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Por Leonidas Ouspensky

1 - EL ICONO, TEOLOGIA INSPIRADA 2 - EL ICONO, TRANSMISION OBJETIVA DE LA REVELACION 3 - EL ICONO, VISION DEL MUNDO ESPIRITUAL 4 - EL ICONO, REALIDAD DEL REINO

El inters por el arte litrgico ortodoxo, en particular por el cono, no deja de crecer en Occidente. Se multiplican los libros, las conferencias, los artculos, las exposiciones, las colecciones. Es cierto que todos estos esfuerzos tienen el mrito de dar a conocer a un gran nmero un modo de expresin que ha permanecido casi desconocido para el pblico occidental. Sin embargo, la mayora de las obras consagradas al arte litrgico ortodoxo son obras laicas que tratan un tema religioso. Arrinconan este arte entre los admirables recuerdos de la arqueologa o bien en el dominio de la esttica pura. Slo se vuelve sobre uno de sus aspectos, el humano su valor artstico, las influencias recprocas de estilo, escuelas, etc Los ortodoxos, que viven y se nutren espiritualmente de este arte, ven en la actitud general al respecto una gran incomprensin de lo que es su esencia.

1 - EL ICONO, TEOLOGIA INSPIRADA El cono es una santa imagen y no una imagen santa o piadosa. Tiene su carcter propio, sus cnones particulares y se define por la fidelidad a su destino, que es universal, y no por el arte del siglo. Es una expresin de la economa divina, resumida en la enseanza de la Iglesia ortodoxa: Dios se hizo hombre para que el hombre se haga Dios. La importancia que la Iglesia atribuye al cono es tan grande que la victoria sobre el iconoclasmo fue declarada solemnemente Triunfo de la Ortodoxia, el cual se festeja siempre en la primera semana de la Gran Cuaresma. Para la Iglesia ortodoxa, la imagen es, tanto como la palabra, un lenguaje que expresa sus dogmas y su enseanza. Es una teologa inspirada, presentada de manera visual. Es el espejo que refleja la vida espiritual de la Iglesia y que permite juzgar las luchas dogmticas de tal o cual poca. Las pocas de florecimiento del arte litrgico coinciden siempre con un desarrollo (expansin) de la vida espiritual: fue el caso de Bizancio, de los otros pases ortodoxos y de Occidente en la poca romana. En esos momentos, la vida litrgica se desarroll plenamente tanto en su conjunto armonioso como en cada dominio particular. Sin embargo, la imagen no se limita a expresar la vida dogmtica y espiritual de la Iglesia, su vida interior. A travs de la Iglesia, la imagen refleja tambin la civilizacin que la rodea. Este arte est ligado a este mundo por sus creadores; es tambin espejo de la vida del pueblo, de la poca, del medio e incluso de la vida personal del artista. De alguna manera, es tambin la historia del pas y de su gente. As, un cono ruso, aunque comparta la iconografa 2

con un cono bizantino, difiere de ste ltimo por sus tipos (modelos?) y por su carcter nacional; un cono de Novgorod no se parece a uno de Mosc, etc. Este aspecto exterior del arte sagrado constituye precisamente el objeto de la mayora de los estudios actuales. En Occidente se perdi el contenido litrgico de la imagen sagrada en el siglo XIII y en el mundo ortodoxo, segn los pases, en los siglos XV, XVI y XVII. Recin al final del siglo XIX los conocedores, sabios, estetas descubrieron el cono. Lo que antes pareca una mancha oscura metida en un rico revestimiento de oro, apareci de repente en toda su milagrosa belleza. Nuestros ancestros icongrafos demostraron ser no slo pintores de genio sino maestros de la vida espiritual, pues supieron dar formas a la palabra del Seor: Mi Reino no es de este mundo (Jn). Ahora bien, la incomprensin del contenido de este arte no se debe a nuestra superioridad, ni a una prdida de su fuerza vital o de su importancia, sino a nuestra profunda decadencia espiritual. No hablemos de las personas que no pertenecen a la Iglesia; incluso entre los creyentes, estamos en presencia de un pecado esencial de nuestra poca: la secularizacin de nuestro espritu, la completa deformacin de la idea misma de la Iglesia y de la Liturgia. En general, de toda la vida espiritual slo se tiene en cuenta el aspecto moral. Su fondo dogmtico, visto como el dominio de los sabios telogos, se considera una ciencia abstracta sin conexin alguna con nuestra vida cotidiana. En cuanto a la Liturgia, gua infalible de nuestro camino espiritual, profesin de nuestra fe, es, para muchos, slo un rito tradicional o bien una costumbre piadosa. La 3

