlts rdekben.
- , megvan... az elosztsapka meglazult. Taln
kzzel is meg tudom hzni. - Benylt az alkatrszek kz,
s krmeire ugyet sem vetve tekergetni kezdett valamit.
Sam hatrokat egybknt sem ismer csodlata a
lny irnt tovbb fokozdott. I is lehajolt, s megprblt
arra figyelni, amit Mikaela muvel. Ha mr nem tud tancsokat
adni, taln tanulhat.
- Honnan tudsz te errl az egsz... eloszt dologrl?
- A mamm hajlamos volt beleesni romantikus,
ugyanakkor tragikus mdon feleltlen emberekbe - magyarzta
Mikaela szerels kzben. - Ilyen volt apm is.
Sam egy pillanatig habozott, mieltt megkrdezte:
- Volt?
- Aha - felelte kitren a lny. - I... khm, elment.
- De te nem ltszol szerel tpusnak... ha rted, mire
gondolok.
Mikaela alkarjval letrlte a homlokn sszegyult
izzadsgot, s megkettztt ervel esett neki az elosztsapknak.
- Ht nem nagyon terjesztem, az biztos. A srcok
nem igazn szeretik, ha tbbet tudsz az autjukrl, mint
k maguk. - Megrzta a fejt. - Az alfajok bels sajtossgai,
ahogy a tudomny megfogalmazza.
Sam mindig gyorsan szrevette a lehetsget, s a
vltozatossg kedvrt most nem is szalasztotta el.
- Ha Trent szerinted egy barom, mirt trdsz vele,
hogy mit gondol?
Ezttal a lny nzett r.
- H, nekem is vannak vits ugyeim, mint mindenki
msnak. Azt hiszem, n magam vagyok az ellentmondsok
mintapldnya. Aki rm nz, csupn a cukormzat
ltja, nem magt a sutemnyt. - Felegyenesedett, megtrlte
a kezt s lecsukta a motorhztett. - Egyelre
megteszi, legalbbis amg el nem viszed egy szerelhz
megnzetni. - Rmosolygott Samre. - Azt hiszem, innen
mr stlok.
A "trdtl lefel herny" analgia tovbbra is fennllt,
s Sam egy pillanat alatt sszezsugorodott.
- Aha, igen - motyogta. - rtem. A sta... a sta
egszsges.
A szemvel kvette, ahogy elindult a vrosba levezet
ton; minden, amirl lmodott rvid lete folyamn, a
lnnyal egyutt tunt el a tvolban. Az autn kvul nem
volt kihez szlnia.
- Hogy tehetted ezt velem pont most? - nygte. Mivel
a Camaro nem vlaszolt (nem meglep mdon), htrahajtotta
a fejt, s az ghez knyrgtt: - Krlek, ne
hagyd elmenni!
A motor felbrummogott. A meglepett Sam szeme elkerekedett.
Az nll akcikra hajlamos rdi egy pillanattal
ksbb ismt letre kelt, s a hangszrkbl meglepen
tisztn a "Bbi, gyere vissza" taktusai dubrgtek
el.
Valamivel lejjebb az ton Mikaela meglepetten torpant
meg s fordult vissza. Nem ltta pontosan, mi trtnt,
ezrt nem is dbbent meg annyira, mint az aut
gazdja. A Camarra mered Sam elszaktotta a tekintett,
hogy megnzze, a lny felfigyelt-e a zenre.
Nem csak hogy felfigyelt, hanem el is indult visszafel.
Kzeledett. Egyenesen... fel jtt.
Az is lehet, huttte le magt gondolatban, mivel korbban
mr annyiszor kellett csaldnia, hogy csak az aut
miatt jn vissza.
Ksbb nem sokra emlkezett az t vgbl. Biztosan
beszlgettek, br ezer dollrrt sem tudta volna felidzni
egyik tmt sem. Arra azonban emlkezett, hogy az emberek
megfordultak a kocsija utn. Nmelyik arc kvncsisgot
tukrztt, msok szemltomst jt mulattak rajta,
egy-kt ember pedig nylt lenzssel figyelte. It
azonban nem rdekelte. Sajt autjban gurult t a vroson,
az utasulsn Mikaela Banesszel, az emberek pedig
azt gondolhattak s suttoghattak egyms kztt, amit
akartak. Azon a dlutnon a vilgon senkivel nem cserlt
volna.
Mg a lny tmutatsval s naviglsval is nmi
idbe kerult, mg megtallta Mikaela lakhelyt. Ez az
egsz vezets dolog j volt szmra, s termszetesen
mg sosem jrt a hznl. Azt vrta, hogy ugyanolyan kifinomult
s elkel lesz, mint a lakja, m meglepetten
tapasztalta, hogy a vros egyik szegnyebb keruletben
jrnak. Nem az a klasszikus nyomornegyed, gondolta,
mikzben lassan gurult a nem tl mutats hzak sorai
kzt, egyszeruen csak egy kicsit lepukkant. A lny utastsait
kvetve bellt egy hz el, amely ugyanolyan tlagos
volt, mint a szomszdjai. Az puletet semmi nem kulnbztette
meg hasonlkppen jellegtelen szomszdaitl.
Ahogy megllt, Mikaela odafordult hozz.
- Ksznm, hogy elhoztl. s ksz, hogy kiengedhettem
a gzt. - Biccentett a motorhztet fel. - Megnztem
az olajteknd, szerintem van egy kis szivrgs.
s a dugattykat is megolajoznm.
Sam nagyot nyelt, megprblt nem gondolni a dugattyk
megolajozsra.
- Aha, nagyszeru. Ksz a tancsokat. - Nem akarta
gy bmulni, de r kellett jnnie, hogy ugyangy elvesztette
az irnytst a szeme, mint az autja felett.
Egy pillanatig gy tunt, mintha Mikaela mondani
akarna mg valamit, valami mst. m ez az rzs gyorsan
el is rppent. A lny kinyitotta az ajtt, hogy kiszlljon,
m flton visszanzett r a vlla felett.
- Hm, szerinted seklyes vagyok?
- Seklyes? - Sam elmosolyodott. A pokolba, gyis lelp,
akkor ht mirt ne? - Nem. n azt hiszem... azt hiszem,
sokkal tbb van benned, mint ami szemmel lthat.
Nehz volt megllaptani, mi dobta fel jobban: az j
autja, vagy a mosoly, amivel Mikaela megajndkozta.
Ott ragyogott a nyomban, ahogy kiszllt s a hz fel
indult. Sam egyedul, de nem magnyosan ult a voln
mgtt, s hagyta, hogy ennek a mosolynak az emlke
tmelengesse a lelkt, akr egy egyhzi lds. Aztn rcsapott
a kormnykerkre, sebessgbe tette a Camart,
s kikanyarodott a jrda melll.
- Imdom az autmat... Imdom!
Ezt ismtelgette jra s jra a rdibl rad vidm
zene kzepette, amg haza nem rt.
TDIK FEJEZET
A vilg sszes rdi- s televziadsnak, valamint internetes
kommunikcijnak megfigyelst nem egy
csapatnyi hacker vgezte egy stt pincben. Br a
Nemzeti Katonai Parancsnoki Kzpont nagy rsze valban
a fldfelszn alatt hzdott, senki nem pinceknt gondolt
r. A munkallomsok sorai eltt egyenruhs frfiak s
nk ultek, tekintetuk mereven a kijelzkre tapadt, rzkeny
fejhallgatjuk kzvettette nekik mg a leggyengbb
adsokat is, mikzben az audio- s videojeleket rgztettk,
hogy ksbb tanulmnyozhassk s elemezhessk.
A tbbiektl valamivel tvolabb lv munkallomsn
Maggie Madsen a sikolyszeru jelet, a katari SOCCENT
bzis elleni tmads elektronikus nyitnyt vizsglta. Lejtszotta
jra s jra, immr a vgkimerultsg hatrig.
Ennek kvetkezmnyekppen mindjobban eltompult, de
az ttrs sajnos tovbb vratott magra. Fradtan s
frusztrltan dobta flre a fejhallgatt. A hozz legkzelebb
ul elemz kihasznlta az alkalmat, hogy odahajoljon
s feltegyen egy krdst.
- Mit gondolsz? Kdolt mandarin? Amhri? Esetleg
valami flig elfeledett afrikai dialektus, mint a xan vagy a
twi?
Mikzben elmjnek egyik fele lzersugrszeruen fkuszlt
a ltszlag megoldhatatlan feladatra, a msikkal
megfogalmazta a vlaszt.
- Nem, ez nem bantu eredetu dialektus, s nem is afrikai.
Vagy ha mr itt tartunk, a knaiaknak sincs hozz
kzuk. Nem hasonlt jobban a hszinkuangra vagy a tibetire,
mint a kirlyi angolra. Ez... ez valami ms.
Az elemz csaldottsgra, aki abban bzott, hogy a
jellel kapcsolatos krdshez esetleg hozztoldhat egy
vacsora- vagy italmeghvst, Maggie visszatette a fejhallgatt,
s folytatta a felvtel hallgatst. Ezredik, vagy
taln
mr a ktezredik alkalommal prblt valamilyen rtelmezhet
mintt tallni a zavaros, nagy sebessgu
elektronikus sikolyban.
Az Air Force One ngy nagy ereju hajtmuve egszen msfajta
sikolyt generlt, br a keleti part felett szles
vben
krz elnki gp jl szigetelt belsejben ebbl semmit
nem lehetett hallani. A jval nagyobb gp kt oldaln az
llig felfegyverzett F-22-esek knnyedn tartottk a lpst.
A vadszksretet nhny rnknt vltottk, gy
mindig ber, friss piltk voltak a levegben.
A 747-es belsejben a fvros melletti fld alatti parancsnoki
kzpont kicsinytett msa figyelte a nemzetkzi
kommunikcit. Az egyik kpernyn ppen a lgier
ktcsillagos tbornoka jelentkezett be a kommunikcis
ftisztnl.
- Truman harccsoport az Arab-bl melll. Egyrs
jelents az elnknek.
- Vettem, uram - nyugtzta a szolglatos rnagy az
informcit hasonl tmrsggel.
A nap folyamn jabb uzenetek rkeztek, irnyelvek
cserltek gazdt, utastsokat tovbbtottak. A zubbonyt
igazgatva egy lgiers trzsrmestern sietett t a
kommunikcis kabinon a hatalmas gp egy msik rsze
fel. A titkosszolglat egyik ugynkvel folytatott rvid,
hivatalos prbeszd utn megkapta a bebocsttatst.
Az elnk lgi dolgozszobjban egyetlen ember ult
egy szles gyon. A n el sem mosolyodott, amikor megltta
a cip nlkuli lbat, hiszen szmos alkalommal volt
szemtanja hasonlnak.
- Parancsol, elnk r? - jelentette be udvariasan rkezst.
Az gyon ul frfi fel sem nzett, beletemetkezett a
vastag, nyomtatott paprhalomba.
- Mit gondol, tudna nekem szerezni nmi Ding
Dongt s egy pohr tejet?
- Azonnal, uram. - Csak amikor kirt az irodbl, s
kvul kerult az ajt eltt posztol ugynk halltvolsgn,
akkor merte hozztenni: - Nem ezrt ltem tl a
West Pointot.
A tovbbi megjegyzseket megtartotta magnak, mikzben
tvgott a titkosszolglat kabinjn. Odabent
ugynkk dolgoztak, vagy ppen alvslemaradsukat
prbltk behozni. Az ugynkk ebben mindig jk voltak:
akkor alszol, amikor md van r, mert sosem tudhatod,
mikor ut be a kvetkez katasztrfa.
Az egyik uls alatt lv CD-s rdit soha senki nem
hasznlta. Ugyanebbl az okbl az sem tunt fel senkinek,
amikor krvonalai megvltoztak s kplkenny vltak,
akr az ezusts olaj, vagy amikor vratlanul apr lbakat
s lbfejeket nvesztett. Lthatatlanul s szrevtlenul
elemelkedett a fldtl, s rkszeru jrssal elsurrant a
legkzelebb ul ugynk cipje mgtt.
Csak akkor alakult t teljesen, amikor lttvolsgon
kvul rt. A szznegyven centi magas lca nevt a fldi
kifejezsek kzul legpontosabban taln a Tombol adta
vissza. Karcs testvel, aclplcaszeru lbaival gy nzett
ki, mint valami risi, karbonkorbl szrmaz bogr.
Halkan ellopakodott nhny gazdtlan szk mgtt.
A trzsrmester rvid idre megllt a gp kzepn,
hogy nhny szt vltson a tbbi elnki segddel. Egyesek
kvt vagy tet kortyolgattak, msok gondtalanul
cseversztek. A tiszthelyettes a szemt forgatva lpett
kzjuk.
- Tegnap Ho Ho, ma Ding Dong. Az orszg biztonsgban
van. Mit tartogat szmunkra a holnapi nap, hlgyeim?
- Nevets ksrte, ahogy tvonult a helyisgen. -
Ha valaki keres, nhny percig a raktrban leszek.
Az apr lift levitte a gp gyomrba. Kiszllt, vgigment
a szekrnyek s hutk sora mellett. A legutols tetejn
ott llt egy kr alak tart, tele rgcslnivalval,
kztuk az elnk Ding Dongjval. Amikor kinyitotta a dobozt,
hogy kibontsa a benne lv csomagok egyikt, az
egyik sutemny leesett, s a padln vgigpattogva becsszott
egy msik szekrny al, m a kvetkez pillanatban
ki is gurult alla. Shajtva hajolt le rte.
Nem vette szre a ndszlvkony lbat, amely kirgta
a sutemnyt a szekrny all.
Visszaszerezte a szkevnyt, leporolta, odatette a
tbbi mell a tnyrra, s visszatrt a lifthez. Tombol
csak azutn lpett ki a raktr gyenge fnybe, hogy elindult
a felvon. Vgigcsattogott a padln, s csupn a KIZRLAG
ELNKI HOZZFRS! felirat, lezrt panel
eltt torpant meg. A nem fldi eredetu anyagokbl ksztett
vgtagok vgigtapogattk a panel szlt; prblgattk,
teszteltk, elemeztk. Aztn egyszeruen letptk.
Nylt terminl bukkant el mgule. A betolakod
halk, elgedett hangot, elfojtott elektronikus sikkantst
hallatott. Maggie Madsen s trsai azonnal felismertk
volna a katari bzis elleni tmadst ksr sikoly eltorzult,
visszafogott vltozatt. A terminl letre kelt, s
egy felirat trgyilagosan kzlte, hogy LTREJTT
A KAPCSOLAT A PENTAGON BIZTONSGOS HLZAT-
VAL.
Valahol Virginia alatt a helyettes muveleti igazgat
megtorpant egy teljesen szokvnyos monitor eltt. Valami
magra vonta a figyelmt a kpernyn. A berkez
uzenet ugyanakkor jutott el Maggie-hez is, aki kihzta
magt ultben, s mg ersebben szortotta a fejhez a
fulhallgatt. Az igazgathelyettes figyelmt egy apr,
felugr ablak keltette fel a konzolon.
IDEGEN JEL SZLELVE
Maggie egy szempillants alatt berr vlt, ujjai lecsaptak
az eltte lv billentyuzetre. A kpernyn kt
hanghullm jelent meg egyms mellett, majd szinte rgtn
utnuk az rtkels eredmnyre: egyezs. Elkerekedett
a szeme, s anlkul, hogy megfordult volna, elkiltotta
magt:
- MEGINT BENT VANNAK A RENDSZERBEN!
Az Air Force One raktrhelyisgben a Tombol nevu lca
tapogatz sikolyai lland, jl hallhat sivtss vltoztak.
A kis kijelzn j szavak jelentek meg. A sikoly valamivel
visszafogottabb vlt - mlyebb, kvetelzbb, surgetbb
lett. Vgul megjelent annak az adatllomnynak a
neve is, amit a robot keresett. Jgember-program - Szigoran
titkos tud. - Elrs csak a hetes szektor szmra.
A feldertett sikoly a Pentagon mlyn minden fejhallgatban
felhangzott, mikzben Maggie vadul gpelt. Az
igazgathelyettes komor arckifejezssel sietett oda a
munkallomshoz, s a jobb vlla felett elrehajolva a
monitort nzte. Tbben is odagyultek bmszkodni.
- Futtasson le egy nyomkeres rutint! - vakkantotta
a frfi, de Maggie nem trdtt vele. Nem azrt, mert
rossz tlet volt, hanem mert mr sokkal elrbb jrt.
- Prblkozom, de egyszeruen kizrt! A behatol valamilyen
mobil, folyamatosan alkalmazkod tuzfalat vetett
be, ami minden nyomkeressi prblkozsra mskpp
reagl. Ez a szarhzi rgtn alkalmazkodik, ha valami
jjal ksrletezem. - Ujjai tncoltak a billentyukn,
folyamatosan j kombincikkal prblkozott abban a
ktsgbeesett remnyben, hogy valamelyik taln mukdni
fog, hogy valamelyiknek sikerul thatolnia a betolakod
elkpeszt vdelmn. - Menet kzben tanul.
Mikzben Maggie Madsen a Pentagonban elkeseredetten
kuzdtt, az Air Force One raktri terminljnak apr
kpernyjn j ablak jelent meg. Sikerult behatolni
a Pentagon rendszerbe. Az uzenetet a hozzfrhet alrendszerek
listja kvette.
U.S. CENTCOM, U.S. STRATCOM, U.S. SOCOM, U.S. ...
Maggie konzoljnak egyik kpernyjn a mindaddig normlisnak
tun adatfolyam hirtelen rtelmezhetetlenn
vlt. A lny habozs nlkul a legkzelebb lv, feszult arc
elemzhz fordult.
- Te vagy valamelyik munkatrsad futtattok az egsz
rendszerre kiterjed diagnosztikai programot?
- Nem. - A frfit meglepte Maggie hangjnak intenzitsa.
- Kellene?
A lny felllt, s teljes hangervel elkiltotta magt:
- VALAKI EBBEN A SZOBBAN FUTTAT RENDSZERDIAGNOSZTIKT?
A krds vdl mellkzngjre, s persze hangerejre
mindenki felnzett a konzoljbl. Nhnyan otthagytk
a helyuket, s csatlakoztak a tbbiekhez, akik tulekedve
prbltak Maggie fomonitorja el jutni. A lny a
konzolra meredt, s visszazuhant a szkre.
- , Istenem... lekapcsolni a fvonalat!
- Mi? - meredt r dbbenten az igazgathelyettes. -
Maga trfl? Ezt nem tehetem! Mit tallt?
Maggie meg sem hallotta a krdst, gy hadonszott
karjaival a konzol felett, mintha a puszta kezvel kpes
lenne belenylni s kiszaktani belle a megfertztt
adatfolyamot.
- Ha nem teheti, akkor kertsen valakit, aki igen! ttrtk
a nemzetbiztonsg tuzfalt! Azt hiszem, ppen vrust
helyeznek el a rendszerben!
Az igazgathelyettes csak nzett.
- Vrust? - ismtelte kbn.
A lny elrehajolt.
- Egy pillanat, vrjon! Igen... nemcsak vrust helyeznek
el, hanem valamit le is tltenek! Egyszerre tltenek
fel s le, de egyiknek sem ltom az rtelmt. - Megprdult
a szkben, s a frfi szembe nzett. - Kapcsolja
le a fvonalat!
Becsuletre legyen mondva, az igazgathelyettes
gyorsan maghoz trt a kezdeti sokkbl. Beleuvlttt
fejhallgatja mikrofonjba:
- Vrs kd! ttrtk a biztonsgi tuzfalat! Lekapcsolni
az sszes szerver fvonalat, most! Teljes fizikai
izolci!
Az Air Force One fedlzetn a kis msodlagos terminl
kijelzjn sokatmond szmok villantak fel: 75%...
90%... tvitel befejezve. Egy msik kijelzn a keresett
adatllomny jellemzi jelentek meg: jgemberprogram.
tpus felfedezve: 1897. elsknt a helysznen: witwicky,
archibald, kapitny.
Akrki is kapcsolta le vgul a fvonalat mlyen a Pentagon
belsejben, mindenkppen megrdemelt volna egy
kituntetst. A cselekv szemlyek neve abban a pillanatban
nem birt jelentsggel, csak ktsgbeesett tettuk kvetkezmnyei
szmtottak. Az igazgathelyettes lesen
kifjta a levegt bejelentse eltt:
- Minden kapcsolat elvgva, a szerver izollsa ksz!
Mg egy robot is lehet csaldott. Tombol ingerultsge
a belpsi terminl hirtelen lekapcsoldsakor olyan
mly volt, hogy azt sem vette szre, amikor a raktrhelyisgbe
megrkezett a titkosszolglat egyik ugynke a
repulszemlyzet egy tagja ksretben. Azok azonban
korntsem voltak ilyen sztszrtak. Azonnal felfigyeltek
a fldn fekv letrt zrra.
Az ugynk habozs nlkul az ajkhoz emelte csuklkommuniktort.
- Behatols a kettes szektorban, ismtlem, behatols
a kettes szektorban!
Msodpercekkel ksbb egy msik ugynk dubrgtt
le a lpcsn a helyisg msik vgben, elhzott fegyverrel.
Tombol elektronikus sziszegssel perdult az els kt
rkez fel. Valsznutlenul vkony s les fmkorongok
rppentek ki az lca felstestbl. Mindkt frfi a fldre
hanyatlott, a szoba tls vge fell kzeled ugynk pedig
lekuporodott s tuzet nyitott.
A fldi gyrtmnyoknl sokkalta gyorsabb elektronikus
lelemkpzk pillanatok alatt kiszmoltk a lvedkek
plyjt s szrdst a zrt trben. Nem volt nehz
feladat blokkolni ket. A prg mechanoid jabb korongokat
bocstott ki magbl.
Amikor az llig felfegyverzett ugynkk csoportja kt
irnybl berontott a raktrba, mindssze hrom vres,
mozdulatlan, fmkorongokkal teletuzdelt tetemet talltak,
valamint az egyik tlalasztalon egy CD-s rdit,
amelyikbl fulbemsz muzsika szlt...
Stt jszaka volt, s Witwickyk hzban semmi nem
csapott neszt, eltekintve, hogy a szunykl csivava bektztt
lba idnknt megrndult, s Miles tucskei dallamosan
ciripeltek, melyek doboza Sam nyitott ablaknak
prknyn pihent. Egy ltogat taln elcsodlkozott volna,
mirt hallgattak el minden tmenet nlkul, miutn tzenltk
az egsz jszakt.
A kocsibehajtn ll reg, rikt sznu Camaro hirtelen
letre kelt, motorja lgyan felbrummogott. A hang
elg szokatlan volt ahhoz, hogy felbressze a jrmu gazdjt.
Sam felult az gyban, pislogott nhnyat, megdrglte
a szemt s az ablak fel fordult - mg ppen
idben, hogy lssa, amint imdott j autja lassan tolatni
kezd a kocsifeljrn. Szinte mg fllomban, hisztrikusan
kiugrott az gybl, mikzben vadul uvltztt a kocsijban
ul ismeretlennek.
- H, az az n autm! Tolvaj!
Lehetetlen volt egyszerre figyelni az autt, valamint
belebjni a cipbe s a ruhba, ezrt inkbb az utbbiakra
koncentrlt. Egybknt sem megy vele semmire, ha az
auttolvajnak kiabl. Sam ksrletet sem tett a zaj cskkentsre,
ahogy ledubrgtt a lpcsn. Nem rdekelte
semmi ms. Ha a szulei felbrednek, annl jobb, arra viszont
nem akart idt vesztegetni, hogy berohanjon a hlszobjukba
s felrzza ket. Az autja minden msodperc
kslekedssel egyre tvolabb kerul tle.
Odakint felpattant az tjba kerul els kerkprra,
s megkezdte az uldzst. Mg ltta dlnek kanyarodni a
Camart. Szerencsre nem ment tl gyorsan. Egyrtelmun
egy okos tolvaj kttte el. Elg okos ahhoz, hogy
ne lpje t a sebessghatrt, s ne vonja magra a jrrz
zsaruk figyelmt. Ez az vatossg viszont Samnek
kedvezett. Dzsekije bels zsebbl elbnyszta mobiltelefonjt,
s egy kzzel beuttte a szmot, mikzben a
msikkal kormnyzott. Megnyugtatan hamar felvettk:
- 911,tessk. -

- Elloptk az autmatl - ordtotta a telefonba. - Mrmint


most az elbb, s egy biciklivel uldzm! Itt vagyok
mgtte, tisztn ltom! rtestse a zsarukat!
- rtettem, uram. A megfelel lpseket mr a beszlgetsunk
kzben megtettuk. Krem, ne kzeltse meg
a lopott jrmuvet - figyelmeztette az opertor. - A tolvaj
veszlyes lehet.
Sam a telefonra meredt.
- gy gondolja? Kuldjn segtsget! - Felnzett, hogy
tjkozdjon, m a Camaro pont lefkezett egy stoptblnl,
szinte kzvetlenul eltte. Nem csapdott be teljes
ervel a hts lkhrtba, de ahhoz elg nagy lendulettel
rkezett, hogy a fldn kssn ki, a prg kereku kerkpr
mellett. Az aut jra elindult. A mindssze enyhe
zzdsokat szenvedett, eltklt, hajthatatlan Sam a
vszhv opertornak figyelmeztetse ellenre fellltotta
a bringt, nyeregbe pattant, s miutn meggyzdtt
rla, hogy mg mukdkpes, megszllott mdon tekerni
kezdett. Mindekzben egyetlen pillanatra sem engedte el
a telefont.
Mintha csak erre a tnyre, valamint eltkltsgre
akarn emlkeztetni, az opertor hangja megnyugtatan
radt az apr hangszrbl.
- Uram, uram! Megprbljuk behatrolni a hvs
alapjn. Jl van, uram?
Ahhoz a sebessghez, amivel mennie kellett, mindkt
kezre szuksge volt a kormnyzshoz.
- A zsarukat! Most! - vakkantotta, mieltt tovbbra
is bekapcsolt llapotban a zsebbe cssztatta a kszulket.
Nem kell cseversznie ahhoz, hogy a rendrsg megtallja.
Teljes erejvel tekerte a pedlt.
A kisebb telepulseken az ipari s kereskedelmi kzpontok
nincsenek olyan tvol a laknegyedektl, mint a
nagy metropolisokban. Az uldzs mgis elg hossz ideig
tartott ahhoz, hogy mire a Camaro ttrte a rgi cementgyr
s raktrterulet kapujt, Sam alaposan kifulladjon.
Megknnyebbulten ltta, hogy az aut behajt az udvarra,
s vgre lelasst. Leugrott a biciklirl, vatosan
betolta
az rnykba, s gyalog kvette a kocsit. A Camaro
rvid idre eltunt egy vonatszerelvny mgtt, m nhny
pillanattal ksbb ismt elbukkant. Sam most
nzhette meg elszr alaposabban, mita az aut felbresztette
s elhagyta a csaldi kocsifelhajtt.
A vezetulsen senki nem ult.
Mikzben ezt a kptelensget emsztette, s arrl
gyzkdte magt, hogy biztosan rosszul ltta, hogy taln
csak a sttsg trflta meg, az aut lassan befordult az
elhagyatott gyrpulet sarknl. Sam elvigyzatosan
kvette, gondosan ugyelt, hogy mindvgig lthatatlan
maradjon, mikzben az opertor figyelmeztetsrl sem
feledkezett meg. A sofr veszlyes lehet... csakhogy itt
nem ltott sofrt. Eszbe jutott, hogy ez is veszlyt jelenthet.
Az elmellapotra.
A helyzet tovbb romlott, amikor a sttsgtl s tvolsgtl
bizonytalan krvonalv vlt aut mintha alakot
vltott s felllt volna.
Jzusom, gondolta. Mojo taln titokban elraktrozta a
gygyszereit, s ksbb belekpte ket Sam esti udtjbe?
Egy lda mgtt kuporogva figyelte, ahogy a felegyenesedett
alak levesz valamit a felstestrl. A trgybl
minden figyelmeztets nlkul olyan ers fny villant
el, hogy Sam egy pillanatra elvakult. A szemt lernykolva
prblta azonostani a fny forrst. Mindssze
annyit tudott megllaptani, hogy szablyos krvonalakkal
rendelkezik. Valamifle szimblum...
Mieltt jobban megnzhette vagy elemezhette volna,
a trgy a levegbe szkkent, s eltunt a stt jszakai
gen.
Ok, gondolta zavarodottan, a mobiltelefon gombjaival
matatva. Teht ez nem egy szokvnyos autlops. De
nem m! Br olyan pontosan clzott a telefon beptett
kamerjval, amennyire csak brt, tlsgosan stt volt,
az aut pedig tl tvol llt tle ahhoz, hogy tiszta kpet
kszthessen rla. Ez azonban nem akadlyozta meg,
hogy surget, alig rthet szradatot zdtson a telefonba.
- A... a n-nevem Sam Witwicky. Az autm... azt hittem,
elloptk, de kiderult, hogy letre kelt. Vagy legalbbis
flig, vagy valami ilyesmi... nem is tudom. Nem tudom
hogyan, de l. Ezek lehetnek az utols szavaim a Fldn,
teht hadd mondjam el... anya s apa, ha talltok egy
Busty Beauties magazint az gyam alatt, azt csak Milesnak
dugtam el, eskuszm, n... Istenem, kptelen vagyok
hazudni, most nem tudok! Az jsg az enym! Sajnlom!
n...
Gynst kulns hang szaktotta flbe. Nem ellrl,
hanem a hta mgul. Nem volt ebben a hangban semmi
mechanikus. Az elnyjtott, mly morgsban fenyegets
s vrakozs rzdtt. Hevesen kalapl szvvel fordult
meg.
Kt rottweiler llt mgtte, s mindkett akkornak
tunt, mint egy medve. Legalbbis a fogaik. Vicsorogva s
morogva kzeledtek fel, mint kt agyart villogtat,
Sam-kvetsre rllt ngylb, fekete rakta. Elnyomott
egy rmult uvltst, s futott az letrt.
A kutyk vastag nyakrve utn srknyereget ktlknt
tekeredett le a lnc. Szerencsre a lncokat ersen
rgztettk az egyik falhoz. A szerencse azonban ezen az
jszakn nem llt Sam mellett. Hangos csattanssal elbb
az egyik, majd a msik biztostgyuru szakadt ki az reged
betonbl.
Tornatanra hitetlenkedve figyelte volna, ahogy Sam
vgrehajtja lete legnagyobb fuggleges irny ugrst,
melynek vgn egy ldahalom tetejn landolt. Az akadly
nem lltotta meg a kutykat, de egy idre legalbb lelasstotta
ket. Akrcsak a szgesdrt kerts, melyen Sam a
ruhjt darabokra szaggatva tkuzdtte magt. A kutyk
nem lltak meg, tbjtak a kerts egyik lyukn. Ha a lbba
nem is, a nadrgjba fogak kapaszkodtak, de ez is
elg volt, hogy elteruljn a porban. Mikzben a mobiltelefonja
messzire repult, ijedten grdult a hasra, mert attl
flt, hogy a trtt kszulket sokkal szemlyesebb javai
is kvetik majd.
A Camaro ebben a pillanatban jelent meg jra. Vadul
dudlva megkerulte Samet, s teljes tmegvel, fnyznvel,
zavarkelt eszkzeivel szllt szembe a meglepett
kutykkal. Az egyik kerk tgurult a magra hagyott telefonon,
egy maroknyi trtt ramkrr reduklva a kszulket.
Az rtelmezhetetlen jelensggel szembekerul kutyk
a farkukat behzva, nyusztve menekultek. A dulnglve
talpra kszld Sam legszvesebben kvette volna
ket. Az aut ugyan megvdte a kutyktl, ugyanakkor
azonban a tvoli kijrat fel vezet utat is elllta.
Srssal
kuszkdve fordult szembe a dubrg, csikorg kereku
gpszrnyeteggel.
- Krem! - knyrgtt. - Ne ljn meg! Vigye az autt,
akrki is maga! Vagy akrmi! Minden a mag, csak
ne ljn me...
Vrs, kk s fehr fnyek hastottak a leuleped porba,
uvlt szirnk kzeledtek a gyrudvarhoz. A rendrsg!
Sam futsnak eredt a fny s a zaj irnyba, s kis
hjn tesett az egyik rendrsgi cirkl motorhzn. Az
rkez jrmuvekbl a sttben legalbb egy szzadnyinak
tun zsaru ugrott el. Mindannyian lvsre kszen
tartottk a fegyveruket.
s mindegyik Samre clzott.
- llj! - kiltott r egy rmester. - Kezeket fel!
Sam lecsszott a motorhztetrl, s sietve engedelmeskedett.
- Nem n vagyok! Rossz fickt fogtak el! Enym az
aut! Az enym! Az ott...
Megfordult, s odamutatott, ahol nhny pillanattal
korbban mg a Camaro llt. Az aut eltunt, _s vele
egyutt minden magyarzat is. Tompa elmvel turte", hogy
megfordtsk s hozznyomjk a fejt ugyanahhoz a fmlemezhez,
melyet nemrg mg a megmentjeknt udvzlt.
A Nemzeti Katonai Parancsnoksg Globlis Reakcikzpontjban
kora reggel volt, de egy ltogat erre nem jtt
volna r az elz nap ta folyamatosan, egsz jszakn t
tart nyuzsgs s lzas tevkenysg lttn. A kulnfle
szolglatokat kpvisel kpzett technikusok mellett ott
volt a nemzetvdelmi miniszter, az NSA s a CIA igazgatja,
a technikai rszletekben jrtas tbornokok s tengernagyok
egy csoportja, valamint egy egsz seregnyi tmogat
szemlyzet.
s termszetesen Maggie is. Ezekben a pillanatokban
csak nzeldtt, hangok, jelek s algoritmusok helyett
embereket elemzett.
A kzelben beszl tengernagyot a melln lv nvtbla
szerint Binghamnek hivtk. A nv semmit nem jelentett
a lny szmra. Azokban a krkben, ahol mozgott,
gyakran tallkozott a kulnfle fegyvernemek tisztjeivel,
de csak ritkn futott ssze ilyen magas rendfokozatban
lv katonval.
- Az Air Force One knyszerleszllst hajtott vgre -
mondta ppen a tengernagy. Nem tunt tl boldognak. -
Hrom halottal a fedlzetn, mindegyik a kiszolgl
szemlyzetbl. Az egsz incidensrl krulbelul annyi pozitvumot
mondhatunk el, hogy az elnk nem rtesult a
nehzsgekrl. Jelenleg ton van egy biztonsgos hely fel,
ahonnan irnythatja a folyamatban lv muveleteket.
Maggie elg bartsgos frfinak ltta az admirlist. s
ami mg ennl is fontosabb, rendelkezett azzal az elnys
tulajdonsggal, hogy ppen itt tartzkodott, s ppen
most. Kzelebb hzdott hozz.
- Khm, ha szabadna megjegyeznem...
A kzpont igazgathelyettese Maggie-re ugyet sem
vetve tvette a szt a tengernagytl.
- Akrki is volt, vgul sikerult behatolnia a vdelmi
hlzatunkba, vagyis vghezvinnie azt, amivel mr Katarban
is prblkozott. Ezttal bejutott. Ott volt, mieltt
elkaphattuk volna.
- Mit vitt el? - A nemzetvdelmi miniszter a krulmnyekhez
kpest sszeszedettnek tunt.
Az igazgathelyettes szomoran csvlta a fejt.
- Mg nem tudjuk, John. Mindent lezrtunk, amilyen
gyorsan s durvn csak lehetett, s ezzel sszeomlasztottunk
j nhny programot. A technikusok mg mindig a
rendraksnl tartanak, megprblnak mindent jra
uzembe helyezni. Sajnos lassan haladnak. Nem kapcsolhatunk
vissza semmit, amg meg nem gyzdtunk rla,
hogy szz szzalkig biztonsgos. Radsul a szoksos
platformok kzti integrci helyett most megprbljuk
egymstl elszigetelve tartani a legknyesebb programokat
s anyagokat. gy ha jabb behatols trtnik, az
csak a teljes adatllomny egy rszt fogja rinteni. s
gy a teljes vdelmet oda koncentrlhatjuk.
- s mi van a behatolssal? - krdezte Keller. - A vrussal.
.. ha egyltaln vrusrl van sz.
Az igazgathelyettes letrtnek ltszott.
- Jelenleg is prbljuk semlegesteni. Ez egy teljesen
j tpus behatols volt. Az embereink mg soha nem tallkoztak
ilyesmivel. Azt mondjk, hasonlsgokat mutat
a spider-botokkal, de a magja s a szaporodsa eltr azoktl.
Nagyon eltr. Nem tudjuk pontosan, mit fog tenni,
amikor teljesen aktivlja magt, de ha ez megtrtnik,
egyesek szerint a fertzs elg mlyre terjed ahhoz, hogy
az egsz rendszert megbntsa.
A nemzetvdelmi miniszter halkan khcselt.
- Az visszavinne minket a postakocsik korba. Meg
tudjuk llitani, mieltt robban?
Az igazgathelyettes mly llegzetet vett.
- Amikor megprblunk aktivlni valamilyen ellenszert,
egy vruslt, azonnal kielemzi a fenyegets termszett,
s elllt egy ellenintzkedst... majd-felgyorsul.
Szinte mintha a semlegestsi ksrleteinkbl vonn
el az ert. Most mr nem is gy viselkedik, mint egy vrus,
hanem mint egy ksz rendszer. A fertzs annyira kiterjedt,
hogy ha sikerul is meglltanunk, azzal magt a
rendszert is leljuk. - Tehetetlenul trta szt a karjt. -
Ugyanez a helyzet, ha nem teszunk semmit. Taln nem
ez a legszakszerubb kifejezs r, de a legtallbb sz,
amivel le tudom rni, az az rdgi.
- Nos, akrmi is trtnik - mormolta Keller -, az
egyetlen dolog, amit nem fogunk tenni, a "semmi."
Bingham elg sokig hallgatta az igazgathelyettes
szrevteleit az alaphelyzetrl. Egy kicsit sem nyugodott
meg. A muszaki csevely mind nagyon szp s hasznos, de
nem vdi meg az Egyesult llamok polgrait.
- Ez nyilvnvalan az Egyesult llamok elleni nagyszabs
csaps els fzisa. A Vezrkari Fnkk Tancsa
mr vek ta tudja, hogy els lpsknt a kommunikcis
kapacitsunkat prbljk majd lerombolni. Ez az
egsz taln csak egy prba, hogy megnzzk, milyen sikerrel
jrhat egy ilyen akci. Vagy - tette hozz nyomatkosan
- ez lehet egy ltalnos tmads els szakasza.
Ha a vdelmi szervezeteink nem tudnak beszlni egymssal,
s nem tudjuk koordinlni a vdelmi stratgit,
akkor olyan vdtelenek leszunk, mint egy kacsa a csapdagyrban.
- Sorban mindenkin vgignzett. - A legfrissebb
hrszerzsi jelentsek szerint csak Oroszorszg s
szak-Korea rendelkezik elegend kapacitssal egy ilyen
muvelet vgrehajtshoz. Mint tudjuk, az arnyos reakci
elvt valljuk. - Kihzta magt. - Akrmi is trtnjk,
megtesszuk a megfelel ellenintzkedseket, mieltt
mg teljesen lebntannak minket. Ebben sajnos nincs
ms vlasztsunk.
A felcsattan zajra mindhrom frfi megfordult. A figyelmuket
elvon hang ezttal nem egy dekodolhatatlan
elektronikus sikoly, vagy az amerikai katonai ltestmny
elleni tmads bevezetje volt, hanem les kacaj, mgpedig
egszen kzelrl. Bingham rfkuszlt a forrsra,
s sszevonta a szemldkt a pimaszsg e megnyilvnulsa
lttn.
- Mg nem volt szerencsnk tallkozni, ifj hlgy.
Megtudhatnm, ki maga?
Maggie-nek a szeme sem rebbent.
- n fedeztem fel a behatolst.
- Maga volt? - Keller meglepdtt; ezt senki nem
kzlte vele. Vagy csak megprbltk, de kudarcot vallottak.
Az elmlt huszonngy rban meglehetsen sok
dolga akadt.
- Igen, uram. - A hrom frfi gyurujben megprblt
magasabbnak ltszani anlkul, hogy erfesztse tlsgosan
nyilvnvalv vlna. - Csupn arra szerettem volna
rmutatni, hogy brkivel is llunk szemben, tz msodperc
alatt tjutott a nemzeti katonai tuzfalon. Mg a
legjobb szuperszmtgpeinkkel vgrehajtott frontlis
tmads esetn is hsz v kellene egy ilyen ttrshez.
- Fogalmam sincs, mire akar kilyukadni, ifj hlgy -
csvlta a fejt Bingham -, de ha mr a tmadssal nem
tud semmit tenni, taln megmagyarzhatn, hogy a
kmrepulgpeink ltal ksztett legfrissebb fotk szerint
- a muholdas kommunikci meghalt - mirt duplzdott
meg szak-Korea haditengerszeti s lgi aktivitsa.
A lny megprblt nem tl eps vlaszt adni.
- Taln valamifle tmadstl tartanak. Lehet, hogy
csak elvigyzatossgi intzkedsek. Nem ugyanezt teszszuk
mi is? Elkpzelhetnek tartom, hogy csak a mi lpseinkre
reaglnak.
Bingham ferde mosollyal felelt.
- A "taln" nem az a sz, amire felpthetjuk nemzetvdelmi
stratginkat.
Ha valaki ktelkedett benne, Maggie mindig ellentmadssal
felelt. Ez nagyon gyakran hozta kellemetlen
helyzetbe.
- Nagyon remlem, hogy a hborkat sem_erre a
szra robbantjk ki. - Felismerte, hogy veszlyesrff kzel
ll az nmegfojts szocilis megfeleljhez, ezrt gyorsan
lezrta ezt a gondolatmenetet. - Tengernagy... tbornok...
rnagy... uram.
Jvbeli karrierje szempontjbl szerencsje volt,
hogy eredetileg helyesen tlte meg Binghamet. Valban
nagyon kedves tengernagy volt. A frfi vratlanul rmosolygott.
- Milyen j is fiatalnak lenni - jegyezte meg fanyarul
a tiszt.
- Hallgatjuk, Miss Madsen - fordult fel teljes figyelmvel
Keller. - Csupa fulek vagyunk.
A lny az igazgathelyettesre nzett.
- Nzze, az imnt maga is kimondta. A jel mintzata
fejldik, vltozik. Mutl. Tanul. Mindenkinek tl kellene
lpnie azon a felfogson, hogy itt egy egyszeru Fouriertalakulssal
llunk szemben, inkbb kvantummechanikban
kellene gondolkodnunk. Itt nem a szokvnyos sebessgrl
van sz, hanem azonnali, kibertudatossggal
rendelkez adaptv algoritmusokrl.
Az igazgathelyettes a fejt rzta, nem hitte el. Nem
akarta elhinni.
- Ugyan mr, a Fldn nem ltezik olyan rendszer,
amelyik ennyire sszetett s nfejleszt volna. Semmi
nem tud egyszerre elvgezni ilyen sok bonyolult adaptcit
a teljes programban.
- De igen - vgott vissza a lny. - Egy organizmus.
Pldul a mg csak elmletben ltez DNS-alap szmtgp.
Tudom, hogy rultsgnek hangzik, de...
- Ok - vgott kzbe Bingham. - Eleget hallottam.
Azzal megfordult, hogy tvozzon.
Maggie most mr elktelezte magt, nem volt ms
vlasztsa, mint killni sajt nzete mellett, ameddig
csak lehet.
- Nzzk, engedlyezzk, hogy a csapatom tanulmnyozza
a jelmintt... mrmint ha van benne egyltaln
minta. Jvhagyhatjk, vagy llhatnak itt engem bmulva,
de mindkettre nincs id, teht dntsenek!
Keller a lny s az egyre visszautasitbb igazgathelyettes,
valamint a gondolataiba merult, visszavonulni
kszul tengernagy kztt tallta magt.
- Elg ebbl! Vannak gyakorlott elemzink erre a fajta
munkra, Margaret, s tekintettel az ugy knyes vol...
- Maggie - szrta kzbe a lny, s meg sem prblta
leplezni ingerultsgt. - Mondtam mr magnak, ez van
az anyaknyvi kivonatomban is.
Keller oda sem figyelt r.
- Ha tall valami bizonytkot az elmlete altmasztsra,
llok rendelkezsre, s boldogan meghallgatom.
Viszont ha nem tesz ersebb szurt az agya s a szja
kz, kirakom innen, s hamarosan mr a Potomac als
folysnl rtkelheti a vzramlsi statisztikkat! - Megfordult,
s csatlakozott az igazgathelyetteshez, aki kvette
Binghamet a kijrathoz.
Maggie figyelte a tvozsukat. Minden oka meglett
volna r, hogy duhs s feldlt legyen... csakhogy nem
volt r ideje.
Azon a reggelen annyi polgri s katonai rendrsgi jrmu
fogta krul az Air Force One-t, amennyivel akr egy kisebb
harmadik vilgbeli orszgot is lerohanhattak volna. Csakhogy
ezek a jrmuvek most az oklahomai lgi bzison lltak.
A repulgp belsejt gyilkossgi specialistk szlltk
meg, nyomokat prbltak tallni a megmagyarzhatatlan
esemnyekhez. Hrom embert meggyilkoltak, mellkasi artriikat
borotvales fmlemezek metszettk t, s a fedlzeten
senkinek nem volt elkpzelse sem rla, hogyan
trtnhetett.
Amit a szakrtk raja keresett - br k maguk nem
tudtak rla -, az jelen pillanatban a nedves betonon araszolt,
egyre tvolodva a gptl. Vgul megllt az egyik
parkol rendraut mellett. Csakhogy a jrmu valjban
nem rendraut volt, mindssze kulsejben hasonltott az
oklahomai rendfenntartk cirklihoz. Az araszol pklnyhez
hasonlan az lck kz tartozott, s Barikdnak
hvtk.
A rovarszeru gpezet s a cirklutnzat kztt alig
hallhat, preczen modullt hangsorok cikztak. Amit
egy ember csupn rtelmezhetetlen zajknt rzkelt volna,
az valjban bonyolult kommunikci volt, tlsgosan
gyors s fejlett ahhoz, hogy egy egyszeru elme megrtse.
- A vrus nemsokra aktivldik - kzlte Tombol,
a rovarszeru lca. Elg fejlett gpezet volt ahhoz, hogy
kifejezsre tudja juttatni elgedettsgt.
A rendrsgi cirklv alakult robot els utasulsnek
ajtaja kinylt, s a legkzelebbi hangszrbl megrkezett
a vlasz:
- Szp s j, hogy a behatols a tervek szerint halad,
de mi van a Kockval?
Tombol hajlkony fmlbaival knnyedn felszkkent
az ures els ulsre. A humnok minden figyelmukkel
egymsra, a munkjukra s a kzpen parkol risgpre
koncentrltak, senki sem nzett az "ures" aut irnyba.
- Elszigeteltk a clrendszert - felelte Tombol Barikd
krdsre -, de eltte mg megtalltam ezt.
A soklb lca testbl vkony fmdrt kszott el,
s belecsatlakozott a fedlzeti "rendrsgi" szmtgp
egyik nylsba. Az adattvitel mindssze egyetlen msodpercig
tartott. Ha az informcit emberi sebessggel
kzvettik, az aut szmtgpnek kijelzjn egyebek
kzt megjelentek volna a witwicky, archibald, kapitny
szavak.
A magtl mukdsbe lp szmtgp mr az adatok
ttltse kzben megkezdte a keresst. A Tombol ltal
megadott nevek szinte azonnal feltuntek nhny 1897-es
jsgcikkben. A msodperc egy tredkre felvillant a
balsors kapitny arca is, valamint j nhny fot s
szimblum, melyek teljesen idegenek voltak a fldi lnyek
szmra - az lczott rendrsgi cirkl s pkszeru
utasa azonban tkletesen rtettk.
