Anda di halaman 1dari 189

ARTHUR RANSOME TLI SZNID

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt: Arthur Ransome: Winter Holiday Jonathan Cape, London, 1969

FORDTOTTA BORBS MRIA

SZECSK TAMS RAJZAIVAL

Borbs Mria, 1977, Hungarian translation

ISBN 963 11 0880 5

IDEGENEK

Lptek koppantak a falpcsn, szmlls hallatszott: Kett, ngy, hat, nyolc, tz, kett, ksz a tucat: tizenkett. Dicksonn kzeledett: fel akarta breszteni a Callum gyerekeket. Elz este rkeztek Dicksonk tanyjra. Dicksonn asszony az desanyjuk dadja volt valamikor, s most Dorothea meg Dick a tli vakci utols hett tlti itt a tanyn. Fllomban fekdtek mr egy ideje, hallgattk az udvarrl felhangz ismeretlen zajokat; egszen ms volt, mint odahaza a forgalom dbrgse az utcn. Hallottk, amint disznk rfgnek, tykok kotyognak, aggodalmasan hpognak a kacsk, sziszeg a dhs gnr, bgnek a tehenek, s csurran a sajtrba a tej. Most, hogy Dicksonn szablyosan felbresztette ket, mr ugrottak is ki az gybl, futottak be egyms szobjba, s azt tapasztaltk, hogy a kt ablak szakasztott egyforma kiltsra nylik: ott az udvar sarka, az alacsony kkerts, a kapu, azon tl meg drlepte mez ereszkedik le a thoz; a tavon sziget, a szigeten fk, a t tls partjn meg erds domboldal, s azon is tl a nagy hegyek hbortotta orma villogva veri vissza a kora reggeli nap els sugart. Reggelre befagyott a kancsba a mosdvz mondta Dicksonn , felhoztam maguknak egy-egy kanna forr vizet. Nem j a napot dideregve kezdeni. Nhny perc mlva mr futottak is le a lpcsn. Csakugyan tizenkt lpcs van llaptotta meg Dick. Igaza volt a nninek.

Lertek a tanyahz nagy konyhjba; Dickson nni mr reggelivel vrta ket. Kt tl forr zabksa gzlgtt a piros-fehr kocks abrosszal letertett konyhaasztalon, a serpenyben meg, amit Dickson nni a tz fl tartott, szalonnaszeletek sisteregtek. Nem tekintem magukat vendgnek mondta Dicksonn. Dickson r mr rg megreggelizett, s most bekukkantott az ajtn, de amint a gyerekeket megpillantotta, ennyit mondott csak: J reggelt mindenkinek aztn flszegen odbbllt. Dicksonn nevetett. Nem valami bbeszd ember az n prom mondta, aztn megkrdezte a gyerekeket, mit akarnak egsz nap csinlni. Dick magval hozta a tvcsvt, a mikroszkpjt meg egy csillagszati knyvet. Most letrlte szemvegt, amely minden egyes korty tenl beprsodott, s azt mondta: Helyet akarok keresni az obszervatriumnak. Tessk? Ahonnan figyelni lehet a csillagokat. Meg mg egymilli ms dolgot is meg akarunk nzni tette hozz Dorothea. Mindent meg akarunk nzni! Szakasztott az desanyjuk mondta Dicksonn. No, ht nzeldjenek csak kedvkre, de fl egykor ksz az ebd, s ha nem akarnak hen maradni, addigra j lesz hazarni. Reggeli utn kabtba bjtak, kimentek az udvarra, krljrtk, szemgyre vettek mindent, aminek az imnt az gybl mg csak a hangjt hallottk. A teheneket mr megfejtk; Silas, az reg bres, pp szembejtt velk, nagy nyalb vrspfrnyt vitt be a tehnistllba. Roy meg, a kutya, csaholva rontott rjuk, de nyomban meg is torpant, s nagy farkcsvlsba kezdett. Csak pp meg akarta mutatni, mit csinlna velnk, ha nem tartoznnk ide magyarzta Dorothea. Szp hideg napunk van mondta Silas. Ha gy marad, mg korcsolyzhatnak is. Dick kinzett a kapun, le a tra. No, ahhoz mg kell egy kis id, mg a t befagy. Ritkn esik meg, de idn szaporn termett a magyal, s az mindig fagyos telet gr. Hanem odafent a pocstn alighanem korcsolyzhatnak, ha mg egy-kt ilyen hideg jszaknk lesz. Hol van az? tudakolta Dick. Hoztunk magunkkal korcsolyt. Az reg Silas a hz mgtti domboldalra mutatott. Menjnk le elbb a thoz ajnlotta Dorothea. Az udvar kapujtl keskeny gyalogsvny vezetett a lejts rten a t partjig. Dick s Dorothea most ment elszr vgig rajta. Mg azt sem tudtk, hogy hvjk a szigetet, a csupasz tli fkkal, az szaki vgn meg a sudr fenyvel a kis szirtfokon. Sttben rkeztek, s most minden jdonsg volt. Kr hogy nem krdeztk meg, van-e csnakjuk mondta Dick. Biztosan van vlte Dorothea. Mi az ott lenn a vznl?

Dick megllt. A tvcsvvel ugyan csillagot akart vizsglni, de nem rt egy kis elgyakorlat. Felfordtottk mondta. Mgiscsak csnak vgta r Dorothea. Lent a rt vgn nd ntt, fele szrazon, fele mr a vzben. Kis kikthelyhez rkeztek. Szraz ndtrek, gally, egyb hordalk alkotott keskeny szeglyt, s jelezte, meddig rt fel a vz az szi rvz idejn. Vagy t mterrel feljebb reg, barna evezs csnak hevert, felfordtva, vagy hatvan centi magas bakokon. Biztos tlre raktk gy ide mondta Dick, mg krljrta. Hogy ne rje es meg h. Kr ingatta a fejt Dorothea. Mint rendesen, most is elbeszlst fabriklt magban. Gondolta, egykt mondatot kiprbl Dicken. Vzre bocstottk derk hajjukat, leeresztettk az evezket, s nagy csapsokkal haladtak a rejtelmes sziget fel. Emberi lb nem tapodta mg Nzd csak! szaktotta flbe Dick. Ott jn valaki! Evezs csnak kzeledett feljk a tavon; ms nem is mozdult a vz felsznn, a fak, tli mezk, stt erdk, meg a tvoli, hsipks hegyek alatt. A csnak sebesen kzeledett. Ngyen eveztek, ketten-ketten egy padon, ki-ki egy evezvel. Hol a tvcsved? krdezte Dorothea. Figyelte amint a csnak utat tr a hegyek tkrkpn t. A tervezett elbeszls szertefoszlott. jabb magyarzattal ksrletezett: ez a magnyos csnak, ngy evezsvel, farban a kt utassal taln beteget visz orvoshoz? Bizonyra let-hall forog kockn. Vagy taln versenyez egy msik, egyelre mg lthatatlan csnakkal. Dick megint elhzta tvcsvt. A felfordtott csnak gerincre tmasztotta, s nmi bajlds utn sikerlt is a sebesen kzeled csnakra irnyoznia. Hoh! szlalt meg. Dot! Nem felnttek. Mutasd! de mindjrt vissza is adta Dicknek a tvcsvet. rdg bjjon ebbe a vacakba! Nlkle jobban ltok. Most mit csinlnak? A ngy evez mintegy parancsszra megllt, s a kt utas, aki eddig a csnak farban lt, helyet cserlt a kt evezssel. A kvetkez pillanatban elrelendlt mind a ngy evez, azutn megllt. Megmerltek az evezlaptok, s a ngy evezs egy temre hzott, a csnak meg, amely eddig lassan siklott, jra sebessgbe lendlt. Aki nem evez, vegye fel a kabtjt! Tisztn, rtheten szllt feljk a hang a vz fltt, s mindjrt meghallottk a vlaszt is: Igen, igen, uram. Dick s Dorothea egy kisfit ltott a csnak farban, aki gy prblt belebjni a kabtjba, hogy ne kelljen egszen felllnia, mikzben az evezsk ers csapsai sebesen rptettk a csnakot. Ngy lny

lt a csnakban s kt fi. Kt lnynak piros gyapjsapkja volt hasonl Dorothea zld sapkjhoz , kettejknek fehr. A nagyobbik fi meg az egyik piros sapks lny a csnak kzepn evezett, kt lny pedig az elrszben. Egy kisebb lny, fehr gyapjsapkban, a csnak farban lt a kisfival, aki hirtelen lecsccsent, pedig mr gy ltszott, sikerl baj nlkl belebjnia a kabtjba. A csnak nylegyenesen a sziget fel tartott. A parti rszemek lttk, amint elhalad a kis szirt meg a sudr feny alatt, egszen kzel a sziget partjhoz. Evezs llj! szllt feljk egy hang. Az evezk felemelkedtek; a csnak siklott a tavon. Menjnk a rgi kiktbe! hallatszott egy msik hang. Nyoms! Ezt megint az elz, tiszta, magabiztos, cseng hang kiltotta, s a laptok megint vzbe merltek. Elmentek llaptotta meg Dick, amikor a csnak megkerlte a sziget tls, dli vgt, s eltnt egy kiugr szikla mgtt. Sokig nzett utna, olyan sokig, hogy zsebre kellett dugnia a kezt, mert egszen elgmberedett, mg a tvcsvet tartotta. Az is lehet, hogy eleveztek a szigeten tl vlte Dorothea. Brcsak ez a csnak vzen volna! shajtott Dick. Evezni akkor se tudnnk mondta Dorothea. Nem ltszik nehznek. Egsz biztos boldogulnnk vele. Hiba trjk rajta a fejnket mondta Dorothea. Nzd csak, ott az egyik! Kiktttek Aztn mr hrom vagy ngy gyereket is lttak, amint a sziget csupasz fi alatt srgldnek. s ekkor a sziget szaki vge mgl megint elbukkant a csnak. Ketten ltek csak benne, a nagyobbik fi meg a kisebbik piros sapks lny. A t kzepe fel eveztek. A szigeten nagy volt a srgs -forgs, s egyszer csak vkony, kk fstcsk emelkedett a fk fl, lent a mlyben lng pislkolt, aztn mg tbb fst, mg tbb lng, ahogy meggyulladt a rzse, s erre kapott a tz. Egy lny stt vitt le a partra, s vizet mertett a tbl. Biztosan tet fznek mondta Dorothea, s egyik lbrl a msikra ugrlt, mert majd lefagyott a lba ujja. Tudomnyos expedci hmmgtt Dick. Partra szlltak, s ebdet fznek. Igen, de Hoh! Ht most meg mit csinlnak? Csak egy gyerek maradt a tznl. A nagyobbik piros sapks lny, azzal a kt gyerekkel, aki a kiktsnl a csnak farban lt, most elbukkant a sudr feny meg a szirt all. Botra tztt, apr zszlt lengetett. Ez neknk szl? krdezte remnykedve Dorothea. Nem mondta Dick. Nzd csak!

A csnakban, messze kint a tavon, a fi nem evezett; az evezkre knyklt. Trsa, a piros sapks lny felllt. Zszl volt nla is, s hevesen integetett vele. Nevets harsant a szigeten. Peggy, te vadszamr! Pont fordtva csinlod! Prbld jra! Az elsnek hallott cseng hang szllt a vz fltt. A csnakban jabb zszllengets, a szigetrl a vlasz. Azutn sznet, s a kvetkez pillanatban jrakezddtt a jelzs, csak ezttal mindkt jeladnak kt -kt zszlja volt, s nem lengettk, hanem kinyjtott karral tartottk, sorra ms-ms szgben. Borzaszt hideg van itt lldoglni mondta Dorothea. Boldogan bredt ezen az j helyen, de valahogy azok a gyerekek a csnakban elrontottk a kedvt. Milyen j is nekik, hatan vannak egytt! Gondolataiban j elbeszls alakult; aki csak olvassa, meg nem llja knnyhullats nlkl A kitasztottak, rta Dorothea Callum. Els fejezet. A kt testvr megosztozott az utols morzskon, aztn fel-al tekingettek az elhagyatott parton. Vajon kzeleg mr a vg? Na j blintott Dick. Mit tehetnk, ha egyszer nincs csnakunk? Menjnk, keressnk j helyet az obszervatriumnak.

Gyorsabban telt az id, mint gondoltk volna, mg megszemlltk a disznkat, teheneket, s svran figyeltk a gyerekeket a szigeten. Dickson nni mr hvta is ket ebdelni, pedig pp akkor krdeztk meg Dickson bcsit, felmehetnek-e a szekrton, amely az orszgt tls oldaln szemmel lthatlag felvisz a kaputl egszen a dombtetre. Dickson nni sietsen megebdeltette ket, ugyanis hspsttomot sttt, mrpedig Dicksonn hspsttomnak csodjra jrt az egsz krnyk. Nem is figyelt msra, csak a tzhelyre, s amikor Dick s Dorothea a dleltti gyerekek fell krdezskdtek, csak kusza, bizonytalan vlaszokat kaptak. Igen. A tanyn vannak, az t tloldaln. Hogy hatan? Tn a Blackett lnyok is Dickson, csukod-e mr be azt az ajtt? Itt a psttom a stben, s mg megfjja a szl! Aztn dobhatom szemtre az egszet! Ebd utn meg, ktnyvel fogva a st ajtajn a gombot, azt mondta a gyerekeknek: Ngy rra jjjenek haza, jlesik majd egy cssze forr tea. A csillagnzdeglshez sttsg kell, majd ksbb kapnak vacsort. Az orszgt, amelyen elz este az llomsrl vgigjttek Dickson nnivel, a hz eltt haladt el. Ell keskeny kis kert volt, de az ells kaput jformn sosem nyitottk ki, mert Dicksonk meg aki csak jtt hozzjuk, mind az udvaron t mentek a konyhba nyl ajthoz. Dick s Dorothea megkerlte a hzat, s a kert meg az irdatlan csr kztt kiment az tra. Krlnztek, de nem lttak messzire, mert jobbra lesen kanyarodott az t, a t fel, balra meg elnyelte az erd. tmentek a tloldalra, a tanyval ppen szemben belptek egy kapun, azutn balra, fel a domboldalra, szraz pfrny s hatalmas sziklakvek kztt, amelyek imitt-amott kikandikltak a lelegelt f kzl.

Ez nem mszk llaptotta meg Dick. Felvett egy kvet, s zsebre vgta. Dorothea mosolyogva nzte. A k persze kilyukasztja majd Dick zsebt, de ht amikor az ccse geolgin tri a fejt, kr is ilyesmire figyelmeztetni. Msztak, msztak, s minden lpsnl tbbet lttak az erdn tl a tbl, mg a tls partjn a hsipks hegyek mintha egyre magasabbra, magasabbra emelkednnek. A szekrt egyszer csak egy kis gerincre rt, s az elbk trul domboldalon reg, szrke istllt pillantottak meg. Ez lesz az obszervatrium! kiltott fel Dick. Abban a szempillantsban elfelejtette a geolgit, s mr futott is az svnyen. Dorothea lassabban kvette. Nzte az istllt, s azon trte a fejt, mifle elbeszlst kerekthetne krje. Az istll hatalmas, szrke kvekbl plt, jkora ajtnyls ttongott rajta, s a fal tvbl klpcs vezetett fel egy kisebb ajtnylshoz. Ajt nem volt egyikben sem. Valamikor biztos hasznltk ezt az pletet, de most mr dledez rom volt csupn. Az istll a dombvidktl a t fel lejt gerinc tetejn llt. Dick elkiltotta magt. A tvcsvel intett Dorothenak, megllt az istll mellett, s lenzett a gerinc tls oldaln elterl tjra. Nhny pillanat mlva Dorothea is odart. Most lttk csak meg a t fels vgt krllel hatalmas hegykarjt. Elttk terlt el a t, mint holmi szles folyam. Rajta szigetcsoport; a falu fltt fstfelh lebegett. Azutn, egy kicsit kzelebb, pp az istll alatt, a domboldal egy sekly horpadsban befagyott tavacska. Azon tl, jobbra, erd kszott fel a domboldalra. Alattuk is erd, lehzdott egszen a tig, az erdn t meg el-elvillant a fldek kztt az orszgt. s lent az t meg a t kztt fehr tanyahz meg nhny mellkplet, egszen kzel egy keskenynek ltsz blhz. Dot szlalt meg Dick. Fogadjunk, hogy ez az a tanya, ahol azok a gyerekek laknak! Kit rdekelnek! mondta Dorothea. Szeretett volna msra gondolni, de ha Dicknek is eszbe jutnak, amikor pedig tele van a feje kvekkel meg csillagokkal, ht hogyan feledkezhetne meg rluk ? Innen aztn rengeteg g ltszik mondta Dick. s az istllban gyertyt gyjthatunk, ha meg akarjuk nzni a csillagtrkpet. J hideg lesz vlte Dorothea. A vaskos klpcs meg a fal szgletben tzraks nyomaira bukkantak: elszenesedett

rzsemaradvnyra meg egypr nagyobb kre, amivel a tzet bekertettk. Valaki mr elttk is fzott idefent. Ht ehhez mit szlsz? krdezte Dick. Az istll res volt. gy vltk, nyugodtan tarthatnak odabent tzift. Felmsztak a padlsra. Az egykori csapajtbl nem maradt meg ms, csak a rozsds sarokvasak. vatosan kitapogattak lbukkal minden talpalatnyi helyet, mieltt oda lptek volna. A padl csupa lyuk volt, lbuk alatt recsegett a korhadt deszka. A tls falban ttong nyls fel tartottak; az lert egszen a padlig, biztosan azon t hnytk be a lent ll szekrrl a pfrnyt meg a sznt valamikor.

Micsoda kilt! mondta Dick. Ami meg az szaki csillagokat illeti Te, figyelj! Azt a tanyt innen mg jobban lehet ltni! Taln csaldnnk bennk, ha megismernnk ket mondta Dorothea. Gyernk, gyjtsnk ft estre indtvnyozta Dick. Azt is nzzk meg, elbr-e a jg. Lementek a meredek domboldalon a kis pocsthoz. Dick fl lbbal, vatosan rlpett a jgre. Besppedt a lba alatt, oldalt vz szivrgott. Kvet dobott a kzepbe, az ttrt a jgen, s a vzbe hullott. Mg nem j. De nemsokra befagy majd rendesen. Megkerltk a tavacskt, kt nagy kteg rzst gyjtttek a tloldaln, az erdszlen, aztn felvittk az istllba, s j sok idt eltltttek azzal, hogy a fagakat apr, alkalmas darabokra trdeltk, majd az ajtnyls bels oldaln takaros halomba raktk. Ezzel ksz volnnk mondta Dick. Essnk tl azon a ten. pp indultak volna lefel a szekrton a Dickson-tanyra, amikor megint csak eszkbe jutott a hat idegen. Ott a csnak mondta Dick, s bcspillantst vetett a tra a tvcsvn. Nzd csak, befordul az blbe! Nhny percig nztk, de a fehr tanyahz alatt az blt majdnem egszen eltakartk egy kis szikls kiszgells fenyi. Aztn Dick egyszer csak megszlalt: Felfel mennek a rten A hangjt szinte suttogra fogta. Ott, pp a hz alatt. Integetnek valakinek Nzd csak, a csnak most fut ki az blbl. Ketten lnek csak benne. A kt piros sapks Dorothea egy pillanatra megfogta a tvcsvet, de aztn eszbe jutott, hogy gysem lt rajta. Most hol vannak? Eltntek a hz mgtt. Menjnk fel az obszervatriumba. Csak egy percre. Felszaladtak a lpcsn a sznapadlsra. Dick lekuporodott a nagy nyls mellett a padlra, s a falnak tmasztotta a tvcsvet. Dot! kiltott fel hirtelen. Tnyleg abbl a hzbl jnnek! Nzd csak: ezen az oldalon kt ablak van egyms fltt. Ketten kihajolnak a fels ablakon! Minek kell folyton rajtuk trni a fejnket? krdezte Dorothea. Hiszen fellnk akr egy msik bolygn is lehetnek. Dick gy sszerezzent, hogy kis hjn elejtette a tvcsvet. Tnyleg! Mirt ne? Vrj csak, mg besttedik, akkor majd kldhetnk fnyjeleket a Ma rsba! A Marsba? Dorothea arca valsgos krdjel volt. Persze lehet, hogy nem ltjk meg. s mg ha megltjk is, akkor se biztos, hogy rtik. Ms bolyg Persze, mindenkppen jeleket kell kldennk nekik!

Dickson nni mr vr a teval mondta Dorothea. s a kvetkez pillanatban mr futottak is le a klpcsn, s igyekeztek hazafel. Dorothea, ahogy ott szaladt az ccse mellett a szekrton, azt gondolta: Dickkel sosem tudja az ember, hnyadn ll. Mindig madarak, csillagok, mozdonyok jrnak az eszben meg kzetek meg efflk. Sose tudott semmifle trtnetet kitallni, neki pedig gy magtl jn az ilyesmi, s mgis, nha az fura mdjn Dick egyszer csak rhibz valamire, amitl a val let is majdnem olyan, mint egy kitallt mese. Meg kellene prblni pihegte, pp amikor a kapun t az orszgtra rtek. Mit? krdezte Dick, mert neki mr egszen ms csillagokon jrt az esze. Milyen csillagkpet lehetne megfigyelni? Brcsak agyba vshetn a csillagtrkpet! Teht a knyvet mindenkpp magukkal viszik, a zseblmpt is, ha a gyertya pisla fnynl nem boldogulnnak. Jelt adni a Marsnak mondta Dorothea.

JELADS A MARSBA

Egy ra mlva megint a szekrton tartottak felfel. Dick magval hozta a csillagszknyvet, meg a tvcsvet. Dorothea a lmpst vitte. Dicksonn els szra hajland volt lmpst adni nekik, csak azt nem tudta elkpzelni, mi a csudt keresnek napnyugta utn az cska istllban. Hogy csillagokat nznek? Hisz a csillagokat pp olyan jl, ha ugyan nem jobban lthatjk az udvarrl, vagy ha gy tetszik, a moskonyha ablakbl, s radsul ott mg csak nem is kell fagyoskodni! Obszervatrium csak hegytetn llhat magyarzta Dick , onnan tgabb a lthatr. Eredjenek mr azzal a lthatrral nevetett Dicksonn, s a tzbe rzta le az abroszrl a morzskat. Az reg Silastl kaptak egy lmpst, mg meg is tlttte olajjal. Aztn Dick s Dorothea, a csillagsz meg a regnyr, nekivgott a tli jszaknak. Hamarosan meg is gyjtottk a lmpst. Az g alja ugyan vilgos volt mg egy kicsit, de a lmps fnynl valahogy minden sttebbnek tetszett. A csillagok is elbukkantak mr. Ott a Cassiopeia magyarzta Dick. Az meg ott lltlag a szke, br igazn nem ltszik szknek. Egyik csillagkp sem olyan, amilyennek lennie kne. Mg a Gnclszekeret is lehet eknek vagy akr medvnek nzni. Dorothenak azonban nem volt beszlgethetnkje, mikor ilyen iramban vgtattak felfele a hegyre. Odartek az istllhoz, meglltak eltte, fnt a dombtetn. Dick az eget frkszte, Dorothea lefele kmlelt a stt vlgybe. Mi lesz a Marssal? emlkeztette vgl ccst. Gondolod, hogy vacsorztak mr?

Ja, azok? krdezte Dick, s egy pillanatra hagyta, hogy megfigyeletlenl forogjanak a csillagkpek. Oda nzz! Azok ott a tanyahz ablakai! Tegyk be a lmpst az istllba, jobban fogunk ltni. Dorothea betette j mlyen az ajtnylson a lmpst, s kisietett megint a sttbe. Dick addigra mr az alant pislkol fnyekre irnyozta tvcsvt. Igen mondta , az egyik fny ott lent, a hz innens vgn, a fldszinti ablak. pp ltom a tls falat, fehr az egsz. Biztosan van mg egy lmpa a kzelben. Bizony. Mr meg is van. Valaki lmpssal jrkl. Taln mg nem feksznek le. Ha ugyan k azok. De a legkisebbik biztosan korn fekszik. Fura rzs volt odafent lenni, mindennl magasabban, s tallgatni, milyen lehet azoknak az lete ott messze, messze lent. Mindegy szlt Dick. Hiba tallgatjuk, mit csinlnak, amg vilgossg van fnt a szobban, ahonnan kidugtk a fejket. Nzzk addig az igazi csillagokat. Meg tzet is kell rakni. Ott a lpcs mgtt, a sarokban j lesz. Akkor te a tz mellett maradhatsz, s megnzheted, mi van a knyvben, n meg idejvk erre az oldalra, hogy ne zavarjon a fny. Nem bizonyultak valami gyesnek a tzraksban. A rendje-mdja az lett volna, hogy egy mark szraz fvel vagy a legaprbb gallyakkal gyjtsanak al, ehelyett azonban Dick utols, bnatos pillantst vetett a lmps fnynl a Szaturnusz gyrinek kpre, azutn levette a csillagknyv bortjt, s odaadta Dorothenak. Ezrt nem kr bizonygatta , mert ugyanez a kp megvan bent a knyvben is. Nem olyan, mintha kandallba akarnnk begyjtani mondta Dorothea. De a paprral sokkal knnyebb lesz. gy is volt; nhny perc mlva mr gett a tz a lpcs mgtti zugban. Dlt a fst, cspte a szemket, lehetetlensg volt olvasni. De hamarosan mr tisztbban lngolt a tz, s Dorothea mellje kuporodott melegedni, s a tz meg a lmps egyttes fnynl tanulmnyozta a csillagknyvet. Keresd meg a januri gboltrl szl fejezetet utastotta a csillagsz, aki gy helyezkedett el, hogy a klpcs takarja elle az izz fnyt. Dorothea sietsen lapozott. Itt van! Dick a csillagokkal teliszrt gre bmult. Naht akkor mondta. A Gnclszekr megvan. Majdnem pontosan ott a tanya fltt. Megvan a sarkcsillag is, meg a msik oldaln a Cassiopeia, majdnem szemben a Gnclszekrrel. Mit mond a knyv, mit kell mg keresnnk? A verseket hagyd ki. A Taurust felelte Dorothea. Ujjval kvette a szveget; cspte a szemt a fst, alig tudott olvasni. A Bikt. Nagyobb csillagok Aldebaran. Els nagysg. A Bika szeme.

Csudba a Bikval! drmgte Dick. Gyorsan megkerlte a sarkot, s lekuporodott is a knyv fl. Egyltaln nem olyan. Nzzk csak a kpet Olyan mint egy k, a keskenyebbik vgn van az Aldebaran, aztn mg hrom kis hromszg, s tvolabb, egymagban a Fiastyk. Jl megnzte a kpet, azutn visszasietett a sttsgbe. Megvan jelentette. pp itt a hegytet fltt. Gyere, nzd meg. Dorothea odament hozz. Dick megmutatta a fnyes Aldebarant meg a Bika csillagkp tbbi csillagt, s felajnlotta a tvcsvet Dorothenak. Nlkle sokkal jobban ltok mondta Dorothea. Hny csibjt ltod a Fiastyknak? Hatot. Sokkal tbb van magyarzta Dick. De szrny nehz megnzni, ha a tvcs nem tkletesen mozdulatlan. Mi van a knyvben, milyen messze van a Fiastyk? Dorothea visszament a tzhz, s megkereste a megfelel helyet a knyvben. A Fiastyk nven ismeretes csoport, mint Tennyson rja Locksley Hall cm kltemnyben Hagyd a csudba Tennysont! A Fiastyk nven ismeretes csoport fnye bolygnkat valamivel tbb mint hromszz vvel azutn ri el, hogy a csillagkpet elhagyta. A fny sebessge msodpercenknt hromszzezer kilomter szlt a sttsgbl a csillagsz hangja. Kzben Dorothea is szmolt magban. Shakespeare 1616-ban halt meg. Ht ez meg hogy jn ide? Ha a fnynek tbb mint hromszz v kell ahhoz, hogy iderjen, akkor taln mg Shakespeare letben indult el, valsznleg Erzsbet kirlyn uralma alatt. Taln Sir Walter Raleigh ltta is, amikor elindult Hogy lthatta volna! csattant fel mltatlankodva a csillagsz. Az a fny, amit ltott, hromszz vvel korbban indult el Vagyis a bannockburni csata idejn, 1314-ben, amikor Dorothet, ha egyszer nekilendlt, nehz volt megfkezni. Csakhogy Dick mr nem figyelt r. Msodpercenknt hromszzezer kilomter. Percenknt ennek a hatvanszorosa. rnknt a hatvanszor hatvanszorosa. Huszonngy ra egy nap. Hromszzhatvant nap egy v. Nem is szmtva a szkveket. s akkor hromszz v! A nem is olyan szrnyen tvolinak tetsz kk mennyezeten elszrt kis csillagok olyan messze vannak, hogy el sem tudja kpzelni, akrhogy prb lja is. Azok a kis csillagok biztosan irdatlan nagyok. Hozzjuk kpest a fld csak kicsiny kavics. Prg kavics. s , a csillagsz a Fldrl nzi azokat a lngol, ris vilgokat, amelyek olyan messzire vannak, hogy csak csillog porszemnek ltszanak. Egy pillanatra gy rezte, hogy mg a semminl is kevesebb, aztn

egyszerre mr nem is szmtott, mi mekkora. Tvoliak s hatalmasak a csillagok, de , aki itt ll dideregve a stt hegyoldalon, ltja a csillagokat, tudja a nevket, mg azt is meg tudja jsolni, mit csinlnak ezutn. A januri gbolt. s me, a Bika csillagkp, az Aldebaran, a Fiastyk: csupa -csupa engedelmes rabszolga Dicket fura vgy fogta el: diadalmasan oda szeretett volna kurjantani a csillagoknak de idejben eszbe jutott, hogy ez nem lenne tudomnyos magatarts. Nem is hallotta, amint Dorothea elbukkant az istll sarka mgl. Dorothea egy darabig nzegette a csillagok kpt a knyvben, s a tzzel is foglalatoskodott. De amikor mr j ideje nem hallott egy szt sem a csillagsztl, kiment megnzni, mit csinl. Ott llt, mellette, feketn a feketesgben. De Dorothea mst is ltott. Dick! Odanzz! A Mars-lakk lefekdni mennek! Dick megrezzent. Mi az? Te vagy az, Dot? Egszen megijesztettl. Mskor akaszd ki a tblt, hogy nem vagy itthon, ne zavarjanak. Ht nem arra vrunk, hogy lefekdjenek? Oda nzz! Vilgos az emeleti ablak! Dick nyomban maghoz trt. Igen. A fehr tanyahz vgn, ahol az imnt mg csak egy szilrd fnypont volt, most kett ltszott, pontosan egyms fltt. Mr kezdhetjk is a jeladst mondta Dick. Nemrg mehettek fel. Gondolod, hogy kinznek? Mirt ne nznnek ki? Lehet, hogy pp gy figyelnek, mint mi, s k meg a Fldnek szeretnnek jelzseket leadni. Mi is mindig kinznk, mieltt lefekdnnk. Klnben is gy igazi, ha nem tudjuk, mit csinlnak. Itt van a zseblmpd? Itt. Lehet, hogy szksg lesz r, de elbb a lmpssal prblkozunk. Nem tudom, ltnak-e valamit a tz fnybl. Nem hiszem. Felmegynk, onnan adunk jeleket. Gyernk, Dot! Dorothea visszaszaladt a lmpsrt az istll ajtajhoz. Vigyzz, le ne ess a lpcsrl a sttben! kiltott ki. A fal mellett megyek. Gyere mr! Dorothea Dick utn sietett. Az istll fala mentn felfele vezet lpcs napvilgnl kellen szles volt, de sttben, mg lmpssal is Dorothea gy vlte elkelne holmi korltflesg. De ha Dick megbirkzik a lpcsvel, rajta sem fog ki s hamarosan ott is lltak mind a ketten a stt sznapadlson, s kinztek a nagy, szegletes nylson. Vigyzz, ne menj a szlre! Vigyzok suttogta Dick. Mit csinlsz?

Megnzem, honnan nem ltjk a lmpst. Ez a sarok megfelel. Na most! Tartsd a lmpst az ablak kzepre. gy. Most lendtsd t ebbe a sarokba. Most tedd megint kzpre. Elg. A sarokba. Hromszor. Dorothea engedelmesen felmutatta a lmpst az istll vgben ttong nyls kzepn, azutn elejtette a sarokban, a fal mellett, ahonnan egy icipici fnysugr sem szrdhetett ki, nem lthattk a Mars lakk lentrl a vlgybl. Hromszor mutatta fel a lmpst, s hromszor rejtette el. Dick vatosan belltotta a tvcsvet a tanyahz fnyeire, s figyelte: vajon szrevettk-e a Mars-lakk, hogy a Fldrl valaki kapcsolatot szeretne teremteni velk? Nem trtnt semmi. Prbld jra. Dorothea megismtelte az imnti eljrst. Ilyen dolgokban, br volt az idsebb kettejk kzl, mindig gy rezte, Dick tudja jobban, mi a teend. Dick ugyan nem tud trtneteket kitallni, de ilyesmiben fellmlhatatlan. Most sem trtnt semmi. Most prbld meg te mondta Dorothea. J. Fogd a tvcsvet, s figyeld a bolygt. A Mars-lakk brmelyik percben vlaszolhatnak. Mg most sem trtnt semmi. Taln nem az szobjuk vlte Dorothea. Taln a vilgossgnak nincs is hozzjuk semmi kze. Lehet, hogy a gazdasszony vitte fel a lmpst, mert meg akarta nzni, mennyi sarat hordtak be, ugyanis nem trltk meg a lbukat, amikor hazamentek. s most ott trdel, s siklja a padlt, s nagyon haragszik rjuk, s persze egyltaln nem is nz errefel. Idehallgass, Dot mondta Dick. Ne mondd, hogy ezt mind a tvcsvn ltod! Dehogyis mondom felelte Dorothea. Hisz a tvcsvn sose ltok semmit. Akkor is folytatom a jeladst. Lehet, hogy kt-hrom jszaka is beletelik, mire szreveszik. s Dick jra meg jra odatartotta a lmpst a nyls kzepre. Aztn jra meg jra elrejtette. Aki felnzett a hegytetn ll reg istllra, azt hihette volna, vilgttorony. Fny fny fny aztn sokig stt, aztn megint hrom villans s gy tovbb. Irtzatosan hideg van jegyezte meg nagy sokra Dorothea. s klnben is haza kell mennnk Dicksonkhoz. Csak mg egyszer! buzglkodott Dick. s amikor a harmadik villans utn elrejtette a lmpst, Dorothea megszlalt: A fels ablakban kialudt a fny. Taln mgis az szobjuk. Valaki rszlt a legkisebbre, hogy tessk mr elaludni. Na j hagyta r Dick. Majd holnap megint megprbljuk. Hoh! Figyelj! Mr megint. Dot! Dot! Valami trtnik!

A fels ablakban megint kigyulladt a fny, egy kis szikra a msik fltt, messze mlyen alattuk. Aztn kialudt. Figyeltk a fekete foltot, ahol a szikra kialudt, az egyenletesen vilgos msik ablak fltt. s ahogy figyeltk, a fels ablak megint kivilgosodott. Ha most is elalszik mondta Dick, de az izgalomtl alig tudott beszlni. Kialudt! Dot! Feleltek! Most mit csinlunk? krdezte Dorothea. Megint jelezznk. Aztn majd megltjuk. A lmpst gyorsan felmutattk a nyls kzepn, elrejtettk, felmutattk, elrejtettk, felmutattk, aztn elraktk a sarokba. s a kt gyerek llegzet-visszafojtva figyelt. s mr vlaszolt is a fny; felvillant a tanyahzban, messze lent a vlgyben. s kialudt. Aztn meggyulladt jra. Egy, kt, hrom villans, aztn sttsg. szrevettek! szrevettek! Vigyzz, ki ne ess. Vajon mit gondolnak? Tudjk, hogy mi vagyunk? Hol a zseblmpd? Prblkozzunk j jelzssel. Gyjtsd meg, s rj le vele nagy krket! Dorothea a nylsba llt, nhny lpssel htrbb a szltl, meggyjtotta zseblmpjt, s forgatta. Remek. Hagyjam abba? Igen. Dick mr nzett is a tvcsvn; az als ablak vilgossga volt a tjkoztat pont. Persze lehet, hogy nem is sejtik Oda nzz, csinljk! kiltott Dorothea. Lent a mlyben flrerthetetlenl krbejrt egy apr, halvny szikra. Kimerlben van az elemk mondta Dick. jat kne szereznik. Lehet, hogy a Mars-lakk is rjttek, hogy nemigen szmthatnak az elemkre. A szikra mr nem forgott, hanem egy sor gyors, kurta villans tnt fel az ablakban, azutn megint, nmelyik hossz, ms rvidebb, kzben-kzben pedig sttsg. Valamit mondani akarnak mondta Dorothea. Morzebc, csak mi nem ismerjk shajtott mlysges bbnattal Dick. De nyomban felderlt. Persze, ht hogyne! Morse, Mors, Mars. Hogy is tudhatnnk a nyelvkn! A Mars-lakk pont, pont-vons jeladst flbeszaktotta: megismtelte az els jelzst. A Mars-lakk ugyangy vlaszoltak. Ma mr mst nem tehetnk mondta Dick. Mindenesetre sikerlt kapcsolatot teremtennk a Marslakkkal. Holnap feljnnek megnzni, mi volt az mondta Dorothea. Egsz biztosan. Nincs ms teendnk, mint hogy korn iderjnk. Menjnk.

Ttova, bizonytalan lptekkel tapogatztak le a klpcsn. Dorothea eltaposta a tz maradvnyait, Dick meg elrejtette a lmpst az istllban, de egyre szemmel tartotta a Marsot. Egy darabig semmi sem trtnt. Aztn, amikor Dorothea pp elbukkant a lpcs mgl, kt hossz villanst lttak. J jszakt kvnnak. Dick is ktszer, hosszan felvillantotta a lmpst, azutn visszavitte, s elrejtette megint. s ezzel vge is volt. A kvetkez percben mg meggyzdtek arrl, hogy nem hagytak ott semmit. Dicknl volt a knyv meg a tvcs, Dorothea vitte a zseblmpt s a lmpst. Maguk mgtt hagytk az obszervatriumot, s amilyen gyorsan csak tudtak, a lmps fnynl lebotorkltak a szekrton. Siettek vacsorzni. Dickson nninek nem szlunk egy szt sem a jeladsrl, amg meg nem gyzdnk rla, hogy valban k voltak azok mondta Dorothea. Neki gyis hiba beszlnnk csillagszatrl vlte Dick, mert emlkezett, hogy mulatott Dickson nni, amikor a szles lthatrt emlegette. Dicksonn mr a konyhaajtban vrta ket. Nem fagytak mg meg? krdezte. Aztn lttak-e csillagokat? Lttuk a Bikt meg a Fiastykot felelte Dick. De a Marsrl nem szltak egy rva szt sem.

MR NEM IDEGENEK

Dorothea s Dick sebtben bekapta a reggelit, aztn mr kaptattak is felfel a hegyoldalon az reg istllhoz, olyan sebesen, ahogy csak a lbuk brta, mert egy kicsit tartottak tle, hogy a Mars -lakk megelzik ket. Odarve azonban mindent gy talltak, ahogy az este hagytk. Dorothea a megmaradt gallyakra ledobta a gyjtsnak sznt hatalmas csom jsgpaprt. Felmentek a klpcsn a sznapadlsra, hogy jobban lssanak. A Marson semmi letjel nem ltszott. Lent a t meg az orszgt kztt a fehr tanyahz akr lakatlan is lehetett volna. El sem hitte volna senki, hogy ilyen elhagyatott bolyg laki elfogtk a Fldrl rkez jeladst, s mg vlaszoltak is r. m egyszer csak Dick, aki tvcsvn figyelt, csnakot pillantott meg: pp behzott a kis blbe, amelybl elz dlutn a szemk lttra eveztek ki a piros sapksok. Az bl kzelebbi partjn szinte azonnal eltakarta a fenyerd. Nhny perc elteltvel mozg alakokat pillantottak meg a hz tvben. Taln a tbbiek lementek a piros sapksok el, s egytt jnnek fel a tpartrl. Az emeleti ablak, ahonnan a sttsgben a fnyjelek vlaszoltak, egyszer csak teli lett fejekkel.

Ott egy piros sapks! kiltott fel Dick. Ott van mind a kett! s valaki ide mutat. s most hol vannak? krdezte Dorothea, mert az ablak egyszer csak res lett. Ott ni! kiltott Dick. Jnnek! Mind a hatan! Hol? tudakolta izgatottan Dorothea. Ott a mezn, a hz fltt tmsznak a falon Vajon mrt nem a kapun t jnnek? Most tvgnak az ton t a msik kertsen mr a szomszd mezn vannak Jnnek Jnnek! Mindjrt tmsznak azon a falon is Dick, Dick! mondta Dorothea, mert mr el is felejtette, milyen rgta vrnak. Egyenesen idejnnek! De j, hogy idejben idertnk! Eltntek jelentette Dick. Eltakarja ket a hegy mondta Dorothea. Teltek-mltak a percek. A megfigyelket mr -mr aggodalom fogta el: htha a Mars-lakk elkanyarodtak, s bementek az erdbe. Aztn, a kis tavacska tloldaln, egyszerre csa k sorra elbukkantak a gerinc mgl, s a pfrnyoson t a jgtakar fel trtettek. Dick rjuk irnyozta tvcsvt. Az, aki legell jn, nem nz a lba el. A markban tart valamit, azt figyeli. Bizonyra irnyt. Te, csak nem akarnak egyenesen tvgni a jgen? Nem brja meg ket! Tegnap legalbbis mg beszakadt. A kvetkez pillanatban Dorothea s Dick egytt kiltott fel: Belelpett! A msik is! A nagyobbik piros sapks lny az istll fel integetett, s ahogy tugrlt a szraz pfrnyon, elrohant a menetet vezet fi mellett. A msik piros sapks ott volt a sarkban. Szinte ugyanabban a pillanatban lptek mind a ketten a jgre pendls, hasads, csobbans hallatszott, s a kt lny bokig a sekly vzben igyekezett kikecmeregni a pocstbl. Jaj, jaj! sirnkozott Dorothea. Vizes lett a lbuk, most mehetnek haza! De semmifle jelt nem mutattk, hogy vissza akarnnak fordulni. Lehztk a cipjket, kintttk belle a vizet, aztn felhztk megint. A tbbiek vrtak, majd jobbra kanyarodtak a tavacska mentn, tlptek a belle csordogl kis csermelyen, s nekivgtak az obszervatriumhoz vezet kaptatnak. Figyelj! mondta Dorothea. Mi adtunk jeleket elsnek. Illenk elbk menni. De te beszlsz jelentette ki Dick. Mert szp dolog jszaka jeleket adni a Marsnak, s lmpsvillantssal kapcsolatba lpni tvoli Mars lakkkal hanem egszen ms, ha az ember fnyes napvilgnl szemtl szembe tallkozik velk. Mit mondjon az ember ms bolygrl szrmaz idegeneknek? Dorothea biztos tudja. Dick elrakta tvcsvt, s Dorothea nyomban lement a lpcsn.

A Mars-lakk vezetje htranzett, azutn felpillantott az istllra, majd le a markban tartott holmira. Azt aztn zsebre vgta, odaszlt kvetinek, s tovbb vezette ket. Dorothea s Dick lesietett a sznapadlsrl, s a Mars-lakk dvzlsre indult. Egyszer csak a legkisebbik nnem Mars-lak meglengette botra ktztt fehr zsebkendjt. Ez bks szndkra vall mondta Dorothea. Mi is gondolhattunk volna r. Nem tudnl rktni egy zsebkendt a tvcsre? Elg, ha meglobogtatod a zsebkenddet vlte Dick. Abbl is ltjk majd, hogy megrtettk ket. Dorothea elhzta zsebkendjt, s meglobogtatta. A Mars-lakk elszntan kzeledtek. Ez mr komolyabb volt, mint ahogyan Dorothea elkpzelte. Legalbb szlnnak valamit a Mars-lakk! Vagy ha mst nem, csak mosolyognnak! gy egyharmad ton lefele menet tallkoztak. Egy percig szrny csnd honolt a tjon. A hallgatst a legkisebbik Mars-lak lny trte meg. Nem hiszem, hogy bajban vannak! mondta. Ht nem azt akartk, hogy mentsk meg ket? krdezte csaldottan a kisebbik fi. Mi a Marsba kldtnk jelzst szlalt meg Dick. gy rezte, mgiscsak r tartozik a magyarzat. A Marsba? csodlkozott a nagyobbik fi. Nem neknk? krdezte a legkisebb lny. Tveds volt az egsz? Nem, dehogy magyarzta Dorothea. Azt akartuk, hogy vlaszoljatok. Dick tlete volt, hogy kldjnk jelzst a Marsba. Titeket nem is ismertnk. A mindenit! szlt kzbe a nagyobbik piros sapks. Ez m a pomps tlet! s persze amikor marsul vlaszoltatok, nem rtettk meg az zenetet. Morzebc magyarzta a nagyobbik fi. Megkrdeztk, mi baj, s kik vagytok. Amikor pedig nem vlaszoltatok, gondoltuk, hogy nem tudjtok, hogyan kell. gyhogy az irnytm segtsgvel igazodtunk el. Az irnyt volt az elbb a kezedben? krdezte Dick. Igen. Lttunk titeket tegnap a szigeten kzlte Dorothea. Mi lttunk titeket! mondta erre a kisebbik fi. Az idsebbik piros sapks, aki hol lbujjhegyre llt, hol megint talpra ereszkedett, hogy vizes cipje csak gy szrcsgtt, most trelmetlenl kzbevgott: Mindegy, itt vagyunk mondta. De kik vagytok ti? Callum a nevnk. Dick, n Dorothea vagyok. J, j blogatott a piros sapks. Dick s Dorothea, eddig rendben van, de mik vagytok igazban? Mi ugyanis felfedezk s kalzok vagyunk.

Dick csillagsz vgta r habozs nlkl Dorothea. Dorothea pedig trtneteket r jelentette ki Dick. n meg Nancy Blackett vagyok, a Fruska kapitnya. Ez itt Peggy, a Fruska kormnyosa. A tbbiek fel intett. Ez itt John Walker kapitny, a Fecske parancsnoka. Susan Walker, a Fecske kormnyosa. Titty a matrzuk, Roger a hajsinasuk. Az a csnak a Fruska? rdekldtt Dick. Amiben lttunk benneteket? Az?! horkant fel Nancy kapitny. Az evezs csnak. Anynk, lent Beckfootban. Csak pp azon eveznk t naponta Holly Howe-ba vagy Riba. Riba?! csodlkozott Dorothea. gy hvjuk a falut. Van msik neve is. Tudom blintott Dorothea. Persze csak bennszlttek hasznlatra magyarzta Nancy. Ti itt laktok? tudakolta Titty, a legkisebbik lny. Most itt vagyunk Dicksonknl, a sznet vgig magyarzta Dorothea. Apa s Anya Egyiptomba utazott, mindenfle maradvnyokat snak. A ngy Fecske sszenzett. Szakasztott a mi esetnk szlalt meg Titty. Aztn Susan elmeslte, hogy anyjuk elz reggel elutazott Mltra, ahol apjuk hajja llomsozik, s anya magval vitte Bridgetet, a kistestvrket. Apa mg nem is ltta Bridgetet, amita rendesen gyerek szlt kzbe Titty. Nem szerette volna, ha brki azt hiszi: anyjuk kell ok nlkl csak gy itt hagyta ket. Susan pedig elmondta, hogy karcsonykor jttek Holly Howe-ba, s hogy a vakci utn k is visszamennek az iskolba. Bizonyra a napfogyatkozst tanulmnyozztok a sarkvidken szlalt meg Nancy kapitny. De hiszen nem is lesz napfogyatkozs! rtetlenkedett Dick. Ugyan, ne lgy mr olyan szrszlhasogat! Ha jl meggondoljuk, Holly Howe sem a Mars. Nem ismerte el Dick. De mirt ppen sarkvidk? Nancy a tbbiekre nzett. Titty Dorothera pillantott. Roger nevetett. Akr el is mondhatjuk szlalt meg John. Beleegyeztek? krdezte Nancy a tbbieket. Megrdemlik, hogy elmondjuk. Az a Mars-dolog igazn pomps tlet. Mondd el biztatta Titty. Nos szlalt meg Nancy , tudjtok, hogy van az ilyenkor. Uzsonnra mr vakstt van, az ember bent alszik a hzban, tli vakciban sohasem trtnik semmi. Ki kellett valamit tallni, hogy mit csinlhatnnk a hajink nlkl. A Fecske is, a Fruska is parton telel t. Olyasmit akartunk kitallni, hogy ne zavarjon, amirt a bennszlttek hzban alszunk, nem a sajt strunkban. gyhogy szaki-

sarki expedcira indultunk. jszaka eszkim teleplsen alszunk, pp gy, mint ti, s tmaszpontul ptettnk magunknak egy iglut. Majd megltjtok. Az a tervnk, hogy amint t lehet kelni a jgen, elmegynk az szaki-sarkra kzlte Peggy, a msik piros sapks. Remek szaki-sarkunk van. Csak az az utlatos Sarki-tenger nem akar befagyni mondta Nancy , s a vakcinak pillanatokon bell vge. Ha el nem ered a h, sose fagy be. Olyan j mly a t. Van mg egy hetnk bizakodott Peggy. Erre aztn valamennyiknek megeredt a nyelve. Egyszerre beszltek valamennyien, s Dick s Dorothea vgre megtudta, hogy a ngy Fecske a Holly Howe-i eszkim teleplsen lakik, a kt Fruska pedig a beckfooti eszkim teleplsen, az Amazon-foly torkolatnl, s naponta teveznek. Megtudtk, hogy elz nap leeveztek egszen a Vadmacska -szigetig, hogy jelzseket adjanak, mert aznap, amikor Mrs. Walker s Bridget elutazott, senkinek sem volt kedve folytatni az iglu avagy hkunyh ptst. rtesltek arrl is, hogy a felfedezk mindennap vrtk, mikor fagy be vgre a pocsta, hogy rendszeresen korcsolyzhatnnak. Abban mr alig-alig remnykedtek, hogy a nagy t befagyjon, s az szaki-sarkig az egsz utat a jg htn tehessk meg. De mg havazhat, s a Sark megrohamozst a vakci utols napjra halasztjk, hogy a sarkvidknek mdjban legyen igazolni a hrt. Most mr mindent tudtok fejezte be Nancy kapitny. Lssuk most a jelzllomsotokat. Az obszervatriumunkat helyesbtett Dick. Nem bnom jelentette ki Nancy. Az ldjt, de fzik a lbam! Ht a tied, Peggy? Jgcsap. Fafej szrazfldi patknyok vagyunk, hogy gy belemsztunk a jgbe. Nancy fl lbon ugrlt. Nem lenne okosabb, ha hazamenntek, s minl elbb levenntek s megszrtantok a holmitokat? krdezte Susan. Muszj elbb megnzni, honnan adttok le a jelzseket. Valamennyien felmentek az reg istllba, felmsztak a lpcsn, s kinztek a sznapadlsrl. Dick megmutatta, hogyan kezeltk Dorotheval a lmpst, Titty pedig elmeslte Dorothenak, h ogyan pillantotta meg a hegytetrl rkez fnyjeleket. P-p-p-pompsan lehet innen f-f-f-f-fnyjeleket kldeni egyik t-t-t-t-teleplsrl a msikra. Nancynek mr vacogott a foga, gy didergett. Gyjtsunk tzet? krdezte Dorothea. Van egypr gally meg egy halom jsgpapr. jsgpapr? Susan s Peggy ttott szjjal bmult r. jsgpapr?! Tzrakshoz? Lerohantak a lpcsn, s szemgyre vettk az elz esti tzraks szks maradvnyait meg a gallyakat s Dorothea jsgpaprktegt.