unidad orgnica entre dogma y ley moral en la liturgia se ha quebrado, desintegrado. La ausencia de unidad interior destruye la plenitud litrgica de nuestros servicios divinos. Los elementos que los componen y cuyo fin comn ya no captamos la palabra, el canto, la imagen, la arquitectura, la iluminacin, etc- se pierden, cada uno, en la bsqueda de su propio sentido y efectos particulares. Slo los rene la moda de tal o cual poca (barroco, clasicismo, etc) o el gusto personal. De esta forma, el arte de la Iglesia no vive ms de la revelacin del Espritu Santo, de la vida dogmtica de la Iglesia, sino que se nutre de la civilizacin del momento histrico. Ya no ensea; busca y tantea con el mundo. Frecuentemente se escuchan voces indignadas que protestan contra las imgenes afectadas y sentimentales tipo San Sulpicio, o contra conciertos que vienen a remplazar el canto litrgico. No se trata de una decadencia de nuestro gusto, como corrientemente se admite. El mal gusto ha existido y existir siempre. La desgracia de nuestra poca es que el gusto personal, sea bueno o malo, se admite generalmente como criterio en la Iglesia, mientras que el criterio objetivo se ha perdido.

2 - EL ICONO, TRANSMISION OBJETIVA DE LA REVELACION Para captar el significado y el contenido del arte sagrado, en particular del cono, comencemos por estudiar brevemente el todo al que pertenece y del cual l es slo una parte, la iglesia y su significado simblico por un lado y, por otro, la actitud de la Iglesia ortodoxa frente al arte. 4

El principio ortodoxo para la construccin de las iglesias se fundamenta en la tradicin legada por los Padres. La tradicin no es un principio conservador; es la vida misma de la Iglesia en el Espritu Santo. Es la revelacin divina que contina viviendo. A la experiencia del que la recibe y transmite, se agrega la experiencia del que la vivir a continuacin. De este modo, la unidad de la verdad revelada convive con la pluralidad de las personas que la reciben. San Juan Damasceno dice en el segundo Tratado para la defensa de los santos conos: La Ley y todo lo instituido por la Ley (Antiguo Testamento) fue, en cierto modo, prefiguracin de la imagen futura, es decir, de nuestro culto actual. Y el culto que actualmente rendimos es una imagen de los bienes futuros. En cuanto al objeto mismo, es la Jerusaln celestial, inmaterial, y que no est hecha por la mano del hombre, segn la palabra del Apstol: No tenemos aqu abajo ninguna ciudad permanente, sino que buscamos la futura (He 13,14), es decir la Jerusaln celestial, cuyo arquitecto y constructor es Dios (He 11,10). Una iglesia, con todo lo que contiene, es pues la imagen de los bienes futuros de la Jerusaln celeste. Segn los Padres liturgistas, y en particular san Germn de Constantinopla, gran confesor de la Ortodoxia del perodo iconoclasta, la iglesia es el cielo sobre la tierra, donde vive y se mueve Dios, que es ms alto que el cielo. Ha estado prefigurada en la persona de los patriarcas, anunciada en la de los profetas, fundada en la de los Apstoles, ornamentada en la de los obispos, santificada en la de los mrtires Ella es la imagen de la Iglesia divina y representa lo que est sobre la tierra, lo que est en el 5