A keress folytatdott, kiterjedt az egsz vilgra, valamilyen
egyezs, ktelk, kapcsolat utn kutatott. Tallt
is egyet - az eBay egyik oldaln. A hozzcsatolt, fiatalembert
brzol fotra ugyet sem vetve a kt gpezet
minden figyelmt egy viharvert, sszekarcoldott szemuvegre
sszpontostotta. Az elkpeszten primitv, dupla
lencss ltsjavt eszkz a legkevsb sem rdekelte
ket. A kdolt jelekkel a lencskbe getett mikroszkopikus
rs azonban mr annl inkbb.
Az egyszeru kdols oldal megadta a tulajdonos fizikai
tartzkodsi helyt. Szinte mr tlsgosan knnyu is
volt az egsz. Br sem Barikdot, sem Tombolt nem
programoztk a hla kifejezsre, mindketten kpesek
voltak rtkelni, hogy ilyen minimlis energiabefektetssel
sikerult rbukkanniuk keressuk trgyra.
- Hvjam a tbbieket? - krdezte Tombol elektronikus
sziszegssel.
- Mg ne. - Mivel a jelenleg magt rendrautnak
lcz alakvlt rendelkezett magasabb hatskrrel, neki
kellett meghoznia a dntst. - Ennek a vilgnak a vdelmi
mechanizmusai kezdetlegesek, s rendkvul csekly
egyedi intelligencit birtokolnak, viszont az irnytik a
maguk egyedulllan primitv mdjn rendelkeznek nmi
kompetencival. Maguk a szerkezetek pedig hallosak
is lehetnek. Nem kockztathatjuk a lebukst, amg meg
nem tudjuk a Kocka pontos helyt. A legjobb, ha egy ideig
mg fenntartjuk az lct, s rejtve maradunk.
- rtettem. - Azzal a kisebb lca kivlasztott egy berendezst,
amely a rendraut rszt kpezte, talakult,
s sszeolvadt a muszerfallal, a cirkl rszegysgv
vlt. A voln mgtt egy ember lttt alakot, egyenruhjnak
jelzse szerint az oklahomai rendrsg ktelkbe
tartozott. A hamis rendrnek napbarntott arca volt, s
mell rvid, gondosan nyirt, jellegzetes bajusza. A dekoratv
ajakszrzet kzelrl nzve miniatur antennaerdre
hasonltott.
Az tletekbl, levegbl s turelembl kifogyott, hullafradt
Sam a vrosi rendrrs egyik szkben ult, mikzben
a szolglatos zsaru faggatta. A fiatalember mr torkig volt
az egsszel, de tlsgosan kimerultnek rezte magt ahhoz,
hogy az rtelmetlen krdsek folyamra fejcsvlson
kvul mssal is feleljen. Apja ott llt a kzelben,
lthatan
nem lvezte a helyzetet, de sem tehetett sok mindent.
A kihallgats kezdete eltt Samnek engedlyeztk a
hagyomnyos telefonhvst, pedig az apjnak telefonlt.
Maguk a krdsek lthatan teljessggel logikusnak
tuntek a tiszt szmra, aki feltette ket. Nem ez volt az
els eset, hogy ezzel a fajta tindzser kulncsggel kerult
szembe. Tapasztalata azt mondta, hogy mr tudja is a vlaszokat.
- Teht a kocsid magtl ment el.
Kinek kpzeli magt ez a fick? - tundtt kbn
Sam. Serpicnak? Vagy taln a nyilvnvalan jelenlv
rejtett kamernak jtszik, amelyik ktsgkvul rgzti az
egsz beszlgetst?
- Igen... igen. Pontosan ezt mondtam. - Sam kimerultsgt
csak elkeseredettsge mlta felul. - Lehetnk
egyrtelmubb, mint amilyen most vagyok? Nem tudom,
hogyan mondhatnm mskpp. Az aut gy... talakult.
Felllt.
A zsaru lenzn elmosolyodott.
- Huha. Felllt? Ez igen... szp teljestmny. s mindezt
magtl? Egy emel segtsge nlkul? Egy aut, amelyik
felll. Azt hiszem, n is veszek magamnak egy ilyet.
Gondolj csak bele, milyen hasznos lenne a rendri munkban.
Be tudnl nzni az emeleti ablakokon is anlkul,
hogy kiszllnl a kocsibl, a rosszfik fl tornyosulhatnl,
s a parkols sem okozna gondot. - Megfordult, kihzott
egy fikot, s kivett belle egy szles peremu muanyag
poharat, melynek oldaln vonalak s jelek sorakoztak.
Megprblta tnyjtani Samnek, aki undorodva
hzdott el tle. - Tltsd csak meg, fiam - utastotta a
rendrtiszt. - Majd megltjuk, mit hoz ki belle a labor.
Taln jobb vlaszokat ad, mint te most. Min lsz? Altatpirula?
Wowie szsz? Kristly? Ragaszt?
Akrmilyen fradt volt is Sam, annyi ereje mg maradt,
hogy vrig srtdjn.
- Nem szedek semmit!
- , valban? - A zsaru vigyora egyltaln nem tetszett
Samnek. - Akkor ez itt mi? A zsebedben talltuk.
Diadalmasan felemelt egy gygyszeres uveget, amely
flig volt fjdalomcsillapt pirulkkal. A "Mojo" felirat
mg tovbb fokozta a kihallgatst vgz tiszt kvncsisgt.
Ltvnyosan elolvasta a paprfecnit.
- Mojo, hm? Manapsg mr gy hvjtok a cuccot?
Sam tisztban volt vele, mennyire ktsgbeesettnek
tunik a hangja, de megprblta megmagyarzni.
- Az a kutym fjdalomcsillaptja!
- Aha, ht persze. - A zsaru ntelt vigyora egyre szlesebb
vlt. - Gondolom, most azt fogod mondani, hogy
a neppered egy uszkr, s a kihallgatst inkbb a K-9-
eseknek kellene lefolytatniuk.
Sam megsemmisulten bmult maga el. A kihallgat
tiszt figyelmt nem kerulte el, hogy vletlenul ppen a
pisztolytskjra nz. A frfi izmai megfeszultek.
- A fegyveremet sasolod, kispajts? Esetleg rte is
akarsz nylni? Azt hiszed, elg gyors vagy? Gyerunk,
prbld csak meg!
Sam az emltett gygyszerksztmnyek teljes hinyban
is egyre ktyagosabbnak rezte magt. Felsandtott
a zsarura.
- Maga drogozik?
Ron eleget ltott s hallott. Eddig nma csendben llt,
nem szlt kzbe s nem tiltakozott, csak figyelt, s vrta
a kihallgats vgt. m a beszlgets neki egyre kevsb
tetsz irnyt vett. Irizetbe vtel vagy sem, abban a
szkben az fia ult, s a rendr megprblta provoklni.
Tett egy lpst elre.
- Ok, ennyi volt. Nzze, nehz jszaka ll mgtte.
lljon el a vdakkal, s hivatalosan tartztassa le, kulnben
most azonnal hazaviszem.
A zsaru csaldottnak tunt. A tvben soha nem gy
alakulnak ezek a kihallgatsok.
- Vgigmegyunk ezen az egszen, s megltjuk, mire
bukkanunk - jelentette be fenyegeten. Visszafordult
Samhez. - Mieltt elmsz, ltnod kell valamit. - Elnzen
az egyre turelmetlenebb Ronra mosolygott, felkapott egy
tvvezrlt, s a szemben lv falra rgztett tvkszulkre
mutatott vele.
Rvid statikus recsegst kveten elindult a felvtel.
A kpernyn egy csinos, m mrtktartan ltztt fiatal
lny jelent meg.
- Ez az agyad - kzlte komoly arccal, s felemelt
egy tojst. Aztn beleuttte egy felmelegtett serpenybe.
- Ez pedig az agyad, ha drogozol.
A csapdba esett, menekulsre kptelen Sam megdrzslte
a szemt. S a sebbe, gondolta rezignltn, mikzben
jzan esze megrzsrt kuzdtt.
Szerencsre ez csak a standard, minden sallang nlkuli
nyilvnos reklm volt, alig nhny percig tartott.
Sam mogorvn vrta, hogy apja alrja a paprokat, aztn
vgre tvozhattak. Ron nem szlt semmit, csak miutn
elhagytk az puletet, s flton jrtak lefel a lpcsn.
- El akarod mondani, mi trtnt valjban?
Sam ttovzott, majd felnzett az apjra.
- Emlkszel, mit mondtl, miutn megvettuk az autt?
Hogy akrhol is vagyok, akrmi is trtnt, felveszel
s nem krdezel semmit.
A sajt aggodalma s fia kivteles memrija kz
szorult Ronnak nem volt ms vlasztsa, mint elismerni
a tallatot.
- Igen... igen, ez volt az alku.
Csendben lpkedtek tovbb, tvgtak az utcn, s beultek
a csaldi autba - Ron a kormny mg, Sam mereven
elre nzve az els utasulsre. Apja elfordtotta az
indtkulcsot.
- Apa, tudsz rla, hogy az uk-uknagyapm begolyzott?
Nem gondolod, hogy ez a fajta... fogyatkossg...
esetleg rklhet? Esetleg... valami mutns Witwickygn?
Apja elmosolyodott, mikzben ellenrizte a forgalmat,
s puhn kikanyarodott a jrda melll.
- Nem hiszem, Sam. Emellett az n apm teljesen
normlis volt. Akrcsak n. - Jobb kezvel oldalra nylt,
s jtkosan sszeborzolta fia hajt. - Kivve azokon a
napokon, amikor anyd megkr, hogy dolgozzak valamit
a hz krul.
Samet ez nem dertette fel. Megprblta visszasimtani
sszekcolt tincseit.
- Biolgin tanultuk, hogy nmelyik abnormlis gn
kpes tugrani egy vagy kt genercit. Taln az n esetemben
is ez a helyzet.
- Amg nem hat ki a tanulmnyi eredmnyeidre s az
SAT tesztpontjaidra, addig nincs gond - csipkeldtt az
apja. - Vagy a hzimunkdra. gy ltom, manapsg nagyon
sok klyk rklte ezt a hzimunka-kihagy gnt.
- Az t mellett feltunt egy kvz. - Mit szlnl hozz,
ha bekapnnk valamit? Fogadni mernk, hogy az abnormlis
gned nem tiltakozik egy csokoldturmix ellen.
Sam beleegyezen blintott. A rendrkapitnysgon
eszbe sem jutott, de valban nagyon meghezett.
- Ok. - Sikerult kiprselni magbl egy fradt mosolyt.
- Az enym inkbb legyen dupla.
Hatodik fejezet
reg falu volt. Egykor azoknak a katariaknak az-sei laktak
itt, akik az olaj s fldgz eladsbl vagyont szereztek
maguknak, mra azonban magra hagytk a sivatagban.
Fknt illeglis bevndorlkbl ll kzssg telepedett
itt le. A telepuls nem rdekelte a helyi hatsgokat,
volt azoknak ppen elg fontosabb dolguk is. Az jgazdagoknak
szuksguk volt vdelemre, s mindig akadt
egy-egy fanatikus is, akit be kellett csukni.
A falut kt ltta el vizzel egy olyan orszgrszben,
ahov nem kellett eljuttatni csvezetken a drga, stalantott
tengervizet. Az rtkes folyadkot az bl fehr
tengerpartjait lel csillog, j vrosoknak tartottk
fenn. m ahol a sivatag vizet adott, ott mindig megjelent
valamifle let.
A hely nem volt teljesen elhagyatott. Az 1960-as vektl
kezdve telefonvezetk kttte ssze a homok- s ksivatagon
keresztul egyenes vonalban tvonul pznkat.
A finak s bartainak csak ezt az svnyt kellett kvetniuk.
Az egyik pzna vratlanul megremegett, br nem fjt
a szl, s a talaj is stabil maradt. A kzelben rvid dulngls
utn kidlt egy rgi, fakeretes tbla. Fegyvercsvek
emelkedtek fel, s a tblnl fszkel keselyupr zavartan
rebbent a levegbe, majd elrepult a szrazfld belseje
fel.
Lennox szzados vgignzett hrom embern, s a lerombolt
bzistl val visszavonulsuk kzben sszeszedett
csellengkn. Vajon a lpteik keltette rezgs elegend
lehetett a tbla kidlshez? A tbbi lehetsget fontolgatta,
amikor Donnely lba alatt vibrlni kezdett a talaj.
Valami csillog, fmes s kgyszeru bukkant el a
homok all. Az r-amerikai rmester reflexei mg a legkemnyebb
kikpz rmester szembe is knnyeket csaltak
volna; lefel irnytotta fegyvere csvt, s rvid,
clzott
sorozatot engedett a fldbe. Homok szllt minden
irnyba, s a tmad eltunt. Meghalt? - tprengett Lennox.
Krdsre egy pillanattal ksbb vlaszt kapott, amikor
Skorponok kirobbant a szraz fld all. A tusks fmfarok
homokot szrva megvillant, rtekeredett Donnely
bokjra, s kirntotta a katona lbt. A levegben megfordtotta
az rmestert, fogst vltott rajta, s jra
eltunt
a fld alatt. A fiatal tiszthelyettesnek ordtani sem maradt
ideje.
Lennoxnak azonban igen.
- Gyerunk, gyerunk, gyerunk!
A csapat tbbi tagjval egyutt rohanni kezdett a falu
fel. Sikerult nhny msodpercnyi elnyt szerezniuk,
mieltt a fmskorpi msodszor is elbukkant mgttuk.
A falu hatrban rult mdon csahol kutyk jelentek
meg. Lovak s tevk futottak minden irnyba, tovbb nvelve
a zurzavart. Lennox befordult egy vlyogtgla fal
mellett, s parancsokat uvlttt az embereinek.
- Maguk ketten, fedezzk az utat! Epps, te msz elre!
Fig, fedezd a htunkat! Mindenki figyelje az utat! Prbljunk
meg a szikln maradni, tvol a homoktl!
A katonk vdelmi llsokba hzdtak a vlyogfalak
mgtt. Szinte a semmibl egy regember bukkant fel, s
rohant feljuk. Jemeni lehet, esetleg szomliai, gondolta
szrakozottan Lennox, mikzben fut pillantst vetett a
kzeledre. Amikor szrevette Mahfzt, a frfi a fiatalember
fel kanyarodott. A katonk figyelmt ms kttte
le, ugyet sem vetettek apa s fi jbli tallkozsra.
- Hol jrtl? - rdekldtt a frfi arab nyelven.
- A bzison! Nincs tbb, apa! Eltunt az egsz! Valami
lerombolta, az amerikai fegyverek ellenre! Mindenkit
meglt, mindent felrobbantott. Nem hiszem, hogy
terroristk voltak. Ez valami ms, mintha egyenesen a
pokolbl jtt volna! - Az egyik srgi, fehr fal mgtt
kuporg Lennoxra mutatott. - Nem tudtam, mit tegyek
vagy hov menjek. Apa, ezek az emberek megmentettk
az letem!
A szakllas reg az amerikai szzadosra pillantott.
- Jobb lett volna, ha tvol maradsz tluk, s-iikbb a
Knyvet forgatod!
Mahfz az ijedsge ellenre is felhborodott.
- Bejrok az rkra, krdezd meg a muftit! s a hzimunkt
is elvgzem, de a szabadidm az enym! s a
Korn nem tiltja, hogy csokoldt fogadjak el a ltogatktl.
A csaldi vita hallgatsa felpezsdtette Lennox kzel
sem folykony, de azrt tisztessges arabtudst. Idegesen
figyelte a fal msik oldaln a fldet, majd vgul amilyen
udvariasan csak tudott, htrakiltott:
- Uram! A Prfta nevre, bzzon a fiban... van itt
telefonjuk?
Skorponok ezt a pillanatot vlasztotta, hogy majdnem
pontosan a fallal szemben elrobbanjon a homok
all.
- Tuz! - veznyelt Lennox, mikzben az apa s a fi
nyomban visszavonult a jellegtelen, fehr hzak egyikbe.
Mindegyik katona tuzet nyitott a kezben lv fegyverrel.
A fm zeltlb fehren izz plazmakitrssel vlaszolt,
amely vgigsprt a falakon, a homokon s az
puleteken, elprologtatva mindent, amivel rintkezsbe
kerult.
A rgi pulet belsejt ugyes kezek feljtottk, majd
sszegyujttt s -lopkodott anyagokkal, trgyakkal dsztettk.
Ahogy egy hirtelen gazdagg vl trsadalom maradvnyhoz
illik, a dekorci egy rsze szinte teljesen j
volt. Akrcsak a mobiltelefon, amit az apa egy fikbl
szedett el, s tadott az izgatott amerikai tisztnek. Teljesen
tlagos kszulk volt, Lennox gyorsan beuttte a
szmokat. Amikor a nemzetkzi opertor bejelentkezett,
a szzadosnak kiablnia kellett, hogy hallani lehessen a
fegyverropogs s a robbansok zajn keresztul.
- ATSZT - kzlte a hang ers, szubkontinentlis angol
akcentussal. - Hogyan tovbbtsam a hvst?
- Nemzetkzi az Egyesult llamokba! - harsogta
Lennox. - Vszhvs a Pentagonba, "A" besorolsi
- A mobilszolgltatsa nem tartalmaz tvolsgi hvsokat,
uram. Van esetleg nemzetkzi hitelkrtyja?
Lennoxnak knyszertenie kellett magt, hogy ne roppantsa
ssze az apr telefont.
- Jl figyeljen: azt akarom, hogy azonnal tovbbtsa a
hvsom!
- Boldogan biztostanm nnek az sszekttetst
uram. Kiabls nlkul is, s egy nemzetkzi hitelkrtyval.
Egy hangslyban s termszetben nemzetkzi, mg
az arab apa s fi ltal is knnyen megrthet kromkodst
mormolva Lennox megperdult, s kirohant a hzbl.
Odakint nem volt valami rzss a helyzet. A golyk
simn lepattantak a skorpilny fmbrrl. Mikzben
Lennox fedezkbe hzdott, Figueroa tuzet nyitott egy
grntvetvel. Homok s k repkedett mindenfel. A sokkal
inkbb paprmunkra, mint RPG-k kezelsre szakosodott
tiszthelyettes ingerulten rncolta a homlokt.
- Eltalltam... eltalltam a kurafit, de nem dgltt
meg! - Amg Figueroa hitetlenkedve bmulta a gyorsan
maghoz tr szrnyeteget, Lennox odarohant hozz, s
szembefordtotta magval beosztottjt. Kt ktsgbeesett
tekintet tallkozott.
- Szuksgem van egy hitelkrtyra!
- Mi a...? - Figueroa egy pillanatig rtetlenul nzett
r, aztn sajnlkozva megcsvlta a fejt. - A felesgem
lenylta ket, szzados. Elbb kellett volna gondolkodnom.
A francba! Otthagyta az jratlt altisztet, s vadul
krbenzett, amg meg nem pillantotta Eppst. A muszaki
rmester sajt testi psgvel mit sem trdve mg mindig
ott llt legell, s folyamatosan tuzelt a mozgkony,
folyton kitr clpontra, amely nem volt hajland megadni
magt a golyzpornak.
- Gyere csak, te mocsok! - uvlttte Epps teli torokbl,
s mg akkor is ltt, amikor Lennox lelasstott mellette.
- Darabokra szedem a fmsegged!
A szzados bal kezben tartott telefonbl az-opertor
merev hangja hallatszott:
- Uram, n elhiszem, hogy nehzsgei tmadtak, de
ilyen stlusra akkor sincs szuksg.
- Nem, nem maga! - ordtott Lennox a telefonba. -
Tartsa! - Megragadta Epps vllt, s szembefordtotta
magval a katont. - A trcd! Szuksgem van a trcdra!
Epps becsuletre legyen mondva, szinte a szeme sem
rebbent.
- Hts zseb!
Lennox elhzta a viharvert trct, de a kvetkez
pillanatban mr flre is kellett vetdnie egy elhz
plazmagmb tjbl.
- Hall! - kiltotta a telefonba. Csupn statikus recsegs
vlaszolt. - , ne! Hall engem? - Mikzben a vlaszra
vrt, lzasan keresglt a trcban lapul, meglepen
nagy krtyagyujtemnyben, automatikusan tugorva
a meztelen nket brzolkat - gy vlte, azokat biztosan
nem valamelyik nemzetkzi bankszvetsg adta ki.
- Megvan! - shajtotta megknnyebbulten, amikor rbukkant
egy alap Visra. Amilyen gyorsan csak tudta,
bediktlta a szmokat. - s ne mondja azt, hogy nem fogadja
el!
- Termszetesen elfogadjuk, uram - felelte az opertor
higgadt, megnyugtat hangon. - Szeretne hallani az
j Prmium Plusz Vilgszolgltats csomagunkrl? tszz
jutalompontrt ignybe vehet egy ingyenes siacu
masszzst a programban rsztvev hotelek valamelyikben,
s knytelen vagyok megjegyezni, hogy a hangja
alapjn vlemnyem szerint nre igencsak rfrne ez a
kedvezmnyes szolgltats.
- Tovbbtsa az tkozott hvst! - tadta Eppsnek a
telefont. - Beszlj a Pentagonnal! - Mikzben Epps telefonra
cserlte a fegyvert, Lennox felllt, s egyik trat a
msik utn urtette a megrendthetetlen mechanikus
szrnyetegbe.
A washingtoni kommunikcis kzpontban ugyanolyan
lzas tevkenysg folyt, ha nem is jrt akkora zajjal.
Az emelt szintu kommunikci lellsval ktelessgtud,
jl kpzett opertorok uzemeltettk a vonalakat,
akik manulisan irnytottk t a hvsokat a megfelel
helyekre az orszgon belul s a tbbi kontinensre. Az
egyik opertornak arra is alig maradt ideje, hogy elmormolja
a szoksos "Pentagon, vszvonal" bejelentkezst,
amikor a vonal tls vgrl felcsattant egy izgatott
hang:
- Az Egyesult llamok Lgierejnek egy tisztje s az
egysge azonostatlan termszetu ellensges tuzbe kerult
Katarban, a nemrg megtmadott SOCCENT bzistl
keletre! Azonnal tovbbtsa a koordintkat a Nemzeti
Katonai Parancsnoksgnak!
Epps megprblta vdeni a telefont a krultte repked
trmelktl, mikzben kavargott krultte a homok,
s mindenfel kdarabok szeltk a levegt. A zaj jl
szreveheten folyamatosan cskkent, ahogy a muszaki
rmester ltal sosem ltott fegyverek egyik katont szedtk
le a msik utn. Haragjt visszatartva inkbb megprblt
arra koncentrlni, hogy megrtesse magt a kulvilggal
sszekttetst biztost egyetlen csatornn keresztul.
- Katonk harcrintkezsben, egy ismeretlen elcseszett
tmadval! Azonnal szuksgunk van egy harci helikopterre,
vagy brmire, amit ide tudnak kuldeni! - A telefon
kijelzjn szrevett egy apr, villog jelet. - s
mindjrt lemerulk!
A szolglatos trzsrmester tbb kezdemnyezkszsget
mutatott, mint egsz eddigi szolglati ideje alatt;
leveg utn kapkodva vgta vigyzzba magt a nemzetvdelmi
miniszter eltt. Szerencsre csak nhny pillanatig
tartott megtallni Kellert a hrszerzsi kzpont
nyuzsg forgatagban. A katona meg sem vrta, hogy
tudomst vegyenek rkezsrl. Mivel mr maga is kerult
tuzharcba, azonnal megrezte a telefonl hangjban
a surgetst.
- Miniszter r! Uram! Rbukkantunk egy kulnleges
egysgre Katarban, ppen tuzharcban llnak! Azt lltjk,
a bzis elleni tmads tlli!
Keller sszevonta a szemldkt.
- A nyomozk azt mondtk, nincsenek tllk.
A katona s a miniszter tekintete sszekapcsoldott.
- Az rmester, akivel az imnt beszltem, nem ezt
mondta, uram.
Keller arcn elmlyultek a rncok.
- rtkelem, amirt gy trzi a helyzetet, rmester,
de mieltt cselekednnk, megerstsre van szuksgunk.
A katari kormny reakcis elemei mr megfenyegettek
minket, hogy kitiltanak az orszgbl, amennyiben jabb
zur trtnik. Nem mehetunk csak gy be, hogy sztszedjunk
mg egy darabot a sivatagbl, csak ha tkozottul j
indokunk van r. Mi van a legkzelebbi AWACS gppel?
Amint a Predator pilta nlkuli feldertgp tkelt a
bokorcsoportokkal tarktott dombon, kamerja azonnal
rllt az eltte zajl tuzharcra. lesen balra kanyarodott,
s krzni kezdett a harcmez felett, mikzben megprblt
folyamatosan az esemnyekre fkuszlni. A katari
partok mentn repul AWACS-en a robotgp kezelje igaztott
az apr jrmu megkzeltsi szgn, s kzben a
sietve felbocstott j kommunikcis muholdon keresztul
mr t is ltte Washingtonnak a kpeket.
A hrszerzsi kzpontban a Kellert riadztat trzsrmester
a fejhallgatjhoz rintette ujjt, hogy biztos
legyen az informcik pontossgban, mieltt jbl jelent
a miniszternek.
- Az AWACS vizulis kontaktust ltestett, uram.
A jel erssgrt nem kezeskedem; az egy j muhold, s
mg nem volt idnk kipr...
A turelmetlen Keller flbeszaktotta.
- Tegye r a monitorra, akrmit is kapunk!
A tiszthelyettes tovbbtotta a parancsot. A statikusan
zg, nagymretu kpernyk elsttultek, majd
gyorsan mozg hkpek jelentek meg rajtuk. Nhny kzuluk
jl felismerheten ember volt. A msik azonban...
Keller a gigantikus, lthatan nem organikus termszetu,
skorpira hasonlt szerkezetre meredt.
- Mi a j Isten ez?
Reakcijt tbben is visszhangoztk a teremben a
kpernykn fut vals ideju felvtelt bmul stbtagok
kzul, ha nem is ppen ezekkel a szavakkal.
Amikor a fedezket nyjt vlyogfal egy plazmasorozat
kvetkeztben megsemmisult, Eppsnek s Lennoxnak sietve
vissza kellett vonulniuk, hogy j menedket keressenek.
Mikzben az puletek egyms utn omlottak ssze
vagy robbantak darabokra krulttuk, Eppsnek valahogy
sikerult mindvgig a szja kzelben tartani a telefont.
A kszulk megrzse is elg nehznek bizonyult, nemhogy
mg beszlni is bele rohans s ugrls kzben.
- Vettem... hall? Hall! , ne... most hallanak? Hallanak?
A francba, hallanak? - A hangszrbl ismt csak
rthetetlen recsegs hallatszott. - Megvan, megvan!
Jobbra tle egy plazmasugr krtert robbantott a
fldbe, ahelyett azonban, hogy az ellenkez irnyba futott
volna, ott maradt llva. Tudta, ha megmozdul, jra
elvesztheti a jelet.
- Vettem - vakkantotta a telefonba. - Egy htfs
csapat a narancssznu fusttl, portl s a tuzfszkektl
szakra! - Balra jabb fldrg prolgott el, amit a katona
egy fintorral nyugtzott. - Hu, ez majdnem levitte a fejem!
Tmadsi irny nyugat, jhetnek a forr znban! -
Tekintete a felhtlen, lnk kk arab gboltra siklott. -
Veszlyesen kzel lesz, de nincs ms vlasztsunk! Itt
felaprtanak minket! - A vlasz hallatn elmosolyodott.
Amikor ltta, hogy a szzados ppen fel nz, Epps huvelykujjval
a levegbe bktt, s felemelte egyre rekedtesebb
hangjt.
---
- TMAD GPEK KZELEDNEK! CLPONTOT MEGFESTENI!
Ahogy krbert a parancs, a tll katonk legyez
alakban szthzdtak, hogy lzerirnyzkaikkal kulnbz
szgekbl jelljk ki a tmadt. Minl tbb adatot
szolgltatnak a kzeled gpeknek, annl pontosabb lesz
a csaps. Ami a clponthoz mrt tvolsgukat tekintve
igencsak fontos szempont volt szmukra.
A skorpilnyt megvilgt vrs sugarakat azonnal
szleltk az alacsonyan repul A-10-esek piltafulkjben
elhelyezett clkijellk. A vezrgpben ul pilta
igen hls volt a segtsgrt; mindig nagy elnyt jelentett,
ha valaki ms vgezte el a cl megfestst.
- Varacskos Egy a bzisnak, clon vagyunk.
Mindaz a tuz s hall, amit Skorponok elszabadtott a
telepulsen, egyetlen szerkezet megtallsa rdekben
trtnt. A szmos itt l lny halla voltakppen vletlen
volt, nem segtette el az ugyt. Az lca mindssze az elvesztegetett
id s energia miatt sajnlkozott. A humnok
elsznt harcosoknak bizonyultak, de nevetsges
fegyvereikkel legfeljebb ml kellemetlensget okozhattak
neki.
A mechanoid vgul megtallta a keresett berendezst,
s gondos clzs utn tuzet nyitott. A kszulket
birtokl humn lehanyatlott, a szerkezet kihullott a csomagjbl.
Az lca elgedetten indult a vdtelenul hever
kprgzt fel. Ideje volt felszmolni a fenyegetst, s a
fontosabb feladatokra koncentrlni.
- Varacskos Egy s Kett clra llt - kzlte higgadtan
a vezrgp piltja.
Lennox elsknt pillantotta meg a kzeled raktkat,
s mg maradt ideje egy figyelmeztet kiltsra.
- Becsapds! - Azzal lebukott egy sekly vzmoss
melletti fldhnys mg, s megprblta mg a fraknl
is mlyebbre sni magt a homokba. Fldgrngyk
zporoztak krultte a raktk becsapdsa nyomn. Az
utols homok- s flddarabok mg nem hagytk el a levegt,
amikor felemelte a fejt, hogy krulnzzen.
A raktk csinos kis lyukat gyrtottak a falu kzepre,
m legnagyobb rmuletre s dbbenetre a mostanra
mr tlsgosan is jl ismert mechanikus alak duhsen
araszolt ki a bombatlcsrbl.
- Ez nem ltezik! - Egyszerre volt ez tkozds s a
hitetlenkeds kifejezse. Krbenzett, s megpillantotta
az egyik pen maradt pulet falhoz lapul muszaki rmestert.
- Epps, ez mg l!
Epps blintott, s valamit beleuvlttt a telefonba.
zenete trepult a fl vilgon, s szinte rgtn meg is
rkezett r a vlasz.
- Ksrtet Hrom-Kett berepul az egy-nulla-tssel.
Kszuljenek a zporra!
A mly hang dubrgsre felnzett. Lennox is gy
tett, s rajta kvul mindenki, aki mg kpes volt r.
- , szent szar! - dunnygte a szzados, nem tl boldogan.
Felpattant s teljes erejbl futsnak eredt. Nem
fedezket keresett, minl messzebb akart kerulni a skorpilny
helytl. Brhov, csak el onnan.
A felforrsodott levegben billeg AC-130-as percenknt
hatezres tuzgyorsasggal pncltr lvedkek vihart
zdtotta a tisztn kivehet fmalakra. A homok
gzz vlt, a sziklk sztmorzsoldtak. A menekul katonkat
miniatur mestersges homokvihar nyelte el.
A Pentagon kpernyin egy rossz mozifilmbl kivgott
jelenetknt pergett le a tmads. Keller a tbbiekhez
hasonlan megbabonzva meredt a fehren vilgt hjelre,
amely a fent krz feldert robotgp kpnek
legnagyobb rszt kitlttte.
- Mi trtnt? Elvesztettuk ket?
A mg mindig a miniszter mellett ll trzsrmester,
aki az els hreket hozta, jbl beleszlt fejhallgatja
mikrofonjba.
- Varacskos Egy s Kett, ltjk a katonkat? Vge.
Jelentst krunk a tllkrl, vge.
Szl hinyban beletelt egy kis idbe, amg a por leulepedett.
Amikor jra lehetett ltni, Epps kikmlelt az
pulet mgul, ahol fedezket keresett. Valami megmoccant
a helikopter ltal elszabadtott pokol kzepn. Mechanikus
nemezisuk mg mindig llt.
De...
Jl lthatan tjkozdsra kptelenul tmolygott.
Mikzben nzte, a fmfarok vge lepattant, elvlt a test
tbbi rsztl. A lny htrahajtotta a fejt, beledlt a
homokba... s eltunt.
- regem! - motyogta halkan, ahogy vatosan ellpett
a fedezkknt hasznlt pulet mgul. - tkozott
trukks masina!
Dubrgs hallatszott, az egyik A-10-es kzvetlenul a
feje felett hzott el. Jval kzelebb egy msik alak materializldott
a fustbl: Lennox szzados. A tiszt s a
tiszthelyettes
kimerult, komor vigyort villantottak egymsra.
A Varacskos Diszn piltja az trepuls utn jra
maga el koncentrlt.
- Bzis, vtel. Megvannak. jra trepulk, megprblom
megszmolni ket. - A kis sebessgu tankvadsz lesen
bedlt, ahogy a pilta visszafordult mg egy krre.
A vgtelenul fradt Lennox trdre rogyott. Krultte
falusiak bjtak el rejtekhelyeikrl. Eppsszel egyutt megknnyebbulten
fedeztk fel, hogy Mahfz s az apja is
kztuk vannak.
A szzados felszabadultsga azonban csak addig tartott,
amg eszbe nem jutott mg valami. Hol lehet...?
Figueroa tntorgott fel hangos zihlssal. Egyenruhjnak
egy rsze vrsre sznezdtt, a stt folt gyorsan
terjedt. Lennox nehzkesen talpra llt, s odarohant
a bartjhoz. Figueroa elmosolyodott, megprblta felemelni
a huvelykujjt, de a kvetkez pillanatban sszeesett.
Lennox egy msodperccel ksbb mr ott trdelt
mellette. A folt... a folt tlsgosan nagy s szles volt.
- Maradj velem, regem, maradj itt! - Htranzett, s
hisztrikusan Eppsre uvlttt. - Azonnal krj evakucit
s orvosi csapatot!
Sam nem uvlttt. Sajt gyn fekudt, sajt szobjban,
sajt hzukban, s ppen sikerult sszeszednie magt
annyira, hogy elgondolkodjon rajta, vajon az elz jszaka
esemnyeit csak lmodta-e. Annak a kibrhatatlan zsarunak
taln mgis igaza volt, s vletlenul bevett egyet
Mojo gygyszerbl.
gy dnttt, taln jobb, ha most nem tundik el ezen
a lehetsgen. Nem ilyenkor, amikor az anyja ott ll a
nyitott ajtban, s aggodalommal teli pillantssal nzi t.
Az asszony mosolygott - azzal az ismers, megnyugtat
mosollyal, amelyet az anyk tartogatnak tindzser fiuk
szmra, hogy egyszerre fejezzk ki aggodalmukat, valamint
azt a tnyt, hogy himnemu utdjukat - legyen az
brmilyen talpraesett s felntt is - mg mindig kilencves
gyermeknek ltjk.
- Szia, drgm. Akarsz beszlgetni?
- Nem - motyogta fllomban.
- Ha esetleg mgis, itthon leszek - folytatta anyja
btortan.
- Nem.
- Ok. - A mosoly valamelyest elhalvnyult, helytelentv
vlt. - Most elugrom a piacra, de nem leszek sokig.
- A clzs egyrtelmu volt: ne tgy semmi ostobasgot,
amg tvol vagyok. - Hozzak neked valamit?
A fi a fejt rzta, mire az asszony tett mg egy anyai
ksrletet.
- Biztosan nem akarsz beszlni rla?
Sam mlyet llegzett a szoba levegjbl.
- Anya, komolyan beszlek. Jl vagyok, ne aggdj.
Menj csak vsrolni.
- Ok. - Vonakod beismerse volt ez annak, hogy
mst mr nem tud tenni. Vagy inkbb annak, hogy a fia
nem hagyja, hogy brmit is tegyen. - Szeretlek, kicsim. -
Megfordult, s a lpcs fel indult. Sam kivrt egy hossz
pillanatot, majd sszeszedte magt s utnaindult, de
gondosan ugyelt r, nehogy vletlenul utolrje.
A legrosszabb az volt, hogy flig-meddig szerette volna
utolrni.
Szndknak megfelelen akkor rt a konyhba, amikor
anyja kitolatott a kocsifelhajtrl. Szerencsre a n
nem nzett a hz fel, igy Samnek nem kellett lebuknia
s elrejtznie, mintha buntudata volna valami csinytevs
miatt. lomtl ragacsos szemt drzslgetve clba vette
a hutszekrnyt. ppen a msodik polc tartalmt leltrozta,
amikor Mojo tiltakoz, felhborodott csaholsa
flbeszaktotta a potencilis tpllkok szmba vtelt.
- Kuss legyen, Mojo! - kiltotta, ugyet sem vetve r,
a kutya meghallotta-e egyltaln. Tej, gondolta. A tej
megfelel lesz. Valsznutlen, hogy a tej valami idegen
dologg vltozzon fradt szeme eltt. Bizonyra Witwickyk
egsz genercii helyeselnk a vlasztst. Radsul
a tejhez nem kellett semmifle elkszulet. Kivette
a dobozt, becsukta a hutajtt, s kitntorgott a hz
melletti padhoz. Az ulalkalmatossg mindig az rnykban
llt, s most nagyszeru, huvs pihenhelyet fog
nyjtani szmra egy kis uldglshez, valamint a doboz
biztonsgos s rtelmezhet tartalmnak elkortyolgatshoz.
A kocsifeljrra vezet ajtnl valami nagy s
masszv dolog takarta el a kiltst.
A Camarja.
Rmult uvltssel dobta el a tejet, s ugrott vissza a
hz biztonsgba. Lekapta a falrl a vezetk nlkuli telefon
kagyljt, s futs kzben vadul trcszott. Hla Istennek,
Miles otthon tartzkodott.
- Hall? - szlt bele legjobb bartja elfojtott hangon.
- Miles, n vagyok! Azt hittem, csak lmodtam, de
nem! Minden igaz volt! - Htranzett a vlla felett, s
megknnyebbulten - valamint nmi meglepetssel - tapasztalta,
hogy az pulet tovbbra is ures. Flig-meddig
arra szmtott, hogy az aut ott trtet majd a nyomban,
gigantikus krmacl kutyaknt doblja s spri flre a
btorokat, mikzben nagy, vrs fmnyelve himblzva
lg ki a hutrcsok kzul.
- Miles, a Stn Camarjt vsroltam meg!
Egy kilencvenkils masztiff megfurdetse nem mindennapi
feladat. Megprblni az egyik vlladhoz szortva
tartani a telefont, s rtelmes beszlgetst folytatni, mikzben
az emltett kutyval, a samponnal s tengernyi
zott kutyaszrrel kell kuzdelmet folytatnod, a lehetetlen
hatrt srolja. Mg egy polipnak is nehzsget okozna
egyszerre ennyi irnyba koncentrlni. Mivel nem tartozott
a fejlbak kz, Milesnak az zott realits ellen kellett
harcolnia.
- Nekem bezzeg itt vagy te! - vakkantotta ingerulten.
- Ksz a tegnapi hazafuvart. Van fogalmad rla,
hny sofr ll meg egy magnyos fi stopposnak stteds
utn? El tudsz szmolni nullig?
- regem, nagyon sajnlom, de most meg kell hallgatnod!
- Sam a folyos falhoz lapult, s rettegve kmlelt
ki a konyhba. - Az autm ellopta sajt magt! Furikzott
egyet, s most visszatrt! Megprbl eltenni lb
all! Azt hiszem... azt hiszem, a lelkemre plyzik!
A nedves riskutyt lelve Miles mg kpes volt egy
fejcsvlsra anlkul, hogy kiejtette volna a telefont.
- Te tudod, haver. Megvannak a tucskeim? Egyre kevsb
tetszik, ahogy A-Rod az ujjaimat bmulja. - A gigszi
masztiff eleresztett egy mretvel arnyos szellentst.
A tmads vratlanul rte Milest, heves vonaglssal
prblta elhessegetni a szagot. - Mason, ne! Rossz kutya!
Mit ettl te? Megint valami hullt stl ki a vzmossban,
mi? Egy rohadt hullazabl dg tulajdonosa vagyok! Istenem,
megvakultam! Sam, itt krnyezeti katasztrfa trtnt,
azonnal rtestsd a Krnyezetvdelmi gynksget!
Sam jobbra nzett. Egyetlen fnyszr sem leselkedett
r a bejrati ajt kzelbl. Tiszta volt az t. De vajon
mennyi ideig marad igy? Nem szndkozott megvrni,
hogy kideruljn. Felkszult az utkzsre, s belesuttogott
a telefonba:
-
- Miles, tmegyek! Ne menj sehovl - Mieltt bartja
vlaszolhatott (vagy tiltakozhatott) volna, Sam bontotta
a vonalat.
Kimenekult a hzbl. Balra gyep, jobbra rzsabokrok.
Semmi nem akarta elllni az tjt. Csak a lpcsnl jutott
eszbe, hogy a kerkprja a garzsban maradt bezrva,
maga tette oda. Elvgre mit kezdjen egy 75-s Camaro
tulajdonosa egy biciklivel? Az egyeduli szba jhet jrmu
gy anyja kerkprja volt. A rzsaszn szrnyeteg.
Ktsgbeesett elmellapott mi sem bizonytotta jobban,
hogy egy pillanatig sem habozott a borzalmas sznu jrmu
nyergbe pattanni, s vadul eltekerni vele.
Hetedik fejezet
A hz nem volt valami nagy, s mivel a fvros egyik
legnagyobb hdja alatt pult, hagyott nmi kvnnivalt
maga utn, de legalbb valdi laks volt, s nem
valami lepattant patknylyuk vagy egy szuk garzon a vros
egyik puletkomplexumban. Az udvarra rfrt volna
egy kis gyomtalants, s a fests is rg esedkess vlt
mr, de ettl eltekintve j llapotban volt. Jobb llapotban,
mint nhny msik hz ugyanabban a krzetben.
A jl eldugott pulet el kanyarod taxibl egyetlen utas
szllt ki, s a jrmu mr tovbb is llt.
A kertkapu nyitva volt. Mikzben felsietett a lpcsn,
Maggie hallotta odabentrl a tv harsogst. A CNN aktulis
udvskje egy repulgp-hordoz fedlzetrl tudstott.
Elg ids volt hozz, hogy emlkezzen r, amikor
a CNN mg valdi hrcsatorna volt egy jabb kereskedelmi
szrakoztat mellktermk helyett. s mg mindig
ez tunt a legjobbnak a rmes knlatbl.
- Jeffrey Abramst halljk, szztven kilomterre a
Srga-tengertl - mondta ppen a riporter. Mikzben
Maggie az ajt fel kzeledett, megllaptotta, hogy a
frfi majdnem gy beszl, mintha a hr csaknem olyan
fontos lenne, mint maga. Csaknem. - Br az szakkoreai
kormny tovbbra is tagadja, hogy kze lenne a
katari amerikai bzis elleni indokolatlan tmadshoz,
makacsul hangoztatjk, hogy a folyamatos agresszv
amerikai jelenlt abban a znban, melyet kzvetlen rdekvezetuknek
tekintenek, hborhoz vezethet. Ekzben
a knai katonai fparancsnoksg...
Az ingerult Glen Whitmann mindent megtett azrt,
hogy kizrja tudatbl a kitartan szl ajtcseng hangjt.
ppen belemlyedt a Warcraftbe, folyamatos volt az
interakci a szvetsgesekkel s az ellensgekkel. Akaratereje
azonban mit sem rt a cseng ellenben. Csak nem
akart elhallgatni. Duhsen elmentette a pozcijt, flretolt
egy halom ures szendvicscsomagol papirt, s azzal
az elhatrozssal indult el a bejrati ajt fel, hogy elhajtja
a napi kikapcsoldst megzavar ugynkt vagy
elveszett lelket.
Amint az ajt rsnyire nylt, Maggie benyomakodott a
fi mellett. Br a ltogat nyilvnvalan ugyet sem vetett
r, hogy a hzigazda csupn plt s bokszeralst visel,
ez nem akadlyozta meg Glent az elpirulsban.
- Maggie, mi a...
- Bejhetek? - Kzben mr a konyhban jrt.
Glen gyorsan elfordult tle, a knyesebb testrszei el
kapta a kezt, de aztn rjtt, hogy jelenlegi hinyos ltzetu
llapotban ezzel csak oda irnytja a figyelmet,
ezrt inkbb az egyik tenyert megksrelte lazn az
gyka el lgatni, mikzben a msikat flig felemelte.
Vgul felhagyott a pzolssal, mert nvekv felhborodsa
legyzte a helyzethez nem ill szgyenlssgt.
- Nem... mi... nem! - Megprblta elllni a lny tjt,
de nem jrt sikerrel. - H, az ott htul az n birodalmam!
A hz hts rszbl hangos kilts harsant:
- GLEN, KI AZ?
Hasonl hangervel felelt - vagyis kzel hasonl
hangervel, mivel az kevsb kpzett hangszlai mg
nem viseltek el ekkora megterhelst.
- NYUGALOM, NAGYI, SENKI! - Neheztel tekintete
visszatrt Maggie-re. - Mit muvelsz te itt?
A lny gyorsan krbefordult, arckifejezsn ltszott,
hogy egy pillanat alatt felmrte krnyezett. s hogy a
vlemnye egyltaln nem kedvez.
- Segtened kell nekem.
Glen kezdeti ingerultsge egy pillanat alatt flelemnek
adta t a helyt. Gyanakodva lpett htra.
- Neeem, ismerem n mr ezt! Nem fogom kirgatni
magam miattad!
- GLENNN! GLENNY! - mennydrgte a hang valahonnan
keleti irnybl.
A fia aggd tekintettel nzett a konyha fel.
- Tunj mr el, a szvbajt hozod szegny reglnyra!
A kvetkez pillanatban rnzsre az Ottomn Birodalom
idejbl szrmaz trk selyem furdkpenyben,
csavarkkal a hajban, arcn s homlokn pakolssal
megrkezett aggodalmnak trgya. A n merev tekintettel,
tettl talpig vgigmrte a zld haj ltogatt, mieltt
feltette a kurta krdst:
- Ki ez?
- Senki, nagyi! - biztostotta Glen sietve. - Csak egy
bartom.
Az regasszony megveten horkantott.
- Hasznlj vszert! - csattant fel, s megfordult,
hogy tvozzon.
A fi megprblt visszavgni.
- Olyan vagy, mint egy reg, rmiszt nyilvnos hrkzl
szolglat. Nem mehetnl el egyszer sz nlkul?
A n eltunt a szomszdos helyisgben - majd hirtelen
visszadugta a fejt az ajtnylsban. Stt volt az arckifejezse,
akr a Chesapeake fell kzelg tli front.
- Megint azokkal a buta jtkokkal jtszol? Felntt
ember vagy! Micsoda idpazarls!
- Ez egy kutats - rvelt Glen nem tl meggyzen.
- A munkmhoz kell!
Nagyanyja a gyenge lbakon ll tiltakozsra ugyet
sem vetve, lesen blintott a tv fel.
- Kapcsold ki, ksztek neked grillezett sajtos szendvicset.
- Tekintete oldalra vgott s megllapodott Maggie-
n. - A bartnd is kr?
Glen flfordulatot tett, tehetetlenul trta szt a karjt.
- Inema...!
- Egy szendvics pomps lenne, Miss Whitmann - fe
lelte elbuvl mosollyal Maggie.
A veresget szenvedett Glen megsemmisulten eresztette
le a karjt, s tett mg egy utols, ktsgbeesett kisrletet
az irnyts egy apr tredknek visszaszerzsre.
- s, khm... a hjt vgd le!
Maggie rmosolygott.
- Knyszeres rgeszme.
A fi ertlenul megvonta a vllt.
- Lehet, de a szendvicsem megkapom.
Az regasszony jelentsgteljesen khintett, biccentett
Maggie lba fel, majd eltunt a konyhban. Glen
szembefordult a vendgvel.
- Vedd le a cipd, s hzz fel egy muanyag papucsot.
A nagyi megrul, ha valaki rlp a sznyegre.
A lny blintott, levette elbb az egyik, majd a msik
cipjt is.
- A sr miatt?
Glen a fejt rzta.
- Mikrobk. Bolhk. Anthraxsprk. - A konyha fel
intett. - Tl sok hiradt nz, ebben a korban nem tesz jt
az embernek. Csak felhzza magt rajta.