Legjobb lesz, ha ti is velnk jttk mondta Nancy , s megnzitek, hogy kell tzet gyjtani egy szl gyufval, minden papr nlkl. Huh! Mindjrt lefagy a lbam. Nagyon szvesen elmennnk mondta Dorothea. Ebdre vr benneteket Dicksonn? krdezte Susan. Ht igen vallotta be Dorothea. Akkor jobb lesz, ha megmondjtok, hogy el akartok jnni. Nincs messze. Elmegynk veletek valamennyien. Mozgs, Roger, mert mindjrt te is fzni fogsz! M-m-menjnk vacogta Nancy. A sarkkri expedci f-f-f-f-felkeresi a b-b-b-b-bartsgos eszkimkat. Nem akartok egyenesen az igluba menni s tzet gyjtani? nzett r Susan. Nincs semmi b-b-b-b-baj, csak mozogni k-k-k-k-kell , mondta Nancy kapitny, aztn Peggyvel a nyomban getsbe csapott t a Dickson-tanyra vezet szekrton.

AZ IGLU

Dicksonn a legcseklyebb meglepetst sem mutatta, amikor Dick s Dorothea, holott ketten indultak el, nyolcadmagukkal trtek vissza a tanyra. No, maguk se vesztegettk az idt mondta. Gondoltam, hogy valahol majd csak sszeszaladnak. Ruth kisasszony, Peggy kisasszony, hogy van az desanyjuk, s mi hr Jim bcsikjuk fell? Maguknak meg mintha csak tegnap lett volna, hogy karamellt fztem a nyron, mikor reggelente tejrt jttek! Hogy repl az id! Nem baj, ha nem jvnk haza ebdre? krdezte Dorothea. Csak rlk, ha nem lbatlankodnak krlttem mondta Dicksonn. Ma nagymoss van. pp jkor jttek, Ruth kisasszony; vagy Nancynek hvjk? Mindig sszekeverem. pp t akartam kldeni Mrs. Blackettnek egy hspsttomot, megksznm, ha elviszik, s maguk ketten is kapnak egyet ebdre. Ihol meg egy zacsk karamella, az elg lesz valamennyijknek. Ej, Dickson, ht mirt nem kerlsz beljebb? Csupa rgi bart van itt. Dickson r az ajtban llt. J napot, Dickson r, hogy van? krdezte Titty. Hogy van? csatlakoztak a tbbiek is. Ksznm krdsket, pompsan felelte Dickson r, de mr fordult is ki a konyhbl. Ht maguk, nagylnyok, mit csinltak a cipjkkel? tudakolta Dicksonn, amikor kt vadonatfr iss hspsttommal visszajtt a kamrbl. Nancy s Peggy a tzhz tartottk a lbukat, hogy csak gy gzlgtt a cipjk.

A pocsta magyarzta Peggy. Sose hittem volna, hogy nem br el magyarzta Nancy , s nem is volt sok hja, csak ht ketten lptnk r egyszerre. Mint a legostobbb szrazfldi patknyok. Legalbbis n. Kt szamr: egy pr nevetett Dicksonn. Legokosabb, ha leveszik a cipjket, n meg megszrtom a harisnyjukat. Hanem a kt piros sapksnak mr ugyancsak mehetnkje volt. Mg hallra fznak. Kt perc alatt megszrad mondta Nancy. Na gyernk, halljtok-e! Van htizskotok? fordult Dickhez s Dorothehoz. Fent van az tildnkban felelte Dorothea. Mindjrt lehozom. Hagyd most mondta Nancy. Anya hspsttomt elteszem n, Peggy meg elteheti a tieteket. Mit fognak inni? krdezte Dicksonn. Tet felelt Susan. Van hozz elg tejnk, jut nekik is. Adok kt bgrt ajnlotta Dicksonn. Egy elg lesz kettejknek jelentette ki ellentmondst nem tr hangon Nancy. F a knny tipoggysz. s ha eltrik, nem lesz egy se vgta r Dicksonn, s a kezkbe nyomott kt bgrt. Az egyik Peggy htizskjba kerlt, a msik Nancybe. Azzal az egsz trsasg kitdult a tanyahz meleg konyhjbl a hideg levegre, az udvarra, t az ton, a kapun, s fel a szekrton az istll fel. Dorothea olyasflekppen rezte magt, mint aki folyba esett, s most elsodorja a sebes r. Tegnap Dickkel kettesben voltak, mint rendesen, nzegettek, tervezgettek, meslgett ek, most pedig itt vannak egy nyolctag trsasg kells kzepn, csrtetnek felfele a domboldalon a tli napstsben, ebdjk hspsttom, ami egy lny htizskjban rejtzik, akit fl rja sem ismernek; azt sem tudjk, merre tartanak, azt mg kevsb, hogy mi clbl. Nyolcasban! Ahny trtnetet kitallt, mindegyikben ketten szerepeltek, legfeljebb ngyen s mondjuk, mg egy gonosz szemly. Arcrl arcra nzett. Nem, a hat idegen kztt szemmel lthatlag nem akad gonosz. Mellette Titty lpkedett, s nagyon bartsgosan mosolygott r. Dick ott ment elttk; pp Roger bombzta krdseivel. Tnyleg tudsz mindent a csillagokrl? Csak ismerek egynhnyat. n ismerem a Serpenyt meg a sarkcsillagot mondta Roger. Mi az a Serpeny? Amelyikrl meg lehet tallni a Sarkcsillagot.

Csakugyan jobban hasonlt serpenyhz, mint sok mshoz, aminek nevezik blintott Dick. Nekem van egy knyvem, abban mind benne van, legalbbis valamennyi csillagkp. Minden este figyelni fogjuk a csillagokat. Mg haza nem utazunk. Hova jrtok iskolba? A nyomukban csrtetett a tbbi ngy, akiket Dorothea magban nagyok-nak nevezett, br gy gondolta, Peggy nem lehet sokkal idsebb nla. Akaratlanul is meghallotta, mirl beszlgetnek. rdg s pokol, de ht mirt nem? Csillagszra mg szksgnk lehet. De mit csinl a lny? Nemsokra kiderl, hasznukat vehetjk-e. Szrny volt. Dorothea rohanvst igyekezett kikerlni a halltvolsgbl, a fagyos szekrnyomon, magval sodorta Tittyt, gy lpdelt Dick s Roger utn. Azok pp getsbe csaptak, hogy megnzhessk az obszervatriumot, ha netn a tbbiek nem akarnnak ott megllni. Egsz j hely jelentette ki Nancy, amikor a nagyok is felrtek az istllhoz, Susan pedig odakiltott Rogernek, hogy srgsen jjjn le a sznapadlsrl, ahonnan pp Holly Howe-t tanulmnyozta Dick tvcsvn. Egsz j hely, de csak vrjatok, amg megltjtok a minket. Sietsen megkerltk a jeges pocstt. Senki t ne menjen a jgen! kiablt Susan. John azt mondja, holnap mr lehet korcsolyzni rajta, ne rontsuk el. A tavacska tls partjn Titty s Roger nekiiramodott, magukkal vittk Dorothet s Dicket is. Hamarosan bekanyarodtak a domboldalon egy sreg erdbe. Sok vrsfenytrzs hevert a fldn kidnttte ket a szl. Az alacsony, sr mogyorbokroknak, fzeknek sok-sok gt levgtk mr a rzsegyjtk, szngetk. A rengeteg kis csktt tlgyfa, berkenye, nyrfa mind csupasz volt, nhny tlgy rztt csak szraz, tavalyi leveleket, amelyek gy susogtak, mint a szlftta vz. Itt mr eltnt a szekrt; az svny, amelyet kvettek, Dorothea szerint bizonyra mg az sidkbl szrmazott. s ez az svny hirtelen tisztsflbe torkollt a kis fk kztt, s a tiszts vgn a domboldalba fszkelve ablaktalan, alacsony kunyh llt, majdnem olyan, mint egy kraks. Ez az iglu jelentette ki Titty. Dorothea mg sosem ltott ilyet, Dick azonban emlkezett r, miket mutatott apja az satsokon, s nyomban megszlalt: Nagyon rgi. A nagy kvekbl meg a lekopott lekbl lehet megllaptani. Csak rszben reg mondta Roger. Idtlen idk ta dolgozunk rajta mondta Titty. Tegnapig mindennap. Alacsony, durva fala volt az ptmnynek. Az als rteg csupa nagy k; knnyen felismerhet volt, hol folytattk az j ptk a munkt; k ugyanis kisebb kveket hasznltak. A kveket habarcs nlkl

raktk egymsra, pontosan illesztve. A falak tetejn pedig vrsfenygakat fektettek keresztbe, egy vastagot, egy vkonyat vltakozva. A vgk killt. A fenygakat holmi bdoglemezzel bortottk le csak a sarkai ltszottak, a tetejre nagy kveket raktak nyomatkul, az egsznek a tetejbe pedig fldet halmoztak. Hanem a legfurbb az egszben az a rozsds klyhacs volt, amely a kunyh hts vgben szkkent ki a durva kfalbl. A kmny volt a legnehezebb magyarzta Titty. Le nem vette a szemt Dorotherl, nagyon kvncsi volt, vajon mit szl a mvkhz. A rgi kmny maradvnya nagyon nagy volt, s amikor megprbltunk hozzpteni, a kvek mindig lepotyogtak odabent. Aztn Johnnak tmadt az az tlete, hogy a sarkokon hossz, lapos kveket kell keresztbe rakni, gyhogy a kzepn ezltal egyre kisebb lett a lyuk, s vgl bele tudtuk kelni a klyhacsvet. Egyre jobb a huzata, mert a legnagyobb lyukakat sikerlt betmnnk flddel. Mirt hvjtok iglunak? krdezte Dick. Az iglu eszkim kunyh magyarzta Titty. Azt hittem, az hbl pl. Ltttok volna a mlt hten mondta Titty , amikor mg nem olvadt el a h! Olyan ersen havazott, hogy bebortotta az egszet, s szakasztott olyan lett, mint egy valdi iglu. Csak akkor mg nem volt ilyen j teteje mondta Roger , s valamennyien brig ztunk. Akkor mg csak a fenygak voltak rajta magyarzta Peggy. pp az imnt csatlakozott a tbbi hrom gyerekhez. Csak az gak meg egy darab ponyva, s amikor tzet gyjtottunk, s mr kezdtk egsz jl rezni magunkat, a h elolvadt, s a nyakunk kz szakadt. Amikor pedig elolvadt a h vette t a szt Titty , John Holly Howe-ban a sznben tallt egy darab cska tetfed bdogot, s kutyasznnal idevontattuk. Titty meg n voltunk a kutyk dicsekedett Roger. De John s Susan s Nancy kapitny is befogta magt, s gy hztak, hogy rm volt nzni! A kmny volt a legkomiszabb meslte Susan. Rengeteg h esett bele, s eloltotta a tzet. Mg Susan fazekba is jutott belle tdtotta Roger. Mg egyszer nem fordulhat el vlte Nancy , most, hogy mr rendes klyhacsvnk van. rbocok s orrvitorlk! Az ember a maga krn tanul. Most pedig rajta: folytassuk a hzagolst! Holnap megint havazhat, s mg egy csom helyen bekukucskl a napvilg. Elszr meg kell szrtani a holmitokat mondta Susan. Rendben, kormnyos r mondta Nancy. Naht akkor. Els a vendg. Elhzta a bejrat eltt fgg zskdarabot. Bizony. Ngykzlb. Tudom, hogy nem valami magas. De ht ilyennek is kell lennie. Az igazi iglunak alagt a bejrata. Dorothea egy fut pillanatig habozott, ahogy ott lekuporodott, s a napvilgrl benzett a szurokfekete lyukon.

Msszak be elbb n? Dick mr alig vrta, hogy bellrl is lssa az iglut. Nem felelte Dorothea. Beletelt egy-kt msodpercbe, mg vgre lttak valamit a kvek rsein meg a kmnyen t beszrd fnyben. s a nyomukban mr tdultak be a tbbiek. Egy pillanat, mindjrt meggyjtjuk a lmpst tstnkedett John. Balra tarts szlt Nancy , ott nem kell grnyedni. A msik oldal kicsit alacsony. Siess, Peggy! Fogj egypr gallyat! Onnan a raksbl. Ott van melletted. Dorothet s Dicket ide-oda taszigltk a tbbiek nagy buzgalmukban, hogy tzet gyjtsanak, s helyre akasszk a lmpst a tet alatt. Ez aztn a pomps tzhely! kiltott fel Dick, amikor Susan rfjt a gallyakra, s fellngolt a tz. Meg kell hagyni, a tzhely volt az iglu fnypontja. Az don rom, amelynek alapjaira a kunyh plt, nagy, durva kvekbl sszertt, hatalmas, nyitott tzhelyet rejtett. A tzhely fl borul boltozat meg a kmny egy rsze megmaradt, s John, Nancy meg a tbbiek afl kezdtek ptkezni. Sikerlt egy vasrudat kelnik a kvek kz, keresztbe, arra meg ketts drthurokkal fekete stt fggesztettek. Soha mg grnlandi jgkunyhnak ilyen kandallja nem volt! Karcsonyra kaptam egy zsebkst, amiben reszel is van meslte Nancy kapitny. Letelepedett a tz mell, az egyik kurta, zmk tuskra, amely szemmel lthatlag zsmolyul szolglt. Ksz szerencse. De majdnem egszen elkoptattuk, mire treszeltnk egy cska rcsot, ugyanis onnan szedtk ezt a keresztrudat. ktelenl sokig tartott, tbb mszakban dolgoztunk. ljetek mr le, akrhova. Kt pillanat, olyan hsg lesz itt, hogy mg. gett a lmps, s a fnynl megpillantottk a kis kunyh fala mentn sorakoz durva lckat: rvid fahasbokra szgelt deszkbl kszltek. Dick a frszt is szrevette, amellyel feldaraboltk a deszkt: ott lgott a kvek kz kelt fapecekrl, a falon. Mellette serpeny fggtt. Az egyik sarokban tzifa halmozdott, csaknem a tetig. Ha trtnetesen behavazdunk magyarzta Titty. B-b-b-b-br mr ltnm mondta Nancy. Behavazdunk vagy sem, itt az ideje, hogy jl megrakjuk a tzet jelentette ki Susan. Gyernk. Te mr megint vacogsz. Mg egypr darab aprfa, s ksz. Nem, Roger! Karamellt csak ebd utn! Peggy aprft adogatott a raksrl Susannak, aki kalitkt ptett bellk a tzhelyen lngol gallyak fl. Mozgs, hozzatok teavizet rendelkezett Susan, s Roger mr ragadta is fln az stt, s Tittyvel a nyomban kimszott. Menjnk velk szlt Dick Dorothehoz. Mehetnk? krdezte Dorothea. Mirt ne? mondta Nancy.

Lehet mg valamiben vizet hozni? tudakolta Dick. Derk legny blintott John. Elviheted a fazekat mondta Susan. Kimsztak ht ngyen az iglubl, odakint felegyenesedtek, azutn Roger nyomban elindultak a gyr, kusza aljnvnyzet kztt, a tavalyi gyszvirg fagyos levelein t a csrgedez kis csermelyhez, amely a magas domboldalrl tapogatzva kereste tjt a t fel. Olyan keskeny volt, hogy btran tlphettk; ahol kis tcskba gylt a vz, ott mr jgkreg ntt a szln, mintha a kis r kibjt volna jgruhjbl, s ott hagyta volna a parton. A lecsgg gakat a felfrcskl vz jgrdd vltoztatta, belsejkben jl ltszott a belefagyott gally. Dick megmertette a fazekat. Vrj egy kicsit szlt r Roger. Nagy buzgn jgdarabkkat trdelt, aztn belerakosgatta a fazkba, mg ott nem lebegtek a vz sznn, mint megannyi parnyi jghegy. Ez is jobb a semminl mondta. Nancy kapitny meg lesz elgedve. Titty egy apr vzessnl megtlttte az stt. Majd n viszem ajnlkozott Dorothea. Roppantul szeretett volna vgre is valami hasznosat csinlni. Inkbb ne. Az igluban hagytad a kesztydet. Odafagy a kezed az st fogjhoz. Visszafel tallkoztak Johnnal: moht gyjttt, hogy azzal tmje el az iglu kvei kzt ttong hzagokat. Mirt nem inkbb flddel? rdekldtt Dick. Mert nagyon fagyos magyarzta John. Mg a moht is ki kell elbb olvasztani. Felemelte a dobozt, amelybe moht gyjttt, s valamennyien visszamentek a kunyhhoz. Rengeteg a hzag magyarzta John, s mr lttk is, hogy a fst nemcsak a kmnybl szll fel nagy kedlyesen, hanem bizony utat tall mindenfle apr lyukon t is, a kvek kztt. Gynyr! jelentette ki Dorothea, amint elnzte a durvn sszertt kis kunyht, amely ezer helyen okdta a fstt. Nem rossz blintott John. Persze egy kis h nem rtana. Bemsztak. Hatalmasan lobogott a tz a tzhelyen, s akrmilyen hzagos volt is a fal, akrhogy fagyott is odaknn, az igluban finom meleg volt. Nancy s Peggy a kt tusk-zsmolyon lt, meztelen lbujjaikat mozgattk a lngok eltt. Harisnyjukat felakasztottk a tzhely fl, a kvek kz illesztett fapeckekre fesztett madzagra. Cipjket gy szrtottk, hogy forgattk a lngnl, mint a pirtst. A tetrl fgg lmps s a tzhely magasra szk lngja vidman beragyogta a kis kunyht. John kinttte a dobozbl a moht egy raks tetejre, amely mr felengedett. Peggy sztteregette, hogy lehetleg minl tbb melegedjen fel egyszerre. Susan vrva vrta az stt, s nyomban fel is akasztotta a kmny keresztrdjra, hogy a tz szve fltt lblzott.

Valdi jeget hoztunk a fazkban jelentette Roger, s Dick, akinek hideg szemvegt a meleg kunyhban belepte a pra, Nancynek nyjtotta a fazekat. Az stben is? krdezte rvendezve Nancy. Abban nem. Anlkl sokkal gyorsabban felforr kzlte Susan. No mindegy, ha nincs, ht nincs trdtt bele Nancy a megvltoztathatatlanba. Mirt kellett volna az stben is jeget hoznunk? krdezte kvncsian Dick. A krdsre Titty felelt: Ha jeget kellene olvasztanunk a teafzshez, brki lthatn, hogy valdi sarkkutatk vagyunk. Dick s Dorothea, amint ott ltek a lcn, s testvriesen megosztottk a hspsttomot a felfedezkkel, k meg cserben a Holly Howe-i stemnybl kaptk meg a rszket, gy reztk, gy is minden a lehet legnagyobb rendben van. Lehet, hogy a sarkvidk szklkdik jgben, hanem az iglu belsejben a lmps meg a tz fnynl kit rdekel, vajon csupasz-e a klvilg, avagy mteres h bortja? Elkltttk ebdjket, aztn buzgn segdkeztek a mosogatsban (a jghegyek addigra mr felolvadtak a fazkban); a rvid tli dlutnon buzgn segdkeztek a tzifagyjtsben; amikor erre engedlyt kaptak, buzgn tmkdtk a moht a falak kvei kz, mg valaki odabent el nem kurjantotta magt, hogy ha mshol nem, de ezen a szent helyen mr egy szikra napvilg nem sok, annyi sem szrdik be! Aztn buzgn gymszltk a moht a kmnyt kert kvek kz, ahol mg utat trt imitt -amott a fst. Arrl nem esett sz, hogy k is csatlakoznak a sarkvidki expedcihoz. Hanem vgezetl, amikor mr ideje lett volna hazamenni, s Dorothea felemelte Dicksonn bgrit, Nancy meglltotta. Akr itt is hagyhatjtok a mieinkkel, ugye, Susan? Hisz holnap gyis megint feljvnk. Dorothenak tbb se kellett. s amikor lementek Dickkel a szekrton a tanyra, egyikk sem szlt egy rva szt sem. Dick esze mr az esti csillagokon jrt meg az obszervatriumon, Dorothea pedig ezttal nem fabriklt semmifle trtnetet. Hisz eleven mese kells kzepbe pottyant! Az a kt bgre, amely az igluban maradt, felrt minden grettel, hogy a trtnetnek mg folytatsa lesz.

Amint Dick s Dorothea eltnt a szemk ell, megkezddtt a felfedezk tancskozsa. Persze nem kalzok llaptotta meg John , de az a Mars-dolog nagyon j gondolat. Ki kell stnik valami tisztessgesebb jelzst mondta Nancy. J az tlet, de kt szt sem tudnak sszehozni, ha a tls oldalrl vlasz rkezik! Copfja van llaptotta meg rviden, de velsen Peggy. Vgtre is a copfban mg semmi kivetnival sincs mondta nagylelken Nancy. Valamikor rgen a matrzok is copfot hordtak jelentette ki Titty. De nem ktoldalt! szgezte le Roger.

Vgl dnts nem szletett, de amikor mr vagy kt rja leszllt a sttsg, s Susan a lefekvst emlegette Rogernek, Titty megszlalt: Azrt egy-kt fnyjelet kldhetnnk nekik. A csillagsz meg a segdje, ha tbbel nem is, fl szemmel bzvst a Marsot figyelte, mert az emeleti ablakban felvillan fnyre azon nyomban villans vlaszolt a hegytetrl. Figyelnek mondta Titty. Ronda dolog lenne kihagyni ket jelentette ki Susan.

KORCSOLYA S BC

Dickson bcsi mr reggeli eltt fent volt az erdirtson, s azzal az jsggal trt haza, hogy a pocsta jege vgre megbrja az embert. Dicksonn haladktalanul tovbbadta a hrt. No, nem lesz semmi bajuk mondta , csak menjenek mindig Susan kisasszony utn. Kinyitottk az tildkat, elkerltek a korcsolyk, fzs cipk, htizskok. Dicksonn szendvicseket csomagolt a gyerekeknek, ki-ki kapott kt narancsot, s Dorothea htizskjban elfrt mg egy nagy veg tej is. Amazok bizonyra Jacksonktl hordjk a tejet, de ht mirt szklkdnnek? jsgpaprba csavartk a korcsolykat s gyesen beraktk a htizskba, hogy jrs kzben ne nyomja a htukat. Az jszakai kemny fagy utn tiszta, hideg nap ksznttt rjuk. Egy rva felh sem ltszott az gen, s ahogy Dick s Dorothea felkapaszkodott a szekrton, a fkon tl jl lthattk a tvoli hegyek valamennyi hasadkt, vzmosst. Fele olyan hossznak tetszett most az istllig vezet t, mint amikor elszr msztak fel odig. Dorothenak inkbb tncolni, mint jrni lett volna kedve. Dick meg minduntalan neki-nekiiramodott a szekrutat szeglyez rvid szl, fak fvn, s fickndozsbl Dorothea jl lthatta, hogy ccse csakolyan fnyes kedvben van, mint maga. Vajon ott lesznek-e mr az igluban? tndtt. Nem lehetnek mg ott vlte Dick. Ne feledd, hogy a piros sapksoknak elbb t kell eveznik a tavon. Hanem ahogy felrtek az istllhoz, s megpillantottk Holly Howe-t, egyszeriben lthattk, hogy ott mr javban folyik a napi foglalatossg. Lttk a fk kztt az reg tanyahz meszelt falt. Lttk az emeleti ablakot, amely nemrgen mg a Mars volt. De ezen kvl lttak mg valami jat is. Mi az ott a falon? krdezte Dorothea. Ott, az ablak fltt. Dick elvette tvcsvt. Jkora fekete ngyzet mondta , a cscsra lltva. Mint a krtyban a kr. Jelads! kiltott fel Dorothea.

De honnan tudhatnnk, mit jelent? A tvolbl kiltst hallottak, s megpillantottk Johnt, amint egymagban vg t a pocsta tls partjn, a gerincen, a szraz pfrny kztt. Brki lthatta, hogy nagyon igyekszik. Ahogy a jghez rt, egyszer-ktszer dobbantott, azutn nekivgott, lpkedve, csszklva. Htizsk volt rajta, kezben jkora, idomtalan, fehr csomag. Dick s Dorothea elbe ment. Ltszik a jelzsnk a pajtbl? krdezte lihegve John. Tudjtok, mit jelent? Megfordult, s Holly Howe fel nzett. Nem rossz llaptotta meg. De ht mi ez voltakppen? krdezte Dick. Mg nem tudjuk biztosan mondta John. Nzzk elbb, hogy lehet innen jelezni. Befestettem ezeket itt, hogy jl lehessen ltni a stt kvn. Felmehetek? Persze. Gyernk. Felmentek a lpcsn, be a sznapadlsra, ahol kt napja este Dorothea s Dick gy vacogott, amikor fnyjelekkel igyekeztek felkelteni a Mars-lakk figyelmt. John a falhoz tmasztotta csomagjt, Dick pedig alaposan szemgyre vette. Kt nagy, lapos fadarab volt benne, az egyik hromszg, a msik ngyzet alak. Vigyzz! szlt John. Mg nem egszen szraz a festk. Elvesztettl valamit? krdezte Dorothea, amikor John ide-oda nzeldtt a sznapadlson. Kalapcsnak keresek valamit mondta John. Leszaladt a lpcsn, aztn hamarosan felbukkant egy nagyobbacska kvel. Ez j lesz. Mregette a kezben, azutn odalpett a nagy nylshoz. Megllt a prknyon, jobb kzzel a falba kapaszkodott, baljval pedig kinylt, olyan magasra, ahogy csak tudott. Tallt is egy megfelel rst a kvek kztt, a zsebbl elhalszott jkora szget benyomta, aztn a kkalapccsal bettte, hogy szilrdan lljon, s utoljra mg alulrl is ttt r egyet, hogy felfele nzzen. n nem rek fel ilyen magasra mondta Dick. Mr sejtette, hogy John miben mesterkedik. Egy pillanat mondta John. Nem is kell. Zsebbl elszedett egy gombolyag sprgt meg egy nagy szget, nhny dupla kampt vastag kertshuzalbl meg egy jkora rz fggnykarikt. Dick s Dorothea ttott szjjal bmulta. John tfzte a madzagot a fggnykarikn, azutn kinylt, felakasztotta az imnt bevert szgre, s addig hzta t rajta a madzagot, mg le nem rt kint a fldig, akkor utnadobta a gombolyagot, felvette a madzag msik vgt, a kampkat meg a fatblkat, aztn kisietett, le a lpcsn. A kt gyerek persze a nyomban.

John elvgta a madzagot, s a gombolyagot zsebre tette. Azutn az egyik kampt a madzaghoz erstette, s sszecsomzta a kt vgt, hogy ki ne csszhasson az istll faln magasan fgg karikn. Ha leesik mondta John , nehogy brmelyiktk is megprbljon kinylni a nylson, s helyre rakni! Majd Nancy vagy n megcsinljuk. A hromszget az egyik sarkba frt lyuknl fogva a kampra akasztotta, azutn vatosan, lassan felvonta, mg el nem rt a falba vert szgig, s ott tndkltt patyolatfehren az istll viharvert, fekete kfaln. Ktflekppen lehet flakasztani magyarzta John. Mutathat felfel is, lefel is. A szemkzti oldalon is van egy lyuk. A msik tbla meg lghat egyenesen vagy sarkra lltva. s a ketts kampkon egyms fl is lehet akasztani kettt. Na, majd mindjrt megltjuk, mire megy nk vele. Figyeljtek Holly Howe-t. Valaki van az ablakban jelentette Dick. A tvcsve mr rg a Marsra szegezdtt. Piros sapksok. Nancy s Peggy. Eltnik a fekete ngyszg! kiltott fel Dorothea. Levonjk magyarzta John. Teht meglttk a jelzsnket. Igen. Gondoltam. Ni, mr ott is a hromszg! Fekete hromszg kszott fel lassan a tanyahz emeleti ablaka fl, a fehr falra. Most megprbljuk fordtva. John levonta a fehr hromszget, leakasztotta a kamprl, azutn az egyik oldalba frt lyuknl fogva visszaakasztotta gy, hogy a cscsa most lefel mutatott. Dli jelz mondta John. Ha ezt hzzk fel a kiktben, azt jelenti, hogy dl fell vihar kzeledik. Felhzhatom? krdezte Dick. Rajta! biztatta John. Hisz a ti jelzllomsotok. Obszervatrium helyesbtett Dick, de azrt nekiveselkedett. Alig rt fel a fehr hromszg a falba vert szgig, Holly Howe faln mr suhant is lefel a fekete. A kvetkez pillanatban felbukkant, kszott felfel, de ezttal az is a cscsra lltva. Derk! mondta John. Hah, nzztek csak! Mr megy is le. Korcsolyzni akarnak. No, mra elg is. Most mr nincs ms dolgunk, csak kdot kell kidolgozni. Egy pillanat! Beverek itt lent is egy szget, akkor megersthetitek a felhzktelet Mrmint a madzagot szlt kzbe Dorothea. s fent marad magtl is a jelzs, nem kell ott llni s szorongatni. J helyet kerestek a szgnek, hogy knnyen flrjenek odig. John beverte, azutn megmutatta Dicknek s Dorothenak, hogyan kell megersteni a felhzktelet. Gyakorlat kedvrt ktszer -hromszor felhztk a ngyzetet, a hromszget, azutn egytt a kettt. Holly Howe-bl nem rkezett vlasz, de

tudtk, hogy ennek igen egyszer a magyarzata: a tbbiek mr javban kaptatnak felfel a domboldalon. John elmeslte, hogyan tmadt az tletk elz este, a fnyjelzs kzben. gy ugyanis jelads tjn kzlhetjk a napi terveket, mg ha nem tudjtok is a morzebct. Nancy azt mondta az este, meg kell tanulnotok. De mit jelentenek a jelzsek? krdezte Dick. Ide figyelj kezdte John. Ngy klnfle jelnk van. Az szaki jelz: amikor a hromszg cscsa felfel mutat; a dli, amikor lefel mutat, a ngyzet, a lapjn vagy mint kr, a sarkra lltva. Ha meg kettt egytt fggesztnk fel, egyms fl, mg egy csom ms jelet is sszellthatunk. Az a legfontosabb, hogy kzlni tudjuk, mi az aznapi terv. Ki kell tallni a megfelel jelzst arra, hogy Gyertek az igluba vagy Gyertek Holly Howe-ba. Vagy Gyertek a Dickson-tanyra tette hozz Dorothea. pp tervezgetni kezdtk volna a kdot, amikor felbukkant kt piros sapks felfedez: a tavacska tloldaln kzeledtek les lptekkel a szraz pfrny kztt. Jnnek! kiltott Dorothea. Gyorsan megerstettk a felhzktelet, a fatblkat meg kampstul beraktk a sznapadlsra. Aztn felkaptk htizskjukat, s lerohantak a lpcsn. Felbukkant mr Susan, Titty s Roger is. Tvoli dvrivalgs hallatszott, s a napfny megvillant Roger magasba emelt korcsolyjn. A jelekben az a legjobb magyarzta John, mg hrmasban tvgtak a jgen , hogy ha egyszer felhzzuk valamelyiket, nem kell vlaszra vrni. Mindjrt elindulhatunk az ticlunk fel, s ti tudjtok, hova gyertek. Reggel, amint Nancy tjn, mr felhzhatjuk a jelet, s btran ott hagyhatjuk, mg haza nem rnk. Rajtunk kvl gysem tudja elolvasni senki. Ez bizony nagyon is gy hangzott, hogy Dorothet s Dicket az expedci tagjainak tekintik. Vgl a korcsolyzs dnttte el a krdst. rbocok s orrvitorlk! kurjantotta el magt Nancy Blackett, s vadul birkzott egyik korcsolyja csavarjval. Ezeket a jelzseket aztn le nem piplja senki! Tisztn, vilgosan lttuk, tvcs nlkl is. Mikor dolgozzuk ki a kdot? rdekldtt John. Majd az igluban mondta Nancy , mg ott fvnk az ebddel. De most jgre, emberek! Dorothea szorongva vrta, milyen lesz a korcsolyzs ezekkel a sarkkutatkkal, akik mindent tudnak a hajkrl, s tzflekppen is tudnak jelezni. Valsznleg korcsolyban is lepipljk t meg Dicket, csakgy, mint minden msban. A tavacska szln letelepedtek a hangra Dickkel, felcsatoltk korcsolyjukat, s megerstettk a szjakat. Dorothea krlnzett. Mg mindenki a csavarokkal bajldott. Dorothea szszmtlt a szjjal; nem akart elsnek nekivgni. Dick azonban nem is gondolt r, hogy a tbbiek esetleg figyelik. Amint rajta volt a korcsolya, mr ellkte magt, sikls kzben egyenesedett fel, s mr replt is. A sznid

minden ldott napjn elmentek Dottal a fedett korcsolyaplyra odahaza, az egyetem mellett, s ezt a mozgst tkletesen begyakorolta, s most mr jtszi knnyedsggel indult l helyzetbl, nem kellett elbb esetlenl lpegetnie. A sarkkutatk ttott szjjal bmultk. De hiszen ez tud korcsolyzni! mondta Titty. De mg hogy! tdtotta Roger. Mirt nem mondtad? krdezte Nancy. Ht persze hogy bent lesztek a sarki expedciban! gy egyiknk se korcsolyzik. A mindenit! mondta Peggy. Visszafel is tudja! Dorothea mr-mr flt: mg azt hiszik, hogy Dick hencegni akar a tudomnyval. Pedig mindenki lthatta, hogy Dick megfeledkezett mindannyiukrl, s egyszeren csak a maga kedvre korcsolyzik. Replt a kis t jegn, aztn hirtelen megperdlt, s szllt is mr visszafel, fordult megint, s suhant Dorothehoz. Gyere mr, Dot! szltotta. Itt sokkal jobb, mint a fedett plyn! Titty s Roger lbn letben elszr volt korcsolya. John s Susan elz tlen az iskolban korcsolyzott egy kicsit. De Walkerk dlebbre ltek, s sokszor vek is elteltek, s egyetlen zsebkend nagysg jgfellet sem akadt, ahol korcsolyzhattak volna. Nancy s Peggy kitartan, clratren korcsolyzott. k szakon ltek, nagy hegyek tvben, s amita az eszket tudtk, minden len korcsolyztak, ha a nagy t csak egyszer -ktszer fagyott is be. A kisebb tavak, pocstk htn azonban minden esztendben jgkreg tmadt. s az iskolban is volt minden vben j nhny nap, amikor az unalmas labdajtkok helybe a korcsolyzs lpett. Tudtak korcsolyzni, de tudtk azt is, hogy Dick szakasztott gy siklik a jgen, olyan termszetesen, magtl rtetdn, mint ahogy k vitorlznak kis Fruskjukkal. Te is? krdezte Nancy Dorothet. Dorothea azonban nem is hallotta. Mr siklott Dick fel, aki kinyjtott kzzel vrta. Keresztbe sszekapaszkodtak, s siklottak kettesben. Bal, jobb, bal, jobb. Dick szoksos mdszeressgvel hangosan diktlta a lpst. Bevesznek minket is mondta Dorothea. A korizsod miatt. Nancy most mondta. Mibe vesznek be? krdezte Dick. De most pp a tavacska vghez rtek, ahol egy kis csermely csordoglt, s vatosan tvol maradtak tle, mert attl tartottak, hogy a foly vz kzelben gyengbb a jg. Nancy elbk korcsolyzott. J iramban siklott, nha meg-megrndult, hogy megrizze az egyenslyt, de ht idn elszr volt jgen, s mindenki lthatta, hogy minden erejvel igyekszik tartani az iramot. bizony nem gy siklott, mint a fent szll madarak. s ezt is nagyon jl tudta. Hah! kiltott. Tants meg, hogy kell megfordulni s httal siklani, n pedig megtantlak a jelzsrendszerre! Azt gyis meg kell tanulnotok.

Helyezd a slyodat az egyik lbadra, s lendlj htra a msikon mondta Dick. Legalbbis gy valahogy. gy mondta Nancy, s dalisan krbelendlt, mghozz teljes sebessggel, aztn akkora puffanssal lt le a jgre, hogy ha az egy kicsit is vkonyabb, mr beszakadt volna alatta. De Nancy nevetve szedelzkdtt fel. Nem egszen gy mondta. Na nzzk, megy-e lassabban. Mr John s Susan is kint volt a jgen, vatosan, megfontoltan mozogtak, gy, mint akik tudjk, milyen knnyen kicsszik az ember lba all a jg. Roger szerette volna utnozni Dick indulst, s fl percen bell hromszor cscslt le, vergdtt lbra, lelt megint, megint fel, aztn vgl jobbnak ltta, ha lve marad. Titty vitzl llt, de csak a karjt mozdtotta olykor -olykor, valahnyszor eszbe juttatta valami, hogy jgen mg llni is meglehetsen veszedelmes vllalkozs. Mit rontottam el? rdekldtt Roger, amgy ltben. Lefogadom, hogy Susan ferdn csavarta fl a korcsolymat. Segthetek? krdezte Dorothea Tittyt. Nem, nem, nem! Ne is rj hozzm! tiltakozott Titty. n egyedl megyek. Kis id elteltvel, amint John s Susan megfontoltan elkorcsolyztak arra, a tavacska jegn jformn fele ton tallkoztak Tittyvel; fl lbon siklott, a msikkal lassan hajtotta magt. Rogert Dick hzta. Peggy s Dorothea egytt korcsolyzott a plya tls vgn, Nancy kapitny meg idegesen htra htrapillantgatva s nem nagyon elegns stlusban htrafel igyekezett, arcn megkvlt mosollyal. Dick s Dorothea kivtelvel, akik mr edzsben voltak, hamarosan valamennyien megkvntak egy kis pihent. A korcsolyzs olyan izmokat mozgat meg, amelyek mskor vakciznak. Sajogtak a bokk, a spcsontok, s nagy volt a tolongs a part mentn, ahol egy-kt pillanatra meg lehetett pihenni egy-egy hangacsomn. ltkben sem vesztegettk azonban az idt. Dick s Dorothea, akik az imnt mg korcsolyzni tantottk a sarkkutatkat, most egyszeriben tanulv vedlettek. Holly H owe-bl hoztak a felfedezk nhny, botra szerelt kis zszlt, s a pocsta egyik vgbl a msikra zeneteket lengettek, mg vgre Roger, amikor r kerlt a sor, ezt az zenetet kldte: M-I-K-O-R-E-B--D-E-L--N-K? amire Susan kijelentette, legfbb ideje elindulni, s tzet rakni az igluban. Dick s Dorothea megkapta az els zszllobogtatsi leckt Nancytl, aki megmutatta, hogy a gyors lebbents pontot, a hossz lendts oldalvst, vonst jelent. Persze amg nem ismeritek a morzebct, nem mentek vele semmire mondta. Egyszeren be kell magolni. Meglesz grte Dorothea. Leszereltk a korcsolyt, s elvonultak az erdn t az igluba, ebdelni. Amg Susan s Peggy tzrakssal, vzforralssal foglalatoskodott, Nancy kt pldnyban lerta Dicknek s Dorothenak a

morzebct, egyszer az egyik parnyi jegyzetfzet utols lapjra, amelyekbe Dorothea regnyes trtneteit rta, egyszer pedig Dick titkos, tudomnyos jegyzknyvbe. John kzben egy bortk htt rtta tele, s kiszmtotta, hogy a ngyzettel s a hromszggel, azltal, hogy mindkettt ktflekppen lehet felfggeszteni, kln-kln s egyttvve, tizenkt klnfle zenetet kldhetnek. Tbb nem is kell mondta John , de ha akarjuk, knnyen csinlhatunk ms alak tblt is. Valamennyien egyetrtettek abban, hogy a leggyakoribb kt zenet: Gyertek az igluba s Gyertek a jgre. Ezekre ott van a ngyzet meg a kr. Aztn valaki azt javasolta, hogy legyen Igen s Nem jelzs is, s gy hatroztak, hogy ezeket legjobban az szaki jelzvel, azaz a felfele nz, jkedv hromszggel, illetve a dli jelzvel, avagy a bbnatos, lefele nz hromszggel lehet a legalkalmasabban kifejezni. A jkedv hromszg tetejbe fggesztett kr azt jelenti: Holly Howe, a bbnatos hromszg fltt a kr pedig: Beckfoot. Ami klnben gyakorlatilag ugyanazt jelenti, mint Holly Howe vlte Nancy , mert elbb gyis t kell evezni rtetek Holly Howe-ba. Csakhogy akkor esetleg ms poggyszt kell hozni mondta Susan. Felszerelst helyesbtett Titty. Egyhangan megszavaztk, hogy a kr tetejbe illesztett szaki viharjelz lesz az szaki-sark jelzse. De honnan tudjuk, hol van? krdezte Dick. Nem tudjuk mondta John , annyit tudunk csak, hogy a t vgben. Nancy s Peggy persze tudjk, de ht errl nem tehetnk. Mi mg nem voltunk ott soha. Meg kell tallnunk. Kr fltt dli jelz s ngyzet fltt dli jelz ltszott a legmegfelelbb jelzsnek a sziget, illetve a Dickson-tanya jellsre, mert mind a kett a t dli vge fel volt. Reggel els dolgunk, hogy felbocstjuk az aznapi jelzst mondta John , s aki megltja, vlaszul felbocstja ugyanazt, hogy ne legyen flrerts. Hrom jelzsben mg nem llapodtunk meg szlalt meg Dick. is kidolgozta a ngyzetek, krk, szaki s dli jelzk lehetsges kombinciit. Majd azoknak is tallunk valamit mondta Nancy. Egyelre ezek nagyon jk lesznek, mert rgtn le lehet mindet olvasni. Mieltt mg megtanultuk volna a hzi feladatunkat shajtott Dorothea. Ktked pillantst vetett a morzebc rengeteg pontjra, vonsra, s azon tprengett, vajon mennyi id alatt tudja bevgni. Ebd utn megint kimentek korcsolyzni, majd ks dlutn Nancy jabb jelzsgyakorlatot rendelt el. Dick s Nancy felment az obszervatriumba, John pedig Dorotheval felmszott a tavacska tls partjn a pfrnyos gerincre. A tbbiek spcsontjukat, bokjukat pihentettk, de nem tgtottak a jgrl.

Hatalmas keresglssel, tanraik segtsgvel, akik nha maguk vettk el a zszlkat, s gyes lobogtatssal oszlattk el a zavart, Dorothea s Dick elkldtk egymsnak az els lass zeneteket: lj le, s llj fel, gy ugyanis mindjrt kiderlt, megrtette-e az zenetet a msik fl. John vgl tvette a zszlt, s azt jelezte: Elg, Nancy meg mr pp korcsolyt ragadott, s szguldott volna le a sznapadlsrl, vissza a jgre, amikor Dick vgre kimondott egy rgta fontolgatott krdst. Mifle jeleket kldtetek a szigeten? krdezte. Ott nem volt semmifle lobogtats. Madrijeszt-jelzs felelte Nancy. Szemafor. Kilomterekkel jobb, sok tekintetben, de a morzt tbben ismerik. Hol az a jegyzetfzet? Legjobb, ha mindjrt lerod. Az rdgbe is, otthagytam a ceruzmat az igluban! Van tlttollam. Ide vele! Dick tnyjtotta a jegyzknyvet meg a tollat. Nancy lezttyent a sznapadls padljra, lefirklta az bct, s mindegyik bet fl rajzolt egy kis figurt, amelyen ltszott, hogyan kell az illet bett zszlval jelezni. Az elsnek arcot is rajzoltam, hogy tudd, merre kell nzni jeladsnl. Ha ezt eltveszted, pocskba megy az egsz. Dick rdekldve figyelte. Mi a fontosabb? krdezte. Ez vagy a morze? Mind a kettt ismerni kell mondta Nancy. Nem lehet sszekeverni, mert az egyik csak pontokbl s vonsokbl ll, s kzben folyton mozog az ember, a msikban meg mindegyik bet mozdulatlanul ll, legalbbis az ember ll mozdulatlanul, amg jelzi a bett. Megtanuljuk grte Dick , de persze kell hozz egy kis id. Kt teljes kd meg a jelztblk A tblk nem szmtanak jelentette ki Nancy. Azok csak lgnak, s olyan lassan keresheted ki, melyik mit jelent, ahogy kedved tartja. No s nektek hogyan lehet jelzst adni? Nancy kinzett a sznapadlsrl, t a tavon, mg a szigeteken is tl. Nagyon messze vagyunk mondta. Legfeljebb fnyjelet lehet adni. Lmpssal meg lehet csinlni. Majd arra is sort kertnk, ha mr megtanulttok a morzzst. Klnben nem is fontos, mert gyis tjvnk minden nap Holly Howe-ba, s majd onnan jelznk. De mondok n neked valamit folytatta. Aznap, amikor valamennyien elmegynk az szaki-sarkra, felhzok egy zszlt a beckfooti hegyfokra, hogy mindenki lthassa Ott messze, a szigeteken tl, a t tls vgnl Nem Mg messzebb Mgtte erd van, aztn mr csak hanga s szikla. Lthatod a cscs kzelben a rgi zszlrudunkat. Dick a tvcsvn t frkszte.

Nem valami nagy llaptotta meg. Arra elg nagy, hogy zszlt aggassunk r. Igen, majd felhzok egy zszlt, ami azt jelenti: Induls az szaki-sarkra. Azt Holly Howe mgl is ltni, meg innen is. Inkbb lerom ezt is mondta Dick, azzal a jobbra tudomnyos jelleg feljegyzsek al odabiggyesztette: Zszl Beckfooton = induls az szaki-sarkra. Csak havazna mr! shajtott Nancy. Addig nem is Sarkvidk a Sarkvidk. Ha gyorsan jnne a h, mg egy kis jg is kpzdne a t szln. Egyltaln: ha havazik, lehet sznkt hasznlni. Rohadt dolog fvn t megkzelteni az szaki-sarkot. Hoh, ht az a klyk meg mit jelezget? Mindenki ott volt mr a jgen, az obszervatrium fel bmultak, s vadul integettek Nancynek s Dicknek: jjjenek mr le k is. Roger megkaparintotta az egyik zszlt, s a jgen llva buzgn lobogtatta. Nancy kibetzte az zenetet: L-U-S-T-A-S--G-O-K! Ezer kartcs s gygoly! mondta. Micsoda pimaszsg! Ezt rnk rti. Na j, gyernk. Korizzunk mg egy jt, mieltt hazamegynk. s Nancy mr szguldott is le a klpcsn, el a tavacskhoz, mr csatolta is fel a korcsolyt, Roger meg cspel karral, akr a szlmalom, hogy gy segtsen a lbnak, olyan messzire igyekezett kerlni a kzelbl, amennyire a jg csak engedte. Dick kvette Nancyt. De aznap mr nem esett tbb sz a jelzsekrl. Susan gy vlte, Titty s Roger eleget korcsolyzott aznapra. Ideje hazamenni. s az nap este nem szllt fel fnyjelzs sem Holly Howe-bl, sem az obszervatriumbl. Felhs volt az g, s a csillagsz meg a segdje a tanyahz konyhjban lt, s gy igyekezett megtanulni a morzebct, hogy egymsnak kldzgettek paprra rtt pontokat, vonsokat. s azutn lassan, mintha maga sem gondoln komolyan, eleredt a h.

