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LA HISTORIA DE BLADE RUNNER PARTE 2: Blood Runner (El corredor sangriento) (versin completa) por Paul M.

Sammon

No es ningn secreto entre los profesionales de la industria cinematogrfica que hacer una pelcula puede ser un trabajo cruelmente arduo. Desde el punto de vista fsico, las horas son largas, los entornos desafiantes y el trabajo desgastante. Desde el punto de vista psicolgico, los cineastas deben enfrentarse a muchas formas de estrs especializado, a las interminables polticas y al cuidadoso cumplimiento de los protocolos implcitos que garantizan el funcionamiento eficiente de un plat. No obstante, no mucho despus de que Blade Runner comenzara a rodarse en marzo de 1981, comenzaron a circular rumores de que los costos fsicos y emocionales impuestos a sus realizadores estaban aumentando por encima de los niveles esperados. Y para el momento en que BR complet oficialmente el rodaje principal en julio de 1981, el rumor era ms especfico. La carga laboral de BR haba sido horrenda, las condiciones del rodaje lamentables y su director difcil. Por otra parte, se rumoreaba que los inversores de BR estaban insatisfechos, que el actor principal estaba enfrentado con el director y que el equipo de rodaje estuvo cerca de la rebelin. Aunque los aspectos negativos de trabajar en una

pelcula que algunos de los miembros del equipo llamaban "Blood Runner" no eran tan intensos como informan algunos periodistas en la actualidad, no cabe ninguna duda de que la etapa de produccin de Blade Runner redund en disputas, tensiones y enfrentamientos. Adems, los problemas surgieron antes de que la pelcula se produjera. Una de las primeras complicaciones se present con el financiamiento de BR. Como se observa en la Parte 1 de esta historia ("Del libro a la pelcula"), BR originariamente estaba financiada por la empresa (ahora desaparecida) Filmways Pictures. No obstante, en diciembre de 1980, a slo unas semanas de la fecha de inicio proyectada enero de 1981 Filmways decidi retirarse del proyecto. Esta decisin podra haber llevado a BR al borde del desastre. Sin embargo, el productor Michael Deeley acept el desafo y, en dos semanas, negoci un complicado trato trilateral que trajo al proyecto nuevos fondos. Un nuevo coinversionista de BR fue la Ladd Company, una compaa de produccin independiente dirigida por Alan Ladd, hijo. Lan, hijo de la estrella de cine de la dcada del cuarenta Alan Ladd, tena un trato de reparticin con Warner Bros. y previamente haba supervisado la pelcula Alien de Ridley Scott cuando Ladd, hijo, era presidente de 20th Century Fox. Otro nuevo colaborador financiero de BR fue el prestigioso productor de Hong Kong, Sir Run-Run Shaw, quien, junto con su hermano Run-Me, haba fundado Shaw Brothers Productions, un prolfico proveedor de

pelculas de suspenso de artes marciales en idioma chino del Lejano Este. El tercer nuevo inversor de BR fue Tandem Productions. Tandem, cuyos dueos eran el productor/director Bud Yorkin y el empresario A. Jerrold Perenchio, le ofrecieron a BR una "Garanta de finalizacin de la obra". En otras palabras, una garanta de finalizacin de pelcula es un contrato por escrito que garantiza que una pelcula se terminar y entregar segn lo previsto y dentro del presupuesto. En el caso de BR, esto significaba que Tandem deba pagar todo exceso que Blade Runner acumulara. Pero Tandem no slo se hara cargo de los costos de excesos presupuestarios y temporales importantes sino que tambin, en un sentido real, podra intervenir y hacerse cargo de la pelcula si los excesos de BR superaban un cierto lmite. Esto, en realidad, significaba que le quitaran BR a Scott y Deeley y, en su lugar, se la cederan a Yorkin y Perenchio. La posibilidad de un suceso tan divisivo y perturbador pareca remota cuando la unidad de BR comenz oficialmente la produccin el 9 de marzo de 1981. El "rodaje" de BR tuvo lugar principalmente dentro del estudio de Warner Bros., tanto en los escenarios sonoros internos como en la "antigua calle neoyorquina" de Warner. Esta famosa instalacin de exteriores era un plat fijo del estudio de exteriores de Warner Bros. decorado para asemejarse a las hileras de edificios de piedra rojiza de Manhattan. El plat de la antigua calle