- Nekem nem tunik tlzottan idegesnek. - Maggie
letelepedett a kanapra. - Glen, beszlnunk kell. Nem
ismerek nlad jobb jeldekdolt. Egyedul te vagy akkora
lngelme, hogy megrtsd, amirl beszlek.
A fi sszevont szemldkkel hallgatta.
- Te most ppen sajt magadat fnyezve hzelegsz
nekem? Nstny manipultor! Kifel innen! Kifel!
A neonsznu flashdrive, amit a tskjbl hzott el,
megcsillant a kvulrl rkez fnyben. Maggie felllt, s
elindult Glen fel, mikzben az adattrolt csbtan
mozgatta elre-htra mutat- s huvelykujja kztt.
- Ugyan mr, Glenny. Vallj sznt. Nem akarsz ltni
valami nagyon titkosat?
Glen vdekezn emelte maga el a kezt, s lassan
htrlt.
- Nem! De igen! Nem! - Kptelen volt levenni a tekintett
az adattrol szneirl. Jl lthatan bels harcot
vvott - s vesztett. Megllt, megprblta csak a szemvel
analizlni a flashdrive-ot. - Mennyire titkos? - tudakolta
mohn.
A lny szles vigyorral meglengette a kezt Glen arca
eltt.
- Amolyan "rkre bevonulok a sittre, ha megmutatom"
tpus. - Visszatette a ksrtst a tskjba, s lefegyverz
mdon megvonta a vllt. - De nem ktelez.
Megmutatom valaki msnak, kikrem a vlemnyt...
- Nemnemnem, vrj! - knyrgtt Glen, s kzben
gyullte magt, mint brmelyik drogfugg, amelyik egy
ingyen adagrt esdekel a neppernek. - Esetleg vethetek
egy pillantst az adatllomnyra...
- Remek - biccentett lnken a lny -, lssunk hozz.
- Flresprte a fi vrakozn elrenyjtott kezt,
odalpett a mretes szmtgprendszerhez, s bedugta
a flashdrive-ot a legkzelebbi USB portba. Glen kiguvadt
szemmel vetette magt utna.
- HOZZ NE NYLJ! - kiltott r hisztrikus hangon.
Mieltt azonban odarhetett volna, Maggie elmozdtotta
az egeret, s megjelent a kpernyvd. Glen mozdulatlann
dermedt. Maggie szintn. Az egsz monitort
kitlt kpen sajt magt ltta egy tbb vvel korbban
kszult naptrban, amint egy mopszli trsasgban, furdruhban
pzol. Elrehajolt, hogy eltakarja a monitort
Glen ell, s villml tekintettel fordult meg.
- Mit keres ez itt?
Glen nagyot nyelt, s kierszakolt magbl egy vigyort.
- Micsoda? Most mi a gond? Imdom a mopszlikat!
Mindig is szerettem volna egyet, brom a kis dgket.
Persze a nagyi nem hagyja, hogy tartsak egyet a hzban.
Kosz, bolhk... szval tudod.
A lny szembl kicsap koncentrlt hallsugarakat
mindennapi mdszerekkel lehetetlen lett volna kimutatni,
de Glen gy is rezte a hatsukat.
- Szedd le, mieltt szlok a nagyanydnak!
Az ifj kdtr elhessegette Maggie-t a billentyuzet
ell, s sietve engedelmeskedett. Kzben azon gondolkodott,
hogy a lny vagy a nagyanyja keztl -fogadn-e
szvesebben a gyors hallt.
Sok v telt el azta, hogy valaki utoljra meg tudta mondani,
pontosan hny folyosbl ll a Pentagon. Minden at- I
tl fuggtt, mit tekint az ember folyosnak, tjrnak s
teremnek.
Kellert jelen pillanatban csak az az egy rdekelte,
amelyiken a clja fel haladt. Az t ksr segd jval
fiatalabb
volt, idnknt mgis ugetnie kellett, hogy tartani tudja
a lpst fnkvel.
- Az egyik kulnleges egysg katonjnak sikerult
hkpet ksztenie a bzis tmadjrl, de a kszulk
megsrult a kialakult tuzharcban. Jelenleg is dolgozunk
az adatok kimentsn.
Mieltt Keller reaglhatott volna, utolrte ket egy liheg
biztonsgi ugynk.
- Uram, biztonsgi problmnk addott. A slyossgt
egyelre mg nem hatroztuk meg, de a naplfjlok
szerint az egyik elemz msolatot ksztett az eredeti
behatol jelrl.
Keller rezignltnak tunt.
- Hadd tallgassak: Maggie Madsen?
Az ugynk meglepdtt.
- Igen, uram. Honnan tudja?
Fut mosoly.
- Ltnok vagyok, mint minden nemzetvdelmi miniszter.
Ha jl sejtem, folyamatosan nyomon kvetik,
igaz?
- Igen, uram, ez a standard eljrs. Akrcsak az n
rtestse.
Keller blintott.
- Folyamatosan tjkoztassanak. s nagyon krem,
ne ljenek le senkit, amig nem beszltem vele.
Maggie fizikai kzelsge normlis esetben tettl talpig
megbizsergette volna a lny mellett a monitort tanulmnyoz
Glen Whitmann idegrendszert. Nehz lett volna
megmondani, hogy becsuletre, vagy inkbb szgyenre
vlt, hogy mikzben a kijelzn megjelen informcik dekdolsn
dolgozott, szinte szre sem vette Maggie-t.
Glen egyszeruen le volt nyugzve.
- Mg csak ehhez hasonlt sem lttam soha. A jelerssg
kiveri a mennyezetet, st kilg az ionoszfrig. -
les pillantst vetett a lnyra. - Mit is mondtl, honnan
szerezted?
Maggie-nek sikerult egyszerre informatv s kitr vlaszt
adnia.
- Ez az iz kevesebb mint hatvan msodperc alatt
feltrte a Lgi Nemzeti Grda rendszert.
- Az kizrt - vgta r Glen.
- Tudom, ezen mr n is tmentem. Kizrt, mgis
megtrtnt. Nem te vagy az egyetlen, aki mg sosem tallkozott
ilyesmivel. A jelkdelemzsen mindenkit az ruletbe
kergetett, aki csak megprblta megfejteni a kzponti
algoritmust. Szerinted honnan szrmazhat?
A fi tancstalanul rzta a fejt.
- R2-D2-tl.
- Ne hulyskedj! - dorglta meg Maggie. - Ez komoly
dolog, Glen!
- R2-D2-tl, ha mondom - ismtelte meg Glen, ezttal
sokkal nyomatkosabban. - Honnan tudhatnm? - Ujjval
a monitoron fut kptelensgre mutatott. - gy rtem,
rnzsre egyrtelmu, hogy valamilyen gpi kd, de
ilyen finomsggal egyetlen programoz sem versenyezhet.
Ez olyan, mint... egy vers.
A lny az ajkt lebiggyesztve gondolkodott. Amikor
megszlalt, egy csepp gny nlkul beszlt.
- Vgre valamelyikunk hangosan kimondja, mert
mr ki kellett mondani hangosan... mi most komolyan
egyfajta idegen gpi kommunikcirl beszlunk?
A vlasz azonnal rkezett.
- Ki mondta, hogy az letnek ms bolygkon is a
sznatomon kell alapulnia? Mirt nem a szilikonon?
Vagy esetleg a kett tvzetn? Vagy valami mson,
amit el sem tudunk kpzelni, mert annyira... idegen?
Vrj egy percet! - Glen visszafordult a monitorhoz, s
teljesen kzel tolta az arct a folyamatosan fut felvtelhez.
- gy tunik, mintha... valami be van gyazdva a
jelbe. Csokoldszelet a suti kzepn.
Maggie is megnzte.
- Taln az ellopott adatllomnyt zrtk be egy jelsorozatba.
Tudom, hogy a zaj tbbi rszvel nem tudsz
mit kezdeni... egyelre. De ha ez egy beazonosthat,
emberi kz ltal alkotott fjl, akkor esetleg meg tudod
nyitni?
Glen mris vadul gpelt, ujjai gppuskaropogshoz
hasonlatos zaj ksretben olyan gyakorlottan vertk a
billentyuket, ahogy egy koncertzongorista adja el Rahmanyinovot.
- Egybknt hogy kerultl kapcsolatba a szmitgpekkel?
- krdezte fel sem nzve.
Maggie megvonta a vllt.
- Klykkoromban dadogtam. Fltem hangosan beszlni,
ezrt a billentyuzet beszlt helyettem. Az nem
gnyolt ki, nem mutogatott rm ujjal, csak tette, amire
krtem. - Arcnak egyik feln megrndult egy ideg:
jabb gyermekkori emlk. - Mindegy, nem szeretnk beszlni
rla.
- Ks, mr megosztottad.
A lny rosszkedvuen fordtotta el a fejt.
- Eh, mindent visszaszvok.
- Ks. - Glen megprblt nem tl diadalmasnak ltszani.
- Ezrt hvjk megosztsnak. H! - A kpernyre
mutatott, ahol megjelent az adatllomny dekdolt neve.
JGEMBER-PROGRAM - SZIGORAN BIZALMAS TUD. -
ELRS CSAK A HETES SZEKTOR SZAMRA
Egyutt bmultk a feliratot. A nv egyszeru volt s vilgos,
mgsem rtettek belle egy szt sem.
- Jgember-program? - mormolta Maggie. Nem gy
hangzott, mint ami felkeltheti a nemzetbiztonsgiak s a
felttelezett idegen gpek figyelmt, inkbb egy vasrnap
reggeli, gyerekeknek szl rajzfilmsorozat cmre
emlkeztetett.
Glen mr valamivel elrbb jrt.
- Mi az a Hetes Szektor? Elg rtalmatlannak tunik.
- Rutinosan mozgatta az egeret. jabb informcik jelentek
meg a monitoron, kztuk egy rgi sarkkutat expedcirl
kszult rszletes beszmol, kiegsztve amerikai-
angol s kulfldi forrsokkal. Mindent tudott Pearyrl,
Amundsenrl, Scottrl, s kulnsen Matthew Hensonrl,
arrl az idsebb, kiss megszllottnak tun tengerszrl
azonban, akirl tbb fnykp is akadt az
anyagban, sosem hallott.
A fi vlla felett kmlel Maggie ugyanolyan tancstalansgot
rzett.
- A halott fickk kzul nhnynak felismerem a nevt,
de ki ez az Archibald Witwicky kapitny?
Mieltt tovbb beszlgethettek volna a nyilvnvalan
nagyon fontos, ismeretlen tengerszkapitnyrl, a htuk
mgtt kivgdott az ajt, s els rnzsre egy egsz
hadosztlynyi FBI-ugynk rontott a hzba. Maggie s
Glen a fldn talltk magukat, mieltt annyit mondhattak
volna: "hello". Az egyik ugynk lgy anyag bilincscsel
biztonsgosan rgztette Maggie kezt a hta mgtt,
mikzben trsa odallt fl, s eldarlta a litnit:
- Maggie Madsen, joga van hallgatni. Brmit mond,
az a brsgon felhasznlhat n ellen.
Amikor ltta, hogy tle jobbra Glennel mg durvbban
bnnak, sikoltozni kezdett:
- Neki semmi kze hozz! n voltam, egyedul n!
- Mi ez az egsz? - prblt tiltakozni Glen. - Van letartztatsi
parancsuk? Mi folyik itt? - A fldn fekve
jabb, a tbbinl sokkal ersebb hangot hallott. A konyha
krnykrl jhetett.
- Nyugalom, nagyi, nincs semmi baj!
Akrhogy is prblkozott azonban, nem tudta cskkenteni
a nagyanyja hangjbl rad izgatottsgot
- MONDD MEG NEKIK, HOGY HASZNLJK A PAPUCSOT!
Mikzben megszllott mdon tekert legjobb bartja hza
fel, Samnek vgul eszbe jutott, hogy htranzzen. Nem
szndkozott, de gy rezte, nincs ms vlasztsa. Egybknt
is zaklatott idegllapotnak taln jobb lett volna, ha
megbzik sztneiben.
Igen, ott jtt a Camaro, krulbelul egy hztmbnyire
lemaradva kvette t.
- Istenemistenemistenemistenem! - suttogta rmulten.
Gyorsan befordult egy sarkon, de nem merte megnzni,
hogy sikerult-e lerznia az autt. A kvetkez sarok
eltt mgis vetett egy pillantst htrafel.
Eszeveszett szguldsa kzepette kis hjn legzolta
Mikaelt, aki bartaival egyutt ppen a Burger Kingbl
tvozott. Az utols utni pillanatban flrekapta a kormnyt,
s elegnsan elsuhant a lny mellett, azonban a
Mikaela helyt elfoglal ft mr nem sikerult kikerulnie.
Egyenesen belerohant a trzsbe, kirepult a nyeregbl, s
kemnyen landolt az oldaln. Mikzben talpra kszldott,
nagyon is tudatban volt, hogy tbben is figyelik.
Szerencsre Mikaela sokkal inkbb tunt ijedtnek, mint
duhsnek.
- Istenem, Sam! - Szles vigyor mltt szt az arcn.
- Ez fantasztikus volt!
Sam tett egy bizonytalan lpst, s kis hjn jra szszerogyott.
- Fantasztikusan is rzem magam.
A lny pillantsban az elismerst aggodalom vltotta
fel.
- Nagyon nagyot estl. Jl vagy?
Mikaela mgtt, az utca tls vgn megjelent a
Camaro, s puhn a sarok mell grdult. Vrakozott. Valsznuleg
t mregette. Sam a fval val utkzstl kbn
gy vlte, hallja is a motor halk morgst.
- Nem, egyltaln nem vagyok! Azt hiszem, meghulyultem!
Mennem kell! - Meg sem prblta elrejteni flelmt,
egy rntssal fellltotta a kerkprt, s amilyen
gyorsan csak taposni tudta a pedlt, tvozott. Mikaela
bartai sszesgtak. A lny ugyet sem vetett rjuk, inkbb
kvette Samet, amg el nem tunt a szeme ell. Valami
itt nem stimmelt. Valami trtnhetett, ha Sam hajland
nyilvnosan mutatkozni egy rzsaszn ni kerkpron.
Azonban ha itt mereszti a szemt s vihog a "bartnivel",
soha nem fogja kiderteni, mi a helyzet. A Vespja
a kzelben parkolt. Felugrott az ulsre, indtott, s
kikanyarodott az utcra - alig kerulve el az uvlt szirnval
elrobog rendrsgi cirklt. Leveg utn kapkodva
prblta megrizni egyenslyt a robogval, s az ppen
hogy csak elkerult utkzs miatti kbasg kvetkezmnyekppen
mg ahhoz sem volt energija, hogy
tkokat zdtson a tvolod rendrautra. Olyan sebessggel
hzott el mellette, hogy alig tudott egy pillantst
vetni a mereven elre nz, rzelemmentes arc, polt
bajusz sofrre.
Sam nem emlkezett r, hogyan kerult vgul az autplya
feluljrja alatti parkolba. Csak annyit tudott,
hogy az utols nagy tkeresztezdsnl a msik irnyba
kellett volna fordulnia. A parkol msik felben az ismers,
srga Camaro vele prhuzamosan gurulva knnyedn
tartotta a tempt. Sam killt a nyeregbl, teljes slyval
a pedlokra nehezedett, s egy utols, elkeseredett
ksrletet tett uldzje lerzsra.
Annyira a Camarra koncentrlt, hogy szre sem vette
a kzvetlenul eltte parkol rendrautt. A sofr oldaln
vratlanul kivgdott az ajt, s egyenesen belerohant.
Ezttal sokkal nagyobbat esett, mint a Burger King
eltt. Fjdalmas fintorral tpszkodott fel az aszfaltrl, a
flelem gyorsan tadta a helyt a duhnek, ahogy botladozva
megkerulte az aut orrt, szre sem vve- hogy
egy rendrsgi jrmuben bukott fel.
- Ez rohadtul fj! Ezt nem hiszem el! letem legroszszabb
napja! - Ltsa lassan kitisztult, s az aut rszletei
fokozatosan behatoltak a tudatba. Hangulata drmai
mdon megvltozott, haragja hlba fordult. - Biztos r,
hla Istennek! El sem fogja hinni, de az autm meg akar
lni! - A voln mgtt ul, bizonytalan krvonal alak
nem mozdult, nem reaglt. Sam hunyorgott, ltsa elhomlyosult
a cirkl tetejn villog fnyektl.
- Hah! Hall engem?
Mg mindig semmi vlasz. A flelem s a frusztrltsg
egy idre elnyomta a jzan szt, s klvel duhsen
rvgott az aut motorhztetejre. A cirkl vlaszkppen
elrbb gurult s lednttte a lbrl. A fldn ulve,
a fl tornyosul aut lttn eszbe jutott, hogy egy kicsit
taln elhamarkodottan cselekedett.
- Elnzst - motyogta szinte ijedtsggel -, nem
akartam tiszteletlenul vi...
Mieltt befejezhette volna a mondatot, a fnyszrk
vdlemezei felnyltak, s a csupasz lmpatestek uveges,
szem nlkuli kgyfejknt emelkedtek ki a karosszribl.
Alig nhny centire lltak meg az arctl. Egy-kt msodperccel
ksbb felemelkedtek az g fel, ahogy az aut
tbbi rsze talakult t mter magas, ktlb, humanoid
robott. Vastag fmujjak nyltak Sam fel.
A fldn csszva valahogy sikerult kitrnie elluk, s
a tompa ujjhegyek az aszfaltnak csapdtak. A felulet
megrepedezett, pkhlszeru vonalak futottak szt minden
irnyban. Sam felpattant, s hirtelen rbredt, hogy
korntsem olyan fradt, mint amilyennek korbban kpzelte
magt. Rohant, amilyen gyorsan csak tudott, rohant
az letrt. Amikor a vlla fltt htranzett, ltta, hogy
a gpezet kveti.
- FRANCBA! FRANCBA! FRANCBA! - Erre ugyan nem
kapott volna j jegyet beszdgyakorlat-rn, viszont tkletesen
kifejezte vele pillanatnyi lelkillapott.
A gigantikus kz villmgyors mozdulattal, szles vben
meglendult; az uts a fi hta kzept rte, elemelte
a fldrl, s nekicsapta egy parkol aut szlvdjnek.
Az uveg megreccsent alatta. Az sszetrt Sam lassan
megfordult a motorhztetn, mikzben a robot - ez az
egy kifejezs maradt meg rla az elmjben - hangos
csrtetssel megindult fel. Ha lett volna hozz ereje, srva
fakad.
- Ez csak egy rossz lom! Egy rossz lom! - motyogta
jra s jra. - Krlekkrlekkrlek, engedd, hogy felbredjek!
Megprblt visszasuppedni a megrepedezett, de egyben
maradt szlvdbe, mikzben a Barikd nvre hallgat
gpezet flje hajolt. Masszv fmklk csaptak le a
ktoldalt parkol autkra, knnyedn laptva szt lkhrtkat
s merevtket, darabokra zzva a muanyag s
uveg alkatrszeket. A puszttshoz hangos csattansok
trsultak - az els abroncsok eldurrantak. Ezt kveten
Sam egy hangot hallott. Br a fulben visszhangz szavak
tkletesen tisztk s rthetek voltak, egy csepp
embersget sem hordoztak.
- TE VAGY NICSBSZ KETTITIZENHT FELHASZNL?
- Mi? - Fennllt a veszly, hogy szve kirobban a
mellkasbl, s magtl elindul az t fel. Samnek nem
volt ms vlasztsa, viszonoznia kellett a flelmet kelt
mestersges tekintetet. - n... igen... uh...
- HOL VAN A KETTI-EGYEGYT-HRMAS SZM
EBAY TRGY?
- Huh... az... mi a...
A robot tulajdonsgai kz lthatan nem programoztk
be a turelem ernyt. Ha lehet, a hangslya mg
sttebb s fenyegetbb vlt.
- HOL VAN AZ ISI EREKLYE?
- n... n-nekem f-fogalmam sincs rla, h-hogy m-irl
beszl - hebegte.
A prlyszeru kl ismt a magasba emelkedett, s
Sam lehunyta a szemt. Lbikrjban megrndult egy
izom, mly llegzetet vett - s felugrott a romos jrgny
tetejre. Lecsszott a hts ablakon s a csomagtartn,
s amint fldet rt, mr rohant is. Az lca fmes hrdulst
hallatott, kezvel flrelkte az autt, s menekul
prdja utn eredt.
Sam lbai gumiv, izmai zselv vltak, tudeje az szszeomls
hatrra kerult. Tudta, hogy krulbelul egy
hztmbnyi tvolsg maradt mg benne ebben a tempban.
Ennek a felt tehette meg, amikor bekanyarodott
egy sarkon, s egy rn belul msodszor utkztt ssze
Mikaelval. Ezttal azonban a lny ult a Vespn. Mindhrman
elvgdtak a fldn.
- Jaj, a karom! - sikoltotta Mikaela, m szinte ugyanabban
a pillanatban felismerte, ki dnttte fel. - Sam? Mi
a fene van veled? Mi folyik itt?
- MIKAELA, KELJ FEL! AZONNAL KELJ FEL! KOMOLYAN
BESZLEK, MENEKLJ!
A lny taln igy is tett volna, ha nem pillantja meg a
feljuk rohan massziv mechanikus alakot. Az tudejvel
nem volt baj, a helyzetnek megfelelen reaglt. Az
agybl rkez jel azt parancsolta: "sikolts/", pedig pontosan
ezt tette.
Sam ppen megragadta Mikaela karjt, s megprblta
elhzni onnan, amikor egy msik gp is begrdult a
kpbe: a Camaro. Alig tudta flrerntani a lnyt az tjbl,
ahogy az aut hetven kilomteres rnknti sebessggel
megprdult, s oldalval az egyre kzelebb r
behemtnak csapdott. A fmszrnyeteg vgignylt az
aszfalton. A Camaro mindkt ajtaja kinyilt, s a hangszrkbl
felharsant a "Ments meg" cimu szm. Az aut
kurtje is megszlalt, mintegy alhzva a zene mondanivaljt.
Az idegen robot lassan kezdett talpra llni. A ma reggeli
esemnyeket figyelembe vve Sam nehz dntst
hozott, de gy rezte, nincs ms vlasztsa, s majd ksbb
aggdik miatta. Ha lesz egyltaln "ksbb".
- BE A KOCSIBA! - uvlttt Mikaelra.
Ellenkez oldalrl vetettk be magukat az els ulsekre.
Az ajtk rgtn becsukdtak mgttuk, s a
Camaro fustlg abroncsokkal kiltt. Barikd felvette
rendrsgi cirkl alakjt, s a nyomukba eredt.
A rendraut-utnzat uldzte a Camaro-utnzatot az
iparteruleten keresztul, amely az elz szzadban sokkal
jobb napokat is ltott. A mra mr kihalt fm csontvzakk
vlt gyrpuleteket egykor kiszolgl vgnyokon
s vastllomsokon ugyanez az elhanyagoltsg ltszott.
A kuls szemll csupn teljesen htkznapi rendrsgi
jrmuvet ltott volna, amelyik egy viharvert Camart uldz.
A rendraut azonban csak addig tunt viszonylag
htkznapinak, amg az oldallemezei fel nem nyltak,
akr kt fmszrny, s el nem bukkantak alluk az indtmodulok
hajltott llvnyai.
A vadul kanyarg, kitr manvereket vgz Camart
robbansok ksrtk mindkt oldalon. Az aut belsejben
Samet s Mikaelt egymshoz prseltk a hirtelen irnyvltsok.
- Ez nem igaz, ez nem igaz! - sikoltozta a lny.
Akrhogy is prblkozott, Samet nem tudta meggyzni.
Elvgre mr nagy gyakorlatot szerzett a hitetlenkedsben
jval azeltt, hogy Mikaela megjelent volna
a sznen. Megprblta tvenni az irnytst, de akrmilyen
ersen szortotta a kormnykereket, az akadlytalanul
csszklt az ujjai kztt. Maradt teht a voln utlegelse
s az ordibls.
- Akrmi vagy, akrki vagy, akrhonnan jttl...
nyoms!
Ha lehetsges, mg jobban megrmult, amikor a
Camaro befordult egy ttrhetetlennek tun zskutcba.
A tindzserek behunyt szemmel kszultek az utkzsre,
de az aut az utols pillanatban tkletes, szznyolcvan
fokos prgst hajtott vgre, s szembefordult a*gyorsan
kzeled rendrsgi cirklval.
Sam kinyitotta a szemt, de azt kivnta, brcsak ne
tette volna.
- Rossz tlet, nagyon rossz tlet! Nagyon-nagyon
rossz!
A Camaro csikorg gumikkal lendult elre. A rendraut
hajszlnyit sem lasstott, menet kzben folyamatosan
eregette magbl a kicsi, de hallos raktkat. Az
egyik elzgott a termszetfeletti furgesggel kitr Camaro
bal oldala mellett. Sam htrakapta a fejt, ahogy
megltta a gyorsan oszl kondenzcskot.
- Ez egy rakta volt?
- Azt hiszem! - hebegte kbn Mikaela. Mgttuk az
egyik pulet felrobbant, a falak a fldre omlottak. A lny
jra elrefordult, s vltozatlan hangon hozztette: -
Huh... igen, hatrozottan egy rakta.
Az utols pillanatban mindkt jrmu elkanyarodott,
alig nhny millimterrel kerultk el egymst. Nehz lett
volna megmondani, melyik volt a hangosabb: a megcssz
gumik csikorgsa, vagy a Camaro kt utasnak sikolya.
A sikolyok meglepett nygseknek adtk t a helyuket,
amikor az ajtk ismt kinyltak, s Samk az aszfalton
talltk magukat. Gyorsan talpra lltak, s legszvesebben
elfutottak volna brmerre, ha nem babonzza
meg ket a kzvetlenul elttuk kibontakoz ltvny.
A Camaro csikorg zajok kzepette a szemuk lttra
alakult t. Ezttal nem az rnykban vltott alakot, nem
prblta lczni vagy valamilyen mechanikus trukkel takargatni
magt. Az aut karosszrijbl megszulet robotalak
megrizte vaktan srga szint. Radiklisan eltr
konfigurciban ugyan, de ott voltak rajta a fekete
versenycsikok is, melyek a vsrlskor felkeltettk Sam
rdekldst.
A robot megrohamozta a hasonlkppen talakult Barikdot.
Az idlegesen mozdulatlann dermedt tindzserek
balszerencsjukre pontosan az egymssal sszecsapni
kszul mechanoidok kztt lltak. Amikor a robotok
egymsnak csapdtak, az egykori rendrsgi cirkl melln
kinylt egy lemez, s lthatv vlt egy bels trolrekesz.
A rekesz nem volt ures.
A pkszeru Tombol kipattant az egymssal harcol
risrobotok kzul, vgtagjaival megragadta a kt fiatal
humn ruhjt, s maga fel perdtette ket. Sam talakult
Camarja azonnal kzbelpett gazdja vdelmben,
s flretasztotta Tombolt, m kzben el kellett fordulnia
a rohamra indul Barikdtl. Az utkzs kvetkeztben
a srga mechanoid a htra zuhant. Azonnal felpattant,
s az talakult cirklra vetette magt. Most Barikdon
volt az eldls sora, a robot ess kzben meglendtette
masszv fmlbt, amely alig nhny centvel suhant
el a lebuk humnok feje felett. Sam s Mikaela
kszva, gurulva prbltak minl jobban eltvolodni a
harcol gpezetektl.
Mikaelnak sikerult, de Samet valami fogta htulrl,
megakadlyozta menekulst. Amikor htranzett, szemtl
optikba tallta magt egy mechanikus rmlommal,
amely ersen tartotta a nadrgja szrt, s egyre kzelebb
hzta rovarszeru szjszervhez.
- Szedd le rlam, szedd le! Elkapott, meg fog lni!
Mintha Mikaela brmit is tudna tenni, gondolta elkeseredetten.
A lny nem volt egy kimondott termintor.
Gyors s heves rgsai lepattantak a kzmbs mechanikus
szrnyetegrl, de legalbb sikerult kibjnia a farmerbl.
Immr megszabadulva felpattant, s cipben, zokniban,
bokszeralsban rohant Mikaela utn. A mechanoid
nem habozott, a fejre s a htra vetette magt.
- H!
A csimpaszkod robot slya alatt tntorogva nem ju
tott ideje tprengeni, honnan szerezhette Mikaela a motoros
furszt. A lny mgtt nyitott lda llt, kulnfle
szerszmok lltak ki belle, akr a fmvirgok. A rendelkezsre
ll eszkzket figyelembe vve inkbb a mretes
prly mellett dnttt volna. Vajon ettl kevsb
lenne frfias, mint Mikaela?
Mikaela semmifle pszicholgiai megfontolsokra
nem gondolt, amikor a maga eltt tartott, sivtva prg
fursszel elrerontott.
- Prblkozz velem, te anorexis bdogdoboz!
Tombol a nagyobb fenyegetsre reaglva elengedte
Samet, s nekiugrott a lnynak. Mikaela vadul lengette a
furszt. Mivel fogalma sem volt, hov akar clozni, a robot
nem szmthatta ki a csaps vt. A fursz a csodval
hatros mdon clba tallt. Rvid, m annl hangosabb,
csikorg zaj hallatszott, s a mechanoid egyik karja
messzire repult. Sam felkapott egy vastag kbelvget, s
htulrl indtott rohamot. Teljes erbl utni kezdte a robot
fejt, s lepdtt meg a legjobban, amikor a kill
szerv lthatan meglazult. Mg nhny kaszl csaps,
s a grcssen rngatz fej a trzsrl levlva a porba
hullott. Sam fjdalmas lihegssel, leveg utn kapkodva
megllt fltte. Kptelen lett volna szavakba nteni,
hogy az egsz napos kergetzs utn mennyire tkozottul
jl rezte magt amiatt, hogy vgre visszauthetett.
Valamivel tvolabb Barikd jfent talakult rendrautv,
s adoptlt fldi formjnak sebessgt kihasznlva,
fustl abroncsokkal jabb tmadst indtott.
A Camaro-robot kivrt, kivrt... aztn oldalra lpett, s
ugyanazzal a mozdulattal felbortott egy kzelben ll
darut, melynek vaskos karjn tmr aclgoly lgott.
Maga a daru elkerulte a rohamoz Barikdot, de a hzbont
goly nem. Pontosan a szguld cirkl tetejre
zuhant, s gy lltotta meg a jrmuvet, mintha az tmr
betonfalba utkztt volna. Villog rendrsgi lmpk s
a muanyag vdborts darabki repkedtek minden
irnyba.
Sam ugyet sem vetve a mgtte dl puszttsra lenzett
a rngatz fmtorzra.
- Fej nlkul mr nem vagy olyan nagy legny, mi? -
Diadalmasan belergott a levlasztott fejbe.
A rgs s a diadalittassg egyarnt elhamarkodottnak
bizonyult, mert a fmszj villmgyorsan lecsapott a
cipjre. Sam rmult ugrndozssal prblt megszabadulni
a ragaszkod fmkoponytl.
- Szedje le valaki rlam!
Meglazult cipje a szorosan rtapadt robotfejjel
egyutt repult el. Mikaela odalpett a fihoz.
- Nyugi, Sam! Minden ok, vge van! - Elrehajolt,
Sam szembe nzett. Tallkozott a tekintetuk. A kosz s
a kataklizma egy idre a httrbe szorult.
Most jttek csak r, hogy a fm fm elleni csata hangjai
idkzben megszuntek. Mindketten arrafel fordultak,
ahol a kt nagy robot kuzdtt egymssal, mg k a pklnnyel
viaskodtak. A romokbl s a porbl egy alak
emelkedett ki, s elindult feljuk. Sam visszatartott llegzettel
figyelte, majd lassan kifjta a levegt.
Az alak a nap sznben pompzott. Egy fekete cskos
napban. A robot megllt az elcsendesedett csatamez
felett, lehajolt, s felemelt valamit a fldrl. A tallt
trgyat
odanyjtotta Samnek. A farmere volt az. Mocskos s
szakadt, de a bokszerhez kpest mgiscsak tovbblps.
- Uh, ksz. - Az alig fl mterre ll gp ltal lenyugzve,
sietve belebjt a nadrgjba. Mellette Mikaela
nem kisebb tisztelettel nzte az ris gpezetet.
- Mi ez?
Sam mr elhatrozsra jutott. Dntse taln nem llt
szilrd tudomnyos alapokon, de neki pont megfelelt.
Radsul senki nem volt a kzelben, aki megcfolhatta
volna.
- gy nz ki, mint egy robot. gy mozog, mint egy
robot. Ha megszlalna, szerintem gy is beszlne, mint
egy robot. Ezrt azt hiszem, ez egy robot. De valami szuperfejlett
tpus. Ilyeneket nem tallsz az autgyrak szerelszalagjai
mellett, vagy a RadioShacknl. Taln japn
lehet - mondta hirtelen tlettel. - Igen, biztosan japn.
Azok odavannak az ilyesmikrt. - Csodlattal telve kzeltette
meg a gpezetet.
- Mit muvelsz? - krdezte riadtan Mikaela. Ez nem
egy gabonapelyhes dobozbl bjt el!
A srgn ragyog robot tett egy lpst Sam fel, s
lehajtott fejjel a fira nzett. Sam nkntelenul elmosolyodott.
A kezdetektl fogva tvedsben volt. Az autja
nem akart rtani neki. Valami egszen mst muvelt.
- Nem hiszem, hogy bntana minket.
Mikaela tekintete a fi s a most mr karnyjtsnyi
tvolsgban ll mechanoid kztt cikzott.
- , valban? Egybl robotszakrt lettl? Csak mert
ez itt az imnt mg egy hallos robotprviadalban vett
rszt. Lehet, hogy az csak egy kis kzjtk volt, s mi leszunk
a msodik fogs.
- Nem. - Sam a mai napon elszr szlalt meg normlis,
nyugodt hangon. Kinyjtotta a kezt a gpezet
fel.
Mikzben a robotot bmultk, s Sam ujjai felfedeztra
indultak a csillog fmbrn, egyikuk sem figyelt fel
a fnyekre a nhny msodperce mg sttnek s halottnak
ltsz fmkoponya belsejben. A levlasztott fej apr
vgtagok sokasgt nvesztette, akr egy szzlb, s
felemelkedve szemugyre vette krnyezett. Figyelme a
porban hever trgyra, Maggie tskjra fkuszldott.
Gyorsan odamszott, s elkezdte tvizsglni a tartalmt.
Ajakrzs, hasznlhatatlan. Szemuveg, nem j. Toll, nem
megfelel.
Egy Sidekick okostelefon. Korltozott trolkapacits,
kicsi s hatrozottan primitv szerkezet, de a clnak
megfelel. A mlyszkennels vgeztvel Tombol bergta
a kszulket egy trmelkhalom mg, s megkezddtt
az talakuls. Az eredmny az eldugott szerkezet tkletes
msa volt. Tombol szrevtlenul bekszott a tskba,
akr egy tarantula az odvba. Behzta a lbait, s
mozdulatlann vlt. A tbbi lchoz hasonlan tbb ezer
ve vrt a kzeled Megoldsra.
Egy keveset mg tudott vrni.
Sam s a robot egymst nztk a mg mindig nyugtalanul
feszeng Mikaela szeme eltt.
- s most? - krdezte kvncsian, tekintett egy msodpercre
sem szaktva el a fljuk tornyosul gpezetrl.
- Azt hiszem... azt hiszem, akar valami tlem. - Figyelmt
a szembe nz fekete lencseprra fkuszlta.
- s vajon mit? - suttogta a lny. - Mit akarhat egy
ilyen robot olyasvalakitl, mint te?
- Fogalmam sincs. - A nehz hzbont goly alatt
mozdulatlanul nyugv rendrsgi cirklra pillantott. -
De a msik az eBay-oldalamrl krdezskdtt.
Akrmennyire is szerette volna, Mikaela nem tallt
rtelmet ebben a vlaszban.
- Mi van vele? Akkumultorokat rulsz?
Sam a fejt oldalra billentve tanulmnyozta a mechanoidot.
- Tudsz... beszlni? Kommuniklni? Olyan szavakkal,
amit megrtunk?
A srga jelensg megcsvlta a fejt. Ez legalbb rthet,
gondolta Sam. s rthet volt az ismeretlen DJ
hangja is, amely a gpezet belsejbl trt el.
- XM szatellitrdi, szzharminc digitlis csatorna a
nap huszonngy rjban, reklmmentes zene, hrek, jtkok!
- Azt hiszem, a rdin keresztul kommunikl - llaptotta
meg Sam. - Vagy legalbbis kpes fogni a kereskedelmi
adkat, s megszuri a tartalmukat, hogy kzlje
a mondanivaljt. - Mintegy erre vlaszul hangos tapsorkn
csapott fel a hangszrkbl.
Sam gy dnttt, semmit sem veszthet vele, ha megprbl
tovbbi informcikhoz jutni.
- Mit muveltl mlt jjel? Azt hittem, elloptak. Kvettelek
s lttam, hogy fellttl valamit az gbe.
Egy rdis igehirdet hangja tlttte be a levegt.
- s egy ers hang uzenetet kuld majd, ltogatkat
hiv az mennyekbl!
Sam a mondat jelentsn tprengett.
- Hivtl valakit? Vagy megprbltl? -
Mikaela is hasonl kvetkeztetsre jutott.
- "Ltogatk a mennyekbl." - nkntelenul is felnzett.
- Nem hiszem, hogy japn lenne, Sam. St azt
sem hiszem, hogy egyltaln a mi vilgunkrl szrmazna.
- Visszafordult az elcsendesedett gphez. - Te valami
idegen lny vagy, vagy ilyesmi?
A gp - a lny - blintott, s rvid elektronikus sikolyt
hallatott. A fiatalok htralptek, pedig sszezsugorodott,
megvltozott, talakult. Pillanatokkal ksbb
mr ismt a jl ismert srga Camaro llt elttuk. Az ajtk
kinyltak, a duda turelmetlenul tulklt.
- Szerintem azt akarja, hogy szlljunk be. - Sam mr
indult is a vrakoz jrmuhz.
Mikaela mg ttovzott.
- s hov megyunk?
A fi rnzett.
- Nem tudom, de gondold csak meg: tven v mlva,
amikor visszatekintunk az letunkre, nem akarod majd
azt mondani, hogy volt btorsgod beszllni a kocsiba? -
Kezt a sofruls nyitott ajtajnak peremre helyezte.
Teljesen olyannak ltta s rezte, mint egy szokvnyos
ajtt. - Meg aztn ha bntani akart volna, mirt alakult
t s invitlt meg minket egy kis autkzsra? Mirt nem
maradt robot alakban s taposott minket agyon itt helyben?
- Beult, s vatosan kt kzre fogta a kormnyt. Az
mozdulatlan maradt ujjai szortsban.
Mikaela mg mindig nem dnttt. Az elhagyatott ipari
park teljesen ures volt. Vgul krulnzett, megkereste
a tskjt, s is beszllt a msik oldalon. Az talakult
Camaro dorombol motorral kanyarodott ki a parkolbl.
tkzben porral s kavicsokkal takarta be a nehz hzbont
goly alatt mozdulatlanul nyugv, sszeroncsolt
rendrsgi cirklt.
A forgalomba visszatrve a Camaro a sebessghatr
al lasstott. Mikaela elrehajolt, s megsimogatta a muszerfalat
maga eltt. A foltos, napsztta felulet pontosan
olyan volt, mint egy rgi, kiszradt autkrpit.
- Egy pillanat! - Mikzben az authoz beszlt, nem
tudta kiverni a fejbl a gondolatot, hogy valahol, valahogyan,
valaki ms is figyeli a szavait. Ez azonban nem
tarthatta vissza. - Ha kpes vagy talaktani magad, mirt
egy ilyen roncsot vlasztottl? - Vgignzett a kopottas
belsn. - gy rtem, brmi ms is lehetnl, nem? Akkor
mirt ez? Mirt nem egy Hummer vagy egy Ferrari?
Az aut csikorg fkkel, csszva llt meg. Mindkt ajt
kipattant, a Camaro egyik oldalrl a msikra dlt, s
a kt utas mris az aszfalton tallta magt. Sam felllt, s
nekillt leporolni a ruhjt, de aztn rjtt, milyen hibavalan
fradozik. Szakadt farmert plutniummal sem
lehetett volna kitiszttani.
- Nagyszeru. Most megsrtetted.
A lny vatosan lpett el az auttl.
- s most mit fog tenni?
A Camaro szlvdje arcvd lemezz alakult. rzkelk
sugarai tapogattk le az utct, egyik autrl ugrltak
a msikra, jval messzebbre jutottak, mint ameddig a kt
utas elltott. Vgul megllapodtak egy j, egyedi kialakts
Camaro GTO-n. Az egyszeru letapogatst felvltotta
a sokkal bonyolultabb s alaposabb mlyszkennels. Egy
pillanattal ksbb a robot jra talakult, Sam s Mikaela
elkerekedett szeme eltt vltott alakot. A fmlemezek
meghajoltak, kplkenny vltak, visszagrbultek sajt
magukba, s a mechanoid alak ismt eltunt. A folyamat
vgn egy msik jrmu llt elttuk.
A tvoli auto pontos msa, egyetlen eltrssel: ugyanolyan
srga sznben tundklt, mint eldje, s a fekete
versenycskok is megmaradtak.
Mikaela arckifejezse is ugyanigy talakult, elbb flelemmel
vegyes tiszteletet, majd nylt csodlatot tukrztt.
Elismerssel tanulmnyozta az j jrmuvet.
- Ez mr aut!
Sam kptelen volt visszafogni szles vigyort. Annak
ellenre, hogy letartztattk s drogozssal vdoltk,
hogy megtmadta, kifaggatta s kis hjn meglte egy
idegen risrobot, nem is lehetett volna jobb a napja.
- Rnk vr - nzett r Mikaela. - Szval, hov is megyunk?
Sam odastlt az authoz, s miutn megcsodlta a
karcmentes, makultlan karosszrirl visszaverd
fnysugarakat, becsusszant az egyedi kialakts kormny
mg.
- A vgcllal nem vagyok tisztban, de azt hiszem,
belecsppentem letem kalandjba.
A bels hangszrkbl metlzene szlalt meg, ahogy
az talakult aut nekildult. Mikaela kicsit kzelebb hzdott
Samhez. A tskja ott volt pontosan kzttuk.
Felkapta, s a hts ulsre dobta. Mivel csak egymsra,
az j Camaro csodlatos teljestmnyre s az tra koncentrltak,
sem a sofr, sem az utas nem vettk szre a
tska pereme all ket figyel, vrsen izz szemprt.
Nyolcadik fejezet
A sprtai egyszerusgu fmasztalon s a hozz tartoz
szkeken kvul nem sok minden volt a szobban. A btorok
a ltogatk elhelyezst, de nem a knyelmt
szolgltk. ppen ellenkezleg.
Az asztalon egy tlnyi fnkot s ms sutemnyt helyeztek
el, mellette egy kancsban vizet s nhny poharat.
Elegend id telt el hozz, hogy Glen t fnkot is mlt
idbe tegyen. Br nyomba sem rtek kedvenc Fruity
Pebblesnek, de idleges cukorptlsknt megtettk.
- Figyelj! - fordult Maggie-hez. llra s als ajkra
beszd kzben morzsk tapadtak. - Egyetlen szt se
mondj! Ismerem ezeknek a tagoknak a mdszereit. Olyan
lesz, mint a moziban. Megprblnak kijtszani minket
egyms ellen. s ne dlj be a "j zsaru, rossz zsaru" mdszernek
se. ssze kell tartanunk, ok? - Ismt a tl fel
nylt. - Ez itt medvekarom?
Flton megllt a keze a levegben, amikor a szoba
egyetlen, kmlelnyls nlkuli ajtaja kinylt, s a kuls
folyosrl beengedte a helyisgbe a fnyt, valamint egy
FBI-ugynkt. A ltogat megtermett, fenyeget arckifejezsu
frfi volt. Glen elszntsga gy olvadt semmiv,
mint egy falat Twinkie; szkvel egyutt gyorsan elhzdott
trstl.
- I volt az! - mutatta. - I kell maguknak! Minden az
muve. Hajland vagyok tanskodni, rm tehetik a hazugsgvizsglt,
amit csak akarnak!
Maggie felhborodottan nzett r.
- Te mocsok!
Glen most mr majdnem srt. Vagy a hnys kuszbn
llt. Vagy mindkett.
- Nem fogok a sittre menni miattad, vagy brki ms
miatt! Szinte soha nem tettem semmi rosszat! - Hangja
sznalmas suttogss halkult. - Szuz vagyok! Ok, taln
letltttem gy hromezer-ktszz illeglis szmot a
Napsterrl, s egyszer... na j, ktszer meghackeltem a
CIA-t, de csak egy ingyen plecsnit akartam, vissza fogom
adni, s...
- GLEN, FOGD BE! - csattant fel Maggie.
Normlis esetben ez mukdni szokott. Egy Starbucks
tteremben, munkban, taxiban, az utcn biztosan engedelmeskedett
volna, s lakatot tesz a szjra. Most azonban
megbilincseltk, rizetbe vettk s egy szvetsgi
kihallgathelyisgbe zrtk anlkul, hogy hivatalosan
megvdoltk volna valamivel, s ez valamelyest megkemnytette
a gerinct - mg ha ezt csak a flelem miatti
dermedtsgnek ksznhette is.
- Nem, te fogd be! Bunz! - Hirtelen megtntorodott,
s el kellett kapnia az asztal szlt, hogy egyenslyban
tartsa magt. - Uhh, valami... biztosan a fnkokban...
Maggie a sznalmas ltvnyra csak a fejt csvlta.
- Aha, cukornak hivjk. Megettl vagy egy tucatot! -
Llegzetvtelnyi szunet nlkul az ugynkhz fordult, aki
ugyanolyan egykedvu kznnyel hallgatta vgig a jelenetet,
mint a hangrgzt berendezs, amelyik ktsgkvul
ott lapult valahol a testn elrejtve. - Figyeljen rm!
Letltttek
egy fjlt, valami Witwicky nevu rgi hajskapitnyrl.
Glennel talltuk a letlttt anyagba begyazva.
Nem tudom, mit jelent ez, de ha ennyire fontos annak,
aki az egsz mgtt ll, akkor nekunk is fontos. Nem vagyok
nyelvsz, de a Witwicky szerintem nem koreai, knai
vagy orosz nv. El kell mondaniuk Kellernek, mieltt
hbort indtunk egy rossz orszg ellen! - Az ugynk
nem vlaszolt, arckifejezse sem vltozott. Glen kzben a
zsebben kutatott, megprblt elvarzsolni egy fjdalomcsillaptt.
Maggie sszeszortott foggal, a sznalom
s a duh keverkvel nzett r.
- Ember, ha ki akarod dobni a taccsot, olyan irnyt
vlassz, amerre nem n vagyok!
A teljesen talakult Camaro vgul a vros feletti t egyik
pihenjnl llt meg. Az ajtk kinyltak, s a kt utas kiszllt.
Sam arra szmtott, hogy az aut idnknt nll
letet l rdija tjkoztatja ket valamilyen clzatos
vagy informatv dallal, de a hangszrk nmk maradtak.
Mikaela kzel hzdott hozz, de nem olyan kzel,
mint ahogy Sam szerette volna. Nem erltette a dolgot.
Egyrszt attl tartott, hogy ha megfogja a lny kezt, az
elrntja tle. Msrszt flt csak megprblni is. Mivel
gy gondolta, mr gy is elrbb jr a tervezettnl,
inkbb tartotta a tiszteletteljes tvolsgot. Mindent
a szemnek, semmit a kznek. Egyelre ez is megteszi.
A lny ltvnya ugyanolyan csodlattal tlttte el, mint
amikor az autja kt lbra llt. Csak ez egy msfajta csodlat
volt, ennyi az egsz.
Mikaela felnzett az jszakai gboltra.
- Sam...
A fi vonakodva elszaktotta rla a tekintett, s is
felnzett.
A felhket fnyl foltok s cskok vilgtottk meg belulrl.
Nem hallatszott drgs, teht nem lehettek villmok.
Ami azt jelentette, hogy... hogy valami ms idzte
el ket.