HAVAZIK

Dorothea rmlten bredt: elaludt! Csupa fny a szoba. Fehren ragyog a mennyezet. A tapta kk virgmintja (ha akarta, ferdn fut, ha akarta, fellrl lefel vagy akr jobbrl balra, ahogy pp kedve tartotta nzni) mintha sznesebb lenne, mint brmelyik ms reggel. Olyan rg felkelt volna a nap? Aztn az ablakra nzett, s egyszer csak megpillantotta a prknyon a vastag, fehr havat. Kiugrott az gybl, s az ablakhoz futott. j vilg trult a szeme el. Csupa fehrsg minden, s csupa -csupa csnd. Mintha visszafojtan llegzett a vilg. A tig nyjtz rt akr a patyolatfehr, frissen vasalt dunnahuzat. A tanyahz mellett a tiszafk valsggal roskadoztak a h alatt. Az reg feny als gai a fldig hajoltak hterhkkel. A sziget is fehr volt, csak a sziklk meredeztek feketn a nyugodt vzbl. Mintha a hegytetrl omlott volna al a htakar, mg mindent be nem bortott. Akr a cukormz, gy

vonta be a kert kfalt. Vastag fehr teteje volt a szrke mellkpleteknek is. No s az a varzslatos ragyogs a levegben! Odahaza, a vrosban Dorothea sokszor ltott havat, de akkor csak nhny ra hosszat bortotta az utct, aztn egyre szrkbb lett a fsttl, mg vgl mocskos kupacokba sprtk az t szlre. Ilyen ragyog, hfehr vilgot nem ltott mg soha. Dorothea flelt. Nem lehet ks, hisz Dickson nni felbresztette volna, ha Dick elaludt is. Hallga! Mr hallani is a fonvizes kancs zrgst meg Dickson nni szmllst: Kett, ngy, hat, nyolc, tz, kett, ksz a tucat: tizenkett ahogy felrt az emeletre. No, ehhez mit szlnak? krdezte Dickson nni. Fl jszaka havazott. Dorothea nem tudta szavakba foglalni gondolatait. Arra gondolt, hogy a tbbiek is kinznek az ablakon Holly Howe-ban, Nancy s Peggy meg a t egyik fehr partjrl tevez a msikra. pp erre vgytak mindannyian. Dick berobbant az ajtn. Ma aztn valdi hkunyh lesz az iglu! kiltotta. Csak azt nem tudom, nem olvad-e el a h, ha odabent tzet rakunk. Figyelj! Nyomokat ltok a hban. Madr hagyta, taln rig; az ott az udvaron Roy lba nyoma, a rten meg nylnyomok. Kr, hogy olyan hamar hazamennek csvlta a fejt Dicksonn. Ha gy havazik, s a szl nem fj, mg utbb a t is befagy. Br maradhatnnk! shajtott Dorothea. Hol van Dickson bcsi? krdezte azutn, amikor lement, s odalent csak Dickson nnit tallta. Az irtson. Kimentek Silasszel, megnzni a juhokat. Hiszen elkl a h a fldnek, de ha a nyj kint van az irtson, az bizony bajos, aztn neknk jcskn van m juhunk. Reggeli utn Dorothea s Dick bepakolt a htizskba (korcsolyt, tejesveget, stemnyt, szendvicseket), s nekivgott az obszervatriumhoz vezet tnak. A h mg a bakancsuk szrba is belement, ahogy tvgtak az ton, a szekrtbl majd semmi se ltszott, de Silas s Dickson bcsi nyjnzbe arra ment, gyhogy Dorothea s Dick nagy vatosan az nyomukban lpkedett, hisz a frfiak csizmja jval nagyobb nyomot hagyott, mint az lbuk. Az istll kzelben a hatalmas, mly lbnyomok jobbra kanyarodtak, egyenesen fel a hegyoldalba, az irts fel. Gondoltam! kiltott fel Dick, amint lenzett Holly Howe oromtetejre. A hz fehr fala alig ltszott a hbortotta fk meg krs-krl a fehr fldek kztt. Gondoltam! Egy kr, egymagban. A mai nap csakugyan az iglunak val. Gyernk, Dot! s mr mszott is fel a lpcsn a sznapadlsra, mly lbnyomot hagyott minden lpcsfokon, aztn hozta is mindjrt John mvt, a fehrre festett, ngyszgletes fatblt. n is felhzom, hadd lssk, hogy vettk az zenetet. De mr biztosan elindultak. A ngyzetet a sarkba frt lyukon t felakasztotta a ktlre, s felhzta az istll oldalra. Csak gy fehrlett a fekete kfalon.

Gyernk! mondta Dick. Alig vrta, hogy megnzhesse egy kicsit messzebbrl a jelzst. Dorothea azonban sehogy sem tudott sietni. A h egyszeriben mindent megvltoztatott. Ebben a villog vilgban, gy rezte, lbujjhegyen szabad csak jrni. Zrzavaros gondolatok kavarogtak az agyban, a derk Vencel kirly, a Hkirlyn, Kai s Gerda, meg a kislny, aki a tli erdben ldglt a kelengysldjn, s vrta, hogy eljjjn rte a Fagy. Ilyesmivel kr is volna Dicknek elhozakodnia; neki egszen mson jr az esze. Reggel, amikor belegzoltak a ragyog hba, els dolga volt, hogy egy mark havat rrakott egy veglapra, s mikroszkppal tanulmnyozta a kristlyokat. Aztn egy botot beleszrt a hba, kssel megjellte, majd bevitte, elkrte Dicksonn mrszalagjt, s pontosan lemrte, milyen vastag a htakar. Most meg mr lthatlag alig vrja, hogy az igluhoz rjenek, hadd lssk, vajon a htakar llja-e a bels tz melegt. No, most megjtt a h, amire Nancy kapitny annyira vgyott, gondolta Dorothea. Mg oda sem rtek az igluhoz, Dorothea szinte mr a levegben rezte Nancy kalandhes izgatottsgt. Ekkora hban nemigen lehet korcsolyzni mondta Dick, ahogy a tavacska jegt bort puha, fehr htakarba lptek. De sokkal jobban hasonlt a sarkvidkhez vlte Dorothea. Csszott a h alatt a jg, de a tls oldalon mr knnyebb volt a jrs. tgzoltak a hfdte pfrnyoson, s nagy sokra bekanyarodtak az erdbe vezet svnyre. Sznkjuk van! kiltott fel Dick. Nzd csak a nyomokat! Hamarosan olyan zajt hallottak, mintha valaki kriketttvel vern a fldet. Beszlgets is hallatszott, aztn felcsendlt Nancy vidm hangja: Rajta, kapitny! sd, vgd, nem apd! Szakasztott mintha eszkim teleplsre rkeznnk mondta Dorothea. Oda nzz! kiltott Dick. Volt mit nzni. A nyers kvekbl sszertt kunyh az cska bdogtetvel, amelyet nagy kvek rgztettek, a h varzsleple alatt egyszeriben eltnt, ahogy estrl reggelre az egsz vilg is megvltozott. Fehr hdomb tornyosult elttk, valsgos iglu, brmelyik eszkim szvesen elldeglne benne. Az cska klyhacs kibukkant a havon, s egyenletesen szllt fel belle a fst. Mg a durvn sszertt ajtnyls is szakasztott olyan volt, mint a halagt bejrata. Hossz sznk llt mellette magas talpon, rajta mg az utols rakomny h. John s Nancy pedig kemnyen dolgozott az skkal, raktk a havat a halomra, aztn kemnyen ledngltk. Gyertek csak ti is! kurjantotta el magt Nancy, amint megpillantotta ket. Ez az igazi! Mondtam n, hogy ms se kell, csak egy tisztessges havazs! Bell milyen? krdezte Dick. J meleg nyugtatta meg Nancy. Mint affle iglu.

Bemsztak, Dorothea elsnek. Odabent lmpafny fogadta ket; Susan s Peggy hatalmas vasfazk krl szorgoskodott, nagy kosr krumpli meg srgarpa llt kettejk kztt, Roger s Titty pedig a tz eltt lt, s pp bakancsot hzott. tkeltetek a jgen? krdezte Dorothea. Csak a havon mondta Roger. Sznnal. Mr megszradtunk. Nem is ztatok volna t, ha idejben leveritek a havat, s nem olvad a harisnytokba hborgott Susan. Dick levette szemvegt, s pislogott, mg a rtelepedett prt trlgette. Feltette s krlnzett. Sokkal jobb volt, mint gondolta. Elfelejtette, hogy az iglut bdoglemez bortja. Azt hitte, mindenhol cspg majd a tet, mert az olvadt h utat tall a fenygerendk kztt. Hanem az iglu teteje csontszraz volt. Persze a tzhelyen szntelen sistergs hallatszott, ahogy a kmnyl szolgl klyhacs krl megolvadt a h, s utat tallt a tzbe. Olykor -olykor a fstnek mintha nem akarzott volna egyenesen felszllnia a kmnybe. De a fa fstjnek finom szaga van, s Dick egszen bizonyos volt benne, hogy egy valsgos grnlandi igluban pontosan gy cspn a szemt. Fel fogjuk sprni a jgplyt jelentette Titty. Nancy kapitny azt mondja, nincs rtelme korcsolyzni, mg el nem takartottuk a havat. Elvisszk a sznkt mondta Roger. Lesz ott ms is, nemcsak takarts. Mivel akartok sprni? rdekldtt Susan. Ki megy le Holly Howe-ba sprkrt? n nem jelentette ki Roger. s ms se. Olyan sprt csinlunk, mint te meg John Fecskevlgyben. A ngy legfiatalabb kildult az iglubl a hba, Peggyt meg Susant ott hagytk a fzssel. Seprksztsre kszen llunk jelentette Roger. John s Nancy ott hagyta az st, s Rogerrel meg Tittyvel felkerekedett; gallyakat trdeltek a csupasz fkrl, lerztk a havat, a gallyakat feldaraboltk, s vastagabb botok vgre j ersen csomba ktztk. Kzben Dick s Dorothea vette t az st, s fellaptoltak egy kis havat, hadd vastagodjk a tmr fal. rdg s pokol! hborgott Nancy, amikor visszatrt a tisztsra, s megpillantotta a fk kztt az iglu csillog-villog, hatalmas tmegt. Ronda rzs lesz olyan hamar elmenni, s itt hagyni ezt a juhok prdjnak! Nem rossz llaptotta meg John, aki segtett az j sprket a sznkra ktzni. Csak pp ksn jtt mondta Nancy. Elvette az st Dorothetl, a tiszts szlre ment, az st mrgesen belevgta a hba, irdatlan csomt fellaptolt, visszajtt, s odavgta az iglu tetejre. Gondolni is rossz r folytatta. A t csak erre a havazsra vrt, mr kezd is brsdni. Azt mondja mindenki, hogy egszen befagy, mi meg ahelyett, hogy mehetnnk az szaki-sarkra, mszhatunk vissza a nyamvadt iskolba John nem szlt semmit; nmn vette az st, s dolgozott tovbb.

Gyernk szlalt meg Roger. Van itt ktl valamennyi kutynak, s ha lefele visz az t, felugorhatunk a sznra. Dorothea megragadta a ktelt. Mr mentek is ngyen, hztk a sznkt, taszigltk egymst, ahogy befurakodtak a bokrok kz, sarkukban a sznkval, s oldalvst rtelepedtek, ha a lankn azzal fenyegette ket, hogy megszkik ellk; amikor meg kaptatn tartottak felfel, vllukra vetettk a ktelet, gy hztk. Nagyon j sznk llaptotta meg Dick. Szakasztott gy ptettk, mint a hidakat. Beckfootbl val magyarzta Titty. Neknk nincs sznknk. Nancy meg Peggy hozta t, amikor leesett az els h. Kerestek neknk is, de nem talltak zihlt Roger. Leszguldottak a pfrnyoson, ki a sima, hfdte jgre. Megkezddtt a htakarts, de nem tartott sokig. Tlsgosan is j lejt knlkozott az obszervatrium meg a tavacska partja kztt. Hamarosan felfedeztk, hogy ha a sznkt az obszervatrium tvben indtjk, csak gy repl a lejtn, kiszguld a jgre, kis hjn t a tls partra. A htakartk betztk sprjket a hangba, hogy el ne vesztsk, aztn a ngy lg nyelv kutya jra meg jra felvonszolta a kutyasznt az reg istllhoz, a ngy emberi lny meg jra s jra meglte a sznkt, s szguldott le a domboldalon. Kell ez a kis edzs vlte Roger. Azt nem tudjuk kivrni, mg a t befagy magyarzta Titty , de ha a h kitart, az t java rszt sznon tehetjk meg. Az istll mellett lltak; megpihentek vagy a szzadik hegymszs utn. Csak gy szguldott az id, mint a sznid vge fel mindig, s valamennyien megrettentek, amikor Peggy piros sapkja felbukkant a gerinc mgl. Zszlt is hozott magval, s jelzseket adott. Dorothea s Dick keserves igyekezettel prblta felidzni az elz es te tanultakat. Egy rvid. E. Ezt tudom mondta Dick. Egy hossz, hrom rvid tette hozz Dorothea. B segtett Titty. E-B mondta Roger. Nem is kell befejeznie az zenetet, rtem mr. Ebd. Mris? Hisz az lehetetlen! kiltott fel Dorothea. Ugyan mirt? tudakolta Roger. s neki volt igaza; elkszlt az ebd. Peggy vlaszra sem vrva eltnt. k ngyen pedig mg egyszer utoljra leszguldottak a domboldalon, t a jgen, felszedtk a seprket, rktztk a sznra, s visszagettek az igluhoz. A ngy nagyobb pp megpihent a kinti-benti munklkods utn. John s Nancy mr egy szemernyi havat sem rakhatott az iglura tkletes kupola volt, az ajtajhoz kitaposott svny vezetett. Susan s Peggy flsges egytltelt ksztett, krumplibl, hagymbl, srgarpbl meg egy egsz doboz konzervhsbl

(amelyet a Fecskk s a Fruskk pemmiknnak neveztek). A fazekat kitettk az iglu el a hra, mert az tel olyan meleg volt, hogy nem lehetett enni, s Susan hatalmas gzfelhk kzepette villval bkdte a krumplit, br mg mieltt bevette volna a fazekat a tzrl, meggyzdtt felle, hogy az tel megftt. Most mr biztosan j lesz, Susan mondta Nancy. Essnk neki. Visszavittk a flsges eledelt az igluba, a felfedezk lckon, tuskkon krlltk a tet rdjrl fgg lmps fnyben. Nem jutott mindenkinek kanl vagy villa, de mint Roger rmutatott, ha valaki benyl az telrt a fazkba villval, azontl mr az ujjak is megteszik. Dicket s Dorothet termszetesen meginvitltk ebdre. Vgtre is mondta Peggy az effle meleg tel mgiscsak meleg tel, a szendvics meg csak Megllt, de Roger kisegtette: csak szendvics. Megrezte magn Susan tekintett, s btran hozztette: Ht nem? Az bizony. A szendvics is nagyon hasznos szolglatot tett, mert tnyrnak hasznltk, amit aztn meg is lehetett enni, amikor mr magba szvta a szaftot. pp nekilttak az ebdnek, amikor kintrl lpteket hallottak. Jegesmedve vlte Roger. Megszimatolta az elesget. De ha jegesmedve volt, tlsgosan kifulladt, hogysem sok krt tehetett volna a sarkkutatkban. Anya! kiltott fel Nancy, mikor kinzett. Gyere beljebb! Egy eszkim mg pp elfr, kivlt, ha te vagy az. Nagyon ksznm szlalt meg egy hang, s az alacsony ajtnylson Mrs. Blackett bemszott az igluba. Nagyon kicsi volt s meglehetsen dundi; vidm, tiszta hangja szakasztott, mint Nancy. Meg kell hagyni, j kis kunyht eszkbltatok mondta. Hanem ph de meleg van itt! let a szabadban, no hiszen! Melegebb van, mint a kemencben. s amg az ember felmszik Holly Howe-bl! Ha tudtam volna, hogy ilyen messze vagytok, inkbb zentem volna, hogy gyertek le rtem, s hzzatok fel sznkn. Pomps kutyasznod lett volna mondta Nancy. Hatosfogat, illetve Dorotheval meg Dickkel nyolcas Tessk, itt van hely a lcn nem szakad le, ha nem nagyon mocorogsz ennival meg van rengeteg. Dorothet s Dicket akartam megismerni mondta Mrs. Blackett, s krlnzett a lmps fnyben. Az eszkimknl vagytok, a Dickson-tanyn, ugye? Mellesleg, Nancy, ne hagyd elfelejteni, hogy megksznjem Mrs. Dicksonnak a hspsttomot Nos, azon trtem a fejem, nem jnntek-e t a fjordon a tloldali eszkim teleplsre. Holnap reggeli utn tmehetntek a tbbiekhez Holly Howe-ba, Nancy s Peggy pedig tevezhetnek, s thozhatnak valamennyitket. Nagyon szvesen tmegynk blintott Dorothea. Dick mg idejben elkapta nvre pillantst, gyhogy hozztette: Ksznjk szpen.

Nagyon rvidek a napok folytatta Mrs. Blackett. Mindjrt reggel gyertek t, hogy sttedsre hazarhessetek. Felszaladhattok a Matterhornra, illetve a Kangcsendzngra, vagy valami ilyesmi. Nagyon j lesz mondta Nancy. Az szaki-sarkra gyis csak utols nap megynk. Akkor j mosolygott Mrs. Blackett. Teht ezt megbeszltk. Reggel tallkoz Holly Howe-ban, s ebdet ne hozzatok. J lesz mg este szlni Dicksonnnak, klnben telirakja a htizskotokat kora hajnalban. , ksznm, Peggy. Mi ez? Zldsges hs? Finom szaga van. Remlem, nem akarjtok kivinni a fazekat a pocstra A pocstra? nzett r krdn Susan. Valamikor rgen, fiatalkoromban meslte Mrs. Blackett a t egszen befagyott Most sem rtana, ha kicsit rkapcsolna mondta Nancy. s egy csoman kint tltttk az egsz napot a jgen. A hzbl lekldtek neknk egy fazk zldsges hst meg egy kosr mindenfle egyebet, s utnunk hoztk a jgre, ahol nagyban rtuk le a nyolcasokat. A fazekat a jgre lltottk, mg a kosrbl kipakoltk a tnyrokat, eveszkzt. Mi persze a sok korcsolyzsban ugyancsak megheztnk, hanem amikor odartnk; volt fazk, nincs fazk. Csak egy kis gzfelh szllt, finom illat, a jgen meg egy szp kerek lyuk ttongott, ahol pp egy pillanattal azeltt sllyedt le a fazk mindenestl a t fenekre. s mit csinltak? tudakolta Roger. hen maradtunk vlaszolta Mrs. Blackett. Ez is olyan forr volt, hogy a hban kellett lehteni mondta Peggy. Szerencsre messze innen a pocsta vlte Roger. Azt gondolta, ha a jg csak egy kicsit is kzelebb volna, taln ez a fazk is a msiknak a sorsra jut: Ebd utn Mrs. Blackett megcsodlta kvl-bell az iglut, de aztn azt mondta, most mr mennie kell, s magval viszi Nancyt s Peggyt is. Meglehetsen ksn ebdeltetek, egy ra mlva besttedik, gyhogy voltakppen majdnem mindegy. Sajnlom, hogy el kell vinnem ket, de idefel elhozott valaki autn a t krl, s visszafel csak csnakkal mehetek. De most befogjuk a kutyasznt jelentette ki Nancy. Mrs. Blackettet felltettk a sznkra, s a teljes expedci hzta-tolta vgig az svnyen, t az erdn, mg ki nem bukkantak a fk kzl. A htakar fehren nylt el egszen az tig, csak a kfal keresztezte, azon meg szles nyls ttongott. Az aznapi sznkzsrl tucatnyi szntalpnyom tanskodott. Peggy, Nancy s John is fellt Mrs. Blackett mg a sznkra. Nem megy krba a holnapi nap sem biztostotta Nancy Dorothet. A Kangcsendzngn mindig trtnik valami. Rendben, anya? Hzd fel jl a lbad. John majd visszahozza a sznkt a tbbieknek. No, toljtok meg. Indulj!

Mrs. Blackett halkan elsikkantotta magt, s a szn mr futott is a havon, gyorsan, egyre gyorsabban, mint a kiltt nyl, szguldott lefel a meredek domboldalon, t a fal nylsn, ki az orszgtra. Gyertek mondta Susan , rendet kell csinlnunk az igluban. Kivlt mert holnap nem jvnk fel. Visszanyargaltak az svnyen a fk kztt, s ahogy Susan s Titty mondta, tkletes rendet raktak a fedlzeten. Mr vissza is rtek az erd szlre, mire John nagy nehezen felkaptatott a dombtetre a sznnal. Aztn hatosban rpltek le megint a domboldalon. Mi lesz a holnapi jelzssel? krdezte a bcszsnl Dick. Nincs rtelme holnap felmszni mondta John. Amilyen korn tudtok, gyertek t Holly Howe-ba. Brcsak ne volna vge olyan hamar! shajtott Dorothea, mg Dickkel hazafel baktatott a hterhk alatt grnyedez fk kztt az ton. Mr csak hrom nap Dicknek azonban egszen mson jrt az esze. Emlkszel, mi volt els nap, Dot? krdezte. Vgl mgis csnakba lnk!

TKELS A JEGES-TENGEREN

Aznap este minden eddiginl kemnyebben fagyott, s reggelre kelve Dick s Dorothea azzal az rmteljes jsggal indult Holly Howe-ba, hogy a t partja mentn vkony jgkreg kpzdik. Dorothea megkrdezte Dicksonnt, mit gondol, ltzzenek-e nneplbe. No, vethetik is a keresztet arra az nneplre, ha a Blackett lnyokkal tltik a napot vlte Dicksonn. n bizony amond vagyok, menjenek csak gy, kznapiban, mint rendesen. De ha egyszer vendgsgbe megynk! Finom kis vendgsg lesz, ha amazok ketten is ott vannak! Elindultak ht kznapi, sarkvidki szerelsben, gyapjkesztyt is hztak, slat is tekertek a nyakuk kr, mert ugyancsak hidegnek grkezett a nap ht mg ha kimerszkednek a nylt vizekre! A jg hre mr elttk elrt Holly Howe-ba. Egy helybli eszkim (a posts) azzal biztatta a gyerekeket, hogy a kikt estre gy befagy, hogy korcsolyzhatnak, John pedig pp jtt fel a csnakhzbl, s tudatta, hogy a Holly Howe-i blben jcskn van jg. Ez mr mst is megbr, nemcsak macskt kzlte Roger. John azt mondja, jkora kandr is nyugodtan rmehet, de mg vadmacska is vagy akr egy kisebbfajta puma. Nehz dolguk lesz, mg tvergdnek a csnakkal vlte John. Jkora tekercs vastag ktelet hozott el; j lesz majd a Kangcsendzngra. Vajon odat milyen lehet a jg? Titty rohanvst kzeledett a hz tloldalrl. A rt legmagasabb pontjn vgzett megfigyelst. Jn mr a csnak! kiltotta. De csak egy ember l benne!

Gyernk, Susan! szlt be az ablakon John, s mr siettek is ki valamennyien a kertkapun. Titty mr rohant lefel a rten, a csnakhz fel. Roger ldzbe vette. Akrmit mondott Dicksonn, Dorothea titokban mgis gy rezte, vendgsgbe kszlnek, habr meg kell hagyni, a tbbiek szakasztott olyanok voltak most is, mint mskor. nem futott. Dick sem, de t a tvcs akadlyozta a rohansban. Elhzta, rszegezte a beckfooti csnakra, amely mr az blben kzeledett. Peggy az llaptotta meg. Nagy vben kanyarodott be az blbe mondta John. Biztos szlesebb ott a part mentn a jg. A kvetkez pillanatban mr lttk, amint Peggy a vlla fltt htrasandt, s irnyt vltoztat. Gyernk szltotta ket John. Menjnk le a partra. Lehet, hogy nem tudja kihozni a csnakot a mlig. A Darien-szirtfok alatt mlyebb a vz, ott taln kevesebb a jg. Susan utolrte ket, s most mr vendgsg ide, vendgsg oda inuk szakadtbl rohantak valamennyien, t a rt aljban a kis kapun, ki a kmlra, a Holly Howe-i csnakhz mellett. Roger s Titty elz dleltt szpen eltakartotta a havat a mlrl, amikor lementek a Fruskk el, s most a kvn topogva igyekeztek bakancsukrl leverni a rtapadt havat. Oda nzzetek! kurjantotta el magt Roger. Jghegynek tkztt! s valban: Peggy felemelte az egyik evezt, s hatalmas csobbanssal dfte t egy vkony, lebeg jgdarabon. John vatosan, frkszve kzeledett a parton a magas, sudr fenykkel bentt dli kiszgells fel, amelyet Darien-szirtfoknak kereszteltek el. Akrki lthatta, hogy Peggy gyet sem vet a jgre, hanem a szoksos helyen akar kiktni. Dorothea megborzongott a gondolatra, hogy egy-kt perc mlva mr meg Dick is ott lebegnek a jeges vzen, habr a vilg minden kincsrt sem lett volna hajland kimaradni a Jeges-tenger knlta kalandbl. Dick le nem vette szemt a csnakrl; izgatottan figyelte, mi lesz, ha elri a mlt j nhny mter szlessgben vez vkony jgtakart. Vajon a csnak egyszeren tsiklik a jgen, vagy felemelt orral, nnn slynl fogva ttr rajta? Hah! kiltott Peggy mg az blbl, azutn egyenesen a mlnak irnyozta a csnakot, s belefekdt az evezkbe. ttri! kiltotta Titty. Most, most, most! kiablt Roger. Benne van! Dick valsggal rragadt a tvcsre, gy nzte, amint a csnak orra belehast a jgbe. Valamennyien visszafojtottk llegzetket. Fura hang hallatszott: valami elrepedt, s az egsz bl visszhangzott tle, amint a csnak makacsul trt elre, s ferdn eltolt maga ell egy jkora jglemezt, azutn mg egyet, mg egyet, mg Peggy evezi mr ktoldalt jgbe tkztek. Megrekedt! svlttte Roger. Ne hagyd magad, Peggy! kiablt Titty.

Darien alatt knnyebb! kurjantott oda John. Peggy jformn oda sem nzett. Felllt a csnakban, az evezlaptot magasan a feje fl emelte, azutn az lvel jra meg jra rsjtott a csnak orrt krlvev jgre. Ameddig csak elrt, sszetrte a jeget, majd kzelebb tasztotta a csnakot; gy evezett, mintha kenuban lne. Aztn megint elakadt. jra felllt a csnak orrban, s csknynak hasznlta az evezt. Bele ne ess! kiltotta Titty. Tantsd a nnikdet! hallatszott a vlasz a csnak fell, de Peggy kzben mg csak fel sem pillantott. Frgn htrament a tatba, s mlyen lenylt az evezvel: a feneket akarta kitapogatni. Megtallta megtolta a csnakot. A csnak nehzkesen elrelendlt. Peggy megint lenylt az evezvel; most mr nem volt olyan mly a vz. Megint ldult egyet a csnak a csilingel jgtrmelk kztt. Most mr egszen kzel volt. Nyjtsd ide az egyik evezt! szlt t John. Kirohant a ml vgbe, amikor szrevette, hogy Peggy ott akar kiktni, sehol mshol. Peggy vgre-valahra felpillantott, megint elrejtt a csnak orrba, s amennyire csak tudta, kinyjtotta a cspg evezt. John megragadta a vgt, s a kvetkez percben Peggy mr meg is kapaszkodott a ml szlben. Nancy bnja majd, hogy kimaradt ebbl! kiltotta szles vigyorral. Hol van Nancy? krdeztk krusban a tbbiek. Fj az llkapcja magyarzta Peggy. pp a tznl melengette, mikor mr indulni kellett, s azt mondta, jobban elfrnk gyis, ha nem jn, s hogy csak induljak egyedl, de nyomban. Fogalma se volt, hogy micsoda utam lesz! Elbb n szllok be intzkedett John, s bedobta a ktltekercset a csnak aljba , aztn te, Susan. Minl tbb sly legyen a csnakban, hogy ne sokat mozogjon, amikor a tbbiek beszllnak. Nem tudjuk egszen a ml mell hzni. Szoktatok csnakzni? Nem vallotta be Dorothea. Ti majd Susan utn szlltok be. Amint bent vagytok a csnakban, rgtn ljetek le. Majd aztn elhelyezkedtek rendesen. Az a legfontosabb, hogy azonnal leljetek. Irt knny felfordulni, ha az ember az orrba szll be. Kicsit hideg ma a frd blogatott Roger. Dorothenak a vrtnl jobban sikerlt a beszlls. Lelt a ml szlre, s becsszott a csnakba, majd nyomban trdre ereszkedett, s ktoldalt kemnyen markolta a szeglydeszkt. Szerencsre nem vitt magval semmit. Dick zsebre tette a tvcsvet, s Dorothea utn bevergdtt a csnakba, aztn, mihelyt a vendgek biztonsgban behajztak, Titty s Roger, a matrz meg a hajsinas, egy rva sz nlkl megmutatta, hogy szll vzre a tengersz. Eltasztsam, kapitny r? krdezte Roger.

Peggy a kapitny helyesbtett John. Elnzst mondta Peggy. Elfelejtettem, hogy Nancy nincs itt. Tasztsd meg! Igen, igen, uram harsogta Roger, s a haj farral elre nekivgott megint a jgtrmelknek. Fejeket el az tbl! parancsolta Peggy, mikzben elrelendtette az egyik evezt, a vgvel a mlnak, s mg egy jt lktt a csnakon. Ide figyelj, John, nem tudunk mg evezni. Lennl szves a tls oldalon padlizni? Ha tovbb tart a fagy, estre megint bell, s hazafel Dariennl kell hogy letegyetek. Szakcs nni azt mondja, egy hnapig fagyni fog kzlte Peggy. Ha tz napja eleredt volna a h, jg htn juthatnnk el az szaki-sarkig. A h is jobb a semminl vlte John. Nem mehetnnk csnakon az szaki-sarkra? tudakolta Dick. A tbbiek, Dorothea kivtelvel, ugyancsak meglepett pillantst vetettek r. Evezs csnakban nem jelentette ki Peggy. A Fecske s a Fruska a parton telel, klnben esetleg vitorlzhattunk volna tette hozz Titty. Evezs csnak nem szmt. Tlsgosan knny volna magyarzta John. No meg nagyon is nyrias. Szn val ide. Szn meg korcsolya. Ha csak egy kicsit hamarabb fagyott volna Amint John s Peggy tvergdtt a csnakkal a vkony jgen, ki a nylt vzre, vatosan helyet cserlgettek. Ngy evez kerlt el. John s Susan kzpen lt, Titty s Roger az orrban, ki-ki egy-egy evezvel. Peggy, az alkalmi kapitny, a tatban foglalt helyet Dorotheval s Dickkel. rlt, hogy kifjhatja magt a hossz, fraszt evezs utn Beckfoot s Holly Howe kztt. Balra hzni; balra hzz! kiltotta, s mr azt is lttk, hogy mirt: az bl szaki oldaln tljutottak azon a ponton, ahol sekly a vz s a parttl vagy tz-tizenkt mterre bellt a t. Figyelj! bkte oldalba Dorothet Dick. Mi mg sose eveztnk. Dorothea szrevette, hogy Peggy tekintete rjuk szegezdik. Borzasztan szeretnnk megprblni mondta. Nem bnom blintott Peggy. Mihelyt kijutunk a Rii-blbl, tvehettek egy-egy evezt. Nagyon szpen ksznjk mondta Dick. Le nem vette szemt az evezskrl, figyelte minden mozdulatukat. Hzni. Lapt ki a vzbl. Elrelendteni. Megmerteni. Hzni. Lapt ki. Elre. Merteni. Mind a ngy evezs egy temre dolgozott, ram pontossggal. Semmi frcskls. Kicsit cspgtt csak a vz, ahogy egy-egy hossz hzs utn elrelendlt a lapt. s a csnak halkan, simn suhant a vzen. Vajon meg tudja is csinlni? Knnynek ltszik, de ht

Keskeny jgcsk hzdott a hegyfok krl, vgig a csnakhzak, barakkok mentn, be egszen a Rii blbe. Ahogy tnztek a csatornn Long Island fel, lthattk, hogy azon is jgszegly kpzdtt. Az blben, a hajkikt krl csdlet tmadt. Azt hiszik, hogy embert is elbr a jg mondta izgatottan Peggy. Nzztek csak, ott van Sammy, a rendr! pp most prbl a jgre lpni a szlloda. alatt. Ha t megbrja, mindenkit megbr. Ezrt bkdi azzal a rddal, s marad a kiktpall kzelben. Odabent biztosan jval vastagabb. A Rii-bl fagy be mindig leghamarabb. H, h! Jobbra hzz! Jobbra hzz! Nem figyeltem oda. n vagyok az oka. Majdnem beleszaladtunk a Csirkbe. Mi az a Csirke? krdezte Dorothea, s krlnzett, hol fuldoklik az a szerencstlen szrnyas. Az a ztony mutatta Peggy, ahogy elsuhantak mellette, olyan kzel, hogy a krltte kpzdtt jgpnclt srolta a laptjuk. Ott a gzhaj jelzbjja, utna a Csirke, aztn a Tyk, aztn meg mr tbb-kevsb tiszta, csak persze j nagy szigetek vannak. Suhantak tovbb, el a Tyk mellett, t az bln, s kifel, Long Islanden is tl. Mg kt -hrom aprbb szigetet lttak, de egyetlenegy csnakot sem a hatalmas vztkrn, amely oly simn terlt elbk, mintha mris befagyott volna a hbortotta partok meg a flibk emelked nagy hegyek kztt, ahol a napsttte havon mintha tintval hztak volna ki minden egyes hasadkot, vzmosst. Nem sokra mennnk a Fecskvel meg a Fruskval mondta John. Annyi szl sincs, hogy a gyertya lngjt elfjn. Ezrt fagy be olyan hamar magyarzta Peggy. Az egsz t befagy? krdezte Dorothea. Messze elre nzett, ahol mintha a hegyek elnyeltk volna a vizet. Nha. Idn biztosan. Mindenki mondja, pedig az eszkimk nem fogjk megbecslni, mi meg mehetnk vissza az iskolba. s az szaki-sark ott van a t vgben? Olyan messze, ameddig a szem ellt Evezst beszntet ni! kiltotta el magt Peggy, s az evezk megpihentek, az evezsk pedig megfordultak, s szak fel nztek, mint elttk annyi sarkkutat. No, legalbb a h idejben megrkezett mondta John. Ronda dolog lett volna szrazfldn tvgni az szaki-sarkig. Nem akartok ti ketten is evezni? krdezte Susan. A tapasztalt tengerszek tmutatsval Dorothea s Dick vatosan, egyenknt helyet cserlt Johnnal s Susannal, s ki-ki tvett egy evezt. Na most mondta Peggy az a legfontosabb, hogy ne essetek ki az tembl. Ti ketten meg ne hajtstok ket tette hozz John. Ne felejtstek, hogy elszr van evez a kezkben.

Igen, igen, uram hangzott a vlasz az evezspadrl, ahol Titty s Roger felemelt evezvel vrakozott. Nyoms! mondta Peggy. Ez azt jelenti, hogy evezzetek magyarzta a kt kezdnek Titty. Erre maguk is rjttek, s jformn ugyanabban a pillanatban nyltak elre, mertettk meg az evezt, aztn hztak. - Ne olyan mlyen! Most mr jobb. Maradjatok egytt. Visszafele ne emeljtek olyan magasra! Egyenesen menjen vissza Elre, ahogy csak brtok! Ne hajltstok be a karotokat az utols pillanatban! Htatokkal, lbatokkal hzzatok! Rpkdtek a parancsok; valamelyik mindig eltallta az embert, amikor pp az elzt prblta teljesteni. Dorothea llekszakadva igyekezett. Dick hasonlkppen; mr r is tallt a maga egyni stlusra. Egy s kett. Egy s kett. Dorothea hallotta a szmllst, s igyekezett tartagi az temet. Megint felharsant a tatbl a kilts: Elsre nem is rossz! Dorothea agya lassan kitisztult, figyelte az evezlaptot, ahogy elrelendlt. Jl csinljk. Nem kell olyan gyorsan! Nem versenyznk! Na tessk! Hatalmas puffans; a csnak beleremegett. Dick egyszer csak eltnt Dorothea melll. Lba a levegben kalimplt. Evezje kihagyott egy hzst, s a vz felsznt srolta. Mi trtnt? krdezte riadtan Dick. Nevets csattant fel a tapasztalt tengerszek soraiban. Rkot fogtl. Nem a vizet fogta meg az evez. Velnk is megesett. Amikor pldul Roger Tavaly egyetlen rva szl rkot nem fogtam! tiltakozott mltatlankodva Roger. De amikor evezni tanultl, kosrszmra fogtad. Mint mindenki. Nem nagy eset, fl se vedd. Dick megint a helyre vergdtt, s tovbb eveztek. Illetve elsre nem sikerlt egytt kezdenik. Prbljtok jra mondta Peggy. Na most. Nyoms. Dick s Dorothea mr nem kapkodott annyira; vatosan felhztak a tavon; Roger s Titty figyelte ket s mg a szoksosnl is vatosabban evezett, hogy jabb baleset ne tarktsa a z utat. Na, mra elg lesz jelentette ki Peggy. Amikor felhzunk a torkolatba, jobb lesz, ha John s Susan veszi t az evezt. jabb helycsere kvetkezett; Dick s Dorothea felhevlve, rogyadoz trddel visszakecmergett a tatba, s lelt a kapitny mell. Peggy hta mgtt sszenztek, bgyadtan elmosolyodtak, de szlni egyikk sem szlott. Most, hogy megint bkben letelepedtek, s ms hzta az evezt, mintha egszen j tra esett volna a pillantsuk. Kzvetlenl elttk emelkedett a hangs sziklafok, amelyet Nancy kapitny mutatott elz nap Dicknek. Mintha cukorbl mintztk volna; a hbl csak a zszlrd emelkedett ki. Dick

htranzett, pillantsa vgigsiklott a tavon. Innen biztosan ltni az obszervatriumot. Ott van valahol a domboldalon, a szigeteken tl. Elre nzz! csattant a kapitny parancsa. Aztn mindjrt meg is magyarzta: Ha nincs egyenslyban a haj, nehz az evezsk dolga. Megkerltk a napfnyben csillog-villog beckfooti hegyfokot; a folytorkolatot szraz, barna nddal bortott partok jeleztk. Itt vagyunk jelentette a vendgeknek Peggy. Ez itt az Amazon-foly. Ballal hzz! Ballal hzz! Jobbra evezst szntess! Balra hzz! Jobbal htra! Ballal hzz! A csnak kanyarodott, s a ndas fel fordult. A nd egyszer csak kettvlt, s meglttk a folyra nyl folyost, a parton pedig, egy kicsit feljebb, egy szrke hzat. Itt rejtettk el Nancyvel a Fruskt azon az jszakn, amikor a Fecskk megrohamoztk a csnakhzunkat. Ott bjtunk a nd kztt. Na s mi trtnt? tudakolta Roger nagy vidman az orrbl. Valaki polipot fogott mondta Peggy. s aztn? krdezte Roger. Ki vesztette el a hajjt? Peggyrl azonban lepergett a gnyolds. Jobbal hzz! mondta. Evezst szntess! Egy kicsit balra! A csnak a ndas partok kztt siklott a folyn. Halkan zrgtt a nd, ahogy a csnak nyomdokvize odacsapott, s megtrte a vz sznn kpzdtt vkony jgrteget. Ott a csnakhzunk. Mi az a cmer? tudakolta Dorothea. Mit jelent? Hiszen az egy koponya meg lbszrcsontok! Ja, az? mondta Peggy. Az csak tartozk. A Fruska kalzainak jelvnye. Nyrra. A sarkkutatkhoz semmi kze Hah! Hol van Nancy? Meggrte, hogy eljn s segt kiktni. Az evezsk mr nem hztak. Nem viszed be a hajt a csnakhzba? tudakolta John. Csupa jg felelte Peggy. Nem ri az ramlat, s nem is mly a vz. Alig tudtam reggel kihozni. Majd feltoljuk az orrt ott a parton a nd kz. Jl meglesz dlutnig, akkor gyis kell majd. De hol a pokolban van Nancy? vatosan. Ballal. Ballal. Szntess. Evezt bevonni! Ksz, Roger? Roger mindig kiugrik a kiktktllel magyarzta Dorothenak. Az hajjukban mindig gy szokta. Roger bevonta evezjt, s mr a kezben is volt a ktl. A csnak egy-kt mteren nd kztt siklott. Amint az orra a partot rintette, Roger mr kint is volt. De Nancy kapitnynak mg akkor sem volt se hre, se hamva.

VEZR NLKL

Dorothea partraszllsuk els pillanatban tudta, hogy itt nincs rjuk szksg. Valami trtnt. Mintha a hznak magnak is mson jrna az esze. Nem ilyen fogadtatsban rszeslnek, ha minden gy marad, mint tegnap volt, amikor Mrs. Blackett mosolygsan, vidman invitlta meg ket a fjord tls partjn fekv eszkim teleplsre. S hogy Nancy kapitny nem vrja ket a csnakhznl Fura volt mr az is, hogy hagyta Peggyt egyedl nekivgni a befagyott Sarki-tengernek, de ez mg sokkal-sokkal furbb. Nancy biztos itt lappang valahol mondta John, de maga sem hitte igazn. Biztosan mg most is az llkapcjt babusgatja mondta Peggy. Azt mondta, rohadtul meg van merevedve. Na, majd mindjrt megtudjuk. Elvette Rogertl a kiktktelet, s a parton egy pznra hurkolta. Vastag htakar fedte a tjat. Peggyvel az len a vilgosan lthat lbnyomokat kvettk, t a rten, a hz oldaln nyl kis kertajtig. Hanem mg a kzelbe sem rtek, mr nylt is az ajt, s Mrs. Blackett elbk ment a lpcsre. Jaj, Peggy mondta , brcsak mg egy-kt percig vrtl volna! Brki lthatta, hogy Mrs. Blackettet aggasztja valami. De mr folytatta is. Ne higgytek, gyerekek, hogy nem rlk nektek, csakhogy azt hiszem, nemigen engedhetlek be benneteket a hzba De hiszen meghvtad ket! kiltott fel Peggy. Mit is mond neked mindig szegny Nancy? Fafej szrazfldi patkny, ugye? Persze, hogy meghvtam ket. s nagyon rlk is nekik. Csak ppen arra krlek benneteket, az egsz trsasgot, hogy fussatok le a hdig, s cspjtek el a doktort. Mg pp odartek. Most telefonltam, de azt mondtk, mr elindult. pp erre tart, felfele a vlgyben, a Nook-tanyra, ahol valaki eltrte a lbt. Ha jl kilptek, mg elritek, amikor visszafel jn. A hzba egyelre gysem engedlek be. Nem mintha sokat szmtana, hisz napok ta ott pcoldtok Nancyvel abban a ti iglutokban Nancy beteg? krdezte Peggy. Ht persze mondta Mrs. Blackett. Most pedig, ha segteni akartok, fussatok le a hdhoz, tartztasstok fel a doktort, s krjtek meg, hogy jjjn el, s nzze meg. Dersen, kedvesen rmosolygott a gyerekekre, de k tudtk, hogy ez csak dszlet-mosoly, mert mgtte valjban Mrs. Blackett nagyon aggdik. Vajon Nancy igazn beteg? krdezte Susan, ahogy a beckfooti kapun kilptek az tra. Soha nincs semmi baja mondta Peggy. s klnben is irt gyorsan jtt az egsz. Hisz csak az llkapcja fjt, mikor elindultam rtetek. Mrs. Blackett meg van rla gyzdve, hogy Nancy beteg mondta Dorothea. , az olyan anyafle dolog legyintett Peggy. Na, mindegy, a doktorra mindenesetre alaposan rijesztnk.

Hisz biztosan hozzszokott a betegsghez vlte Dorothea. Mrmint a feltartztatssal magyarzta Peggy. Vgigcsrtettek az ton. Kzben elmesltk Dicknek meg Dorothenak a Kangcsendznga -expedci trtnett meg a nyri ddnagynni-kalamajkt. Egsz jjel kint tboroztunk a hegy derekn meslte Titty. s vadkecskket lttunk! tdtotta Roger. s aztn n a szngetk kunyhjban aludtam. Ezek a gyerekek a szerencse kegyeltjei gondolta Dorothea. Micsoda kalandok! Mirt nem trtnik velem meg Dickkel soha ilyesmi, csak a knyvekben, amiket mg meg sem rtam? Tnyleg ilyenek trtntek veletek? krdezte. Kalz-becsszra! kiltotta Peggy. Egszen elfelejtette, hogy pillanatnyilag ppen sarkkutatk. Ott az erd, ahol John huhogott, mint a bagoly. Ha felmsztok arra a kapura, pp lthatjtok a lagnt mondta Roger. John j darabig nem szlt egy szt sem. Egyre jobban elkomorult. Valami lthatlag nyomta a lelkt. Ide figyeljetek mondta nagy sokra , az aztn rohadt dolog lesz, ha Nancy nem gygyul meg, mire az szaki-sarkra indulnnk. Egyszeriben valamennyik jkedvnek befellegzett. Csak Peggy jegyezte meg bizakodan: Nem lesz semmi baja. tervezte az egszet, ht csak nem fog kimaradni belle! Elrkeztek az telgazshoz. Jobbra az t hdra kanyarodott, tszelte a folyt, a t vge fel, aztn megkerlte a vroskt, amelyet a Fecskk meg a Fruskk csakis Rio nven voltak hajlandk emlegetni. Balra pedig az irtsok kztti vlgybe fordult. Nook-tanya az utbbi t mentn llt, s hazafele menet a doktornak mindenkppen t kell haladnia a hdon. Taln mr elment vlte Titty. Nem ment el mondta Dick. Honnan tudod? krdezte Dorothea. Nem mintha ktelkedett volna ccse szavban, inkbb kvncsi volt, mi ksztette Dicket erre a magabiztos kijelentsre. Hlnccal felszerelt aut ment itt felfel, de mg nem jtt vissza magyarzta Dick. John, Susan, Peggy, Titty s Roger alaposan szemgyre vette a nyomokat. Nem rossz llaptotta meg vgl John. Dick elvrsdtt, s Dorothea szvt kellemes bszkesg tlttte el. Dickkel sosem tudhatja az ember. Nha mson se jr az esze, csak a geolgin meg a csillagokon, aztn, amikor senki se vrn, egyszer csak elrukkol valamivel, amit mg John s Nancy is megcsodlhatna. Ami pedig a feltartztatst illeti mondta Peggy , ha Nancy vezetn az akcit, ott rejtzne el a hd tloldaln, a fk kztt, persze valamennyinkkel egytt, s amikor a doktor felbukkan, flelmetes csatakiltssal rvetnnk magunkat. Susan azonban megmakacsolta magt.