neoyorquina ya tena una historia venerable porque previamente haba sido el lugar de rodaje de muchas pelculas clsicas de cine negro de Warner Bros., como por ejemplo, The Maltese Falcon (El halcn malts) y The Big Sleep (El sueo eterno). Algunas de las secuencias ms representativas de Blade Runner el "Noodle Bar", en el que Deckard es presentado por primera vez, el bazar "Animoid Row" que vende animales artificiales, el embotellamiento del siglo 21 en el que Deckard (Harrison Ford) persigue a Zhora (Joanna Cassidy) fueron rodadas en el estudio de exteriores y en el plat de la calle neoyorquina de Warner (por supuesto que esta rea fue redecorada por el equipo de BR para que se asemejara a un Los ngeles futurista). Tambin en BR se utilizaron puntos de referencia autnticos de Los ngeles. Se incluy el edificio Bradbury ubicado en el centro de la ciudad, la casa Ennis/Brown ubicada en el barrio Los Feliz (diseada por Frank Lloyd Wright) y el tnel de 2nd Street, tambin ubicado en el centro de Los ngeles. En todo caso, una vez que comenz el rodaje de BR, los niveles de estrs colectivo se incrementaban. Por ejemplo, el director de BR estaba desconforme con los resultados de las primeras dos semanas de rodaje. Esto haba sucedido en un estudio sonoro decorado para asemejarse a la oficina de Eldon Tyrell (Joe Turkel) en donde Deckard le realizaba la prueba "Voight-Kampf" a Rachael (Sean Young). Scott pensaba que la iluminacin original para esta escena era demasiado oscura; por

tanto, rod toda la secuencia otra vez. La accin, sin embargo, hizo que BR se atrasara con el cronograma al comienzo del rodaje. Tambin, hizo que la relacin entre Scott y el equipo de rodaje de BR, encabezado por el camargrafo Jordan Cronenweth, fuera tensa. Mientras tanto, Scott tena otros problemas relacionados con los camargrafos. El director britnico ya haba realizado dos pelculas (The Duellists [Los Duelistas] en 1977 y Alien en 1979) y ms de 1.000 comerciales antes de dirigir BR y, en muchas ocasiones durante la produccin de estos trabajos, haba trabajado como su propio camargrafo. Sin embargo, estos trabajos previos se haban rodado en el Reino Unido o en Europa, mientras que Blade Runner fue la primera pelcula que Scott dirigi en los Estados Unidos. Como tal, la pelcula fue adaptada a las normas del Sindicato Estadounidense de Camargrafos que establecen que un director no puede operar su propia cmara a menos que tambin pertenezca al Sindicato Internacional de Camargrafos. Scott no perteneca a ste; por lo tanto, por primera vez en su carrera, tena prohibido operar una cmara. Esta situacin dej al cineasta ansioso y desconforme. "Sacarle a un cineasta una herramienta como una cmara es ilgico", me dijo Scott en 1981. "Es como sacarle los palos de golf a Arnold Palmer". Sin embargo, pronto sera evidente que los problemas relacionados con la cmara eran la menor preocupacin de Scott. Por ejemplo, la relacin en el plat entre Harrison Ford y la primera actriz, Sean Young, no era

exactamente la ideal. "Harrison casi no me hablaba durante el tiempo en que estuvimos haciendo Blade Runner", me dijo Young en 2007. "Creo que se deba a que l ya se encontraba en la industria por un tiempo y me vea muy joven o inexperta para el papel". Tambin existan tensiones interpersonales entre Ford y Scott causadas por ciertos elementos en los primeros guiones de BR. Eran ideas que Ford haba objetado antes del rodaje y se esforz por cambiarlas slo para despus ver que reaparecieron cuando BR fue finalmente estrenada. Un rea problemtica (al menos para Ford) fue la "voz en off" propuesta inicialmente para BR. Este tipo de narracin hastiada en primera persona haba sido utilizada con frecuencia por los hroes cnicos del cine negro. Ford, no obstante, senta que, en el guin de BR, ese recurso se abusaba. Por lo tanto, el actor trabaj con Scott y los guionistas de BR para transformar la voz en off original de Deckard en escenas que mostraran al personaje comprometido con el trabajo sucio de detective. Ford tambin se haba opuesto a una idea ms intelectual de BR, una que se origin con Ridley Scott. Esa idea saldra a la superficie de la narrativa de BR durante una escena en la que Deckard encuentra un pequeo Gaff (Edward James Olmos) haba dejado. Scott quera que el descubrimiento de Deckard de esta escultura de papiroflexia no slo indicara que Gaff haba visitado el apartamento de Deckard sino que tambin sugiriera que Gaff conoca los pensamientos ms ntimos