cielo y lo que sobrepasa al cielo (san Simen de Salnica). Y precisa: El nrtex corresponde a la tierra, la nave al cielo y el santo santuario a lo que est por encima del cielo. As, para los Padres, la iglesia es el cielo nuevo y la nueva tierra, el mundo transfigurado, la paz futura, donde todas las creaturas se reunirn en orden jerrquico alrededor de su Creador. Sobre esta imagen se basan la construccin y la decoracin de las iglesias. All estn los smbolos dogmticos que se limitan a fijar los principios generales y esenciales. Los Padres no prescriben ningn estilo de arquitectura, tampoco indican cmo adornar el edificio, ni de qu manera hay que pintar los conos. Todo esto deriva de la idea general de la Iglesia, y sigue una regla de arte anloga a la regla litrgica. Dicho de otro modo, tenemos una frmula general muy neta y clara que dirige nuestros esfuerzos, dejando completa libertad a la accin del Espritu Santo en nosotros. Es, pues, la imagen del mundo transfigurado la que inspira el principio definitorio del aspecto de la iglesia, la forma y lugar de los objetos, el carcter de los cantos litrgicos, y establece el orden de los temas de la decoracin, as como el aspecto exterior de la imagen. Es evidente que tal concepcin de la iglesia necesita una armona perfecta entre todos los elementos que la forman, su unidad y plenitud litrgica. La arquitectura, la imagen, el canto, todo debe recordar al fiel que se encuentra en un lugar sagrado. Cada parte del edificio debe revelar, en su aspecto, su sentido y funcin. 6

Para formar un conjunto armonioso, cada elemento de la iglesia debe, ante todo, estar subordinado a la idea general de la misma, renunciando a toda ambicin de jugar un papel protagnico, de valer por s mismo. La imagen, el canto dejan de ser artes que corren por su cuenta, independientes de las otras, para convertirse en formas variadas de expresin, cada una a su manera, de la idea general de la iglesia, universo transfigurado, prefiguracin de la paz futura. Este es el nico camino en el que cada arte, formando parte de un todo armonioso, puede alcanzar la plenitud de su valor y enriquecerse de un contenido siempre nuevo. Esta armona, que hace de la iglesia y del servicio divino un todo homogneo, es la que logra la unidad en la diversidad y la riqueza en la unidad, expresando, en el conjunto y en cada detalle, el principio de catolicidad de la Iglesia ortodoxa. As, el arte de la Iglesia es, por su misma esencia, un arte litrgico. No slo sirve de marco al servicio divino y lo completa, sino que se conforma perfectamente a l. El arte sagrado y la Liturgia constituyen una unidad, tanto por su contenido como por los smbolos con que lo expresan. La imagen fluye del texto, toma de l sus temas iconogrficos y la manera de expresarlos. El principio rector del arte sagrado ha sido, desde los primeros siglos del cristianismo, la perfecta correspondencia entre la imagen y el texto. En las catacumbas y en las primeras iglesias, jams vemos imgenes con elementos anecdticos o psicolgicos. Igual

que la Liturgia, ellas unen la ms concreta realidad a un simbolismo profundo. Pero en nuestras iglesias, frecuentemente lo que vemos se encuentra muy lejos de lo que debe ser el arte litrgico. Se confunden dos cosas completamente diferentes: la santa imagen y la imagen santa, es decir, el arte litrgico y lo que comnmente se llama arte religioso, el cual, tanto por su esencia como por su objetivo, su forma de expresin como su tratamiento de la materia, es en realidad un arte profano con tema religioso. Como consecuencia de esta confusin, el arte sagrado ha sido casi completamente desterrado de nuestras iglesias y remplazado por el arte religioso. Este arte es de concepcin relativa y subjetiva; expresin del estado de nimo del artista y de su propia piedad, no como el arte litrgico que es transmisin objetiva de la revelacin. Refleja el mundo sensible y emocional, concibe a Dios a imagen del hombre. Ya no es la Iglesia la que ensea, sino la personalidad humana la que impone sus bsquedas individuales a los creyentes. El objetivo del arte religioso es provocar una cierta emocin, mientras que el arte litrgico no quiere emocionar sino transfigurar todo sentimiento humano. Tambin la idea de la belleza en el arte religioso es completamente diferente de la que anima al arte litrgico. Para la Iglesia ortodoxa, la belleza es la vestidura real (regia) de Dios triunfante: El Seor reina, vestido de majestad (Salmo 92,1). En el plano humano, la belleza es la coronacin divina de una obra, la correspondencia de la imagen con su prototipo. Por el contrario, tanto en el arte 8