Szles ton mg rendben volna mondta , s ha csak egy-kt ember van. De nem szmt rnk, s nem tud fkezni. s egyltaln; Titty s Roger nem vehet rszt a rajtatsben. Klnben is nagyon gyorsan fog hajtani mondta John. Mr rg elhagyott minket, mire rjn, mi trtnt. Elmegy mellettnk, s nem is fog szrevenni. Nem fogja tudni, mit akarunk igazban. Peggy azon nyomban engedett. Rendben. Akkor fokozatosan lljuk tjt. Sztszrdunk az ton, s mire mind a hetnk eltt elhalad, s valamennyien hadonszunk s vltznk, mint a bolondok, mr tudni fogja, hogy valami nincs rendben. Figyelj! szlalt meg Dick. A hdon lltak; a kveken alcsordogl folycska hangosan locsogva igyekezett elrni a hbortotta partok kztti lapos szakaszt, ahol mr bksebben folyhatott tovbb, de itt mg nemigen hallottak meg ms hangot. Dick azonban nagy igyekezettel prblt sket maradni minden egybre, s minden idegszlval a kzeled motorzgst leste. Jn mondta Titty. Sztszrdni! Sztszrdni! kiltotta Peggy. Arra! Szedjtek a lbatokat, minl messzebb, annl jobb. Ti meg ne lljatok az t kzepre! hallotta Dorothea az vatos Susan Tittynek s Rogernek sznt intelmeit. maga is elmondta ugyanezt Dicknek. A ht gyerek csakhamar laza lncot alkotott a vlgybe vezet t mentn. Kanyargs volt a keskeny t, s Dorothea, aki a hdft rizte, csak Tittyt ltta a legkzelebbi kanyarban. Tvoli motorzgst hallott. A kocsi fkezett, megllt. Taln beszlget valakivel a doktor az t mentn. Aztn a motor megint felberregett, halkan, egyenletesen zmmgtt, a hlnc zrrenve neki-nekildult a srhnynak. Egyszer csak messze fent az trl Dorothea vrfagyaszt vltst hallott. Ki gondoln, hogy Peggy ilyen hangot tud kiadni magbl? s nyomban felhangzott a kvetkez kilts, hangos s heves. Ez valsznleg John. Aztn Dick kurjantotta el magt. Ezt Roger fltp sivtsa kvette. Majd harsny Hall!, mintha valaki telefonon prbln megrtetni magt, dhng gihbor kzepette. Ez bizonyra Susan. Vgl megpillantotta Tittyt, amint ktelenl hadonszik, s harsnyan vistozik: llj! llj! , s csak ezutn tnt fel a kanyarban az aut. Lasstott. Azutn megllt. Titty felmszott a kocsi felhgjra, s a vezetvel beszlt. A tbbiek futva kzeledtek. Dorothea is odaszaladt, s kzben trte a fejt: most vajon mi lesz? Mit szl majd a doktor, hogy ilyen sajtsgos mdon hvjk egy beteghez? pp idejben rt oda: egy apr, takaros, rzss kp emberke, kemnykalapban, fehr zergebr kesztyben htranylt, s mindkt oldalt kinyitotta a kocsi hts ajtajt. Ht ez meg mi? krdezte. Fogfjs? Nancy? Ruth? No, jl van, Peggy, ismerem a szban forg ifj hlgyet. Hnyan vagytok? Ezek volnnak a Fecskk? Hallottam mr rluk Jim bcsitoktl. k

ngyen, s Kicsoda? Dorothea s Dick? No nem bnom. Hadd jjjn az egsz trsasg. A kocsi ngylses, gyhogy potom nyolcan knyelmesen elfrnk. F a j kiszolgls. Dorothea vagy, ugye? No, ugorj be ide mellm. Nem, ell csak egy ljn. Nem knny ilyenkor vezetni, mg hlnccal sem. Jl csukjtok be az ajtt. s mr indultak is. Ha gy megy tovbb, hamarosan befagy a t szlt htra a doktor. Mit rnk vele? mondta keservesen Peggy. Hrom nap mlva valamennyien mehetnk vissza az iskolba. Holnaputn lesz az utols napunk. Erre nem gondoltam mondta a doktor. Hoh! Kapaszkodjatok. A kocsi ugyanis csszott egyet a hban, amikor lesen kanyarodott az t. Nhny perc elteltvel befordultak Beckfootba. A hz kapuja mr nylt is. Valaki biztos an szemmel tartotta az ablakbl az utat. Dorothenak megint olyasfajta knyelmetlen rzse tmadt, hogy taln jobb volna, ha k itt se lennnek. Legyen szves feljnni, doktor r! krte Mrs. Blackett. Hogy rlk, hogy a gyerekek elcsptk! Ti meg bemehettek pr percre a dolgozszobba. Nem, Peggy, ne az ebdlbe. Nancy reggel ott lt a kandall eltt, s melengette az arct Dorothea ltta, hogy Susan s John komoly pillantst vlt, de szlni mg Peggy sem szlt. ltalnos lbtrlgets folyt (Rogert fln csptk s visszahoztk, mieltt mg nagyobb mennyisg havat cipelt volna be a hzba). Aztn a ht gyerek betdult egy szobba, ahol pp az imnt gyjthattak be. Dick nyomban szrevette az vegbura alatt ll mikroszkpot. Titty meg Dorothea nylegyenesen a knyvespolchoz lpett; hanem a knyvek sajnlatos mdon mind fldrajzi, kmiai, bnyszati s hasonl tmkkal foglalkoztak. Ez Jim bcsi szobja, mikor pp itthon van magyarzta Peggy. Ez itt csupa olyan holmi, ami nem frt el az szhzban. Mifle szhzban? rdekldtt Dick. Kint van a tavon mondta Peggy. Holly Howe s a mi szigetnk kztt. Egyikk sem lt le. Jrkltak a szobban, nzeldtek, megrintettk az rasztalon a fura paprnehezket: stt, alaktalan kdarab, benne fm csillan, aztn megbmultk a falon a lndzsakteget, a kt leoprdbr pajzsot meg az asszegj nev fegyvert; a jkora bunkt, a vgn gombbal, aztn volt ott egy risi szrtott halllkapocs is, fatblra szerelve. Mskor bizonyra lnk trsalgsra serkentette volna ket ez a sok rdekes holmi, de most mg Dick is azon tprengett, vajon mi trtnik odafent, s vajon Nancy kapitny meggygyul-e idejben, hogy elindulhassanak az szakisark felfedezsre. Nagy sokra ajtnylst hallottak odafent, azutn a doktor hangjt:

Azrt ne bsulj, Nancy; persze jobb, ha egy darabig nem nzel tkrbe Aztn mr hallottk is, amint a doktor jn lefel a lpcsn Mrs. Blackett -tel. Mumpsz, drga asszonyom; fltmirigylob. Holnapra olyan lesz az arca, mint a sttk. Tartsa gyban, j melegen. Minl hamarabb feldagad, annl hamarabb elmlik Hrom-ngy ht , nem. Miutn a daganat lelohad, mg legalbb egy htig elklnts. Addig fennll a fertzsi veszly. s mi lesz Peggyvel? Termszetesen el kell klnteni t is. Nem mintha sokat szmtana A szalon ajtaja becsukdott; tbbet nem hallottak. Ha mumpsza van szlalt meg vgl Susan , akkor nem jhet el az szaki-sarkra. Akkor mi se mehetnk szgezte le John. El kell halasztani jvre mondta Peggy. Jvre mi nem lesznk itt shajtotta Titty. Tlen semmi esetre. Mi ez a hang? krdezte hirtelen Dick. Odafent vatos csikordulssal ajt nylt. Aztn nagyon halkan, de ahhoz elg hangosan, hogy k odalent valamennyien meghalljk, csapnival bagolyhuhogs hallatszott. Kuvik, ku-hu-vik Ez Nancy! suttogta Peggy. Kptelen huhogni jelentette ki Roger. Inkbb kacst utnozna. De ezt mr nem hallotta senki. Peggy nyomban valamennyien kisiettek az elszobba. Odafent fura figura hajolt t a korlton. Kk pizsama; az arca krl kend, arra jl rhzva a piros gyapjsapka Nancy sokkal kalzosabb volt, mint rendesen. Fl kzzel az llt tapogatta, s flelmetesen suttogott: Mumpsz! Tudjuk mondta Susan. Igazn rmesen sajnljuk. s holnaputn az utols napunk tette hozz Peggy. Nlkled semmi rtelme az expedcinak mondta John. Nem is lenne rendes dolog. Nancy elnevette magt, de az arckifejezse hirtelen megvltozott, s a msik kezt is archoz emelte, mintha trtt llkapcst akarn helyreigaztani. Tuskk! sziszegte. Fafejek! Vadszamarak, fleszek, tkfejek! Ht nem rtitek, hogy ennl jobb nem is trtnhetett volna? Hisz most van csak minden a legnagyobb rendben! Az expedci meg van mentve! Egy hnappal megtoldjuk a vakcit! s addigra rgesrg befagy a t! Az expedci annak rendje-mdja szerint mehet az szaki-sarkra, a befagyott tengeren! Egyszemlyes expedci nem ltezik jelentette ki Peggy. Mi ott kuksolunk mind az iskolban blogatott gyszosan Roger.

Igazn? suttogta Nancy. Tnyleg?! Auuu! Az llam! Tuskk, az egsz! Hisz ezt krdeztem tle legelszr Nancy! Nancy! kiltott Mrs. Blackett, aki pp akkor lpett ki a doktorral a szalonbl. Azonnal tessk lefekdni! Krdezztek csak meg! szlt oda Nancy, s srgsen eltnt. Azt akarja mondani, hogy nem szabadulhatunk tletek magyarzta a doktor. Nem fogadnak vissza az iskolba, mg nem igazolom, hogy elmlt a fertzsi veszly, s nem adhatjtok tovbb senkinek a betegsget. Jacksonnnak van ugye, mg egy vendgszobja Holly Howe-ban? fordult Susanhoz Mrs. Blackett. Igen, abban aludt anya s Bridget. Knytelenek lesznk Peggyt oda beszllsolni. Mindjrt mehet is veletek. A doktor r igen kedvesen felajnlotta, hogy elvisz benneteket kocsin. Nem mehetnnk csnakon? krdezte remnykedve Peggy. s ki hozza vissza? Ht veletek, Fecskkkel, mi lesz? desanytok azt mondta, hogy az egszsggyi knyveteket valamelyiktknl hagyja, s n majd alrom, aznap, amikor visszamentek. Nlam van mondta John. Ha ugyanolyan, mint Nancy meg Peggy, ti sem mehettek vissza az iskolba. Nem tudom, mit szl majd az desanytok. Borzasztan restellem, n vagyok a hibs. Csak azt tudnm, Nancy hol szedte ssze a fertzst. Az egsz vlgyben nincs mumpsz. Nem kell visszamenni az iskolba? csillant fel Roger szeme. Meddig? rdekldtt Titty. Azt nem tudom mondta Mrs. Blackett. Gondolom, vagy egy hnapig, hacsak valamelyiktk el nem kapja, akkor persze mg tovbb. Nem fj senkinek semmije? tudakolta a doktor. lla, torka, fle? Mrs. Blackett hirtelen Dorothehoz fordult. Ht ti? krdezte elszontyolodva. Ti is hoztatok egszsggyi knyvet? Anya bortkba tette, s odaadta Dickson nninek felelte Dorothea. Az tikltsggel egytt tette hozz Dick. Mrs. Blackett nevetett. No j. tmegyek dlutn Jacksonnhoz, megbeszlem vele Peggy dolgt, aztn tnzek a Dicksontanyra is. Most pedig induls! Ne vrakoztasstok a doktor urat! A mindenit! bosszankodott Peggy. A csnakot kiktttk a parton, a csnakhz tiszta jg. Ha hasznlni akarjuk, most rgtn ki kell vontatni. Majd n megkrek valakit nyugtatta meg Mrs. Blackett. Nancynek biztos az a vlemnye, hogy ez a mi dolgunk.

Majd n segtek ajnlkozott a doktor. Igazn roppant kedves, doktor r hllkodott Mrs. Blackett. Most gyorsan rok pr sort Jacksonnnak. A doktor s ht segdje egykettre partra vontattk a csnakot, aztn felfordtva remeltk az alacsony bakokra, amelyeket Peggy kivonszolt a csnakhzbl. A hegymsz ktl, amely immr nem teljesthet szolglatot a Kangcsendzngn, a kocsiba kerlt. Mrs. Blackett mr hozta is a levlkt. Nem baj, ha dlutn tmegyek krdezte , miutn Nancyvel voltam? Ne cskolja meg figyelmeztette mosolyogva a doktor. s lehetleg Peggyt se. Eszemben sincs! Rmes kis szrnyeteg mind a kett. Mrs. Blackett mks fintort vgott Peggyre, mert ltta, hogy ugyancsak elcsudlkozik. Ht a vendgsggel mi lesz? tudakolta Peggy. Knytelenek lesztek Holly Howe-ban megrendezni felelte Mrs. Blackett. Igazn sajnlom, Dorothea, de ht szksg trvnyt bont. Persze blintott Dorothea. Hiszen amint partra szlltak, rezte, hogy baj van. A betegsg mindent megmagyarz; igazn senkinek nem lehet egy szava sem. Beszlls! rendelkezett a doktor. Knyelmesen elfrnk. Mrs. Blackett a lpcsrl integetett. A kocsi mr fordult is ki a kapun. gy esett ht a beckfooti ltogats, s mr mentek is Holly Howe fel, t a kis hdon, s megkerltk a t vgt.

VESZTEGZR

Ht Nancy kisasszonyknak mumpsza van csvlta a fejt Jacksonn Holly Howe-ban, amikor elolvasta Mrs. Blackett levlkjt. Peggy kisasszonyka meg itt alszik. s enni egyikk sem evett egy falatot sem. Maguk se, akik Dicksonktl jttek. Ejnye, ejnye, micsoda szerencse, hogy itt az a hideg marhaslt, van minek nekiltni! A maga hzban mg sose maradt hen senki, Mrs. Jackson mondta a doktor. Nos, sok szerencst mindnyjuknak. Majd benzek a napokban, megvizsglom a trsasgot. Ha brmelyikk flfjsra, torokfjsra, merev llkapocsra panaszkodnk, zenjenek azonnal. Kihajtott az udvarrl, vgig a mezn; Rogert magval vitte, hogy ugorjon ki, nyissa az tra nyl kaput, s csukja is majd be a kocsi mgtt. Mire Roger rohanvst visszarkezett, Mrs. Jackson mr megtertette az asztalt, s porcizta a hideg sltet s sonkt. John mg az imnt felszaladt az iskolai egszsggyi knyvkrt. A doktor belepillantott s blintott. Most Susan, Titty s Peggy tanulmnyozta, s

akrmennyire hes volt is mindenki, annyira belemlyedtek az egszsggyi knyvbe, hogy Jacksonn mr aggdva tudakolta: vajon hov lett az tvgyuk? Susan Dorothea fel nyjtotta a knyvecskjt. Az els oldalon nagybetkkel az iskola neve llt, alatta, rendes betkkel, a kvetkez szveg:

Alulrott igazolom, hogy az elmlt iskolai sznid alatt Ide majd a nevnk kerl magyarzta Susan nem szenvedett semmifle fertz betegsgben, s legjobb tudomsom s meggyzdsem szerint nem tartzkodott fertz beteg kzelben. (ALRS) Megjegyzs: Ha a fenti igazolst a felsorolt okok valamelyike miatt nem lehet alrni, a tanul engedly nlkl nem trhet vissza az iskolba. Nem tehetnk semmit mondta Susan. Ezt bizony nem lehet alrni. Mirt? Ki akar brmit is tenni? Hisz Nancy is mondta, hogy ennl jobb dolog nem is trtnhetett volna. Olyan, mintha most kezddnk a karcsonyi sznet! Szerencse, hogy ilyenkor nincs labdargedzs mondta John. Egyhavi kiess utn nehz lenne bekerlni az iskolai vlogatottba. De gy is ronda dolog lesz visszamenni, s mindenki egy hnappal elbbre van mindenben. Dolgozhatunk, amg behozzuk. Anya szrnyen ktsgbe lesz esve mondta Susan. Biztosan haza akar majd jnni. Flsleges volna vgott kzbe John. Hisz mg egyiknk sem kapta meg. Arra nem is gondoltam hkkent meg Titty. Roger, akrcsak Peggy, tkletesen egyetrtett Nancyvel. Percekig nem szlt egy szt sem; alaposan meghnyta-vetette magban a dolgot. Persze most mr ks szlalt meg nagy sokra, mikzben a tnyrjt odanyjtotta Jackson nninek az jabb porcirt , de betehettnk volna egy hirdetst az jsgba. Megmagyarznd, mirl beszlsz? krdezte Susan. Mumpsz jutnyos ron kaphat vgta r Roger. Brki szvesen ldozna akrmennyit a zsebpnzbl, ha mumpszot kaphatna, s lenne egy rads hnap vakcija! Mindenki nevetett, de Roger zavartalanul folytatta: Mirt ne? Mi is kapunk egy hnap rads sznidt, csak mert egytt voltunk Nancyvel. Nyugodta n szmthatna hat pennyt egy kzfogsrt. Boldogan fizetne mindenki. Csakhogy most mr ks Hogyhogy ks? tudakolta Peggy. Mire a hirdets megjelenne, mr mindenki visszament az iskolba. Pnzhes kis szrnyeteg mondta John.

Persze ingyen is kezet foghatna brkivel, akit szeret tette hozz nagylelken Roger. Dorothea gy hallgatta a beszlgetst, mintha a dolog t meg Dicket nem is rinten. A tbbiek kapjk a rads vakcit, k maradhatnak mg egy hnapig. A ti egszsggyi knyvetek is ilyen? krdezte Susan. Nem tudom mondta Dorothea. Taln nem minden iskola ilyen knyes. Fogadok, hogy a tietek is az mondta John. Nincs olyan iskola, amelyik szvesen venn, ha egy csoman talpig pttysen jnnek vissza, vagy sttk nagysgra dagadt kppel, vagy rkvrsen, vagy zlden meg srgn, mert isten tudja, mifle nyavalyt kaptak. Persze hogy mindegyik iskola igyekszik vakodni az ilyesmitl. Rogernek nincs igaza vlte Titty. Mindenki rizkedne tlnk. Ha nyr volna, srga zszlt hzhatnnk fel a Fecske rbocra. Meg a Fruskra tette hozz Peggy. Az mire j? rdekldtt Dick. Sose voltl tengeren? krdezte Roger. Csillapodj, csks szlt r John. Mit jelent a srga zszl? Vesztegzrat. Az mutatja, hogy pestises kiktbl jvnk, s csak orvosi engedllyel szllhatunk partra. Nancynek nem vesztegzrzszlt kellene kitznie, hanem pestiszszlt mondta John. Srga-fekete kocksat. Csinljunk egyet! javasolta Titty. Egyszeriben elszllt minden ktely. Hiba, a mumpsz az mumpsz, nincs mit tenni. De vgre akadt valami srgs teend. Amint Jackson nni behozta a hatalmas tl alms lepnyt, amelyet szerencsre mg elz nap megsttt, Peggy, Susan s Titty egyms szavba vgya tudakolta: van-e a hznl egy kis srga meg fekete anyag, zszlra. Amikor Mltra runk, srga zszlt kell rajzolnunk a bortkra mondta Titty. Hogy kmletesen adjuk tudtukra a hrt. Szerencsre elhoztam a festkesdobozomat. Csinljuk meg most mindjrt a pestiszszlt, hogy anya dlutn hazavihesse ajnlotta Peggy. Az iglura is fel kell vonnunk a srga zszlt vlte Titty. s visznk egyet az szaki-sarkra is mondta John. Mert a jegesmedvk flnek a mumpsztl! kurjantotta el magt Roger. Ettl majd jl megijednek! Szerencsjkre Holly Howe-ban valamelyik rgebbi vendg egyszer srga selyemruht varrt, s otthagyott egy csom maradk anyagot. Jackson nni mr rg el akarta kldeni a t tls partjra, Swainson anynak, aki llandan rongysznyeget fabrik l. De ht tudjk, hogy van az ilyesmi

mondta. Mindig annyi a dolog, hogy az ember nem jut hozz mindenhez. s gy a srga selyemmaradk most is ott volt Holly Howe-ban. Swainson any biztosan nem haragudna mondta Titty. gy is kosrszm ll a hzban a rongy. Klnben is a vesztegzrzszl sokkal fontosabb, mint a rongysznyeg szgezte le Roger. A rongysznyeg akrmilyen szn lehet, de a vesztegzrhoz muszj srga zszlt felvonni. gy aztn amikor Mrs. Blackett alkonyattjban brautn megrkezett Holly Howe-ba, s csak gy radt belle a karbolszappan szaga, mindenkit buzg foglalatossg kzepette tallt. Jacksonn felfejtett egy rgi fekete alsszoknyt, Susan kiszabott kt srga s kt fekete ngyzetet, s Dorothea segtsgvel szpen sszevarrta. Gondosan be is szegtk, hogy a zszl ki ne rojtosodjk, amikor a szl lobogtatja. John, valamint buzg tantvnyai, Dick s Roger, hurkot ktttek egy rvid, vkony madzag vgre, a msik vgre pedig tzifbl kifaragott kis fapecket erstettek. Susan elkszlt a kis pestiszszlval, rvarrta a madzagra, a hrom fi pedig tovbb gyrtotta a kteleket, peckeket a tiszta srga vesztegzrzszlkhoz, amelyeket Peggy s Titty szegett. Ht ti meg miben mesterkedtek? krdezte Mrs. Blackett. Csak nem jelmezblra kszltk? Susan megmutatta az elkszlt s mr csak felvonsra vr fekete-srga zszlt. Pestiszszl magyarzta Peggy. Neked meg Nancynek. Fel kell vonni Beckfootban. A tiszta srga a mienk; azt jelenti, hogy mg nem tudjuk, lappang-e kzttnk pestis, avagy sem. Szegny Nancy aligha fog ma zszlkat felvonogatni. ktelenl magasra szktt a lza. Biztosan kedvet kap, ha megltja a zszlt erskdtt Peggy. Mindenesetre elviszem, de nem grem, hogy mg ma oda is adom. Most pedig hadd nzzem azokat az egszsggyi knyveket. Itt is vannak mr? Ht bizony. Gondoltam. Knytelenek lesztek belenyugodni, hogy egy hnappal hosszabb lesz a vakcitok. Nem nagyon bnjtok, igaz -e? Meg kell beszlnem a dolgokat Mrs. Jacksonnal, aztn titeket, ketttket magammal viszlek, s majd megltjuk, hogyan vlekedik a dologrl a ti iskoltok. s mr ment is a konyhba, s csakhamar hallottk, amint vidman beszlgetnek Jacksonnval. Azutn Mrs. Blackett felment, s megnzte Peggy szobjt. Ma kezddik a vesztegzr hallottk a hangjt, lefele jvet. Ngy ht, azt mondja a doktor r, s ha brmelyikk megkapja a mumpszot, attl kell a ngy hetet szmtani. Nem, majd csak akkor jvk megint, amikor Nancy mr nem fertz. Hiszen ha csak Peggyrl volna sz, de itt vannak a Walker gyerekek, a Callum gyerekek, a szleik klfldn; nem vllalhatom a kockzatot. Aki megbetegszik, tkltzhet Beckfootba, majd n polom. Nem, a Callum gyerekek nem, ket Dicksonn bizonyra nem engedi. Bekukkantott az ajtn. Minden rendben kzlte. Jacksonn nem vr ms vendget, gyhogy itt tudja tartani az egsz trsasgot. Bizonyra Mrs. Walker is gy kvnn. Mg ma este rok neki. Mi is runk mondta John.

Tessk srga zszlt rajzolni a bortk ht ra krte Roger. Szvesen ki is festem ajnlkozott Titty. Jl van blintott Mrs. Blackett. Mire visszajvk, legyen ksz, akkor elkldm. No, ti ketten elkszltetek? Kldtk jelzst holnap reggel? krdezte elmenben Dick. Jelads, mint rendesen kzlte John. Ne hagyjtok itt a vesztegzrzszlt mondta Titty. Dick pedig zsebre dugta a srga selyemzszlt.

Tz perc mlva Mrs. Blackett, Dorothea s Dick mr ott is volt a Dickson-tanyn, s Mrs. Blackett ksznettel visszautastotta a bodzabort, rdekldtt Dickson r hogylte, valamint Silas zsbja fell, megdicsrte Dicksonn hspsttomt hiba, az egsz krnyken nincs hozz foghat szakcsn aztn Nancy mumpszra tereldtt a sz, s hogy vajon Dorothea s Dick visszamehet -e az iskolba. Ahol Mrs. Dickson is, Mrs. Blackett is jelen volt, ott valsgos hangorkn tmadt, Dorothenak jformn mg a llegzete is elllt, br neki nem volt mdjban egyetlen rva szt sem szlni. Igen mondta nagy sokra Dicksonn. Itt van a knyvecskjk. Mrs. Callum, szegnykm, a kezembe nyomta, pp mikor felkapaszkodtunk a vonatra, hiszen tudja, Mrs. Blackett, milyen zsfoltak mostanban a vonatok, kivlt ha vrosban szll fel az ember, nem gy, mint itt minlunk, az llomson, az ember knyelmesen eltereferlhet Bobbal, az reg hordrral, hisz harminc esztendeje hurcolja a poggyszt, de mg a jegyeket is szedi. Igen, igen, ideadta bizony valamennyi paprt, knyvecskt, mindent, de hogy mi ll benne, azt ugyan meg nem mondom, mert ha hiszi, Blackettn asszony, ha nem, mg nnekem annyi rkezsem nem volt, amita itt vannak nlam, de holnap mr mindenkppen meg akartam nzni, hisz hamarosan mennek vissza az iskolba. Csakhogy nem mehetnek vissza. Legalbbis azt hiszem. Nancynek mumpsza van, mint az elbb mondtam. Ma trt ki, gyhogy Peggy tkltztt a Walker gyerekekhez Holly Howe-ba, egy hnapig nem mehet vissza egyikk sem az iskolba, mert az utols pillanatig egytt voltak Nancyvel. Ezek a gyerekek is. Lehet, hogy k sem mehetnek vissza. Akkor mi legyen velk? No, nzzk csak azt a knyvecskt, mindjrt megltjuk. Hogy mi legyen velk, Mrs. Blackett? Ht mi lenne? Harminc esztendeje n poltam az desanyjukat, mikor mumpsza volt, s ha k is sszeszedtk, ht hova mennnek? Itt maradnak, szpen kipolom ket is. Mrs. Callum meg a professzor ki tudja, hol jrnak, ssk azt a sok reg csontot meg szemtdombot, ht szegnykim jobban ellesznek itt nlam, mint akrmilyen iskolban, hisz Azt tudom, Dicksonn asszony. vgtre mi is az a mumpsz? folytatta zavartalanul Dicksonn. Mikor n fiatal voltam, ugyan nem trdtnk vele annyit, mint manapsg. De ht azrt csak jobb lesz, ha nem mennek vissza az

iskolba, mg ott tr ki rajtuk, aztn mg huzatos szobba talljk fektetni ket, az desanyjuk meg ki tudja, hol-merre jr Ejnye nevette el magt egyszerre Dicksonn , most emlkszem csak, mikor neki magnak volt mumpsza, kt babjval is megkapatta, aztn gy megpolta ket, hogy akrmelyik doktor a csudjra jrhatott. Hisz nem mondom, lthattam-futhattam n is eleget, meleg st a szegny, dagadt kp babknak, zsebkendvel bektni a flket meg a tbbi. S bizony ha megprbltam megnevettetni, ugyancsak megharagudott, nem maga miatt, azt mondja, hanem a szegny babk, azt mondja, azoknak mumpszuk van, aztn fj nekik, ha nevetnek. Bizony mg el se igen mosolyodhattam magam! Anya sokat meslt a kt babrl nevetett Dorothea. Te se szeretsz babzni, akrcsak Nancy s Peggy? krdezte Mrs. Blackett, amikor Dicksonn nagy sokra felment, hogy elkeresse az egszsggyi knyveket. Valamikor rgen egsz szvesen jtszottam babval mondta elgondolkodva Dorothea. Mg kicsikoromban. Mrs. Blackettnek mr mson jrt az esze. Persze mondta , mumpszot akrhol kaphat az ember vonaton, brhol. Mg ha nem tallkoztatok volna Nancyvel, akkor is Dicksonn mr hozta is a knyvecskket, s Mrs. Blackett els pillantsra ltta, hogy a Callum gyerekek iskoljban is szakasztott olyan szigoran veszik a dolgot, mint ahova a Walker gyerekek jrnak. Levelet kellett ht rni az iskolba, okt adni, mirt nem jelenik meg a flv els tantsi napjn Dorothea s Dick, s mivel Dicksonn azt mondta, nem valami hres rdek, s a prja sem klnb, ht Mrs. Blackett nyomban letelepedett, s megrta a leveleket, hogy Dicksonnnak nem volt ms dolga, mint alrni. Ezutn pedig Mrs. Blackett nagy sietve igyekezett vissza Holly Howe-ba, hogy megtudakolja Mrs. Walker mltai cmt, s vgre visszatrhessen Beckfootba a nem tlsgosan szomor beteghez. Nancy arca mr szpen megduzzadt, s bizony fjt, ha nevetett. Amennyire csak tudta, igyekezett visszafojtani a kuncogst, de abban mr semmi sem akadlyozta, hogy az gyban hatalmasakat ugrljon a gondolatra, hogy vgl mgis j a vge mindennek, hogy a tl nem megy krba, s hogy a sarkvidki expedci annak rendje-mdja szerint felkerekedhet. Lehet, hogy maga nem vehet rszt benne, de mgiscsak igazi expedci lesz; keserves menetels a Jeges-tengeren.

NANCY NLKL BOLDOGULNI

Jelads, mint rendesen jelentette ki a vesztegzr els estjn John, s csakugyan, az els hrom napban igyekeztek gy csinlni mindent, mintha mi sem trtnt volna. Reggelente Holly Howe-ban felvontk a fekete krt, s a felfedezk az igluban tallkoztak, ahol felvontk a srga zszlt, hatalmas

tzet raktak, ebdet fztek, s egyszer bennszlttek helyett eszkimkat emlegettek. A pocsta jegt tisztra sprtk, s dleltt-dlutn folyt a korcsolyaedzs. Titty mr mind a kt lbt egyenrangnak tekintette, s Roger egy teljes ra hosszat csszklt, s egyszer sem pottyant le, illetve egyetlenegyszer csak, amikor nagyon lesen vett egy kanyart. John megengedte Dicknek, hogy is frszeljen, s most mr nemcsak az iglu sarkban, hanem odakint is szpen felhalmozott tzifaraks magasodott. Meglehet, mondta John, hogy kzel egy hnapig vrhatnak a megfelel jgviszonyokra, s nem rt, ha idkzben felkszlnek. Napjban egyszer-ktszer jelzsgyakorlatot tartottak, s Dick s Dorothea igen lassan, minduntalan utnanzve a kdban, mr kldzgettek egymsnak morzezeneteket. Dick berte a frszelssel, korcsolyzssal, estnknt a csillagnzssel, Dorothea azonban tudta, hogy a tbbiek nagyon is megrzik Nancy hinyt. Bezzeg ha Nancy itt volna Vajon mit szlna ehhez Nancy? mondogattk szntelenl a felfedezk. Mintha rtelmt vesztette volna az egsz expedci. Vgl aztn haditancsot tartottak, s megegyeztek, hogy az expedcit bizonytalan idre elhalasztjk, mg Nancy tl nem lesz a mumpszon, s velk nem tarthat. De vajon ksz lesz vele mg idejben? rdekldtt Roger. Ha igyekszik, igen felelte John. Persze ha kzlnk is megkapja valaki, a vesztegzr meghosszabbodik. Az igluban a lmps fnynl sanda tekintettel mregettk egymst. Vajon ki hajland gynak esni, annak rdekben, hogy a tbbiek meghdtsk Nancy vezetsvel az szaki-sarkot? De arra taln nem is lesz szksg tette hozz John. A doktor azt mondja, lehet, hogy kt ht mlva Nancynek mr kutya baja sem lesz, s hrom ht mlva fel lehet oldani a vesztegzrat; persze ha Nancy idejben lelohad. Ez mr biztatbban hangzott; de alig telt el hrom nap, Peggy gy rezte, egyszeren muszj megkrdezni Nancyt, mihez fogjanak. s trtnt a negyedik napon, hogy Dickson r, hazatrben Ribl a tejeskocsival, hrt hozta, hogy a szigetek kztt biz korcsolyzik a np a tavon; s reggeli utn, amikor Dick s Dorothea felment a szekrton az obszervatriumba, s lenzett Holly Howe-ra, nem a szoksos kr fggtt a fehr falon: Gyertek az igluba , hanem az szaki jelz flbe fggesztett kr, ami azt jelenti: Gyertek Holly Howe-ba. Menjnk t egyenesen? krdezte Dorothea. Gyorsabban odarnk az orszgton felelte Dick. s mr futottak is le a szekrton a Dickson-tanyra, onnan meg futva, csszva, bukdcsolva igyekeztek az ton Holly Howe-ba. Ott mr a rt tetejn, a kapuban vrtk ket a tbbiek. Korcsolyt hoztatok? kiltotta Peggy, amint megpillantotta ket. Akkor rendben! Befagyott a t!

Tudom mondta Dorothea. Dickson bcsi azt mondja, mr az este tkorcsolyztak sokan a tloldalra. Mi is tmegynk jelentette ki Roger. De hol? krdezte Dick, amikor elindultak, nem a rten t Holly Howe fel, hanem az orszgton, Rinak. A mi blnkben mg vkony a jg magyarzta John. Rinl kerlnk t kzlte Peggy. Egyszeren muszj megnznnk Nancyt. De ha nem lehet! kiltott fel Dorothea. Ht nincs gyban? Egy percre kiszkhet az gybl mondta Peggy. Ha lent llunk a kertben, s odajn az ablakhoz, nem lehet semmi baj. Mg Susan is azt mondja, hogy vegen t nem lehet megkapni a mumpszot. Jeleket adunk Nancynek magyarzta John. Elhoztam a jegyzknyvet mondta Dick. Nem frt hozz ktsg: mumpsszal vagy anlkl, Nancy az expedci igazi vezetje. ksztette a terveket, s a felfedezk egy emberknt reztk, hogy a legsrgsebben haditancsot kell tartani. Meg aztn, ha befagyott a t, mindenki szeretett volna minl hamarabb korcsolyzni rajta. A pocsta jege csak gyakorlsra j. A t az igazi! Kis hjn visszafordultak, amikor megpillantottk a Rii-blben sszeverdtt tmeget. Hamar hre jrt, hogy befagyott a t, s a ltogatk, akik abban remnykedtek, hogy az idei v egyike lesz ama kevs j esztendnek, amikor vges-vgig vastag jgpncl keletkezik a tavon, mris megszlltk a vroskt. A tlre bezrt szllodk srgsen kinyitottak. A kis vrosban nagyobb volt a forgalom, mint nyr derekn. A hajkikt krl s messze tl Long Islanden feketllett a korcsolyzktl a jg, habr egy sor piros zszl figyelmeztette a kznsget, hogy szakabbra a jg mg nem elg vastag a korcsolyzshoz. s a zszlkon tl valban evezett is lassan egy frfi a nylt vzen. Remli, hogy valaki belepottyan mondta Roger. A hajkikt mellett, ott, ahol nyron evezs csnakot lehet brelni, kvmrst lltottak fel. Sltgesztenye-rusok knlgattk portkjukat. Az bl jegn repltek a korcsolyzk, kart karba ltve vagy magnyosan, bgniztak, nyolcasokat rtak le, tncoltak. Dorothea meghallotta, amint Titty maga el mormogja: Nem baj. Majd azt mondjuk, hogy fkk. Nem is igen lehetett mst tenni. Vagy fknak, rozmrnak, ms hasonlnak tekintik ezt a tmntelen sok nyzsg, kacag, hangoskod felntt korcsolyzt, vagy elvsz a Jeges -tenger a zsfolt jgplyn. Ha mr nagyobb darabon befagy, nem lesz semmi baj mondta Peggy. Jut hely mindenkinek. A fkk csak az eszkim teleplsek krl csoportosulnak. Az a szoksuk. Ezrvel vannak a Riiblben, de a nylt jgen alig akad, kivlt az szaki-sark kzelben. Lementek a partra, letelepedtek egy kiktclpre, s felcsatoltk korcsolyjukat. J, hogy annyit gyakoroltunk a pocstn mondta Roger, amint szemgyre vette a korcsolyzkat. Mozgs! szlt rjuk Peggy. Induls a sziget cscsa fel.

Ne nagyon gyorsan krte Titty. Te gyere velem mondta Dorothea. Krem a msik kezedet is. Hah! kiltott fel Titty, amint Dorotheval nekivgott a jgnek, s gy tallta, sokkal jobban megy, mint remlte volna. Hah, az ott egy iskola! Vagy hsz zld kabtos kislny csszklt a jgen, kt fiatal n vdszrnyai alatt. Ne menjnk a kzelkbe mondta Susan. Ronda dolog volna rjuk ragasztani a mumpszot. Most mr gysem lenne belle semmi hasznuk vlte Roger. Nem is sejtik, hogy mi affle blpoklosok vagyunk mondta Titty. Kr, hogy nem hoztuk el a zszlt. Az expedci zrt sorokban elhagyta a kiktt, tvergdtt a tmegen, el a sziklk mellett, amelyeket a minap a csnakbl lttak, jeges-tengeri tjukon, s megkerltk Long Island cscst. Rio csakhamar eltnt Long Island hfdte fi mgtt. Irny a kunyh! adta ki az utastst Peggy. Onnan a partrl alig pr mter az t. Kt aprbb sziget kztt korcsolyztak el, s megcloztak az irts oldalban, a stt erdk alatt, egy kis fehr kunyht, amelynek kmnybl kk fst szllt fel egyenesen a nyugodt, fagyos levegben. Egy keskeny jgcsk mintha versenyt futott volna a parttal, a beckfooti hegyfok fel, s egy pillanatra valamennyiket elfogta a ksrts, hogy megtapasztaljk, meddig jutnak el rajta. Susan azonban kijelentette: semmi rtelme, hogy brki is csuromvz legyen, s valamennyiknek vissza kelljen miatta fordulniuk. Peggy pedig figyelmeztette ket, ha megkerlik a hegyfokot, s az Amazon torkolatn mennek fel Beckfootba, knnyen megeshet, hogy leflelik ket, mikor mg a kzelbe sem rtek a hznak, s nem tudathatjk jttket Nancyvel. Nem mintha elkaphatnnk a mumpszot, de ht tudjtok, milyenek az eszkimk. Jobbnak lttk teht, ha a hziknl lpnek ki a szrazfldre. Egy kidnttt fatrzsrl levertk a havat, s rtelepedtek, lecsatoltk korcsolyjukat, aztn tvgtak egy keskeny rten, tmentek egy kapun, s szaknak vettk lpteiket az orszgton. Flttk balra sudr fenyfk bortottk az irts mentn a meredek hegyoldalt. Az t tloldaln a part mentn nhny tlgyfa, krisfa, gesztenyefa emelgette pre gait a h fl, s a fk ritks sorn t a felfedezk kipillanthattak a tlies tra. Messze kint a kzepn vkony jgszigetek lebegtek, megannyi sima, lettelen folt a vz sznn. Lthatlag ugyancsak kitett magrt a Jeges-tenger. De ht merengsre nincs id. Kemny iramban meneteltek tovbb, s hamarosan elkanyarodtak a ttl, fel a gerincre, a beckfooti hegyfok fel. Onnan aztn megint lefele ereszkedtek, s az t jobb oldaln egyszer csak alacsony kfalhoz rtek, mgtte pedig erdt pillantottak meg. Itt vagyunk jelentette Peggy. Ott tmszhatunk, s pr mterre mr svny van. Aztn tkszunk az erdn, egyenesen fel a hzhoz, s az ablakunk alatt bukkanunk ki, a pzsiton. Nem baj, ha nyomokat hagyunk? krdezte Titty.

Mintha blnycsorda jrt volna erre llaptotta meg John, amint htrapillantott az alacsony falon t, az t letaposott havra. Brki lthatja, merre jttnk. Az eszkimk sose jrnak erre mondta Peggy. Legalbbis tlen. Most pedig sorba szakadozz! Igen, igen, uram mondta John, Roger pedig egy pillanatig ttott szjjal bmult r, csak aztn mondta is: Igen, igen, uram. Dick s Dorothea lett volna a sereghajt, ha Susan el nem vitatja tlk az utols helyet, mondvn, szvesebben meggyzdik felle, hogy Roger nem maradt le. Mindannyian a vezr nyomaiba lpkedtek. A lbnyomainkbl brki azt hihetn, csak egy ember jrt erre. Csitt! intette le Dicket Dorothea. Ha egy-kt perce volna, micsoda elbeszlst kerekthetne ebbl! De ht itt az embernek sosincs egy szabad pillanata. Peggy htrt grnyedve is iszony iramot diktl, s msra sem lehet gondolni, mint hogy az ember j helyre lpjen, s kikerlje a hterhk alatt grnyedez gakat. Peggy hirtelen megtorpant. John intett a tbbieknek, hogy lljanak meg k is. Peggy mr indult is tovbb, az erd szln vgta t magt, a tbbiek a nyomban. Most! szlalt meg vgl. A fk kztt megpillantottk a szrke khzat. Ksz? Akkor gyernk. Az expedci kirt a hfdte pzsitra. Nancy vr minket! suttogott Titty. Csakugyan azt hihette volna az ember. A szrke hz egyik emeleti ablaka fl kis zszlrudat erstettek, a vgn ott libegett a tlies kert fltt a fekete-srga kocks pestiszszl. Fene jl felraktk mondta Peggy. s most mi lesz? Hogyan tudathatjk Nancyvel, hogy itt vannak? Mi lesz, ha az eszkimk veszik szre ket elszr? Dorothea Johnra s Susanra pillantott. gy ltszik, ma Peggyre hagynak mindent. Peggy csupn egy pillanatig ttovzott. Aztn felmarkolt egy csom havat, s kemny kis golyv gyrta. Ha pp felolvasnak vagy dominznak, nem tehetnk semmit mondta, aztn gondosan clzott, s elhajtotta a hgolyt. Az meg fehren sztloccsant az ablakon. Szp lvs mondta halkan John. A kvetkez pillanatban Nancy megjelent az ablakban. De micsoda Nancy! Olyan az arca, mint a sttk mondta a doktor, de nem hitte el senki. Hanem most! A sttk mg csak meg sem kzeltette a valsgot! Mert pldul a sznrl nem is esett sz. Mrpedig Nancy piros kendbe bugyollt s hihetetlenl feldagadt kpe gvrs volt, mr -mr bborszn. De senkinek sem volt nevethetnkje.

Tlsgosan komoly volt ez a pillanat, s klnben is Nancy, amint megpillantotta ket, nyomban szemaforjelzseket kezdett adni. Paprt el, de gyorsan! mondta John. Peggy meg n majd diktljuk a betket. Intett Nancynek, hogy vrjon. Hanem a Fecskknl nem volt papr. Peggynl sem. Vgl Dorothea pirulva elszedett a zsebbl egy ceruzt meg egy aprcska jegyzetfzetet. A fzet els oldaln ez volt olvashat: Fagy s h. Regnyes trtnet. rta Dorothea Callum. A msodik oldalon pedig Els fejezet. Ennl tovbb azonban nem jutott, s most gyorsan tovbblapozott, s nekikszlt az rsnak. Ott a napra, azt hasznld asztalnak mondta Susan. Rgi napra llt a pzsit kzepn. A magassga ppen megfelelt. Dorothea lekotorta rla a havat, hogy szraz helye legyen a fzetnek, s vrta, hogy a tbbiek diktljk a Nancy ltal jelzett betket. G-Y-O-R-S-A-N betzte Nancy zenett John. E-S-Z-K-I-M--K. Sz vge. R--G-T--N. Sz vge. J--N-N-E-K. Ksz. Te jssz, Peggy. Peggy ktelen hadonszsba kezdett, doblta a karjt, odafent meg a fura figura lassan blogatott irdatlan fejvel, jelezve, hogy rti. Mit mond Peggy? krdezte Dorothea Dicktl, aki elszedte tudomnyos jegyzknyvt, s Nancy lefirkantott szemaforjelei alapjn prblta felismerni a sorjz betket, de mindig lemaradt kt -hrom betvel. Figyelj! Megint Nancy beszl. s Dorothea felemelt ceruzval vrta, mikor diktlja John megint a betket. . Sz vge. . Sz vge. P. Ht ez meg mit jelent? rdg s pokol szlalt meg Titty, s az expedci egy emberknt elnevette magt. Nancy dhsen rzta az klt, s vadul kldte tovbb a jeleket. T-U-S-K-. Sz vge. Ez Peggynek szl. V--R-N-I. Sz vge. M--G. Sz vge. E-G--S-Z-E-N. Sz vge. B-E-F-A-G-Y. Mondd meg, hogy megvrjuk t is. De Nancy nem vrt vlaszra. John tovbb olvasta a jeleket. S-O-K. Sz vge. D-O-L-O-G. Sz vge. -V-T-I-Z-E-D-E-S. Sz vge. E-L--K--S-Z--L-E-TE-K. Sz vge. J-E-G-E-S-T-E-N-G-E-R-I. Sz vge. U-T-A-K. Sz vge. I-N-D-U-L-J-AT-O-K. Sz vge. V-A-D-M-A-C-S-K-A. Sz vge. S-P-I-T-Z-B-E-R-G--K. Sz vge. pp ideje. Lertad? P-R-B--L-N-I. Sz vge. A-L-A-S-Z-K-A. Sz vge. -T-K-E-L--S. Sz vge. G-R--N-L-A-N-D. Sz vge. P-E-G-G-Y. Sz vge. T-U-D-J-A. Sz vge. H-O Ebben a pillanatban megszakadt a jelzs. A jelad megprdlt, a piros kend lecsszott dagadt kprl. Nancyt mintha egyszeriben elfjtk volna az ablaktl. A kertben figyelk jl lthattk, hogy Mrs. Blackett egyltaln nem rl a dolgok ilyetn fordulatnak.

Nem kne elmennnk? krdezte Susan, ahogy a haditancs kells kzepn leflelt expedci ttovn topogva vrta, hogy Nancy taln valahogy mgiscsak elkerl megint. A krdsre Mrs. Blackett adott feleletet. A fldszinten kinylt egy ablak. Peggy, te kis szrnyeteg! szlalt meg az anyai hang. Ilyesmit mg egyszer meg ne lssak! Mit gondolsz, mirt kldtelek t a t tls partjra? Nem, nem, ne is gyere kzelebb. Induls, de rgtn! Minl elbb javul Nancy, annl hamarabb felkelhet, ti meg jttk, s kirngatjtok az gybl, mikor egyenletes melegben kell maradnia. Na j, j. Tudom, hogy nem akartatok rosszat. De most induls! Ha mindenron zenni akartok Nancynek, zenjetek a doktorral. Nancyt hagyjtok bkn. No jl van, Susan, semmi baj. De mg egyszer meg ne prbljtok! Maradjatok csak szpen a tls parton. Isten veletek s az ablak becsukdott. Gyernk mondta Susan. De mg vgig sem mentek a hbortotta pzsiton, a pestiszszls ablakot megkocogtatta valaki. Mrs. Blackett felsietett a lpcsn, s most, hogy elvonultak, integetett nekik. Mghozz a lehet legbartsgosabb modorban. Ez igazn rendes dolog szlt John. Mrs. Blackett nagyon derk eszkim llaptotta meg Titty. Anya is szakasztott ezt csinln. Nem kellett volna eljnnnk bnkdott Susan. Megrte mondta erre Peggy. Lassan visszaballagtak az erdbe, aztn ki az orszgtra. Annyi mindenesetre bizonyos: az elkvetkez hetekben Nancy nlkli letre kell berendezkednik. De az is bizonyos, hogy bsgesen elltta ket feladattal. Nzzk csak, mit mondott szlt John Dorothehoz, amikor tmsztak a falon, s kirtek az tra. Mindenki Dorothea kr csoportosult, aki roppant boldog volt, hogy hasznos munkt vgezhetett, s megmutatta jegyzknyvben a telert oldalt. Elbb a Vadmacska-szigetre kell tkelnnk a jgen, csak aztn indulhatunk a Spitzbergkra mondta John. s mi lesz Alaszkval? Grnland jobb mondta Peggy. n tudom, mire gondol. Fent az irtson, a pocsta fltt. Irt vad vidk. Ezermilliom kartcs s gygoly! rikkantotta el magt, amennyire csak tudta, Nancy stlusban. Holnap tkelnk Grnlandra! A jgen t rtek Riba, s mert mr ks lett volna ebdet fzni, az iglu fel menet megettk szendvicseiket, ott pedig tet fztek, s elhatroztk, hogy msnap jkor reggel felkerekednek. Hiba, egy sznknk van, ezen nem segthetnk mondta Peggy. Flint kapitnynak van ugyan egy kis rdlija, de senki sem tudja, hova rejtette.

Biztos szvesen lesztek kutyk Tittyvel meg velem vlekedett Roger. Ht persze vgta r Dick s Dorothea.

A SZIRTEN REKEDT BRNY

Hah! kiltott Roger. Most mr mson a sor! J sokig hztak mondta Susan, John pedig megllt, s visszanzett a kutyafogatra: Dorothea, Dick, Titty s Roger, ki-ki rvid ktlen kutyaknt a szn el fogva, amelynek jformn res htizskok meg a nagy tekercs hegymsz ktl volt az sszes rakomnya. tvesszk megint blintott Peggy, s a hrom vezet vrt, mg a liheg kutyafogat beri ket. Javban zajlott a grnlandi tkels. Dorothea s Dick az iglunl tallkozott a tbbiekkel. tvergdtek az erdn, heten hztk a ktelet, vonszoltk a sznt a meredek hegyoldalon. Hossz utat tettek meg a fennskon. Fels-Grnlandba rve letelepedtek a sznkra, megebdeltek, s nztk, amint a ders gen a kis fehr felhk kk rnyat vetve hznak t a fnyes, havas lankk fltt. S most, hogy a htizskbl a bendjkbe kerlt az ennival, hegyen t, vlgyn t a t als vge fel tartottak. Olykor a lpvidk egy-egy horpadsbl hzta felfele a sznt a ngy kutya. Olykor rtelepedtek a sznra, s lecssztak a kvetkez kis mlyedsbe. A lpvidk horpadsaiban gy reztk, valban Grnlandra kerltek. A gerincekrl ha krltekintettek, lttk a tvoli hegyeket Peggy nmelyikket nv szerint is ismerte , amint fehren kapaszkodnak fel, fel a tiszta g fel. Tudtk, hogy jobb kz fel valahol a hegyoldal egyszeriben meredeken szakad a vlgybe, de nem lttk, hogy hol. Mintha a t kt oldaln a hegyek tretlen htakarban tallkoznnak. Balra szrke sziklaszirtek meredeztek, lbuknl hfdte grgeteg. Itt, ahol a hrom nagy vrt, hogy tvegye a sznkt, nagyon kzelrl ltszottak a szirtek meg a hasadkokkal szaggatott oldal sziklaormok. A ngy kutya kibjt a hmbl. Melegebb van, mint nyron mondta Titty. Mindjrt nem lesz, ha nem mozogtok figyelmeztette Susan. Lg a nyelvnk, gy kifulladtunk! panaszolta Roger. Dick mg sosem jrt ilyen vidken, s most frksz szemmel figyelte a magas szirteket. Flt is hegyezte: vajon mi az a klns, nyvog hang odafent, mintha macskaklyk nyivkolna? Kt madr, kt messzi, barna folt lebegett a sziklacscsok krl. Azok a madarak adnak ilyen hangot? krdezte Dick. lyvek magyarzta Peggy. Egymst hvjk. Fent a szirtek krl mindig kering nhny. Knyvben mr lttam ilyet jegyezte meg Dick, inkbb magnak, mint brki msnak. Roger figyelte, amint a nagyok belebjnak a hmba.