de Deckard, concretamente, que Gaff conoca una fantasa que Deckard haba experimentado con anterioridad en la que apareca un unicornio. El conocimiento de Gaff de este momento ntimo, razon Scott, dara a entender que el sueo de Deckard en realidad era un implante de una memoria artificial, lo que a su vez sugera que Deckard era un replicante. No obstante, a Harrison Ford le disgustaba totalmente la idea. El actor argumentaba que sugerir que Deckard era un replicante debilitara el viaje humano que Deckard emprende durante Blade Runner y que finalmente lo lleva a redescubrir su humanidad. "Estos dos recursos la narracin de Deckard y la revelacin de que podra ser un replicante no funcionaban para m", me coment Ford en febrero de 2007."Es por eso que trabajamos en ellos. Y cuando empezamos el rodaje, mi impresin era que la voz en off de Deckard y la idea de que l podra ser un replicante haban sido omitidas del guin". No obstante, durante el rodaje de BR, Ford comenz a sospechar que Ridley Scott todava segua atado a su idea de que "Deckard era un replicante". Este apego no le cay bien al actor principal de BR. Ms an, la relacin de Ford y Scott en el plat era cordial desde el punto de vista profesional pero distante desde el punto de vista personal, lo que llev a algunos miembros del equipo a crear la hiptesis de que el director de BR estaba ms cmodo con los detalles del escenario de la pelcula que con la estrella de BR. Otra preocupacin que surgi durante el perodo de

rodaje principal vino por parte de Tandem Productions. A Tandem le preocupaba que la tendencia de Scott a dedicarle mucho tiempo a la preparacin de una escena de BR y despus hacer muchas tomas de sta consumiera mucho tiempo y dinero. Como el mismo Yorkin le coment al crtico de cine Kenneth Turan en el artculo de ese escritor "Blade Runner 2" (revista Los Angeles Times, 13 de septiembre de 1992), "Jerry (Perenchio) y yo no nos involucramos ingenuamente. Sabamos que (BR) sera un rodaje muy complicado (Pero todava ramos slo) dos muchachos que sacbamos (dinero) de nuestros bolsillos o bamos al banco y lo pedamos prestado. Ir a un plat y ver que alguien pasa cinco horas preparando una escena y ver que un montn de dinero se va de tus bolsillos, es algo que uno no necesita a menos que no se lo tome tan a pecho". Por otra parte, los seguidores de Scott sealan que el director simplemente estaba tratando de hacer lo mejor para el proyecto. Michael Deeley resalt su opinin cuando dijo, para Future Noir, "Estaba preocupado por los excesos y las mltiples tomas. Pero dado que Blade Runner era un proyecto tan grande, en cierta forma, haba anticipado algunos de estos problemas. Ahora, el trato que habamos acordado con Tandem era que ellos se haran cargo slo si superbamos el presupuesto (pero) Ridley y yo tenamos todas las razones en el mundo para no hacerlo. Nuestro propio trato inclua una considerable ganancia final si terminbamos la pelcula dentro de los costos proyectados. Por lo tanto, definitivamente no