religioso como en el profano, la belleza tiene valor por s misma; es el fin de la obra. Ya no es la belleza en el sentido ortodoxo de la palabra, sino, en realidad, una deformacin de esta belleza, que desemboca en la imagen del mundo cado, y a veces llega como en Picasso o los surrealistas a la imagen del mundo desarticulado (descompuesto). Aqu la belleza radica en algo subjetivo, tanto para el artista que la crea como para quien la mira. Tanto en la forma de crearla, como en la manera de apreciarla, lo que se afirma, consciente o inconscientemente, es la personalidad humana. Es lo que comnmente se llama libertad. Esta libertad consiste en la expresin de la personalidad del artista, de su yo; la piedad personal, los sentimientos individuales, la experiencia de tal o cual persona pasa a ser ms importante que la confesin de la verdad objetiva de la revelacin divina. Es, en realidad, el culto de lo arbitrario. Aadamos a esto que, en una imagen religiosa, esta libertad se ejerce en detrimento de la libertad de los espectadores: el artista les presenta su personalidad interpuesta entre ellos y la realidad de la Iglesia. Esto provoca rebelda (irritacin), y lo que deba mover a la piedad de los creyentes termina confirmando a los incrdulos en su impiedad. El artista que consciente o inconscientemente avanza en este camino es esclavo de su emotividad, de sus impresiones sentimentales. La imagen por l creada pierde inevitablemente su valor litrgico. Adems, la concepcin individualista del arte destruye forzosamente su unidad, y priva a los artistas del lazo que los une entre s y con la Iglesia. La catolicidad cede paso al culto de lo personal, de lo exclusivo, de lo original. 9

Completamente diferente es el camino que sigue la pintura litrgica ortodoxa. Es la va de la sumisin asctica, de la plegaria contemplativa. La belleza de un cono, aunque cada espectador la capte a su manera personal y segn sus posibilidades, se encuentra expresada por el artista de una manera objetiva, negando su yo, eclipsndose ante la verdad revelada. Segn Simen el Nuevo Telogo (Sermn 87), la libertad consiste en la liberacin de todas las pasiones y de todos los deseos de este mundo y de la carne. Es la libertad espiritual, de la que habla San Pablo: donde est el Espritu del Seor, ah est la libertad (2 Co 3,17). La cualidad litrgica y espiritual del arte es directamente proporcional al grado de libertad espiritual del artista. Esta es la nica va que conduce a la personalidad del artista a su plenitud real. La tarea del pintor de conos y la del sacerdote tienen muchos puntos en comn. Segn San Teodoro el Ermitao, por ejemplo, uno hace el Cuerpo y la Sangre del Seor y el otro lo representa. Como el sacerdote, el pintor tiene el deber, mediante su arte, de ponernos delante la realidad, dejando a cada uno la libertad de reaccionar en la medida de sus posibilidades, segn su carcter y circunstancias. Otro punto en el que el arte litrgico difiere radicalmente del religioso es la forma de tratar la materia. Tambin en esto sigue el principio esencial de la Iglesia. La imagen del mundo transfigurado no podra tolerar ninguna mentira: la verdad por excelencia es lo opuesto a la ilusin. Por eso, la materia de la que se componga debe ser autntica. Es necesario que su tratamiento ( el de la imagen?) sea conforme a la materia en cuestin y que, por su parte, la 10

materia sea adecuada al uso del objeto. Es esencial que el objeto no parezca lo que no es. Adems, en el cono, el espacio est limitado por la superficie plana de la tabla y no debe dar la falsa impresin de excederla. Vemos pues que el principio mismo de la creacin en el arte litrgico es diametralmente opuesto al del arte religioso. Por esta razn una imagen religiosa puede resultar interesante y til en su lugar, pero ese lugar no es la iglesia.