J ers kutyk mondta Dorothenak. Sokig elbrjk majd a sznt. Figyelj! Titty! Most legyen nlunk a ktl. Elremegynk, ha baleset trtnik. A kutyk biztosan a nyomunkban lesznek majd. s levette a hegymsz ktelet a sznrl. rdg s pokol! mondta Peggy, klasszikus Nancy-modorban. Mg hogy a nyomukban lesznk! S ezzel mr replt is a szn. John, Susan s Peggy kemnyen kilpett, hztk fel a gerincre, aztn mr el is tntek szem ell, ahogy elnyelte ket a kvetkez mlyeds. Ne menjetek olyan gyorsan! kiltott utnuk Titty nhny perc mlva. Hanem a tbbiek nem hallottk. Olyan sebesen lendltek neki, hogy nnn iramuk mr tl is vitte ket a halltvolsgon, mire Roger meg Titty letekerte a ktelet. Kr, hogy nem hoztunk jgcsknyt mondta Roger. Hah, Dick szlt Titty , csinlj csak magadnak hurkot arra a ktlre! Dick felrezzent. Sarkon fordult, s a tbbiekre nzett, de jformn nem is ltta ket. Elvaktotta a fnyes g, oly hosszan bmult az lyvek utn, amelyek jformn meg sem lebbentettk hatalmas szrnyukat, csak kerengtek, kerengtek a szirtek krl. Gondoljtok, hogy ott van fent a fszkk? Prbljuk megnzni! Eddig mg csak knyvben lttam ilyet. Gyernk mondta Roger , most mi vagyunk a felfedezk. J, hogy eszembe jutott a ktl. Egy kicsit kzelebb mehetnk egyezett bele Titty. Elbb a szirtek fel pillantott, aztn a mly sznnyomokat nzte, meg a hrom derk kutya nyomt, akik olyan sebesen elvgtattak. Hiszen nem tvedhetnk el. Csak vissza kell jnnnk ide, s a nyomukat kvetnnk. Taln elg lesz, ha csak egy kicsit megynk kzelebb vlte Dick. Megprblta tvcsvt a szntelenl mozg barna madarakra szegezni. Prbljuk meg csatlakozott Dorothea is. A ngy felfedez ktlre fzve letrt a sznnyomrl, s a szirtek fel trtetett. Jobbra meredek, szikls gerinc ereszkedett al. Elkeskenyed hasadkban jrtak a gerinc s a bal oldali magaslat kztt. Titty haladt az len. Vgtre meg Roger sokkal tapasztaltabb felfedezk, mint a msik kett, s kettejk kzl az idsebb. Dorothea jrt Titty nyomban. Azutn Dick kvetkezett s nhny lpsnyire Roger. S kzben fentrl, a magasbl egyre szlt az lyvek furcsa, les nyivkolsa, s Dick le nem vette a szemt a madarakrl, azt sem ltta, hov lp, csak ment, mint az alvajr. Egyszer Roger, kpsgbl vagy egyszeren csak Rogersgbl, megtorpant, gyhogy Dicket is megllsra knyszertette a megfeszlt ktl. Dick azonban szre sem vette, mi trtnt valjban. Rntott egyet a ktlen nyilvn azt hitte, megakadt valamiben , aztn csak lpkedett, lpkedett, mint azeltt, s nzte a madarakat, a magas sziklkat, frkszte, vajon hol lehet a fszek. Menjnk fel a gerinc tetejre javasolta Titty. Onnan megltjuk, mit csinlnak a tbbiek.

m ugyanabban a pillanatban Dick, akit ez id szerint nem rdekelt semmifle szn, st mg Grnlandrl is megfeledkezett, gy vlte: megltta, amit keresett. Ahogy a gerinc a szirtek fel emelkedett, egyre meredekebb lett az oldala. Nem messze onnan, ahol kapaszkodtak, majdnem fgglegesen emelkedett egy szikla, az imnt elhagyott hasadkbl majdnem a gerinc legmagasabb pontjig. Dick valamit felfedezett, magasan a szikla oldalban. Ott van valami, taln fszek. Nem ott, ahol az lyvek szllnak. Arra Ott a prknyon. Vissza kellene mennnk mondta Dorothea. A tbbiek mr rettenten messze vannak. Hadd nzzem meg a tvcsvemmel. Dick egy-kt msodperc mlva megint megszlalt: Nem fszek. Egy brny. Halott brny. Hol? krdezte Roger. Hadd nzzem! De hiszen nem is halott! kiltotta Dorothea. Mindannyian lttk, amint a szrke fej nhny ujjnyira felemelkedik, s lebukik megint. Halk bgetst hozott feljk a szl; egszen ms hang volt, mint az lyvek les, harsny rikoltsa. Beteg shajtott Dorothea. Gyernk! adta ki a parancsot Titty. Egy csapsra elfelejtettk, hogy az imnt mg utol akartk rni a nagyokat. A brny keskeny sziklaprknyon fekdt, gyhogy amikor lertek a hasadkba, gy ltszott, mintha a meredek sziklafalra ragasztottk volna. A prkny azonban vgigfutott a szikla mentn, s ott , ahol a szikla kimeredt a hegyoldalbl, a prkny is kiszlesedett. Biztosan ott indult el, ahol mg j sok hely volt mondta Dorothea , aztn ment, ment, mendeglt, legelszett, s kzben a prkny egyre keskenyedett, mg a vgn szegny bari nem tudott visszafordulni. s tovbb se mehetett, mert a prknynak vge. s most a bari hes, s mr nem tall egy szl fvet sem. Gyakran megesik ez a hegyi birkkkal mondta Titty. Klnsen hban. Elindulnak a hegy vdett oldaln, aztn zskutcba kerlnek. Hogy fogjuk lehozni? krdezte Roger. Dorothea Dickre nzett. Az ilyen pillanatokban, tudta, Dick felriad lmodozsbl, s gyakorlatiasabban gondolkodik, mint brki ms. Vgig a prknyon mondta Dick. Itt nem mszhatunk fel a sziklafalon. Ha a brny oda tudott menni, n is odamegyek, s n vissza is tudok fordulni, mert nincs ngy lbam. Hadd menjek n is! krte Roger. Hogyisne! kiltott Titty. Ki potyogott le, amikor megmsztuk a Kangcsendzngt?! De Dick szlalt meg Dorothea , mit csinlsz, ha odarsz a brnyhoz? Lehozni nem tudod!

Elviszem a ktelet jelentette ki Dick. Tkletesen biztonsgos. Ti kzben felmentek a szikla tetejre, a ktl msik vgvel. Ti odafent mentek, n a prknyon. Aztn a brnyra erstem a k telet, ti meg leengeditek. s mi lesz veled ktl nlkl? krdezte Titty. Majd ldglek a prknyon felelte Dick. Igazbl majdnem ugyanolyan, mintha szken lne az ember. Tudomnyos szempontbl persze. Az az egy fontos, hogy az ember a slypontjt a perem megfelel oldaln tartsa. s termszetesen nem szabad lenzni. Nem is nzek. Majd az lyveket figyelem. Semmisg az egsz. Ebben a pillanatban megint halk bgets hallatszott a magasbl, a sziklafal fell, s megint lttk, amint a brny icipicit mozdtja a fejt, mintha ahhoz is gynge volna, hogy felemelje. Biztos, hogy nem lesz semmi bajod? krdezte Titty. n nem tudnm megcsinlni, s biztosan tudom, hogy Roger se. Dehogyisnem tudnm! feleselt Roger. Mrpedig nem fogod s ksz! harsogta Titty, mert eszbe jutott, hogy pillanatnyilag helyettesti Susant. Nem lesz semmi baja mondta hsiesen Dorothea, aztn hozztette: De azrt ne felejtsd el, hogy hol vagy. Jobb lesz, ha nem nagyon nzegeted azokat az lyveket. Dick mr kibjt a hegymsz ktl hurkbl, s most a csomt igyekezett kibontani. Bontsd ki te is a magadt mondta Dorothenak. Mg a vgn megakad egy hangacsomn vagy valamin. Egy darabig tovbbmentek a hasadkban, aztn felmsztak a gerinc meredek oldaln, szorosan a szikla mellett. Amikor odartek, ahol a prkny elkezddtt, mr lttk, hogyan rezhetett ksrtst a brny, hogy vgigmenjen rajta. Dick megllt, aztn fejt s vllt tbjtatta a ktl egyik vgre kttt hurkon. A tbbiek tovbbmsztak, s mszs kzben engedtk maguk mgtt a ktelet. Brcsak John itt lenne! shajtott Titty, ahogy Dick elmaradt mgttk. Dick nem is hallotta. mr a terve rszletein trte a fejt. Nem szabad nagyon kzel jnntk a szirt szlhez odafent! kiltotta. Htha megcsszom! Ha hirtelen megrntom a ktelet, mg utbb tbukfenceztek a szln. Van elg kteletek? Rengeteg biztatta Titty. De Dick, szrnyen kinylik sok helyen a szikla! A ktlen nem lesz sly, amg hozz nem erstem a brnyhoz. Majd lobogtatjuk. Mint az ugrktelet tette hozz, hogy a tbbiek is megrtsk, mire gondol.

Ksz! A hrom gyerek elindult odafent a sziklatetn, s eltnt Dick szeme ell. Induls!

Dick a prknyra tette lbt, elhagyta a meredek, hbortotta hegyoldalt, s elindult a sziklagrgetegbe vesz meredly mentn. Kezdetben knny jrs esett a szles prknyon, s Dick btran rakosgatta a lbt; nhny mterenknt megfogta a ktelet, s kilendtette, hogy vele egytt haladjon a szirt mentn. Imitt-amott elfjta a szl a prknyrl a havat, volt, ahol el is olvadt, s Dick fcsomkat pillantott meg. Tudomnyos szempontbl termszetesen nem volt itt sem nehezebb a jrs, mint brmilyen keskeny svnyen. Csak ppen valahogy ms rzs volt, amikor a lba mellett lepillantott a szrke sziklkra, amelyek olyan mlyen lent bukkantak ki a hbl. s azutn, ahogy a prkny keskenyedett, Dick rdbbent, hogy szntelenl fenyegeti a veszedelem: htha megcsszik. Mg soha letben nem mszott hegyet, mg nyron sem, s ez sokkal komiszabb volt, mint a nyri hegymszs. Itt finom jghrtya bortotta a prknyt, amit elrejtett a vkony porhrteg. Elszr el kellett kotornia a lba ell a havat, csak gy lphetett tovbb, amikor meggyzdtt rla, hogy szilrdan meg tudja vetni a lbt, s nem csszik ki oldalvst a prknyrl a semmibe. s a prkny szntelenl keskenyedett. Dick gy tallta, biztonsgosabb, ha httal a sziklafalnak, oldalazva halad tovbb, mindig jobb lbbal elre, s elbb a havat kaparja el. Minden rendben? Dorothea hangja szlt a magasbl. Fura, hogy Dorothea ott van, beszl hozz, s nem lt ms llnyt, csak a magasabb szirtek krl kereng lyveket. les sziklakiszgellst kellett megkerlnie, ami eltakarta elle a brnyt. Minden rendben? Egyelre igen. Igazn nincs mirt aggdni, hisz azok odafent hrman fogjk a ktelet. Persze azrt nem volna j megcsszni, mert akkor le kellene hogy engedjk a szikla aljba, aztn mszhatna vissza, s indulhatna ellrl a prknyon. Nagyon vigyzott, hogy a tekintete ne kalandozzk a prkny szln tl, csakhogy nagyon nehz volt gy lenzni, hogy csak azt lssa, ami a lba eltt van, de az oldalt ttong meredlyt mr ne. s egyelre az lyvekre se szabad gondolni. Csak a brnyra. Mindig csak a brnyr a meg arra, hogy hogyan ksse r legalkalmasabban a ktelet. Ezek a tengersznpek mindenfle csomzsi mdot ismernek. Milyen takarosan rktztek mindenflt a sznkjukra! No de azrt majd is megbirkzik valahogy a dologgal. s ebben a pillanatban Dick rezte, hogy megakad a ktl. Megprblta knnyedn kifel lendteni, mint rendesen, hogy vgighzhassa a szirttet mentn. A ktl azonban nem mozdult. Dick felnzett: vajon mi akasztotta meg, s megltta, hogy felette a sziklafal messze kinylik a prknyon tl. Fl pillanat! kiltott fel. Ezen gondolkodni kell. A kiszgell sziklafal alatt mg pp elfrt felegyenesedve, de ltta, hogy nhny mternyire mr annyira a prkny fl hajlik, hogy brny elfr ugyan alatta, de figyerek mr aligha. Fl pillanat! szlt fel jra a tbbieknek. Le kell lnm. Engedjetek mg egy kis ktelet.

Baj van? Ez Titty hangja volt. Semmi baj. Csak a szikla kinylik, gyhogy alaposan ki kell engednetek a ktelet, aztn krje lendteni. Egy percig mg ne mozgasstok. Le kell valahogy lnm. Mirt? krdezte Dorothea. Szdlsz? Nem felelte Dick. Slypont. Ha felegyenesedve prblok tjutni, a slypontom tlsgosan kitoldik. Odafent a sziklatetn Titty, Dorothea s Roger egymsra nztek. Gondoljtok, hogy nincs semmi baja? suttogott Titty. Amg gy beszl, addig nincs rebegte Dorothea. Dick vatosan helyet keresett, ahol a prkny nhny ujjnyival kiszlesedik. A szikln egy kis mlyedsben meg tudott kapaszkodni. vatosan, lassan l helyzetbe ereszkedett, lbt lelgatta a prkny szln. Egy pillanatra megpihent. J, hogy eddig eljutott. Akkor aztn elkezdett oldalazva mozogni. Az alnyl szikla a legrosszabb helyen annyira alacsony volt, hogy pp csak nagy nehezen frkztt t alatta. ltben ktrt grnyedt; mr-mr gy rezte, elveszti egyenslyt, s elrebukik, le a mlybe. De vgl sikerlt tnyomakodnia, s azok odafent hrman, ahogy a ktllel vrtk, meghallottk lentrl, kiss jobbrl Dick hangjt: Most lendtstek Hah! Megllj! Elg lesz. Megyek tovbb. A prkny most mr annyira elkeskenyedett, hogy Dick nem mert megint felllni. Fltte a szirt mindenhol kifele hajlott. Alatta meredeken zuhant le a sziklafal, a grgetegig. No mindegy, ezen kr trni a fejt. Ahol az a brny elfrt ngy lbon, elfr is lve. Mg egy kiszgellst kell megkerlnie, aztn mr ott is van. Nyomakodott, araszolgatott, akr a rk, llhatatosan, olykor -olykor megrntotta a ktelet, amikor a tbbiek, valahol odafent, lthatatlanul elredobtk a sziklatet mentn. s amikor a kiszgellshez rt, a tls oldalrl egyszer csak felhangzott a brny bgetse! Dick soha olyan kzel a lezuhanshoz nem jrt, mint akkor. De aztn sszeszedte magt, s tovbbment, amilyen halkan csak tudott, mert attl tartott, hogy a brny is ppgy megrml tle, a megmentjtl, mint ahogy t megrmtette a brny, s vgl mg utols erfesztssel kapja magt, levergdik a prknyrl, s lezuhan. Hanem mihelyt Dick csigalasssggal megkerlte az utols kiszgellst, s alig nhny mternyire megpillantotta azt a szrke kis pamutgombolyagot, nyomban tudta, hogy a brny mr moccanni sem tud. Csak hevert ott ernyedten a prknyon, mintha a gyapja alatt nem is lenne semmi, vagy mintha a jkora fej icipici llatkban vgzdnk, s az egszet vizes rongy bortan. Dick vatosan a kzelbe nyomakodott. A brny bgetett, s ha lett volna ereje is hozz, bizony leveti magt a mlybe. De gy pp csak megremegett az az apr kis jszg a vizes brnybunda alatt, mozdulni nem brt egy tapodtat sem.

Dick megrintette az llat tapads, zott testt. Nem is baj, hogy ennyire kimerlt mondta magban, aztn, mikor az llat bal vlln felfedezett egy tompavrs billogot, felkiltott: Dicksonk! Messze van mg? kiltott le Titty. Mr el is rtem. Krek mg egy kis ktelet. s ekkor Dick akarata ellenre lepillantott. A mlysg nem is volt olyan irdatlan, de aki itt lezuhan, ha brny, ha gyerek, bizony nyakt tri. Hirtelen felkavarodott a gyomra. Felnzett a tvolabbi szirtekre, ahol egyre kerengtek, krztek, vijjogtak a tlies napstsben az lyvek. Aztn megint a brnyt vette szemgyre. Ezt meg kell csinlni! Nem azrt vergdtt idig, hogy most feladja, s dolgavgezetlenl megfutamodjk. Oda kell adnia a ktelt a brnynak, neki meg ktl nlkl ott lnie, mg a brnyt leengedik a hasadkba. Hatrozottan kzlte magval, hogy a ktl klnben is lazn lg; ha nem lesz rajta, az is csak ugyanolyan lesz. Csakhogy ms ott lni egy keskeny prknyon, amikor az emberre ktl hurkoldik, s odafent izmos segttrsak llnak, akik brmikor megmarkoljk s tartjk, ha az ember trtnetesen megcsszik s egszen ms gy lni ott, hogy az ember tudja: ha megcsszik, gen s fldn nincs hatalom, ami visszatartan, mg a mlysgbe nem zuhan. Igaz, a ktl ugyancsak lazn csngtt, amg Dick az alnyl szikla krl tornszta magt de megvolt. Most pedig akr tetszik, akr nem, nincs ktl, meg kell lennie nlkle, st ahogy ott l a meredek sziklafal keskeny kis prknyn, r kell hurkolnia a ktelet szorosan a hallra rmlt brnyra. Nem ltja senki, nem szl egy btort szt senki. Ezt neki kell elintznie, egymagban. Kibjt a hurokbl, s egy pillanatig mozdulatlanul lt azutn kibontotta a csomt. Kzben kiseladst tartott magnak a slypontrl. Vgtre is, mondta el, ki tudja, hnyadszor, ha ott l, s nem nz le, ktl nlkl szakasztott olyan biztonsgban van, mint ktllel. s egyszeriben elsznta magt, s most mr valsggal knnynek ltszott a feladat. Odanyomakodott egszen a brny mell, floldalasan flbe hajolt, jobb kzzel a prknyra tmaszkodott, a brny meg a szikla kztt, baljval pedig kvlrl a vizes, szrke gyapj meg az lesen kill csontok kr kanyartotta a ktelet. Ujjai gyenge lktetst tapintottak, sebes, gyenge, rmlt szvverst. A brny ktsgbeesett igyekezettel mozdulni prblt. Most zuhannak le mind a ketten?! De mr moccansnyi ereje sem maradt szegny prnak, s a feje lekonnyadt a prknyra. Mg tizent centi mg tz Szrny, hogy ta pad, hogy hz ez a vizes gyapj, ahogy a ktllel prbl alja frkzni. Na vgre! Jobb kezt, a fal mellett, megrintette a ktl. A hvelykujjt megkockztatta: azzal tartotta. Aztn megint a bal kz dolgozott. Ezttal kifel haladt. Mris tl van a prkny szln. Megmarkolta jra a prknyt, visszatolta magt, biztonsgosabb helyzetbe. No, gy mr jobb. Azutn centimterrl centimterre tbjtatta a ktelet a brny alatt, mg annyi ki nem bjt, hogy a hurkot megcsomzhatta. Vajon milyen csomt kssn, s hogyan?! Svran gondolt a tbbiek szles kr csomzsi tudomnyra. No mindegy. Nem kell a

brnyt nagyon mlyre engedni gysem. sse k, ha nem szp a csom, csak tartson. elkvetett minden tle telhett. Hzztok be egy kicsit! kiltott fel a tbbieknek, akik llegzet-visszafojtva vrtk, mikor hallanak mr valamit. Hzztok be! Aztn n meglkm a brnyt, ti meg elengeditek. Csak amikor mr engedtk lefel, akkor jutott eszbe, hogy fentrl valamelyikknek le kell mennie, vissza az egsz ton, le a hasadkba, hogy leoldozza a brnyt, mert csak gy kaphatja vissza a ktelet a visszatra. s kzben ott lhet a prknyon, htt a sziklafalnak vetve, s vrhat, vrhat, s nem nzhet a lba al. No mindegy, azok az lyvek most is ott keringenek. s akkor egyszer csak Roger kiltsra kapta fel a fejt. Ltni nem Lthatta, de a hangja messze szllt: Ott jnnek a kutyk! s messze odalent, balrl, megltta, amint a sznfogat felfele kaptat a hasadkban, s tudta, hogy azok is megpillantottk t. John idejben ott lesz, s leoldozza a brnyt. Most mr ks jra prblkozni, de szvbl kvnta, brcsak tengerszesebb csomt sikerlt volna ktnie.

MUNKBAN A MENTOSZTAG

Messzire haladt mr a sznfogat, mire eszkbe jutott a ngy fradt kutya, akik olyan magabiztosan ajnlkoztak, hogy k majd mutatjk az j fogatnak az utat. Aztn egy kaptat tetejn megpihentek, s Susan csokoldporcit osztott. Igazsgosan flretette a tbbiek adagjt is, mire utolrik ket. Csakhogy azoknak hrk-hamvuk nem volt a hatalmas, vgelthatatlan hsivatagban. Biztos valamelyik horpadsban vannak vlte Peggy. J sokig vrtak; ezalatt mr a legmlyebb horpadsbl is bzvst elbukkanhattak volna. Susant vgl elfogta az aggodalom. Menjnk vissza, keressk meg ket javasolta. Biztosan elbjtak. Nem gondolnak r, milyen rvidek a napok. rdgadta klykei! bosszankodott Peggy. Visszamegyek, ngatom ket egy kicsit ajnlkozott John. Megyek n is mondta Susan. Ht a sznnal mi lesz? krdezte Peggy. gy hatroztak, hogy ott hagyjk; hanem az utols pillanatban Susannak eszbe jutott az, amikor Roger a t tls partjn, Fecske-vlgy fltt a lpvidken kificamtotta a bokjt. Ha ilyesmi trtnt most is, szksg lesz a sznra. John beltta, hogy igaza van. Visszafordultak ht sznostul, mindenestl, tulajdon nyomaikat kvetve a hban, mg csak el nem rtek odig, ahol elvltak a

tbbiektl, s nagy mltatlankodva megpillantottk amazoknak a szirtek fel elkanyarod lbnyomait. A bokatrs rmkpe fenyegetbben lebegett elttk, mint valaha. Hztk a sznkt, kvettk a nyomokat a hasadkban, s egyszer csak megpillantottk fent a magasban, a gerinc tetejn, Tittyt, Rogert s Dorothet: ott lltak a hban, a meredek, szrke sziklafal fltt. Egy percre nem lehet ket magukra hagyni! mondta Susan, de azrt titokban megknnyebblt, hogy Titty s Roger mg szemmel lthatlag biztosan ll a lbn. De csak hrman vannak mondta John. s akkor mr lttk, hogy azok ott ktlbe kapaszkodnak, amely lelg a sziklrl. s megpillantottk Dicket is, magasan a sziklafalon, s nyomban tudtk, hogy valami iszony trtnt, s szinte szguldottak, mint a szlvsz, felfele a hasadkban. Ne kiabljatok! mondta hirtelen John. Ne ijessztek meg! Nem hiszem, hogy fogn a ktelet. Most prbljk eljuttatni hozz. m a kvetkez msodpercben mr megpillantottk a brnyt, s nyomban tudtk, mi trtnt. Szikln rekedt brny! kiltott fel izgatottan Peggy. Azt a mindenit, ezt jl csinltk! Akrki, hls lesz nekik. Ide figyeljetek mondta John. Nem fogjk elbrni. De alighogy kimondta, mr meg is feszlt a ktl. Mg egy kicsit hzztok be! kiltott ekkor Dick. Azok hrman odafent rvidebbre fogtk a ktelet, s a brny, mint valami lettelen tr gy, ernyedten csgg batyu, felemelkedett. Dick tolta kifel. Engedhetitek! kiltott. Leengedni! hangzott Titty parancsszava a szirttetrl. Lbukat kemnyen megvetettk a hban, s lassan engedtk a ktelet, araszrl araszra. Roger s Titty megmutatta Dorothenak, hogyan fogja mindig egyik kezvel a msik fltt a ktelet. A lenti esemnyekbl nem lttak semmit; nem tudtk, hogy a ktlen leng brny Dick lbn csszott vgig, s kis hjn lesodorta a mlybe. Hanem a sznfogat annl jobban ltta. John mr nekiiramodott volna, hogy segtsen odafent a ktllel, de amikor ltta, hogy a brny mr lefele ereszkedik, megfordult, s felsietett a grgetegen, hogy ott legyen, amikor megrkezik. A brny ugyancsak knny volt, simn leeresztettk, s a hajmereszt pillanat utn Dick is kiszabadtotta a lbt, s megint biztos helyre vergdtt a prknyon, mg a brny folytatta tjt. John nem szlt egy rva szt sem Dick csomja lttn, egyszeren kibontotta, s amikor Peggy gondjaiba vette a brnyt, szablyos derkhurkot kttt a ktlre. Peggy a grgetegen lt, karjban a brnnyal. Mg l mondta.

Hogy fog lekerlni onnan? krdezte Susan. Egyre Dicket nzte odafent, aki szemmel lthatlag a semmin lt, s tekintete a messzisgbe rvedt, a tvoli szirttetk fel. Majd visszatekergzm motyogta Dick. De taln mgis jobb lesz, ha megvrom a ktelet tette hozz. Nem nzett le, mikzben beszlt. Csak akkor pillantott le, amikor a brny fldet rt, s megint gy rezte, forog vele a vilg. lyvek, igen, az lyveket kell nzni. Maradj, ahol vagy! szlt fel John. vekig tartana, mg visszatekergzl. Vrj, mg felrek, aztn kt szempillants alatt leeresztnk. s mr szguldott is vgig a hasadkon, kereste a legjobb helyet, ahonnan felmszhatna a tbbiekhez. Pr perc elteltvel kszen voltak valamennyien. Susan addig lengette a ktelet, mg Dick el nem rte. meg belebjtatta a lbt, gyhogy most jformn benne lt a hurokban. John felhzta a lazn lg ktelet, hogy megfeszljn. Rendben? kiltott le John. Rendben! vlaszolt Dick. Nehezedjem r? Fl pillanat. John levetette kabtjt, a sziklatet peremig kszott, s a kabtot egy leoml hangacsomra tertette, aztn azon vetette t a ktelet, hogy a szikla ln ki ne rojtosodjk. Visszament a tbbiekhez, s jl megmarkolta a ktelet. Ksz! Dick mlyet llegzett, mert akrmennyire meg van is gyzdve az ember, hogy a tudomny mai llsa szerint semmi baj nem rheti, ha a slypontja a megfelel helyen van, s ha a ktl megfelelen ers akkor sem knny leugrani mg akr a vilg legkisebb szakadkba sem. Meg aztn a keze is hideg volt, s egsz testben alaposan tfzott, amita ott ldglt a jeges prknyon. Susan s Peggy azonban odalentrl figyeli, a tbbiek is r vrnak, s Dorothea Most! kiltotta Dick. Rajta! s mr le is ldult a prknyrl, ott lebegett, a hurokban lve, s kt kzzel kapaszkodott a ktlbe, s minduntalan a sziklafalba tkztt. Iszony volt. No, jobb lesz itt msra gondolni. Az lyvekre pldul. s odalent a tbbiek meglepetten lttk, hogy Dick nem nz le rjuk, hanem most is a szirteket frkszi. s e pillanatban Dick elnyerte jutalmt. Centimterrl centimterre, araszrl araszra ereszkedett lefel. Most mr nem lehet visszavergdni a biztonsgos prknyra, hogy onnan nzzen krl. De megltta mgis. lyvek. Milyen fura, hogy sziklaszirtet szemelnek ki otthonuknak, s mgis gallyakbl ptik a fszkket! Pedig fszek az. Egsz biztosan. Elbb az egyik madr pihent meg ott, azutn a prja, s mskpp hogy is kerltek volna fel a szirttetre azok a gallyak? Hoh! Ht ez meg mi? Valami srolja a talpt. Jl van mondta Peggy. Derk munka volt. s a brny mg l. Lehet, hogy meg tudjuk menteni, de cudarul rossz brben van.

Amint hazarsz, t kell ltznd mondta Susan. Csuromvizes lettl odafent. Milyen az lyv fszke? krdezte Dick. Az lyv fszke? csudlkozott Peggy. Ht olyan kis gallyakbl van. Akkor j mondta Dick. Gondoltam, hogy az, de nem voltam egszen biztos benne. Elvette jegyzknyvt, rlehelt dermedt ujjaira, aztn a szemmel alig lthat ceruzacsonkkal belekapirglta: lyvfszket lttam. No meg a dtumot. Vigyzz! kiltott fentrl John, s mr hullott is le a ktl. Az expedci fenti ngy tagja lerohant a szirtrl a hasadkba, azon az ton, amerre felmentek. Nhny pillanat elteltvel mr teljes ltszmban lltk krl a megmentett brnyt. Majd meghal hen mondta Peggy. Napokig kuksolhatott odafent. Etessk meg javasolta Roger. Titty elkaparta a havat a hasadk aljn, s tallt is egy kis silny fvet, de a brny meg sem prblta lelegelni. Mg akkor sem nyitotta ki a szjt, amikor Roger a tulajdon porcijbl knlta meg gavallrosan egy darab csokoldval. Meleg tej kne. De ha nincs! Mibl gondolod, hogy Dicksonk? krdezte Dicktl Dorothea. Most, hogy a mentexpedci sikerrel jrt, Dicknek mr csak a ragadozmadarak keringtek az agyban: lyvek, keselyk, sasok; no meg a fszkkn trte a fejt. Dorothea krdse azonban maghoz trtette. Nem gondolom: tudom felelte. Ott a bal vlln a vrs billog, Dickson r jele. maga mutatta a rten a birkkon. Jobb lenne minl hamarabb visszavinni mondta John. Mg j, hogy itt a szn. Holtra ztygtetjk, ha arra visszk le, amerrl jttnk mondta Susan. Van sokkal jobb t is szlalt meg Peggy. Azon az erdn t jutunk le az tra, ahol els nyron a szngetket ltttok. Nincs messze innen. Ott j svny vezet t az erdn, s mihelyt kint vagyunk az ton, a tparton percek alatt odarnk Dicksonkhoz. Nagy srgs-forgs tmadt. Elrendeztk a htizskokat, a hegymsz ktelet, s erre a derkaljra fektettk a sznon a brnyt. J lenne, ha a klykk bemelegednnek egy kicsit mondta Susan. Hzzanak k egy darabig. A hossz ktelet nem akartk elvgni, John teht gy szerelte fel, hogy szksg esetn ki-ki belekapaszkodhatott. A ngy fiatalabb kutya mr bjt is bele a hmba. Pr perc mlva tra keltek, le a hasadkba, vissza addig a pontig, ahonnan a ngy ifj felfedez portyra indult, aztn elrtk a nagyok nyomait, kvettk egy darabig, s vgl jobbra kanyarodtak. Ott, ahol a dombhtak hfehrt a csupasz fk szrkje-barnja tri meg, ott lesz az a bizonyos erd. Fura kis grnlandi tkels csvlta a fejt Peggy. s a zskmnyunk egy beteg brny.

Mondjuk, hogy jegesmedve ajnlotta Titty. Mghozz nem is akrmilyen! lelkesedett Roger. Tnyleg lttam a fszket mondta Dorothenak Dick, ahogy ott gettek egyms mellett, megint mint szorgos sznkutyk. rlk blintott Dorothea. Igazn. Vgtre Dick ment vgig a prknyon, mentette meg a brnyt, mg mieltt a nagyok felbukkantak volna, s segtettek. Ez aztn mr igazn olyan volt, mint egy igazi trtnet, s ha Dicket jobban rdeklik is az lyvek, mint a jegesmedvk, azrt Dorothea nem tagadhatta meg tle az elismerst. Igazn megrdemelte azokat az lyveket. Mg messze voltak az erd tetejtl, de mr meglttk, hogy kfal vlasztja el a domboldaltl, s a falban kapu nylik. Egyenesen arrafel tartottak, s mint ahogy sejtettk, szekrt ment t a nylson, s bjt be a fk kz. Teljes sebessggel vgtattak le a kanyargs svnyen, a nagyok meg kemnyen markoltk a tartalkktelet, hogy meg ne szaladjon a sznk. Az svny fehr tisztsba torkollt, amelyen vrsfeny gerendkbl sszertt kunyh- vagy wigwamfle llt. Vajon a Billyk hol lehetnek ilyenkor? tndtt Titty. Kik azok? krdezte Dorothea. Szngetk magyarzta Titty. Nem lenne m ez se rossz iglu mregette az elhagyott szngetkunyht John. Fele olyan j sincs, mint a mink torkolta le Peggy. De azrt nha hasznlhatjuk ezt is. Most nem llhatunk meg mondta Susan, mert ltta, hogy nmelyik kutya ugyancsak svran nzegeti a kunyht, mintha csak bellrl is meg akarn ismerni. Dick szrnyen vizes, s a brnnyal se kslekedhetnk. Siettek ht tovbb, ki a tisztsrl, le a meredek svnyen a thoz. Itt kanyarodtunk el legutbb mondta Titty. Megjelltem egy ft. Biztosan mg most is ltszik. Ma azonban nem volt id nzegetsre, elkanyarodsra. Csszklva, botladozva, talpra vergdve s megint csak botladozva igyekeztek fkezni a meg-megszkds sznt, s nyargaltak vgig a rgi svnyen, mg ahhoz a nylshoz nem rtek, ahol valamikor rgen-rgen kapu vlasztotta el az erdt az ttl. Kanyarodj! diktlta John, s szaknak fordultak az ton. Nyoms! kiltotta Peggy. Valsgos versenyfutst rendezett az ton a hatos kutyafogat. A ngy kisebb kutya, Dorothea, Dick, Titty s Roger olykor meg-megpihent egy-kt pillanatra a sznon, s ilyenkor megvizsgltk jegesmedvjk llapott is. Az bzvst mg ilyen gyorsan nem utazott letben, de szegny pra kbasgban bizony nem sokat rzkelt belle. Amita Fels-Grnlandot elhagytk, szinte percek sem teltek el, s mr be is kanyarodtak a tanya udvarra.

Egy hajszl hja volt mondta az reg Silas, aki pp tment az udvaron egy taligval, aztn segtsgl hvta Dickson urat. Amint megpillantotta a jegesmedvt a sznon, azon nyomban gondjaiba vette. Mg egy jszaka, s vge lett volna, abiza'. Krdezett egyet-mst Peggytl, meg elmeslte, hol bukkantak a jegesmedvre. S hogy sikerlt onnan lecsalogatniuk? Dick csinlta mondta Titty, mert vgtre is vezette a voltakppeni mentexpedcit. Vgigmszott a prknyon, mi meg fent mentnk vgig a tetn. Nem az els birka, amk ott ragadt mondta Silas. Hanem ember meg ktl nlkl ugyancsak derk dolog volt kiszabadtani onnt. Ktelnk volt magyarzta Titty , Dick vgigment a prknyon, s rhurkolta a ktelet a brnyra. Aztn mi leengedtk. No, igazn hls vagyok mindnyjuknak mondta vgl Dickson r. Bizony nem sok legnyke ment volna vgig azon a prknyon: s aztn Dicksonn csrtetett ki az udvarra, s hromnegyed percen bell Dick mr replt is fel az emeletre, hogy levesse vizes holmijt. Hisz rfagy! harsogta Dicksonn. Mg hogy sarkvidk, no hiszen! Meg is elgelte volna alaposan azt a sarkvidket, ha mg sokig itt ll a vizes nadrgjba', mg maguk azzal a beteg brnnyal doktorkodnak! Hisz jn is majd a doktor, lesz ms dolga is, nemcsak a mumpsz! Nem, nem, Peggy kisasszonyka, maradjon csak szpen. Mindannyian derekasan megdolgoztak, hogy hazahozzk Dicksonnak azt az elbitangolt brnyt, s ezt a fit nyomban szrazba kell bjtatni, egy-kett, mr ott is l mindjrt lenn a tznl. pp ma stttem buktt, s jaj maguknak, ha meg nem nzik, milyen a belseje! Mindjrt uzsonnaid, mr forr is a teavizem, s ha ksn rnnek haza Jacksonkhoz, majd Silas elksri magukat lmpssal. Innen bizony egyhamar el nem eresztem magukat! s ahogy ott ltek a tanyahz konyhjban, ittk a tejukat, s Dicksonn gondoskodott rla, hogy ki -ki annyit igyk, amennyi belefr, de taln mg tbbet is, s kzben Dickson r meg Silas csak hrpintgetett a tejbl, s hozz nagyokat hallgatott, k tvirl hegyire elmesltk a grnlandi expedci trtnett: hogyan hztk felvltva a sznt, mivel abbl csak egy van, Dorothenak s Dicknek nincsen, s hogy a ngy kisebb hogy indult klnportyra, hogy kzelebbrl szemgyre vehessk az lyveket; s aztn sor kerlt a brny izgalmas histrijra: hogyan pillantottk meg, s hogy sikerlt megmenteni. Peggy mondta el a trtnet java rszt, Titty meg a tbbit, habr a dolog legkomiszabb rszt egyikk sem ltta, azt ugyanis, amikor Dicknek a prknyon lve kellett tfrkznie a mlyen alnyl szikla alatt. Dickson r a kandallnl lt, jkora bgrbl itta a tejt, s hallgatta az elbeszlst. Hanem amikor kiment az udvarra, benzett az istllba, s ltta, hogy a brny llapota biztat, alaposan szemgyre

vette a sznkt, amelyen idig szlltottk. Fellltotta, megfordtotta, megkopogtatta, lekaparta a futvasrl a havat. Silas ott llt mellette. Ezt mi is sszehoznnk mondta vgl Dickson r. Mg klnbet is blintott r Silas. s este, miutn az expedci derkhada visszatrt Holly Howe-ba, Dorothet s Dicket pedig a korai vacsora utn Dicksonn gyba parancsolta, az gy vgbe meg puha rongyba csavarva forr tglt rakott ( Jobb flni, mint megijedni mondta ezenkzben), a kt gyerek mg j darabig nem tudott elaludni, mert olyan kopcsols-frszels hallatszott fel a fssznbl. Dorothea vgl nem llhatta tovbb. Halkan felkelt, s beosont Dick szobjba. Dick suttogta , Dick! A brny mgis meghalt! Hallom, ahogy koporst csinlnak! Dick az ablakhoz lpett. Lent az udvaron vilgossg szrdtt ki a sznbl. Silas tment az udvaron. Dick lekiltott. Jl van a brny? Pompsan mondta Silas. S akkor egyszer csak kt hangos koppans hallatszott odalentrl. Dorothea nagyon is jl tudta, mit jelent, ha Dickson nni felkopog a seprnyllel, gyhogy srgsen bemeneklt a szobjba.

JG HTN A SPITZBERGKRA

Msnap, amikor Dorothea kt perccel megelzve Dicket lement reggelizni, bizony kicsit elcsodlkozott, hogy Dickson nni a kisujjval prblgatja: elg meleg-e mr a kis lbosban melegtett tej. Dicksonn felnzett, s elkapta Dorothea bmul pillantst. Mintha csak az desanyjt ltnm! nevette el magt. is hnyszor gy nem nzett, mintha vackorba harapott volna! No, ht jjjn szpen velem, aztn meglthatja, kinek-minek sznom n ezt a tejet s mr fogta is a kis lbost meg egy kis veget, ment ki a konyhbl Dorothea nem tgtott a sarkbl , t az udvaron, egyenesen az istllig. Odabent fekdt a megmentett brny, avagy, mint Dickson nni mondta, Dick brnya. Dicksonn a kis lbosbl az vegbe tlttte a meleg tejet, aztn vatosan felemelte a bari fejt, s a tejet a szjba tlttte. Mg nyelni is alig br mondta , hanem a tej az lemegy, s egy ht mlva talpra lltja. Bizony. Dickson nagyon hls m magnak, hogy lehozta folytatta, mert megpillantotta az istllajtban Dicket. Majd egsz jszaka fnnmaradt, s fabrikltk Silasszel azt a sznkt. Sznkt?! kiltott fel Dick. Ht sznkt csinltak? n meg azt hittem, koporst mondta Dorothea.

Aludniuk kellett volna mondta Dicksonn. Hallottam, hogy jnnek-mennek odafent. Ht mondom, elkszlt a sznk, csak a vasals hinyzik mg rla, hanem az mr kovcsmunka, azt mondja Dickson, s ha megreggeliztek, be is megy a kovcshoz. De hol van? krdezte Dick. Itt valahol. Meg is talltk a fssznben a vadonatj, ers sznkt nem volt olyan magas, mint a beckfooti hatalmas szn, nem is olyan hossz, de brki lthatta, hogy j ers, munkabr jszg. Mire fogja hasznlni Dickson bcsi? krdezte Dick. Mrmint hogy maguk mire fogjk hasznlni mondta Dicksonn. Maguknak csinlta, kettjknek, hogy legyen sajt sznkjuk, ne csak az az egy valamennyijknek, ott Jacksonknl. s ebben a percben mr nyikordult is a kapu. Dickson r vezette be az udvarba az reg lovat. Hanem amikor Dick hllkodni akart, Dickson r elhrtott mindenfle ksznetet. Azt mr nem mondta. Jtett helybe jt vrj, mrpedig maguk igazn jt tettek nvelem. Reggeli utn pedig, els zben, amita itt vannak, Dickson r gy szlalt meg, hogy nem vrta, mg krdezik: Eljnne-e velem a kovcsmhelybe, mg megvasaljk a szntalpat? Dicksonn meglepetten nzett r. Nagyon szeretnk mondta Dick , de fel kell elbb szaladnom az obszervatriumba, megnzni, vane jel, s nem kell-e vlaszolni. Majd n felmegyek ajnlkozott Dorothea. s Dickson r meg Dick csakhamar el is hajtottak a tejeskordn, az j sznkval meg j csom vaspnttal, ami Dickson r vlemnye szerint pp j lesz majd a sznk talpra. Sose lttam mg, hogy gy megkedvelt volna valakit mondta Dicksonn, amikor Dorotheval nztk, amint a kord eldcg a csszs ton. Az a brny, az tette. Dorothea ballagott felfel a domboldalon, az istllhoz, s csendes rm tlttte el a szvt. Dick nha ugyancsak rszorul a ngatsra, gondolta, s most mgis gy ltek ott Dickson bcsival a kordn, mint a rgi, kiprblt, j bartok. s ettl a naptl fogva holmi fura szvetsgfle tmadt Dickson r s Dick kztt. Egyikk sem volt beszdes fajta, mgis jl megrtettk egymst. Minden eszkim kzl Dickson r rteslt elsnek a legrszletesebben a felfedezk terveirl, gyes-bajos dolgairl. Olykor napokig nem szlt egy rva szt sem, aztn egyszer csak olyasmivel hozakodott el, amibl Dick egyszeriben rjtt, hogy Dickson r alaposan megforgatta magban a sarkvidki gondokat -bajokat, s jl meggondolta, mire van szksg az szaki-sarkra vezet hossz sznton. Dickson r gy rtelmezte a dolgot, hogy a kt eszkim telepls holmi versenyflben van egymssal, s vajon mirt jrnnak jobban a Jacksonk felfedezi,

mint a Dicksonk kt sarkkutatja? Dick tbbszr is megprblta elmagyarzni, hogy nincs kztk semmifle versengs, hanem Dickson r jobban tudta. Ne higgyk azok ott Jacksonknl, hogy k rtenek csak mindenhez mondogatta. Majd mink megmutatjuk, csks, de meg m! A kovcsmhelyben Dick kezelte a fjtatt, a kovcs meg a vaspntot hevtette a szuszog kis kohban, aztn az lln formra kalaplta, kilyuggatta, s rszegelte a szntalpra. Mindezenkzben a hidegrl folyt a sz. Fagy m istenesen mondta a kovcs. Hallotta, hogy Bill Bowness lement a jgen egszen az als vgig, s csak a folytorkolatnl lpett vzbe, mert igencsak messzire merszkedett? Ha meg mg ennl is jobban befagy a t, jobban megy majd az zlet. Hogyan? krdezte Dickson r, aki mr a ktelet fzte a sznk elejbe frt kt lyukon, s csomzta ssze a kt vgt. Milyen zlet? krdezte Dick. Nemcsak a maga sznkjt kell m megvasalni mondta a kovcs. Ht vgre szzval jnnek majd. Csak tegnap voltak vagy hszan. S ha kitart a hideg, jgvitorlsok is futnak majd, abbl is egyre tbb kell. Lesz itt munka bven, s el is kl, hisz a gazdasgokban l mr alig akad. Aha! blintott Dickson r. Dicket minden rdekelte. Vajon mirt mrtjk vzbe a forr vaspntot, hogy a vzbe mrts mirt edzi meg, s hogy vajon milyen is az az edzett vas? is nagyon megrlt, amikor meghallotta, hogy a part mentn vgig befagyott a t, s nem is csodlkozott, amikor hazafel tallkoztak Dorotheval, aki nemcsak a maga htizskjt cipelte, hanem a Dickt is. Nincs ma iglu! kiltott mr messzirl. Kr az szaki jelz fltt: Holly Howe. Elhoztam a holminkat. Kimennek a tra vlte Dick. Dickson r levette a kordrl a sznkt, s csillog-villog talpn a hra lltotta. De gynyr! kiltott fel Dorothea. Jobb a semminl mondta szernyen Dickson r. Tn le is viszi magukat a rten. Lejtsen ereszkedett az t alatt a rt Holly Howe-ig. A gazdasghoz vezet szekrt kanyargs volt, hogy a lovaknak a meredeken bajuk ne essk, de k a sznkn btran nekivghatnak a hbortott a rtnek, toronyirnt, hisz ltszik is a mlyebb nyom, amelyet a beckfooti szn hagyott, mikor a tbbi felfedez, hazafele menet, levgtatott a rten a hzig. Dickson r felllt a kordn, gy figyelte az indulst. Dorothea ell lt a htizskokkal. Dick mgje telepedett, de mg jformn le sem lt, a sznk magtl nekiiramodott. Dick mg idejben a hba vgta sarkt, de aztn elindultak, hogy csak gy porzott a h. Holly Howe, a rgi, meszelt fal tanyahz, egyik vgben a hatalmas tiszafval s a kertben a magyalbokrokkal szinte replt elbk

felfele a domboldalon. Odalent Peggy meg a tbbiek mr trelmetlenl vrtk ket, s tallgattk, mi lehet velk, hogy pp ma, amikor minden okuk megvolna a sietsgre, ilyen ksn mg nem mutatkoznak. s tessk, egyszer csak megjelennek, nylsebesen, a sajt kln sznkjukon! Vgd be a sarkad! rikkantott Dick. J kemnyen! Nem tudom megfkezni! Dorothea nagyon igyekezett. Zdult rjuk a h, aztn pp az utols pillanatban sikerlt a sznkt megllsra brniuk. Mg ngy-t mter, s belerohantak volna a falba. Ezrt kstetek? krdezte Titty. Gondoltam, hogy nemcsak a reggeli miatt. Pomps kis szn mondta John. Bezzeg most mr nem lesznek a mi kutyink! sajnlkozott Roger. Valamennyien krlsereglettk, megcsodltk; meghallgattk a Dickson-tanya jszakai

rdliksztsnek regnyes trtnett, meg hogy hogyan kerlt a szntalpra a pnt reggel a kovcsmhelyben, ahol Dick kezelte a fjtatt. Peggy azonban nem engedte, hogy sok idt vesztegessenek. Ide hallgassatok! Mr majdnem elindultunk nlkletek. Vgig jg van ezen a parton. A Holly Howeblben vgig megbrja a jg az embert. Egyenesen lemegynk a Vadmacska -szigetig, illetve a Spitzbergkig. Milyen a jg a Dickson-tanynl? Nem tudom, hogy egsz ton megbr-e a szigetig mondta Dick. Ki akartam prblni, de aztn le kellett mennem a kovcsmhelybe. Ez a szn megri mondta Peggy. De most mr induls. Hogy van a jegesmedve? rdekldtt Roger. vegbl kap tejet, s egy ht mlva nem lesz semmi baja. Mozgs, szvecskim szlt rjuk Peggy. Szedjtek a tuskitokat. Kicsit fura volt, mikor Peggy szvecskimezte ket, meg tuskkat emlegetett, de mindannyian tudtk, hogy ezzel is csak az gyban snyld Nancyt akarja ptolni. Tudtk, hogy Peggy szntelenl szorong: htha valami nem gy megy, mintha Nancy kapitny llna az len, s diktln az iramot. A Holly Howe-tl a csnakhzig lejt lankn Dick s Dorothea megint rlt az j sznkra, utasnak pedig elvittk Tittyt s Rogert. A nyomukban szguldott a beckfooti szn a hrom naggyal. Levittk a sznkkat a jgre, a ml mell, ahonnan arra a bizonyos jeges -tengeri tra indultak a beckfooti csnakkal. Azutn vatosan, maguk utn hzva a sznkkat, kimerszkedtek a jgre a Darien-hegyfok fel, amelynek feny bortotta szikli eltakartk a Holly Howe-bl dli oldalt. Kt sznnal mr sokkal igazibb az expedci mondta Peggy. Biztos, hogy elg vastag a jg? krdezte Susan. Valaki mr jrt erre mondta John. Ltni a korcsolyanyomokat. De nem ekkora tmeg, mint mi mondta erre Susan.

Egy pillanatra meglltak: j rendeltetse tmadt a hegymsz ktlnek. Egyik vgt John vllra hurkoltk. indult elsnek. Tz mterrel mgtte Peggy kvetkezett. Peggy mgtt tz mterrel Susan s a beckfooti sznk ahhoz erstettk a ktelet. John s Peggy volt a kt pionr, k prbltk ki a jeget, s ugyanakkor kutyafogat. A flsleges ktelet feltekertk, s rraktk a sznra. Ha John elmerl mondta Roger , itt a ktl, megfogjuk, s egy perc alatt kirntjuk! Roger s Titty nem korcsolyzott mg elgg jl, hogy hasznlhat jgkutya legyen, de azrt meg kell hagyni: a szorgalmas gyakorls odafent a pocsta jegn sokat hasznlt, s ha nem igyekeztek nagyon gyorsan futni, j darabig megmaradtak a jg htn kt lbon. Dorothea s Dick bszkn vontatta az j sznkt, egy temre korcsolyztak, nem siettek, nha mg fel is vettk a sznra a gyengbb kutykat. Egszen kzel haladtak el a Darien-hegyfok kisebb, meredek szikli alatt, hallgattk, ahogy hangosan pattog a jg, s mr-mr arra vrtak, hogy Johnt valban elnyeli a mlysg. A cscs utn megint a part mell kanyarodtak, mert messzebb kint olyasmit lttak, ami nagyon is nylt vzhez hasonltott, s mg messzebb tagadhatatlanul fodrozdott a vz az enyhe szellben. A part kzelben azonban ers volt a jg s gynyrsgesen tiszta. Figyeljetek! szlalt meg Dick. Hal van a jgben! Aprcska sgr volt, egszen kzel a felsznhez mintha vegben szna. A tbbiek is visszafordultak, krje sereglettek, mg a harsnyan pattog jg nem figyelmeztette ket: j lesz vigyzni. Sztszrdni! kiltott John. Ne verdjetek csomba! kiablt Peggy. Mindjrt elvisz minket Davy Jones! Ez a beszd! nevetett John. Ki az a Davy Jones? tudakolta Dorothea. A tengerfenken lappang, s ldjba zrja a vzbe fulladt tengerszeket magyarzta Titty. Csak egy percre lljunk meg krte ket Dick. Nem vghatnnk lyukat a jgbe? Akkor kivehetnnk a halat. Azt elg rosszul tennnk mondta John. Valaki erre korcsolyzik a sttben, s risit esik, ha a korcsolyja megakad a lyukban. Biztosan beteg volt gyis az a hal, ha annyira a felsznen szott vigasztalta magt Dick, mikzben az expedci tovbb vonult. De azrt nagyon szeretnm tudni, mi lenne, ha kiolvasztannk. Nem llhatunk meg mondta Dorothea , ne feledd, hogy a Spitzbergkra akarunk jutni. Tovbb korcsolyztak, de Dick mg gyorsan elvette jegyzknyvt, s belerta: Jgbe fagyott sgrt lttam. Nem volt felfordulva. Utna pedig a dtumot, az lyvfszekrl szl elz napi bejegyzs al. Aztn amikor kirtek az blbl, s egy kiszgellst megkerlve a kvetkezbe rtek, olyasmit pillantottak meg, hogy mg Dick is egyszeriben megfeledkezett a jgbe fagyott sgrrl. Hah! kiltott fel John. Befagyott az szhz!