- Itt valami nincs rendben - hallotta sajt mormogst.
les szgben egy kismretu, aszteroidnak tun objektum
hatolt be a lgkrbe, ahol t darabra szakadt.
Nem is a szakads volt erre a megfelel kifejezs, inkbb
a sztvls. s teljessggel valsznutlennek tunt az
egsz. Az aszteroidk nem vlnak szt, amikor elrik az
atmoszfrt.
Az egyik darab pontosan annak a dombnak az oldalba
csapdott be, ahol Samk lltak, alig nhny szz mternyire
tluk. Fk roppantak kett, bokrok gyulladtak
fel, por s kvek szlltak minden irnyban, ahogy az gi
jvevny megllt. A becsapds ereje megrzta a fldet a
talpuk alatt. Mikaela megragadta Samet, s szorosan belekapaszkodott.
A fi automatikusan reaglt. Csak a meteordarab
teljes megllsa utn dbbentek r, mit tettek.
Mindkettejuk fejben ugyanaz jtszdott le, sztrebbentek
s ellptek a msik kzelsgbl.
- Bocsnat - motyogta Mikaela, de sem tudta pontosan,
mirt mentegetzik.
Sam nem tudott a szembe nzni. Akarta, de kptelen
volt r. Elmjben mg mindig a hozzsimul lny kpnek
emlke lebegett.
- Huvs van - hebegte.
Mikzben k azon gondolkodtak, mi trtnt s hogyan
tovbb, a titokzatos objektum tbbi darabja a krnyk
ms rszein keltett feltunst.
A zsfolt stadion nzinek s jtkosainak figyelmt
elterelte a gyepen zajl mrkzsrl a lngol objektum,
amely pontosan a tmeg felett suhant t az gen, hogy
aztn egy kzeli mezn csapdjon a fldbe.
A vros egyik kvzjban kt tindzser bohckodott,
harmadik trsuk pedig videokamerval vette ket. A httr
radiklisan megvltozott, amikor valami lngol tmeg
csapdott be az utcban, s az sszes ablak kirobbant
a helyrl. A kamers ifj bartai rmult kiltozsa
kzepette rohant a zurzavar kzppontja fel, hogy megprbljon
mindent rgzteni. Gondolatait a lngok s a
hall helyett a netes kzzttel s a zsiros jutalkcsekkek
tltttk meg.
Egy msik, alacsonyabban fekv domboldalon a kulns
villmlsok sorozata felbresztett egy tves kislnyt.
Odarohant a hlszobja ablakhoz, mg ppen
idben ahhoz, hogy lssa, amint valami beleesik a kerti
medencjukbe. Klrozott viz frccsent, felfjhat muanyag
jtkok repkedtek mindenfel. Kerekre tgult
szemmel prdult meg, s rohant vissza az gyhoz, a
prnja all elhzott egy tejfogat, felemelte, s szles
mosollyal tanulmnyozta. Vigyora vilgosan megmutatta
a szkevny fog korbbi helyt.
Sam s Mikaela ezttal jval kisebb izgalommal, de a
korbbihoz hasonl mulattal figyeltk, ahogy a Camaro
felveszi humanoid robot alakjt. A mechanoid vezetsvel
kvettk a lngol bokrok s uvegess olvadt kavicsok
jelezte utat a dombrl lefel, amg el nem rtk a
vzmosst, ahol az egyik lngol objektum becsapdott.
Semmi nem takarta el elluk a mg mindig fustlg trgyat.
Mikaela kzelebb hzdott Samhez.
- Tudod... taln nem rtana nagyon gyorsan tvoznunk
az ellenkez irnyba.
Sam flresprt nhny gat, amit az elttuk utat tr
srga-fekete robot nem taposott le.
- Szerintem ha veszlyes lenne, nem hagyta volna,
hogy lejjjunk vele.
- , ez remek! - vgott vissza a lny. - Nem is tudtam,
hogy mr ilyen barti a viszony kztetek! - Az ers
gpezet htra pillantott. - Kulnsen, mivel... mivel
nem is tud beszlni.
- Ugyan mr! - ngatta Sam. - Komolyan nem vagy
kvncsi r, hogy mi az?
- n arra is kvncsi vagyok, hogyan mukdik egy
acetilnvg - dunnygte idegesen a lny -, mgsem
dugom az orrom a lngba.
A vitnak itt vge szakadt, mert elrtk a becsapds
helyt. Kzvetlenul elttuk a vzmoss aljn, flig a fldbe
suppedve fustlg, fehren izz fmcseppeket izzad
trgy pihent. Tbb mter tvolsgbl is reztk a belle
sugrz ht. Az olvadt fmcseppek gmbcski vratlanul
elindultak visszafel, s a felulet magba szvta ket,
ahogy a tiszta higany olvasztja magba a kisebb cseppeket.
Amikor a fnyes trgy tojshjknt sztnylt, a kt
tindzser behzdott az immr bartnak s vdelmeznek
tekintett fekete-srga robot mg.
A gmb belsejbl egy fmlb bukkant el, ezt egy
msik kvette, majd kt kar. Hatalmas rny emelkedett
egyre feljebb s feljebb a mg mindig g bokrok httere
eltt, amg el nem rte a csaknem tzmteres magassgot.
Sajt mechanikus trsuk mozdulatlanul figyelt, mintha
vrt volna valamire.
Annak ellenre, amit korbban Mikaelnak mondott,
Sam gondolkodni kezdett rajta, hogy taln nem rtana
valami vastagabb ft keresniuk - arra az esetre, ha talakult
Camarja helyett valahol mshol kellene fedezkbe
hzdniuk. Az ezusts tojsbl kiemelked alak feljuk
fordult, de figyelmt vratlanul a vzmoss feletti ton
eldubrg csrs kamion zaja vonta magra. Az jonnan
rkezett idegen lny odanzett, s gyors, alapos mlyszkennelsnek
vetette al az egyik hajtukanyarnl lelasst
tizennyolc kerekut. A muvelet nem keltette fel a sofr
figyelmt, s az aut haladst sem befolysolta. Mire
az jszakai szlltst vgz jrmu eltunt a kanyarban,
egy ugyanolyan kamion nzett farkasszemet Sammel s
Mikaelval a vzmoss aljbl.
Ok, gondolta sajt magt is meglep higgadtsggal.
Teht ezek a lnyek nem csak Camarv tudnak vltozni.
A vzmoss aljn felberregett a "kamion" motorja. Szokvnyos
detroiti dzelnek tunt, de Sam hallott benne mg
valamit. Dzel plusz. talakult dzel.
Duhs dzel.
A belvrosi utca kihalt volt, senki nem csodlta a szalon
kirakatban lassan forg dobogjn killtott sportautt.
Az uvegtbla el lp idegen fmvz nem tartozott a potencilis
vevk kz. Nem vsrolni jtt, csak msolni, a
mlyszkenner sugarai vgigtapogattk az alacsony ptsu
jrmu minden centimtert, rgztettk a drga fnyezs
utols molekuljt is.
A kvncsisg vgul rr lett a rmuleten, a kvzban
gyelg tindzserek csatlakoztak kamerafugg trsukhoz,
s egyutt rohantak a lngol objektum fldet
rsi helyhez. Nehz lett volna nem szrevenni a rgi
elektronikai szakuzlet oldalba uttt lyukat. A tuzolt- s
mentautkkal egyutt rkeztek a helysznre. A kamers
src j rzkkel vgigpsztzta az egsz utct, felvette a
zurzavart, a surgld mentcsapatokat, a megsrult
puletet.
- Lehet, hogy egy meteor volt! - kiltotta izgatottan.
- A darabjai nagyon sokat rhetnek! - Legszvesebben eltette
volna a kamert, hogy hozzlsson az rtkes tredkek
keresshez, de az puletbl sugrz h lehetetlenn
tette a megkzeltst. A fik krul tuzoltk tekertk
ki a tmlket, s elksztettk a vdltzkeket a
behatolshoz. Mindent elfognak tenni maguknak, gondolta
keseruen a remnybeli operatr.
- Valami mozog odabent! - mutatta az egyik bartja.
- Nzztek, ott!
Valami masszv, nem beazonosthat alak volt. Csupn
egy pillanatra lttk, mieltt a hz lngol belsejbl
kiml stt fust eltakarta elluk.
- Mi lehet az? - tprengett hangosan a kamers fi.
jabb mozgs - valami kzeledett feljuk. A bartaival
egyutt htrlni kezdett.
- Jzusom! - suttogta. - Mi ez?
Egy mentaut volt. Kirontott a fustbl, les jobbkanyart
vett, s elszguldott az jszakban. A kanyar szgt
s a kt kerkre billen autt ltvn az elkpedten
bmul kamaszok remltk, hogy nincs benne pciens.
Felesleges volt az aggodalmuk.
A mindssze nhny perccel korbban a helysznre
rkez mentaut pontos msban senki nem ult.
Meleg gz szllt fel az elkel keruletben ll elkel hz
elkel szmedencjbl. A kislny tudomst sem vett a
krnyezetrl; egy foggal megrvidulve, m izgalommal
telve lkte ki a hts ajtt, s sietett ki a lebetonozott
bels
udvarra. A medence vizvel bortott talaj csak tovbb
nvelte vrakozst.
Stt alak emelkedett fel eltte a vzgzbl, lassan,
fokozatosan bjt el a medence mlyrl. Kinyjtott lbain
a kislny fl tornyosult, aki flelem nlkul kzeledett
hozz, egyik tenyern nemrgiben kihullott fogt
tartva.
- A papa azt mondta, t dollrt kapok, de n_ hszat
szeretnk!
A robot ugyet sem vetett r, jobbra fordtotta a fejt.
Az els alkalmas mechanizmus, amelyre rzkeli rlltak,
a kzeli kocsibejrn parkol nagy, fekete pickup
volt. Kilpett a medencbl, flresprt kt kifejlett gyumlcsft,
s ttrte a kt telket elvlaszt kertst.
Mire a kislny szulei fllomban kitntorogtak a hts
ajtn, a masszv jelensg eltunt szem ell. Mindssze
annyit lttak, hogy a hts udvar romokban hever. Az
anya lehajolt, s felemelt egy lnkzld tfejjel dsztett,
kapaszkodkkal elltott szgumit.
- Szent Isten! - nygte az apa. - Mi trtnt a medencvel?
A lnya rnzett, s amikor vlaszolt, a hangjban
nem rzdtt flelem, csupn zavar s egy kis csaldottsg.
- Kiitta a fogtundr!
Szulei felnztek az utca fell rkez mly zgsra, s
mg lttk a hatalmas, fekete GMC pickupot elhzni az
tkeresztezds fel. A sttben is feltunt nekik, hogy a
jrmu ugyangy nz ki, mint a szomszdban lak Camberwellk
autja.
Miutn visszakapaszkodott az tra, Samnek eszbe jutott,
hogy neki s Mikaelnak esetleg menekulniuk kellene -
legjobb lenne taln a vros fel. Vagy valami magaslatot
keresni. m "bartjuk", a srga mechanoid a vzmossbl
kimszva mozdulatlanul megllt. Nem gy, mint az ipari
parkban, ahol habozs nlkul nekiugrott a rendrsgi cirklv
alakult robotnak. Sam ppen ezrt minden bizonytalansga
ellenre is ott maradt, ahol volt. Egybknt is
hossz utat kellett volna megtenniuk a vrosig, s nem
akarta magra hagyni az autjt. Mg akkor sem, ha meglehetsen
zavar mdon idnknt hajlamos volt risi robott
alakulni. Mikaela sem ment sehov, valsznuleg neki
is hasonl gondolatok jrhattak a fejben. Vagy taln
csak Sam miatt maradt.
A kamion kijtt a vzmossbl, tgurult az ton, s
alig nhny centire llt meg a kt tindzsertl. Csak a hutrcsa
nagyobb volt, mint k ketten egyutt. Sam knynyedn
megrinthette volna, ha felemeli a kezt. Azonban
nem tette, mert a jrmu a szeme eltt ismt talakult.
A folyamat kzben eszbe jutott, hogy mr hrom
msik ilyen alakvlt gppel tallkozott: sajt autjval,
a rendrsgi cirklval s a pklnnyel, amit Mikaelval
kzsen darabokra vertek. Azonban egyik sem hasonltott
az eltte magasod, tekintlyt sugrz, ktlb mechanikus
ltformra.
Mikzben azon tprengtek, mi fog most trtnni, a
kt tindzser figyelme a vrosbl kivezet tra irnyult.
Sam a Camarval kapcsolatos eddigi tapasztalatai alapjn
azt vrta, hogy a kzeled zgs hallatn sajt talakult
kocsija s az risrobot gyorsan fedezket keresnek, legalbbis
felveszik jrmu alakjukat. Azok azonban meg sem
moccantak, ott maradtak az ton termszetes mechanoid
formjukban.
Hamarosan csatlakozott hozzjuk a lehet legvalsznutlenebb
jrmutri, amit csak egy helyen el lehet
kpzelni. Egy gynyru sportkocsi, egy mentaut, s a
Sam ltal valaha ltott legtksebb pickup.
Megvan! - dnttte el magban. A Fldet megszlltk
az idegen autbuzik.
m ez nem adott magyarzatot a Camaro jelenlegi,
ktlb alakjra, vagy a kamionra, amely most koloszszusknt
tornyosult eltte. Mg ostobbbnak tunt az tlet,
amikor eszbe jutott a megveszett rendraut-robot,
amelyik kis hjn vgzett vele s Mikaelval. A kptelen
gondolatot a napi viszontagsgokkal prblta megmagyarzni.
Mindenesetre mostanra mr ismers jelensgg vlt
szmra az idegenek talakulsa, m a folyamat mg
mindig le tudta nyugzni, s visszafojtott llegzettel figyelte,
ahogy a hrom j rkez ll robot alakot vesz
fel. Figyelmesebben is megnzte ket. Valami trtnt a
gpek szemvel. Vagy az is lehet, hogy csak valami nagyszabs
bels folyamat kivetulst lttk Mikaelval.
A mozdulatlan flkrben ll idegen ts megkereste
a vros legkzelebbi Wi-Fi adst, s egyszerre lptek fel
a hlzatra. Az risi mechanoidok a kt tindzser szeme
eltt elkezdtk az sszes rendelkezsre ll informci
letltst az internetrl.
Nem tartott nekik sokig.
Amikor vgeztek az adatok rgztsvel, a kamionbl
lett monolit a fiatalokra mutatott, s mondott valamit.
Br ez mr nem elektronikus sikoly vagy szerkesztett rdiads
volt, a zavart Sam igy sem rtett belle semmit.
Nem gy Mikaela. A lny tele volt meglepetssel.
- Knai? - tallgatott a lny. - Klasszikus mandarin?
- Nem tudom, de logikusnak tunik - blintott Sam. -
Ha j jvevny lennk egy j vilgon, azzal a nyelvvel
prblkoznk, amelyiket a legtbben beszlik.
Optimus Fvezr szmra ez a rvid prbeszd is elegend
volt, hogy angolknt azonostsa az rnyalt verblis
szvltst. Lejjebb hajtotta a fejt. Mivel jval nagyobb
volt, mint k ketten egyuttvve, Samk rmulten
hkltek htra. A masszv fejbl gondosan tagolt, megnyugtat
szavak hangzottak fel:
- Ne fljetek. A flelemtl s minden mstl val
fuggetlensg az rtelmes lnyek joga. Mi nem rtunk a
humnoknak.
Ok, gondolta Sam; valamelyest sikerult visszanyernie
korbbi tartst.
- Ezt rmmel hallom. Kivl irnyelv, ha megkrhetlek,
minl jobban tartstok magatokat hozz. Kulnsen,
ha rlam van sz. - Eszbe jutott, hogy trsa is
akadt ezen a... nos, meglehetsen szokatlan napon. -
Vagy rla.
Szerencse, hogy a lnyt is belevette. A pillantssal,
amit eltte Mikaela vetett r, komoly krokat lehetett
volna okozni.
A gigantikus gpezet felegyenesedett, fljuk tornyosult.
- Smuel James Witwicky? Biolgiai leszrmazottja
Archibald Witwickynek, a Discovery nvre keresztelt szlhajts,
vzen kzleked jrmu kapitnynak?
- A-aha. - Sam nem volt benne biztos, hogy a megfelel
vlaszt adta. Azonban most mr tl ks volt a lehetsgeket
mrlegelni: ez a vonat mr kifutott az llomsrl.
- Optimus Fvezr vagyok - mutatkozott be a robot.
- rvendek... azt hiszem. ... mindannyian beszltek
angolul?
- A bolyg informcis hlzatn, az gynevezett
"vilghln" keresztul elsajttottuk a fld nyelveit. -
Rvid szunet. - Az imnt trtnt. Nem volt nehz. Kiterjedt
informcimennyisg, de az alapjul szolgl fogalomrendszer
viszonylag egyszeru.
Sam elkpedten csvlta a fejt.
- Ti idegenek vagytok. Uh... s... szintn biolgiai
lnyek?
- Nem - tjkoztatta halkan a robot. - nll dntshoz
kpessggel rendelkez mechanikus entitsok
vagyunk egy nagyon tvoli vilgrl... az egyszeru azonosts
vgett nevezztek csak Cybertronnak. Minket pedig
tekintsetek autonm robotikus organizmusoknak.
- Autonm robotok... Autobotok - mormolta Mikaela.
A hatalmas lencsk a lnyra fkuszltak.
- Ahogy nem ltezik megfelel fordts a szrmazsi
helyunkre vagy a fajtnkra, gy az egyni nmenklatrnkra
sem.
- Most a nvrl beszlsz? - tallgatott Sam.
- Igen. - A roppant kar krbemutatott a flkrben ll
robotokon. - A kommunikci egyszerubb ttele miatt
a ti sztraitokbl vlasztottunk nevet magunknak,
mgpedig olyat, ami egyarnt illik felvett formnkhoz s
karakterunkhz. Br a ti meghatrozsotok szerint mi ]
csupn "gpek" vagyunk, egyni jellemmel s szemlyisggel
rendelkezunk, valamint kulnfle kpessgekkel
s szakrtelmekkel. Pldul... - Ujjval az egzotikus
sportkocsibl talakult robot mellre mutatott. - Az els
hadnagyom, Jazz.
Az aut nagy teljestmnyu hangfalai felzgtak.
- dvzlet, ifj fldi humnok.
Sam s Mikaela mosolyogva, az ilyen alkalmakkor ill
protokollra ugyet sem vetve integettek. A fi kiss ostobnak
rezte a helyzetet. Ugyanakkor vgtelenul le is
nyugztk az esemnyek. gy tunt, minden jl alakul.
Optimus most a fekete pickupbl talakult tmzsi, ktlb
alakra mutatott.
- Fegyverszakrtnk, akit a Praxus Hrom Flszigetnek
Trusz llamban hoztak ltre: Aclfej.
A robot vgignzett csillog, fekete testn.
- Ez a fmvz megfelelnek tunik a harchoz.
Optimus az jonnan rkezettek kzul utoljra hagyta
a mentaut-robotot.
- Orvosi tisztunk, Az Isk Ftancsnak els kvete:
Resni.
A bemutatott robotbl holografikus orvosi sugr
psztzott vgig rtalmatlanul Samen s Mikaelan. Vagy
taln mgsem teljesen rtalmatlanul. A sugr fnyben
egy pillanatra mindketten alsnemuben lltak az ton.
- Hu! - nygte Sam egyszerre felhborodottan s...
izgatottan. Amikor megltta a sugr hatst, Mikaela
gyorsan elfordult, s megprblta eltakarni magt.
- H! Ez nem tisztessges!
- Uh... uhum - helyeselt Sam nem tl meggyzen.
- Ez... ez bizony nem az.
A ledorongolt orvosi robot enyhn meghajolt Mikaela
fel.
- dvzllek, s elnzst krek tled, retlen nstny.
- H, ez... - kezdte volna a lny jra, miutn pillanatnyi
szgyenrzett gyorsan felvltotta egyfajta knynyed
mltatlankods.
Resni azonban folytatta:
- rmmel jelenthetem, hogy fajotok megszokott,
m meglehetsen hinyos normi szerint te s hm trsad
kivl egszsgi llapotban vagytok.
- , ez csods. - Mikaela felhborodsa elmlt. -
Ht... ksz.
Sam rezte, hogy mondania kellene valamit, ezrt tett
egy lpst az orvosi robot fel.
- Uhm... a "nstny" neve Mikaela Banes.
Optimustl rkezett a vlasz.
- Megrtve s trolva. Mikaela Banes. - A vastag mechanikus
kar mg egyszer felemelkedett, s a mr ismers
srga-fekete alakon llapodott meg.
- Urdongt, Sam Witwicky testrt mr ismeritek.
Sam a homlokt rncolta.
- Urdong? Testr? - Volt ebben valami nyugtalant.
Mitl kell t megvdeni?
Egy pillanat alatt megfeledkezett problmjrl, amikor
Urdong hangszrjbl megszlalt Muhammad Ali
hangja:
- Lebeg, akr a pillang, s csp, akr a mh.
Vlaszra Mikaela jabb krdst tett fel a nagy robotnak.
- Ha te s a tbbiek tudnak beszlni, mirt nem?
Ezttal az orvos mechanoid felelt.
- A hangkpz rendszere megsemmisult a Tyger Pax
harcmezin. Hiba prblkoztunk, nem sikerult helyrelltani.
A programozsi nehzsgeket most nem rszletezem,
gysem rtentek meg.
Sam blintott. Amikor gplnyekkel kapcsolatos tudatlansga
kerult eltrbe, hajlamos volt maradktalanul
egyetrteni. Nagyon sok minden volt mg, amit nem rtett
- br ktsgbeesett ksrleteket tett r, hogy sikeruljn
neki.
- Mirt... mirt vagytok itt? Mirt jttetek a vilgunkra?
Biztosan nem csak azrt, hogy ide-oda vltogasstok
az alakotokat.
Optimus hangja most egszen komornak tunt.
- Igazad van, Sam Witwicky. Nem jtszani jttunk.
Keresunk valamit, amit a kedvedrt most Energon Kocknak
nevezunk. Ez az elkpzelhetetlenul si entits
roppant hatalom birtokosa, amely megajndkoz minket
az adomnnyal... nevezzuk mondjuk "szikrnak". Ez a
meghatrozs alapos leegyszerustse egy olyan kituntetsnek,
mely jelentsgben s fontossgban jval
meghaladja mindazt, amit mg fel tudntok fogni.
- Elmondom msknt - szlt kzbe segtkszen az
orvosrobot. - Ez az az leter, ami megtallhat minden
Transformerben... hasznlhatjtok ezt a kifejezst, mivel
a nyelveteken rugalmas talakulsi kpessgunkre utal.
- Ezt keressuk a vilgotokon - folytatta Optimus -,
mert mg Megatron eltt r kell bukkannunk.
Sam csak bmult. gy tunt, minden alkalommal, amikor
valamit elmagyarznak neki, csak nvekszik a tudatlansga
ahelyett, hogy vilgoss vlnnak a dolgok.
- Ki... vagy mi ez a Megatron?
A legnagyobb mechanoid rvid szunet utn vlaszolt.
Hangja nem csak magyarzott, de egyben azt is demonstrlta,
hogy a hatalmas gpezetek ugyangy kpesek
az rzelmek kifejezsre, mint az rvelsre. Nem lehetett
nem szrevenni a vlaszbl sugrz sajnlkozst.
- Egykor testvrek voltunk... ezt a kifejezst kpes
vagy rtelmezni. Csakhogy Megatron letrt az trl.
Tbb mr nem volt elg neki, hogy sajt magt irnytsa.
A megszllottjv vlt annak az elkpzelsnek, hogy
mindent irnytson. Egyms ellen fordtotta azokat, akiket
kpes volt irnytani, s akiket nem. A szolgi ptkbl
rombolkk vltak. Elrultak mindent, amirt fajunk
valaha is killt, s felvettk az lca nevet.
Szembl hromdimenzis kp vetult ki az jszakba;
a felvtelen gigantikus csata zajlott egy idegen, fmekbl
s ms, nem szerves anyagokbl ll vilgon. Ahogy a
kp elmozdult, Sam s Mikaela lngol krtereket, hihetetlen
mrtku puszttst, tbb kilomter hossz, letarolt
teruleteket lttak. A fldet lettelen szerkezetek karjai,
fejei s ms testrszei bortottk. s mindenhol tuz, fust,
hall. Br az eredeti krdse meglehetsen rtatlan volt,
Sam most mr bnta, hogy feltette.
Optimus s trsai egyrtelmuen nem "jtszani" jttek.
A kp ismt vltott, egy ereszked hajt mutatott. Fizikai
megjelense nem hasonltott semmihez, amit a kt
tindzser eddigi letben ltott - vagy akr csak elkpzelt.
A jrmu fldet rs kzben talakult. Br csak htulrl
ltszott, a hatalmas rnybl elspr ereju fenyegets
radt. Megllt az egyik megnyomortott Autobot felett,
lenylt a kezvel, s klt a fm mellkasba mlyesztette.
Az aclos ujjak sszezrultak s kitptek a trzsbl egy
marknyi pislkol energit. Brmilyen idegen is volt az
egsz jelenet, egyrtelmu brutalitstl Sam s Mikaela
is felszisszent. Az energiapulzls pillanatok alatt elhalt,
akrcsak a fldn fekv, haldokl robot szemlencsi mgtti
fny.
- Vilgunk - folytatta Optimus - korokon t gytrdtt
a Megatron cselekedetei ltal rnk knyszertett
patthelyzetben. A kt egyenl ereju hader belthatatlan
hosszsg csatt vvott egymssal. A vg nlkuli harc
kis hjn kimertette erforrsainkat, s a kihals szlre
sodorta fajtnkat. A nhny tll vgul gy dnttt, az
egyetlen md a tllsre a menekuls.
A Megatronknt azonostott alakvlt hangos uvltst
hallatott, mikzben a kp elhalvnyult. Az Aclfej
nevu robot vette t a szt.
- Csak a Kocka kpes jjleszteni fajunkat, ltala
npesthetjuk be jra bolygnkat, mert csak az kpes
energival elltni a Transformereket. Ezrt keresi Megatron.
Ha rteszi a kezt, megszerzi a rgta hitott korltlan
hatalmat.
Optimus jra bekapcsoldott.
- A korokon t tart harcok egy szakaszban belttuk
a Kockt az urbe. Azta kutatunk utna, s ezt teszi
Megatron is a szolgival. Vgul sikerult rbukkannunk a
nyomra itt, a ti vilgotokon. - Sam s Mikaela sszenztek,
mikzben a mechanoid folytatta. - Amikor becsapdott,
leadott egy jelet. Nagyon sok id kellett, mire ez a 1
jel elrte sajnlatosan megosztott vilgunk maradvnyait.
Megatron indult elsknt, alighogy szlelte a jelet.
Csupn a j szerencsnek ksznhetjuk, hogy a megrkezse
nem sikerult tkletesre, radsul a vilgotok egy
olyan rszre kerult, amely alkalmas volt a ksleltetsre.
A folyton vltoz jgmezk fogva tartottk.
Sam azonnal felismerte az sszefuggst.
- A Jgember! Teht amikor az uk-ukapm uvltve
halt meg a dilihzban, akkor az igazat beszlte!
- Ha jl rtelmezem a szavaidat - felelte Resni -,
akkor igen, valban ez trtnt. Sajnos az sd felfedezse
s a fizikai beavatkozs aktivlta Megatron mind ez idig
passzv bels konfigurcijnak egy rszt.
- A feljegyzsek arra utalnak - tette hozz Jazz -,
hogy a bekvetkez fnyreakci megsemmistette az
sd organikus ltszervt. Ugyanakkor htrahagyott
egy kdolt fizikai mintt is.
Sam pislogott.
- Mi a fene az a kdolt fizikai minta?
A hordozhat mestersges lencsken - magyarzta
Optimus.
- Hogy micsoda... - Sam fejben kavarogtak a gondolatok,
m vgul kikristlyosodott a megolds. - A szemuvegn?
A Kockhoz vezet trkp ott van a szemuvegen?
De... honnan tudtok ti minderrl? Vagy arrl, hogy kzm
van az reg Archibaldhoz, vagy hogy nlam van a...
a szemuvege?
- eBay - felelte kurtn Aclfej. Lencsin egy pillanatra
felvillant az internetes oldal kpe.
- Az kizrtl - hitetlenkedett Sam.
- A Kocka mg mindig itt van a ti vilgotokon - folytatta
Jazz.
- Csakhogy mr nem tudjuk fogni a jelt. Valami
blokkolja.
Mikaela elszntan prblta tartani a lpst.
- Blokkolja? De mi?
- Nem tudjuk. - Resni kiss szomornak tunt. - De
ha sikerul megtallnunk, visszavisszuk a mi vilgunkra.
- Ha viszont az lck talljk meg - tette hozz Optimus
-, k a hadsereguk jjptsre fogjk felhasznlni.
Az egszet a fldi gpek talaktsval kezdik majd. Ha
ezzel vgeztek, termszetesen mr nem lesz r szuksg,
hogy a vilgotok tovbbra is eltartsa a jelentktelen szn
alap ltformkat. Megatron gondoskodik rla, hogy
ezek a haszontalan lnyek eltunjenek a bolygrl.
- Mirl beszlsz? - krdezte Sam bizonytalanul.
- A nvnyekrl. Az llatokrl. Rlatok.
Jelentsgteljes csend kvetkezett, ami csak akkor
trt meg, amikor Mikaela Samre nzett.
- Krlek, mondd, hogy nlad van az a szemuveg...
Kilencedik fejezet
nC-17-es elg nagy gp volt ahhoz, hogy a belterben
az ru mellett utasok is elfrjenek. Az elbbiek kz
tartoztak az egyik kulnleges egysg megmaradt tagjai,
akiknek a levegben tlttt id alatt eszukbe sem jutott
sajt kulnlegessgukn gondolkodni. Lennoxot s
embereit felmentettk a tovbbi szolglati ktelezettsgek
all - legalbbis amig fldet nem rnek az llamokban -,
ezrt pihenssel vagy csendes beszlgetssel mlattk az
rkat.
A nagy katonai szlltgp trzsnek tls felben
egy msik csapat munklkodott egy flig mutasztalra,
flig szerelmuhelyre emlkeztet munkalap fl hajolva.
A jelenlv specialistk kztt krulbelul egyenl
arnyban oszlottak meg a valdi sebszek s a muszakiak,
akik mikrochiptl az autig brmit szt tudtak szedni,
majd jra sszerakni. Elttuk az asztalon az egykor a
Skorponok nevu idegen lnyhez tartoz mechanikus farok
egy szegmense lassan, de kitartan javtotta nmagt.
A kutatcsapat vezetje hitetlenkedve figyelte a szeme
eltt zajl folyamatot.
- Ez hihetetlen! Valami nregenerl molekulris
pnclzat lehet. Egyfajta szuperfinomtott fm, kermia
s ms komponensek tvzete, melyeket mg nem sikerult
azonostanunk.
A beszlgets felkeltette Lennox csapatnak figyelmt,
s odamentek megszemllni a szemlldket. Mivel
k szedtk fel a farokdarabot, korltlan hozzfrst biztostottak
szmukra a vizsglathoz. Lennox rt oda elsknt
az asztalhoz. Elmlyulten tanulmnyozta a trtt
lt, ahol a lvedk elvlasztotta a farkat a trzs tbbi rsztl.
- Az gsnyomok mutatjk, hol csapdott be a pncltr
lvedk - mutatta. - tolvasztotta az egszet.
A vizsglcsapat vezetje blintott, s egy nagytt
tolt az emltett pont fl. A kzelebb hajol szzados
azonnal felfigyelt r, hogy a megperzseldtt l kulnbzik
a lassan regenerld farok tbbi rsztl. Ezt a kutat
is megerstette.
- Ez az egyetlen olyan rsze a levlasztott tagnak,
amelyik nem regenerldik.
Lennox felegyenesedett, az j informcikat emsztette.
- A Sabot lvedkek nem hatezer fokon g magnziummal
vannak tltve? A robbanlszerek is hasonl
ht gerjesztenek, de csak nagyon rvid ideig, a magnzium
viszont lassan g, s sokkal hosszabb ideig tartja a
hmrskletet. Taln elg hossz ideig, hogy lekuzdje az
ellenllst annak az anyagnak, amibl ezt az izt ksztettk.
Beszlgetsuket hirtelen flbeszaktotta a farok vratlan,
grcss rndulsa. A tuhegyes farokvg tejesen tszrta
az asztalt, az rk s a kutatk rmulten ugrottak
vagy zuhantak htra. Az egyik n tlsgosan kzel esett
az asztalhoz, s gy kellett elrngatni onnan, de a veszly
addigra szerencsre elmlt. A farok jra mozdulatlann
vlt, a grcss reakci nem ismtldtt meg. Legalbbis
egyelre.
Epps gyanakodva mregette az jra mozdulatlann
vlt idegen relikvit.
- Knyrgm, valaki mondja azt, hogy ez csak hall
utni reflexmozgs volt.
Lennox a leesett llal bmul muszaki rmesterhez
fordult, s halk, surget hangon szlt hozz:
- Azonnal lpj kapcsolatba az szaki Parancsnoksggal.
Nem rdekel, hogy csinlod... ha kell, hasznlj fustjeleket.
Tudatni kell veluk, hogy a magas hfokon g
Sabot lvedk a fegyverunk; minl nagyobb a magnziumtartalma,
s minl hosszabb az gs idtartama, annl
jobb. Mondd meg nekik, hogy azzal tltsenek meg
mindent, amit csak lehet. Mozgs!
Epps kurta biccents utn tvozott, hogy megkeresse
a legkzelebbi mukd rdiadt. Amint eltunt, a prbeszd
vgre vr egszsgugyi rmester odalpett Lennoxhoz.
A szzados ismerte a tiszthelyettest: kezelte a
sebesult Figuerot. Az rmester nem szlt egy szt sem,
csak lassan csvlta a fejt. Komor arckifejezsvel trsulva
ez bsgesen elegend volt, hogy szavak nlkul is
tovbbthassa a birtokban lv informcit. Lennox egy
msodpercig dermedten nzett r, azutn elrerohant a
gp orrba.
Figueroa a megsemmistett bzisrl evakult tbbi
sebesult trsasgban fekudt egy matracon, a rgtnztt
egszsgugyi rszlegben. Az orvosi stb igyekezett minden
knyelmet biztostani szmra. Az altiszt ezzel
egyutt nem nyjtott megnyugtat ltvnyt. Rosszul nzett
ki, nagyon rosszul. Ami a Kzel-Kelet elhagysa ta
kapott egszsgugyi kezelseket figyelembe vve egyltaln
nem volt j jel.
Lennox belpett bartja ltterbe, s kiprselt magbl
egy btortnak sznt mosolyt.
- dv, amigo. Qupasa?
Figueroa nem reaglt azonnal. Jl lthatan kuzdtt
valamivel, amit nem tudott irnytani. Valamivel, amit
mg az orvosok sem tudtak. Minden sztag, amit az ajkval
megformlt, kuln fizikai erfesztsbe kerult. Szavai
ertlen, reszels hrgsknt trtek el torkbl.
- El sem hinnm ezt az egszet, ha... nem lttam
volna sajt szememmel. - Tekintete rezzenstelenul fkuszldott
bartjra. - Csak... egyvalamit mondj. grd
meg. Meg fogod... lltani ezeket a dolgokat.
Lennox megksrelte elhrtani a krst.
- Ha kikelsz ebbl az tkozott gybl, szemlyesen is
megllthatod ket.
Figueroa ugyet sem vetett az optimista javaslatra.
Mindketten tudtk, hogy a szzados hazudik.
- grd meg! - Az altiszt olyan makacs volt, amennyire
csak legyengult llapota engedte. - Nem akarok feleslegesen
meghalni, regem. Nem homokkal a cipmben...
Lennox ismt tiltakozni akart. Rengeteg mindent
mondhatott volna; rengeteg mindent szeretett volna
mondani. m is ltta, hogy mr nincs r id.
- grd meg! - hajtogatta bartja.
A hallos sebesult intsre Lennox kzelebb hajolt.
Figueroa valami kicsi, fnyes trgyat nyomott a szzados
nyitott tenyerbe. Lennox felismerte a Szent Kristf-medlt,
amit bartja mindig a nyakban hordott. A kvetkez
pillanatban Fig szeme lecsukdott. Nem lehetett megmondani,
rzett-e fjdalmat a hallakor.
Ha viszont valaki akkor rnzett volna Lennox arcra,
lthatja, hogy a szzados igen.
Vadonatj jrmuvek kulns csoportja hajtott t aznap
ks este a vros laknegyedeinek sugrtjain, hogy aztn
Ron, Judy s Sam Witwicky hznak utcjban lljon meg.
Br ugyeltek r, hogy tomptsk a motorok zajt, az autk
igy is magukra vontk a kivncsi pillantsokat a lakhzak
ablakaibl. Akik vettk a fradsgot, hogy jobban odanzzenek,
egy csillog, j pickupot, egy eltvedt kamiont, egy
pofs, m viszonylag lassan gurul sportkocsit s egy kikapcsolt
szirnval kzleked mentautt lthattak. Tulajdonkpp
semmi olyasmit, ami megrte volna, hogy egy
rszletesebb szemrevtelezs kedvrt otthagyjk a vacsorjukat
vagy kedvenc tvsorozatukat.
A Witwicky-hzban is ugyanez volt a helyzet. Ron s
Judy a nappaliban, a televzikszulk eltt vacsorztak,
s a ks esti hreket nztk. Br Ron a tvkapcsol segtsgvel
tbb csatornn is vgigszrfztt, gy tunt,
mintha mindegyiken a kzikamerval kszult amatr felvtelt
sugroznk az gen tsuhan lngol meteorrl.
Egy id utn feladta a prblkozst, flretette a tvkapcsolt,
s inkbb az telre koncentrlt. Nemsokra gyis
jnnek a sporthrek s az idjrs-jelents.
- A rendrsgeket elrasztottk az gen ltott, ismeretlen
eredetu fnyekkel kapcsolatos hvsok - darlta a
tkletesen fsult s vasalt hrolvasn. - A csillagszok
vlemnye szerint egy mretes vas-nikkel meteorrl lehet
sz, amely a Fld atmoszfrjba rve darabokra szakadt.
- A hta mgtt lv kivettett kp fel fordult. - Nemrg
kaptuk meg az egyik szemtan hitelestett videofelvtelt,
melyen lthat, ahogy az egyik meteordarab egy pulet
oldalba csapdik itt, a mi belvrosunkban.
Ron s Judy abbahagytk az evst s figyeltk, ahogy
valami tvillan a kpernyn. Kisvrtatva robbanst lehetett
hallani, majd a kzeli kvzban lebzsel tindzserek
izgatott kiltozst. Sam szulei annyira belefeledkeztek a
hrekbe, hogy alig figyeltek fel a padlt s a tnyrokat
megremegtet hirtelen vibrcira. A Judy lben kuporg
Mojo felkapta a fejt. Pihenst nem a tvbl rad kaotikus
hangzn zavarta meg. Hanem valami ms. Valami
sokkalta valsgosabb.
A keruletben vatosan vgighajt jrmuvek eklektikus
sora a hz mgtti mellkutcban fkezett le. Sam s
Mikaela kiszlltak a csillogan j Camarbl.
- Maradj veluk - mondta Sam a lnynak. - Rgtn
jvk. - Tett egy lpst a hz fel, aztn eszbe jutott valami,
s visszafordult a vrakoz konvojhoz. - Maradtok!
- utastotta a jrmuveket a tle telhet legparancsolbb
hangon. - Itt maradtok! - Ennl jobb nem jutott eszbe.
Mojnl mukdtt.
Alig csapott zajt, gy osont a sznyoghls hts ajt
fel. Meg volt rla gyzdve, hogy a legkisebb neszt sem
uttte, ez azonban nem akadlyozta meg apjt abban,
hogy mintegy varzsutsre megjelenjen az ajtban. Elkerult
Mojo is, Ron lbnl csaholt veszett mdon, mikzben
tappancsval az ajtt kaparta.
Sam rr lett a knyszeren, hogy visszanzzen a mellkutcba,
inkbb elmosolyodott.
- Uh... szia, apa.
Ron nem sietett megszlalni. Sam minden egyes msodpercet
egyre nehezebbnek s nehezebbnek rzett,
mig vgul mr gy tunt, mintha maga az id is csikorogva
megtorpant volna.
- Kifizettem az autd felt, kihoztalak a sittrl, s ma
este n vgeztem el a hzimunkd. - Apja lenzett r. -
rdekes nap volt, egyetlen unalmas pillanat nlkul. Az
let csods, nem igaz?
A sttbe burkolz, tgas udvar bal oldala fell csikorg
zaj vonta magra Sam figyelmt. A hatalmas, idegen
robotok egyms utn lptk t a kertst, s vonultak
be a fuves udvarra. Ahonnan llt, onnan Sam lthatta
ket, az apja viszont nem. gy dnttt, ez egyltaln
nem baj.
Ideges kacajt hallatott.
- Ok... kiviszem a szemetet. A macskk mr biztosan
vrjk. Mris megcsinlom, elnzst.
Ron a jl ismert atyai humorrzkkel mosolygott szrakozott
fira.
- Tnyleg ne erltesd meg magad. n is ki tudom
vinni ksbb. Csak ppen holnap korn kell kelnem, hogy
dolgozni menjek s pnzt keressek, amibl lunk. Igazn
nem szeretnm, ha emiatt nem tudnd kialudni magad. -
Kinyitotta az ajtt, de Sam gyorsan be is vgta, nehogy
Ron ki tudjon lpni az udvarra - Mojo tvozst viszont
mr nem akadlyozhatta meg. A csivava tovbbra is vadul
csaholva les jobbkanyart vett, s forduls kzben
megcsszva az udvarnak a mellkutca fel es rszbe
rohant.
- Nem, nem, vettem az adst! - Samnek knyszertenie
kellett magt, hogy ne fusson a kutya utn. - Komolyan,
megcsinlom.
Ron egy hossz pillanatig tanulmnyozta fit, aztn
megfordult, s szomor fejcsvlssal visszaindult a
nappaliba. Nem akarta elszalasztani a helyi sporthreket.
Apja eltunse utn Sam megperdult, s kirohant az udvarra.
Mg ppen ltta, ahogy Optimus massziv jobb lba
palacsintv lapit nhny paradicsomot, mikzben a bal
Ron fradsgos munkval lerakott j ksvnyt vltoztatja
ktrmelkk.
- , ne, az svnyre vigyzzatok! Az svny! - sirnkozott
elkeseredetten.
Mojo az ugatst egy pillanatra sem szuneteltetve rohanglt
Aclfej lba krul, idnknt a magasba ugrott, s
belekapott a boka valamelyik fmlemezbe. A mechanoid
lenzett, s egy apr lbmozdulattal bekuldte a hangoskod
csivavt a virggysba. Mojo egy bukfenc s egy
prduls utn folytatta a tmadst. Sam pnikba esve
rohant elre.
- Hhh, az az n kutym! Mojo, ide gyere! Hagyd
azt a robotot! - s mintha a diszpepszis kutya megfkezse
nem lenne elg problma, Mikaela is belpett a mellkutcba
vezet kapun. - Mondtam, hogy figyelj rjuk!
Mikaela kihvan cspre tette a kezt.
- Nem gy vettem szre, hogy kikrtk a vlemnyem!
- Azrt tehettl volna valamit! - vgott vissza sutn
Sam.
A lny lebiggyesztette az ajkt, s elgondolkodva blintott.
- Igazad van. Ha adsz egy percet, megkeresem a kikapcsol
gombjukat.
Aclfej folyamatosan szemmel tartotta a bosszant
kis emlst, amelyik mg mindig a lbai krul ugrlt s
rohanglt.
- Loklis krtevfertzst szleltem nlatok. Megsemmisthetem?
- Nem, nem! - tiltakozott vadul Sam. - Az anym
csivavja!
Aclfej lthatan nem tudta rtelmezni a hallottakat.
Mojo ezt a jelentsgteljes pillanatot vlasztotta, hogy
felemelje az egyik hts lbt, s levizelje a robot
lbfejt.
Sam odarohant a kutyhoz.
- Mojo, nem szabad! - Felnzett a magas idegenre. -
Bocsnat... ez ilyen dominancia dolog a hmeknl. - Ujjt
a csivava orra al dugta. - Rossz kutya! - Mojo megnyalta
s folytatta az ugatst.
A tvbe belefeledkezett szulk szre sem vettk,
amikor Sam visszahozta a kaplzva tiltakoz Mojt a
hzba, s csendesen felsurrant a szobjba. A szemuveg...
hov is tette legutbb? Kapkodva turklt a mindennapi
lett jelkpez lomok kztt: iskolai kellkek,
koszos ruhk, jtklersok, kiklcsnztt knyvek. Hta
mgtt risi fmkz emelkedett a nyitott ablak magassgba,
s minden finomkods nlkul betette Mikaelt a
szobba. A lny fintorogva talpra llt, s megigazgatta a
ruhjt. A tskjt ott hagyta a fldn, ahov esett.
- Segts neki keresni - utastotta Optimus rzelemmentes
hangon.
Lesjt pillantst vetett a robotra, majd megfordult,
hogy segdkezzen Samnek.
- Nagyon kell nekik az a szemuveg.
A lny jelenlte nem motivlta Samet az alaposabb
kutatsra, inkbb csak elvonta a figyelmt. Az anyjt is
beleszmtva Mikaela volt a msodik n, aki valaha is
megfordult ebben a szobban. s a helyisgben persze
mintha dinamitot robbantottak volna. Mindenhol szemt,
zlsesen kidekorlva szennyes ruhadarabokkal... s alsnemukkel.
Szgyenkezve kapkodta ssze a legszemlyesebb
holmikat.
- Als... als... als... - Gyorsan begyujttte a kzszemlre
tett darabokat, bevgta ket egy szekrnybe,
rjuk csukta az ajtt, majd visszafordult rmmel ltott,
m vratlan ltogatjhoz. - Ht... ez a szobm.
A lny krulnzett.
- Szp. A hzatok is j nagy.
- Rgi hz, nagy parkol, rengeteg szoba. - Magyarzat
kzben folytatta a keresst az gyn felhalmozott
holmik kztt. Amikor az utols haszontalan trgyat, egy
tekercs vcpaprt is flrehajtott, elkomorodott az arca.
Megtiszttotta az gyat, de nem tallta meg, amit keresett.
- Nincs itt.
Mikaela rmeredt.
- Hogy rted ezt?
- A szemuveg a htizskomban volt. s nem tallom.
A lny gondolkodba esett.
- Ok, rtem. Gondolom, ezt nem lenne j kzlni az
idegen risrobotokkal.
- Itt kell lennie valahol! - Sam folytatta a keresst,
Mikaela pedig figyelte a fit.
Akrcsak a Sidekick a lny tskjbl. Ha ltezik
erny, melyben minden mechanikus ltforma osztozik,
az a turelem. Az talakult Tombol turelmesen vrta,
hogy a humn elszedje valahonnan a ltfontossg,
primitv mestersges lencsket.
Sam a vlla felett htrapillantva Optimus hatalmas,
tukrzd feluletu arcval tallta szemben magt.
- Megtalltad? - rdekldtt aggdva a robot.
- Cssst! - sziszegte Sam. A mechanoid hangja mg letomptva
is azzal fenyegetett, hogy vgigvisszhangzik az
egsz hzon. - Nem, nem tallom. Fogalmam sincs, hol
lehet a htizskom!
Odakint a robotok a vezruk kr gyultek. Optimus
letapogatta az emeleti hlszobt, htha tall valamit,
ami hasonlt a fmbe foglalt uveglencskre.
- Megnzted a hosszks szvettrol alkalmatossgban
is?
Sam rtetlenul nzett r.
- Amiben?
- Szerintem a ruhsszekrnyre gondol - tippelt segtkszen
Mikaela.
- Taln a ngysarkos padltakar alatt lesz - llt el
az jabb tlettel Resni.
Sam lassan forgott a szoba kzepn.
- Ok, vgkpp lemaradtam.
- A sznyegrl beszlsz? - tudakolta Mikaela Racsnitl.
Sam a lnyra nzett.