3 - EL ICONO, VISION DEL MUNDO ESPIRITUAL Durante el perodo iconoclasta, siglos VIII-IX, la Iglesia formula claramente el alcance dogmtico del cono. En esta defensa de las imgenes, la Iglesia defiende no slo su papel didctico, o su aspecto esttico, sino el fundamento mismo de la fe cristiana: el dogma de la Encarnacin de Dios. Efectivamente, el cono de nuestro Seor es a la vez testimonio de su Encarnacin y nuestra confesin de su divinidad. Vi la imagen humana de Dios y mi alma se salv dice Juan Damasceno (Primer tratado para la defensa de los santos conos, Captulo 22). Por un lado, como representa a la Persona del Verbo, el cono da testimonio de la realidad y plenitud de su Encarnacin; por otro, nosotros confesamos, por medio de esta imagen sagrada, que este Hijo del Hombre es realmente Dios, la verdad revelada. As, vemos en San Pedro, que fue el primero en confesar la divinidad de Cristo, un conocimiento que no es el humano natural, sino de orden superior, tal como le dijo nuestro Seor: T eres 11

feliz, Simn, hijo de Jons, porque no son ni la carne ni la sangre las que te lo han revelado, sino mi Padre que est en los cielos (Ma 16,17). El impulso del hombre hacia Dios, el aspecto subjetivo de la fe, se encuentra aqu con la respuesta de Dios al hombre, un conocimiento espiritual objetivo, expresado por la palabra y por la imagen. De este modo, el arte litrgico no slo es ofrenda a Dios sino tambin el descenso de Dios hacia nosotros, es punto de encuentro de Dios con el hombre, de la gracia con la naturaleza, de la eternidad con el tiempo. La tradicin transmite, a lo largo del tiempo y de manera siempre viva, este intercambio entre lo divino y lo humano. La tradicin, en el arte litrgico como tambin en la Iglesia misma, se asienta en dos realidades: un hecho histrico por un lado, y la revelacin que sobrepasa los lmites del tiempo por otro. De este modo, la imagen de una fiesta o de un santo es la reproduccin ms fiel posible de la realidad histrica y nos remite a su prototipo, sin lo cual no sera un cono. De all el poder de las imgenes para obrar milagros, pues los santos, a lo largo de su vida, estuvieron llenos del Espritu Santo. Tambin despus de su muerte, la gracia del Espritu Santo permanece perpetuamente en su alma, en su cuerpo sepultado, en su apariencia y en sus santas imgenes (san Juan Damasceno). En caso que no se pudiera alcanzar un parecido fsico absoluto, la realidad histrica se expresa por smbolos adecuados. Por esto, la Iglesia ortodoxa no admite imgenes pintadas segn un modelo vivo o la imaginacin del artista. Una imagen as slo expresa, dejando aparte la falsedad inevitable, el hecho de que san Pedro, por ejemplo, fue hombre y la 12

Santa Virgen, mujer. Los concilios prescriben pintar como los antiguos icongrafos. Para ello hay tratados que fijan los rasgos iconogrficos de cada santo. Por otro lado, la imagen sagrada no representa simplemente un hecho histrico o a un ser humano entre tantos; de ese hecho o de ese ser humano nos muestra el aspecto eterno, nos revela su sentido dogmtico y el puesto que ocupa en el encadenamiento de los acontecimientos salvficos de la economa divina. Las imgenes de nuestro Seor y de la Virgen, por s mismas, emanan ya la plenitud de esta economa. Por medio del cono de un santo, vemos su lugar y su importancia en la Iglesia, as como tambin su particular manera de servir a Dios como profeta, mrtir, apstol, erc, manifestada en los atributos iconogrficos y los colores simblicos. De esta manera, el cono, como toda la Sagrada Escritura, nos muestra el fin supremo y el sentido profundo de toda vida humana: vida de mrtir, vida contemplativa, activa u otra. Nos revela el camino a seguir y los medios para cumplirlo, y nos ayuda a descubrir el sentido de nuestra propia vida. El arte sagrado es lacnico, como el Evangelio. La Sagrada Escritura dedica unas pocas lneas a los acontecimientos que decidieron la historia de la humanidad. Tambin la imagen sagrada nos muestra slo lo esencial. En ambas se admiten slo los detalles indispensables y suficientes, como por ejemplo en el relato y la imagen de la Resurreccin, las vendas en el suelo y el sudario que haba cubierto la cabeza de Jess, no con las vendas, sino plegado en un lugar aparte (Jn).