Az reg, kk szhzon lakkabin volt, egy sor ablak s tatfedlzete krl magas korlt. Ott llt a sima jg kzepn, orral szaknak, mintha most is a jkora bjn lebegne, amely az orra kzelben fagyott bele a jgbe. Valamikor gzhaj volt, kis utasgzs, ide-oda szlltotta a tavon a turistkat. De mr nagyon rgen szhzz alaktottk, kis rboca zszlrdul szolglt, s nyron ponyvatett hztak a tatfedlzet fl. Dick s Dorothea most ltta elszr, mert a kis bl partjt vez erd eltakarta, s a haj csak a trl, vagy a part kzeli rszrl ltszott. Mi ez? krdezte Dick. Lakik benne valaki? tudakolta Dorothea. Az az szhz, amirl mr mesltnk mondta Roger. Flint kapitny. Aki msklnben Nancy s Peggy Jim bcsikja magyarzta Susan. s kiszolglt kalz tette hozz Titty. Ott van most is? krdezte Dorothea. Egsz tlre klfldre utazott mondta Peggy. Pedig hasznt vehetnnk, ha itt volna. Figyelj, Susan! Oldozd le a hegymsz ktelet! kiltott htra John. Nem visznk sznt, de azt hiszem, mi azrt megnzhetjk. Ne gyertek csapatostul, meg kell elbb nzni, j-e a jg. A jg szilrdnak ltszott, s hamarosan valamennyi felfedez ott tolongott az reg haj mellett. A kabinablakokat fggny takarta, a haj belsejbe nem lthattak; Dick s Dorothea azonban sok rdekes mest hallott az ottani holmirl, amit Flint kapitny a vilg minden rszbl hordott ssze; hallottk az jszakai rabltmads trtnett is, meg hogy hogyan ajndkozott Flint kapitny Tittynek egy zld papagjt, Rogernek meg egy majmot, mert megtalltk az ellopott ldt, amelyben Flint kapitny knyvnek kzirata rejtztt. Hol a papagj? krdezte Dick. Az llatkertben felelte Titty. Iskolba sajnos nem vihettem magammal, s anya sem vihette el Mltra. gyhogy bevonult az llatkertbe. Gibber is ott van mondta Roger. Gibber a majmod? krdezte Dorothea. Igen. Halland, hogy tud beszlni! bszklkedett Roger. Klnsen, ha mogyort kap, s mg szeretne. Ejnye, figyeljetek mr! szlt rjuk Peggy. Mit lgunk itt az szhz krl? Ebdre el akarunk rni a Spitzbergkra. Minek hoztuk volna magunkkal a tesstt? Nem kne valamit csinlni az szhzzal? morfondrozott John. Mrmint hogy gy befagyott. Majd belerjuk a Nancy kapitnynak kldend tvirati jelentsbe mondta Peggy. De most mozgs! s az expedci tovbbhaladt, ki az szhz-blbl; maguk mgtt hagytk az elrvult, kk szhzat, jgbrtnben, fedlzetn meg a kabin tetejn a vastag htakarval.

Mr jl lthattk a Spitzbergkat, a szikls, erds szigetet, szaki cscsn meredek kis szirttel meg egy sudr fenyvel. Az volt az egsz sziget legmagasabb fja. Az a Vilgttorony-feny magyarzta Titty. Vilgttorony? krdezte csudlkozva Dorothea. Igen mondta Roger. Volt lmpsunk, s Titty jszakra felhzta a fra, s a Fruskk jttek a sttben, mi meg teljes-tkletes-szurok-koromsttben vitorlztunk. n mg egszen kicsi voltam. Ilyen kicsi. Dick s Dorothea vgighallgatta a trtnetet, Dorothea esze azonban mr ms trtneten jrt. Arra emlkezett, hogyan mentek le Dickkel a Dickson-tanyrl a partra els reggel, hogy talltak a felfordtott csnakra, amelyet hasznlni nem lehetett, csak svran nzni, s hogyan pillantottk meg a sziget fel tart beckfooti csnakot, Nancy parancsnoksga alatt. Bizony magnyos dleltt volt az. A sziget meg azok a gyerekek a csnakban mintha ezer meg ezer mrfldre lettek volna. s most mgis itt vannak, meg Dick, kzs expedcira indultak pp azokkal a gyerekekkel, s a sziget percrl percre kzelebb van! Aztn egyszer csak szrevette, hogy a tbbiek sokkal gyorsabban korcsolyznak, mint azeltt. Roger s Titty mr el is hagyta ket, s berte a beckfooti sznt; k nem hztak, ht nem kerlt nagy erfesztskbe, hogy utolrjk, st el is hagyjk a hegymsz ktlre fztt pionrokat. Pedig azok sem beszlgettek, hanem hztak, ahogy tlk telt sokkal gyorsabban, mint amikor kifutottak a Holly Howe-i ml melll. Valsggal mgnesknt vonzotta ket a sziget, s a felfedezk, akr a vasreszelk, egyre sebesebben igyekeztek felje. Szinte azt hihette volna az ember, fakpnl akarjk hagyni Dicket s Dorothet. Mihelyt azonban elrtk a szigetet, s a kt sznt a kis kiktben partra vontattk, egyms mell, mint kt hajt, a sziget hajdani felfedezi mr egyms szavba vgya mesltek Dicknek s Dorothenak. Mindent el akartak mondani a szigetkrl, s gy vezettk krl ket, mint az jonnan rkezett vendget a hzban. Most Spitzbergk mondta Titty , de csak most, s lthatjtok, milyen remek hely, amikor Vadmacska-sziget, s csak mi magunk lakunk itt, tvol minden bennszlttl. Akarjtok megnzni a kiktt? krdezte John. Ez itt a tbor magyarzta Susan. Els vben itt voltak a straink meslte Roger. A fkon lgtak. De a kvetkez vben mr ngy strunk volt. Nekem is volt, meg Tittynek is, olyan, amilyet brhol fel lehet lltani. tvezettk bartaikat a csupasz fk, bokrok kztt, vgig a rgi svnyen, a sziget dli cscsig, megmutattk a magas sziklkkal jformn krlzrt kis jgfelletet, s elmondtk, hogy az a kikt. Csuda vinn a telet! shajtott fel Titty. Visszatrtek a tborba, ahol Susan mr nagyban takartotta el a havat a rgi tzhelyrl.

Minden ember a rzseszedshez! utastotta a trsasgot, akik krllltk s nztk. Itt vagyunk a Spitzbergkon, s nem hajtunk hallra fagyni. Szraz gakat keresnk mondta John. Br ilyen fagyban minden g. Nhny perc, s a Spitzbergkrl mr vgan emelkedett a sarki g fel a fstoszlop. Elbb meg kellett volna tltennk az stt mondta Susan. A kiktben gysem korcsolyzik senki vlte John, azzal fogta az stt, s indult Dickkel s Rogerrel. A jgpncl szln lket vgtak egy nagy kvel. Lilra dermedt a kezk, de megtltttk az stt, s visszavittk. Susan s Peggy pp arra tantotta Dorothet, hogyan kell szabad g alatt tpllni a tzet. Azutn lementek a kikthz, bevontattk a sznokat a tborba, a tz kr telepedtek lcul a kt szn szolglt , s megebdeltek. Nagyon hideg volt, nem lehetett sokig ldglni. Mihelyt az utols falatot is megettk, s a bgrket a rgi kikt jegbe vgott lknl kibltettk (egyb mosogatnival nem volt), korcsolyztak egy kicsit, hogy ki ne essenek a gyakorlatbl. John megkerlte a szigetet; mindig a part mellett haladt, de msnak nem engedte, hogy kvesse a pldjt, mert nem volt messze a nylt vz, s semmirt igazn kr volna kockzatot vllalni. Aztn jelezgettek is egy kicsit, a Spitzbergkrl a szrazfldre. Hanem a Dickson-tanytl a partig lejt lanka nagyon is csbtotta az j szn gazdit, s az expedci hamarosan fel is kerekedett a Spitzbergkrl. Alaposan kimelegedtek, mg felhztk a sznokat a lankn, aztn leszguldottak a hztl a partra, ki a t jegre, ahol azonban csakhamar megllsra ksztette ket a jgbl kimered fagyos, kemny nd. Sznkzs utn megltogattk a jegesmedvt, s vgignztk, mg Dicksonn megitatta egy veg tejjel. A gazdasszony uzsonnra invitlta valamennyi gyereket, de Susannak eszbe jutott: Jacksonn azt mondta, vigyk magukkal uzsonnra Holly Howe-ba Dicket s Dorothet is. No, azrt csak jjjenek be, kapjanak be egy kis buktt, j lesz az tra biztatta ket Dicksonn. Maradt mg bven, azt se szabad meghagyni. Befel tartottak mr a hzba, amikor Peggy, hosszas hallgats utn, gy szlt Dorothehoz: Nem is olyan rossz, ahhoz kpest, hogy tl van. Tegnap Grnland. Ma a Spitzbergk. Gondolo d, hogy Nancy taln tbbet vrna tlnk? Hogy fogja megtudni, mit csinltunk? krdezte Dorothea. Tvirati ton magyarzta Peggy. Ugye, kldhetnk tviratot, Susan? Igen, azt hiszem mondta Susan. Ha a doktor elviszi. Mrs. Blackett azt mondta , vele kldjnk zenetet, gyis naponta elmegy Beckfootba. Na, ht akkor szedjk ssze magunkat, s kldjnk valami szvvidtt mondta Peggy. A konyhai rra nzett. Mg ma este eljuttatjuk a doktorhoz, ha igyeksznk, meg reggel tadja Nancynek. Hozok levlpaprt ajnlkozott Dorothea.

s a Dickson-tanyai eszkim teleplsen buktaeszegets, tejivs kzepette Peggy maga el tertett egy levlpaprt, s nagy betkkel rrta: SZAKI-SARKI EXPEDCI aztn csak lt, lt, s mern nzte a ceruzja hegyt. rd azt: Nancy kapitnynak, a Fruska kalznak javasolta Titty. De most nem kalz hangzott Peggy ellenvetse. Most nincs kalzszezon blogatott Roger, s kivett mg egy buktt. Ne rd ki a rangjt ajnlotta John. Csak arrl rj, hol voltunk. gyis arra kvncsi. Dorothea csupa szem s fl volt. De j is Peggynek! gondolta. Agyba szavak tdultak. Vgtelen, ember nem ltta pusztasg menetels az szaki fny izz vilgnl hsies erfeszts a jgbortotta hegycscsok kztt s gy tovbb. De hangosan egy szt sem szlt. Ezek az edzett tengerszek, gyakorlott felfedezk gyis jobban tudjk, mit rjanak. Dick rdekldse hamar kihunyt. Most mr a zsebksvel buzglkodott: a beckfooti szn mintjra kis fapeckeket faragott, azokat felszereli majd a sznkjukra, s k is tudomnyosan ktzhetik r a poggyszt. John, Peggy, Titty s Roger vgre megszerkesztette a tviratot. me: SZAKI-SARKI EXPEDCI

tkeltnk Grnlandra. Jgen rtk el a Spitzbergkat. Flint kapitny szhza befagyott. szaki-sarki Expedci Ui.: Dicknek s Dorothenak is van sznjuk. Most mr 2 van. Peggy Ui.2: Mr. Dickson csinlta, mert Dick (velnk egytt) megmentett egy hez jegesmedvt. Roger Most mr jobban van a meleg tejtl.

Dorothea szerint a tviratbl lnyeges dolgok hinyoznak, s ami benne van, azt is sokkal jobban kellett volna elmondani. bezzeg egszen mskpp, sokkal izgalmasabban fogalmazta volna meg a sarkvidki histrit! De ezt csak gondolta; szlni nem szlt semmit. Vgtre a jelentsben benne volt minden, ami trtnt. Aztn, mivel ugyancsak eljrt az id, vadul vgtattak Holly Howe fel, ezttal nem a jg htn, hanem az orszgton. Hozzjuk szegdtt a szerencse: Holly Howe fltt, a rt tetejn tallkoztak Fannyval, aki napkzben eljrt segteni Mrs. Jacksonnak. Fanny korbban tartott hazafel, mint rendesen. Odaadtk neki a jelentst, pedig meggrte, hogy beadja a doktornak. Kt perc hja volt, hogy el nem kerltk, s akkor egy teljes napot vesztettek volna el.

Uzsonna utn Dick s Dorothea hazafel vette tjt; lmpssal vilgtottak, s Dick kzben azon tprengett, hogyan erstse a peckeket a sznkra, Dorothea meg a jelentsen jrtatta az eszt, s szvbl kvnta, brcsak lett volna egy egszen picivel kesszlbb. Dickson r egy csavarhzval nyomban eligaztotta a peckek dolgt, mg mieltt a gyerekek lefekdtek; mi tbb, amikor lelkesen elmesltk, milyen kivl szolglatokat tett a sznk, holmi effle szavakat mormogott: Ez mr derk! meg: No, ennek rlk. Hanem a tvirati jelentsen sajnos mr nem lehetett szpteni, s Dorothenak reggelre kelve az volt az els gondolata, hogy Nancy bizonyra csaldottan fogadja majd a szkszav zenetet.

Dorothea azonban tvedett. A tvirat ott lapult a doktor zsebben, azonban, mg vizsglta Nancyt, tkletesen elfeledkezett fontos kldetsrl. Mr elbcszott, mr be is szllt az autjba, amikor hirtelen eszbe jutott. Kiugrott ht, felszaladt a lpcsn, s beadta a hzba a fontos iratot; Nancy azonban mr csak akkor kapta meg, amikor a doktor csakugyan elhajtott. Nancy fekdt az gyban, olvasta a tviratot, s mdfelett rvendezett. Az a tusk Peggy vgl is egsz jl kzben tartja a dolgokat. Aztn a tvirat egyik hre lttn Nancy ledobta takarjt, s majd kiugrott az gybl. Hirtelen tlete tmadt. Hah! Anya! kiltotta. Hvd vissza! Holnap megint eljn mondta Mrs. Blackett. Na mindegy legyintett Nancy. Mg gysem kszltem el. s ha msnap amgy is el nem jtt volna a doktor, Nancy nem tallotta volna akr a reggeli tejba mrtani a hmrt, hogy kellen magasra felszkjn a higanyoszlop, mire aztn anyja knytelen lett volna srgsen a doktorrt telefonlni. Vlaszolni akart a jelentsre. Mghozz nem is akrhogyan. s valamilyen ton-mdn majd csak rveszi a doktort, hogy vllalja a levlhord szerept.

NANCY KAPITNY PARANCSA

Kt nap mlva pp reggeliztek Holly Howe-ban, amikor megrkezett a doktor levelezlapja: Tereljk ssze a bandt. Reggel 9-kor llkapcavizsglat. John llekszakadva futott fel az emeletre, kifggesztette az szaki jelzt s flbe a krt, hadd tudja meg rgtn Dick s Dorothea, hogy Holly Howe-ban vrjk ket. Azutn le sem takartottk mg reggeli utn az asztalt mr meg is jelent a doktor. Leverte cipjrl a havat a kszbn, s keservesen panaszolta az utak llapott. Lncot tettem mind a kt hts kerkre meslte, mikzben lehzta kesztyjt , mgis gy jttem le a domboldalon, mintha sversenyen indultam volna. Hanem azt meg kell hagyni, pomps az id. No, ht hol vannak a szmzttek?

J reggelt ksznttte Peggy. Hogyan kell kezelni a fagyst? Micsoda?! lmlkodott a doktor. Fagyst? Remlem, nem akadt kztetek olyan skebka, aki Nem, dehogy vgott kzbe sietsen Peggy. Csak Roger krdezte, hogy mit csinlunk, ha megfagyunk, s egyiknk sem tudta biztosan. Megdrzslni az rintett testrszt kzlte a doktor. Ha gy rzi valaki, hogy az orra vagy a fle megfagyott, rakjon r egy mark havat. Hiszen Dick is ezt mondta! gy is van blintott a doktor. Hideg orszgokban lpten-nyomon azt ltni, hogy a jrkelk megmegtapogatjk orrukat, flket. Ez azt jelenti, hogy a te orrodat, fledet fenyegeti a fagy. Ilyenkor legokosabb, ha mindjrt felmarkolsz egy csom havat, s megdrzsld vele a veszlyeztetett testrszt. De ht ha n magam sem tudom, hogy megfagyott -e a flem, honnan tudja a jrkel? Mert a fagyott testrsz rzketlenn vlik, teht te nem rzed, hogy megfagyott, de kifehredik, kvetkezskppen a tbbiek szreveszik. A mi flnk meg az orrunk tbbnyire inkbb kivrsdik mondta Roger. Amg vrs, addig semmi ok az aggodalomra mondta a doktor. No de most mr dologra! Fj valakinek valamije? Egyiktk llkapcsa sem merevedett meg? Nem is rt nmelyik karattyol jszgnak! Nancynl is csodt tett. Hogy van Nancy? krdezte hrom-ngy hang krusban. Nehezen brja, hogy nem nevethet mondta a doktor , de klnben minden megy a maga tjn. Azzal a doktor felfjta orcjt, s kt kezvel vatosan krllelte llt, gyhogy egyszeriben valamennyik eltt megjelent szegny Nancy sttk nagysgra dagadt kpe, s akarva -akaratlan kitrt bellk a hahota. pp ezt akartam mondta elgedetten a doktor. Nem fjt senkinek a nevets? Nagyon helyes. Aki gy nevet, annak semmi baja. Fogfjs? Flfjs? Semmi? Nagyon helyes. Hol az a msik kett, Dorothea, ugye? Meg a fi ton vannak idefel? No, majd elbk megyek, s tkzben megnzem ket. Nancy nem zent semmit? tudakolta Peggy. Klnben nagyon ksznjk, hogy elvitte a tviratunkat. Nem hiszem, hogy szablyszer zenet mondta a doktor. Nem gy hangzik. De valamit azrt hoztam nektek. Mit? Mit? kvncsiskodott Roger. Nagyon nfej hlgy az a ti Nancytek mondta a doktor. Mondtam, hogy nem hozhatok el semmit, mert Mrs. Blackett nagyon aggdik, hogy valamelyiktk mg megkapja a mumpszot, amikor mr visszamentetek az iskolba. De mg ki se mondtam jformn, amikor egyszer csak No, akrhogyan is, itt van

s mr nyitotta is tskjt, s a sztetoszkp, a ktszerek, meg a tbbi ezerfle krorvoskellk kzl kihalszott egy kis csomagot. Paprba volt csomagolva, m a papr mintha megprkldtt volna. Hatalmas betkkel a kvetkez felirat llt rajta:

KI NE NYISSTOK, MG OTT VAN! TUDJA, MRT.

Meg akarta mutatni meslte a doktor , de n mr ismerem egy kicsit Nancy kisasszonyt, gyhogy azt mondtam, jobb, ha nem tudok semmit a dologrl. Jim bcsiktok ajnlotta, mg vekkel ezeltt, hogy okosabb, ha ezt teszem. s a korral Nancy egyltaln nem javul. Azzal tnyjtotta a csomagocskt Peggynek, pedig megnzte, megrzta, s me: mintha fmdoboz oldalhoz koccant volna holmi slyosabb trgy. Megkrdeztem, hll-e folytatta a doktor , amire Nancy azt felelte, hogy ha meg nem olvasztom, nem lesz semmi baja. Ht tessk, itt van, s akrmi legyen is benne, kezeskedem rte, hogy nincs rajta egy szl mumpszbacilus sem. Persze gy nem is lehet thozni. Nem mondom, ha vrheny volna Mi van benne? tudakolta Roger. Ki ne nyisstok, mg ott van! idzte a doktor. s klnben is: ppen megy el. No, isten ldjon benneteket. Mit zentek Beckfootba? Mindannyian cskoltattk Nancyt s Mrs. Blackettet, a doktor meg mg bcszul lelkkre kttte, hogy csak szorgalmasan dolgoztassk az llkapcsukat, s ha picit is fjna, azonnal rtestsk. Ezzel tvozott, s mg hallottk, amint odakint Mrs. Jacksonnl frjnek a minap megrndult csuklja fell rdekldik. Nem kellene kiksrnnk? aggodalmaskodott Susan. Mr elment mondta Peggy. Hol egy oll? A kvetkez percben mr el is vgtk a sprgt, letptk a paprt, s me: elttk llott egy ttt -kopott dohnyosdoboz. Flotta keverk mondta John. Apa is ezt szvja. Jim bcsi is mondta Peggy, mg nagy igyekezettel feszegette a doboz tetejt. Nehezen nylt; a vgn mgiscsak sikerlt lefeszegetni. Egy kulcs hullott a dobozbl a padlra. Hatalmas, reg, megfakult rzkulcs. Brndcmkt erstettek r, arra pedig, nagybetkkel, ezt az egyetlen szt rtk:

FRAM

Fram? Susan arca valsgos krdjel volt. Mit jelent az?

A Fram Nansen hajja volt, amely befagyott a tengerbe magyarzta John. Ht persze! kiltott fel Peggy. Emlkszem, Flint kapitny olvasott rla! Mikor szndkosan bementek a jgbe, s befagytak, s elsodrdtak egszen a Sarki-tengerre! De mi ez a kulcs? krdezte John. Az szhz magyarzta Peggy. Krd tekintetet vetettek egymsra. Vagyis bemehetnk? krdezte remnykedve Roger. De ht Flint kapitny nincs itt! mondta Titty. Mirt ne? krdezte Peggy. Egy pillanatra is megdbbent, de most mr Nancy szemvel ltta a dolgot. A befagyott szhz tbbet r a vilg valamennyi hegyvidki iglujnl. Hiszen Nansen Framja vekig rostokolt a jgben! Az egsz expedci abban lakott. s most itt van egy khajtsnyira egy valsgos Fram, csak el kell foglalni! Mirt ne? ismtelte Peggy. Elfelejtettem, hogy Beckfootban van a kulcs. Jim bcsi mindig ott hagyja, amikor elmegy, mert lehet, hogy tkzben szksge van valamire, mi meg nha teveznk anyval, kinyitjuk az ablakokat, kiszellztetjk a kabint. John felnzett. Minden hajnak rt, ha sokig be van csukva, s nem szellztetik rendesen. Biztos, hogy Flint kapitny nem bnn, ha bemennnk a kabinjba? aggodalmaskodott Susan. Azt taln nem, ha felmegynk a fedlzetre. De a kabin Irtra fog rlni biztostotta Peggy. Ebben a percben rkezett meg Holly Howe-ba Dorothea s Dick. tkzben tallkoztak a doktorral, aki az orszgt kells kzepn megvizsglta az llkapcsukat. Susant ugyancsak mardostk a ktelyek, mire k is megrkeztek. John az asztalon lt, s aggodalmas pillantsokkal bombzta Susant. Roger s Titty leplezetlen rdekldssel tanulmnyozta a hatalmas kulcsot meg a rajta fgg cmkt. Peggy pedig, elszntan s rendthetetlenl, csak ennyit mondott: Gyernk. Hol maradnak mr azok a Dk? Azonnal indulnunk kell. Mi trtnt? tudakolta Dorothea s Dick. Na vgre, csakhogy itt vagytok! kiltott fel Peggy. pp indulunk a Framra, Nansen Framjra, s itt van a kabinkulcs. Titty elbk tartotta. Alaposan szemgyre vettk a kulcsot is, a cmkjt is. De hiszen a Fram igazi haj volt mondta vgl Dick. Ez is az nyugtatta meg Peggy. Ltttok ti is, mikor a Spitzbergkra mentnk. Flint kapitny szhza. Az a befagyott haj? krdezte felcsillan szemmel Dick.

Mi lenne ms! blogatott Peggy. Most pedig megynk, s hajra szllunk! Ezer kartcs s gygoly! fordult a tbbiekhez. Ht mire val a kulcs? Ht ha biztos vagy benne, hogy rlne, ha kiszellztetnnk a kabint adta meg magt vgl Susan. Mi is mehetnk? krdezte flnken Dorothea. Hiszen mi nem is ismerjk De minket ismertek jelentette ki Peggy. Nancy kldte a kulcsot. Egyszeren megpukkadna, ha az expedci nem menne el. Gyernk. Kt perc mlva mr replt a t fel a kt szn. ton volt az szaki-sarki expedci, megkerltk a Darien-hegyfokot, s kivgtattak a kis bl jegre, ahol az reg szhz a sarkvidki jg fogsgban raboskodott. Dick s Dorothea jult rdekldssel vette szemgyre az szhzat, amint a kis bl jegre kanyarodtak. De nemcsak k voltak gy vele. A tbbiek is egszen ms szemmel nztek az szhzra, ahogy felje korcsolyztak, s Peggy zsebben ott lapult a kulcsa. Amikor elz nap megpillantottk a jgbe fagyva, csak azon tndtek, vajon nyron megint ott lakik-e majd az szhzban Flint kapitny. Ma pedig, mr nhny perc mlva, k maguk ott lesznek a fedlzeten. Egsz olyan, mintha betrnnk vlte Titty. De hiszen a nagybcsink mondta erre Peggy. s szvetsgre lptnk vele vigasztaldott Titty. Mr nem ellensg. Kvncsi vagyok, tudja-e, hogy befagyott az szhza tprengett John. Minl tbbet beszltek a dologrl, annl vilgosabban kiderlt, hogy a Fecskk, taln Roger kivtelvel, egyltaln nem voltak rla meggyzdve, hogy fel lehet-e mennik a fedlzetre, s nagyon rltek, hogy ilyen j rgy knlkozik: ki kell nyitni az ablakokat, s alaposan kiszellztetni, hogy odabent ne legyen nedvessg. Peggynek azonban az volt az egyetlen gondja, nehogy a tbbiek cserbenhagyjk. Vgtre ha betrs is, nem els alkalommal esik meg ilyesmi. Eszbe jutott, amikor a zld tollakat zskmnyoltk Flint kapitnytl, amelyeket pipaszurklnak tett flre, meg hogy raktt tettek a kabin tetejre azon a nyron, amikor a nagybcsijuk rul mdon felcsapott bennszlttnek, s annyira el volt foglalva, hogy nem tudott rszt venni unokahgai kalandjaiban. Betrs? Vgtre is mirt ne? Klnben is Nancy azrt szerezte meg nyilvn nem csekly fradsggal a kulcsot, azrt vette r a doktort, hogy vigye el nekik, hogy fel is hasznljk. Ami meg Dicket s Dorothet illeti, k ugyan egyltaln nem aggdtak, mert mr alig vrtk, hogy bellrl is meglthassk az szhzat. Klnben is Peggy bcsikj. Peggy meghvta ket az szhzba, nekik pedig leghbb vgyuk, hogy eleget tegyenek a meghvsnak. Elbb szedjk le a korcsolyt mondta John, ahogy a sznok odartek az szhz meredek kk oldalhoz. Emeljetek fel mondta nhny pillanat mlva. Hol az a hgcs? Nem az els fedlzeten? Ott szokott nyron frdni mondta Peggy. Emlkeztek, amikor vgigstltattuk a korlton? krdezte Titty.

Igazn vgigstlt? csudlkozott Dorothea. Muszj volt neki! mondta bszkn Roger. Peggy s Susan volt a legnagyobb s legersebb, ht k emeltk Johnt, akinek sikerl is felmsznia az ells fedlzetre. Csakhamar meg is tallta a kis fahgcst: a tetejn kt kamp volt, a legals fokra meg ktlhurkot erstettek, ahonnan az sz megvethette a haj oldaln a lbt, amikor elrugaszkodott. John a kampknl fogva a haj oldalra akasztotta a hgcst. Jobb lesz a tatfedlzetre akasztani vlte Peggy. A kabin teteje csupa h, biztos mindenki hasra esik rajta mondta Susan. Mg utbb sszetritek magatokat. Itt a kt szn, azon hazaszllthatjuk a darabokat javasolta Roger. Ksznm mondta John. Fl perc, mindjrt megyek le. Egytt a tatfedlzetre vittk a hgcst, aztn odaakasztottk. John kapaszkodott fel elsnek, a nyomban Peggy. Gyere, Dorothea szlt Peggy, s elvette zsebbl a kulcsot. Na most, ti, hrman mondta Susan. Szemmel lthatan egy kalap al vette Dicket, Rogert meg Tittyt. Mihelyt Roger psgben a fedlzetre rkezett, felkapaszkodott Susan is. Peggy pp a zrba dugta a nagy kulcsot. Nehezen akart mozdulni. Biztos, hogy ez a kulcs nyitja? rdekldtt Susan. Nehogy feszegesd a zrat! Valsznleg belefagyott a kulcslyukba az es vagy a h mondta Dick. Dorothea nagy bszkn hallotta, amint John rhagyja: Igen, ilyesmi lehet. Peggy megrzta a kilincset, aztn valamennyien nekiveselkedtek, s egyeslt ervel igyekeztek megfordtani a kulcsot a zrban. Hangos kattans, s a kvetkez pillanatban mr a flhomlyos kabinba kukkantottak. Tetvilgts nem volt, a fggnyt pedig behztk az ablakokon. Klns, dohos szag fogadta ket. Ht itt csakugyan nem rt egy kicsit szellztetni blintott Susan. Hzzuk csak el a fggnyt, hadd sssn be a nap. Dorothea s Dick elszr jrt szhzban, s a Fecskk is mg csak mint Flint kapitny vendgei fordultak meg itt. Ismeretlen okbl valamennyien suttogra fogtk a hangjukat, mg Peggy s Susan elhzta az ajthoz kzelebbi ablakon a fggnyt. Persze Flint kapitny nincs itt mondta Titty. De nem olyan rzs, mintha valaki bujklna bent? Nyissuk taln ki az ajtt az elfedlzet fel is ajnlotta Susan. Csinljunk huzatot. John tfrkztt a kabin kzepn hzd hossz asztal meg a zmk kis vasklyha kztt, s kinyitott egy alacsony ajtt, amelyen t Dick s Dorothea viaszosvszon kpenyeket, egy polcon fzednyeket

s kt spirituszfzt pillantott meg. De magban a kabinban is volt elg ltnival. Ktoldalt hossz pad, olyan szles, hogy akr aludni is lehet rajta. Mindegyiken szpen sszehajtogatott, vrs pokrc. Az asztal krl szkek. A kt pad alatt vgig fikok. s mindentt sok-sok rdekesnl rdekesebb holmi, amit Peggy titokzatos bcsikja hozott utazsairl: kaffer bunksbot, bumerng, ceyloni tutaj modellje, bambuszfurulya Sanghajbl, omdurmani sznes brprnk meg egy cpafog nyaklnc. Mindez termszetesen a prnk kivtelvel, amelyek a padok sarkban dszelegtek a falon fggtt, a kt ablak kztt, mert igaz ugyan, hogy a kabin mzeumhoz hasonltott, de azrt hamistatlan hajkabin-rend s tisztasg uralkodott benne. Az ajt mellett, amelyen John az imnt az elfedlzetre nyitott, baromter fggtt, a msik oldalon ra. John vatosan megkocogtatta a baromtert, Peggy pedig, amint szrevette, hogy az ra fl ngyet mutat, habr fnyes dleltt van, odalpett, kinyitotta, s a mellette lg kulccsal felhzta. Megkrdezte Johntl, mennyi a pontos id, azutn belltotta az rt, s les kattanssal becsukta az vegajtajt. s ezzel mintegy birtokukba vettk az szhzat. Penszesek a prnk hallotta Susan hangjt Dorothea. A knyvek nmi csaldst okoztak Dorothenak. Tittyvel s Dickkel nyomban megrohantk Flint kapitny szhz-knyvtrnak kt polct. Lthatlag azonban valamennyi knyv tlers volt. Dorothea regnyeket keresett, de csak egy gretes cmet tallt: A homoksivatag rejtlyt, mihelyt azonban az elejn tallhat trkpet megpillantotta, nyomban ltta, hogy ez nem az szvnek kedves fajtbl val. Dick azonban jformn els pillanatban rbukkant a neki val olvasmnyra. Ez az! kiltott fel. A tvoli szakon. A Fram tja s kutatsai, s a tizent hnapos sznexpedci. Ebbl mindent megtudhatunk, amire szksgnk van. Rengeteg szn van az elfedlzeten tudatta hamarosan John. Akkor pedig begyjtok jelentette ki Susan. Ha mr itt vagyunk, legalbb valami hasznosat csinlhatunk. Iszonyan nedves lehet mr minden holmi. risi kszlete van mindenfle jbl! kzlte Roger. Lekvr, pemmikn meg szardnia meg Azonnal csukd be azt a szekrnyt, Roger! szlt r Susan. Az els nhny kellemetlen perc utn, amikor a klyha az arcukba okdta a fstt, csakhamar felfedeztk a kabin tetejn kibukkan kmnyt, s megigaztottk. Ezutn mr remekl gett a tz, s hamarosan bemelegedett az szhz st nemsokra mr valsggal meleghzban reztk magukat. Szendvicseket hoztunk, de hogy fzznk tet? krdezte John. Az stt fent hagytuk az igluban. Van itt egy gynyr st mondta Peggy. Ht ha utna rendesen kitiszttjuk szlt habozva Susan. s vizet honnan szerezzenek? A kabintetrl lekotort hval vgzett ksrlet csfos kudarca utn fstze volt, brrr az expedci vezeti partra kldtk Rogert s Dicket. Az erd fell szekrt vezetett az szhz-bl vgig, mellette pedig kis csermely mltt a tba. Most mr jformn

kiszradt, de a kveken egy icipici erecske mg csordoglt, s egy aprcska vzess jgcsapjai alatt talltak egy akkorka tcst, hogy pp megtlthettk az stt. A klyha kitnen gett, a spirituszfzkre nem is volt szksg. Susan nyomban fel is tette a klyhra a teavizes stt. Peggy tkutatta a fikokat, szekrnyeket. Van itt minden, mi szem-szjnak ingere mondta, amikor letelepedtek az ebdhez. Ilyen remek konzervnyitt mg soha letemben nem lttam. s nzztek csak: ez kaliforniai mlnadzsem! Itt a gymlcs kpe a konzervdobozon! Roger az asztal vgrl Susanra sandtott. Te, Peggy, igazn nem szabad hozznylnunk a holmijhoz. Egy doboz dzsemet biztosan nem sajnlna az szaki-sarki expedcitl vlte Peggy. Nem vehetjk el! jelentette ki Susan. Most mr gyis kinyitottam mondta Peggy. Ha meg nem esszk, elromlik. Csak egy dobozzal kunyerlt Roger. A kaliforniai mlna egyhanglag kitnnek talltatott. Nem rtott neki, hogy megfztk; egyben maradt minden egyes szem, s az ze, akr a friss gymlcs. Amikor a kabin rja tudatta az expedcival, hogy ideje volna felkerekedni, gy reztk, mg csak most keltek fel az ebdtl. Dick buzgn tanulmnyozta az igazi Fram trtnett, s nem volt eltagadtatva, hogy megzavarjk. Titty a Grnland meghdtst olvasta. Dorothea s Roger trlgetett, Susan s Peggy a mosogatssal buzglkodott kicsit elmaradtak vele, ugyanis annyi volt a nznival. John tallt egy doboz fmtiszttt, s egy ronggyal nagy lelkesen nekiesett a rzvereteknek. Ahogy kintrl bezrtk a kabinajtt, lemsztak a jgre, leakasztottk a hgcst, s visszatoltk a fedlzetre, aztn elindultak Holly Howe, illetve a Dickson-tanya fel bizony szakasztott olyan volt, mintha otthonrl mentek volna el. Ezt mg Susan is knytelen volt beltni. A kabinra holnap is rfrne egy kis szellztets llaptotta meg.

LET A FRAM FEDLZETN

gy kezddtt. Az szhzat msnap is szellztettk, harmadnap is, s aztn mg sok hossz napon t. Peggy megnyugtatta a tbbieket Flint kapitny nagyon fog rlni. Legalbbis rlnie kell. Az els doboz kaliforniai mlnadzsem sorsra jutott a msodik, a harmadik, aztn eszkbe jutott, hogy a szardnia sem ll el rkk, s igazn kr volna, ha Flint kapitny hazatrtekor knytelen lenne kidobni valamennyit. No meg azt sem lehetett volna mskpp megllaptani mkdnek-e rendesen a spirituszfzk, csak ha kiprbljk. Az elfedlzeten bven volt zemanyag, a kabinban is talltak egy

nagy veg spirituszt. John meg Susan nem osztozott ugyan Peggy knnyedsgben az effle dolgok tern, de azt k is belttk, hogy a spirituszfznek csak hasznl, ha zembe helyezik. Hamarosan maga Susan is megfeledkezett rla, hogy az szhz valjban nem az vk. Ez lett a Fram, s a fedlzetn annyi teend addott, hogy Susan sajnlt minden percet, amelyet mshol vesztegettek el, hiszen itt lland idzavarral kszkdtt, annyi volt a hztartsi munka, mosogats, tisztogats, fnyests, miegyb. Dick s Dorothea vagy csak egyikk (tbbnyire Dick) reggelente felszaladt az reg istllhoz, megnzni, milyen jelet fggesztettek ki Holly Howe falra. Csak ktfle lehetsg volt. Olyan napokon, amikor a doktor zent, hogy aznap eljn, az szaki jelz flbe akasztottk a krt, s ilyenkor az ton egyenesen elmentek Jacksonkhoz. Egybknt mindig a ngyzet fggtt a dli jelz fltt. gy hatroztak, hogy ez jelenti: Gyertek a Framra, hiszen, mint John magyarzta, a dli jelz tetejbe illesztett ngyzet nagyon hasonlt az szhz kzps rszhez. s a jel nap nap utn meg is jelent, amikor Dick tvcsvn Holly Howe falt frkszte. s vlaszul mindennap felhztk az reg istll falra a dli jelz fl a ngyzetet, gy tudatva a tbbiekkel, hogy meglttk s megrtettk a jelzst. Dorothea ekzben lent a tanyn mr buzgn tmte a htizskokat, ksztette a sznkt, s indultak is hamarosan a Fram fel, nha le a rten s t a jgen, mskor az ton, s flton a kt tanya kztt egy kapun t betrtek az erdbe, aztn a szekrutat kvettk lefel a fk kztt a partra, az szhz-blig, alig tvenmternyire a befagyott hajtl. Az aznapi tervet mindig frissiben lltottk ssze, a fedlzeten. A Fram lett az expedci fhadiszllsa. Az iglu jformn feledsbe merlt, csak a rgi szp idk emlke vonzotta oda ket nha; igyekeztek a hkunyht psgben tartani, vagy ppensggel runtak a korcsolyzsra, s gy reztk, nha egy kis hegymsz edzs sem rt. jjel ki-ki knyelmes gyban aludt, knyelmes tanyahzban, s ette Dicksonn vagy Jacksonn finom reggelijt-vacsorjt, de minden egyb tekintetben valsgos sarkkutat-letet ltek. A Fram lett az otthonuk, s maga Nansen sem vrhatta izgatottabban a sarkvidki jgviszonyokrl szl jelentst, mint ahogy k heten lestk az szhzban, mennyire fagyott be mr a t. A t kzepn naprl napra fogyott a nylt vz. Naprl napra kisebb terletet jeleztek veszedelmesnek a vrs zszlcskk. Mind tbben s tbben korcsolyztak, s a sarkkutatkat tbb zben zaklattk szimatol fkk, rozmrok vagy eszkimk, akik bekorcsolyztak az blbe, s bekukucskltak a Fram ablakn. Frta az oldalukat a kvncsisg: vajon mi folyik abban a vn hajban, amelynek kabinkmnybl fstfelleg szll az gre. Aztn egy szp napon fogta magt az egsz expedci, levittk a sznokat egszen a Spitzbergkig, tzift gyjtttek Fels-Grnland erds partjain, majd felfztk magukat a hegymszktlre, s a legmlyebb rsznl, a Spitzbergk meg a t tls vgn a szikls kis Kormorn-sziget kztt tkeltek a tavon. Amikor a jg megakadlyozta mr a halszatot, a kormornok elrepltek a tengerpartra, de Dick s Dorothea meghallotta a kincskeress trtnett, s

meg is mutattk nekik azt a helyet, ahol a tolvajok a kidlt fa gykerei al rejtettk Flint kapitny ldjt. Olykor dltjban mintha olvads kszlt volna; s amikor a sarkkutatk vzcseppet pillantottak meg a jgcsapok vgn, komoran sszenztek. De a nap megverten htrlt, a fagy jult ervel tmadott, s nha napokig oly kemnyen fagyott, hogy mg a dli verfnyben sem volt a leghalvnyabb nyoma sem olvadsnak. Nem ilyen telek voltak m valamikor mondta egy este Dicksonn, amikor Dick s Dorothea olyan fradtan trt haza a korcsolyzsbl, hogy mg csillagnzbe sem volt erejk felmenni az istllhoz , nem m, kilencventben ngylovas hintn keltek t az rinpek, hatalmas trombitaszval a tavon. De azrt ez is valami, igaz, ami igaz. Meddig fog mg gy fagyni? krdezte Dick. Mg nincs jele riansnak vlaszolta Dickson bcsi. s a felfedezknek, amikor reggel kinyitottk a szemket Holly Howe-ban vagy a Dickson-tanyn, ez volt az els krdsk: Fagy mg? , s a csps reggeli hideget nagyobb lelkesedssel dvzltk, mint jlius gymlcsrlel melegt. Rengeteg dolguk volt. Kint a szabadban kemnyen edzettek a hossz korcsolya -utakra, sznkhzsra. Dlutn olykor tmentek Holly Howe-ba uzsonnra, mskor k vittk magukkal a Dickson-tanyra a tbbieket. Egyszer-ktszer valamennyien felmentek Dickkel s Dorotheval az obszervatriumba csillagot vizsglni, de annyi egyb teendjk akadt, hogy Dick gy rezte: elhanyagolja a csillagszatot. Ezrt aztn magval vitte a csillagknyvet a Framra, s elhatrozta, hogy ott fog dolgozni de valahogy sosem kerlt r sor. Dorotheval mesltettek ugyan a tbbiek, de kiktttk, hogy a trtnet csakis a tengerrl szlhat, de amikor arra fordult a sz, hogy mi trtnt a mesebeli hajval, egyszerre kzbeszltak valamennyien, s egyms szavba vgya kiabltak: De ht nem azt mondtad az elbb, hogy szl ellen hajztak? Ha bal csapson vitorlztak, akkor ez kptelensg! pesz ember ilyenkor bereffeli a vitorlt! Dorothea gy rezte, ha a haj szt kiejti, mr kitr a vihar. De ht hogy mesljen a tengerrl, ha nincs haj a lthatron? Nha mr kis hjn srva fakadt; ilyenkor a tbbiek biztattk, hogy csak folytassa, folytassa, igazn kvncsiak, mi volt aztn, s ilyenkor hallgattk is vagy flra hosszat, hogy mi trtnt a szigeten; de aztn knytelen volt megint kivinni a hst a tengerre, s a vihar megint csak kitrt. Akkor mr igazn knnyebb felolvasni. Mesemonds kzben sem lt senki lbe tett kzzel a Fram fedlzetn. Ahogy teltek a napok, annyira megszaporodott a dolguk, hogy mr alig gyztk. Mghozz olyan munkjuk addott, amire az expedci tervezsnl lmukban sem gondoltak. Az tlet valjban a hallgatag Dickson rtl szrmazott.

Attl az esttl fogva, hogy Silasszel sznkt csolt, meg amikor msnap Dick lement vele a kovcsmhelybe, s segdkezett a szntalp megvasalsban, Dickson r mr pedzette, mire kszldik a trsasg. Az szaki-sarkra mennek. Dickson r egyre csak forgatta, forgatta agyban a gondolatot. Egyszer pldul gy szlt Dickhez: Ha mly hba gzolnak a Sark krl, ennl nincs jobb, hogy a bakancsuk t ne zzon. Azzal Dick markba nyomott egy hatalmas bdogdobozt, tele libazsrral. Aztn persze mr ki sem lehetett fnyesteni a sarkkutatk bakancst, olyan mennyisg libazsrt drzsltek a brbe. Egy-kt nap mlva meg Dorothea meghallotta, hogy Dickson r Silasszel a messzi szakrl beszlget. Bizony mondta Silas. Odafent alighanem hidegebb van, mint itt, de a npek meg se rzik, annyi prmet vesznek magukra. Prmet? krdezte Dickson r. Ht medvebrt meg ilyesmit mondta Silas. Tettl talpig beburkolznak. Vlaszul Dickson r csak mordult egyet; msnap azonban, miutn Dick vgignzte az esti fejst, a gazda magval vitte a sznapadlsra, s egy nagy halom cserzett birkabrt mut atott, amin rajta volt a gyapj. Ilyesmi alighanem elkl maguknak mondta , ha csak a fele is igaz annak, amit az szaki-sarkrl meslnek. Igazn kaphatunk egyprat? krdezte Dick. Amennyi jlesik mondta Dickson r. Egy szp napon teht Dick s Dorothea birkabrrel magasra tornyozott sznkt vontatott a Framhoz. Birkabrt tertettek a padokra, s mg a padlra is, s sikerlt is a kvnt sarkvidki hatst elrni. A birkabr eszmje Dickson rtl szrmazott, de Silas sem hagyta magt. Pomps gondolata tmadt, s legott kzlte is Dicksonnval, aki menten tt-crnt vett el meg a rongyosbugyrot, s mr jtt is az reg Silas egy halom nylbrrel, aztn ketten olyan takaros, kvl szrs, bell selymes nylbr kucsmt ksztettek, hogy csudjra jrhatott akrki. Dick eleinte restellte kicsit a fejre hzni, de Dorothea ugyancsak erskdtt, hogy ez az igazi sarkkutat-viselet; aztn Rogernek, mihelyt megpillantotta, nyomban megfjdult r a foga, amire persze Titty is kedvet kapott hozz. Szerencsre kiderlt, hogy Silas nylbrkszlete kimerthetetlen, de akad ppensggel Jacksonk portjn is j egynhny. Most aztn se vge se hossza nem volt a kucsmaksztsnek. A Fram kabinja, mg Dorothea meslt, szakasztott olyan volt, mint holmi szibriai szabmhely nylprm az asztalon, a lckon, mg a padln is. Susan szorgalmasan szabta, az expedci tbbi tagja pedig buzgn ltgetett: kszlt a sok kucsma, a Dicknek a mintjra. Vgl jutott mindannyiuknak. Hanem ezzel mg nem volt vge a szcsmunknak. Ezutn jttek az egyujjas kesztyk. Mindenkinek fagyosra gmberedett sznkhzs kzben a keze, mert a h csakhamar tztatta a gyapjkesztyket. Feltalltk teht a dupla nylbr kesztyt: szrs volt kvl, szrs bell

is. Knny volt lehzni is, fel is, meleg volt, s olyan igazi, hogy csak azt nem rtettk, hogy is akartak nlkle elindulni az szaki-sarkra. Csinljunk Nancynek is javasolta Dorothea. rdg s pokol, de mg mennyire! kiltott fel Peggy. Meg tudta volna pofozni magt, hogy ez nem neki jutott eszbe. Hamarosan el is kszlt Nancy kucsmja, kesztyje. A legkzelebbi fellvizsglat utn megkrtk a doktort, vigye el Beckfootba. Nancy ugyan csak messzirl szemllhette meg a remekmveket, hiszen kr volna kezbe is vennie. gy is lesz mit ferttlenteni mondta Mrs. Blackett , de azrt megnzheted, mi vr rd, mire meggygyulsz. J nhny nappal ezeltt a doktorra nem srgnyt bztak Nancy rszre (gy taln fontos titkok derlnnek ki id eltt), hanem egy matematikai kpletet Dick tallmnya volt ; gy tudattk vele, hogy a kulcs szerencssen megrkezett, s szolglatba llt:

Fram: Iglu = 10 000: 1

Ez termszetesen annyit jelentett, hogy az szhz tzezerszer klnb, mint az iglu; s Nancy, amikor elolvasta, majd a plafonig ugrlt az gyban rmben, arra a gondolatra, hogy mi folyhat a fedlzeten. Alig vrta mr, hogy is csatlakozhassk az expedcihoz, s soha mg pciens ilyen rohamtempban meggygyulni nem igyekezett. Ahnyszor a doktor elment Holly Howe-ba, s szemgyre vette az llkapckat, j hreket vitt a sarkkutatknak, akik aggodalmasan szmolgattk, meddig kell kitartania a fagynak, hogy Nancy kapitny is velk tarthasson a jg htn. rmmel hallottk, hogy az arca mr lnyegesen kisebb, mint a sttk. A kvetkez j hr az volt, hogy Nancy dlelttnknt felkelhet, s legkzelebb mr le is mehetett a fldszintre. szre sem veszitek, egyszer csak betoppan biztatta ket a doktor. Tbb ksrletet nem tettek, hogy Beckfootba lopzzanak, Nancy ltsra. Mrs. Blackett vilgosan megmondta, hogy maradjanak a maguk partjn, s csak egyetlenegyszer keltek t a Rii-bl szaki oldalra. Mghozz akkor, amikor az eszkimk kztt az a szbeszd jrta, hogy a t vges -vgig befagyott. Igazn senki meg nem llta volna, hogy meg ne nzze a szigeteken tl a t szaki rszt. Felkerekedett ht egyik reggel a ht sarkkutat a kt sznnal meg egy vesztegzrzszlval (Titty hozta), a Framtl Long Island partja mentn vgigkorcsolyztak, t a Rii-bl torkolatn, mg meg nem lttk a tvoli dombok lbig nyjtz irdatlan jgmezt. Most mr senki sem vonhatja ktsgbe, hogy ez az szaki-Jeges-tenger mondta Peggy. Csak olvadni ne kezdjen! aggodalmaskodott Roger. Csak Nancy gygyulna mr meg! tette hozz John.