- Nem, nincs ezekben a trgyakban, sem alattuk. Tudom,
hol van. A htizskomban. Abban a htizskban,
amelyiket mindennap magammal viszek az iskolba. Abban
a htizskban, amelyik nyilvnvalan nincs itt!
Optimus mg kzelebb hzdott, s ezzel megszuntette
az utols keskeny rst is sajt teste s a hz kztt.
- Ebben az ugyben nem elfogadhat a "nyilvnvalan".
Folytatnod kell a keresst.
- H! - mltatlankodott Sam az ablakon kipillantva.
- Vigyzz anym virgaira!
A gigszi mechanoid lenzett. Lba all sszeroncsolt
rzsaszlak lltak ki.
- Sajnlom - mondta kzmbsen -, a sznes nvnyeket
majd ptoljuk. De most a szemuveget kell megtallnunk.
- Figyeljetek ide! - esdekelt Sam - Nem lehetne sz
arrl, hogy kimenjetek innen? Ha a szuleim megltnak titeket,
sokkot kapnak! Menjetek, bjjatok el! grem, folytatom
a keresst!
Optimus a trsaihoz fordult:
- Autobotok: sztszrdni s elrejtzni!
- s maradjatok csendben! - tette hozz Sam. - Nehogy
valaki meglsson!
A ltogatk visszavonultak a fk kz. A manver
zkken nlkul, s Sam kvnsgnak megfelelen csendben
zajlott, amg a figyelmetlen Jazz bele nem akadt nhny
elektromos vezetkbe. A mechanoid feje ppen
hogy csak srolta a nagyfeszultsgu vezetkeket, de gy
is szikrk futottak vgig a koponyjn.
nkntelen elektronikus sikoly harsant fel a robot
belsejbl. Jazz rngatzva dlt az oldalra, s ess kzben
sszelaptott egy kis uveghzat. A msnapi szemtszlltshoz
sszeksztett szemeteskukk csrmplve
gurultak minden irnyba, teleszrva az udvart, a betont
s egymst kellemetlen szag tartalmukkal.
Ez a koncentrlt elemi csaps egyltaln nem meglep
mdon nem maradt szrevtlen Witwickyk hzban.
Amikor a hz megremegett, Rom egy szempillants alatt
talpra ugrott.
- Fldrengs! Judy, az asztal al!
Az asszony meg sem moccant.
- Ez csak egy kis remegs, Ron. - A n bizonytalanul
krbemutatott. - Odakint feldlt nhny dolog; taln valamelyik
szomszd kutyja rendezkedik, vagy az a mosmedvecsald,
amelyik idnknt felltogat a tpartrl.
Semmi baja a hznak. - Nhny msodpercre elhallgatott,
feszulten figyelt. - Ltod? Utrengs sincs. Majd
reggel megnzzuk az udvart. - A tlcra mutatott. - lj
le, s fejezd be a vacsord.
Ron gyanakodva szemllte a falakat, mintha azok
brmelyik pillanatban bedlhetnnek, de vgul engedelmeskedett
felesge kvnsgnak. m brmennyire is
prblta elhessegetni magtl az rzst, hogy valami
nincs rendben, a muanyag tlcra helyezett csbt kinzetu
muffin korntsem zlett annyira, mint ltalban.
Odakint Jazz felult, megrzta a fejt s a magasba
mutatott.
- Azokhoz ott ne rjetek hozz! Teljes hosszsgban
potencilisan veszlyes energiatlterhelst hordoznak.
- Ok, minden rendben. - Az ablakon kihajol Sam
llegzet-visszafojtva vrt, de senki nem jtt ki a hzbl -
sem a szomszdokbl -, hogy megnzze, mi okozta a
pillanatnyi hangzavart. Megknnyebbulten shajtott, s
visszafordult Mikaelhoz. A lny a gyenge fnyben mg
gynyrubbnek tunt, mint eddig brmikor - br most jl
lthatan zavarban volt.
Harminc msodperccel ksbb a Jazz ltal vletlenul
megrintett vezetkhez legkzelebb lv villanyoszlop
tetejn elhelyezett transzformtor fnyes szikrazn kisretben
felrobbant. A szomszdos hzak azonnal elsttedtek.
A sttsgbe borult fels szobban Sam ijedten fordult
htra, s gyorsan az egyeduli fnyforrst jelent ablakhoz
sietett. Elsknt azt vett szre, hogy a szobjbl
lthat hzak egyikben sem g a villany. Utna a ltogat
idegen robotok teljes hinya tunt fel az udvarban, a
helyukn egy kisebb flottnyi jrmu llt, kztuk egy risi,
a helysznhez egyltaln nem ill csrs kamion.
- Mi a j francot muveltek, srcok? - szlt le az ablakon
kihajolva. - Az udvarban ll kamion nem egyenl a
rejtzkdssel! - Azzal ott is hagyta az ablakot; mg meg
kellett tallnia a htizskjt s a felbecsulhetetlen rtku
szemuveget. - Ebbe bele lehet...
A vaksttben belefutott valami egyszerre puha s ellenll
testbe, ami pont a msik irnyba igyekezett.
Mikaela. Egymsba gabalyodva zuhantak a fldre.
Odalent a nappaliban a zseblmpt kapcsol Ron jl
hallotta az emeletrl rkez dubrgst. Tekintete s figyelme
azonnal arrafel fordult.
- SAM, TE VAGY AZ?
Nem rkezett vlasz. Frj s felesg aggodalommal teli
pillantst vltottak egymssal.
- Maradj itt - mondta a frfi. - Vrj meg.
- Nem! Flek!
- Akkor gyere velem, csak hagyj helyet.
- Helyet? - A n a zseblmpa fnykrben visszanzett
Ronra. - Helyet mihez?
- Helyet a... - Egy pillanatig ttovzott. - Helyet a
mozgshoz.
Judy blintott, s nhny lpssel lemaradva kvette
frjt. A lpcs fel menet szrevette fia baseballfelszerelst.
Felkapta az utt, kt kzre fogta, s a lpcsnek
vatoskodva nekivg frfi nyomba eredt.
Sam s Mikaela nygve tpszkodtak fel a padlrl, a
fi elszdult egy kiss, de nem csak az utkzs erejtl.
Mikaela szemltomst mondani akart valamit, m mieltt
sszeszedhette volna a megfelel szavakat, atomvillans
erssgvel veteked, vakit fnycsvk vilgtottk
be a szobt. Sam fjdalmas pislogssal megprblt a
segtksz Optimus szembl rad fny fel fordulni.
- KAPCSOLD LE! KAPCSOLD LE AZONNAL!
A lpcsn felfel araszol Ron s Judy ugyanabban a
pillanatban hallottk meg fiuk izgatott hangjt. Ekkor a
szoba ajtaja alatti rsen hihetetlen intenzits fny trt
el. A mindkettejuket megelz Mojo mr vadul kaparta
az ajtt.
- Sam? - szlt be Ron ttovn. Kzelebb hajolt az ajthoz,
s mg szorosabban megmarkolta a lmpt. -
Odabent vagy?
A francba! - gondolta Sam.
- Uh... igen, apa - felelte a tle telhet legnyugodtabb
hangon. - Itt vagyok. - A mg mindig vilgt Optimus
fel fordult, s duhsen a robotra sziszegett: - Kapcsold
mr ki!
Addigra Judy is odart fia ajtajhoz. Mojo idkzben
lenyugodott, de csak mert elfradt az llkapcsa. A n az
ajtra tapasztotta a fult. Biztos volt benne, hogy suttog
hangokat hall odabentrl.
- Mit muvelsz ott benn? Jl vagy? - Lenzett a padlra.
- Az egsz krnyken elment az ram. - Mi ez a
fny nlad?
- Egy nagy zseblmpa! - rgtnztt Sam. - Miles adta
klcsn! - Hevesen integetett Optimusnak, s a robot
szeme vgre elsttult. - Mr ki is kapcsoltam. Jl vagyok,
anya, semmi baj! - Az ablak fel fordulva suttogta:
-Bjj el!
Ron megprblkozott az ajtgombbal. Nem fordult el.
- Mirt van bezrva az ajt?
Kezdett kezelhetetlenn vlni a helyzet. Sam gy
rezte magt, mintha az agya helyn egy rgi mosdkesztyu
lenne, amit utols hasznlat utn mg egyszer
kiakasztottak szradni.
- n csak... khm... jl vagyok!
Judy nem csak fia szavaira, hanem a hangslyra is
figyelt. A frjre nzve suttogta:
- Lehet, hogy masztur...
- Judy! - horkantotta Ron. Egyre idegesebben rngatta
az ajtgombot. Hatrozottan be volt zrva. - Sam,
nyisd ki az ajtt!
- Azonnal! - felelte a fi, mikzben kiguvadt szemmel
prblta elzavarni az immr nem vilgt Optimust.
- Tunj mr el!
A robot azzal az tkozott, egyugyu makacssggal reaglt.
- De meg kell tallnod a szemuveget.
- Azonnal nyisd ki az ajtt! - Ron hangjban duh keveredett
a kvncsisggal s az aggodalommal.
Az ajtkilincs megmozdult, valaki belulrl babrlta.
Aztn halk kattans hallatszott, az ajt kitrult, s lthatv
vlt Sam, aki a szoba egyetlen ablaka fel htrlt,
karjval vdve a szemt apja zseblmpjnak ide-oda ugrl
fnycsvjtl.
- Anya, apa, sziasztok! - szlalt meg vidman. - Mi
jsg?
Ron vgigpsztzta a zseblmpval a szobt, de nem
tallt senkit.
- Kivel beszlgettl?
Sam vatosan semleges hangon vlaszolt.
- Veletek.
A gyanakv apa most megprblt a fia hta mg
nzni. Sam folyamatosan gy helyezkedett, mintha meg
akarn gtolni a rltst a nyitott ablakra. Anyja habozva
tett fel egy lpst.
- Zajt hallottunk. Arra gondoltunk...
- Nem szmt, mire gondoltunk! - vgott kzbe Ron.
- Mi volt az a fny? - Hatrozottan belpett a szobba,
s elindult az ablak fel. Sam elllta az tjt, mikzben
minden erejvel megprblt nem tl ktsgbeesettnek
ltszani. Amikor vlaszolt, a szoksosnl sokkal hangosabban
beszlt. Elg hangosan ahhoz, hogy odakint is
hallani lehessen.
- Fny? Mifle fny, apa? Nem volt itt semmilyen
fny. , a zseblmpra gondolsz? Mr lekapcsoltam, ltod?
Mirt akarsz kinzni? Nem bizol a fiadban? Ez igazn
bnt...
Az apja kihajolt az ablakon, s vgignzett az udvaron.
A szomszdban mg mindig nem gtek a lmpk, a
felrobbant transzformtor szikrkat szrt, s mindenhol
kutyk ugattak. Egyenesen lefel azonban nem nzett,
pedig szorosan a falhoz lapulva megpillanthatott volna
nhny hatalmas, ktlb fmalakot.
Annyira prbltak lthatatlann vlni, hogy slyuktl
az egsz hz megremegett. Sam szobjban a falakon
megbillentek a kpek, a knyvek pedig lecssztak a polcokrl.
Ron s Judy megtntorodtak, Samnek azonban sikerult
a helyn maradnia.
- Utrezgs! - kiltotta Ron. - Mindenki az ajtba,
gyerunk az ajthoz! - Szttrt karral az ajt felttelezett
biztonsgba terelgette felesgt s fit.
Odakint a robotok tmr jelsorozatokat vltottak egymssal.
- Mirt rejtzkdunk? - tudakolta Aclfej.
- Maradj csendben! - parancsolt r Resni.
A msik mechanoidot nem lehetett ennyivel leszerelni.
- De... mirt rejtzkdunk?
Jazz szolglt magyarzattal.
- Ha megltnak minket, a fi sei megijednek.
- Kpes vagyok semlegesteni ket. Eltvolitank egy
komplikcit a kuldetsunkbl.
- Nem bntjuk a humnokat. Trkeny mikrobiotikus
szerkezetuk s az ellenkezsre val hajlamuk ellenre
ugyanolyan rtelmes ltformk, mint mi - emlkeztette
Optimus a kollgjt.
- Gyorsan s hatkonyan elintzem - makacskodott
Aclfej. - Nem fognak fjdalmat rezni.
- Aclfej! - csattant fel Optimus.
Judy kezdeti hatrozatlansgt levetkzve belpett
fia szobjba, s az ablak fel indult.
- Sam, hallottuk. Valakivel beszlgettl. Tudni akarjuk,
ki volt az.
A szulk legnagyobb meglepetsre - nem beszlve
Samrl - egy hang szlalt meg a sttbl, majd egy alak
is lthatv vlt.
- hum, nos... n voltam. - A lny Sam szulei el
llt. - Hello. Mikaela vagyok.
- - lehelte Judy. Aztn szles anyai mosoly mltt
szt az arcn, felvltva a korbbi aggodalmat s gyanakvst.
- , Sammy...
- Elnzst, hogy megijesztettem nket - tette hozz
Mikaela.
Ron nyugtalansga is csillapodott.
- Megijeszteni? Nem, dehogy... mi... bocsnat, hogy
csak gy berontottunk. - Ttovn intett a zseblmpval,
s azt kvnta, brcsak valahol mshol lenne. - Csupn
zajt hallottunk, ennyi az egsz. gy rtem, jtt ez a fldrengs
s az ramszunet... - Elhalt a hangja, de nem
tunt tlzottan rosszkedvunek.
Judy kzelebb hajolt a fihoz, s btortan suttogta:
- Nagyon csinos!
Mg a gyenge fnyben is jl ltszott, hogy Sam elpirul.
- Anya, is hallja, amit mondasz.
Az asszony kihzta magt.
- , bocsnat! Nagyon sajnlom!
Sam mly llegzetet vett.
- Tnyleg, nem ltttok a htizskomat?
- Ott van a konyhaasztalon - tjkoztatta segtkszen
az anyja. Rmosolygott Mikaelra. - Hozok valami
rgcslnivalt.
A szobai lmpa pislkolni kezdett, majd felgyulladt.
Az ramszolgltat valsznuleg rtesult a problmrl,
gondolta Sam, s kerulutat iktatott be, amelyik nem
rintette a srult transzformtort. Elviharzott a szulei
mellett, Mikaela pedig kvette, de csak miutn maghoz
vette a tskjt.
- Ne fraszd magad, anya - szlt mg htra a fi.
- rulk, hogy tallkoztunk, minden jt! - ksznt el
Mikaela, s mr el is tunt a lpcsfordulban.
Ron lekapcsolta az elemlmpt, s jelentsgteljesen
a felesgre nzett.
- Rgcslnival?
Felesge ertlen flmosollyal vllat vont.
- Ms nem jutott eszembe.
Sam ledubrgtt a lpcsn, berontott a konyhba, s
- ott volt! A htizskja. Ahogy anyja megmondta. Ott hevert
az asztalon rintetlenul, zrva, s amennyire meg
tudta llaptani, senki nem turklt benne. Mikzben
Mikaela letette sajt tskjt az egyik szkre, s csatlakozott
hozz, gyorsan kinyitotta. A szemuvegtok, a felbecsulhetetlen
rtku kincs pontosan ott volt, ahol hagyta,
az egyik bels zsebben. Annyira lefoglalta ket az
uttt-kopott tok, hogy szre sem vettk a htuk mgtt
felemelked pkalakot. zeit fmujjak nyltak elre -
hogy aztn gyorsan vissza is hzdjanak a tskba az ajtcseng
megszlalsakor.
Ron Sam s Mikaela mellett elsietve keresztulvgott a
konyhn, s az ajthoz ment. Tlsgosan ks volt mr a
szoksos ltogatkhoz. Valsznuleg az ramszolgltat
trsasgtl jtt valaki, tundtt magban, mikzben a kilincs
utn nylt. Biztosan minden hzat ellenriznek a
krnyken, hogy megbizonyosodjanak a szolgltats
visszallsrl s arrl, hogy semmifle problmt nem
okozott az...
A hz eltti udvaron frfiak s nk nyuzsgtek. Nhnyan
stt ruht viseltek, s kulns eszkzkkel vizsgltk
az pulet krnykt. Msok mg kulnsebb szerkezeteket
cipeltek a kijelzk ltal megjellt pontokhoz.
A verandn, Ronnal szemben egy magas, sovny, megviseltnek
tun frfi llt, aki suru kdfelhknt rasztotta
magbl a hivatalossg lgkrt. Az a fajta ember volt,
aki lezrt, elnki pecsttel elltott fehr bortkokat kzbest
olyan nknek, akiknek a frjuk vagy a fiuk valamelyik
tengeren tli hbors vezetben szolgl.
- Ronald Wickity? - krdezte kertels nlkul. Felvillantott
egy dszes jelvnyt, de hogy pontosan mit brzolt,
azt Ron nem ismerte fel, s nem is volt ideje jobban
megnzni. - Simmons vagyok, a kormny embere. Hetes
Szektor.
- Sosem hallottam rla - vgta r Ron automatikusan.
- Egszen mostanig - informlta az ugynk jelentsgteljesen.
- Az n fia Archibald Wickity sarkkutat ukukunokja,
igaz?
- Witwicky - javtotta ki Sam apja automatikusan, s
egyre ingerultebben. Kiss elrehajolt, s vgignzett a
vltozatos ruhkat visel idegeneken, akik szemmel lthat
igyekezettel s cltudatossggal kzlekedtek s
szemlldtek a gyepen s felesge virggysaiban. - Mi
az rdg folyik itt?
Simmons megrizte a turelmt.
- A fia mlt jjel bejelentst tett egy lopott szemlygpkocsirl.
gy vljuk, az ugy nemzetbiztonsgi hatskrbe
tartozik.
- A Camaro? Nemzetbiztonsgi hatskrbe? - Olyan
emberknt, aki buszkn vallotta magrl, hogy minden
helyzeten rr tud lenni, Ron most teljesen elveszettnek
rezte magt.
Felesgnek azonban sokkalta przaibb aggodalmai
tmadtak. Mg mindig a baseballutt markolva odalpett
Ron mell, s megltta a virgain tgzol ugynkket.
- Tbb tallat! - kiltotta az egyik ugynk a veranda
fel, s a kezben tartott kulnleges eszkzre bktt.
Simmons visszanzett r s kurtn biccentett, mintha
nem is vrt volna mst.
- Vegyenek mintt s rgztsk a nyomokat!
Az ugynk s egy trsa elkezdtk kitpkedni a rzskat
a fldbl. A Ron lba mellett ll Mojo halk morgst
hallatott, a kutya reakcija azonban semmisg volt Judy
Witwicky felhborodshoz kpest.
- H, maguk ott! - kiltotta Sam anyja a pusztts
lttn felhborodva. - Kifel a kertembl! - Fenyegeten
felemelte az utt. - Azonnal!
-
- Krem, hlgyem - szltotta meg turelmesen Simmons
-, tegye le azt az utt.
A n meglepetten nzett r.
- Tapasztalt mostanban influenzra utal jeleket? -
krdezte az ugynk udvariasan. - Fj zuletek, lz, rendellenes
gyomormukds?
Judy rtetlenul meredt a frfira.
- Mirl beszl? Ki adott engedlyt...
- Szduls? - folytatta Simmons. - Megduzzadt nyirokcsomk?
- Nem! - csattant fel az asszony. - Ht ide figyeljen,
maga fre... - Hirtelen elhallgatott s htralpett, mert
egy msik ugynk csatlakozott hozzjuk, s elhzott az
arca eltt egy halvnyan dereng plct.
- Tiszta. - Az ugynk leeresztette a szerkezetet, s
kinyjtotta a kezt. - Hlgyem, az utt - krte hatrozott
udvariassggal.
Sam s Mikaela is eljttek a konyhbl. Amint megltta
a szulei eltt ll ugynkket, Sam a jobb nadrgzsebbe
sullyesztette a szemuveget. De a sasszemu
Simmons szrevette a mozdulatot, azonban csak a fi kezt
ltta.
- Te vagy Sam Witwicky? Velunk kell jnnd.
Sam htrlt egy lpst, s reflexszeru mozdulattal vdelmezn
tkarolta Mikaela vllt. A lny nem hzdott
el tle.
- Apa? - motyogta bizonytalanul.
Ron visszahzdott a hzba, s eltakarta fit az ugynk
ell.
- Nem tudom, ki maga s mi folyik itt, de "nemzetbiztonsg"
vagy sem, errl sz sem lehet.
Simmons belpett utna az ajtn.
- Uram, tisztelettel megkrem, lljon flre az tbl.
Ron klbe szortott keze felemelkedett.
- Nem viszi el a fiamat. Hvom a zsarukat. "Hetes
Szektor"? Elg gyansan hangzik.
- Ami igazn gyans - vgott vissza Simmons -, az
maga, a fia, a kis Taco Bell kutyja, s ez az egsz tevkenysg
itt... s az n dolgom, hogy a vgre jrjak!
A kijelents olyan felhbort volt, hogy Ron mg a
haragjrl is megfeledkezett egy pillanatra.
- "Tevkenysg"? Mifle tevkenysg?
- Ez az, amit ki fogunk derteni. - Simmons a zsebbe
nylt, elhzott egy kis, hengeres kszulket. Lehajolt,
elhzta a vicsorogva htrl Mojo feje eltt. -
A szmll tizenngyet mutat. Bingo. Gyujtsk be ket!
Felegyenesedett s intett a trsainak. gynkk bukkantak
el a semmibl, minden irnybl beznlttek a
hzba. Az egyikuk hurkot vetett a csivavra, a tbbieket
ers kezek kaptk el. Sam tiltakoz, minden erejukkel
kuzd szuleit kivonszoltk a hzbl, t az udvaron, s
begymszltk ket az egyik fekete autba. A fl tucat
nma ugynk csapdjban vergd Samet s Mikaelat
egy msik jrmu nyelte el.
Ron az ugynkkkel birkzva uvlttte:
- Ne mondj semmit, Sam! Egy szt sem, amg nem kapunk
ugyvdet!
A jrmuvek sorban kigrdultek az utcra, egyre gyorsulva
tvolodtak a gyorsforgalmi legkzelebbi felhajtja
irnyban. Tvozsuk utn a krnyk visszasullyedt szoksos
ks esti csendjbe.
A hz mgul, a facsoportok rnykbl t pr kivteles
rzkenysgu idegen rzkellencse kvette figyelemmel
a tvolod jrmuveket.
Tizedik fejezet
A Pentagon hrszerzsi kzpontjban lzas tevkenysg
folyt, a mozgs egy pillanatra sem llt meg, ahogy
tisztek, technikusok, specialistk s civilek siettek a
dolgukra, vagy vgeztk elmlyulten a munkjukat az
egymstl elkulntett konzolok felett. A legnagyobb kpernyn
ktcsoportnyi apr jel knz lasssggal vltoztatta
a helyzett egymshoz kpest. A tuzetesebb vizsglat
kiderthette volna, hogy mindegyik ikon egy hajt jelkpez,
de nem a Carnival Cruise Line hajzsi trsasg jrmuveit.
A nemzetvdelmi miniszter a knyelmetlenul kisszm
vlasztsi lehetsget fontolgatva figyelte a nagy kijelzt,
amikor egy dandrtbornok lpett oda hozz. Az
elmlt napokban egyikuk sem aludt tl sokat, s a fradtsg
kezdte reztetni a hatst.
- A Blue Force rzkel szerint a knai s amerikai
haditengerszeti ktelkek szznyolcvan kilomterre
megkzeltettk egymst, vagyis a cirklraktk hattvolsgn
belulre kerultek - jelentette feszulten a tbornok.
Br vtizedek ta kszult egy ilyen helyzetre, remnykedett
benne, hogy soha nem kell vele szembenznie.
Keller nem vette le a szemt a kpernyrl. Azok a
rejtlyes pontok rengeteg frfit s nt jelkpeztek. Rengeteg
letet mindkt oldalon, melyek sorsa mindssze
nhny olyan dntsen mlott, amit s egy maroknyi
msik ember fog meghozni.
- Mondja meg a harci ktelk parancsnoknak, hogy
vrjon az utastsokra Washingtonbl. Semmilyen krulmnyek
kztt ne bocstkozzon harcba, csak ha megtmadjk.
A tbornok blintott, s jra eltunt a hurriknszeru
surgs-forgsban. A helyt Bingham tengernagy s egy
ismeretlen civil foglalta el. Az ltnys bal csukljhoz
egy titntvzet diplomatatskt bilincseltek. A miniszter
nem tulajdontott neki kulnsebb jelentsget; sokszor
ltott mr hasonlt.
- Uram - szltotta meg a tengernagy -, Tom Banachek
a Fehr Hzbl.
Banachek szabad kezvel a zakja bels zsebbe
nylt, s felvillantotta azonostjt.
- Miniszter r, a Hetes Szektortl jttem... ez az
gynevezett Fejlett Kutatsi Rszleg.
Keller a homlokt rncolva tanulmnyozta a frfit.
- Sosem hallottam rla. Ha nem haragszik, Tom,
brmi is hozta ide, hasznlja a szoksos csatornkat. Jelenleg
kiss elfoglalt vagyok.
Banacheket nem lepte meg a miniszter reaglsa, mr
tbb alkalommal tallkozott hasonlval.
- Mi egy fuggetlen, kormnyzaton kvuli szervezet
vagyunk, uram. Elnki utastsra jttem ide. - A nagy,
nyuzsg teremre mutatott. - Sajnos csak szbeli parancscsal
rendelkezem. A Hetes Szektor tevkenysge rott
utastsok nlkul zajlik. Az elnk mondta, hogy tjkoztassam
nt.
Keller ingerulten fordult szembe a jvevnnyel.
- Tjkoztasson? Most? - A kperny fel intett. -
Amikor ez zajlik? Mirl kell tjkoztatnia?
Mieltt Banachek vlaszolhatott volna, az egyik kpernyn
megjelentett adatokat spol hang s a hozz
tartoz, meghibsodst jelz vizulis figyelmeztets vltotta
fel. Rgtn utna a mellette lv monitor mondta
fel a szolglatot. Aztn a kvetkez, majd mg hrom...
Egy percen belul a terem sszes kpernyje elsttult.
Az ltalnos zsongs s a prbeszdek helyre teljes
zurzavar kltztt. A szeme eltt kibontakoz katasztrft
elborzadva figyel Keller beleszlt a fejhallgatja mikrofonjba:
- Mi trtnt? - Szinte mindig nyugodt hangja most
elvkonyodott. - Valaki tjkoztasson! Helyzetjelentst krek,
most azonnal!
Megjelent mellette a tbornok, aki az imnt a harci
ktelk mozgsrl tjkoztatta. Szemltomst a pnik
hatrn llt, ami sosem j jel egy tbornoknl.
- Megszunt a kommunikci... a vrus, vagy brmi
az, lekapcsolta az egszet. A tuzfalat programoz embereink
azt hittk, kpesek lesznek kezelni a helyzetet,
de...
- Mit rt azon, hogy lekapcsolta az egszet? - vgott
kzbe Keller.
A tbornok nagyot nyelt.
- A rejtzkdse kzben tnkretette a teljes opercis
rendszert. Azt hittuk, sikerult elszigetelnunk, de vgig
ott llkodott a httrben. A sajt hlzatunkat hasznlta,
hogy sztterjedjen a biztonsgos kormnyzati hln,
majd tmenjen a nyilvnos rendszerekre is. Globlis elsttedsrl
beszlunk... minden halott, aminek kze van
a fejlett kommunikcihoz. A muholdas s fldi teleptsu
tjtszk nem mukdnek. Az internet lellt. Jelen pillanatban
zr kommunikcival rendelkezunk, helyi s
nemzetkzi szinten egyarnt.
Keller tudta, hogy mondania kellene valamit, legalbb
kommentlnia a hallottakat - de mit mondhatott volna?
Mit lehetett itt mondani? s ha mondana is brmit, a tbornok
jelentse szerint csak azok hallank, akik itt vannak
a teremben, halltvolsgon belul. Hitetlenkedese
nem cskkent, amg ki nem prblta sajt mobiltelefonjt.
Akrmilyen szmmal prblkozott, nyilvnossal vagy
bizalmassal, szmos ksrlet utn is csak hideg, ures
csendet kapott.
Banacheknek azonban mg mindig volt mondanivalja.
Turelmetlenul meglengette diplomatatskjt.
- Uram, meg kell nznie, amit hoztam. Most, azonnal.
A nemzetvdelmi miniszter, aki htves kora ta nem
rezte magt ennyire tehetetlennek, mita apja eltvoltotta
a kerkprjrl a segdkerekeket, kvette a Fehr
Hz embert, s maga mgtt hagyta a hrszerzsi teremben
eluralkod zurzavart.
A fekete furgon halkan suhant keresztul az jszakba
burkolz vroson. Az ell halad jrmu hts ulsn
Sam s Mikaela megprbltak nem flni - m kudarcot
vallottak. Az els utasulsen Simmons ugyet sem vetett
ifj foglyaira, elhzta s kinyitotta mobiltelefonjt.
- Itt Simmons. Fekete Kd, megvan a fi. Szuksgem
lenne...
Elhallgatott, zavartan nzett a telefonra.
- Hallanak? Hall! - Az apr kijelzn a Nincs jel felirat
villogott. - Biztos nincs trer - vonta meg a vllt.
-
Nhny perc mlva jra megprblom. - Eltette a kszulket,
s htrafordult Samhez.
- Szval, mondd csak, "Ncsbsz kett-tizenht"...
ugye ez a felhasznli neved?
Mikaela a helyzet komolysga ellenre kptelen volt
elnyomni vigyort.
- Valban? - rdekldtt csipkeldve.
Sam most mr nem csak flt, de szgyellte is magt.
- Az csak egy... khm, elgpels volt.
Simmons nem erltette a tmt, inkbb elvett s bekapcsolt
egy apr hangfelvevt. Az aut belsejt megtlttte
a hallflelmet tl Sam zavaros, kiss eltorzult
hangja.
- A... a n-nevem Sam Witwicky. Az autm... azt hittem,
elloptk, de kiderult, hogy letre kelt. Vagy legalbbis
flig, vagy valami ilyesmi... nem is tudom. Nem tudom
hogyan, de l...
Az ugynk az utols "l"-nl kikapcsolta a felvevt.
- rthetetlen, de meglehetsen rdekes. Felvilgostanl?
- Arckifejezse, tartsa, hangslya: mind arra
utalt, hogy hallosan komolyan beszl. - Minden egyes
sz rdekel. Minden, amit el tudsz mondani nekem. - Pillantsa
szinte begette magt Sam fejbe. - Semmit ne
hagyj ki.
Az aut megllt egy piros lmpnl. A konvoj nhny
autja elzgott mellettuk, s thajtott a tiloson. Sam a
zsebben tartotta a jobb kezt, gy markolta a rgi
szemuveget, mint valami talizmnt. Mennyit mondhat
el? Mit tud ezekrl az emberekrl s a cljaikrl? Simmons
az uls tmlja fltt nzte t, turelmesen vrakozott.
Samnek az volt az rzse, hogy nem fog rkk vrni.
Ha felteszi a kvetkez krdst, taln mr kzel sem
lesz ennyire udvarias.
- Figyeljen, ez lehet minden flrertsek regapja.
Maga is tudja, milyenek a magamfajta klykk... tl sok
idt tltunk a jtkkonzol eltt. Teljesen sszezavarja az
ember agyt. - Szttrta a karjt. - Valaki ellopta az autm,
ennyi az egsz. Taln egy kicsit eltloztam a bejelentst,
de tudja, az jszaka kzepn trtnt a dolog, s
egy kicsit bepnikoltam. De most mr minden rendben,
tisztzdott a helyzet. Visszajtt.
Mikaela sietett a segtsgre.
- Termszetesen nem magtl. Az autk nem kpesek
ilyesmire, az ksz rulet lenne!
Simmons egy szt sem szlt, csak elvett egy kulnleges
lencst a muszerfal kesztyutartjbl.
- Mit tudtok az idegen lnyekrl? - tette fel a krdst
vratlanul.
- Idegen lnyekrl? - Sam kicsit taln eltlozta a
meghkkenst. - Mint a marslakk? Nem hiszek bennuk.
- Marhasg - tette hozz Mikaela hevesen blogatva.
- Ez csak a fanatikusoknak val. Azoknak a fickknak,
akik meg tudjk mondani, milyen krmfnyt viselt valamelyik
flmeztelen tyk az eredeti Star Trek sorozat huszonnyolcadik
rsznek utols jelenetben.
Simmons a httmlnak tmaszkodva Sam egyik
szeme el tolta, s az archoz szortotta a monoklit. Az
uvegen keresztul sokkal nagyobbnak ltta a fi pupilljt.
- H! - Sam megprblt elhzdni, de nem tudott
megszabadulni a lencstl vagy Simmonstl. - Mi ez?
- Llegezz szablyosan s vlaszolj a krdsekre. Teht
nem lteznek idegenek, hm?
- Nem - felelte Sam kurtn.
- rdekes. - Simmons az apr, kerek lencst figyelte.
- Felettbb rdekes. Elmondom, mit tartok mg rdekesnek,
klyk: a pupillatgulst, a testbeszdet, a br kipirulst.
Ha ezeket sszerakom, azt a kvetkeztetst kell
levonnom, hogy mindketten ha-zud-tok. - Szabad kezvel
flrehzta zakja elejt, hogy megmutassa ugyanazt
a jelvnyt, amelyikkel Ron Witwickyt is zavarba hozta. -
Ltjtok ezt? Ez egy "azt csinlok, amit akarok, s biztosan
megszom" plecsni. Bezrlak titeket -rk-re, kitrllek
mindketttket, mintha soha nem is l-tez-te-tek volna.
s ez mg csak knnyu selyemcukor ahhoz kpest,
amit a szulitekkel muvelek.
Sam csendben maradt, nem gy Mikaela. ppen csak
nem kpte arcul az ugynkt.
- s a kiskutynkkal, Totval is, ugye? - vgott viszsza
megveten. - Ne is trdj vele, Sam. Csak megprbl
megflemlteni. - Rezzenstelen tekintettel nzett Simmons
szembe. - Csak azrt ilyen frusztrlt, mert vissza
kell mennie rizni a bevsrlkzpontot.
Simmons hangja fenyegetbl epss vltozott,
ahogy a lnyra nzett.
- Nocsak, a fenekn a tojshj, de mr kstolgat. Ne
tedd. Nem most, ne ma jjel. Kulnben szba hozhatjuk
apd feltteles szabadlbra bocstst.
Mikaela arcbl kifutott a vr. Magabiztossga gy
hagyta el, akr egy lyukas lggmbt a leveg. A meglepett
Sam ismt azeltt szlalt meg, hogy munkba lltotta
volna az agysejtjeit.
- Feltteles szabadlb? De hiszen azt mondtad, elme...
A lny htradlt a prnzott ulsen, keresztbe tette a
karjt, s mereven bmult maga el.
- Nem lnyeges!
Simmonsnak a tallat bevitele utn mr nem okozott
gondot megforgatni a kst a sebben.
- Az autlops nem ppen lnyegtelen dolog.
A lmpa vltott, a terepjr elindult. Mikaela gyullkdve
nzte az t ilyen megalz helyzetbe hoz ugynkt.
Simmonsnak a szeme sem rebbent, plyafutsa sorn
mr sokkal kellemetlenebb tapasztalatokat is szerzett.
A lny sszetrten fordult Samhez. Kellett neki nhny
pillanat, hogy megtallja a megfelel szavakat.
- Azok az autk, amelyeken apm megtantott szerelni...
- Apr vllvons. - Nos, nem mindig az vi voltak.
- Apd lopott kocsikat javttatott veled? - Sam a
lnyt nzte, kptelen volt brmi mst mondani.
Simmonsnak azonban nem voltak ilyen gtlsai.
- Pontosan, fiam. Sajt brsgi aktval tudja bizonytani.
Mikaela vlasza ezttal jval nagyobb magabiztossgot
tukrztt.
- Nem voltam hajland feladni t, ezrt engem is
megvdoltak. - Alig mert Sam irnyba pillantani. - n
csak egy eszkz voltam.
Simmons gunyoros egyuttrzssel csvlta a fejt.
- Igen, az aktdbl mindenki megllapthatja, hogy
az ifjsg ernyeinek megtestestje vagy. Ami pedig az
apdat illeti, igazn nagy kr volna, ha a sitten kellene
tltenie lete htralv rszt. - A fenyegets clba juttatsa
utn jra Samhez fordult. - s hogy rlad is essen
egy-kt sz, nem ez lenne az els eset, hogy a dilihzba
zrunk egy Wickityt. Tudod, az n uk-ukapm csukta be a
te uk-ukapdat. s csupn egy hajszlnyira vagyunk tle,
hogy a trtnelem megismtelje nmagt.
Simmons nyilvnvalan arra szmtott, hogy figyelmeztetse
flelemtl reszket ronccs vltoztatja a hts
ulsen helyet foglal ifjt. Sam reakcija azonban eltrt
attl, mint amit vrt. A fi kihzta magt, s egyenesen
belenzett a szembe.
- Rohadt kurafi.
- Ez nem tanskodik tl nagy kpzeler_____rl - llaptotta
meg kznysen a halk szav ugynk. - Neveztek
mr sokkal irritlbb neveken is, nha olyan nyelveken,
amelyekrl te mg nem is hallottl. - Megkemnyedett a
tekintete. - Elg a jtszadozsbl. Ideje beszlni. Most!
- Ok - blintott Sam higgadtan. - Ha az igazat akarja
hallani, elmondom. De gysem fogja elhinni.
Simmons izgatottan fszkeldtt az els ulsen.
- Ki vele, klyk. Csupa ful vagyok.
Sam szra nyitotta a szjt, de egyetlen hang sem
jtt ki belle. Nem azrt, mert nem akart beszlni, hanem
mert nkntes vallomst megzavarta a terepjr
motorhzra tapos, s azt alufliaknt sszelapt fmlb
keltette zaj, ltvny s remegs.
A kormnyzati jrmu megperdult, s egyik pillanatrl
a msikra mozdulatlann vlt. Az aut rzkeny muszerei
megrultek, ahogy a kocsi belsejt vakt fny nttte
el. Simmons felemelte a kezt, a sofr pedig megprblt
gzt adni, de hiba, mert az aut felemelkedett az trl.
A kerekek hasztalan prgtek, nem volt mibe belekapaszkodniuk.
Fmes csikorgs hallatszott, a ngykerk-meghajts
jrmu teteje pedig felhajlott, akr egy szardnisdoboz
zrlemeze. A kabriv alaktott terepjr nagyot zkkenve
trt vissza az anyafldre. Sajt fnyukben furdve
gigantikus alakok nztek le a magasbl az aut utasaira.
Optimus s ksri.
- Huha! - szlt elre Sam kiss kbn. - Most aztn
nyakig benne vannak!
Simmons s a sofr fegyvert rntottak, m a pisztolyok
rvid repuls utn Jazz tenyern ktttek ki, minden
ms vastartalm anyaggal egyutt. A sofr hibaval ksrletet
tett r, hogy elrejtzzn a voln mg.
Sam minden eltelt msodperccel egyre jobban s jobban
rezte magt.
- Uraim, hadd mutassam be nknek a bartomat,
Optimust.
- KREM, HAGYJK EL AZ AUTT! - szlalt meg a
mechanoidok vezetje mennydrg hangon, ugyanakkor
igen udvariasan. Simmons s a sofr sietve engedelmeskedtek,
s a fldn kuporogva rmulten figyeltk, ahogy
a massziv mechanikus fej alig nhny arasznyira megkzelti
az arcukat. Hatalmas rzkellencsk fkuszltak
Simmonsra, aki nagyon szivesen elkerulte volna ezt a kituntet
figyelmet. A robot szembl eltr fnycsva
rvid ideig tncot lejtett a reszket ugynk testn.
- Az idegrendszere nem mutat szignifikns sokkot -
llaptotta meg az ris elgondolkodva. - Nem lepdtt
meg a jelenltunktl.
- Nzzk, eh... - dadogta, Simmons -, alkalmazni
kell a Hetes Szektor protokolljt, ok? Nekem nincs engedlyem
kommuniklni nkkel. Csak annyit mondhatok,
hogy nem mondhatok semmit.
Egy msik, rikt srga sznu, fekete cskos mechanoid
is kzelebb lpett. Urdong testnek egyik nylsbl
forr, olajos permet zdult az ugynkkre.
- lltsk le! - knyrgtt Simmons, mikzben kezvel
hasztalan prblt vdekezni a stt, mindent tztat
radat ellen.
Sam kilvezte a helyzetet, elgedetten figyelte a prul
jrt ugynkt.
- Mi az a Hetes Szektor? Honnan tud a robotokrl?
s hov vittk a szuleimet?
- Nem akarod tudni - nygte ki Simmons, mieltt a
stt folyadk jabb hullma megtlttte kinyitott szjt,
s fuldokl khgssel sszegrnyedt.
Sam knytelen volt elismerssel adzni az egyre
nyomorsgosabban fest ugynk kitartsa eltt. Ettl
persze mg egy utols kurafi volt, de legalbb elktelezett
kurafi.
Jazz elrelpett, s az ugynkktl elszedett bilincseket
Mikaela lba el ejtette.
- Biztostsd ket.
A lny az esemnyek hirtelen fordulattl mg mindig
egy kicsit kbn szedte fel a bilincseket. Gonosz mosolyt
villantott az tzott, lerobbant ugynkkre.
- Nadrgot le!
Az idegen eredetu folyadktl cspg Simmons az
ujjairl prblta lekapargatni a nylkt.
- Mirt?
- Fenyegette az apmat.
- s ha megtagadom? - Mg mindig ellenllt.
Mikaela felnzett a mellette ll autzz mechanoidra.
- Krjem meg, hogy vegye r?
A nyls masszval lepett ugynk s a sofr engedelmesen
levettk a nadrgjukat. Mindketten bokszeralst
viseltek, de azok sem voltak szrazabbak a tbbi ruhadarabjuknl.
A lnynak feltunt, hogy Simmons lba
olyan fehr, mintha vek ta nem ltott volna napfnyt.
- Hu, Hfehrke. Egy kormnyzati troglodita. Nmi
D-vitamin meg napfny nem rtana. - Kzelebb lpett a
frfihoz. - Ilyen lbakkal ki sem kell nyitnia a szjt a
strandon, hogy elijessze a lnyokat.
A kzelben volt egy villanyoszlop. A gyakorlott autszerel
rutinos ujjainak ksznheten hamarosan mindkt
ugynk biztonsgosan oda lett bilincselve. Simmons
egyetlen pillanatra sem vette le a tekintett a lnyrl.
- Kis hlgyem, ez az n lete vgnek a kezdete.
Mikaela nevetve visszahtrlt a felnyitott teteju terepjrhoz,
s maghoz vette a tskjt.
- Ember, ha most Trent ltna!
Knnyen lehet, hogy a napkzben lezajlott esemnyek
egyike sem dbbentette meg gy Samet, mint ez a
mondat. Elkpedve bmulta a lnyt.
- Bocs, de te azt mondtad... hogy ha most Trent ltna?
- Nem lehetett nem felismerni a szntiszta hitetlenkedst
a hangjban. - Te aztn nem vagy semmi!
Mikaela pislogott, nyilvnvalan nem volt tudatban
annak a tnynek, hogy valami rosszat mondott.
- Tessk?
Sam lecvekelt az elhagyatott terepjr mellett. -
- n csak... ezt nem tudom elhinni! Egyutt lpunk
kapcsolatba egy idegen fajjal, s te csak azzal trdsz, mit
gondolna rlad az a Neander-vlgyi? - Megrzta a fejt. -
Te ezt nem tartod egy kicsit ijesztnek?
A lny vdpajzsai jra a helyukn voltak a Simmonsszal
val sszecsapst kveten.
- Mi az, hirtelen te lettl a pszicholgusom?
Sam nem htrlt meg. Most nem. Soha tbb.
- Ez nem egy tlagos pntek este, amikor csak elmegyunk
lgni valahov! gy rtem, nem sokkal ezeltt egy
ijeszt idegen gpezet megprblta leszedni a lbaimat!
- Tudok rla.
rr lett rajta egyfajta kbulat, de egszen msfajta,
mint ami a knyszeru autkzsa sorn hatalmba kertette.
Tekintete a tvolba meredt, kezvel kpzeletbeli
kpernyt rajzolt maga el a levegbe.
- Vrj, ltomsom van! Valsznuleg megmentjuk a
vilgot, aztn htf reggel visszamegyunk az iskolba, s
semmi nem vltozik. Tovbbra is n leszek a lthatatlan
src a tanteremben, te pedig visszasullyedsz a seklyessgbe.
- Megfordult s felnzett. - Optimus, regem, igazn
tmogathatnl!
A robot kzmbsen felelt:
- Nem llhatunk egyik oldalra sem a serdulkori faji
hbortokban.
A duhng Mikaela egszen kzel lpett Samhez.
- Seklyes? Brsgi akta van rlam, mert nem voltam
hajland elrulni az apmat! Mikor hoztl te hasonl ldozatot
a tkletes kis letedben? Azrt szoktl panaszkodni,
mert nem kapod meg karcsonyra a legjabb kiads
Xboxot? Morcos vagy, mert egy j Corvette helyett
csak egy rgi Camart kaptl?
Szemtl szemben lltak egymssal, m a gyorsan elfajul
vitt flbeszaktotta a kzeli dombgerinc mgul
elbukkan helikopterek rotorzgsa. Nhny msodperccel
ksbb egy kisebb flottra val terepjr is befutott,
noha ezek tiszteletteljes tvolsgban lelasstottak.
A robotok s a szkevnyek pillanatok alatt bekertve
talltk magukat.
Ers reflektorok bortottk fnyrba Optimus masszv
alakjt. Tett egy ris lpst elre, felemelte Samet s
Mikaelt, s a vllra ultette a fiatalokat.
- Kapaszkodjatok!
A tbbi robot mukdsbe hozta vdelmi szonikus
rendszert, s olyan kollektv hanghullmot bocstottak
ki magukbl, amely egyszerre laptotta ki az sszes aut
abroncst. Passzv vdelmi md volt, egyetlen letet sem
veszlyeztetett. Mikzben a terepjrk leultek a felnijukre,
Optimus a legkzelebbi fedezk fel indult. Sam s
Mikaela az letuket fltve, grcssen kapaszkodtak.
Az egyik helikopter azonnal a menekul robot uldzsre
indult. Kzben odalent a hossz nyelu vgszerszmokkal
felszerelt ugynkk kiszabadtottk Simmonst
s a sofrt. Az olajos masszban vergd Simmons figyelemre
mlt eltkltsggel, nehzkesen egyenslyozva
szkellt, csszklt s futott az egyik landol helikopter
fel, mikzben megprblta magra rngatni a nadrgjt.
Az els helikopter rendszeropertora zavartan nzte
a kijelzket. A fejlett gp fedlzetre zsfolt rzkelk
mennyisgt figyelembe vve kizrtnak tunt, hogy szem
ell tvesszen egy rohan risrobotot. Azonban akrhogy
is prblkozott, nem sikerult bemrnie az idegen
gpezetet. A helikopter alacsonyan cirklt a dombok fltt,
megvizsglt minden facsoportot, st mg egy viadukt
alatt is trepult.
Mivel az sszes muszert elrefel irnyoztk be, nem
voltak kpesek rzkelni a vlgyhd als feln kapaszkod
robotot.
Sam s Mikaela hs-vr izmaikkal erlkdve kapaszkodtak,
nehogy leessenek. Csupn egy hajszlon mlt,
hogy megsztk - a kzvetlenul alattuk elhz helikopter
rotorja kis hjn beszvta a lnyt. Sam egyik karjvk a
mechanoid trzsbe kapaszkodva elrenylt, de csak a
zuhan Mikaela tskjnak szjt sikerult elkapnia.
- Ne engedj el! - sikoltotta a lny a szj alkotta hurok
msik vgrl, a lenti beton felett lengve. Hangjn s arcn
is rzkelhet volt, mennyire erlkdik. - Nem tudom
tovbb tartani!