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Pero, si bien el cono sobrepasa los lmites del tiempo, no rompe relaciones con el mundo, no se encierra en s mismo. Los santos se encuentran siempre de frente o de tres cuartos de perfil hacia el espectador. Casi nunca estn de perfil, incluso en las composiciones complicadas, en las que su movimiento se dirige al centro de la composicin. En efecto, el perfil interrumpe de alguna manera la comunin, es como un comienzo de ausencia. Se lo tolera en la representacin de personajes que an no han adquirido la santidad, por ejemplo, los pastores o los magos en el cono de la Natividad de nuestro Seor. Esta forma de representacin hacia el espectador expresa la relacin ntima entre el que reza y el santo representado. En una iglesia, donde la decoracin no es, como ya dijimos, una reunin arbitraria de conos, sino que forma de alguna manera un cono general de la Iglesia, la Liturgia, es decir la accin comn, abarca la asamblea de los santos representados y la de los fieles, y los santos, vueltos hacia ellos y hacia el Seor a la vez, son objeto de oracin y mediadores ante Dios. Si en el presente hemos dejado de comprender el mensaje de los conos, es porque hemos perdido la clave de su lenguaje. Esta clave es el sentido concreto y vivo de la Transfiguracin, idea central de la enseanza cristiana. Como deca un obispo ruso del siglo XIX, san Ignacio Braintchaninov, los hombres han perdido incluso el conocimientode la capacidad que tiene el cuerpo humano de ser espiritualmente santificado (Ensayo asctico, primer volumen).

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El cono es, precisamente, el testimonio de este conocimiento concreto de la santificacin del cuerpo humano, de su transfiguracin. Mediante imgenes visibles nos muestra, igual que la palabra, a la criatura atravesada y deificada por la gracia increada. El hombre, cuya alma se ha vuelto fuego, transmite tambin a su cuerpo parte de la gloria adquirida interiormente, as como el fuego material vuelve incandescente al hierro (San Simen el Nuevo Telogo, sermn 83). San Ignacio Briantchaninov describe este estado de una manera que nos resulta ms accesible: Cuando la gracia divina santifica la plegaria, toda el alma es atrada hacia Dios por una fuerza incognoscible, que arrastra con ella tambin al cuerpo En el hombre nace una vida nueva; no es el alma solamente, o el corazn solo, sino tambin la carne la que se llena de consuelo y felicidad espirituales: la alegra del Dios viviente Cuando el hombre ora verdaderamente, todo su ser clama: Seor quin te iguala? T liberas al pobre de los poderosos que lo oprimen. T liberas al desgraciado y al indigente de los que arrebatan su plegaria y su esperanza: pensamientos y sensaciones que provienen de la naturaleza cada y son provocados por los demonios. As, el ser entero toma parte en la oracin: el cuerpo, los sentidos, los sentimientos, son santificados por la gracia. Su habitual dispersin, pensamientos y sensaciones que provienen de la naturaleza cada, cede lugar a una plegaria concentrada; todo se funde en el impulso del hombre entero hacia Dios. Nuestros sentidos recreados se transforman. Este cuerpo humano es el que representan los conos. Esto no significa que el cuerpo se vuelva una 15

cosa distinta de lo que es. Por el contrario, el cuerpo contina siendo tal y conserva todas las particularidades fsicas de la persona. Pero su cambio de estado se representa mediante rasgos que, como no son naturalistas, nos resultan frecuentemente incomprensibles. El cono es, pues, como queda dicho, un testimonio de la deificacin (divinizacin) del hombre, de la plenitud de la vida espiritual, una forma de mostrar a travs de la imagen lo que el hombre es en estado de plegaria santificada por la gracia. En cierto modo es pintura de la naturaleza, pero de una naturaleza renovada, expresada con la ayuda de smbolos. El cono es el camino y el medio; es la oracin misma. De ah, su majestad, su simplicidad, la serenidad del movimiento; de ah, el ritmo de sus lneas y sus colores que proviene de una armona interior perfecta. Conviene aclarar que este estado de santificacin no debe confundirse con el de xtasis. Efectivamente, el estado exttico no es una unin de la naturaleza humana con Dios, no transfigura a la creatura. Es una ruptura del alma con el organismo sensible (raptus), una visin que a veces ocurre a los que se inician en la vida espiritual. A medida que el iniciado crece en gracia, sta penetra su naturaleza entera; ya no queda encandilado por la visin del mundo sobrenatural sino que conoce desde ac abajo, desde la vida presente, el misterio de su deificacin (San Simen el Nuevo Telogo, Sermn 83, captulo 3). Slo los hombres que han experimentado este estado pueden crear tales imgenes, revelando la participacin del hombre en la vida del mundo transfigurado que contemplan. Y slo tal imagen, autntica y convincente, 16