perdimos de vista el flujo de caja". Pero el hbito de Scott de rodar la misma toma quince o veinte veces antes de estar satisfecho con el resultado rpidamente se convirti en un punto principal de controversia. "Por qu te tomas tanto tiempo para organizar las cosas? Por qu realizas tantas tomas? No tenemos dinero para eso!" Ese tipo de cosas se convirti en una presin constante por parte de Tandem durante el rodaje principal", record la productora ejecutiva de BR Katherine (Katy) Haber en Future Noir. "Lo que no entendan de Ridley era que l no iba a imprimir una toma hasta que sintiera que haba logrado lo que estaba buscando. Esa actitud era admirable, slo basta con ver la pelcula, pero tambin era muy, muy costosa." Al mismo tiempo en que Ridley Scott trataba con actores e inversores descontentos, otro impedimento se cruz en su camino, el equipo de Blade Runner. "La mayora de los participantes de Blade Runner nunca antes haba trabajado con un director del calibre de Ridley", contina Haber. "Se encontraron con un hombre intentando llenar un marco con una gran cantidad de lo que l sostena era informacin visual importante, cuidadosamente considerada. Para poder obtener ese tipo de detalles increbles, deba estar profundamente concentrado. Ciertas partes lo mal interpretaron, creo, creyendo que l era fro e indiferente". "Ridley era muy severo con su equipo", afirmaba el coguionista/coproductor ejecutivo Hampton, al ser

entrevistado para Future Noir. "Pero esto era porque l era muy severo consigo mismo. Tena una visin muy clara de lo que quera en Blade Runner. Muchos en su equipo no entendan eso." Katy Haber coincide con la valoracin de Fancher. "Ridley haba dejado claro desde el principio que estaba dispuesto a pelear por cada cuadro en esa pelcula. Y la mayora del tiempo tena un fundamento razonado y articulado detrs de cada momento que intentaba crear. Poda ser muy persuasivo. Y testarudo. Despus pasaramos al prximo montaje y la preparacin de la iluminacin, el humo, la lluvia o lo que fuere llevara una eternidad para lograr el estilo que Ridley buscaba y otra vez comenzaban las discusiones." La referencia de Haber al "humo" y a la "lluvia" es parte de otro factor que agreg tensin al plat de BR, al ritmo extenuante de la pelcula y a las exigentes condiciones de rodaje. Dado que la mayor parte de Blade Runner se rod durante la noche en el estudio de exteriores de Warner, un "da" tpico de rodaje comenzaba a ltimas horas de la tarde, duraba toda la noche y terminaba cuando el sol del amanecer haca imposible que se oculte la ilusin de oscuridad. Este cambio de las horas normales de rodaje dej a la mayora del equipo con un sentimiento de cansancio y mal humor. Despus, otro problema era que los plats de BR estaban hmedos, sucios y repletos de basura. Finalmente quedaron completamente saturados por los efectos constantes de lluvia y humo. Estas sustancias tambin impregnaban al equipo

diariamente y los dejaba hmedos, sucios y agotados. Entonces, cabe alguna duda de que las circunstancias de exigencia fsica y los entornos deprimentes comenzaron, poco a poco, a remover los nervios de todos? Estas tensiones del equipo durante el rodaje finalmente empezaron a desbordarse hacia el final del rodaje principal durante un incidente infame que despus se conocera como "la guerra de las camisetas". Esto se desencaden por un comentario que realiz Scott a la prensa inglesa durante la produccin. La prensa cit al director diciendo que cuando Scott le peda algo a un miembro del equipo britnico (mientras realizaba pelculas en Inglaterra), esa persona inevitablemente le respondera "S, jefe!" e inmediatamente se apresuraba por cumplir el pedido de Scott. La inferencia, por supuesto, era que el equipo estadounidense de Scott no estaba trabajando al mismo nivel que uno ingls. Pero cuando el equipo de BR descubri esa declaracin en un peridico ingls, un cierto grupo sinti que su director los haba insultado. Por lo tanto, algunos miembros del equipo se hicieron camisetas especiales. Decan, "S, jefe, un bledo!" En un principio, Scott qued desconcertado con estas camisetas cuando las vio en el plat de BR. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que las prendas eran una forma de ataque personal. El director de BR rpidamente se hizo su propia camiseta. Deca, "La xenofobia apesta". Pero los aspectos ms polmicos de la realizacin de BR an no haban llegado. El primer ejemplo ocurri poco