Egy msodik helikopter is kvette az elst a hd al, a
rotor szele mr tl sok volt a megnylt brszjnak. Sam a
lny utn kapott, de kzben is elvesztette a fogst, s
uvltve zuhantak a mlybe. Optimus hossz lbt kinyjtva
megprblta elkapni ket, de a prblkozssal
csupn lasstani tudta essuket. A szemuvegtok kicsszott
Sam zsebbl, s a fi ktsgbeesett, hibaval ksrletet
tett a visszaszerzsre. Csukott szemmel vrta a
pillanatot, amikor a teste a betonba csapdik. Az utkzs
bekvetkeztekor elfintorodott... aztn kinyitotta a szemt.
Ennl jval nagyobb fjdalomra szmtott.
Ennek taln az lehetett az oka, hogy a hd alatti betonfelulet
helyett Urdong kezben landolt. A robot vatosan
letette ket az t mell. A krz helikopterek
egyikbl szinte ugyanabban a pillanatban aclhlt lttek
ki a jobb karjra, mikzben egy msik gp a lbt kerulte
meg. A kt kopter tkletes csapatmunkval a fldre
knyszertette a robotot. Sam sajt biztonsgval mit
sem trdve a megktztt mechanoid utn rohant.
- llj! Ne bntsk!
- Sam, gysem tudod... - kezdte Mikaela, de is elindult
ugyanarra. Mondatt a szjra tapad ers kz
miatt mr nem tudta befejezni. Egy msik megtermett
ugynk utolrte Samet, s a vrakoz jrmuvek fel vonszlta
a tiltakoz fit. A szulei ltal az vek folyamn fogszati
kezelsekre klttt pnz kifizetdni ltszott,
amikor Sam beleharapott az t lefog kzbe. Az ugynk
kromkodva engedte el.
Ms ugynkk a krnyket fsultk t, s sszegyujtttek
mindent, amit a kt tindzser elejtett menekuls
s zuhans kzben. Mikaela tskja teljes tartalmval
egyutt egy msik jrmu htuljba kerult.
Odalent az ton Urdong felmrte a helyzett, s
megkettztt erfesztssel prblt szabadulni a tagjait
bklyba kt aclhlbl. Krultte lcamints ruht visel
kommandsok znlttek el egy jonnan rkezett
helikopter gyomrbl. Nem hoztak magukkal sem fegyvert,
sem robbanszert. A htukon lv tartly magas
nyomson tlhuttt karbonszlas folyadkkal volt tele.
Meglltak kartvolsgon kvul, s tettl talpig lelocsoltk
a szabadulsrt kuzd robotot. A gyorsan megkemnyed
burokba zrt Urdong tett egy lpst, majd mg
egyet... aztn elredlt, ahogy az anyag ttrhetetlen,
kkemny hjj szilrdult a teste krul.
- Hagyjk bkn! - uvlttte a helysznre rkez
Sam. - Senkit nem bnt!
Magasan felettuk a tbbi robot is odart a hdra. Jazz
lelgatta magt a viadukt oldaln, hogy lssa az ott kapaszkod
Optimust.
- Segtenunk kell neki!
A nagyobb robot hangjbl beletrds radt.
- Ezt nem tehetjuk meg, csak ha krt okozunk az
emberi lnyekben.
Sam kzben elrte azt a pontot, ahol a kommandsok
leszlltak, s folyamatosan permeteztk az egyre kevesebbet
mozg Urdongt. Htulrl belergott az egyikbe,
kitpte a csvet a meglepett katona kezbl, s megclozta
vele a lbt. A frfi uvlttt, ahogy a jghideg muanyag
betakarta a lbszrt. Egy pillanat mlva ugynkk
fogtk krul Samet, s elszedtk tle a permetezt.
Ezttal mr nem voltak olyan udvariasak; belktk egy
msik terepjr htuljba, a mr ott fekv Mikaelra.
Mikzben az aut elindult, Sam megprblt felulni.
Mg ppen idben nzett ki a fekete ablakon, hogy lssa,
amint kt helikopter felemeli a fldrl Urdongt, s elrepulnek
vele szak fel. klvel az ablakot verte, tiltakozva
uvlttt. Kiltsai azonban nem hatottk meg a terepe
jr hangszigetelst.
Az utols helikopter is felszllt. A kommandsokat
felszedtk s elszlltottk. A fekete terepjrk sem maradtak
a helysznen. A hd alatt ismt csend honolt. Valahol
nhny tucsk cirpelt fel. Semmi nem mozdult.
Optimus elengedte a hd tartszerkezett, s hangos
dobbanssal landolt a betonon. A kulnleges, folykony
muanyag szlai a levegvel rintkezve megkemnyedtek,
bebortottk az t s a domboldal egy rszt. De volt ott
mg valami. Valami, ami elkerulte a humn ugynkk figyelmt.
A robot lehajolt, s felemelt a fldrl egy apr, szinte
jelentktelen kis trgyat: egy szemuvegtokot. A vastag
fmujjak sebszi finomsggal nyitottk fel a tartt. Az
Optimus szembl rad fny megcsillant a vastag lencsken.
A masszv mechanoid felegyenesedett, s elszr dlre,
majd szakra nzett. Megszereztk a szemuveget.
m elvesztettek valami mst.
Tizenegyedik fejezet
A ltez legmodernebb hangtechnikval elszigetelt trgyaltermet
a legmagasabb kormnyzati szintu megbeszlsekre
terveztk. Ide semmi nem tudott behatolni:
sem poloskk, sem lehallgatk, sem a kulvilg visszhangjai
s rezgsei. Az elnk itt nyugodtan beszlgethetett
brmelyik miniszterelnkkel - vagy valamelyik hasznos
dikttorral.
A szobban jelen pillanatban alacsonyabb beoszts
emberek tartzkodtak: egy halk hang, kzmbs frfi,
aki Tom Banacheknek nevezte magt, valamint az Amerikai
Egyesult llamok nemzetvdelmi minisztere. Banachek
beszd kzben lefejtette csukljrl a tskt rgzit
bilincset.
- Elszr is el kell fogadnia - mondta Kellernek -,
hogy sok mindent nem fog elsre megrteni. Nhny dolog
magtl rtetd lesz, de van, amihez tovbbi magyarzat
szuksgeltetik. A Hetes Szektor a szvetsgi
kormnyzat kulnleges rszlege, melyet mg Hoover elnksge
alatt hoztak ltre teljes titoktarts mellett. Hatskrunkbe
tartozik, vagy gy is mondhatnm, a specialitsunk.
.. minden, ami kivul esik a kormny tbbi szervezetnek
hatskrn. Kulnsen a nagyon tvol esk.
Bevezetsknt hadd emlkeztessem nt, hogy Hoover elnk
mrnknek tanult, vagyis nyugodtan lehetett vele
beszlgetni olyan biztonsgi eljrsokrl, amelyek tbb
ms elnk szmra semmit nem jelentettek volna. - Halvny
mosoly jelent meg az arcn. - Rgtn a trgyra is
trek, uram. Az idegen lnyek lteznek.
Keller mondani akart valamit, de inkbb nem tette.
Banachek igazat mondott. Valban gy tunt, van nhny
dolog, amit elsre nem fog megrteni. gy vlte, ha
csukva tartja a szjt, a felhalmozd krdsek egy rszre
megkaphatja a vlaszt, mieltt mg egyltaln feltenn
ket.
Banachek elvett a tskbl egy pnclozott burkolat
laptopot. A miniszter turelmesen vrakozott, amig a
msik frfi bekapcsolta a gpet. A kpernyn tbb biztonsgi
jelzs is vgigfutott, ahogy betltdtek a
programok.
- Fuggetlen rendszer - magyarzta a Hetes Szektor
ugynke. - Elmletileg mukdnie kell. - gy is volt,
gombnyomsaira sorban villantak fel a megfelel feliratok.
- Mint bizonyra emlkszik r, a NASA nhny vvel
ezeltt elvesztett egy Beagle Kettes marsjrt. A JPL
marskutat programtl kapott informcik elemzse
alapjn a rszlegem azt jelentette nekik, hogy a kuldets
teljes kudarccal zrult.
Ujjai knnyedn tncoltak a klaviatrn. A trgyalterem
egyik faln letre kelt egy kperny, s megjelent
rajta egy pixeles videokp. Tkletlen s elmosdott volt,
de azrt nzhet.
- Valjban sz sem volt kudarcrl - folytatta Banachek.
- A Beagle Kettes szerencssen landolt, a muszerek
terv szerint aktivldtak, s a programozsnak megfelelen
elkezdtk az adatok kuldst a Fldre. Minden
tkletesen mukdtt. Tizenhrom msodpercig. - Megnyomott
egy billentyut.
A nagy kpernyn rozsdavrs sziklk lltak ki a hasonl
sznu homokbl. A kpet vratlanul mozg rnyk
stttette el. A kp megldult, mintha a kamert s az
llvnyt slyos csaps rte volna. Egy rvid pillanatig valami
nagy, szablyos alak, fmes dolog villant fel - aztn
mr csak statikus recsegs kvetkezett.
Banachek a miniszter fel fordult.
- Mieltt beszuntette volna a sugrzst, a Beagle
mg visszakuldtt egy felvtelt valamirl, ami eltrt a
szokvnyos marsi sziklaformciktl. Emlkszik az utols
kpre?
Keller bnultan blintott.
- Nehz lenne elfelejteni.
- Rendben. Az elemzink is hasonlkppen reagltak.
s most itt a felvtel, amit a rangereink hoztak haza
a katari amerikai bzis elleni tmadsrl. - Lenyomott
mg nhny billentyut. A Beagle statikus zgst felvltotta
egy hkp. Az jabb parancsok finomtottak a
krvonalakon, kimerevtettk a rgzt felvtelt. Keller
nem tudott szlni, csak bmult.
- Szerintunk ugyanaz a fajta fmvz, mint amit a
Beagle visszakuldtt nekunk a megsemmisulse eltt -
kzlte Banachek. - St knnyen lehet, hogy ugyanarrl
az alakrl van sz, de egyelre nem ll rendelkezsunkre
elegend informci ahhoz, hogy brmit is megerstsunk.
Egyvalamiben azonban biztosak vagyunk: nem
orosz s nem szak-koreai eredetu.
A miniszter nagyot nyelt, mikzben az ugynk kikapcsolta
s sszecsukta a laptopot.
- Most egy... invzirl beszlunk?
- Miniszter r - felelte Banachek komor arccal -,
egyelre fogalmunk sincs rla, mirl beszlunk. Annyit
tudunk, hogy egy ellensges akci clpontjai vagyunk,
mindenfajta kapcsolatfelvteli ksrlet nlkul. Ha ez egy
tmads, akkor csak helyi jellegu... egyelre. Nem tudjuk,
mi jhet ezutn. Az ugy pozitv oldala...
- Van pozitv oldala? - vgott kzbe Keller.
Az ugynk megengedett magnak egy apr mosolyt.
- Sikerult fognunk azoknak a rangereknek az uzenett.
Az embereinket arra kpeztk, hogy harcoljanak,
mg akkor is, ha nem tudjk pontosan, ki az ellenfl.
Ezek a lnyek nem sebezhetetlenek. A fegyvereink kpesek
srulseket okozni nekik, s ezt most mr k is tudjk.
Ez a vrus, vagy hvjk brhogy is a szinaptikus behatolst,
valsznuleg ezrt kapcsolta le a kommunikcinkat,
gy nem tudunk felkszulni a kvetkez tmadsukra,
vagy brmire, amit terveznek. Akrmi is legyen az, lefogadom
a nem tl magas kormnyzati fizetsembe,
hogy hamarosan bekvetkezik. - Visszacssztatta a laptopot
a jellegtelen, trhetetlen tokba. - Normlis esetben
pont fordtva szokott mukdni, de az elnk most felhatalmazta
az n rszlegt, hogy segtse a munknkat.
Keller blintott, s az asztalon lv gomb megnyomsval
hvott egy segdet. Az ajt eltt vrakoz n azonnal
megjelent.
- A Nemzeti Grda rendszern keresztul juttassanak
el egy uzenetet az sszes flottaparancsnokhoz. Idbe kerul,
mg tovbbtjk, de a rvidhullm rdiik mg mukdnek.
Azonnal forduljanak meg s trjenek haza. Nem
az a valdi ellensg, akivel jelenleg farkasszemet nznek.
Nem kezdemnyezhetnek harcot, semmi szuksg az ellensgeskedsre.
Bizonyosodjanak meg rla, hogy mindannyian
megrtettk.
- Igenis, uram. - A segd elsietett.
Banachek becsukta a tskjt.
A fmbilincs kattansa nagyon hangosnak tunt a
csendes szobban.
A helyisg, ahov Maggie Madsent s Glen Whitmannt vittk,
szintn hangszigetelt volt, br nem olyan extrm
mrtkben, mint az, amelyikben a Hetes Szektor Banachek
nevu ugynke tjkoztatta a nemzetvdelmi minisztert a
bolygra leselked krzisrl. Br az alapvet higiniai kvetelmnyeknek
megfelelt, a berendezs is sokkal puritnabb
volt.
Mindketten fellltak, amikor egy csapatnyi ugynk
gyurujben maga Keller lpett be a szobba. A hta mgtt
sszebilincselt kezu Glen azonnal megkezdte a sirnkozst:
- Istenem, ne dugjanak brtnbe! Felhvhatom a
nagymammat?
Maggie gyilkos pillantst vetett Glenre, majd az ugynkknek
tmadt:
- Mirt hoztak ide? Mi folyik itt? Az ugyvdemet
akarom!
Az egyik ugynk sz nlkul levette rluk a bilincset.
- Nem kell ugyvd - lpett kzelebb Keller. - Nem
lesz r szuksge.
Maggie gyanakodva mregette a minisztert.
- De igen, mert be fogom perelni magt, a nemzetvdelmi
minisztriumot, s az egsz tkozott kormnyt!
- Nem lesz ideje beperelni senkit - kzlte a frfi -,
mivel maga lesz a tancsadm. s ha nem oldjuk meg ezt
a problmt, akkor knnyen lehet, hogy nem lesz tbb
kormny sem, amit beperelhetne.
Ez kifogta a szelet a lny vitorljbl.
A miniszter Glenre mutatott.
- Ez ki?
- Az n tancsadm - felelte Maggie oda sem nzve.
Br a magyarzatot nem tallta kielgtnek, Keller
nem ktzkdtt.
- Rendben, is jhet.
Megfordult, s elhagyta a szobt. Maggie s Glen kvettk,
az utbbi a szemt trlgetve. Az ket ksr ugynkk
egyetlen szt sem szltak.
Csend borult a vros feletti erds dombokra. Mindssze
nhny madr csiripelt tpllk- vagy prkeress kzben.
Kt fehr ulepu szarvas lpkedett vatosan a fk kztt.
Valami mozgst rzkeltek, s habozs nlkul bevetettk
magukat a suru boztosba.
Az llatokat akaratn kvul megijeszt Optimus egy
viharvert, emberi gyrtmny szemuveget tanulmnyozott.
A szembl eltr keskeny, modullt fotonsugarak
pontosan a megfelel szgben hatoltak t a rgi szemuveg
lencsin. A fny, a lencsk s az azok feluletbe vsett
jelek kombincija hromdimenzis kpet hozott
ltre, nem messze a robot arctl. Llegzetelllt rszletessggel
megjelent a bolyg, melyen jelenleg tartzkodtak,
s a lassan forg gmb egyrtelmu uzenetet hordozott:
az egyik szaki kontinensen les fnypont vilgtott.
Optimus vltoztatott a fnyen, a kp rkzeltett a helyszinre,
s lthatv vlt egy szablytalan, flddel krulzrt
vzfelulet.
A hatalmas mechanikus alak alig egy msodpercig
tart elektronikus zajt adott ki magbl.
- A Kocka helyi mrtkegysg szerint ngyszz kilomternyire
van jelenlegi pozcinktl. Knnyen s szrevtlenul
megtehet tvolsg.
Jazz vlasza mindssze nanoszekundumokat vett
ignybe, egyetlen knai rsjel idegen megfeleljt sugrozta.
- Elfogtk Urdongt!
- Urdong btor harcos, aki megrti s elfogadja a
hborval jr kockzatot - felelte szomoran Optimus.
A hangjelek tadtk a helyuket az angol nyelvnek. - J
lenne, ha a gyakorls s a kifejezsek megszoksa vgett
mostantl j otthonunk nyelvt hasznlnnk.
- j otthonunk? - Resni engedelmeskedett a parancsnak,
br nyilvnvalan zavarban volt.
Optimus a trshoz fordult.
- Rengeteg idm volt mrlegelni cselekedeteink lehetsges
kvetkezmnyeit, s arra a megllaptsra jutottam,
hogy ha visszavisszuk a Kockt a Cybertronra, a
hbornk folytatdni fog. Mink lesz a vgs gyzelem,
de eltte el kell telnie legalbb jabb ezer vnek. Olyan
rgta harcolunk, hogy msra mr nem is emlkszem. -
Masszv karjnak meglendtsvel a krnyezetukre mutatott:
a csendes, nyugodt, bks, ugyanakkor nyugtalantan
organikus erdre. - A lehetsg az letre, az lland
harc nlkuli ltezsre itt van, ezen a vilgon. Az rulet
ma vget r.
- De hogyan? - Jazz rthet mdon tudni szerette
volna.
Optimus valban alaposan tgondolhatta a helyzetet.
- Amikor megtalljuk a Kockt, csatlakozom hozz a
szikrmmal.
Resni nem is titkolta elkpedst.
- De egy ilyen nagysgrendu energiaramls mindketttket
elpusztt!
- Nem engedhetem, hogy az emberek legyenek a mi
hbornk ldozatai - jelentette ki hatrozottan vezetjuk.
- Ez nem a mi utunk. Ha msrt nem is, ezrt harcoltunk
ilyen hossz ideig. Ez egy azonnali s elrhet cl.
Harcolni az let megrzsrt, kulnbzzn az brmenynyire
is a sajtunktl. - A msodperc egy tredkig
habozott. - Ezrt az eszmrt rdemes meghalni.
Trsai odagyultek kr. Egyszerre alakultak t, felvettk
itteni mechanikus alakjukat, melyeket azrt adoptltak,
hogy elrejtzhessenek a humnok kztt. Optimus a
tbbieket tanulmnyozta. Br mg gpek voltak, teljesen
fldi szerkezeteknek ltszottak. Milyen elnevezs illene
rjuk leginkbb? Kvetkez parancst korbbi utastsnak
szellemben, vagyis a helyi nyelvek s szhasznlat
figyelembe vtelvel adta ki:
- Autobotok... induls!
Kora reggel volt, a perzsel nap alig emelkedett a sivatagi
horizont barna szikli fl. Az els sugarak rtalltak a
kiszradt
vidk felett kis magassgban repul katonai helikopterek
trijra. Mindegyik gp msfajta emberi rakomnyt
szlltott, s ennek a rakomnynak minden komponense
szerepet kapott az elmlt nhny nap hihetetlen
esemnyeiben.
Sam Witwicky s Mikaela Banes a kzps helikopter
bal oldalban ultek, szemben veluk Maggie Madsen s
Glen Whitmann. Mindannyian cscstechnolgit kpvisel
fejhallgatt viseltek, melyekbl mr j ideje egyetlen
hang sem hallatszott. Mita feltettk ket a gpre, csupn
bizonytalan, zavart pillantsokat vltottak egymssal.
Maggie minimlis sminkjt vizsglta egy kzitukrben.
Samre hrult a feladat, hogy megtrje a csendet,
amit a r jellemz hatrozottsggal hajtott vgre.
- Ez, khm... elg kulns.
Maggie leeresztette a tukrt, s szemugyre vette a vele
szemben ul, valamivel fiatalabb utast. Amikor megszlalt,
hangjban nyoma sem volt a fi zsenge kora miatti
lenzsnek. Nagyon is jl emlkezett r, milyen volt
maga ilyen idsen.
- Te hogy kerultl ide?
Sam megprblt olyan vlaszt fogalmazni, aminek
legalbb valami halovny rtelme van.
- A rvid verzi rdekel? Vettem egy kocsit. Kiderult,
hogy egy idegen risrobot.
Ha arra szmtott, hogy a vonz, fiatal n elspad,
csaldnia kellett. Ezzel az ervel azt is mondhatta volna,
hogy azrt van itt, mert csalt a matekvizsgn.
- s te? - krdezte Mikaela kvncsian.
Maggie megvonta a vllt.
- szrevettem, hogy valami, taln az egyik ilyen lny
behatolt az elnki kulngp rendszerbe.
- Aha. - Samtl csupn ennyire tellett. A tbbiekhez
hasonlan is jval tl volt mr azon, hogy brmin meglepdjn.
- Ember - sirnkozott Glen -, n csak tvztem! Nztem a
CNN-t. Itt sem kellene lennem!
Sam a szuk trben kezet nyjtott.
- SamWitwicky.
Ezzel viszont mr sikerult reakcit kivltania Maggiebl.
- Witwicky? Nem vagy vletlenul a rokona az egykori
hajskapitnynak, Archibald Witwickynek?
- De igen - blintott Sam. - Az uk-ukapm volt s...
nagy ember.
A nap feljebb kapaszkodott, ragyog sugarai aranysznure
festettk a Hoover-gt mgtti Mead-tavat. Sam,
Mikaela s Maggie az ablak fel fordultak, Glen azonban
tovbbra is sszeroskadva ult a helyn. Mindhrom helikopter
ereszkedni kezdett.
Az els gpbl egy csapatnyi ugynk s ht katona
szllt ki. Lennox a lpcsrl lelpve krulnzett, megrzta
a fejt, s odasgta Eppsnek:
- gy tunik, manapsg mr brmit tesz a katona,
kptelen elszakadni a rohadt sivatagtl.
Sam, Mikaela, Maggie s a vonakod Glen bukkantak
el a msodik helikopterbl, a harmadikbl pedig a nemzetvdelmi
miniszter, a Hetes Szektor Banachek nevu
ugynke s Simmons ugynk, aki mg a szoksosnl is
mogorvbbnak tunt. Lennox az utastsokat kvetve nem
mozdult el a helyrl, megvrta, hogy a miniszter odamenjen
hozz. A kt frfi kezet rzott.
- Megkaptuk a jelentst, szzados. Kitun munka
volt, kulnsen ami a hfelvtelt illeti.
Lennox biccentett a bartja fel.
- Epps muszaki rmester az rdem, uram. - Felsandtott
a sivatagi napra. Nyugtalantan hasonltott a katari
gboltra. - Mi hr a tmad helikopterekrl?
- Sabot lszerrel tltttuk fel ket - felelte Keller -,
de ha nem tudjuk helyrelltani a katonai kommunikcis
rendszereket, igen nehz lesz koordinlni a muveleteinket.
A polgri hatsgokat pedig nem igazn akarjuk
bevonni. - A mellette ll fiatal nre mutatott, aki
egyik lbrl a msikra llt, mintha folyamatos mozgsra
lenne szuksge energija levezetshez. - I Maggie
Madsen, az egyik elemznk. Az asszisztense, Glen Whitmann.
Ennyi elg volt hozz, hogy Glen kizkkenjen fsultsgbl.
- Elnzst... asszisztens?
Senki nem trdtt vele, a csoport az art deco stlus
fbejrathoz indult. Mikaela megllt egy percre, hogy
megcsodlja a gt mgtti hatalmas t ltvnyt. Mikzben
bmszkodott, valami kiugrott nemrg visszakapott
tskjbl, s villmgyorsan eltunt a bokrok kztt.
A pkforma robot olyan helyeken haladt keresztul,
melyeken legfeljebb egy mretesebb patkny frt volna
t. Vgul elrt egy tblhoz, s felnzett a feliratra.
CSAK A HETES SZEKTOR TAGJAI SZMRA
TILOS AZ TJRS!
HALLOS ESZKZK ENGEDLYEZVE
Az talakult Tombol elektronikus sikolyt hallatott. A msodpercnl
is rvidebb ideig tart hangban rejl kd tlsgosan
tmr s gyors volt ahhoz, hogy az slakosok
primitv szenzorai rzkeljk s megfejtsk.
- Megvan a Hetes Szektor. Kvesstek a jelet, s hozztok
a testemet is.
A lgier kzeli bzisn az egyik F-22-es hajtmuve
egyik pillanatrl a msikra letre kelt. A gp vgiggurult
a hasonl vadszok sora mellett, s a f kifutplya fel
indult. Az irnyttoronyban kitrt a zurzavar. A jelenlv
lgi irnytk kzul senki nem tudta, ki krt engedlyt
a felszllsra, s ki engedlyezte azt. Megdbbensuk
mg nagyobb lett volna, ha ltjk, hogy az elfog vadsz
piltafulkjben senki nem ul.
A hadsereg garzsban egy hatalmas aknaszed jrmu
kelt letre. A hatkereku, vastagon pnclozott fmszrnyeteg
elejn az aknk eltakartsra szolgl specilis
villk meredeztek. Senki nem tartzkodott a kzelben,
gy nem is lttk, amikor a kertst ttrve a kzeli
gyorsforgalmi fel vette az irnyt.
Sam szulvrostl nem messze, egy msik telepuls
fltt krz katonai helikopter szaknak fordult. Egy
MH-53-as volt. Egy bizonyos MH-53-as. Lennox s Epps
azonnal felismertk volna, hiszen mr lttk ezt a gpet.
Katarban.
Az egyik roncstelepen kt munks ppen egy hzbont
golyt szedett le egy sztlaptott rendrsgi cirkl tetejrl.
A ltvny kuncogst s nhny durvbb trft is
elcsalt belluk, m a gnyolds helyt rmult uvltsek
vettk t, amikor a kiszabadtott aut risi ktlb
robott alakult. Mikzben a munksok kimenekultek a
parkolbl, Barikd lehajolt, s felemelte a kzelben hever
fmtestet. A zmk lca a humnok eltunse utn
visszaalakult rendrautv, s halkan, kikapcsolt szirnkkal
elhagyta a helysznt.
A Hoover-gt tvben a Hetes Szektor llig felfegyverzett
biztonsgi reivel krbevett kerekes platformot vontattak
be az egyik alagtba. A mozg platformhoz szorosan rgztett
srga-fekete mechanikus alak hatstalanul kuzdtt
ers ktelkei ellen. A szllteszkz s robotrakomny eltuntek
a nagy, ves duzzasztgt aljban.
A gt tetejn Simmons s emberei terelgettk elre
Samet s Mikaelt. Csatlakozott hozzjuk egy magas, a
bal csukljhoz bilinccsel rgztett fm diplomatatskt
cipel frfi is. Banachek megnzte magnak a fiatalokat,
de nem szlt egy szt sem.
- Vegye le rlam a kezt! - frmedt Mikaela az t taszigl
ugynkre.
Sam ugyanilyen ingerult volt. Nem tetszett neki a
dolgok alakulsa. Nem volt megelgedve sajt helyzetvel.
- Ne nyljon hozzm! Hol van az autm?
Simmons halkan kuncogott.
- H, klyk... azt hiszem, rosszul indtottunk. Biztosan
megheztl. Krsz egy forr csokoldt? Jgkrmet?
Mit esznek mostanban a magadfajta srcok?
Sam haragja nem enyhult.
- Hol az autm?
Ezttal Banachek vlaszolt.
- Fiam, jl figyelj. Az elmlt ht folyamn nagyon
csf dolgok trtntek. Emberek haltak meg. Lehet, hogy
mg tbben fognak, sokkal tbben. Tudnunk kell mindent,
amit te tudsz, egyutt kell mukdnunk, hogy meglltsuk
ezeket az esemnyeket.
Sam valamelyest megnyugodott.
- Addig nem, amig meg nem igrik nekem, hogy
nem bntjk... mrmint az autmat. Csak akkor fogok
beszlni.
Banachek megrten blintott.
- Rendben. Mindssze nhny passziv szkennelst
vgzunk el. Semmi durva behatols, semmi... sztszerels.
Megegyeztunk?
A fi vonakodva blintott.
- s mg valami. - Mikaelra mutatott. - Kiengedik
az apjt a brtnbl. - Simmonsra nzett, az emlkek hatsra
elmosolyodott. - Mondjuk -rk-re.
A msik ugynk arckifejezse nem vltozott, Mikael
azonban igen. A lny hls pillantst vetett Samre. Mg
akkor is egymst nztk, amikor egy csapatnyi katona
csatlakozott hozzjuk. Komor arc, napbarntott frfiak,
jegyezte meg magban Sam.
- Hlgyeim s uraim, krem, kvessenek - mondta
Banachek, amint mindenki egyutt volt. - Az id surget.
Mivel Samnek egyszer vgig kellett ulnie a gazdasgi
vlsg kormnyzatnak pitsi programjairl szl fekete-
fehr prezentcit, azonnal felismerte a massziv turbinkat
a gt aljban. Azt azonban sosem gondolta volna,
hogy egyszer lben fogja ltni ket. Mikzben Banachek
vgigvezette a csoportot a zg genertorok mellett,
Simmons vgre megosztott veluk nmi bizalmas informcit.
- Amennyire az eddigiek alapjn meg tudtuk llaptani,
a helyzet a kvetkez - kezdte az ugynk. - A jelek
szerint hborban llunk egy, a minknl sokkalta fejlettebb
technolgiai civilizcival. - Biccentett Samnek,
aztn Mikaelnak. - nk azrt vannak itt, mert ilyen
vagy olyan mdon, de kzvetlen kapcsolatba kerultek az
NBF-ekkel.
- Ami tetszik vagy sem - tette hozz Banachek -,
magukat teszi a vilg els szm szakrtiv a tmban.
Ebben a helyzetben az letkornak nincs jelentsge. Az
egyni tapasztalataik szmtanak, ez rdekel minket,
mint legfbb nemzet- s vilgbiztonsgi tnyezk.
Epps bizonytalannak tunt.
- NBF-ek?
- Nem biolgiai fldnkvuliek - vilgostotta fel
Simmons. - Prblja megszokni a mozaikszavakat.
- - vgott vissza az rmester kihvan -, mint a
trm., Delta Vektor, Kilences-Alfa... ilyen mozaikszavakra
gondol?
- Taln. - Simmons rjtt, hogy kiss tlltt a clon.
- Transformer a rendes nevuk - szrta kzbe Sam
segtkszen.
Banachek les pillantst vetett r.
- Azt k mondtk?
Sam kihzta magt.
- Sok mindent mondtak. Jl sszehaverkodtunk.
Masszv ajt magasodott elttuk. Egy repulgphangr
esetben nem is lett volna rajta semmi meglep -
csakhogy most mlyen a fld alatt jrtak. Banachek a
rendelkezsre ll rvid idben megprblta tjkoztatni
ket.
- Olyasmit fognak ltni, amirl csak nagyon kevs
ember tud, s mg kevesebben lttk szemlyesen. Ne felejtsenek
el levegt venni.
Gigantikus fld alatti sil trult a szemuk el. Vastag,
folykony nitrognnel tlttt csvekkel tsztt, tbb
emelet magas llvny- s gerendahlzat vett krul egy
kkes jgbe fagyott valamit. Valami hatalmasat, fenyegett...
s ktlbt. Egy jabb robot. Legalbb akkora, ha
nem nagyobb, mint Optimus, gondolta Mikaela lenyugzve.
Kptelen volt levenni rla a tekintett, mikzben
bestltak a csarnokba. Akrcsak Sam.
A ltvny teljesen j volt Maggie s Glen szmra. Az
asszisztenss kinevezett kdfejt csak bmult, ujjai kztt
elre-htra grgette az utols hrom Fruity Pebblest.
- Istenem! - mormolta Maggie a mechanikus koloszszus
lttn. Ha ez jelentett neki nmi knnyebbsget, a
nemzetvdelmi miniszternek ugyangy leesett az lla.
- Mi a lszar... - dunnygte Keller a leviatnt mregetve.
Simmons nagyon is tudatban volt annak, hogy
olyan informci kerult a birtokba, amirl csak legmagasabb
kormnykrk tudnak, s hangjban buszkesg
csendult, amikor csatlakozott a csoportot vezet
Banachekhez.
- Ez a bbi az els, amit talltunk.
Banachek tovbbi informcikkal szolglt.
- Vlemnyunk szerint amikor megkzeltette a
bolygnkat, tlsgosan alacsonyra ereszkedett az szakisark
felett. Taln kulnlegesen ers volt az szaki fny
abban az idszakban, esetleg rosszul szmtotta ki a gravitcis
meznk erssgt, vagy egy hirtelen napkitrs
sszezavarta a navigcis rendszert. A kivlt okrl
semmit nem tudunk, a pozcijbl s a testhelyzetbl
azonban nyilvnvalnak tunt, hogy nem irnytott fldet
rsrl volt sz. Valsznuleg becsapdott a sarkvidken,
idlegesen mozgskptelenn vlt, majd az aktv keresztirny
gerincmozgsok sorozata befagyasztotta a jgbe.
- Samre nzett. - Elkpzelhet, hogy az uk-ukapja hajja
is hasonl sorsra jutott.
- NBF Egynek hvjuk - pillantott Simmons Eppsre. -
Mozaiksz.
- Vettem - morogta ingerulten a muszaki rmester.
Sam a gigantikus, mozdulatlansgba dermedt alakot
figyelve elrelpett.
- Azt hiszem, ez mg nem minden, uram. - A mechanoid
fel biccentett. - Ez... ez itt Megatron. Ahogy mi
hvjuk ket, az lck vezetje.
- Voltakppen k a rosszfik - tette hozz Mikaela
segtkszen.
Lennox elismerssel nzett a lnyra.
- Aha, arra mr a nvbl rjttem.
Mikzben k beszlgettek, apr, pkforma alak araszolt
vatosan a hatalmas, nylt trsg peremn. Amikor
valamelyik munks tlsgosan kzel jtt, Tombol beleolvadt
a httrbe, amg el nem mlt a veszly. Egyetlen
elhalad humn sem ltott semmi rendellenest. Hogyan
is lttak volna, amikor a karcs lca kpes volt felvenni
krnyezete egy rsznek formjt?
Keller ingerulten nzett Banachekre.
- Senkinek nem jutott eszbe, hogy esetleg nekem,
mint nemzetvdelmi miniszternek tudnom kellene rla,
hogy a kormny egy ellensges idegen robotot trol a
Hoover-gt alatt?
- Sajnlom, uram - mentegetztt az ugynk -, de
mindig is gy volt. Elnki utasts. Roosevelt sosem
mondta el Trumannak, hogy van atombombnk, s errl
sem szlt neki. Eisenhower katona volt, t informltk.
Megrtette a titoktarts fontossgt. A tbbi elnk is
megtartotta ezt a gyakorlatot, mindent megtettek volna
az ltalnos pnik kitrsnek elkerulsrt. s egszen
mostanig semmi okunk nem volt azt hinni, hogy tbb
ilyen is ltezik... azt pedig mg kevsb, hogy feltunhetnek
itt, s kzvetlen nemzetbiztonsgi fenyegetst fognak
jelenteni.
- Volna egy krdsem - vetette kzbe a kvncsi
Lennox. - Mirt pont itt? Mirt a Fldn?
- Az Energon Kocka miatt.
Akrhol is forogtak a gondolataik, akrmin is gondolkodtak,
most mindannyian Samre meredtek. Mindig is
szeretett volna a figyelem kzppontjban lenni - csak
nem pont itt, s nem felttlenul most. A fljuk tornyosul
robotra mutatott.
- Ahogy nekem elmesltk, Mr. NBF Egyes, ms nven
Megatron az egyetemes hall elhrnke, vagy valami
ilyesmi. Azrt akarja a Kockt, hogy talakthasson
minden gpi "letet", s egyik technolgiai orientltsg
vilgrl a msikra tvegye az uralmat az univerzum felett.
A mi bolygnkkal kezden.
Lassan krbefordult, kiss uztt tekintettel nzett vgig
a tbbieken.
- Kaphatok egy klt?
Banachek s Simmons lapos pillantst vltottak egymssal.
Sam nem volt kpzett pszicholgus, de ennek a
nzsnek a jelentsgt nem volt nehz rtelmezni. Dbbenten
nzett egyik ugynkrl a msikra, ahogy kisan
felderengett eltte az igazsg.
- Maguk tudjk, hol van!
Tizenkettedik fejezet
Br korntsem volt olyan roppant mretu, mint a megfagyott
Megatron testt rz sil, az Energon Kocka
terme ugyanolyan lenyugz ltvnyt nyjtott. Maga
a Kocka a jl megvilgtott helyisg kzepn fuggtt, az
idegen ereklyt figyel s tart kldkzsinrok hljban.
A ltogatk s a technikusok egy hromszoros vastagsg,
tltsz polikarbont lemezekkel vdett galrirl nzhettk
a Kockt. Mikzben a tbbiek kzelebb lptek a panelekhez,
hogy szemugyre vegyk a terem belsejt, Banachek
megosztotta veluk informcii egy rszt.
- A Kocka krnykrl sszegyujttt szerves maradvnyok
s a rtegmintk radiokarbonos vizsglata alapjn
krulbelul tzezer ve rkezhetett. Csak 1913-ban talltuk
meg, a pontos kora ismeretlen. Nhny vvel ezeltt
egy nagy energij ipari lzer segtsgvel sikerult
mintt venni a kuls bortsbl. - A fejt csvlta. -
Semmit nem tudtunk megllaptani, mg radioaktv sugrzst
sem. Nem talltunk klium 40-et, sem urnnyomokat.
Egyszer trium 232 nyomait szleltuk, de ksbb
kiderult, hogy tvedtunk. Ami a keltezhet izotpokat illeti,
az anyagminta az ruletbe kergeti az embereinket.
- Nem messze innen, Utah llam egy mly sbnyjban
riztk, amg Hoover elnk fel nem pttette kr a
gtat. - A feje fl mutatott. - Szz futballplynyi beton
vdi. Tkletes mdja az energiaszivrgs rnykolsnak,
ha esetleg valami meg akarn keresni.
- Nem tkletes - javtotta ki Sam. - Optimus szerint
minden ezer vben hvja ket. Ezrt jttek most ide. Azt
hiszem, a krulmnyek most megfelelek voltak a kapcsolat
ltrejtthez.
Maggie elszaktotta a pillantst a Kockrl, s Banachekre
nzett.
- Egy pillanat. Azt mondta, a gt lernykolja a Kockbl
sugrz energit? Pontosan mifle energit?
- Tudnk magnak adni egy vastag aktt, de abban
inkbb egyenletek vannak, mint szavak. Jjjenek - mondta
halkan -, megmutatom.
A kvetkez terembe vezet vastag pnclajt mgtt
egy laboratrium trult fel, melyet mg az 1930-as
vekben hozhattak ltre. Br a felszerels s a technolgia
a cscsminsget kpviselte, a terem htuljban eltrolt
eszkzk arra utaltak, hogy a ksrletek mr nagyon
rgta folynak. A szoba kzepn lv llvnyon elhelyezett
tltsz dobozbl vezetkek s kbelek kgyztak
minden irnyba. Vagy taln a kbelek vezettek oda, gondolta
Sam. Nhny egyenruhs technikus vrta a ltogatkat.
Fleg a muszerek ellenrzsvel s a kijelzk tanulmnyozsval
foglaltk el magukat, alig-alig szltak.
- Krem, mindenki lpjen be - mondta Banachek. -
Be kell zrniuk minket.
Lennox nem tunt valami boldognak.
- Mirt kell?
A pncltermekre emlkeztet ajt hangos dndulssel
csukdott be mgttuk, majd fmes kattansok sorozata
hallatszott, ahogy a zrnyelvek a helyukre ugrottak.
Simmons a ltogatktl eltren lthatan lvezte a
helyzetet.
- Elg trukks kutatsok folynak idebent. Sosem lehet
tudni, mi trtnhet - vigyorodott el szrazon. - Lehet,
hogy pont ma lesz rossz napunk.
Epps a tvoli falat elcsft prhuzamos, mly hasadkokra
mutatott.
- Ezt ki tette, Freddy Krueger?
Simmons a 322 balesetmentes munkanap felirat tblra
mutatott, azutn a hasadkokra.
- Azok pontosan 322 napja trtntek. - Vszjsl
mosolya egy pillanatra sem tunt el az arcrl. - Az egy
nagyon rossz nap volt. - A kzelben dolgoz technikusok
egyike fel biccentett. - Charlie pedig j ember.
A technikus viszonozta a blintst.
- Van valakinl brmilyen fejlett elektromos berendezs?
BlackBerry, autriaszt, mobiltelefon, flashdrive?
Banachek emlkezett r, hogy Glennl ltott telefont,
ezrt most odalpett a programozhoz, s elkobozta tle.
- Demonstrcis clra - magyarzta.
Miutn thurcoltk az egsz orszgon, akr szeretett
szmtgpei valamelyik alkatrszt, Glen nem volt olyan
hangulatban, hogy brmivel is meg lehessen nyugtatni.
- Demonstrcis clok a seggem! Ha brmi trtnik
vele, maga fogja fltenni r a zenket... teljes listm van
rluk! - Elakadt a szava, amikor az egyik technikus a kezbe
nyomott egy ipari vdszemuveget. - H, ez meg
minek? - A technikus nem vlaszolt, sorban mindenkinek
adott egy-egy hasonl szemuveget.
- - mormolta sokat tudan Simmons a kszulket
tanulmnyozva. - A mobiltelefonok komiszak tudnak
lenni.
Banachek tovbbadta a mobilt az egyik technikusnak.
A frfi kinyitotta a dobozt, belehelyezte a kszulket, s
hozzkapcsolt nhny vkony vezetket. Aztn htralpett,
becsukta a dobozt, s olyan ersen lezrta, hogy
mg egy tombol medvnek is ellenllt volna.
- A szemuvegeket, ha krhetnm - javasolta Banachek.
Senki nem mert ellenkezni. Amint mindenki felhelyezte
a vdeszkzt, az ugynk egy konzolhoz lpett, s
megnyomott nhny gombot. Energiahullm nttte el
az tltsz dobozt - a szomszdos helyisgben trolt
Kocka energijnak egy apr, koncentrlt tredke.
Sam s Mikaela elrehajoltak. Tnyleg megmoccant a
telefon? Igen, a mobil vadul vibrlni kezdett, szinte ugrlt
a doboz belsejben lv kis platformon. Aztn minden
figyelmeztets nlkul mukdsbe lpett, zenvel
rasztotta el a helyisget. A doboz a jelek szerint nem
rendelkezett hangszigetelssel.
s a telefon talakult.
Az intelligencia nlkuli, csupn a Kocka energija ltal
irnytott telefon megrult. Karok s lbak bjtak el
belle tbb irnyban. A nagy energij, m cltalan leter
hatsra a remeg, ugrl kszulk vadul a Ko<m
oldalnak dobta magt, megprblt kitrni brtnbl.
A ltogatk sztnsen htraugrottak, hogy minl tvolabb
legyenek a veszettul csapkod gpezettl. Ahogy az
tltsz polikarbont falon sajt magt darabokra tr
mobilt figyelte, Maggie teljesen alkalomhoz illnek rezte
a hangszrbl harsog trash mtit.
- Tks kis fatty, mi? Mint egy Energizer nyuszi a
pokolbl. - Simmons flelem nlkul kzelitette meg a
dobozt. A humn jelenltt rzkelve a soklb, talakult
telefon ismt nekiugrott a lemeznek, amely elvlasztotta
t lgy kultakarj clpontjtl. Az ugynk odahajolt,
egykedvuen tanulmnyozta, majd egy id utn blintott
Banacheknek. - Intzzuk el a kis szarhzit, mieltt rjn,
hogy juthatna ki.
A msik ugynk egy ldbl kivett egy kis, hengeres
trgyat, s belecssztatta a doboz oldalbl kill egyenes
csbe. Turelmesen megvrta, hogy a szabadulsrt
kuzd telefon pontosan a cs el rjen, s csak akkor
nyomott meg egy kapcsolt. A kontnert vakit fny tlttte
meg, s a kvetkez pillanatban a telefon hangos
elektromos sikollyal darabokra szakadt. A htn fekv
kszulk kzepn mindenki lthatta az olvadt szlu lyukat.
A fustlg rs a nzk szeme lttra vlt egyre nagyobb.
Bnult csend telepedett a helyisgre. A ltogatk sorban
levettk vdszemuveguket, s sz nlkul visszaadtk
ket a vrakoz technikusoknak. Simmons ezttal
elgedetten vigyorgott.
- Nos, mint tudjuk, a Sabot lvedkek mukdnek.
Mg a mini Sabotok is. - Elismeren vllon veregette
Lennoxot. - Szp munka volt.
A rangerek szzadosa ellpett az ugynk melll.
- Ne nyljon hozzm. - Nem ellensgesen, inkbb
trgyilagosan mondta, de a figyelmeztetst gy sem lehetett
flrerteni.
Glen a reteszekre s a vastag aclra ugyet sem vetve a
labor bels zsilipajtajhoz sietett.
- Ok, a nagyinak szuksge van az inzulinjra. n kiszllok,
halljk? Talljanak valaki mst, aki segt maguknak.
Ha akarnak, ljenek csak le, de n...
A padl megremegett a lbuk alatt. Nem annyira,
hogy brki is elvesztse az egyenslyt, de gy is jelezte,
hogy az elmletileg tektonikusn inaktv teruleten valami
nagyon nincs rendben. Ha Sam s Mikaela lttk volna
a bzishoz kzeled talakult robotokat, az F-22-es
Raptort, az MH-53-as tmad helikoptert s az egyb kulns
jrmuvek sort, akkor sokkal rosszabbul reztk
volna magukat.
Az lck s kpessgeik ismeretnek hinya azonban
hajszlnyit sem mrskelte a Maggie-ben nvekv flelmet.
Odalpett a kmlelnylshoz, amelyiken keresztul
r lehetett ltni a szomszdos szobban felfuggesztett
Kockra, s szemugyre vette az idegen ereklyt. A feluletet
bort idegen vsetek nmelyike halvny fnnyel izzott.
Remlte, hogy csak a mestersges megvilgts keltette
optikai csaldssal van dolga.
Lennox felnzett.
- Ezek robbansok voltak. Taln terroristk... vagy
valami ms.
Keller az als ajkt harapdlta.
- Terroristk sosem jutnnak ilyen kzel a gthoz,
ahhoz tl szigor a biztonsg. Ez valami ms lesz. Valami
nagyobb. - A miniszternek nem kellett ennl jobban
meghatroznia a "valamit", a laborban mindenki pontosan
tudta, kire gondol. Vagy mire. Megfordult, s a nmn
pulzl Energon Kockt rejt szobra nzett.
- Tudjk, hogy itt van.
Magasan a coloradi kanyon felett egy pilta nlkuli
F-22-es srknyknt csapott le a gtra. Rakti az elsdleges
fldfelszn feletti elektromos eloszt kzpontba
csapdtak. Las Vegas vrosnak jelents rsze azonnal
sttbe borult.
A fld alatti rgi laboratriumban kialudtak a fnyek,
a muszerek megbolondultak. A helyisg elsttult, de egy
msodperc mlva bekapcsolt a tartalk rendszer. Lennox
nem tudta, hogy vannak vele a tbbiek, de ami t illeti,
nem szndkozott fegyvertelenul vrni a kvetkez csapst.
Terroristk vagy lck, biztosan nem fogadja ket
letolt gatyval. Simmonshoz fordult, s letmadta az
ugynkt:
- Hol van a biztonsgi fegyverraktruk?
Kzben egy nem tl tvoli, m jval nagyobb helyisgben
lellt a kulnleges hutrendszer energiaelltsa.
A vszrendszer azonnal bekapcsoldott. A technikusok
kezdeti ijedelme albbhagyott, majd ismt az egekbe
szkkent, amikor a tartalk ramforrs is csutrtkt
mondott. Megszllott igyekezettel olvastk a berkez
uzeneteket, tanulmnyoztk a kijelzket. Sikerult megtallni
a legazst, ahol a tartalk rendszerbl rkez ramot
elvgtk. De vajon idben ki tudjk javtani a srulst?
Ha a Tombol nevu pkszeru mechanoidon mlik,
akkor biztosan nem. Lthatatlanul, senki ltal nem zavartatva
szguldozott az ramkrk s vezetkek legrzkenyebb
koncentrcii kzelben, kbeleket metszett t,
mikrochipeket suttt meg, s egyre nagyobb puszttst
vitt vghez az egyik helyisget meghatrozott hfokon
tart, kifinomult rendszerben.
s az a bizonyos helyisg melegedni kezdett.