puede comunicarnos su mpetu hacia Dios. Ninguna imaginacin artstica, ninguna perfeccin tcnica pueden suplantar el conocimiento que proviene de la visin y de la contemplacin. Ahora es fcil comprender por qu todo lo que recuerde la carne corruptible del hombre y el espacio fsico es contrario a la naturaleza del cono, pues la carne y la sangre no pueden heredar el Reino de Dios, ni la corrupcin la incorruptibilidad (1 Cor 15, 50). De todo lo precedente no se concluye que slo los santos puedan hacer conos. La Iglesia no est compuesta slo por santos. Todos nosotros participamos de ella por los sacramentos, y eso nos confiere el deber, el derecho, la audacia de caminar siguiendo la huella de los santos. Todo pintor ortodoxo que vive en la tradicin puede hacer conos autnticos. Esto explica las exigencias de la Iglesia en lo concerniente a la moral de los pintores de conos. La pintura de conos no es solamente un arte, es una ascesis cotidiana. Pero la fuente inextinguible donde abreva el arte sagrado es el Espritu Santo por intermedio de la Iglesia, por la contemplacin de los hombres cuya plegaria ha sido santificada por la gracia divina. Por esta razn, la Iglesia ortodoxa tiene, entre los diferentes rdenes de santos, doctores, mrtires, etc, un orden de santos pintores de conos canonizados por su arte.

4 - EL ICONO, REALIDAD DEL REINO Resumamos, para terminar. El arte litrgico es una teologa inspirada, expresada por medio de formas, lneas y 17

colores. Contiene los tres elementos que forman la religin cristiana: el dogma, confesado por la imagen, la enseanza espiritual y moral, expresada en su tema y su contenido, y el culto, del cual es parte integrante. As como nuestro Seor, en el Monte Thabor, mostr a los discpulos la verdad del tiempo futuro y los hizo participar en el misterio de su Transfiguracin en la medida de su capacidad, el arte litrgico, poniendo ante nuestros ojos la imagen de esta misma verdad (el Reino de Dios llegado con toda su fuerza (Mt)), santifica todo nuestro ser segn nuestras capacidades. Al olvidar la capacidad de santificacin del cuerpo humano, se han llegado a aplicar al arte sagrado las mismas medidas y las mismas exigencias que al arte profano, rebajando as lo sobrenatural al nivel de lo humano. El hombre cado se volvi la medida de todas las cosas; l crea a Dios a su imagen, en vez de encontrar en el hombre la imagen de Dios. Si bien en el tiempo del iconoclasmo de los siglos VIII y IX, en la lucha por la existencia misma de la imagen era el dogma de la Encarnacin lo que se defenda, Dios hecho hombre, hoy, en cambio, es el fin de la Encarnacin lo que est en juego: para que el hombre se haga Dios. El iconoclasmo de nuestros das, sin duda inconsciente, no es tanto una negacin de la imagen como su desfiguracin, incluso su perversin, una incomprensin de su alcance dogmtico y educador. La mayora de las veces, se considera la imagen como algo secundario; la palabra sola se considera suficiente. Se olvida que nuestro Seor no es solamente el Verbo del Padre, sino tambin la Imagen del 18

Padre, y que, desde los tiempos ms remotos, la misin de la Iglesia en el mundo se ejerca tanto por la imagen como por la palabra. El cono, lejos de ser para nosotros un objeto de delectacin esttica o de curiosidad cientfica, tiene un sentido teolgico muy claro: as como el arte profano representa la realidad del mundo sensible y emocional, tal como lo ve personalmente el artista, el cono representa la realidad del Reino que no es de este mundo, tal como lo ensea la Iglesia. Dicho de otra forma, representa, mediante smbolos, este mismo mundo sensible y emocional, libre de pecado, transfigurado y deificado.

Extracto de las Mlanges del Instituto ortodoxo francs de Pars, IV, 1948

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