Mindkt tvcsvet a beckfooti hegyfokra irnyoztk, mintha csodra vrnnak, s Nancy kapitny egyszeriben feljk korcsolyzna. Menjnk el a legtvolabbi szigetig krte Titty. Megtehetjk blintott r John. A sziget nem volt messze, s a srga zszl hamarosan egy kis krakson lobogott. Innen egy tapodtat sem megynk tovbb mondta John. Csak majd a nagy napon. Jobb, ha minl tbb marad feldertsre. Ez a legszakibb pontunk jelentette Dick , nem szmtva, amikor Beckfootba mentnk. Ksztsnk rejtekhelyet javasolta Titty. Bizony mondta John, s krlpillantott. Nzztek! Egy rendetlen eszkim itt hagyott egy gymbrsrs veget. Ennl kvnni sem lehetne jobbat. Mg a dug is benne van llaptotta meg Roger. Vajon mire kell ez? tndtt Dorothea. De hamarosan mr kitpett egy lapot a jegyzetfzetbl, amelyben a regny vltozatlanul az els fejezet cmnl tartott csak. John ceruzt is krt. Mit szltok Rejtekhely-szigethez? krdezte. Vagy van mr neve? Sose jutott esznkbe elnevezni mondta Peggy. John mr rt is: REJTEKHELY-SZIGET Az szaki szlessgnek e pontjra rtnk janur 28-n F.-k, F.-k s Dk. szaki-sarki Expedci Fecskk, Fruskk s Dk magyarzta Peggy, amint tkukkantott John vlla fltt. Titty s Roger kzben mr kvekbl kis barlangot ptett. A paprlapot az vegbe dugtk, az veget pedig befalaztk a barlangba, aztn bcspillantst vetettek a fagyos szakra, az expedci elhagyta Rejtekhely-szigetet, s dlnek vette tjt a Fram fel.

VITORLS SZN

ram pontossggal folyt az let a Fram fedlzetn. Egy szp napon dleltt sok dolguk volt a kabinban sznkirndulsra indultak a Kormorn-szigetre s vissza ( hogy a kutyk j kondciban legyenek mondta Peggy), s egy pillanatra meglltak a t kzepn, mert Rogernak, mint rendesen, baja tmadt a korcsolyjval. John felcsavarta s helyreigaztotta a szjat, amikor Titty elfl sikolyra figyeltek fel valamennyien: Vitorla! Vitorla! , s mr meg is pillantottk az vszak els jgvitorlst, amint nagy lendlettel suhant Long Island s a rii part kztt.

Dick s Dorothea mg sosem vitorlzott. Nem tudhattk, mit jelent a stt fk eltt elsikl fehr szrny ltvnya a Fruska kormnyosnak meg a Fecske kapitnynak s legnysgnek. Szp mondta Dorothea. Senki sem felelt. t j bartja mintha egyszeriben megnmult volna. Egy-kt perc is beletelt, mg megtalltk a szavukat. Amikor a fehr vitorla mind kzelebb kerlt a parthoz, Dorothea meghallotta, amint John halkan, szinte magban azt mondja: tcsap. Igen, tcsap. De ht hogyan? Ebben a pillanatban a fehr vitorla hirtelen megremegett, elkeskenyedett, aztn kitereblyesedett megint, s mintha kiugrott volna a stt erd kzl, ahogy megint elsuhant a t kzepe fel. tcsapott! Peggy, Susan, Titty s Roger egyszerre kiltott fel. Hogy kell ezt csinlni? krdezte Dick. Lavrozssal magyarzta Roger. Az micsoda? krdezte Dick. Ha nyr volna, megmutatnm mondta Titty. A fehr vitorla szemltomst kzeledett, ide-oda cikzott a t kt partja kztt, minden csnaknl gyorsabban, a Spitzbergk fell fj dli szl ellen. A jgvitorls hamarosan elhaladt mellettk; hallottk a szntalpak svtst, lttk, amint csak gy porzik alattuk a jg. Nemsokra messze szllt, s k addig nztek utna, mg el nem tnt a Spitzbergk mgtt, aztn felbukkant megint, s mint apr fehr ptty szlldosott ide-oda, ahogy a t tls vghez kzeledett. Hrom korcsolyja van mondta Dick. Nem lehetne vitorlt szerelni a sznra? krdezte Titty. Hiszen mr az egsz t befagyott. Nansen megtette mondta Roger. Csend tmadt megint. A Fram fedlzetn tlttt munks napok sorn, mieltt mg Dorothet rkapattk volna a meslsre, Titty meg Dorothea az expedci plsre rendszerint felolvasott a Flint kapitny kabinjnak polcain lelt sarkkutat-knyvekbl. Kedvenc szerzjk Nansen volt. Grnland meghdtsa cm knyvben az egsz expedci mg az vknl is kisebb volt, mindssze hat sarkutaz, beleszmtva a lappokat is, k pedig heten vannak, st mihelyt Nancy meggygyul, nyolcan lesznek. Nansen mindkt knyvben lttak kpeket a vitorls sznokrl. Nyomban arra gondoltak, mi lenne, ha megprblnnak k is vitorlt szerelni a sznjukra. Akkor azonban mg nem volt szilrd az egsz t jgkrge, s Susan szentl lltotta, hogy a szleik egyltalban nem lennnek elragadtatva az tlettl. Egy alaposabb szllks, mris szakad a jg, s bent vagytok a vzben. s akkor mi van? tudakolta Roger.

De az tletet elejtettk. Volt r mg egy okuk. A Nansen-expedci sznjain ngyszglet keresztvitorla volt, s John rtett ugyan a kis hosszvitorla kezelshez, amilyen a Fecskn volt, de tudta, hogy a ngyszglet vitorla egsz mskppen viselkedik. Meg aztn hiba ha egyszer nincs A szlben zegzugol jgvitorls azonban pp gy szllt, mint maga a Fecske, a vitorlja is nagyon hasonltott a Fecskre, ht szget ttt a fejkbe a dolog. Meg aztn most mr nem is ttonganak vitorls sznra hes lkek a jgen. Vajon mi lett a Fecske rgi rbocval? Amelyik eltrt, mikor ztonyra futottunk. Hazavittk a Patk-blbl mondta Titty. Gyernk szlt John. Igyekezznk korn hazarni, s nzznk utna a csnakhzban.

Msnap reggel ugyanolyan jel adta tudtul a napi terveket, mint elz nap; olyan hideg s ers szaki szl fjt azonban, hogy Dick s Dorothea (a Dk) az orszgton indultak az szhz-bl fel, aztn t az erdn, a fk vdelmben. Mg gy is meglehetsen hideg volt, s amikor lertek a partra, alig vrtk mr, hogy a Fram knyelmes kabinjnak melegt lvezhessk. Hanem a kabin ajtajt zrva talltk; a fedlzeten nem volt senki. Ahhoz hideg volt, hogy a jgen lldogljanak, vrjanak, felcsatoltk ht a korcsolyjukat, a sznkt az szhznl hagytk, s kifutottak az bl jegre: vajon nem ltni-e valahol a tbbieket? Elszr nyomuk sem volt sehol. Long Island cscsa krl most is temrdek fka korcsolyzott, s az elz napi jgvitorls fehr vitorljt is megpillantottk a fk stt htterben, a t tls vgn. Taln k is az ton jnnek vlte Dorothea. Htukba kapjk a szelet magyarzta Dick. szre sem veszik, hogy hideg. Ebben a pillanatban egy kis barna vitorla bukkant fel a Darien-hegyfok alatt. Hoh! kiltott fel Dick. Ez meg mi? Mg egy jgvitorls! De milyen picike! Valami nem volt rendjn azzal a vitorlval. Ktszer -hromszor lehullott, aztn felvontk megint. Vagy fl tucat ember buzglkodott vele. Biztosan k azok! kiltott fel Dorothea. Az az egszen picike Roger lesz! Lehetetlen jelentette ki Dick. Szn az mondta Dorothea. Nincs elg lba, hogy jgvitorls legyen. s n szamr a htizskban hagytam a tvcsvemet! bslakodott Dick. Mr pp vissza akart szguldani rte a Framhoz, amikor szrevette, hogy a barna vitorla mozog. Kzeledik. A krltte buzglkod tmeg eltnt. A vitorla mind gyorsabban kzeledett, htszllel; valsggal szguldott feljk. A fagyos szaki szl marta Dick szemt. sszehzott szemmel nzett a szemvege mgl. Majdnem olyan, mint a beckfooti sznk. Csak az a klns barna vitorla meg az rboc de mgis, az az, nem is lehet ms! k azok. Ott a srga zszl az rboc tetejn.

Egy-kt msodperc mlva a szn mr feleton volt feljk. A barna vitorla flig elrejtette az ut asokat; egyik oldalon egy sor lb lgott ki. Dick s Dorothea torkaszakadtbl kiablt. Vidm kurjants harsant vlaszul. A sznrl valaki megpillantotta ket. Mindjrt neknk szaladnak! mondta Dorothea. J lesz vigyzni! Egyenesen felnk szguldanak! Lttk, amint a szn vgn John kihajol, s teljes erejbl szedi be a ktelet. Parancssz harsant. Bal oldali lbakat le most! t bakancs csattant a jgen. A szn nagy ervel balra lendlt, oldalt fordult a szlirnyra, megcsszott, vastalpai lesen csikordultak, aztn az egsz mindensg hatalmas robajjal felfordult. Az rboc a jgre vgdott. Korcsolyk, htizskok, sarkkutatk bukfenceztek egyms hegyn-htn a jgre. Gyorsan, gyorsan! kiablt Dorothea. Biztos rmesen megsebesltek! A sarkkutatknak azonban tbb volt a szerencsjk, mint az eszk. Semmi baj! hallatszott John hangja. Fellt a jgen, a fvitorlt szorongatta, s a felfordult sznt nzte. Az rboc nem trt el. A vitorla sem szakadt el. Csak a rgi ktelek. Knnyen felszerelhetjk megint. Semmi bajod, Roger? Susan a hajsinas fel sntiklt, aki, a kapitny pldjt kvetve, nem sietett felllni a jgrl. Csak a trdem, mint rendesen mondta Roger. Semmi klns. Dorothea Tittyt segtette fel. Semmi vsz nygte Titty. Csak lassan Mondjtok, ugye, pp fordulni akartunk? Nincs rtelme szopogatni, ha gy vrzik mondta Susan. Peggy fl lbon ugrlt, s ujjt nyalogatta, amelyrl cspgtt a vr a jgre. Megsebeslt valaki? tudakolta. Gyertek valamennyien a Framra! mondta Susan. Van a szekrnyben ktszer meg egy veg jd. Ha Susannak trtnetesen eszbe jut, hogy a Fram szrstl-brstl nem az vk, akkor is gy gondolta volna, hogy senki sem sajnlhat egy kis gzt meg jdot egy olyan ujjtl, amelybl patakzik a vr. Valami szrnyeteg holmi elvgta a kesztymet mondta Peggy. Valsznleg egy korcsolya. Menjnk a Framra! srgette ket Susan. maga is alaposan megttte magt. Aztn hirtelen rszlt Dorothera: Vigyzz! Peggy mindjrt eljul! Mg mit nem! mordult fl Peggy. Meg kell hagyni: ugyancsak kavargott a gyomra; de eljulni, amikor Nancy kapitnyt helyettesti azt mr nem! rdg s pokol! harsogta, de most valahogy nem hangzott annyira meggyzen, mint mskor. rdg s pokol! Semmisg az egsz! Nylj csak a zsebembe, D, s keresd meg a kulcsot.

Felemelte vrz kezt, hogy ne legyen tban, mg Dorothea a kabtzsebben turkl. D meg is tallta s elhzta az szhz kulcst. A sebesltek nagy keservesen felkapaszkodtak a fedlzetre, s nhny perc mlva a kabin mr nemcsak szabmhelyre, hanem ktzhelyre is emlkeztetett. Bkezen locsoltk Flint kapitny jdtinktrjt a karcolsokra, horzsolsokra. Dick, John s Titty is megjelent. sszeszedtk valamennyi korcsolyt, htizskot, s bevontattk az elrboctalanodott sznt. De ht mirt fordult fel? tudakolta Dick. Nem volt elegend a hajszlessg mondta John. Keskeny a szn. Eleinte nem volt semmi baj, de amikor nekifutottunk, rgtn felborultunk. Meg aztn az a f baj, hogy egyltaln nem lehet kormnyozni. Mg j, hogy kitztk a vesztegzrzszlt mondta Roger. Most azt jelentette: Vigyzat! Veszedelmes haj kzeledik! Ht veszedelmesek is voltunk. Szerencse, hogy senki sem akadt az utunkba. Mindegy, az a f, hogy vitorlztunk! jelentette ki Titty.

NANCY KPESLAPJA

Kr az szaki jelz fltt pihegte Dick, amint llekszakadva belltott a konyhba. Holly Howeba kell mennnk. Induljunk is, hagyjuk ksbbre az rbocot. Nem lehet a doktor vlekedett Dorothea. Hisz tegnapeltt vizsglt meg minket. Biztosan valami srgs mondta Dick. Klnben rrtek volna a Framban elmondani. Nem rlt, hogy Holly Howe-ba kell menni. Ha most is a Framra hvja ket a jelzs, rrtek volna elindulni, s akkor dolgozhatott volna mg egy kicsit az rbocon. Dickson r is otthon volt, s segtett volna. Hanem a Holly Howe-i jelzs azt jelentette, hogy akrmi is a terv, a tbbiek vrnak rjuk, gyhogy nem volt mit tenni: indulni kellett szaporn. Pr perc mlva mr fel is pakoltk a sznkra a napi elemzsit, aztn hegynek fl hzva, lefel meg csszva, siettek vgig az ton, s vgl pomps sikls kvetkezett a rten, t Holly Howe kapujn, amely szerencsre pp nyitva volt. Na vgre hallottk Peggy hangjt. Fellltak a sznkrl, levertk bakancsukrl a havat, s bementek a hzba. A nagy nappali szobban a tbbiek mind krllltk az asztalt, s buzgn tanulmnyoztak valamit. Baj van? tudakolta Dorothea, amikor megpillantotta a komoly arcokat. Nancy mondta Peggy. Ide nzzetek. A doktor kldte ezt neknk Jackson rral magyarzta Roger.

Az a valami kis rajz volt, levlpapron. Brki lthatta, hogy a paprt ferttlents cljbl klyhba dugtk, mert vilgosbarnra prkldtt. A fekete tintval rajzolt kp sznkt brzolt; ngy korcsolyz alak hzta, kett rajta lt, egy pedig tolta. A parton (mert a sznk szemmel lthatan a jgen haladt) izgatott tmeg beszlgetett, hadonszott. Jelztbla mutatta az irnyt az szaki -sark fel, s a kp aljn lthat irnyt is arrl tanskodott, hogy a szn s utasai szak fel tartanak. Ez minket hetnket akar brzolni mondta Roger. De mirt olyan izgatottak ezek a parton? krdezte Titty. Taln verseny folyik vlte Dorothea. Hiszen csak egyetlenegy szn van a kpen vetette ellen Peggy. Biztos unj mr a fekvst mondta Dorothea , s csak gy szrakozsbl rajzol. Nincs is gyban mondta Peggy. Ugrl, mint a bolha. Csak dlutn fekszik le. A doktor mondta legutbb. Klnben is: mirt kldi ezt neknk? krdezte Titty. Hiszen ilyet mi is tudunk rajzolni. Valami oka biztos volt mondta Peggy. Szerintem azt jelenti, hogy szeretn, ha elindulnnk az szaki-sark fel mondta John. Csak azt tudnm, mirt akarja. De ht hogy akarhatn, mikor jl tudja, hogy is eljhet, ha vrunk, s ha tovbbra is gy fagy? Tudom, de akkor is: heten vagyunk, s a szn meg van rakva felszerelssel, s a jelztbla vilgosan mutatja, hova megynk. De mit jelent ez a tmeg? krdezte ktked hangon Peggy. Eszkimk a Rii-blben vlekedett John. Meg fkk tette hozz Titty. Biztos azt akarja, hogy induljunk most rgtn. Ht akkor rajta! kiltott Roger. Mg egyltaln nem kszltnk el vetette kzbe Susan. De ezek az emberek mind a szrazfldn vannak mondta Dick, miutn alaposan szemgyre vette a kpet , s nincs is rajtuk korcsolya. Nem lehetnek se eszkimk, se fkk. Brcsak tmehetnnk, s megkrdezhetnnk Nancyt! shajtott Peggy. Szerintem igazn nem rtana neki, hiszen mr majdnem egszen meggygyult. s gyse kaphatjuk el a mumpszot, ha csak a kertbl adunk neki szemaforjelzseket! Stop! Stop! kiltott Dick. Olyan izgatott volt a hangja, hogy egyszeriben mindenki felkapta a fejt, s rnzett. Dick mr a jegyzknyvt kotorta el a zsebbl. Pontosan azt csinlja a tmeg! mondta. Szemaforjelzseket ad. Vrjatok, itt a knyvem. Az emberek a parton pp olyanok, amilyeneket Nancy rajzolt a fzetembe, mikor megmutatta a szemaforbct.

Mindenki jra az asztal fl hajolt. Ha szemaforjelzsek, sem Peggy, sem a Fecskk nem szorulnak Dick tudomnyos jegyzknyvre. Mi tuskk! Mi fafejek! kiltott Peggy. Egytl egyig vadszamarak vagyunk! Ht persze hogy szemaforjelzs! Derk dolog volt, Dick! Ide figyeljetek. Nzztek csak: az els eszkim lefele lgatja a kt karjt. N. A kvetkeznek az egyik karja merleges a trzsre, a msikat feljebb emeli. O. Mellette ez a hossz bcsi ellenkez irnyban, de szintn merlegesen tartja az egyiket, lelgatja a msikat: M. sszeolvasva: N-O-M. Nomd? Mi vagyunk Nancy szerint a nomdok? krdezte Susan. Szerintem ezek a figurk csak vletlenl hasonltanak betkhz. Na, majd kapnnk Nancytl ezermilliom kartcsot meg gygolyt, ha hallan, miket beszlnk. Hoci egy kis paprt, nzzk, mire megynk! Jl van, Titty! rd csak! Az els bet N mondta Dick, aki idkzben gondosan tanulmnyozta jegyzknyvben a Nancy rtta figurkat. A kvetkez O. Ezt a balettozt nem tallom. Vrjatok csak megvan. M. m a tbbiek mr jval elbbre tartottak. N-O-M-A-R-F silabizlta Peggy. rod, Titty? Ksz? A kvetkez bet: A. Ennek nagyobb a feje, mint mskor vetette kzbe Roger. Sose trdj a fejvel, a karja az rdekes mondta Peggy. Gyernk. K. Aztn I. Aztn egy Z. Aztn S-L-A-I-K. Nyugi intette John. Ne olyan gyorsan krte Titty. K-I-Z aztn? S-L-A-I-K. Semmi rtelme az egsznek mondta Susan. Peggy Titty kombkomjaira pillantott, aztn felolvasta. rtetlenl bmult a betkre. Nomarf akiz slaik? Biztosan valami indin nyelv vlte Titty. Vagy taln van valamilyen titkos nyelvetek Nancyvel? Mg nincs mondta Peggy. Ht a sznkhzk? krdezte Dick. Lehet, hogy azok is betk? Mintha az egyik itt A lenne. Br nem valami j. Az is lehet, hogy mind a ngy A akar lenni. De akik a sznkn lnek, semmifle bethz nem hasonltanak. Csak lustk mondta Roger. s mire j az irnyt? krdezte John. Az is csak jelent valamit. Azt, hogy az szaki-sarkra mennek mondta Roger. Mint mi. Fogadjunk, annyit jelent az egsz: Kszljetek fel az indulsra! No s ez a jelztbla? krdezte John. Mintha az irnyt nem volna elg.

Emlkeztek Nancy levelre, odafent Fecske-vlgyben? krdezte Titty. Mikor meg kellett mutatnunk a papagjnak az nyilait? Csinljuk meg sz szerint, amit mond. A szn az minket jelent, s arra megy, amerre az irnyjelz mutat. Menjnk mi is arra. Jobbrl balra. Prbljuk meg a msik vgrl. K-I-A Eltalltad! kiablt Peggy. Ki a K-I-A-L-S-Z-I-K? Vrj csak szlt kzbe John. Ki alszik. Nzzk csak K-I-A-L-S-Z-I-K-A Alakul, alakul. F-R-AM-O-N? Mg j, hogy Nancy nem tudja, milyen nehezen tudtuk kibetzni mondta Peggy. Akkor sem rtem mondta Susan. Este mindent bezrunk, mikor elindulunk haza. s a kulcsot egyszer sem hagytuk a kabinajtban. Peggy minden alkalommal zsebre teszi. Biztos van valakinek mg egy kulcsa szlt kzbe Roger. A msik kulcs ott van vltozatlanul Beckfootban kzlte Peggy. Biztos megint betrk! kiltott fel Titty. De ht Nancy hogy tudhat rla? Valaki vilgossgot ltott kiszrdni, elmondta Beckfootban, s Nancy biztosan azt hiszi, mi hagytuk nyitva az ajtt. Legjobb lesz most rgtn lemenni s krlnzni ajnlotta Susan. s az egsz kompnia felkerekedett, s sznkhton lenyargalt a rten Holly Howe-tl a csnakhzig, a t partjn felcsatoltk korcsolyjukat, aztn elhztak, megkerltk a jgcsapoktl csillog Darienhegyfokot, s lefutottak a t jegn egszen az szhz-blig. Az szhz krl azonban semmifle gyans jelet nem talltak. Leltek a sznokra, lecsatoltk a korcsolyt, hogy felmszhassanak a fedlzetre. Gondoljtok, hogy a betr mg ott van? rdekldtt Roger. Ha van egy cspp esze, mr nincs ott mondta John. Biztosan tudja, hogy mindennap idejvnk. De azrt John vatosan, lassan megkerlte a jgbe zrt Framot, jl megnzte innen is, onnan is, hogy nem ltja-e jelt idegen behatolsnak. De nem ltott semmit. John, Peggy s Susan ott hagyta a tbbieket a jgen, s felmszott a fedlzetre. Amikor Peggy megfordtotta a kulcsot a kabinajt zrjban, John egyenesen tment a kabinon, ki az elfedlzetre, kotorszott a holmi kztt, meggyzdtt felle, nem rejtzik-e valaki a hajn. A tbbiek kzben rgus szemekkel figyeltek; szinte vrtk, hogy egyszer csak felemelkedik az elfedlzet csapajtaja, s a betr, legyen az szemtelen fkaklyk vagy eszkim, gy szkik ki, mint a felriasztott nyl. De semmi effle nem trtnt. Az elfedlzet csapajtaja felemelkedett, de onnan bizony csak John feje bukkant ki, s John hangja hallatszott: Minden rendben , mire a tbbiek is felmsztak, s bevonultak a kabinba, mint rendesen.

Ne nyljatok semmihez figyelmeztette a tbbieket John. Meg kell bizonyosodnunk afell, hogy minden gy van, ahogy tegnap este hagytuk. Gondos kutats kvetkezett, minek sorn nem nyltak semmihez, csak egy kis darab csokoldhoz azt ugyanis Roger ott tallta, ahol elz este felejtette. gy hatrozott, hogy mivel tegnap kapta, ajnlatos lesz minl elbb bekapni, nehogy Susan be tallja szmtani az aznapi porciba. Na nzett vgig Susan a kabinban hever nagy halom sarkkutat-felszerelsen , egy mindenesetre bizonyos. Ha valaki a Framon aludt az jjel, csak a fldn alhatott. s mg ott sincs valami sok hely tette hozz Dorothea. Nemigen forgoldhatott. Vgl Peggy bukkant r az igazsgra. Vgl is sokkal jobban ismeri Nancyt, mint a tbbiek. Ismeri az esze jrst, tudja, hogy akkor is kalandokon jr az agya, amikor dinnye nagysgra dagadt kppel snyldik az gyban. Persze mr nem is dinnye, s Nancy tbbet van fnt, mint gyban, de azrt mgiscsak rjtt, mit akar tudtukra adni a pestis sjtotta kapitny. Peggy odakorcsolyzott a tbbiekhez. Miutn meggyzdtek rla, hogy senki sem aludt az szhzban, teljes iramban tartottak a Spitzbergk fel s vissza, hogy ki ne jjjenek a gyakorlatbl. Nem aludt m senki a Framon jelentette Peggy. Nancy azt krdezte, kzlnk ki alszik ott! De hiszen mi nem alszunk ott nzett r rtetlenl Susan. Persze blintott Peggy. De ht rtitek, mirl van sz. Itt van neknk a Fram, melegebb, mint a tulajdon hlszobnk. Igazn meleg, hiszen egsz nap ftnk. s Nancy mindig azt mondja, az a legrosszabb tlen, hogy jszakra ki se lehet mozdulni a hzbl. Ezrt gondolt r. Nyomban tudtk, hogy Peggy fejn tallta a szget. Ez Nancyre vall! De ht rnit tehetnnek? John s Susan sszenzett. Egyszeriben feltmadt bennk a rgi ktely: vajon illik-e egyltaln az szhzban lennik? Azt igazn nem lehet mondta Susan. Mirt ne? gy Roger. Aludjunk ma valamennyien a Framon javasolta Titty. Ht ti ketten nem, annyi biztos! jelentette ki ellentmondst nem tr hangon Susan. De te meg John nyugodtan ott alhattok mondta Peggy. John elhzdott a tbbiektl; gondolkodni akart egy kicsit. De j lenne! shajtott Dorothea. Valahogy meg Dick egy kicsit kvl lltak ezeken a dolgokon. Az szhzban aludni ez a Fecskknek meg Peggynek val. Dorothea gy rezte, hogy Nancy voltakppen msra nem is gondolt. De akrcsak Nancy, is izgalomba jtt a gondolatra, hogy a sarkkutatk igazi befagyott hajn alhatnnak; ott fekhetnnek le, nznk a klyha vrsen izz parazst, s reggelre kelve kukucskllyukat tisztogatnnak a jgvirgos ablakon, s kinzhetnnek a vgtelen Jeges-tengerre. Ez persze nem r meg Dickre vr, hiszen k voltakppen idegenek, de mr a gondolat is, hogy a tbbiek megtehetik, majdnem olyan j, mintha neki magnak volna rsze benne.

A nap folyamn Susan lassan meglgyult. Johnnak ugyan eszbe jutott az jszakai vitorlzsra vonatkoz rgi grete, de nagy nehezen elfogadta a gondolatot, hogy aligha nevezhet vitorlzsnak, ha az ember befagyott hajn van, ami egyltaln nem is tud mozogni. Peggy pedig mind erteljesebben igyekezett beljk sulykolni: Egyszeren nem tehetitek ezt Nancyvel! Peggynek rdekes mdon meg sem fordult az eszben, hogy alhatna a Framon; mi tagads, mg Nancy kedvrt sem lett volna hajland egyes-egyedl ott aludni a sttben, messze a tbbiektl. De ha John s Susan is ott van, minden a legnagyobb rendben volna, s Nancy beckfooti fogsgban gy rezn, megbzhatik a kormnyosban, hiszen megtesz mindent, amit meg kell tenni. Most, hogy Nancy ezt ajnlotta, Peggy nyomban beltta, hogy kezdettl fogva ott kellett volna aludniuk. Mi haszna, hogy itt a Fram, ha az ember minden este szpen hazaballag a tanyra? s a hrom nagy komoly, elgondolkod arccal rtta a jgen a krket. John s Susan, mikzben gyenglt az ellenllsuk, egy dologban rendthetetlenek maradtak: abban, hogy sem Titty, sem Roger msutt nem alhat, mint az gyban, Holly Howe-ban. De ha a kt kicsi rendes idben s a rendes gyba lefekszik, akkor igazn nincs semmi nyoms indok, mirt ne cselekedhetnnek k maguk Nancy kapitny tervei szerint. John gy rezte: Nancy kihvst intzett hozzjuk, s ez egymagban megakadlyozta Johnt abban, hogy egyszeren nemet mondjon. Nem jutottak elhatrozsra, m alkonyatkor, amikor elvltak, s ki-ki hazafel indult, Peggy meg a Fecskk szaknak, Darien fel, Dick s Dorothea a Spitzbergk irnyba, dlnek, olyan vidman csengett Peggy J jszakt! ja, hogy Dorothea gy rezte, emgtt rejlik valami. Azt hiszem, a nagyok mgiscsak megcsinljk mondta Dorothea, mikzben Dickkel hztk felfel a rten a sznkjukat a Dickson-tanyra. Brcsak mi lehetnnk ott! shajtott fel Dick.

JSZAKA A FRAMON

Holly Howe-ban minden nekik kedvezett. A Jackson hzaspr lement a faluba, krtyzni a tbbi eszkimval. Fanny, aki naponta bejrt segteni Jacksonnnak, mg tele volt vendggel a hz, megvacsorztatta a sarkkutatkat, rendet csinlt, s hazament az desanyjhoz. Nem kell m fnn maradniuk mondta Jacksonn. Fanny megrakja a tzet, maguk meg fekdjenek le. Elg, ha az ajtt csak kilincsre csukjk. A Framon val jszakzsrl nem esett sz. Az effle tervet az eszkimk nemigen rtenk meg, akrhogy magyarznk is; meg aztn ha nagyon feszegetik a dolgot, a vgn mg Tittyvel s Rogerrel gylik meg a bajuk. Mrpedig ebben a tekintetben Susan az els perctl fogva megmakacsolta magt. Mg ami Johnt meg t magt illeti, abban sem volt egszen bizonyos, de a kt kicsi Tudta jl, anya azt mondan, nem alhatnak az szhzban. Vacsora utn

Susan zordabb volt, mint rendesen; idejben gyba kergette ket, s mg fel is ment megnzni, hogy rendesen betakarztak-e. Amikor pedig szlelte, hogy mr alusznak, megragadta az alkalmat, s egy takart elvett John gyrl, egyet meg a magrl, s lement megint a konyhba. John s Peggy gy suttogtak, mint a betrk, holott erre igazn nem volt semmi szksg, aztn kzs igyekezettel begymszltk Peggy takarjt a htizskjba. Helyes suttogta John, amikor megltta, mit hozott le Susan. Legalbb nem kell jra felmennnk. Tbb nem is kell, hisz ott van a Framban a kt vrs pokrc meg az a rengeteg birkabr. sszehajtogattk, feltekertk a kt takart, jl rtrdepeltek, igyekeztek minl kisebb batyuv gymszlni, aztn rhztk a htizskot, mghozz gy, hogy elbb kifordtottk, mintha harisnyt hznnak. A htizsk nem volt elg nagy, a takar fent kikukucsklt egy kicsit, de mg gy is jobb volt, mintha a karjukon kellett volna vinni. Nmn felsegtettk egymsra a kabtot, karjukat belebjtattk a htizsk szjba, s mr kszen is voltak. Lbujjhegyen az ajthoz osontak. Aztn Susan, ugyancsak lbujjhegyen, visszalopzott, s lecsavarta a lmpt. Megijesztette ket a tzhelybl a rcsra hull zsartnok zreje, s csak most vettk szre, milyen hangosan ketyeg a sarokban a hatalmas llra. Alusznak azok odafnt? susogta John. Mint a bunda suttogta Susan. Csigalasssggal, vatosan csukta az ajtt. Hanem tudod, azt hiszem, igazbl nem kellene m lemennnk. Nem hagyhatjuk cserben Peggyt. Peggy mr kint jrt az udvaron. Utnasurrantak. Veszdtek egy kicsit a kapuval; a rugs zr nem akart engedelmeskedni. Az istllban egy tehn neszezett. Ringo, a kutya, kifutott az udvarra, s megszaglszta ket. Egy pillanatig attl tartottak, mindjrt ugatni fog, de aztn John megvakargatta a nyakt, s azt susogta: Csitt! , Ringo meg szpen lelapult, nagy farkcsvlssal, hogy csak gy porzott a h, s amint k kilptek a kapun, a kutya szp csendesen visszaballagott j meleg ljba. Odakint a rten meglltak, fleltek egy pillanatig. A hzbl egy pisszens sem hallatszott; a konyhaablak pisla fnye szinte szemrehnyan vilgolt valsggal elszgyelltk magukat, hogy miben sntiklnak. Aki csak ltja a vilgos ablakot, azt hiszi, k bent ldglnek a tznl. Szlcsend volt, mg a tnczene is felhallatszott a falubl. A hajkiktnl a parton mglyt gyjtottak, tze vrsen izzott az g aljn. Olykor-olykor tzijtk raktja svtett az jszakba; Rit ugyan eltakartk a dombok, de lelki szemkkel szinte lttk a Rii-bl korcsolyz tmegt. k nem csatoljk fel a korcsolyt, ezt elhatroztk. Az majdnem ugyanolyan lenne, mint az jszakai vitorlzs. A Framon aludni az ms, az egszen ms. Peggy a rten tvgva az orszgt fel igyekezett. A msik kett kvette. Fnyesen vilgtott a telihold a dombok felett; rnykuk lesen kirajzoldott mgttk a havon. Peggy htranzett: vajon ott vannak-e a nyomban.

rdg s pokol! suttogta. Ez aztn a csempszeknek val jszaka! De kr, hogy Nancy nincs itt! Persze biztos azt akarn, hogy a fal rnykban osonjunk. Flsleges mondta John. Lehet, hogy tallkozunk Jacksonkkal remnykedett Susan. A hziak azonban messze voltak; Jackson r pp akkor mondta be az adu szt. s aki nem volt bent a hzban, az lent mulatott a Riiblben, fklyk, mglyk fnynl, hallgatta a zent, korcsolyzott, vagy nzte a tbbi korcsolyz vg krzst. A sarkkutatk egyetlen rva llekkel sem tallkoztak. A rt tetejn kibukkantak az orszgtra, jobbra fordultak, s most mr hrman egyms mellett tapostk tovbb az utat, nagyokat szuszogva tmtt htizskjuk alatt. Nancy el se fogja hinni, hogy megcsinltuk mondta Peggy. Azok ketten igazn soha nem szoktak felbredni mondta Susan. Titty legalbbis soha. Ht Roger? Reggel bizony j korn fnt van mondta John. Amint pitymallik, elindulunk vissza vigasztalta ket Peggy. Mg ha felbrednek, akkor se lesz semmi bajuk. s gyse brednek fel. Hiszen mr vacsora kzben is jformn aludtak. Jacksonk biztos pp fejni fognak, amikor hazajvnk mondta Susan. s akkor mi van? vetette oda Peggy. Milliom horgony s tatvitorla! Kit rdekel? Addigra megcsinltuk s ksz. Klnben is nincs benne semmi rossz! A tbbiek egy rva szval sem feleltek. Kapuhoz rtek, azon t meg az szhz-bl fltti erdbe. A fk kztt kanyarg szekrton mr sorba szakadoztak. Peggy vezette a sort. Sehogy sem volt megelgedve magval. Nancy biztosan sokkal dalisabban vezetn a portyt, gondolta. s Peggy dalra fakadt:

Fnyes telihold van, segts, j bart, Gyertym csonkig gett, hogy rjak tovbb?

Sajnos tovbb nem tudta a dalt, a tbbiek pedig konokul hallgattak. Peggy mind szaporbban szedte a lbt; mr-mr attl tartott, a msik kett mg most is hajlamos lenne takarodt f jni. Pedig ott siettek a nyomban, s nhny perc mlva mr ki is jutottak a csupasz fk zegzugos rnybl, ki a nylt partra. Ott volt a t; a tloldalon ll fehr hegyekre valsggal zporozott a holdfny. s kint az blben horgonyozott a Fram, stten s mozdulatlanul, a sarki jg rabsgban. Ltsra mindhrmuk szve felvidult. Ez aztn a haj! kiltott fel John. Gyernk, Susan! Nekivgott a jgnek; gy csszklt, mintha stalp volna rajta. Mr ott is volt az szhznl, felkapaszkodott a fedlzetre, megfogta a hgcst. A kvetkez percben felmsztak mind a hrman, s John meg Susan vrtk, amint Peggy elkotorja zsebbl a kulcsot. Ahogy ott lltak a Fram holdfnyes

fedlzetn, krlttk a vgtelen jgmez, a lthatron a hbortotta hegyek (az bl erds partjt igazn nem kell nzni, a rii mglyk meg fklyk fnye pedig btran lehet az szaki fny) knnyen elhitte az ember, hogy valban az szaki-Jeges-tenger foglya, sok ezer kilomterre minden emberi lnytl. Veszdtek egy kicsit az ajtval, mert szoks szerint most is befagyott, s sehogy sem akart kinylni. De vgl sikerlt bejutniuk a kabinba. Peggy lmpt gyjtott. Susan fellesztette a tzet. Meleg volt odabent, s a lmpa tstnt vidm fnyt adott. Kibjtak a htizskbl, ledobtk az egyik padra. Ide hallgassatok mondta John. Nem fekhetnk le csak gy egyszeren. Mifle ennivalval szolglhat, kormnyos r? Mit szlntok kakahoz? krdezte Peggy. Maradt mg egy fl dobozzal, s tejpor is van. Azt igazn nem nehz elkszteni mondta Susan. s finom tette hozz John. Legutbbi vzhord expedcijukbl mg jcskn maradt ivvz. Susan megtlttte az stt, s feltette a klyhra, Peggy pedig szemrevtelezte az lstrat. (Mindig Peggyre maradt Flint kapitny kszletnek megdzsmlsa. Vgtre is a kapitny az nagybtyja, nem a Susan.) John a klyha mellett lt, s nzegette a kpeket Dick csillagszati knyvben, amelyet dlutn vletlenl ott hagytak az asztalon. Aki ebben a pillanatban bekukkant a kabinba, azt hihette volna, minden a legeslegnagyobb rendben van. s akkor Peggy egyszer csak rdbbent, hogy dehogyis van rendben pp ellenkezleg. Diadalmasan kieszelte mr, milyen vlaszt kld reggel Nancy krdsre: Ki alszik a Framon? Az expedci vezeti! s akkor megpillantotta John arct, amint felnzett a csillagszati knyvbl amit, mi tagads, jformn nem is nagyon ltott. Ehelyett lelki szemvel anyt ltta, mintha ott lne velk a Fram kabinjban, vrn a kakat, s kzben megkrdezn: Ht a kicsikkel mit csinltatok? John Susanra pillantott, s nyomban tudta, hogy sem elgedett. Susan visszanzett Johnra. Peggy tekintete ide-oda vndorolt kettjk arcra. Mintha elfjtk volna a j hangulatot. Taln ha rendesen felforr a vz, minden egszen ms lett volna. Az stnek azonban nem volt srgs a dolog. A klyhn mindig tovbb tartott, mint a spirituszfzn, s most mintha mg a szoksosnl is rgebben vrnnak r. Felforr-e mr vgre ez az tok? sziszegte vgl Peggy. Szerintem nem. Szedjk el a spirituszfzt. Ide figyelj, Peggy szlalt meg Susan. Vgre elhatrozsra jutott. Nem j ez gy. Johnnak meg nekem egyszeren haza kell mennnk. Nem hagyhatjuk Tittyt meg Rogert egyedl egsz jszaka. De te nyugodtan maradj, ha akarsz. Hiszen bezrkzhatsz, nem? Ez mg annl is rosszabb volt, amire szmtott. Peggy mr egyltaln nem rezte magt Nancy kapitny mlt helyettesnek, dacolva ezermilliom kartccsal s gygolyval, rdggel s pokollal.

Egy szl magban aludjon az szhzban, a befagyott t kells kzepn? No nem, ez egy kicsit sok lenne a jbl. De hiszen Nancy nem ezt akarja mondta. Azt akarja, hogy aludjunk itt valamennyien a kabinban. De ht nem lehet mondta Susan. Johnnak is ez a vlemnye. Peggy Johnra pillantott, de John bizony osztotta Susan vlemnyt. Ehhez szavak sem kellettek leolvasta az arcrl. No mindegy, akkor is itt voltunk sttben mondta John. s az igazi sarkvidken tlen jjel-nappal stt van. Mindegy voltakppen, hogy milyen idpontban vagyunk itt. s klnben is mit szmt, hogy hol alszunk? Hagyjuk a csudba azt a nyomorult kakat szlalt meg Susan. Ltjtok, hogy sehogy sem akar felforrni a vz. Holnap megisszuk. Majd reggel. Felugrott. Mg j, hogy nem csomagoltuk ki a takarkat! Irt nehz lenne megint visszagymszlni a htizskba. A vak is lthatta, hogy John s Susan mr legszvesebben ton is volna Holly Howe fel. Peggy beadta ht a derekt. Nancy rlni fog, hogy holdvilgnl lejttnk vigasztaldott. De azrt biztosan az lesz a vlemnye, hogy kr gy elpocskolni a Framot. Susan lezrta a kis klyha huzatt. Reggelre leg mondta , de nem baj. Van bven tzelnk, majd megrakjuk megint. John leakasztotta a lmpst, s elfjta. A Framban mr csak az ablakon bekukkant holdfny vilgtott. Hideg csapta meg ket, amikor kinyitottk az ajtt. Gyernk mondta Susan. Peggy bezrta az ajtt. Ledobtk a hrom htizskot a jgre, aztn lemsztak a hgcsn, azt meg feltoltk jra a fedlzetre. A jgen a holdfnyben felsegtettk egymsra a pakkokat, s elindultak hazafel. Szedtk a lbukat, s fura vidmsg kertette hatalmba ket. Hah! szlalt meg John, amikor a Fram mgttk maradt. Ht az meg ott micsoda? Hol? Valami mozog mondta John. A jgen. Errefel. Jn. Juj! Peggy visszafojtotta a llegzett. Mi lehet az? Valami csakugyan mozog a jgen, az bl partjt bort erd rnyban. Nem lehet! kiltott fel Susan. De igen, mgis! A kt klyk! Ltjtok, nem kellett volna eljnnnk!

Roger nem tudta, mi bresztette fel. Egy pillanatig csak fekdt, mozdulatlanul. Aztn egyszer csak megrezte a szoba ressgt. John! szlalt meg.

Senki sem felelt. A kel hold a hz msik oldalt vilgtotta meg; de a havas jszakban mg gy is elgg vilgos volt, hogy Roger lthatta: John gya mintha fehrebb lenne, mint rendesen. Susan ugyanis, amikor levette a takart, nem hajtotta vissza a sznes gytertt. John! szlt jra Roger. Kicsusszant az gybl, s tszaladt a szoba msik vgbe. John gya res volt. De a gyertyatart ott llt az jjeliszekrnyen, s mellette gyuft is tallt. Roger gy hatrozott, ez egyszer igazn alapos ok van r, hogy megszegje a szablyt. Gyuft gyjtott, s a kvetkez pillanatban fellobbant a gyertyalng. Ht bizony, az gy csakugyan res volt. Eltnt John, eltnt a ruhja is. Roger kinyitotta az ajtt, kilpett a folyosra, s egy pillanatig flelt. Tikk-takk, tikk-takk. Jl hallotta a konyhbl a nagy llra lass ketyegst, s megriadt, amikor a lnc megzrdlt, ah ogy a fogaskerkhez rt. De aztn rjtt, hogy mi volt ez a zaj, s flelt megint; meg akart rla gyzdni, hogy csakugyan nem hall-e mst, mint az ra ketyegst. Aztn a hideg padldeszkn tszaladt Susan s Titty szobjhoz. Benyitott, belpett, kzben fl kzzel vta a gyertyalngot. Ht ez meg mi? Susan gya is res? A szemkzti gyban Titty felemelte a fejt a prnrl s lmosan pislogott Rogerre. Roger szlalt meg Titty. Mi baj? Hol a kapitny meg a kormnyos? krdezte Roger. Titty felknyklt az gyban, kisimtotta szembl a hajt, s Susan res gyra pillantott. Biztos Peggyvel beszlgetnek mondta. Nem hallani semmit mondta Roger. Figyelj csak! Titty kiugrott az gybl, s papucsba bjt. Megnzem, Peggy alszik-e mondta. Egytt osontak vgig a folyosn. Az egsz tanyahzban mly csend uralkodott, csak odalent a konyhban ketyegett az reg ra. Halkan benyitottak Peggy szobjba, s fleltek: halljk-e a llegzett. Egy pisszens nem sok, annyi sem hallatszott. Bementek. Roger gyertyjnak fnynl szrevettk, hogy Peggy alaposan feldlta az gyt, amikor kirngatta a takart. De Peggynek magnak nem volt se hre, se hamva. Mgis elmentek a Framra llaptotta meg Titty. Rondk mondta mly rzssel Roger. Taln akkor hatroztk el, amikor mi mr aludtunk vlte Titty , s nem akartak felbreszteni. Mindegy; most bren vagyunk jelentette ki Roger. Gyere! rjk utol ket. Lehet, hogy a konyhban lapulnak mondta Titty. Hozd azt a gyertyt. Azzal Titty, nyomban meg Roger, a gyertyatartval, leosont a stt lpcsn. A konyhban gett a lmpa, lobogott a tz, de sehol sem volt senki. Mshova nem mehettek mondta Titty. A csuda vigye el. Mirt kellett neknk olyan korn elaludnunk! Menjnk utnuk javasolta Roger.

Ha Susan is ott van, nem lesz semmi baj vlte Titty. Kt perc alatt felltznk biztatta Roger. Mosakodni nem kell. Fogat mosni se. Na j mondta Titty. Csak el ne felejtsd felvenni a sladat, meg a tbbit. s vilgts nekem, amg meggyjtom Susan gyertyjt. Nem kne lmpst vinnnk? tanakodott Roger. Van zseblmpnk. Meg aztn ott a hold. Alig nhny perc mlva mr el is fjtk a kt gyertyt, s ott hagytk, ahol talltk: a kapitny, illetve a kormnyos gya mellett. Zseblmpval vilgtottak, mg leszaladtak a konyhba, megkerestk bakancsukat, ezutn kvetkezett a szoksos harc az ajt zrjval, s vgre kint voltak a tli jszakban. A kutyt immr msodszor zavartk fel; jtt is rohanvst az istll fell. Roger ugyan derk kutynak nevezte, de ez nem rt fel a Johntl kapott vakargatssal, gyhogy a kutya felugatott, k meg csontjuk velejig megdermedtek, de szerencsre aztn Tittynek sikerlt Ringt lecsillaptania. Mg gy is gyanakodva nzte ket a kapu mgl, s nem tgtott az udvarbl, mg a kt gyerek fel nem kapaszkodott a hbortotta mezn, a szekrton. Akkor, ki tudja mifle meggondolsbl, a kutya bbnatosan sarkon fordult, felszegte fejt, s a holdra vontott hosszan, elnyjtottan, keservesen. Farkasok mondta Titty; aztn megrezte, hogy Roger szorosan bjik hozz, ht gyorsan hozztette: Persze nem igazibl. Csak a j reg Ringo. Hanem azrt ha eddig voltak is ktelyeik az jszakai utat illeten, az udvarrl felhangz gyszos nyszts hallatn semmivel sem lett volna knnyebb visszafordulni, mint menni tovbb, elre. Amikor kijutottak az orszgtra, mr jobban reztk magukat. Vgan szaporztk, mg az erdbe vezet elgazshoz nem rtek. Egy pillanatra visszariasztotta ket a keskeny, hbortotta, stt fkkal szeglyezett svny. Hiszen pp csak egy-kt lpsnyire lttk maguk eltt az utat Mi lesz, ha nincsenek ott? krdezte Roger. Ott vannak jelentette ki Titty. Klnben is itt a zseblmpnk. s abban a pillanatban meghallottk, amint Ringo Holly Howe-ban megint a holdat ugatja. Egy szt sem szltak, hanem szaporn bekanyarodtak az erdbe. A flelmetes vonts utn a kzvetlen kzelbl felhangz bagolyhuhogs ha megrmtette is ket az els pillanatban, valahogyan mgiscsak vigasztal volt. Emlkszel John bagolyhuhogsra Beckfootban, mikor a Fruskk a ddnagynni ell menekltek? krdezte Titty. Persze mondta Roger. Meg amikor Peggy hpogott, mint a kacsa, mikor valaki elejtette az evezjt! Nagy sokra a fkon t srga fny villant, s a kvetkez pillanatban, amint kirtek a partra, az szhz kivilgtott ablakai igazoltk gyanjukat. Ott vannak bizony mondta Titty. Tudtam n. Vigyzz, mikor rlpsz a jgre. A kvek irt skosak.