Energiaellts hjn a hatalmas mechanoidot egyenesen
s llva tart llvnyok s kbelek lassan visszahzdtak.
Nhny technikus elmenekult a megfigyel szintrl,
k a liftekhez prbltak eljutni.
Lennoxnak s a tbbieknek nem maradt idejuk a menekulsre,
viszont a biztonsgi fegyverraktr nem volt
messze. A szzados sokkal jobban rezte magt, amikor a
kezbe foghatott egy modern kzi raktavett. Banacheknek
sikerult sszeszednie a Hetes Szektor nhny ugynkt,
Lennox az segtsgukkel kezdte betrazni a fegyvereket
a nemrg rkezett Sabot lszerekkel. Az elkszuletek
kzben mindenki a lehetsgeket mrlegelte.
- A Nellis Lgibzis alig nyolcvan kilomternyire van
- jutott eszbe Kellernek. - A lgi tmogats tz percen
belul itt lehet.
Maggie minden szakmai trukkjt bevetette, hogy
megprbljon kicsikarni valami reakcit a telefonjbl.
- Mg mindig nincs vonal.
A zaklatott Glen jelentsgteljes pillantst vetett r.
- Ha lenne, idelent akkor sem kapnl jelet. - Huvelykujjval
a mennyezetre bktt. - Sok futballplynyi
beton, emlkszel?
- Gondoltam, biztos vannak beptett tovbbt relk.
.. - A tbbiekre ugyet sem vetve belemerultek a kulvilggal
val kommunikci lehetsgeinek megtrgyalsba.
Sam gy rezte, pontosan tudja, mit kell tenniuk.
- Vigyenek az autmhoz! - Mindent megtett, hogy
magra vonja az ugynk figyelmt, ppen csak nem rgott
bele Simmonsba. - I tudja, mit tegyen a Kockval!
Az ugynk vgul gy dnttt, szentel neki egy kis figyelmet.
- Meghibbantl, klyk? - A nemrg maguk mgtt
hagyott labor fel intett. - Lthattad, mit muvel annak az
energinak egy kis cseppje mg egy apr kszulkkel is.
Fogalmunk sincs, mi trtnne, ha a kzelbe engednnk
egy sokkal fejlettebb Transformer robotot.
Sam farkasszemet nzett az idsebb frfival.
- Ki akarja prblni, mi trtnik, ha nem tesszuk
meg?
jabb robbans rzta meg a talajt. Keller is szembefordult
az ugynkkel.
- Lttam, mire kpesek ezek a gpek. Ha a mostaniak
hasonlak ahhoz, amelyikkel nekem s az embereimnek
Katarban dolgunk volt, s szert tesznek a Kocka energijra,
mindenkppen halottak vagyunk.
Simmons felvltva nzett egyikukrl a msikra, s
hevesen tiltakozott.
- Ez szablyellenes! Maga azt vrja tlem, hogy higygyek
ennek a...
Lennox haragosan ragadta meg az ugynk zakjnak
elejt, felemelte a frfit, s nekicsapta a falnak. A Hetes
Szektor ugynkei azonnal fegyvert rntottak. A szzados
katoni gyszintn.
Lennox halkan s tagoltan beszlt, gondosan megvlogatta
a szavait.
- Jl figyeljen. Van egy felesgem, aki mr alig vrja,
hogy hazamenjek, egy kislnyom, akit sosem lttam. Egy
j embernek, aki a karomban halt meg, gretet tettem,
hogy meglltjuk ezeket a lnyeket. Mivel gze sincs rla,
hogy mit kellene tenni, vigye a klykt az tkozott kocsijhoz!
A fegyverraktrban kssel lehetett volna vgni a feszultsget,
br egy ks knnyen felborthatta volna a trkeny
eregyenslyt. A kialakul csendben Keller hatrozottan
Banachek el lpett.
- A helyben azt tennm, amit a szzados mond.
Ezek a fik nem ismerik a veresget.
Banachek tbb lehetsg kztt rldtt, m egyik
sem tunt igazn gretesnek. Habozott, nem tudta, mit
tegyen.
- Ha a fi tved, elszabadtjuk a poklot.
Epps frissen szerzett fegyvert szorongatva gnyosan
felkacagott.
- Mr a pokolban vagyunk.
Simmons arckifejezse megvltozott, a termszetes
magabiztossgot rezignlt fintor vltotta fel, ahogy elengedte
magt Lennox szortsban.
- Ok, rendben, mirt is ne? A vilg sorst egy klyk
Camarjnak a jindulatra akarjk bzni? Legyen
ht.
Mikzben a laborban tartzkod katonk, ugynkk
s ltogatk megprbltk eldnteni, hogyan tovbb,
nem messze tluk a ktelkeitl megszabadult, kiolvadt
szrnyeteg bredezni kezdett. Az elektronikus szinapszisokban
j energia luktetett. Az nskost zuletek megmoccantak.
A hatalmas vgtagok teszteket futtattak le
magukon a hossz ideig tart mozdulatlansg utn. A stt
gpi szivrvnyhrtyk kitgultak. Megatron visszatrt,
s ezt az egsz vilgmindensg bnni fogja.
Az optikk fkuszba lltak. A fldn s a megfigyelszinten
technikusok, kutatk s karbantartk menekultek
mindenfel, megprbltk elrni a legkzelebbi kijratot.
A gigantikus mechanoidbol hossz id utn elszr
elektronikus impulzus trt el, a lehet legminimlisabb
energia rfordtsval.
- KRTEVIK.
Megveten lerzta magrl az t oly hossz vekig
fogva tart bilincsek maradkt, s az egyik fmlb a levegbe
emelkedett.
Egy msik helyisgben Urdong mg mindig a platformon
fekudt. Kulnfle hullmsv fnysugarakkal
bombztk a mechanoid testt. A szabadulsrt kuzd
fogoly felett kulnfle vegyszerekbl szrmaz gzfelhk
lebegtek, melyeket aztn gyujtcsvekbe tettek elemzs
cljbl. Zajos, kellemetlen hely volt.
Samnek teli torokbl kellett uvlteni, amikor a vizsgltr
kitrul ajtajn berontott a terembe, nyomban trsaival,
valamint a katonk s ugynkk felfegyverzett
csoportjval.
- llj! El kell engedniuk!
Banachek a rangids kutathoz sietett, s a jelvnyt
megvillantva blintott.
- Ok, engedjk el azt az izt. Az n felelssgemre.
Sam a zaj ellenre meghallotta.
- Inem "iz"!
Keller kihzta magt, s kvette Banacheket. Ha az
ugynk biztonsgi besorolsa nem is volt pp elegend
a vizsglat alatt ll mechanoid szabadon engedshez,
a nemzetvdelmi miniszter jelenlte megtette a magt.
A vezet kutat nem minden flelem nlkul adta ki a parancsokat.
A vizsglfnyek kialudtak, beindultak a rejtett elszvk,
a gzfelhk oszlani kezdtek. A bilincsek s kapcsok
visszahzdtak. Amikor az utols is eltunt, a robot felult,
s Sam odarohant, hogy alaposan tnzze... bartjt.
- Jl vagy?
A Transformer lenzett az ifj humnra.
A fmtestbl felharsan zene tkletesen illett az jbli
tallkozshoz.
- Igen, igen - felelte Sam -, n is nagyon rulk neked,
de most figyelj rm. Itt van a Kocka, s Megatron is,
s majdnem biztos, hogy az lck eljttek rtuk!
A srga-fekete robot egy pillanat alatt talpra ugrott,
s mr rohant is a hangrajt fel. A humnok egyre npesebb
csoportja aprbb lptekkel, m sokkal nyugtalanabbul
kvette. jabb robbansok remegtettk meg a
komplexumot, a mennyezetrl hullani kezdtek a muanyag
lemezek, nhny tartgerenda kidlt.
A kijrat fel flton Keller megpillantotta a titkos ltestmny
kzponti kutathelyisgt. Ismertetni akarta
elkpzelst Banachekkel, de rvid gondolkods utn inkbb
a mellette rohan, hajban zld cskokat visel
vonz, fiatal nhz fordult.
- A Nemzeti Grda rdija taln mg uzemel. Megprblhatnnk
kapcsolatba lpni veluk az alapfrekvencikon.
Maggie megfontolta az tletet, egyetrtn blintott,
s Glenre nzett. A programoz a szoksos Fruity Pebbles
uzemanyag nlkul elg nehezen tudta veluk tartani a lpst.
- Meg tudsz buherlni nhny rgi masint, hogy
kpesek legyenek egyszeru morzejeleket adni?
A liheg fi a fejt rzta.
- Nemtm... nemtm. Taln. n programoz s kdfejt
vagyok, nem szerel!
- Duma! - vgott vissza Maggie. - Lttam, hogy hordozhat
adattrolkat raktl ssze kiselejtezett Radio-
Shack cuccokbl. Tudom, hogy egy ilyen egyszeru feladat
nem okozhat problmt.
- Jl van, jl van, lssunk neki!
Az erfeszts nlkul lohol Lennox odasodrdott
melljuk.
- Ha tudnak, lpjenek kapcsolatba a Nellisszel. Kuldjk
fel a madarakat, aztn keresunk egy helyet, ahol van
valamilyen adkszulk, s Eppstl megkapjk a vektort.
- Arca vadllatias kifejezst lttt. - Egyenesen a maguk
lcihoz vezetjuk ket.
Simmons a rangerre meredt.
- s mgis, hogy a pokolba hajtjk ezt vgre?
Lennox az ugynkre vigyorgott.
- Majd rgtnzunk.
Keller odahajolt Samhez. Ebben a pillanatban nem az
Amerikai Egyesult llamok nemzetvdelmi minisztere, a
vilg egyik legnagyobb hatalm embere volt, hanem csupn
egy ids frfi, aki egy fiatalabbat prbl biztatni.
- Soha, de soha ne add fel, fiam! Tedd, amit kell...
gyerunk!
Sam vlaszkppen blintott. A csoport kettvlt, Keller,
Maggie, Glen s Simmons a kutathelyisg fel indult.
A Kockt rz kutatkat futrok tjn mr tjkoztattk
a komplexumban trtntekrl, gy nem lepdtek
meg, amikor a msik csapat berontott a helyisgbe. Sor
kerult egy kisebb nzeteltrsre, amikor a katonai jrmuveken
rkez rkben tudatostani kellett, hogy mostantl
Lennox utastsainak engedelmeskednek. Ezt a
gyors hatalomtruhzst megknnytette a szzados oldalra
ll Banachek, a Hetes Szektor jelenlv rangids
vezetje.
A Kockt megfigyels alatt tart technikusokat
mr sokkal nehezebb volt meggyzni arrl, hogy lpjenek
htra attl, ami sokuk szmra egy let munkjt jelentette,
s hagyjk, hogy egy idegen robot vegye t az irnytst.
Lennoxnak s az embereinek nem voltak hasonl
gtlsaik. Miutn az ilyen gpek rosszindulat fajti a
szemuk lttra vgeztek szmos bajtrsukkal, most kitr
lelkesedssel fogadtk, hogy a vltozatossg kedvrt
az oldalukon is harcol egy mechanoid.
jabb robbans hallatszott. Epps karjval vdte fejt
a lehull trmelktl, s kzben odakiltott Urdongnak:
- Csipkedd magad, nagyfi! Nem szeretem a zrt helyeket,
tlsgosan emlkeztetnek egy koporsra!
Urdong odart a Kockhoz. Egy pillanatig habozott,
az ereklyt bmulta. Elvgre ez a trgy volt fajtja letenergijnak
sforrsa. Nem olyasmi volt ez, mint az
ember tallkozsa Istennel. Mikaela magban inkbb ahhoz
hasonltotta, mint amikor egy rz laptopnak felajnljk
a soha le nem merul telepet.
Senki nem krdezte Urdongt, mire gondol.
A robot mindkt kezt a Kocka fel nyjtotta, az ereklybl
rad folyamatos, halk zgs pedig felersdtt s
elhalkult, egyre gyorsabban pulzlt, ahogy rzkelte egy
Transformer kzelsgt. A Kocka s Urdong ujjai kzt
hirtelen energiacspok veltek t. Mikzben szemt a vakt
fnyvillansoktl vdte, Sam biztos volt benne, hogy
ltrejtt valamifle kapcsolat, de egyszeru humnok nem
rthettk ennek a kontaktusnak a termszett. A robot s
a Kocka fnnyel kommunikltak.
A kapcsolatnak vge szakadt. Pillanatnyi nma, meghkkenten
bksnek tun csend kvetkezett. Aztn a
mechanoid s a Kocka is elkezdett talakulni. Sam, Mikaela
s a ltvnytl kv meredt katonk vgignztk,
ahogy Urdong sszegrnyed, visszahajlik sajt magba,
fmlemezek nylnak ki belle elre s felfel, mg vgul a
robot helyn mr csak egy egyszeru, teljesen fldi aut
llt.
Nem is annyira egyszeru, gondolta Epps elismeren.
Az talakult Camaro igencsak dgs jszgnak tunt.
A Kocknl az talakuls zsugorodsbl llt, az oldalak,
jelek s szimblumok egyre kisebb vltak, ahogy a
test koncentrikus hullmokban sszehzdott. A vgeredmny
egy futball-labda mretu, rtalmatlan s jellegtelen
kinzetu trgy lett a kocsi hts ulsn. A biztonsgi
v magtl kgyzott el, hogy rgztse az ereklyt.
Az ajtk kipattantak, az aut dudja turelmetlenul felharsant.
Sam s Mikaela sszenztek. Sam htrapillantva ltta,
hogy a hadsereg szzadosa arra vr, hogy tvegye a vezetst,
kiadjon egy parancsot... tegyen valamit.
Nos, mirt is ne? - gondolta. Elvgre az autja.
Mikaelval beultek elre. A hts ulsen, szorosan a
vadonatj krpithoz rgztve ott pihent a valdi mretnl
sokkal kisebbre sszezsugorodott Kocka. Mieltt
brmit mondhattak volna, a gyorsuls beleprselte ket
az ulsbe - a Camaro kiltt a kijrati alagt fel. Lennox
s emberei a biztonsgi rk autin kvettk.
Mgttuk, a komplexum belsejben Megatron az
utols ktelkektl szabadult meg. Kbelek s kisebb
drtok pattantak le crnaszlknt a gigszi testrl. A fagyasztanyag
ptlst vgz vezetkek elszakadtak, tlhuttt
folyadk frcsgtt mindenfel. Mostanra szinte
az utols ember is elhagyta a silt.
A Kocka, gondolta. Az Energon Kocknak itt kell lennie
a kzelben. Nagyon kzel. rezte a jelenltt, az erejt.
Mindkett gyorsan tvolodott jelenlegi helyzettl,
de mg nem jrt messze. Ennyi vezrednyi vrakozs
utn egy kis kslekeds mr nem szmit. Mr csak egy
kis idre s erfesztsre lesz szuksg.
A hatalmas fmkoponya htrahajolt, felnzett. Az rzkeny
szenzorok ms lnyek jelenltt jeleztk. Jobbra
nylt az az alagt, amelyiken keresztul oly sok vvel ezeltt
behoztk. Egy fehr sznu, hallfejjel s lbszrcsontokkal
megjellt ldahalom mgtt az egyik technikus,
akinek mr nem maradt ideje elmenekulni, rettegve
figyelte a roppant gpezet talakulst. Feleslegesen flt.
Mg ha gyilkos kedvben lett volna is, Megatron akkor
sem vesztegeti az idejt ilyen jelentktelen dolgokra.
Tallkozja volt.
A ktlb alak sszehzta magt, meghajlott, kplkenny
vlt, kiterjedt. A helyn mr egy kulns, sugrhajts
repulre emlkeztet szerkezet llt - m a technikus
mg soha nem ltott hasonlt, taln csak nhny
kpregnyjsg bortjn.
Az idegen repulgp dubrgve fordult meg a trmelkkel
bortott padln. Egyik vgn lils lngnyelv csapott
ki. A technikus becsukott szemmel kuporodott szsze,
mikzben a gpezet ttrte a robbansbiztos hangrajtt,
s eltunt a folyosn, mindssze hosszan visszhangz
dubrgst hagyva maga utn.
Egykori brtne s annak kzvetlen krnyezete feluletes
feldertse utn Megatron lass krzssel leereszkedett
a gt tvben lv sziklk kz. Visszaalakult
termszetes, ktlb alakjba, s odalpett egy msik
gphez. A mesterre vrakoz mechanoid sasknt gubbasztott
egy kiugr grnitujjon. Rviden, az emberek
szmra rtelmezhetetlenul udvzltk egymst.
- stks - morajlotta huvsen Megatron. - Rg lttalak.
- Mg a mi mrtkeink szerint is rg, Megatron
nagyr - rtett egyet a msik lca. - Sok minden vltozott,
mgis szmos dolog a rgi maradt. Az alaptrvnyek
vltozatlanok. Az id mlsa nem ms, mint kslekeds.
Az elkerulhetetlen ma vgre bekvetkezik - a
fmkz a gtra s az a mgtti teruletre mutatott. - A laki
ltal Fldnek nevezett vilg immr a mink. Hemzseg
a kezdetleges gpi ltformktl, melyek csak az rintsunkre
vrnak, hogy a kvetkez fzisba lphessenek.
- A krtevket ki kell irtani - morogta Megatron.
stks egyetrtett.
- Ha talaktottuk a Fld gpeit, a tisztogat muvelet
egy napig sem fog tartani.
- lvezet lesz vgignzni a tisztogatst - felelte
Megatron. - s azt kveten...
Nem fejezte be a mondatot. jra hvta valami a tvolbl.
Ez a hvs minden mst a httrbe szortott: az talaktst,
a szvetsgesek sszehvst, mg a hbor
tpzta Cybertronra val visszatrst is.
stks is rezte. Mieltt brmi msba belekezdennek,
elszr ezt kellett elintzni. Az utols leszmols.
Minden ms vrhat, belertve ennek a hasznos, de jelenleg
krtevkkel fertztt bolygnak a megtiszttst is.
Ami, ha rajta mlik, nem vesz majd ignybe sok idt.
Tizenharmadik fejezet
AVegasba vezet autplyn a szoksos volt a forgalom,
azonban a konvoj haladst ez nem akadlyozta.
A Camaro a hadsereg jrmuveinek gyurujben szak
fel tvolodott a gttl s a Colorado-folytl. A vros
szln
lv katonai bzisokhoz igyekeztek. Ott sokkal fejlettebb
eszkzkkel vdhetik majd a Kockt, s szembeszllhatnak
brmivel, amit az lck bevetnek ellenuk. Epps a
jrmuben is a keze ugyben tartotta Sabot lszerrel tlttt
raktavetjt. Gondolataiban Donnely mg lt, akrcsak
Figueroa.
Egyetlen lvs, ismtelgette magban. Mindssze enynyit
akart, ennyire vgyott. Csak egyetlen lvs, megfelel
tvolsgbl leadva. Egy rohadt lyukat akart lni valamelyik
llektelen fmfattyba. Kilvezni, ahogy a bels rszei
elolvadnak s kifolynak a fldre, mikzben belenz az ures
rzkellencskbe s figyeli, ahogy meghal. Az eltte halad
Camarra pillantva gy rezte, valamelyest revidelnia
kell llspontjt. Idegen gpezet vagy sem, nmelyikuk
taln mgsem volt annyira llektelen, mint a tbbi.
Mikaela megfordult a Camaro belsejben, s a hts
ulsre nzett.
- A Kocka jl van? - krdezte Sam. Htrafordulhatott
volna - hiszen csak imitlta a vezetst -, de a beidegzdseket
nehezen lehet lekuzdeni.
- Igen - nyugtatta meg a lny. - Hasznlja a biztonsgi
vet.
Amikor visszafordult, ltta, hogy Sam t nzi. A fi
vlaszbl csodlkozs rzdtt. Nem azrt, mert egy elkpzelhetetlen
hatalommal rendelkez idegen ereklyt
szlltottak, nem is azrt, mert egy nmagt vezet,
brmikor idegen risrobott alakulni kpes autban ultek,
hanem valami sokkal emberibb dolog miatt.
- Hu - mormolta hitetlenkedve -, olyanok vagyunk,
mint kt szul.
A hadsereg egyik jrmuvben ul Lennox izmai megfeszultek,
amikor a lellsvban hirtelen megjelent egy
egzotikus sportaut, s felgyorsulva a Camaro mell suhant.
m azonnal meg is nyugodott, amikor az aut a
visszapillantjval intett neki. Ms napokon ha hasonlt
lt, megkrdjelezi sajt elmellapott. De nem ma dlutn.
Nem a ma reggel trtntek utn. A gt belsejben a
klyk motyogott valamit ms robotokrl, s hogy az
Urdong nevu Camarnak vannak bartai, akik biztosan
csatlakoznak hozzjuk. Nyilvnvalan ez a sportkocsi is
kzjuk tartozott. A szzados elkpzelte, vajon hogy
nzhet ki termszetes alakjban. Autknt igencsak pofs
darab volt.
s nem egyedul jtt. Hamarosan jabb kisrk csatlakoztak.
A szemlyautkra szmt Lennox meghkkent,
amikor a sportkocsi a Camaro mg hzdva helyet adott
az oldals pozcit elfoglal mentautnak. A kvetkezknt
feltun fekete GMC pickupra akr szmthatott is,
de a konvoj mg hangos kurtszval felzrkz tizennyolc
kereku csrs kamion jabb meglepetst okozott.
Ok, semmi gond. Mindegyik robot a neki tetsz kulst
viseli. Amikor a felesgvel este szrakozni mentek, idnknt
az asszony is meglepdtt a ruhavlasztsa lttn.
Mr a vros hatrban jrtak, amikor jabb rendkvuli
esemny keltette fel a figyelmt. Mgttuk az autplyn
zavar keletkezett. Ujjai a fegyverre szorultak, s a
karjval integetve riadztatta a tbbi jrmuvet.
A rendrsgi cirkl tetejn villog fnyek s a szirna
hangja eltakartotta a mit sem sejt civilek j rszt
az lca tjbl. Aki nem hzdott le, azt a Csonttr nevu
gigantikus lca lkte flre az aknaszed jrmu aclpengivel.
Hogy ez az eljrs hogyan befolysolja a tlsgosan
lassan halad autkban ul humnok lett,
egyltaln nem rdekelte az egyszeru gondolkods mechanoidot.
Csonttr a sebessge cskkentse nlkul alakult
t termszetes formjba. Az autplya talajt fmlbak
tapostk, a beton megrepedezett, apr szilnkok
repkedtek mindenfel. A megsemmisult jrmuvekben ul
emberek sikoltozsa nem kerulte el a szguld Csonttr
figyelmt, de nem is igazn trdtt veluk. Akrmilyen
sznalmasak s hangosak is voltak, nem vesztegethette
az idejt holmi krtevk panaszkodsra.
Aclfej s Optimus lemaradtak a konvojtl, hogy vlaszoljanak
a kihvsra. Optimus talakult az egyre gyorsabban
kzeled Csonttr eltt. A robotok mennydrgsszeru
csattanssal rohantak egymsba. sszekapaszkodva
zuhantak le az autplya szintjrl az als felhajtra.
Egy gyerekekkel teli furgont vezet anynak alig maradt
ideje reaglni a kzvetlenul eltte feltun kptelen
ltvnyra. Flrerntotta a kormnyt, s a jrmu oldalra
fordulva csszott tovbb az egymstl sztvl robotok
fel. Csonttr tlpte a furgont - nem azrt, hogy megkmlje,
hanem hogy a helyi jrmu kzte s a jval nagyobb
mechanoid kztt legyen. Azonban igy sem sikerult
elkerulnie Optimus nagy ereju energiakisulst.
A lvs clba tallt, az lca a betonozott part folygyba
csapdott. Optimus vatosan krbestlta a mozdulatlan
fmhegyet. Csonttr nem mozdult, mg akkor
sem, amikor Optimus belergott.
Az Autobotok vezre inkbb rezte, mint ltta, ahogy
Barikd a htra veti magt. Vad, kaotikus kzelharc alakult
ki kztuk, amely csak akkor rt vget, amikor Optimus
az autplya acl- s betonpillrnek csapta a makacsul
kapaszkod lct. A becsapds megrepesztette s
elgrbtette az oszlopot, Barikd azonban mg ennl is
rosszabbul jrt - sszegabalyodott vgtagokkal, mozdulatlanul
fekudt a fldn. Kt lct intzett el alig nhny
perc alatt. Kivl munka. Optimus jra felvette csrs
kamion alakjt, s bg kurttel indult a tbbiek utn.
Kt trsuk elvesztse az uldzs feladsra s stratgijuk
tgondolsra ksztette az lckat, ami elg idt
biztostott a menekulk szmra, hogy lehajtsanak az
autplyrl s elrjk a vrost. A msik oldalon lv katonai
komplexumhoz nem vezetett kzvetlen t, ezrt a
konvojnak t kellett haladnia nhny szegnyebb kulvrosi
keruleten, mieltt a msik autplyn keresztul elrhettk
a lgier bzist. Ez az alternatva viszont veszlyesen
nagy kerulre knyszertette ket.
Amikor behatoltak a kis uzletekkel s csaldi vllalkozsokkal
teli vrosrszbe, Lennox intett a sofrnek, hogy
az egyik parknl hzdjanak le az t mell. Mikzben a
jrkelk elkpedten figyeltk a civil s katonai jrmuvek
kulns elegyt, Lennox s Epps odarohantak a turelmesen
vrakoz Camaro sofroldali ajtajhoz. Sam zavartan
nzte ket.
- Krek egy percet, keresnunk kell egy rgi rdit! -
kiltott be a szzados a fiataloknak. - Tovbbtanunk kell
a helyzetunket!
Sam nem volt egy katonai stratga, de elg jtkkal
jtszott ahhoz, hogy tudja, mirl beszl a tiszt.
- s mi van, ha senki nem tud lgi csapst krni?
Lennox majdnem elvigyorodott.
- Az szvs.
- Bezony - tette hozz Epps teljesen feleslegesen.
Mikaela kzelebb hajolt az ablakhoz.
- s mi lenne, ha a vros kt oldalrl kzeltennk
meg a bzist?
- Nem j tlet kettvlni, kislny - csvlta a fejt
Lennox. - Most nem. Krem, vrjanak, csak egy perc az
egsz.
Sam mg mindig habozott.
- s hol fognak tallni egy rgi rdit?
Lennox elfordult s megmutatta. Sam s Mikaela lthatta,
hogy a szzados figyelmt egy viharvert zloghz
keltette fel. A rcsos kirakatban kidobott hulladkok lenyugz
gyujtemnye sorakozott, de a trgyak kztt
voltak viszonylag j darabok is. Nem meglep egy olyan
vrosban, mint Las Vegas, ahol a jelek szerint minden
szemlyes tulajdon megfordult egy-kt alkalommal valamelyik
zloghzban, hogy a tulajdonos ki tudja fizetni
a szerencsejtkok kzben felhalmozdott adssgait.
Ha sikerul rtallni a megfelel berendezsre a roncsok
kztt, az az letuket mentheti meg.
A kutathelyisget s knyvtrat a gt ptsnek idejn
ltestettk. Ha az 1930-as veket idz ptszeti megoldsok
s az art deco btorok nem szolgltattak volna erre
elegend bizonytkot, a Maggie figyelmt magukra von,
tmtt polcsorok minden ktsget eloszlattak.
- J Isten! - mormolta hitetlenkedve. - Papraktk!
- Isten hozta a mezozoikumban - blintott Simmons.
- Az itt trolt informcik nmelyike 1913-bl val.
- Felemelt egy vastag aktt az egyik asztalrl, s maga
el tartotta. - Kzzel rt akta a huszadik szzad elejrl.
A keress egy kicsit lass, viszont nem kell flnie,
hogy vletlenul trli az egszet.
Az idkzben fellnkult Glen tluk balra mr egy
szmtgp htuljt tpkedte. Keller csatlakozott Simmonshoz,
megprbltak tallni valami szerelkszletet
vagy brmit, amivel sszekthetnek drtokat s psgben
maradt mikrochipeket. A programoz munka kzben
halkan zsrtldtt.
- Elg szarul rzem magam, Mags. Jobb lesz, ha htrbb
llsz, nem akarlak lerkzni.
Maggie btortan rmosolygott.
- Tkletesen rthet reakci, Glen. Bufizz csak nyugodtan,
de elbb prblj clozni. - A flig mr kibelezett
szmtgpre mutatott. - Lehetleg ne talld el az elektronikt.
A finak sikerult kiprselnie magbl egy vigyort.
- H, elbb dobnm a taccsot rd, mint a hardverre.
- Tkletesen rtem. - A lny megnyugtatan megveregette
a munkjba mlyed kdfejt vllt. - Tudom,
hol a helyem a hierarchiban.
Keller az asztalra szrt nhny szerszmot. Glen felkapott
egy kis csavarhzt, s kidugott nyelvvel koncentrlva,
lelkesen vette kezelsbe a szmtgp belsejt.
- lni tudnk egy Red Bullrt - dunnygte.
- Nem is Fruity Pebbles? - csipkeldtt Maggie.
Egy szvtultetst vgz sebsz rutinjval dolgozott,
sebesen mozg ujjait szinte kvetni sem lehetett, ahogy
a hz belsejben lv alkatrszeket butyklte.
- Szuksgem van mindkt kezemre - kzlte sajnlkozva.
- Ilyen melnl nem zablhatok Fruity Pebblest.
De inkbb ne ksrts!
Simmons nem tudta, hogy a rgi antennazsinrok
mita hevernek a kutathelyisg htuljban, de nem is
nagyon rdekelte. Kivlasztotta a legszimpatikusabbat,
s lefejtette a kuls bortst, majd a bels szigetelst is,
amg el nem bukkantak a rzszlak. Csaknem vgzett,
amikor valami nekicsapdott a kuls folyosra vezet
fmajtnak. Glen kivtelvel mindenki mozdulatlann
dermedt. A programoz napok ta most elszr rezte
magt elemben.
- Mi az rdg lehet ez? - Simmons a lecsupasztott
antennavggel a kezben az ajtra meredt.
- Akrmi is, nem hangzik valami jl - jegyezte meg
feszulten Keller.
A dndulsek kegyetlen mdszeressggel kvettk
egymst. Glen ugyet sem vetett r, Simmons antennjt
a rgi szmtgp sietsen jjszerelt belsejhez kttte.
- Tnyleg rka lesz belle - dunnygte.
Maggie ott hagyta a programozt, s az ajthoz rohant.
- Segtsenek!
Simmons odalpett mell.
- Hlgyem, jjjn el onnan! Erre megvan a protokollunk!
Akrmi volt az ajt tloldaln, nem adta fel. A fmzsanrok
kezdtek befel hajlani. Maggie tekintete az egyre
rosszabb llapotban lv ajtrl az ugynkre villant.
- Mifle francos protokollrl beszl?
- Minden csutrtkn gyakoroljuk - tjkoztatta
Simmons.
- , ez csods! - szlt oda a vadul munklkod Glen.
- "Idegen invzi, csutrtk." Komoly segtsg.
Maggie magra hagyta a megfelel eljrst fontolgat
Simmonst, hogy segtsen Kellernek. A miniszter egy
nehz fikos szekrnyt prblt az ajt el tolni. Taln
mgis hasznt tudjk venni ezeknek a papraktknak,
gondolta a lny. A holtsly ez esetben a segtsgukre lehet.
Az ajt egy rsze behajlott, s a rsen egy keskeny
robotfej, majd utna egy felstest nyomakodott a helyisgbe.
Tombol egy gyors psztzssal felmrte a szobban
tartzkodkat s a berendezst, majd kiegyenestette
a trzst.
- A fldre! - uvlttte Keller. Br most a kormnyzati
szfrban dolgozott, korbban is aktv szolglatot ltott
el a hadseregben.
A robot mellbl hrom ezusts korong rppent ki.
Keller ellkte a kv dermedt Maggie-t, gy kt korong a
lny feje felett elsuvtve a knyvek s aktk kz vgdott.
A harmadik penge elsuhant a Glen ltal talaktott
szmtgp billentyuzete felett, s a programoz ujjba
belecspve a hta mgtt lv msik gpbe frdott. Glen
felugrott a helyrl, s a munkjt kis hjn otthagyva a
lassan elhajl ajtra nzett.
- Mi a j franc ez?
Simmons idkzben maghoz trt, s odarohant a
Hetes Szektor vszfelszerelst tartalmaz uvegtrolhoz.
- Ok - vicsorogta -, a pokolba a protokollal! - Kikapott
egy tmegoszlat puskt s egy doboz tizenkettes
lszert, s mindkettt Maggie kezbe nyomta. A lny a
dobozzal bajldott, mikzben az ugynk maghoz vett
egy kismretu hordozhat eszkzt is, melynek kompakt
tartlyba nagy nyomson zselstett gzolajszrmazkot
tltttek.
Glen ijedten hklt htra, amikor a gpbl nhny
szikra csapott ki. Nem szerette ezt a ltvnyt.
- Megvan, mehet az ads!
Keller felnzett.
- A betonon keresztul?
- A hlzat mg mukdik - mondta Simmons. - A tovbbtk
s a terminlok lltak le. Amikor ezt a rendszert
kiptettk, a komplexum minden helyisgt alkalmass
tettk rdizsra. A fejlettebb kommunikcis eljrsok
bevezetsekor leszereltk a rdikat, de a vezetkek
megmaradtak. Nagyobb munka lett volna kiszedni, mint
ott hagyni ket. - A mennyezetre mutatott. - Ugyanez a
helyzet a rgi antennkkal a gt puletein s a kanyon
peremn. Olcsbb s egyszerubb megolds. Amg nem
rozsdsodnak el teljesen, mukdni fognak. A jelunk kimegy
valamelyik drton keresztul. Primitv, de hatkony.
A morze nem tl korszeru rendszer, de a jel az jel. Csak
az antennkra van szuksgunk, hogy kiljuk az terbe.
Valaki biztosan fogja s tovbbadja, mg ha csak egy
hobbirdis is.
A miniszter blintssal jelezte, hogy megrtette, s
Glenhez fordult.
- Kuldje azt, amit mondok. John Keller nemzetvdelmi
miniszter hvja a NORTHCOM-ot. Riadkd Fekete Rig
egy-egy...
- ...kilenc-t-Alfa - fejezte be Glen. Egy olyan embernek,
aki hozzszokott, hogy vakon gpeljen tbb mint
szz szt percenknt, kkorszaki mdszernek tunt csupn
kt gombot nyomkodni egy uzenet elkuldshez. Az
egyik ujjval pontot, a msikkal vonalat fog tovbbtani.
Egy hossz, egy rvid. Nem ppen egy C++ vagy Java
programozs.
A miniszter dbbenten meredt r.
- Honnan tudja az azonostm?
- Nzze - felelte Glen a kt gombot nyomkodva -,
mr mondtam az embereinek, hogy volt az a kis hackelsi
problmm. Egsz valagnyi kdot ismerek. Tudom a
magt, az elnkt, a NASA-t... mg azt is tudom, hnyszor
szavazott a legutbbi Amerikai Blvnyban.
Keller a fogt csikorgatta. Egy vvel ezeltt egsz letre
lecsukatta volna ezt a kis szarhzit azrt, amit most
beismert. Jelenleg azonban letek ezrei, taln millii mltak
azon, hogy jl ismerje az ellopott adatokat.
- Csak rja az uzenetet!
- Ok, ok. - Glen megllt, ujjai hatrozatlanul lebegtek
a kt tprogramozott billentyu felett. - Huha, rvidzrlatom
van. Nem emlkszem a morzra. Olyan rg
volt...
- Istenem... n sem! - ismerte be hebegve Maggie.
- Maguk szrakoznak velem! - Simmons nem brta
tovbb hallgatni, s azzal vezette le feszultsgt, hogy
koncentrlt lngcsvt zdtott a mindjobban gyengul
ajtra.
Maggie odalpett Kellerhez.
- Maga a nemzetvdelmi miniszter! Nem tanult morzt
a haditengerszetnl?
- De igen! - csattant fel ingerulten Keller. - Harminc
vvel ezeltt!
Maggie erlkdve prblt visszaemlkezni valamire,
amit nagyon rgen tanult. Vagy taln csak valaki beszlt
rla neki.
- Volt egy dal, amit biztosan megtantottak az NSA
terepgyakorlathoz. - Halkan ddolva behelyezte a lszereket
a tmegoszlat puskba. Tombol knytelen
volt visszavonulni Simmons miniatur lngszrja ell.
Most azonban visszatrt, s jbl duhsen verte az ajtt.
- A "ti" a pont, a "t" a vonal. - Csukott szemmel prblta
idzni a sorokat. - "Al-fa: ti-t... valami ilyesmi.
- Igen! - derult fel Keller. - Igen, megvan! "Bra-vo:
ti-t-t-t" - eszembe jutott!
Simmons csak egy pillantst vetett rjuk, s megprblta
tlharsogni a lngszr morajlst.
- Nagyszeru! nekeljenek hangosabban! - Minden alkalommal,
amikor egy tapogatz fmlb belpett az ajt
melletti rsbe, tuzznt zdtott r, s a robot gyorsan
visszavonult.
m tudta, hogy ha az ajt vgul megadja magt, krulbelul
harminc msodpercuk lesz r, hogy vgezzenek
vele, mieltt darabokra szaggatja ket.
Lennox vadul drmblt a zloghz rcsos ajtajn. A felirat
szerint a tulajdonos neve Big Rhonda.
Br a szzados kpzett s tapasztalt vizulis megfigyelnek
szmtott, erre a szakrtelmre nem volt szuksge,
amikor azonostania kellett a feljuk hmplyg
nben az uzlet nvadjt. Ragyog mosolyt villantott a
tulajdonosra, amikor az kinyitotta a rcs mgtti uvegezett
ajtt.
- H, mit drmblnek? Nem vagyunk nyitva!
Lennox megprblt magabiztosnak ltszani.
- Hlgyem, surgs segtsgre van szuksgunk. Nincs
vletlenul egy rvidhullm rdija?
A n alaposan megnzte az egyenruht s a hozz
tartoz arcot.
- Mondtam: zrva vagyunk.
- Knyrgm, asszonyom! - krlelte Lennox. - Ha
van egy rdija...
- Nincs, de egy CB-t tudok adni. Kszpnzzel fizet?
A szzados rjngtt.
- Nemzetbiztonsgi rdek! Nyissa ki az ajtt!
- Ne beszljen velem ilyen hangnemben, fiam! Az ajtn
belul Big Rhonda felsgterulete van. Ismerem a jogaimat.
H, nem tudja vletlenul, hogy mirt nem mukdik
egyik mobilom se?
Lennox htralpett, s felpattintotta a pisztolytokjt,
hogy lthatv vljk szolglati oldalfegyvere.
- Engedjen be, kulnben sztlvm a zrat.
A tulajdonos oldalra nylt, s amikor felegyenesedett,
mr egy srtes puskt tartott a kezben. Ormtlan fegyver
volt; nem tl mutats, de annl hatkonyabb.
- Csak rajta - vicsorogta a n -, de akkor n lvm le
magt!
A frfi mindkt kezt felemelte.
- Ok, ok! Hlgyem, nekunk erre nincs idnk! -
A n intett a puskval.
- Zrva vagyok, nekem rengeteg idm van.
- Nzze. - Lennox lassan kinyjtotta a bal kezt, s
visszahzta a zubbonya ujjt a karjrl. - Ltja ezt:
A mag lehet az rm. A hadsereg rangerei hordanak
ilyet. Mindig a pontos idt mutatja, a genfi atomra alapjn.
.. az Svjcban van.
- Tudom, hol van Genf. - A n kurtn a hz hts rsze
fel intett a fejvel. - Hrom kakukkos rm van
odabent. Egyik sem atom, de azok is mutatjk a pontos
idt.
Lennox egyre megszllottabban folytatta az alkudozst.
- Bvrkodhat is vele, szz mterig vizll.
Rhonda kihzta magt.
- gy nzek ki, mint aki bvrkodni szokott?
- HLGYEM, AZ ISTEN SZERELMRE, VEGYE MR EL
EZT A ROHADT RT!
Maggie mg mindig a Mossberget szorongatva nekivetette
a vllt a szekrnynek, s teljes slyval rnehezedett,
hogy megtartsa vele a romokban hever ajtt. Keller s
Simmons is csatlakoztak hozz. Mgttuk Glen az sszebarkcsolt
szmitgp hangszrira koncentrlt. A halk,
statikus zgson keresztul hirtelen elektronikus zrejek
hallatszottak.
- Vlaszolnak! - kiltott fel izgatottan a programoz.
Tekintete tallkozott Kellervel. - Elfogadtk a kdjt!
A miniszter megknnyebbult.
- Rendeljenek el lgi csapst! Mondja el nekik a sajt
szavaival, mi trtnt itt, s azt is, hogy mit keressenek a
krnyken. Ennek megfelelen reagljanak!
Glen blintott, jra a klaviatra fl grnyedt. A viharvert
ajt kzben megadta magt, s Tombol becsuszszant
a rsen. Az lca a szobba ugorva egy pillanat alatt
felmrte krnyezett, s egyik hallos korongot a msik
utn engedte tjra.
Maggie oldalra vetdtt, mikzben az egyik pengeles
lvedk tmetszette puskja csvt, mg jobban megrvidtve
a mr eleve cskkentett hosszsg fegyvert. A sruls
azonban nem befolysolta a mukdkpessget. Amikor
csre tlttt s tuzelt, a lvs pontosan mellbe tallta
a gyilkos robotot. A mechanoid elektronikus sikolyt hallatott,
ahogy a lvs puszta ereje htravetette. Miutn viszszanyerte
egyenslyt, Tombol krulnzett, s pontosan
akkor ugrott fel, amikor Maggie jra tuzelt. A robot
eltunt a mennyezet nylsban, ahol eltvoltottak egy
panelt, hogy hozz lehessen frni a szereljrathoz.
- Gyorsan kuldj egy uzenetet, Glen! - kiltotta Maggie
a programoznak, mikzben vatosan lpegetve fedezte
a mennyezetet, s a puskt szorosan markolva
megprblt figyelni a fenti zajokra.
A fi vadul verte a kt billentyut.
- Mindent megteszek, Mags... de ez a gyilkos szarhzi
elgg el tudja vonni az ember figyelmt!
A lny megtorpant, feszulten figyelt, aztn felemelte
a Mossberget, s beleeresztett egyet a mennyezetbe. Az
egyik panel leszakadt, s jtt vele a robot is. A kalimpl
vgtagok letertettk Kellert, Maggie sikoltott. Simmons
egy pillanat alatt ott termett mellette, s mukdsbe
hozta lngszrjt. A mechanoid emberfeletti reflexekkel
kitrt a lngcsva ell, s egy les koronggal vlaszolt.
Simmonst csak kulnleges kikpzse mentette meg, az
utols pillanatban vetdtt flre. A korong lemetszette
az egyik hajtincst, de ms krt nem okozott. Az ugynk
elhibzsa utn Tombol ismt Maggie-t vette clba. s a
lny tuzelt egyszer, ktszer... klikk.
Kiurult.
A puskt bunksbotknt hasznlva a kzeled robot
fel suhintott. Tekintete arra a pontra tapadt, ahonnan a
hallos korongok szoktak kirppenni. Amikor a mechanoid
jra ltt, Maggie lekuporodott. A korongok ide-oda
pattogtak a szobban. A legtbb vgul belellt valamibe,
az egyik lvedk azonban tbb pattans utn jra a kivlasztott
clpont fel szguldott. A lny azonban szmtott
r, s msodszor is lebukott. A fmlemez elsuhant a
feje felett... s tisztn lefejezte a mechanoidot. Tombol
feje koppanva hullott a padlra, s a test is vele egy idben
omlott ssze.
Maggie mg mindig a kiurult puskt markolva, leveg
utn kapkodva egyenesedett fel, s lenzett a rngatz
testre.
- Hah! Aki msnak vermet s...
Simmons letette a lngszrjt, s keresett egy hoszsz
nyelu fogt. Gondosan tvol maradt a grcssen rngatz
s tekerg idegen fmtl, majd egy alkalmas pillanatban
megragadta a szerszmmal, s vonszolni kezdte
t a helyisgen. - Flre az tbl, jvk! Szemtszllts! -
Vratlanul Maggie-re mosolygott. A lny mg vratlanabbul
viszonozta a mosolyt. Aztn a kimerult Glen fel
fordult.
- Ksz? - krdezte rossz elrzettel. - tment az uzenet?
A programoz sszegrnyedt vllal ult a helyn. Egy
msodpercig nem reaglt, aztn felnzett, s szles vigyor
mltt szt az arcn. Felemelte mindkt mutatujjt,
melyekkel az uzenetet ptygtette, megfjta az egyiket,
aztn a msikat, s vgul blintott.
Tizennegyedik fejezet
Miutn Lennox jra csatlakozott a tbbiekhez, Eppsnek
nem tartott sokig, hogy kzvetett ton kapcsolatba
lpjen a Nellisrl felszll gpekkel. Rendhagy mdja
volt ez a kommunikcinak - CB-rdirl az tjtszn
s a bzison keresztul a repulgpekig -, de mukdtt. Ha
ltezett dolog, amiben a hadsereg kivlan teljestett, az a
harctri rgtnzs volt. Kulnsen, ha a folyamatban nem
vett rszt tl sok tiszt.
- A vros felett krz repul egysgnek, itt a fldi
csapat. Hogyan hall minket? Be tudja mrni a pozcinkat?
Csak statikus recsegs rkezett vlaszul. Aztn halk,
egyre ersd zgst hallottak. Alacsonyan, nagy sebessggel
egy F-22-es Raptor hzott el a fejuk felett, jval
alacsonyabban, mint azt a polgri lgugyi hatsgok engedlyeztk
volna. Lennox az eldubrg gp utn fordult.
- Megjtt a lgier! Erstsk meg a helyzetunket!
Nhny katona jelzraktkat ltt ki. Azonnal nyilvnvalv
vlt, hogy szrevettk ket, mert a gp visszafordult.
A jrmuoszlop mellett ll katonk ljeneztek.
- Raptor pilta - szlt Epps a rdiba -, a legutbbi
trepulse vonaln lv legmagasabb pulettl t kilomterre
dlre vagyunk. Ltjuk magt... pontosan felnk
tart, vge. - Lenyomta a CB gombjt, remlte, hogy ezttal
megnyugtat szbeli vlaszt kap. m tovbbra is csak
statikus zrej hallatszott. A vadszgp kzeledett, egyre
mlyebbre sullyedt.
A konvoj kzepn mozgs tmadt, ahogy a pickup, a
kamion, a sportkocsi, a mentaut s a Camaro egyszerre
alakultak t. Nem kellett kommuniklniuk a humnokkal,
hogy tudjk, valami baj van.
- Jazz, Urdong! - mennydrgte Aclfej. -
A szrnyakra!
Jazz kiugetett a konvoj egyik oldalra, mikzben a
Raptor lehetetlenul kis magassgban egyre kzelebb
rt... s raktkat indtott az autkra!
- Nee! - uvlttte Lennox, s oldalra vetette magt.
stks tbb lvst is leadott a sztszrd, fedezket
keres clpontokra. Urdong s Aclfej sajt testi psgukre
ugyet sem vetve felkaptak s a konvoj el fordtottak
egy kzelben parkol kamiont, hogy megvdjk a
sebezhet humnokat. Az egyik rakta a kamionba csapdott,
s kt darabra szaktotta a jrmuvet. Urdong
htrazuhant, felsteste az egyik irnyba repult, lbai a
msikba. A betonon cssz fm htborzongat sikolya
trsult csszshoz, amg billegve meg nem llt.
A robbans kvetkeztben a helyrl kiszakad
Energon Kocka pattogva gurult vgig az aszfalton. A becsapds
s a rakta robbansnak lkshullma rvidhullm
impulzust csalt el belle, amely a hattvolsgon
belul vgigsprt mindenen - belertve az sszes
elektromechanikus berendezst is.
A kibontakoz zurzavart autjukbl bmul kt fiatalember
knytelen volt menekulni, amikor a Kocka energiahullma
elrte jrmuvuket. Mikzben botladozva
igyekeztek minl tvolabb a helyszntl, a szedn minden
elektromos alkatrsze miniatur, soklb borzalomm
alakult, mintha egy visels fmpk adott volna letet
htborzongat utdainak.