despus de que Blade Runner terminara (el 9 de julio de 1981) cuando Scott y Deeley fueron retirados de la produccin por un breve periodo. Este casi incendio haba sido provocado por Tandem Productions, que para ese momento haba intervenido y se haba hecho cargo de BR, despus de que se excediera el presupuesto asignado. Sin embargo, las cabezas fras prevalecieron y el director y productor de BR fueron reincorporados al proyecto. Adems, Tandem estaba preocupado por algunos estilos artsticos de Scott. Por lo tanto, los nuevos dueos de BR que ahora se denominaban "The Blade Runner Partnership" una compaa que Yorkin y Perenchio formarom especficamente para este proyecto le pidieron a Ridley Scott que recortara esos detalles de la pelcula antes del estreno. Uno de esos cortes era la escena de la "la fantasa del unicornio" de Deckard. No estaba en el Theatrical Cut (El montaje cinematogrfico) original de BR pero fue reincorporado parcialmente para el Directors Cut (El montaje del director) de 1992. An ms dolores de cabeza de postproduccin ocurrieron despus de que la versin "Workprint (Copia de trabajo) se mostrara en dos proyecciones de prueba en 1982. Estos dos preestrenos tuvieron lugar en Denver y Dallas, el 5 y 6 de marzo. Ambos salieron mal. La reaccin del pblico en el preestreno indicaba que BR los haba confundido y deprimido. Por lo tanto, Tandem sugiri un par de "arreglos" a ltimo momento que esperaba que mejoraran las posibilidades financieras de BR.

Uno de estos cambios de ltimo momento fue un final totalmente nuevo. BR originariamente llegaba al punto culminante (como lo hace en el Directors Cut) cuando las puertas del ascensor se cerraban y Rachael y Deckard huan. Sin embargo, Tandem sostena que esto era demasiado deprimente; por lo tanto, rod un nuevo "final feliz" cerca del lago Big Bear en California. Esta secuencia adicional revel que la pareja desapareca de la ciudad contaminada de BR y escapaba hacia un bosque verde exuberante. Esta escena se ampli con tomas eliminadas de The Shining (El resplandor) de Stanley Kubrick (que incluan escarpadas cordilleras y cimas de montaas). El nuevo "paseo del atardecer" de BR fue aadido a las copias cinematogrficas originales de la pelcula. Tambin, en esta versin, sucedi algo que Harrison Ford nunca pens que aparecera en Blade Runner, la voz en off de Deckard. Esta narracin se gener principalmente durante el perodo de postproduccin de BR e involucraba a Deckard reflexionando verbalmente sobre varios puntos e incidentes de la trama. Pero la narracin que se escuchaba en el Theatrical Cut original de BR no se cre como un recurso artstico sino que se realiz para explicar cosas al pblico, algo que Tandem consideraba absolutamente necesario despus de que dos preestrenos de BR indicaran que los espectadores estaban confundidos por la trama de BR. Desafortunadamente, Harrison Ford todava se opona firmemente a la idea de la voz en off y esta posicin se

enfatiz cuando el actor debi decir una narracin que l nunca hubiera querido grabar en primer lugar. An peor, Ford tuvo que grabar al menos seis versiones diferentes de esa narracin. Sin embargo, a pesar de que los rumores aseguraban que haba grabado la narracin de Deckard de manera deslucida a propsito, Harrison Ford nunca haba realizado tal cosa. En realidad, el actor muy respetado en Hollywood por ser un profesional minucioso hizo lo mejor que pudo dadas las circunstancias. Este descontento con la narracin de BR y las condiciones laborales pueden haber sido una de las razones por las cuales Harrison Ford no tuvo mucho que decir sobre Blade Runner por muchos aos despus del estreno inicial de la pelcula. Hoy, sin embargo, Ford pudo, segn sus propias palabras "hacer las paces con Blade Runner". Adems, ahora es amigo del director Ridley Scott. Tal como me dijo el actor durante una entrevista en febrero de 2007, "En general, creo que Blade Runner es una pelcula destacable y que vale la pena, realizada bajo circunstancias muy complicadas. Hasta donde puedo, estoy orgulloso de ella." Sin embargo, los problemas que acosaron a Blade Runner durante sus etapas de preproduccin y rodaje principal no desaparecieron despus de que la pelcula se terminara. En realidad, la mayor frustracin de Blade Runner, como as tambin su triunfo final, todava estaba por llegar.

Fin

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