A tvolsggal egyenes arnyban gyengul hullmban
mg elegend er maradt ahhoz, hogy betrje egy kzeli
szupermarket kirakatait. Az impulzus trohant a polcok
kztt, s nem sokkal ksbb pnikba esett vsrlk menekultek
mindenfel. Egy jtkkonzolokkal megrakott
kosarat tol alkalmazott ijedten uvlttt fel, amikor a
dobozokbl fmkarok nyltak ki, s veszett tombolssal
darabokra szaggattk a kartoncsomagolst. Mshol a
skkpernys televzik s a hifik nvesztettek lbakat,
leugrottak llvnyaikrl, s az Energon energijtl megrszegulten,
cltalanul botorkltak krbe-krbe.
A szomszdos sarkon egy nagy fegyveruzlet llt. A rcsozott
kirakat mgtt az egyik puska ttovn cspokat
nvesztett s remegve feltolta magt, majd visszahullott
az llvnyra. Az Energon hullma ilyen tvolsgbl mr
sokat vesztett potenciljbl. Nem lehet megmondani,
mifle koszt szabadtott volna el egy msodik, ersebb
kisuls a mr gy is romokban ll utcn.
Lennox a jrda mellett kivonszolta magt az egyik
trmelkkupac all. sztne azt diktlta, hogy szerezzen
egy fegyvert s harcoljon. m amikor megpillantotta a
gondjaira bzott tindzsereket, inkbb odasietett hozzjuk,
hogy segtsen nekik kimszni a romok kzul.
Krulttuk az utca harci znv vltozott. Egy kzeli
tuzcsapbl mltt a vz. Urdong sszetrt felstestbl
deformldott fmdarabok lgtak, a lbai sehol nem ltszottak.
- Urdong! - kiltott fel Sam elborzadva, ahogy tudatra
bredt a bartjt rt sruls nagysgnak. - Istenem,
valaki segtsen!
A srga-fekete torz erlkdve, kezvel a fldet kaparva
odavonszolta magt, ahol a Kocka hevert vdtelenul
az t aszfaltjn. A harckpes katonk Lennox irnytsval
vdelmi kordont vontak az ereklye kr. Epps
visszaszerezte a CB-rdit a roncsok kzul, s gyorsan ellenrizte
a primitv kszulket. sszekarcoldott, de srtetlennek
tunt. Mr csak az volt a krds, mukdik-e? Ezt
csak egyflekppen derthette ki. Elfordtotta a gombot,
s meghallotta a recsegst. Az ajkhoz emelte a mikrofont.
- Itt a lgier helyszni megfigyelje a dli kulvrosbl;
heves tuz alatt llunk, ismeretlen repulgp tmad
minket! Hallja valaki?
Sercegs. Epps mr rosszul volt a sercegstl, s mg
rosszabbul az sdi CB-tl. Hangulata azonban drmai
mdon megvltozott, amikor recseg hang hallatszott a
kszulk kkori hangszrjbl.
- Igen, itt a hadsereg Black Hawkja... kzeledik a...
vtel... - Az uzenet nagy rsze rtelmezhetetlen volt.
- Ismtelje! - vakkantotta Epps a mikrofonba. -
Vge!
- ...fedezket - mondta a hang. - ...a koordintikat...
Sercegs s zurzavar, gondolta Epps keseruen. Nem
marad ms vlasztsa, mint vlaszolni... s remnykedni.
- IP Alftl kett-ht-hrom fok, tizent kilomter
November Victor egy-kett-hrom s hrom-ngy-kettht,
NA egy-pont-kett-hat kilomter szakra!
- Vettem a... vlasz... rkezs kt perc mlva.
Kt perc. Epps gyorsan tovbbadta az informcit
annyi embernek, amennyinek csak tudta. Nem volt knynyu
feladat - ugyanis megzavartk. Kt sarokkal feljebb
megjelent Kisuls, sasknt tekintett le egy pulet tetejrl.
Megremegett a fld, ahogy egy addig mg nem ltott
lca fordult be a sarkon. Az Abrams tank alakjba bjt
mechanoid autkat laptott ssze masszv lnctalpaival.
Samnek s Mikaelnak nem volt hov menekulniuk, gy
csak kuporogtak, s kv dermedve figyeltk az esemnyeket.
A Hetes Szektor knnyufegyverzetu jrmuvei megrohamoztk
a tankot, gppuskikkal tuz al vettk a pnclost.
A harckocsibl grntok helyett energiaimpulzusok
rppentek el. Mindkt tmad jrmu tallatot kapott,
prgve repultek fl a levegbe, s fldet rskor felrobbantak.
Lennox a fogt csikorgatta tehetetlensgben.
A kommandsok szoros vdelmi gyurut hoztak ltre a tindzserek
krul. Mivel csupn kzifegyverekkel rendelkeztek,
nem sokat tehettek a kzeled Abrams ellen, de
elszntk magukat r, hogy a vgskig kitartanak.
Vgul nem a tankkal kerultek szembe. A Pusztt nevu
lca talakult, kt masszv lbn felegyenesedett, m
a feje helyn tovbbra is ott maradt a torony. s ez a torony
most feljuk fordult. Sam tkarolta Mikaelt, s a
lny ezttal viszonozta az lelst.
Az talakult harckocsi mgtt valami alacsony, gyors
alak jelent meg, s szgulds kzben alakot vltott. Jazz
menet kzben talakulva az ellensges robot htra ugrott,
s pont akkor rntotta vissza a msik mechanoid
trzst, amikor az tuzet nyitott. Az energianyalb az gbe
rppent, egyetlen embert vagy puletet sem veszlyeztetett.
A kisebb, de sokkal mozgkonyabb Jazz htraugrott,
s nekilkte Puszttt egy kzeli puletnek, ppen
amikor Resni s Aclfej a helysznre rtek. A hrom talakult
robot krbellta s utni kezdte az lct.
Nem voltak egyedul. Lennox a kedvez alkalmat kihasznlva
tmadst veznyelt katoninak s a Hetes
Szektor ugynkeinek. Vetcsvek emelkedtek fel, s gondos
clzst kveten - nehogy a szvetsges robotokat
talljk el - miniatur Sabot raktk indultak el cljuk
fel.
Egy ismeretlen helyrl rkez energialvedk telibe
tallta Jazzt, a fldre lkte s kivonta a harcbl. Lennox
felnzett, s embereivel egyutt ugyanolyan gyorsan vonult
vissza, ahogy az imnt elretrt. A sarkon egy hatalmas
alak fordult be.
Megatron.
A stt fmszrnyeteg a srult Jazz fl hajolt, rzkelivel
az Autobot mellre fkuszlt, majd lenylt, s
ers ujjaival kitpett belle egy villogva pulzl energiagmbt.
A szikrjtl brutlis kegyetlensggel megfosztott
Jazz azonnal mozdulatlann vlt.
Elksve br, de a msik kolosszus is megrkezett, a
krnyez puleteket elvlaszt kertst ttr kamion
menet kzben alakult t. Megatron ltta Optimus kzeledst,
s maga is alakot vltott. m amikor az idegen
lgi jrmu emelkedni kezdett, Optimus kinyjtott karral
elreszkkent, s rkapaszkodott si ellensgre.
Ez a sly mr tlsgosan nagynak bizonyult. A mechanoidok
rdltek az egyik hzra, majd kigurultak az
utcra. Optimus azonnal felllt, Megatron pedig jra felvette
termszetes, ijeszt ktlb formjt.
- dv, testvr! - sziszegte az ris.
Optimus szenvtelenul nzett vissza rivlisra.
- dv, testvr.Mst nem mondtak. Nem hangzottak el jabb
szavak,
egyetlen nanoszekundumnyi hangkommunikci sem
trtnt kztuk. Tbb mr nem. Mintha az utols szemlyes
tallkozsaik ta eltelt vezredek sosem lettek volna.
Egyszerre tmadtak, s hangos csattanssal rohantak
egymsnak.
Urdong a kezei segtsgvel odavonszolta magt a
lgyan pulzl Kockhoz. Maghoz vette az ereklyt, aztn
odakszott az sszelelkezve kuporg Samhez s
Mikaelhoz. Amikor Sam a fm gyengd rintsre htrafordult,
a robot Sam kezbe helyezte a Kockt - lthatan
indulsra sztklte a fit.
- Nem! - Sam szembe knnyek gyultek. - Nem hagylak
itt!
Korbban mr elmagyarztk nekik, hogy a srgafekete
robot nem kpes beszlni. m egy elektromos impulzus
tirnytsa itt, egy kimenet tkalibrlsa ott, s
mgis sikerult mukdsre brnia hangkpz szerveit.
Legalbbis kt sz erejig.
- Mmmeeeennnjjj, Ssssammmm...
Az elzg s felrobban Sabot lvedkek, a meghajl
fmlemezek, az sszedl puletek robajn keresztul
rotorlaptok dubrgse hallatszott. Lennox felnzett.
A hadsereg Black Hawkjai. Jobb ksn, mint soha, gondolta.
Odarohant a slyosan srult Urdong mellett ll
Samhez, s elhzott a zsebbl egy hengeres trgyat.
- Ez egy jelzrakta. - A legkzelebbi puletre mutatott.
- Menj fel a tetre, s jelezz a helikoptereknek, fel
fognak venni. Ne llj meg, ne nzz htra, csak menj!
Sam a fejt rzta.
- De... mit csinljak n a...
A szzados kzbevgott.
- Nzz rm, fi! Te most katona vagy. Mindenki katona,
amg vget nem r ez az egsz! Vidd ki a Kockt a
vrosbl! Amilyen messzire csak tudod. Kulnben nagyon
sok ember fog meghalni!
Sam Mikaelra nzett. Sok minden tvillant kzttuk,
egyetlen kimondott sz nlkul. A lny kzelebb lpett.
- Akrmi is trtnjk - mondta halkan -, rulk,
hogy beultem melld az autba.
Sam visszamosolygott. Semmit nem tudott mondani,
amit ne mondott volna mr el a szemvel. Maghoz szortotta
a Kockt, akr egy futball-labdt - amit soha nem
tehetett meg az iskolban -, megfordult s rohant. Egy
rnyk magasodott fl. Aclfej fedezte a menekulst.
Elhagyott, megsemmistett s lngol autk mellett futottak
el.
Sam zmk ksrjt tallat rte. A lvs ereje lednttte
Aclfejet a lbrl, s belezuhant egy pulet oldalba
az utca tls feln. Br Lennox szavai folyamatosan
ott visszhangzottak a fejben, a szzados figyelmeztetse
szuksgtelennek bizonyult. Samnek esze gban sem volt
megllni.
m amikor az F-22-es megindult egyenesen fel a
sugrton, s talakulva stksknt landolt eltte, Samnek
nem maradt vlasztsa. Az t lezrdott, s ezt az
akadlyt nem kuzdhette le. Irnyt vltott s berohant egy
keskenyebb utcba. Mgtte a hatalmas robot tuzet nyitott.
Tglk, kvek s aszfaltdarabok rpkdtek krultte.
Sam pedig nem tehetett mst, eszeveszett mdon
uvlttt:
- Nem fogsz elkapni! Nem fogsz elkapni!
A kzeli tteremben csapdba esett vendgek dbbenten
figyeltk, ahogy az lck mdszeresen bontjk le
a szomszdos hztmbt. Figyelmuket egy pillanatra elterelte
egy vrs arccal rohan, tizenht ves kamasz,
aki egy vilgt kockval a kezben, a parkol autkat kerulgetve
rohant feljuk. Egy clpver mretu lb csapdott
a talajra, alig nhny centivel hibzva el a fit. Az
tteremben sikolyok harsantak fel, amikor az egyik szszelaptott
aut prgve bevgdott az pulet elejbe.
A szukebb utcban Sam jobban kihasznlhatta jval
kisebb mrett. Kisuls lba ismt alig hibzta el. Tallnia
kellett egy bvhelyet, ahol kivrhatja, amg fel tud
jutni a szzados ltal mutatott pulet tetejre. De hol?
Lejjebb az utcn folytatdott a titnok harca. A htralp
Megatron karja valamilyen idegen eredetu tuzrsgi
eszkzz alakult. A csbl kivgd energiacsva egy teljes
hztmbnyit reptette htra Optimust. A nagyobb csatban
jformn figyelmen kvul hagyott Lennoxnak maradt
r ideje, hogy megragadja Eppset, s egy kzeli puletre
mutasson.
- Mondd meg neki, hogy annak a tetejn szedjk fel
a klykt! - Ha egyltaln sikerult eljutnia odig, tette
hozz magban.
Epps engedelmesen beleszlt a mg mindig mukd
CB-rdiba.
- Figyelem, Black Hawkok, egy ltfontossg szlltmnyt
birtokl civil fiatalember azonnali evakulst
krjuk! A clszemly az aktv harcterulet melletti legnagyobb
pulet teteje fel tart! Surgs, surgsl
A katonk, ugynkk, lck s Autobotok ltal egyarnt
figyelmen kvul hagyott Mikaela megprblta kivenni
a rszt a harcbl. A kzeli parkolban egy autment
parkolt. Egy aszfalttrmelkkel betrte az ablakt,
s bemszott a fulkbe. Remnykedett, hogy megtallja a
kulcsot, de csaldnia kellett. A bejutst biztost tdarabkval
leverte az indt burkolatt. A szakrt ujjak s az
les fogak lecsupasztottk a megfelel drtokat, az egymshoz
r rzszlak szikrt vetettek.
- Gyerunk mr, gyerunk.' - sziszegte idegesen.
Az jabb szikrkat mly morgs kvette, ahogy a motor
vgre letre kelt. Mikaela kihzta magt az ulsben,
htranzett a vlla felett, s tolatni kezdett az autval.
A dszes, rgi irodapuletet ppen renovltk. A btorzat
hinya miatt gy csupn ptsi trmelkek s kellkek
gtoltk Sam rohanst: festkesdobozok, flig sszelltott
llvnyok, linleumdarabok, uvegszlas szigetelanyagok
tekercsei, csomagok s dobozok, szemthalmok.
Rgtn ltta, hogy semmi rtelme mukd felvont keresni;
az is biztosan szerels alatt ll. Nekivgott a
lpcsnek,
mikzben az pulet folyamatosan remegett a kzeli
robbansoktl.
Nem is olyan vszes, biztatta magt. Nem rosszabb,
mint az iskolai plyn futni, radsul nem volt itt az edz
sem, hogy vrsl fejjel uvltse: lemaradsz, lass vagy,
gy sosem kerulsz be a csapatba, Witwicky, soha nem leszel...
Gigantikus fmkoponya trte t az ppen maga mgtt
hagyott emelet falt. A fej elfordult, a csillog,
fekete
lencsk Sam felfel rohan alakjra fkuszltak. t
masszv fmujj nylt utna, de sikerult felugrania a kvetkez
emeletre, s a mechanoid keze csak a lpcst
markolta.
A tet ures volt, srtetlen s elhagyatott. Ujjai a jelzraktval
babrltak, kis hjn sikerult elejtenie. Vgul a
perem kzelben mukdsbe hozta, s a cs szerencsre
felfel mutatott. A ragyog fnylabda az g fel szrnyalt,
a rakta flrerthetetlenul s eltveszthetetlenul
jelezte tartzkodsi helyt.
A fnycsva mg flton sem jrt a fld fel, amikor
az pulet mellett mr meg is jelent egy katonai Black
Hawk helikopter. A nyitott ajtban egy kommands llt,
egyik kezt a gpbl veszlyesen kihajolva lefel nyjtotta.
- Fogd meg a kezem, klyk! A kezem! - kiltotta.
Sam elrelendult, a lebeg helikopter rotorlaptjai
keltette szlrvny a szembe fjta a hajt. Rettenetesen
hossznak tunt az t a helikopterig. Egyik kezvel ersen
szortotta maghoz a Kockt, a msikkal elrenylt...
A vilg felrobbant krultte.
A detonci elvaktotta s htralkte, megprblt keresztulltni
a krultte sztszrd, lngol helikopterroncsokon.
Kivonszolta magt a tet szlre, lenzett, s
mg ltta az eldubrg F-22-est.
A gp elektronikus tekintetvel fenyegeten felnzett
r. Mr megint stks.
Lennox ktsgbeesetten figyelte a Black Hawk lngolva
zuhan darabjait.
- Nem, nem, nem! - A becsapdst kvet robbans
ell fedezkbe hzdott. Amikor jra felnzett, mr egy
robot hatalmas rzkelprjba bmult, a mechanoid
szerencsre nem fenyegeten, inkbb krdn nzte.
A szzados a magas pulet tetejre mutatott. - Ott fenn!
A fi bajban van!
A Transformer feje htrabillent, tekintetvel kvette
Lennox ujjt, s szmba vette a lehetsgeket.
Mikaela tudta, hogy rajta kvul van mg valaki, akinek
a harc hevben senki nem szentelt figyelmet. Bellt a
megfelel helyre az autval, gyorsan kiszllt s htrasietett.
A vontatlncok ott voltak a helyukn, ahol lenniuk
kellett. Kihzta ket, ahogy oly sokszor megtette vekkel
korbban, odavonszolta a tehetetlenul fekv Urdonghoz,
s mindkettt rgztette a fmvllak krul. A muvelet
nem tartott sokig. Nincs nagy kulnbsg, gondolta
magban, mikzben a kuls emelvezrlt keresglte.
Vgre megtallta a megfelel kart. Lenyomta, s a
lnc megfesztsvel ul helyzetbe hzta fel a srgafekete
alakot. A robot azonban ennl tbbre nem volt kpes,
hinyoztak a lbai. Radsul jelenlegi, slyosan srult
llapotban t sem alakulhatott. Nem mintha egy
hts kerekek nlkuli Camaro sok mindent tehetett
volna.
ppen azon gondolkodott, melyik utct vlassza a
menekulsre, amikor jabb szerepl jelent meg a sznen.
Az talakult tank, Pusztt elgg sszeszedte magt ahhoz,
hogy jbl csatlakozzon a kuzdelemhez. A robot els
lvse leverte a lnyt a lbrl. Kbn tmolyogva
prblt maghoz trni. Ha nem tesz valamit, mgpedig
gyorsan, akkor t s Urdongt is rvid ton elintzik. s
a mechanoidtl eltren nem fog hosszabb ideig kitartani,
ha fel kell ldoznia valamelyik fontosabb testrszt
- pldul a lbait.
Az autt fedezkknt hasznlva elresietett, s bemszott
a vezetfulkbe. Padlig nyomta a gzpedlt, s inkbb
lemondott a kaotikus utckrl egy kt pulet kztti,
keskeny parkol kedvrt. A hosszks parkolterulet
vgn jabb utca nylt. Amikor odart, lelasstott, s
szinte centinknt vakodott ki a keresztezdsbe.
Az utcn csend honolt. Hallos csend. Nem repkedtek
a hallos magnziummal mindent tget Sabot lvedkek.
Nem cspeltk egymst s az puleteket risrobotok.
Mehetett jobbra s balra is. Akrmerre fordul, gyorsan
maga mgtt hagyhatja a konfliktust. Hta mgtt
puleteket rengettek meg a tombol hbor robbansai.
Vlogatott kromkodsok villantak keresztul az
agyn. A legszaftosabbakat mormolva eltekerte a kormnyt,
s nem szak vagy kelet fel indult, hanem viszszafordult.
Arra, amerrl jtt.
Vissza a csatba.
Az egyik pulet romjai mgtt megbv Lennoxnak s
embereinek szinte folyamatosan mozgsban kellett maradniuk,
hogy elkeruljk Pusztt csapsait. Mikzben a
behemt legfrissebb fedezkuket ostromolta, a szzados
kifjta magt, s maghoz hvta a Hetes Szektor kommandsainak
egyik szakaszt.
- Az pulet hromemeletes - lihegte. - Menjenek fel
a legfelsre, s prbljanak megfelelbb szget tallni,
ahonnan tuz al vehetik ezt a dgt. Mi majd itt lent lektjuk
a figyelmt. - A szakasz vezetje blintott, s intett
az embereinek. Futva indultak a lpcs fel, htrahagyva
Lennoxot s a tbbieket.
Amikor befordult az utols sarkon, Mikaela ismt ott
tallta magt a kuzdelem perifrijn - s Pusztt hta
mgtt. A tank eltt, az egyik pulet belsejbl katonk
tuzeltek az lcra, amire a harckocsi szrvnyos energianyalbokkal
felelt. Pusztt semmi jelt nem adta annak,
hogy tudatban lenne a hta mgtt zajl esemnyeknek.
Mikaela vett egy mly llegzetet, kemnyen
megmarkolta a kormnyt, s padlig nyomta a gzpedlt.
Urdong szles teste jobbra-balra lendult, egyms
utn tpkedte le az elhagyott autk nyitott ajtajt, ahogy
a vontat nvelte a sebessgt.
- n clzok, te lsz! - kiltotta htra a lny a nyitott
ablakon. A robot torzjbl egyetrt, agresszv zene
trt el - a heavy metl igazn illett az alkalomhoz -, s
a mechanoid kszenltbe helyezte a karjba ptett
gyt.
- Urdong! - kiltotta Mikaela, ahogy az talakult
tank egyre nagyobb s nagyobb vlt a szlvd eltt -
Ldd szt a kra...!
A mondat tbbi rszt mr nem lehetett hallani, mert
a robot precz lvsei elsuvtettek mellette. Mindkt
energiaimpulzus az talakult Pusztt htba csapdott;
a levegbeml nyls darabokra szakadt, a harckocsi
hts fele elemelkedett a betontl. A robot romm trve,
fustlgve esett vissza az tra.
- Szp lvs! - kiltotta a lny. Sokszor vett rszt az
apjval roncsderbin, de a tbbi jrmu ott sosem ltt viszsza.
Sam a tetn kuporogva azon tprengett, mi legyen a
kvetkez lpse, amikor egy hatalmas alak robbant ki a
hta mgtt a lpcshzbl. A tet tbb helyen beszakadt,
a levegben trmelk repkedett. A porfelhn keresztul
stt rnyat ltott felemelkedni.
- RAVASZ KRTEVI. - Megatron pontosan r nzett.
Samnek nem volt hova menekulnie. Roppant kz nylt ki
fel. - VGE. ADD IDE A KOCKT.
Sam a tet szln egyenslyozott. Vetett egy pillantst
lefel, s a hnyingervel kuszkdve szortotta maghoz
halvnyan izz terht.
- Nem, nem fogom...
- ELISMERSRE MLT AZ ELLENLLSOD: BTOR
SZAVAK EGY ILYEN APR, TRKENY ORGANIZMUSTL.
DICSRETES SZAVAK. - Az egyik ujj turelmetlen mozdulatot
tett. - A KOCKT. MOST.
Sam zihl mellkassal araszolt htrbb, testnek egy
rsze s feje mr a mlysg felett lebegett.
- Soha. Nem. Kapod. Meg! - Jobbra vetette magt, s
a tloldali perem fel rohant. A leuleped poron keresztul
egy tuzltra dupla fmivt ltta.
Az utcn, ahov Lennox s az emberei kimenekultek
az puletbl, a szzados egy parkol motorkerkprt vett
szre. A pnikba esett sofr magra hagyhatta jrmuvt.
Az indtkulcs ott lgott benne: remek. Fellltotta a motort,
s htrakiltott a nyomban lohol muszaki rmesternek:
- Epps, ltni akarom a kislnyom, rted?
A tiszthelyettes elvigyorodott.
- Mirt, szerinted n nem akarom az enymet?
- Akkor szabadtsuk rjuk a poklot! - Levette a htrl
a sorozatvett, s a csvet a motorkerkpr kormnyra
fektette. A lngol roncsok kztt kanyarogva nekivgott
az utcnak. Epps egy msodpercig kvette a tekintetvel,
aztn lassan, tagoltan beleszlt a CB-be.
- Nellisi Raptorok, tmads! Vlasszanak clpontot!
- Az uzenet tovbbtsa utn kvette a Hetes Szektor katoninak
pldjt, s megprblt keresni valami mly,
stt s szilrd helyet, ahov beshatja magt.
A kt repulgp duhs zgssal kzeledett az utca
vge fell - s nem alakultak t, mikzben clba vettk a
tombol Kisulst. Az lca megfordult, hogy szembenzzen
az emberi fenyegetssel. m kzben nem vette szre
az alatta tszguld magnyos alakot, aki megragadta a
vetcsvet, megcssztatta a motort, s a kt hatalmas
lb kztt tcsszva pontosan akkor nyitott tuzet, amikor
a robot felkszult a repulgpek semlegestsre.
A mini Sabot lvedkek az lca testbe s vgtagjaiba
martak, tolvasztottk a fmet s csf, lassan tgul lyukakat
hagytak maguk utn a feluleten. A srulsek nem
voltak elg slyosak ahhoz, hogy vgezzenek a robottal,
viszont elvontk a figyelmt annyi idre, hogy a kzeled
vadszok elindthassk a raktikat. A mretes Sabot
robbanfejjel sietve felszerelt raktkat.
A lvedkek becsapdtak a felegyenesed mechanoidba,
letptk az egyik karjt, s hatalmas, fehren izz
krtereket utttek a mellbe s a hasba. A Transformer
elektronikus sikolyt hallatott, megingott - s a tovbbcssz
Lennox hta mgtt megsemmisult.
Sam teljes erbl rohant a ltra fel. Ha sikerul idben
elrnie, akkor... akkor mi? Taln kap egy eslyt.
Nem arra, hogy lemsszon az utcig, az tlsgosan meszsze
volt. Megatron jval azeltt elkapn, hogy lerne.
Esetleg betrhet egy ablakot, eltunhet az ures pulet belsejben,
elrejtzhet - hadd keresglje ez a behemt
gyilkolgp!
Nem kellett volna remnykednie.
Az egyik risi kl lecsapott, belemlyedt a tetbe,
szilrd fmfallal zrta el Sam tjt a ltra fel. Egy gyban
vgzd, hatalmas kar emelkedett fel, s lvsvel
beomlasztotta a tet egy rszt Sam eltt. A figyelmeztetnek
sznt lvs elre nem ltott kvetkezmnyekkel
jrt. Sam lba alatt megmozdult a talaj. A robot albecsulte
sajt energiaimpulzusnak erejt. A fi a lyuk szln
tntorogva prblta megrizni egyenslyt, m vgul
nhny msik szzadbl szrmaz szobor s 1930-as
trmelkdarab ksretben tzuhant a tet peremn.
Ess kzben tvillant az agyn, milyen nagy kr, hogy
mr nem lesz alkalma megcsodlni az elegns ptszeti
megoldsokat a maguk idtlen, s ktsgtelenul szemet
gynyrkdtet valjukban. Taln egy-kt szobrot kzelebbrl
is szemugyre vehet, mieltt fldet r. Lehunyta a
szemt...
s becsapdott. Kemnyen, de korntsem olyan kemnyen,
mint vrta. Radsul sokkal hamarabb is. Kinyitotta
a szemt s azt ltta, hogy egy hatalmas kz tenyern
fekszik. A szn valahogy ismersnek tunt - felnzett,
s azon kapta magt, hogy egyenesen Optimus rzkellencsibe
bmul.
Egyutt zuhantak az utca fel. Megatron habozs nlkul
utnuk vetette magt. Sam rjtt, hogy mg ha egy
darabban landolnak is, a fld s a mgttuk rkez kolosszus
kz fognak kerulni.
Optimus egyik kezvel vdelmezn szortotta a mellhez
Samet, s zuhans kzben megfordult. Msik karja
hatalmas gyv alakult. Az els lvs clt tvesztett, a
msodik viszont tallt, s oldalra lkte az ket uldz
Megatront. Az lck vezetje flelmetes ervel fog a
fldbe csapdni, de szerencsre nem rajtuk.
Optimus mindkt lbt kinyjtotta, s belevjta az
pulet oldalba. Tbb emeletnyi betont s aclt szaktottak
t, s br a zuhansuk lassult, nem llt meg teljesen.
Amikor vgul lertek, a becsapds ereje megrzta a kzeli
hzakat. Suru por- s trmelkfelh csapott a magasba.
Odafent a Nellis Lgibzis jabb F-22-esei kzeledtek;
a gpek kis sebessggel, alacsonyan repulve kerestk a clpontokat.
A fedezkbl elbj Epps rmmel segtett
nekik.
- Korltozott tmads, irny nyugat, a f clpont
mozog! - vakkantotta a CB-be. - Gyerunk, gyerunk!
Megatron nem messze tluk a lbra rkezett, s pillanatok
alatt maghoz trt a megrzkdtatsbl. Lennox
s emberei azonnal mini Sabot lvedkek zport zdtottk
a gigantikus mechanoid pnclozott testre. Nem
voltak ezek hallos lvsek, viszont meglehetsen zavarnak
s bosszantnak bizonyultak Megatron szmra.
Akrcsak a krtevk.
- Passzv clpont! - uvlttte a szzados. - ssztuz!
Gyerunk, Epps!
- Rajta vagyok... jn a vihar, esernyket kinyitni! -
kiltott vissza a muszaki rmester, mikzben a kzi sorozatvetk
tuzet nyitottak.
Mikzben a porfelh lassan oszlott az Optimus fldet
rsnek helyt jelz kis krter krul, a robot leeresztette
az egyik kezt, s sztnyitotta ujjait. Sam mg mindig a
Kockt markolva lecsszott a fmfeluletrl, s vgre ismt
szilrd fldn llt. rthet kbasggal htratntorodott, s
bizonyra el is esett volna, ha egy fmujj nem tmasztja
meg gyengden.- Sajt leted adtad volna, hogy megvdd a
Kockt?
- krdezte jl hallhat hitetlenkedssel Optimus. - De hiszen
ez nem a te fajtd szikrja.
Sam ellpett a fmujjtl, s kimerultsge mlyrl valahogy
elcsalt egy mosolyt.
- H, ldozat nlkul nincs gyzelem - motyogta alig
rtheten, s mindkt karjt a halvnyan izz Kocka kr
fonta.
Megremegett a talaj, amikor a fld felett suhan
Megatron befordult a szomszdos sarkon, s Optimusba
csapdva a fldre dnttte a msik robotot.
- AZ ENYM! A KOCKA AZ ENYM!
Sam kbasga nem mlt el, de egyelre mg kpes
volt irnytani a lbait. Megfordult, s flig futva, flig
botladozva prblt eltvolodni a kijult kuzdelemtl.
Az thz repulgpek az eltveszthetetlen clpontra
zdtottk raktaterhuket. Nhny raktnak sikerult thatolnia
a kptelenul vastag kuls pnclzaton, s lelasstottk
az rist, de nem akadlyoztk meg benne, hogy
Sam utn nyljon. A humnok okozta sebek semmit nem
jelentettek a mechanoid szmra. Csak a Kocka szmtott,
az Energon, semmi ms. A Forrs. Ha azt megszerzi,
minden mst knnyedn s erfeszts nlkul elrhet.
Kinyjtott karral elrehajolt, hogy megragadja prdjt...
Optimus a talajjal prhuzamosan, szles Ivben meglendtette
a lbt; a levegt hast vgtag elzgott a lebuk
Sam feje felett, s telibe tallta Megatront, aki htratntorodott,
de nem esett el. A rgs csupn a figyelemelterelst
szolglta, nem volt hallos ereju.
- rintsd a Kockt a szikrmhoz! - kiltott Optimus
Samre. - Az egyesuls elpuszttja mind a kt energiaforrst!
A talpon maradsrt kuzd Sam a htn fekv mechanoidra
nzett.
- De... de mi lesz veled?
- CSINLD! - mennydrgte a robot.
Sam rvid habozs utn egyik kezvel felemelte a
Kockt, s odalpett a fldn fekv mechanikus testhez.
A dbbent Megatron azonnal felismerte a humn szndkt,
sszeszedte magt s elrelendult.
- NE!
Az egyik masszv kar zgva csapott le az Optimus
mellhez kzelt Samre. A fi tett mg egy lpst... aztn
villmgyorsan oldalra ugrott, s hrom hossz lpssel
felfutott az lca karjn. Ki gondolta volna, hogy egyszer
mg hasznt veszi azoknak az unalmas, llandan
ismtld gyorsasgi teszteknek, melyeket a futballplyn
kellett vgrehajtania?
A krtevket knnyu volt eltaposni, m annl nehezebb
elkapni.
Mikzben a meglepett Megatron a msik kezvel a
vratlanul fel rohan humn utn nylt, Sam flig lehunyta
a szemt. Nem tudta, mire kell szmtania, amikor
az lca mellnek kzephez nyomta az Energon Kockt.
A vakt fnyvillans htravetette a fit, ahogy Megatron
tlterheldtt szikrja felrobbant. Elszabadult
energiacspok tekeregtek minden irnyban, villmok
csapkodtak a megsemmisul hasi pnclzatbl. Az ris
kiegyenesedett s htralpett, a mellhez kapott. A hatalmas
fej elrebillent, a tekintet megtallta a fldn hever,
tehetetlen Samet. Az egyik kz rte nylt - s megllt
flton. Megatron tett egy bizonytalan lpst elre,
aztn egyet htra, majd grcssen megvonaglott... s
eldlt.
A kzelben krz stks csaldott sikolyt hallatott,
s a menekuls mellett dnttt. Nem valamelyik gtj fel
tvozott, hanem a felhk s az azon tli vilg irnyba,
ahol az uldzsre indul, emberek vezette F-22-esek
nem rhettk utol.
Hossz id utn jra csend ereszkedett a dli kulvrosra.
Maggie s Glen a sebesult vdelmi minisztert tmogattk
a gt alapjtl a foly mgtti, evakucis znv kinevezett
szervizteruletig vezet ton. Simmons szinte mr
gondtalanul lpkedett mellettuk, egyik kezbl a msikba
doblva Tombol levlasztott fejt.
- Egy kis emlk a trfeafalamra - kacsintott Maggiere.
- Szp munka volt, sz. Ha rdekli, esetleg lenne egy
ureseds a Hetes Szektorban. A parancsnoksgunk Washingtonon
kivul van, egy csendes, vidki helyen, messze
Langley-tl. Nyugalom, erd, szarvasok, csobog patakok,
j fizets. - Btortan mosolygott. - A munka pedig
mindig rdekes. - szrevette, hogy Glen figyeli, s
hatrozottan megrzta a fejt. - Maga nem, csak a hlgy.
I nem pnikol
Keller elfintorodott, s fjdalmasan az ugynkre vigyorgott.
- lljon be a sorba, mr az n stbomban dolgozik.
- Maggie-re nzett. - Ugye nem tiltakozna egy sarokiroda
ellen? Szp kilts, kzel a Pentagonhoz s a vadonatj
Chevy Solstice-hoz.
- Nem uram - vallotta be szintn Maggie -, egy sarokiroda
nagyszeru lenne. Viszont ha lehetne sz nmi
fizetsemelsrl, mivel tartozom a fbrlmnek egy...
A frfi mosolya feszesebb vlt, de csak egy kicsit.
- Ne kisrtse a szerencsjt.
- rtettem, uram.
A menthelikopterbl kiszll orvosok megszabadtottk
ket a miniszter slytl, s a vrakoz jrmuhz
tmogattk a frfit. A ttovz, m elsznt Glen ekkor
olyasvalamit tett, ami jval nehezebb feladat volt szmra,
mint tktni egy rgi szmtgpet, vagy behatolni a
tiltott kormnyzati rendszerekbe: megfogta a lny kezt.
Aznap dlutn mg az egyik dli kerulet nyuzsg futcjnak
szmt romhalmazbl elbukkan Lennox addig
kutatott a trmelk kzt, amg meg nem tallta Eppst.
Tiszt s tiszthelyettes egy hossz pillanatig nztk egymst.
Aztn felemelkedtek a kezek, s a kt tenyr csattansa
vgigvisszhangzott az utcn. Mindkt frfi mosolygott.
Epps egy ra mlva azonban mr jra panaszkodott.
Valamivel tvolabb Resni s Aclfej visszatrtek trsaik
s vezruk keressbl. Aclfej a karjban tartotta
Jazz lettelen, szikrjtl megfosztott testt. Gyengden
letette btor bajtrsukat a szttredezett jrdra.
Optimus lehajolt, a fmtetemet tanulmnyozta. Semmit
nem szlt. Egyetlen sz sem hangzott el, mg elektronikus
ton sem kommunikltak. Nem volt r szuksg.
Mindegyikuk rezte magban a szavakat anlkul, hogy
kimondtk volna. Osztoztak a pillanatban.
Optimus vgul elfordult, s tett nhny lpst az t
kzepn ttong mly krterig. A gdr aljn egy alak
fekudt sszetrve, kifacsarodva, mozdulatlanul. Megatron.
- Nem hagytl nekem vlasztst... testvr. Egyikunknek
meg kellett halnia, hogy leszmoljunk az Energonnal.
n hajland voltam elfogadni, hogy n legyek az.
Mgis jobb, hogy vgul te lettl.
Egy sokkal kisebb alak kzeledett ttovn, elrehajolva
belenzett a krterbe, aztn felegyenesedett, s vgignzett
az eltte ll roboton.
- Csak egy nagy villansra emlkszem, aztn valami
felkapott s tdobott az utcn. Mi trtnt a Kockval? -
krdezte bizonytalanul Sam.
- Megsemmisult - felelte Optimus.
Sam felnzett az risra.
- De szuksgetek lett volna r, hogy hazamenjetek s
jjptstek a vilgotokat.
- A Kocka nlkul nincs hazatrs. Az a cl mr nem
ltezik. Az az otthon lezrult szmunkra. - A csillog
fmkoponya elrebillent, tallkozott a tekintetuk. - A mi
otthonunk most mr itt van. A te fajtd mellett. A humnok
kztt. - Azzal elrehajolt, a teljes felstestt bednttte
Sam irnyban, amg a talajjal prhuzamosan nem
llt. A fi becsuletre legyen mondva, derekasan tartotta
magt a feje felett lebeg sok tonna fm ellenre.
- Az letemet ksznhetem neked - mondta Optimus.
- A humnok nem mindig gondolkodnak racionlisan,
viszont gyors az szjrsotok. - Ismt felegyenesedett,
s a krterre nzett. - Szerencsre Megatron sem.
Mindannyian az adsaid vagyunk. - A tll robotok
odagyultek Sam kr, a fit fnyes fmfal vette krul. Vezetjuket
utnozva k is meghajoltak. Sam felnzett, lassan
krbefordult, mindegyikuket alaposan szemugyre
vette. Lenyugz, meghat, s szinte mr flelmet kelt
ltvnyt nyjtottak.
- Iz... ugyan mr, srcok - motyogta elvrsdve.
Egy tlagos nap szoksos reggele volt. Vagy taln egy szoksos
nap tlagos reggele. A lnyeg, hogy a trtntek utn
megnyugtatan hatott. A tragdit s a harcot kveten
az let ment tovbb: a vilgon, az orszgban, a vrosban.
St mg a Nyugalom Gimnziumban is. A folyoskat sznek,
szagok s az elrsok ltal engedlyezett halk zene
tlttte meg.
Sam s Miles csupn kt src volt a beszlget, stlgat,
nevet s pletykl dikok tmegben. Mindketten
megtorpantak, amikor Sam megltta a bartai megszokott
gyurujben feljuk stl Mikaelt. A lny felnzett,
tallkozott a tekintetuk... aztn az v tovbbsiklott.
Sam htrafordult, s megpillantotta a focista haverjaival
beszlget Trent DeMarct. Egy vilg omlott ssze benne.
De mirt is lepdtt meg? - krdezte magtl. Vagy
nem tanulta meg Mr. Dockweiller rjn, hogy a trtnelemnek
megvan az az tkozott szoksa, hogy ismtelje
nmagt?
Mikaela elvonult mellette a folyosn, s megllt Trent
eltt. Ott volt az izom, ott volt a pnz. Hiszen Trent
focista.
Hogy , Sam Witwicky mit vitt vghez az elmlt hten,
az mr nem szmt. Miles most az egyszer nem kezdett
el jpofizni, mikzben a kt fi a kijrat fel indult.
DeMarco ltta kzeledni Mikaelt, s szles vigyor jelent
meg az arcn.
- Bocsnatkrs elfogadva, visszaveszlek.
- Nem. - A lny furksz tekintettel mregette. -
Csak egyvalamit mondj meg. Milyen a befecskendezsi
arnya az apucidtl kapott Escaladed-nak, amikor kettesben
msz fel a dombon?
Trent meghkkenten nzett r.
- Mirl beszlsz?
- Semmi olyasmirl, amit te megrthetnl. - Azzal
tovbbstlt. DeMarco s bartai a tekintetukkel kvettk.
Msra nem tellett tluk.
Sam az iskola parkoljban elbcszott Milestl, akinek
szintn sikerult sszekaparnia annyit, hogy vegyen
magnak egy tragacsot. A jrgny nem volt valami nagy
szm, de tkletesen megfelelt a tucskk szlltsra, s
legalbb nem Samnek kellett hazafuvaroznia. Ami Milesnak
is tkletesen megfelelt. Sam legjobb bartja volt
ugyan, de a vezetsi stlustl gnek llt a haja.
Amikor Sam a Camaro kzelbe rt - az autt feljtottk
s rendbe hoztk, ksznheten a Lockheed Martin
szupertitkos Skunk Works rszlegnek, valamint
Zero-Gee Bob vrosi autszerviznek -, a rdibl a
"Csak egyedul" halk taktusai kszntttk.
Megllt a sofruls ajtaja mellett.
- Tnyleg vicces. Komolyan. Ksz a morlis tmogatst.
- A kilincs utn nylt.
Egy hang azonban meglltotta.
- H, ncsbsz!
Megprdult.
Mikaela. Gynyrusges volt... s egyenesen fel lpdelt
a parkoln t. Megllt a fi mellett. Nagyon kzel. s
vigyorgott. Sam kinyitotta a szjt, hogy mondjon valamit,
de eslye sem volt szavakba nteni a gondolatait. A
lny hibjbl. Azok az tkozott ajkak kmletlenul lecsaptak
az vre, el sem akartk ereszteni. Levegt is alig
tudott venni tluk.
Ok, tundtt magban, mikzben minden ms gondolat
mg a megszuletse kzben elhalt a fejben. Majd
ksbb panaszkodik. Nagyon ledorongolja a lnyt. Elmondja
neki, mit rzett, amikor ... amikor... amik...
A csillog, srga-fekete autbl lgy zene szurdtt
ki: az Aerosmith "Ifjonti vgy"-a.
Csodlatos, tiszta nap volt a fvrosban. Az idjrs mg a
szoksos klcsns ugratsokat s barti hecceldst is
tomptotta. Az egyik belvrosi irodban az Egyesult llamok
nemzetvdelmi minisztere egy hossz asztal egyik
vgnl llt, s a vele szemben ulket mregette. Az arcokon
vrakozs tukrzdtt, minden szempr t figyelte.
- Annak rdekben, hogy a nyilvnossg szemben
cskkentse az eset valdi jelentsgt s horderejt, az
elnk utastst adott a Hetes Szektor feloszlatsra, valamint
az elpuszttott idegen lnyek maradvnyainak eltuntetsre,
termszetesen a lehet legnagyobb titoktarts
mellett. I s a hivatala fogja elvinni a balht mindazrt,
ami hivatalosan "balsikeru polgri-katonai ksrlet"
cmszval fut. A mditl rengeteg krdsre szmthatunk.
Tekintve, hogy a "fldnkvuli invzi" a lehet
legkevsb valsznu magyarzatok kz tartozik, gy
gondoljuk, kpesek leszunk kezelni a helyzetet. A teljes
titoktarts az rintettek nagy szma miatt persze megoldhatatlan,
de biztostottak rla, hogy ez nem fog problmt
jelenteni. - Megfordult, s egy fali kpernyre mutatott.
A kpen egy ksrhajkkal krbevett teherszllt
szott a vzen. Ahogy a tvirnyts kamera rkzeltett,
ltni lehetett, hogy az lettelen lck deformldott
maradvnyait tlkik a korlton, s a fmdarabok eltunnek
a fehr taraj hullmok kztt.
- Hogy a... khm, testek lehetsges felbomlsa miatt
az esetleges krnyezetszennyezds minden veszlyt
elhrtsuk, a maradvnyokat a Lrinc-rokba szrtuk. Ez
azt jelenti, hogy az lck az cen egyik legmlyebb
pontjn, nyolc s fl kilomter mlyen fognak nyugodni.
A beprogramozott detoncit szrevehetetlenn teszi a
mlysg, a nyoms s a fltte lv magas vzoszlop.
A szenzorok vilgszerte csupn egy kis szeizmikus mozgst
rzkelnek majd, ami azon a teruleten a kzetlemezek
mozgsa miatt mindennapos dolognak szmt. Radsul
a kivlasztott hely egy vz alatti krter belsejben
tallhat. Biztostottak rla, hogy a robbans ereje szszeomlasztja
ezt geolgiai kpzdmnyt, s a trmelk
mindent maga al temet.
A kormnytisztviselk s a magas rang katonatisztek
sszenztek. Vgul egy msik minisztrium llamtitkra
szlalt meg. A helyzet komolysgt figyelembe vve
szinte mr szmtani lehetett a szavaira.
- Vajon mi lesz ebdre?
A farmpulet dombos mezgazdasgi vidken llt. A hz
eltt parkol reg teherauthoz s viharvert szednhoz
most egy csillog, fekete GMC pickup csatlakozott, amely
az pulethez kanyarodva megllt a sros talajon. Lennox
egy hossz pillanatig nem mozdult a kormny mgul:
nzte a hzat, magba itta az udvar, a fszer s az istll
ltvnyt. Semmi j, semmi kulnleges, neki mgis ez volt
Xanadu. Amint kilpett az autbl a srba, a hz fbejrata
kivgdott, s egy fiatal n rohant fel, karjban a
gyermekukkel. Felesge mosolya olyan szles volt, mint ez
a vidk, amely egszen a horizontig nylt, s olyan meleg,
akr a lenyugv nap. Szinte felolvadtak egyms lelsben.
Aztn Lennox elvette a babt; els alkalommal tartotta
a kezben sajt lnyt. A kislny nagy, csodlkoz
szemmel meredt r egy darabig, majd hangosat bufizett.
Csodlatos nap.
A fekete pickup szrevtlenul megrzta magt, akr
egy kutya. Az sszes sr lepergett az oldalrl, de mg a
porszemcsk is leszrdtak, s sszegyultek a szles kerknyomokban...
A dombtet nem volt ppen egy Everest, de ennl magasabb
helyet nem lehetett tallni a vros krnykn. Sam s
Mikaela Urdong motorhztetejn ultek, s ugyanazt a
naplementt nztk, amely az apr farmra vetette mgijt.
A kzelben egy utas s sofr nlkuli mentaut parkolt.
Ugyangy nem illett bele a tjba, mint a fl magasod
csrs kamion.
Mikzben Mikaela Sam vlln nyugtatta a fejt, a fi
pedig egyszerre prblt mennek tunni s nem leesni a
csszs motorhztetrl, Optimus magban elmlkedett.
- Az lck hadserege most egy idre veresget szenvedett,
s a sors ajndkkal szolglt szmunkra. Egy j
vilggal, amit az otthonunknak nevezhetunk. Most mr
itt lunk az emberek kztt, elrejtzunk kzttuk, de titokban
figyeljuk ket. Vrunk. Vdelmezunk. Tanja voltam,
mekkora btorsg s ldozatkszsg lakozik bennuk.
Br belsleg, s sok ms mdon is vilgok vlasztanak
el minket egymstl, sokkal tbb van bennuk, mint
ami kvulrl ltszik.
A kt humntl eltekintve a kulns jrmuvek egyedul
voltak a dombon. Optimus biztonsgosnak rezte,
hogy enyhn felemelje a motorhztetejt - a fejt -, s
beclozza vele az eget. Egy lthatatlan energianyalb,
egy utols uzenet rppent az ur s a csillagok fel.
- Optimus Fvezr vagyok, s kuldm ezt az uzenetet
fajtm sszes tlljnek, akik ms rendszerekben,
ms vilgokon kerestek menedket. Nem vagytok egyedul.
Vr rtok itt egy otthon, a hozztok hasonlk kztt.
- Vrunk rtok.
--ebook by tosibarat--