Nzd csak: eloltottk a lmpt mondta Roger. Az szhz lettelenl sttlett. Mintha lakatlan lenne. Nehz volt elhinni, hogy az elz pillanatban mg vgan hunyorg ablakszemek kszntttk ket. Biztos pp most fekdtek le vlte Titty. Majd flkeltjk ket jelentette ki Roger. Figyelj, Titty: nem hoztunk takart. Azrt dltk k fel az gyukat. Azt a mindenit! mondta mrgesen Titty. Na nem baj. Ott a rengeteg birkabr. Kiablunk nekik ajnlotta Roger. dvrivalgs! veznyelt Titty. Ketten egyszerre. Fram, hah! A messzesgbl halk Hah! vlaszolt. Roger egyszer csak megtorpant. Valami jn a jgen! suttogta. Medvk. Az szhz stt tmege eltakarta ellk a nagyokat, amint lemsztak a jgre. Aznap jjel elszr bukkant fel felh az gen, s elftyolozta a hold arct. A kt gyerek megtorpant. Aztn megint elbukkant a hold, s mr lttk, mik azok a stt, alaktalan, mozg valamik. k azok! kiltotta Titty megknnyebblten. Egsz rendes medvk llaptotta meg Roger. Hah! Susan! Hah! Mi a csudt kerestek itt ilyenkor? rdekldtt Susan. Mikor eljttnk, aludtatok, mint a bunda. A Framra indultunk kzlte Titty. gyban volna a helyetek mondta Susan. Mi is megynk mr haza. De ht mirt jttetek ki? firtatta Roger. Azt hittk, ott akartok aludni magyarzta Titty. Futlps! parancsolta Susan. Rg aludnotok kne! Rmesen megfzhattok, hogy kibjtatok a meleg gyatokbl. Mozgs! s Susan olyan iramot diktlt, hogy hamarosan valamennyien kifogytak a szuszbl, s mire az erdn t kirtek megint az orszgtra, elszllt a beszlgethetnkjk. pp az ton szedtk a lbukat, amikor kt fekete alakot pillantottak meg a havon, amint a rten t a tanya fel tartottak. Jacksonk mondta John. Gyorsan! suttogta Susan, s az egsz trsasg futsnak eredt. Ringo keserves vontsa egyszeriben vg csaholsba csapott, amikor Jacksonk belptek az udvarba. A kutya vidman krlugrlta ket a holdfnyben. Az t sarkkutat llekszakadva rt oda, amikor Jackson r mr pp a kaput akarta bezrni. Ht ez meg micsoda? krdezte Jacksonn. Maguk meg mg nincsenek gyban? Nem ilyenkor kell m stlni, habr igaz, ami igaz, csudaszp jszaka van. Csak azt nem tudom, az desanyjuk mit szlna, ha most ltn magukat.

Kt perc, s gyban vagyunk grte Peggy. s Johnnal meg Susannal mr neki is iramodott, be a hzba, hogy a htizskokkal szrevtlenl feljussanak. Senki sem hajtott bvebb magyarzatba bocstkozni a takarkrl. Mirt vontott gy Ringo? krdezte Roger. Tn van egy bartja odafent a holdban vlte Jackson r. Jl mulattak Jackson nnik a faluban? tudakolta Titty. No, ilyet se hallottam mg mondta Jacksonn. gyba gyorsan, al mars! Nem csuda ugyan, ha senkinek nem jn lom a szemre ilyenkor, hisz odalent ktelen nagy zajt csapnak az blben azok a korcsolyz npek.

A FEDLZETEN

Reggelre kelve Dick, mint rendesen, felszaladt a dombtetre. Ha a nagyok trtnetesen a Framon aludtak is, azrt csak visszamentek Holly Howe-ba Tittyrt meg Rogerrt, a reggelirl nem is beszlve, s akkor bizonyra jelet is akasztanak ki. Ott is volt csakugyan. Ngyzet a dli jelz fltt. Gyertek a Framra. Dorothea alig vrta mr, hogy elindulhassanak, hanem a szendvicsek mg nem kszltek el. Dicksonn a tvozni kszl Dickson r meg Silas krl buzglkodott, akik a hsz kilomterre fekv vsrvrosba indultak, s az nnepl ruhjukra vrtak. Arra gondolni sem lehetett, hogy vrakozs kzben netn mg nhny simtst vgeznek a szn rbocn. Dick teht lement a rten, megnzte, mit lehetne kezdeni a jg szln a nddal, amely nagyon akadlyozta gyors suhansban a sznt. svnyt vgott a ndban, levgta a szlakat egszen a jgig. Amikor elkszlt, visszament a tanyra, ahonnan Dickson r mr elindult Silasszel, s Dorothea pp az ebdet csomagolta a htizskokba. Dicksonn szakasztott olyan szendvicseket ksztett nekik is, mint a kt frfinak, csak ppen, mint Dorothea megllaptotta, ezekbl kimaradt a mustr. Kaptak egy nagy veg tejet is meg kt irdatlan szelet tortt. Ma sokkal jobb lesz a lesikls mondta Dick, amikor megfelel irnyba lltotta a rt tetejn a sznkt. A kvetkez pillanatban mr repltek is a domboldalon a t fel. Balra! kiltott Dick. Bal sarkuk a hba vjt, a sznk balra lendlt. Vigyzz! Kapaszkodj. Bukkan jn! Jtt is. A sznk tsvtett az imnt vgott svnyen, aztn mikor jeget rt, felszkkent a levegbe, majd megint a jgre huppant, s most, hogy mr nem akadlyozta ket a nd, sebesen kifutottak a tra.

Messzebb is mehettnk volna, ha nem rakjuk le a lbunkat mondta Dick. A jgen jformn nincs is srlds. Azrt megy olyan gyorsan a jgvitorls. Igen blintott engedelmesen Dorothea, pedig nem sokat rtett Dick mondkjbl. Ha megkrdeztk volna, mit hallott, bajosan tudott volna vlaszolni. gy svtett a hideg leveg, amikor leszguldottak a rten, s ki a jgre! Aztn az a pillanat, amikor azt hitte: felborulnak. De mg abban a pillanatban is mson jrt az esze. Mieltt az este elaludtak, az volt az utols gondolata, reggelre bredve pedig az els, hogy a Fram ott ll az szhz-blben. Msra sem tudott gondolni. Vajon a nagyok jjel ott aludtak-e a kabinban? Milyen lehetett? Nem zaklattk-e ket ksei korcsolyzk, idegen eszkimk, akiket esetleg odavonzott az ablakbl kiszrd fny? Vagy taln eloltottk a lmpst, s sttben aludtak? Dorothea mr a korcsolyjt csatolta, Dick pedig, bnatos bcspillantst vetve a tanytl lefel hzd gynyr fehr lejtre, kvette a pldjt. Legszvesebben felhzta volna a sznkt, hogy leszguldhasson megint; jobban megclozta volna a ndba vgott svnyt, s mg messzebbre kiszguldott volna a jgre. De ht vgtre is lesz arra mg bven id. Dorothea siet, meg ht is szeretne mr ott lenni a Framon, s mg egyszer alaposan megnzni azokat a vitorlsszn-kpeket. Nhny pillanat mlva mr siklottak is a t jgtkrn, hztk a sznkt. Messze, Long Island krnykn, sokan jgkorongoztak. Imitt -amott korcsolyz kis csoportok pttyztk a villog jgfelletet. A fkrl eltnt a h; elolvadt taln, vagy a szl fjta el, s az erd feketllett a fehr dombok htterben. s Long Island meg a part kzl egyszer csak fehr vitorla szkkent el. Oda nzz! mondta Dick. Jn megint a csnak! Haj javtotta ki Dorothea. Mg sosem hallottam, hogy vitorlst csnaknak neveztek volna. Aznap dleltt alig fjt a szl, de a knny vz, pkforma jgvitorls replt a tkrsima jgen. Azrt nem fordul fel, mert a korcsolyi kzt olyan nagy a tvolsg mondta brndosan Dick. Meg aztn hatalmas terleten fogja fel a szelet, s a srlds igen csekly, mert a korcsolyja rvid. Csak azt az egyet tudnm, hogyan vitorlzik szl ellen! Krdezd meg John kapitnyt. Mind tudjk mondta Dick. Mg Roger is. No mindegy, azrt sznon k sem tudnak szl ellen vitorlzni. A mienk is szpen fut majd, ha megfelel irnybl kapjuk a szelet. Ugyan, gyernk mr mondta Dorothea. Klnben sincs mg vitorlnk. De lesz vgta r Dick. Dickson nni azt mondta, kert majd egy reg lepedt. A jgvitorls megfordult, s visszafel szguldott, a szigetek irnyba, s hamarosan el is tnt. Dick visszatrt a valsgba. Jobb. Bal. Jobb. Bal.

Szguldott a kt gyerek az szhz-bl fel. Megkerltk a hegyfokot, s ott llt elttk a jgben a Fram, kmnye csak gy ontotta a fstt. Susan rakott mg a tzre mondta Dorothea. Szlj, ha megllunk. Lehet mris. Helyes. Fkezz. Mr nem hajtottak, csak szp simn siklottak. A megrakott sznk kettejk kztt siklott, nem akadt senkinek a sarkba. Szpen, szablyosan meglltak, kzvetlenl az szhz mellett. A kvetkez pillanatban Titty s Roger bukkant fl a fedlzeten, s lenzett rjuk. Hol vannak a tbbiek? krdezte Dorothea. Lent a kabinban vlaszolt Titty. Dorothea j elre figyelmeztette Dicket: Tittynek s Rogernek ne is emltse a Framon val jszakzst. Jl tudta, hogy akrmit tesznek is a nagyok, Titty s Roger mindenkppen az gyban alszik. Roger azonban rgtn kirukkolt vele. Itt voltunk az jszaka kells kzepn! jsgolta. Titty meg n egsz egyedl jttnk, s Ringo ugatta a holdat. Csak nem engedte meg Susan, hogy itt aludjatok? krdezte Dorothea. Nem ismerte be Titty. De azrt lejttnk a jgre, az erdn t, sokkal azutn, hogy lefekdtnk. A Dk lecsatoltk korcsolyjukat, a htizskokkal egytt fladtk Rogernek s Tittynek, azutn maguk is felkapaszkodtak. Lementek a kabinba. John, Peggy s Susan sprgval meg a birkabrkkel buzglkodott. Hah! mondta John. Hah! mondtk a tbbiek. s Dorothea az els pillanatban tudta, hogy itt valami nincs rendben. Taln nem aludtak jl. Taln nagyon korn bredtek. De valami hatrozottan nincs rendben. Sokkal dersebb, mi tbb: diadalmasabb hangot vrt volna olyan sarkkutatktl, akik a jg fogsgban, a Framon tltttk az jszakt. Milyen volt a sttben? rdekldtt Dick. Haza kellett mennnk aludni mondta Peggy. Nem volt mit tenni mondta Susan. Ugyanis annak idejn meggrtnk valamit anynak magyarzta John. A matrz meg a hajsinas szrnyen fiatal. Mg gy is iszonyan sokig fent voltak mondta Susan. Dorothea szeme vgigvndorolt a nagyok arcn. Tkletesen gy hangzik, mintha mentegetznnek! Dorothea egyenesen rtrt a mindnyjukat izgat trgyra.

De mit fog szlni Nancy kapitny? krdezte. Meg fog pukkadni mrgben kzlte Peggy. Hiba mondta Susan. Nancy is megrtette volna, ha itt van. Nem rtette volna meg mondta John. Biztosan nem. De akkor sem tehettnk mst. s Peggy eltt egyszerre csak felcsillant egy remnysugr. Figyeljetek! kiltott fel. Ht ti ketten? Ti nem grtetek senkinek semmit. Aludjatok ti a hajn! Ti is hozztartoztok az expedcihoz. Nancy mr rges-rg megmondta. gy fog rlni, hogy mg! Dorothea csak bmult. Ilyen megtiszteltetst nem is mert remlni. Hiszen k mr annak is rltek, amikor kezdetben szabad volt hzniuk a sarkkutatk sznjt! Aztn nekik is lett sznkjuk, igaz, Nancy mg nem ltta. De ez Nem minket rtett, amikor elkldte a rajzot. Mind a hetnket rrajzolt mondta Titty. Ht dehogyisnem rtett benneteket is! harsogta Peggy. Klnben nem rajzolt volna oda. rdg s pokol, ha mondom! Mit szmt, ki az? Az a lnyeg, hogy valaki legyen. Nancy egyszeren azt krdezte: Ki? Kvncsi r, melyiknk alszik itt. Ennyi az egsz. Persze ha nem akartok Dehogyisnem! vgott kzbe Dick. Innen mg jobban meg lehet figyelni a csillagokat, mint az obszervatriumbl, s fenn maradhatunk, amg akarunk, legfeljebb majd nappal alszunk. No s te? krdezte Dorothea Peggytl. Ha akarjtok, n is itt alhatom mondta Peggy, de a hangja nem volt valami eltklt. Ttova pillantst vetett Susanra s Johnra. Ha ez a kt edzett tengersz, a Fecske kapitnya s kormnyosa, elindult, hogy a Framon tltse az jszakt, aztn az utols pillanatban meggondolta magt, s visszafordult, vajon Dorothea meg Dick nem csinlja majd ugyanazt? Ami persze mg sokkal rossz abb lenne. Mert nem hajland egyedl maradni a Framon. De ha a Dk feladjk, s hazamennek a Dickson-tanyra, akkor neki egy szl magban kell hazatrnie Holly Howe-ba! Felrmlett eltte a holdfnyes erd, s megborzongott. Figyeljetek szlalt meg , legyen egy jszakra a tietek a haj. Akkor zenhetnk Nancynek, s kvetkez jszaka n is eljvk, ha akarjtok. Nagyszer! mosolygott Dorothea. Akkor rendben blintott Peggy. Brcsak mi is itt maradhatnnk mondta John. Gyernk, feleljnk most mindjrt Nancynek javasolta Peggy. Szemaforjelzssel? krdezte Dick. Ht persze mondta Peggy. Csak kt D-t mondta Titty. De nem muszj egyformra rajzolni. Peggy nyomban le is telepedett az asztalhoz, elvette Dick tlttollt, s rajzolt egy meglehetsen egyszer kis kpet. A Nancy-fle izgatott eszkim tmegnek mindssze kt tagja volt az, mintha

elszakadtak volna trsaiktl. Peggy nagyobbra rajzolta az alakokat, mint Nancy, s Titty javaslatra az egyikre szemveget biggyesztett, olyat, mint Dick, a msiknak meg copfot rajzolt. Mindegyik magasra emelte jobb karjt. A vak is lthatta, milyen bett brzol mind a kett. Nem rajzolhatnnk bele az szhzat is? krdezte Roger. Nem kell az eszkimk orrra ktni, mit jelent az zenet. Amint a rajz elkszlt, Peggy mr ment volna, mert attl tartott, hogy kiprblt szvetsgeseinek pldjra a Dk is meggondoljk magukat. Azt is tudta, ha igyekszik, valsznleg elcspheti tkzben a doktort, mg Ritl innen, s rbeszlheti, hogy hamar juttassa el Nancyhez az zenetet. Mihelyt ugyanis kikerl a levl a kezkbl, mr nehz lenne brkinek is visszakozni. Meg aztn mondta Peggy ha itt alusznak, gy van rendjn, hogy egy darabig mr eltte is csak az vk legyen a haj. Gyernk. Ma az vk a Fram, mi meg megynk az igluba. Dorothea nem is prblta tartztatni ket. Ide figyelj, Dorothea szlalt meg Susan. Hogy fogod te kezelni a spirituszfzt? Majd a klyhn forralok vizet. Nem lesz baj, ha itt hagyjuk ket? krdezte John. Nem trtnhet velk semmi mondta Susan. Igaz blintott John. Nem maradhatnnk mi ketten itt velk? krdezte Titty. Sz sincs rla jelentette ki Susan. Hisz mi pp miattatok nem maradtunk itt. Gyernk! trelmetlenkedett Peggy. Mg elkerljk a doktort. Szaporn sszeszedtk, ami csak kellett az igluba. Alaposan megraktk a beckfooti sznt, s nemsokra Dorothea s Dick kettesben lldoglt a Fram fedlzetn, s bcst intett a sarkkutat csapatnak, akik tvolodtak a jgen, s nemsokra el is tntek a fk kztt. A tvolod sarkkutatk visszaintegettek, azutn mr nem ltszott bellk semmi. Szinte azt hihette volna az ember: megszktek.

Szerencse, hogy itt a csillagszati knyvem mondta Dick, amikor lementek a kabinba. Dorothea nem tudott olyan termszetesen beilleszkedni az j letbe. Mit tegyen, hogy ne rezze magukat ltogatnak, hanem a haj jogos parancsnoknak? is, akrcsak a tbbiek, ismerte a Framot, akr a tenyert, de azrt most lelkiismeretesen vgigjrta jra. Bekukkantott az elfedlzetre, megnzte a kt spirituszfzt igaz, nem nylt hozzjuk. Kinyitogatta a szekrnyeket, s megllaptotta, hogy az eredeti bsges kszlet bizony jcskn megcsappant. Ht sarkkutat bmulatosan rvid id alatt nyakra tud hgni akrmekkora lelmiszerkszletnek Meggyzdtt felle, hogy tea van mg bven, s azon trte a fejt, vajon Susan vitt-e belle az igluba. Htizskjbl elvette tejesvegket, s a szekrnybe tette, a tea mell. A Framon cukor volt ugyan bven, de ha nem lett volna sem trtnik

semmi baj. Dicksonn mindig becsomagolt paprba nhny kockacukrot, mikor reggel elindultak, hogy k se maradjanak szgyenben, amikor Susan tet fz. gyhogy Dorothea most a maguk fejadagjt is betette a szekrnybe a tbbihez. Minderre persze nem lett volna szksg, de Dorothea gy prblt berendezkedni a Framon, elvgre az most az vk, kettjk. Vgezetl a klyhhoz lpett, s alaposan megkotorta a tzet elvgre otthon van, a hziasszony. Ketten a jg fogsgban. Taln fl ve is megvan, hogy itt raboskodnak a befagyott tengeren. Dickre pillantott. ccse mr letelepedett az asztalhoz, sztszerelte tvcsvt, sorra kicsavarta a lencsket. Ketten a jg fogsgban. Lehetnek brhol. Nansen Framja nagyon kzel kerlt a Sarkhoz. Ez a Fram taln mr tl is sodrdott rajta. Az effle trtnetben minden elkpzelhet. De egyszer csak visszatrt a valsgba, Nancy kapitnyhoz. Nancy kapitny levelre mr tban van a vlasz. t meg Dicket befogadta az expedci, s most k ketten alusznak elszr az szhzban. Dorothea minden igyekezetvel azon volt, hogy ne okozzon csaldst Nancy kapitnynak, a kalandok kedveljnek. jjel, sttben, a jg kells kzepn a Framon aludni? Mi sem termszetesebb. s Dorothea egyszer csak ltta magt, amint reggel felbred, s Dick is mocorog mr a fekhelyn, s nem tudja, hol van. bredjen, professzor! mondja erre Dorothea. bredjen! j nap ksznttt rnk a jgtengeren! Nem, igazn nem mondhatja senki, hogy a trtnetei sosem vlnak valra. Hisz itt vannak egy regnyes elbeszls kells kzepn, amit hrom httel ezeltt mg maga sem tudott volna elkpzelni, amikor svran nztk a sziget fel halad csnakot. s most itt vannak, a tulajdon hajjukon. Milyen rzs lehet megrkezni ide a jg htn, s sajt kulccsal benyitni? Gyere, Dick szlalt meg Dorothea. Hozzunk egy kis vizet. A csuda vigye morgott Dick. ppen most? J lenne mondta Dorothea. Fogtk az stt meg egy korst, s lemsztak a hgcsn, amit aztn Dorothea visszatolt a fedlzetre. Minek? krdezte Dick. Hisz mindjrt jvnk vissza. Jjjnk gy, mintha sose lettnk volna mg itt a tbbiekkel. Dick egy rva szt sem szlt. Ha Dorothea a fejbe vesz valamit, annak bizonyra van valami rtelme, mg ha pillanatnyilag nem is ltja. Dorothea hatrozott lptekkel tartott a part fel; egyszer sem nzett htra. Csak amikor megtltttk az stt meg a korst, s tra kszen lltak a parton, akkor engedlyezte magnak, hogy a Fram fel pillantson. Ott vesztegelt jgbrtnben az reg szhz, csakhogy Dorothea most egszen ms szemmel nzte: szinte fojtogatta a meghatott bszkesg. Ez az hajja meg Dick. A tbbi sarkkutat messze Grnland fel jr, ezer kilomternyire. s a haj az vk, kettjk.

Diadalmas lptekkel ment vissza, s mszott fel a fedlzetre. Dick mr alig vrta, hogy visszatrhessen a tvcsvhez. Nem is sejtette, hogy Dorothea most a felfedezs rmt zlelgeti, s hogy azrt nyitja olyan lassan a kabinajtt, mert most lpett elszr a fedlzetre, s ki tudja, odabent mit tall Csakhogy az id szaladt, s Dorothea nemcsak Nancynek akart megfelelni, hanem Susannak is. Tet kell fzni ebdhez. Feltette az stt a klyhra, s amikor a tea elkszlt, kt tiszta tnyrt hozott az elfedlzetbl. Ha az ember csak gy paprbl eszi a szendvicseket, szakasztott olyan, mintha kirndulson volna. De tnyron, kssel-villval majdnem olyan, mint minden rendes tkezs, hzban vagy hajn. Az asztal egyik vgn ppen csak annyi hely volt, hogy a kt tnyr meg a kt bgre elfrjen. Dick ugyanis az sszes birkabrt, varreszkzt odatolta, aztn szpen sorba rakta a lencsket, s mikzben tisztogatta, bele-belekukkantott a csillagknyvbe. Persze ksbb mg vissza kell mennnk a tanyra tejrt mondta Dorothea, amikor elkltttk ebdjket. Meg vacsorra is krnnk kell valamit Dickson nnitl. De majd csak este megynk t. n inkbb tmegyek most. Essnk tl rajta mondta Dick. Akkor nem kell a sttsgbl egy percet sem elvesztegetni. Meg kell vrni, mg vgeznek az esti fejssel mondta Dorothea. Majd n tmegyek egyedl. Van az elfedlzetben lmps, azt elviszem. Neked igazn nem kell tjnnd. Elmosta egy-kt mark hval a tnyrokat. Igazn nem szksges nagy mosogatst rendezni, ahogy Susan szokta, hisz a szendvics jformn nyomot sem hagy a tnyron. Kibltette a csszket is, azutn pedig lement a jgre, s felcsatolta korcsolyjt. Nem akart nagyon messzire kerlni a hajtl. Egyszer ktszer megkerlte az blt, aztn lecsatolta a korcsolyt, s felmszott a fedlzetre. Dick buzgn jegyzetelt a nyitott csillagknyvbl egy darab paprra. Nem akarta megzavarni. Ha ilyenkor az ember kicsikar is Dickbl holmi vlaszflt, annak nincs sok haszna. Dorothea ltgetett egyprat; nehz munka volt. Megprblta utnozni Susant, aki risi birkabr takart varrt, hogy le lehessen vele fedni a beckfooti szn teljes rakomnyt. De tudta jl, hogy akrmennyire igyekszik is, az kezben sehogy sem ll a t, gyhogy nemsokra fel is adta a kzdelmet. Kabtot vett, slat csavart a nyakra, s felment a fedlzetre, hogy szemgyre vegye a sarkvidket. Ott llt, alaposan bebugyollva, j melegen, s nzte, amint az eszkimk messze-messze a lthatr szln korcsolyznak. Kt nagy volt meg egy kicsi, s ha k maguk nem tudtak is rla, szmos kalandon estek t, mg el nem tntek Dorothea szeme ell. s a tvoli fekete figurk, ahogy ott siklanak a jg htn, mind hazamennek jszakra, szegnyek, bezzeg meg Dick Dorothea szabadjra engedte kpzelett. s amikor szinte mr rjuk borult az alkony, s a vrsl napkorong kis hjn albukott a nyugati dombok mg, messze-messze, Long Island vgnl megpillantott egy eszkimt, amint sznt vontatva kzeledett. Eszkimk nemigen hztak sznkt a jgen, gyhogy Dorothea egyre nvekv rdekldssel figyelte. tsuhant a fejn a gondolat, hogy taln egy vetlytrs expedcinak lehet a tagja. De az eszkim nagy

volt, a sznkja meg kicsiny. Alighanem Long Island tls vgt kerlte meg, s szaporn korcsolyzott az szhz-bl fel. s ahogy kzel kerlt, Dorothea mr azt is ltta, hogy magas, jl megtermett frfi az, szrke ruhban. Valamit hz azon a pici sznkn. Az a valami, mint hamarosan kiderlt, jkora brnd volt, a fogjra ktve pedig egy gmbly csomag. s amikor ezt a nagydarab frfit nzte, amint a pici sznkt hzza, Dorothenak hirtelen eszbe jutott egy Hollandirl szl knyv: abban voltak kpek mindenfle emberekrl, akik tlen pici sznkval mennek vsrolni, s arra rakjk a csomagokat. Igen, ez a kzeled frfi is bizonyra hollandus, s a brndje telis-teli van tulipnhagymval. Mr be is fordult az szhz-blbe, s nylegyenesen a Fram fel igyekezett. Taln az erdbe kanyarod szekrt fel tart, gondolta Dorothea. Mindegy, akkor is nyugodtan kerekthetnk krje egy j kis trtnetet A szp szl hollandus (persze igazsg szerint inkbb nagydarab, mint szp szl, de ht ezen nem segthetnk) a szp szl hollandus mlyen meghajolt. Hlgyem mond , hazmban kzismert a kegyed finom zlse, valamint az, hogy mennyire kedveli a tulipnt (Tnyleg szeretem) eljttem teht egyenesen (honnan is?) egyenesen Amszterdambl hogy lbai el helyezzem szerny gyjtemnyemet Korcsolya s tulipn lesz a cme rta Dorothea Callum. Hanem a hollandus csak kzeledett. Vajon igazn szl majd valamit? Dorothea mr -mr megfordult, hogy lemenjen a kabinba, de erre mr nem jutott id. Azt a jgen kopog rzangyalt! mond a szp szl hollandus.

NANCY KAPITNY HREKET KAP

Nancy kapitny a doktort vrta. A gygyulsban az volt a legrosszabb, hogy a doktor egyre ritkbban jtt. Mrpedig Nancy nagyon jl tudta, hogy a legnagyobb szksge pp akkor lenne r, amikor majd nem jn egyltaln. Hrom nap eltelt mr, amita rbzta a kpet. A Fram azta taln mr valsgos sz hlterem, sznltig tele sarkkutatkkal, akik a priccsen fektkben vgan beszlgetnek, amikor az eszkim npessg mr javban horkol a flledt hzakban. Ne zentek volna mst, csak ez a szt: Mind, mr tudta volna, mit rtsen rajta. De nem jtt sem ez a sz, sem ms. Taln a tuskk meg sem rtettk a kpet? Vagy taln elolvastk, de egyszeren nem fogtk fel, micsoda lehetsgek trulnak fel elttk? Igaz, Susan mindig is hajlamos volt bennszltt nzetekre. De ht az a vadszamr Peggy csak megdolgozza ket valahogyan! Hogy ott nem lehet velk! Egsz dleltt rtta az elkertet, fel-al, fel-al, hogy egy percre se tvessze szem ell a kertkaput. Ha a doktor zenetet hoz a t tls partjrl, ott legyen, hogy nyomban tvehesse, s ki tudja, taln mg szvetsgesv is avathatja a doktort. Srget az id. Se szeri, se szma a tennivalknak, ha annak rendje s mdja szerint akarnak nekivgni az szaki-sarki expedcinak. Nancynek ftt a feje. Hogy fog mindent elintzni? Knnyebb

lett volna, ha Flint kapitny itthon van, de ht ha egyszer nincs itt, knytelen a doktorhoz folyamodni. s Nancy csak jrklt, jrklt a kertben egsz dleltt, s hegyezte a flt: mikor harsan a sarkon tl a doktor autdudja? Eltelt a dleltt, de a doktor nem rkezett meg. Dlutn Nancyt visszadugtk az gyba, s csak akkor hallotta meg, hogy kocsi grdl a kapu el. Cseng szlt, s a kvetkez percben lptek kzeledtek a lpcsn. Kinylt az ajt. Belpett a doktor, de gy ltszott, nem is sejti, mennyire vrta mr a betege. Nos, ifj hlgy szlalt meg , mg j kt napig nem is szndkoztam feld nzni, de ht az ton sszeakadtam a Holly Howe-i trsasggal, s Peggy szentl megfogadtatta velem, hogy elhozok neked egy kpet. Hanem azt meg kell mondanom, ugyancsak szerny kpessg mvszek lnek a t tls partjn. A kpk meg se kzelti a tidet. Semmi mozgalmassg. Hova is tettem? Lehet, hogy elhagytam valahol? Nancy dhsen felpattant az gyban, de igyekezett nyugalmat erltetni magra. Nem, nem rulhatja el magt. Csakhogy igen nehz ott lni, udvarias vigyorral, mg a doktor a zsebben kotorszik, keresgl, sorra valamennyiben, s aztn nagy sokra megtallja a paprt, ami becsszott a receptknyve lapjai kz. Igazn ennl klnbet is kldhettek volna mondta, mikzben tnyjtotta. Nancy csak egy pillantst vetett a paprra, mr tudta, mirl van sz. Egy fi meg egy lny, mindegyik magasra nyjtja a jobb karjt, vagyis mind a kett D bett jelez. Igazn nem is olyan rossz mondta Nancy, s igyekezett brl tekintettel mregetni a rajzot. Persze kr, hogy nem rajzoltak r mg egyprat. Lustk ingatta a fejt a doktor. Lustk bizony, meg is mondtam nekik, pedig megrdemeltl volna a szp vltozatos rajzodra valami mlt vlaszt. s k mit mondtak? tudakolta Nancy. Csak annyit, hogy nekem majd rajzolnak egy szp kpet, ha fel akarom akasztani a falra. Nancy megllta nevets nlkl, br nagy volt a ksrts. Hogy a doktor jl leszidta a tbbieket, mert unalmas kpet kldtek neki! pp azon trte a fejt, hogyan trhetne r az egyb fontos teendk krdsre, amikor a doktor keze mr a kilincsen bebizonytotta, hogy nem annyira vak, mint Nancy hitte. Ht Isten ldjon mondta. Ma csak kldnc vagyok. Nem azrt jttem, hogy megnzzem a nyelvedet vagy ilyesmi. gy nzem, egy ht mlva mr visszamehetsz a csempszek vagy kalzok kz, vagy isten tudja, micsodk vagytok, s nem kell tbbet ezeket a rajzokat meg matematikai kpleteket hurcolnom. Az a gyanm, tbb rejlik ezek mgtt, mint amennyit els ltsra vlne az ember. Nagyon fogok rlni, ha megszabadulok tled, mg mieltt bajba keveredem miattatok. Nancynek leesett az lla. Nem, gondolta, most igazn nem volna a megfelel pillanat szba hozni a fedeles kosarak, szeneszskok szlltsnak krdst, meg azt, hogy r kellene venni az szaki-sark

tulajdonosait: engedjk be az expedcit a terletre. Taln a ht folyamn valamikor jobb kedvben tallja a doktort. Elengedte ht, s amikor az ajt becsukdott mgtte, csak akkor vette megint szemgyre Peggy rajzt, s adta t magt diadalmas gondolatainak. A legkevsb sem erre a vlaszra szmtott. Persze kr, hogy nincs ott az egsz trsasg, de ht akkor taln tlsgosan is felbolydultak volna az eszkimk, s mg megindult volna a szbeszd az egsz vidken. Nem lepte volna meg, ha azt hallja, hogy a ngy kicsi az gyban aludt, John, Peggy meg Susan pedig az szhzban. De hogy az a kt vrosi gyerek a Dickson-tanyrl, hogy pp azok aludjanak ott! Derk dolog, Dk! Nem is ttelezte volna fel rluk. Jl van, Dick s Dorothea! Ott aludni kint a jgen De szeretne velk lenni! Derk! Igazn jobbat nem is kvnhatna, mint hogy a sarkkutatk valban kint is aludjak a Framon. Ht igen, nehz ugyan elkszlni az szaki-sarki expedcira, de azrt nem is olyan nagy baj, hogy Flint kapitny messze fldn tlti a telet

Egy rja is elmehetett mr a doktor, s Nancy az gyban lve mg mindig Peggy kpn kuncogott, amikor megint csak aut grdlt a hz el. Mghozz nem a doktor, ezt tudta Nancy, mert egszen ms volt a krtszava, amikor befordult a kapun. Azutn harsny csengsz hatolt a hz csendjbe, de aki csengetett, meg sem vrta, mg ajtt nyitnak, hanem egyenesen becsrtetett a hzba. Nancy hallotta, amint a hallban csomagokat raknak le. Azutn egy hang mintha Molly-t szltotta volna. Hallotta, amint a motor zaja felersdik (a hidegben le sem lltottk), amint a vezet nagyobb sebessgbe kapcsol s elhajt. Nancy flelt. Odalent jvs-mens. Aztn nevets harsant. s egy nagyon picivel ksbb megint nylt s mr csukdott is a bejrati ajt. s a kvetkez pillanatban anyja siet lptei kzeledtek felfele a lpcsn. Mrs. Blackett vidman nyitott be a szobba. No, mit gondolsz, ki volt itt? Csak nem Jim bcsi? krdezte Nancy. Alig brt nyugalmat erltetni a hangjra. De bizony ! mondta Mrs. Blackett. Jellemz r. Egy rva szt sem rt arrl, hogy hazajn. Mg csak nem is tudott rla, hogy mumpszod van. Megrtam neki, de nem kapta meg a levelemet. Azt hitte, javban iskolban vagytok mind a ketten. Hova lett? krdezte Nancy. Azonnal beszlnem kell vele. Muszj, mg mieltt a tbbiekkel tallkozik! Elment. Majd reggel meglthatod. Eljn, s a kertbl felkiabl. Semmi rtelme, hogy elhordja a mumpszot, amikor te mr majdnem meggygyultl, a tbbiek meg, gy ltszik, szerencssen megsztk. De ht nem alszik itt? Nem; kint alszik az szhzban. Azt mondja, nagyon jl meglesz ott, a klyhjval. Sietett, hogy alaposan bemelegtse a kabint jszakra.

Hha! mondta Nancy. Azt a! Ty, hogy a! Haj-haj! Na mindegy, most mr gyis ks. s egyszer csak vad hahotban trt ki. Mi bajod van, az istenrt? krdezte az anyja. Voltakppen semmi mondta Nancy. Biztos? krdezte Mrs. Blackett. pp ma dlutn mondtam a doktor rnak, hogy alighanem valami nincs rendjn veled, mert olyan j vagy. Mr persze magadhoz kpest. Amita beteg vagy, sokkal jobban illik rd a becsletes neved, Ruth, mint a Nancy. Nincs nvelem semmi baj mondta erre Nancy. Szeretnl egy kicsikt dominzni uzsonna eltt? tudakolta anyja. Jtszottak, jtszottak, egszen estig, s Nancy, aki rendszerint knnyedn megverte anyjt, most egyik jtszmt a msik utn vesztette el.

FLINT KAPITNY HAZARKEZIK

Azt a jgen kopog rzangyalt! mond a szp szl hollandus. Dorothea valsggal megdbbent, hogy angolul hallja szlni, nem hollandul. A hollandus odart. Dorothea szrevette, hogy a sznkn hzott jkora brndn cmke dszeleg: TIPOGGYSZ. A csomag, amely a brnd fogjn fityegett, taln egy cipt rejt. A szp szl hollandus meglltotta sznkjt, letelepedett a brndre, s lecsatolta korcsolyjt. Azt a jgen kopog rzangyalt! ismtelte. Ha szabad rdekldnm, kicsoda vagy te? Dorothea Callum felelte Dorothea. Sose hallottam az illetrl mond a szp szl hollandus. Mindenesetre ugyancsak otthon rzi magt. Nem gondolod, hogy hideg van a fedlzeten lldoglni ilyen fagyos idben? , nem vlaszolt Dorothea. Ugyanis ha fzom, lemegyek, s megmelegszem a klyhnl; ha pedig nagyon melegem van odabent, ht feljvk megint. Micsoda?! krd a szp szl hollandus, aki percrl percre vesztett hollandusi mivoltbl. Bementl a kabinba? Begyjtottad a klyht? Hisz szrevehettem volna, hogy fstl a kmny. Szval beftttl. s azt akarod mondani, hogy csak gy szpen bestltl, s senki sem prblt elkergetni? Ht idig jutottunk! Pedig ht az egsz krnyken mindenki tudja Van itt rajtad kvl mg valaki? Csak Dick felelte Dorothea. s ha szabad rdekldnm, kicsoda az a Dick? A szp szl hollandus felnylt; korcsolyjt feltette a fedlzetre. Aztn mellje ldtotta a brndjt is. Nem hiszem, hogy beengedhetjk az szhzba mondta Dorothea bizonytalanul. Hiszen a tbbiek nincsenek itt.

Naht, ez aztn szp! A hollandus ott llt a jgen, mr mszott volna fel, s dbbenten bmult Dorothera. Nem volt dhs. Dorothera soha senki sem volt dhs. De ugyancsak meglepdtt. Kicsoda az a Dick? ismtelte. s kik a tbbiek? Mg hogy nem engedhettek be az szhzba! Naht, ez aztn szp! Dick az csm magyarzta Dorothea. Lent dolgozik a kabinban. s a tbbiek? Ht a haj tulajdonkppen nem az vk magyarzta Dorothea , hanem a bcsikjuk, s k vigyznak r Mrmint nem a bcsikjukra, hanem a hajra. Gondolhattam volna nevetett a hollandus. Nyilvn Peggy a ludas a dologban Hacsak nem Nancy keze van a dologban, mumpsz ide, mumpsz oda s mr fel is mszott a fedlzetre. Dorothea mosolyogva nyjtott kezet. Biztosan maga a bcsikjuk mondta. Ez persze mindent megmagyarz. A hollandus kezet fogott vele. Ennek igazn rlk mondta. Most pedig, ha nincs ellenedre, levinnm a holmimat. Jobb lesz, ha elbb szlok Dicknek mondta Dorothea. Majd szlok neki n mondta Flint kapitny. Hah! Ez meg micsoda? szrevette a kabinajtban a kulcsot, s rajta a jkora cmkt. Ht ezrt nem talltam a tartalk kulcsot! Mit akar jelenteni az, hogy FRAM? Fram magyarzta Dorothea. A Fram. Flint kapitny vgigjratta tekintett a sarkvidki tjon, a jgen, a hfdte hegyeken. Hollandus legyek, ha ez nem Nancy kapitny agybl pattant ki mondta. Ez rvall. Nos, most pedig szabad belpnem a tulajdon kabinomba? Ha tudtuk volna, hogy jn, rendbe hoztuk volna egy kicsit mondta Dorothea. Ami pedig a hollandus-dolgot illeti, arrl hallgatott. Egy kis rendbe hozs csakugyan nem rtott volna a kabinnak. Mogyorvesszk hevertek halomban egy hamvba holt htalpksztsi ksrlet maradvnya , nagy halomban llt a nylbr; egy zskra valt ugyanis kintttek a padlra, hogy ki-ki kedvre vlogathasson kucsmaksztsnl. Azutn volt ott j csom flksz keszty, szanaszt hevertek a birkabrk, egy nagy raks mg az elfedlzetbe is jutott, ltszott is a nyitott ajtn, az egyik sarokban meg glba rakva az res konzervdobozok. Az res dobozokat ki kellett volna dobni, de nem akartk, hogy csak gy heverjenek a befagyott Jeges -tengeren. Susan gy tervezte: a flsleges szrmemaradkot meg a tbbi szemetet beletmik a dobozokba, aztn a ptszabadsg utols napjn majd kiviszik az egsz rakomnyt a partra, s elssk valahol, ha pedig a fld mg akkor is fagyos lesz, lket vgnak a jgen, s valamennyi dobozt szpen lesllyesztik a tenger fenekre. Aztn mindenki felrgta a tbbiek szemetes dobozt, gyhogy a vgn egyszeren egy

sarokba halmoztk valamennyit a jobb sorsra jutott ennival emlkmveknt. A pillanatnyilag zemben lev sarkkutat expedci tanjelei nylbrk, birkaprmek, res konzervdobozok sajtos kpet nyjtottak azoknak a merben msfajta utazsoknak megannyi emlke alatt, amelyek oly szp rendben fggtek a kabin faln: az afrikai, maljfldi, dl-amerikai emlkek. A kabinasztalnak csaknem teljes fellett varreszkz s szrmehulladk bortotta, hanem a klyha felli vgt letakartottk, s ott, szemvegvel alig arasznyira a knyvtl, munkjba mlyedt a csillagsz. Flint kapitny elnzte egy-kt percig, de nem szlt egy rva szt sem. Dick megrezte a nyitott ajtn beraml hideget, de fel sem nzett. Dot szlalt meg , azt hiszem, rjttem. A csillagkpekre mindenesetre. Kezdve az Orionnal meg az Ikrekkel. Errl a trkprl olvasom le. De egypr bolygn nem tudok eligazodni. Mindenesetre megjellm, amelyikrl gy gondolom, hogy lttam, s utlag megllaptom, melyik az. Ma este legalbb lesz idm alaposan megvizsglni mindet. Ht itt meg mi folyik? krdezte Flint kapitny. Csillagszat? Dick szlt Dorothea. A bcsi a nagybtyjuk. Hazajtt, s elhozta a poggyszt. Dick felpillantott, de a szeme jformn vakon meredt maga el. Feje tele volt a knyvvel meg a kszl trkpvzlattal. A csillagkpek lebegtek a szeme eltt, minden egyebet elhomlyostva. Csak bmult erre a nagy, kvr emberre, akinek elakadt a llegzete, mikor a kabinban elbe trul ltvnyt megpillantotta, s most csak llt, llt a kabinajtban. Aztn Dick szeme egyszerre csak kitisztult, mintha most venn csak szre, hogy valaki van ott. Krem szpen szlalt meg izgatottan. Igaz, hogy rt a csillagokhoz? Ugyanis itt valamit nem rtek. A knyvet odbb tolta, s egy szkrl lesprt egy birkabrt, hogy Flint kapitny lelhessen. Mindig ilyen, amikor tri a fejt valamin vgott kzbe Dorothea. Igazn nem gorombasgbl Dick rnzett, de nem is hallotta, mit mond a nvre. Itt, ez az magyarzta. Ha ugyanis nem rtk volna gy tele verssel Mit akar ez itt jelenteni pldul? Borzasztan rlk, hogy eljtt tette hozz. Mr feladtam a remnyt, hogy ezt a rszt itt megrthetem. Ht szlalt meg Flint kapitny, miutn udvariasan maga el engedte Dorothet, azutn becsukta a kabinajtt, brndjt pedig lezttyentette , ht nem mondom, jttem mr egyszer -msszor haza fura dolgokra, de ennl furbb fogadtatsban mg sose volt rszem. Nancy a mumpszval, aztn kikergetnek Beckfootbl, aztn idejvk s No, annyi szent, ti aztn szp knyelmesen berendezkedtetek. Ht hadd hallom, mi a baj azokkal a csillagokkal? Azzal kalapjt a birkabrk tetejbe pendertette, megkerlte az asztalt, s odalpett Dickhez meg a knyvhez. A kvetkez percben mr elmerltek a csillagszat rejtelmeiben, s Dorotherl tkletesen megfeledkeztek.

Azrt is tallt helyet; a birkabrk kz knyklt, s krlhordozta tekintett a kabinon. Nem is baj, hogy a Fagy s hnak mg csak az elejn tart. gyis ellrl kell kezdeni, mghozz egszen mskpp, hogy belerhassa Flint kapitnyt is. De j, hogy rgtn megrtette: mifle gyerek Dick, nem kellett sokat magyarzni, mentegetzni. Msok bezzeg sehogy sem rtik, mirt hiszi Dick, hogy nekik is pp olyan fontos mit fontos? a vilgon a legfontosabb! az a csillag, vagy k, vagy madr, vagy kmiai ksrlet, vagy akrmi, ami akkor ppen Dicknek a legeslegfontosabb az egsz vilgon. Milyen kellemetlen lett volna pldul, ha Flint kapitny is olyan ember, mint Mr. Jenkyns, mikor Dicknek sikerlt knhidrognt ellltania, s szerencstlensgre pp Mr. Jenkyns ajtajban botlott meg, s zdult be a szobjba, egy fl laboratriumra val felszerelssel, vegyszerrel egyetemben? Szerencsre Flint kapitnyt lthatlag szakasztott annyira rdeklik a csillagok, mint Dicket. Dorothea csak nzte s tndtt. Tudta vajon valaki, hogy megjn? Taln Nancy a kedvenc unokahga, s hazareplt. De nem, mgsem. Hisz egyltaln nem olyan hangnemben emlegette Nancy mumpszt, ahogyan egy odaad nagybcsinak illenk beszlnie kedvenc unokahga slyos betegsgrl. Az asztal tls vgn egy darabig keringsi plykrl, rszleges fogyatkozsokrl folyt a sz, meg arrl, hogy mirt nem tallhatk a bolygk a csillagkpek trkpn, hogy azoknak megvan a maguk idbeosztsa, az pedig a Hajzsi vknyvben lelhet, s hogy a sarkcsillag mindig az szaki-sark fltt ll, annak ellenre, hogy a Fld forog a tengelye krl, s egyidejleg a Nap krli plyjn kering. gy ltom, mris sok mindent tudsz a csillagokrl llaptotta meg Flint kapitny. Csak amennyit ebbl a knyvbl kiszedtem mondta Dick. Mrpedig az illet, aki rta, igyekezett minl tbb Longfellow-t meg Tennysont belegymszlni. Valsznleg elkel kznsgnek szokott felolvassokat tartani vlte Flint kapitny. Hoh! Ht ez meg micsoda? A Fram hajnaplja? Flresprt egy gombolyag sprgt az asztalon hever fzetrl. Szval hajnaplt is vezettek. Mikor kezdttek? Amikor megkaptuk a kulcsot, s lekltztnk az iglubl mondta Dick. Az expedcinak ugyanis az iglu volt az els tmaszpontja magyarzta Dorothea. De persze a Frammal ssze sem lehet hasonltani. Mifle expedcinak? krdezte Flint kapitny. Persze, biztosan sarkkutat expedcirl van sz, ha nem csaldom. Hiszen ez a Fram. Rengeteg tletet mertettnk Nansen knyvbl. Ezek szerint azt is megtallttok, mi? Felpillantott a polcra, ahol szerencsre Nansen kt knyve a helyn llt. A hajnapl szigoran bizalmas? Egyltaln nem mondta Dorothea. Mindannyian rtunk bele, de persze a legtbbet John s Titty. Flint kapitny belepillantott a fzetbe. Nha fel is olvasott egy-kt sort. Baromter 30,1. Napsts. Ers fagy

Szablyszeren be kellett volna vezetnnk a hmrskletet mondta Dick , de sajnos otthon hagytam a hmrmet. Nem gondoltam r, hogy itt mdom lesz hasznlni. Ugyanis csak egy hetet tltttnk volna itt, ha Nancy kapitny nem kap mumpszot. Aha blintott Flint kapitny. Ht ez meg micsoda? Nylt tenger nyugat-dlnyugatra. A t nem fagyott be mg egszen, amikor a Framra kltztnk magyarzta Dick. Ez a rsze mg nem. A hajnaplnak minden szava sznigaz. Fkk (esetleg eszkimk) olvasta Flint kapitny kopogtattak a kabinablakon. Fedezkbe vonultunk, mire odbblltak. Titty tallta ki, hogy fkk legyenek mondta Dorothea. Sejtettem blintott Flint kapitny. Ht ez a macskakapars meg ki? Alighanem Peggytl szrmazik. Elkergettnk a fedlzetrl egy fkt. Korcsolya volt rajta, gy ldglt, s John azt mondta, mg megkarcolja a fedlzetet. Hm csvlta a fejt Flint kapitny. Nemhiba mondjk, hogy betyrbl lesz a legjobb pandr Lapozott, s tovbb olvasott. A Dk ( Ezek mi vagyunk magyarzta Dorothea) visszatrtek a hajra a dlkeleti sikeres expedci utn. ( Dicksonktl fzte hozz Dorothea. Dick mr megint a csillagaival veszdtt.) Hoztak egy sznrakomny kitn jegesmedve- s sarkirka-prmet. Az egsz legnysg rkaprm kucsmkat kszt Flint kapitny a birkabrkre sandtott, aztn felemelt az asztalrl egy darabka nylbrt meg egy befejezetlen kesztyt. Sarki rka? krdezte. Igen blintott Dorothea. A tbbi pedig medvebr, habr elbb ki kellene mosni, hogy jegesebb legyen. Mondjtok csak szlalt meg egyszerre Flint kapitny. Nem keltene uzsonnzni? Azt hiszem, most tlpek Holly Howe-ba tejrt, mert Beckfootbl elfelejtettem hozni. Van mg elg mondta Dorothea. Azt hiszem legalbbis. Csakugyan itt az ideje, hogy tezzunk. Igazn eszembe juthatott volna. Tud bnni a spirituszfzvel, Flint kapitny? Klnben meg kell vrnunk, mg a klyhn felforr a teavz. Ha Nancy s Peggy nem tett krt a spirituszfzimben, valahogy majd csak elboldogulok velk. Mindig Susan kezelte a fzt nyugtatta meg Dorothea. Hl' istennek! shajtott fel Flint kapitny. Vizet honnan szereztetek? Hiszen a t befagyott. Dick becsukta a knyvet. Elszr a tetrl szedtnk havat, s felolvasztottuk meslte. De nem volt valami j. A patakbl hozunk, vagyis abbl a kis csermelybl. Dickkel hoztunk ma egy korsval, meg a teastt is teletltttk. Akkor j mondta Flint kapitny. No, nzzk, van-e valami harapnival! Szereztem egy cipt Beckfootban, de vajam nincs. Knytelenek lesznk dzsemmel berni.

Sajnos, dzsem nincs kzlte Dorothea. Flint kapitny rmeredt, felkelt, s az lelmiszeres szekrnyhez lpett. Sarkkutat expedci! horkant fel, ahogy vgignzte a jformn res polcokat. Szerintem inkbb sskajrs! Peggy azt mondta, az mind arra val, hogy megegyk mondta Dorothea. Ez igaz mondta Flint kapitny. s mint ltom, errl alaposan meggyzdtt. Azt a falnk mindent. Mg az utols doboz ktszersltemet sem kmlte! Mindannyian ettnk belle mondta Dorothea. Tetszik egy kis mogyors tejcsokold? Most hoztuk Ribl. Igazn bajos lett volna megllaptani, ki van otthon a Fram kabinjban, s ki a vendg. Flint kapitny letet lehelt a spirituszfzbe, Dorothea mg egynhny birkabrt lesprt az asztalrl, s felszolglta az ebdrl maradt stemnyt, a rii csokoldt meg a beckfooti cipt, amely Flint kapitny brndjnek fogantyjn rkezett a fedlzetre. Vajuk, dzsemjk nem volt, de lthatlag nem is hinyzott. Flint kapitny szeme olykor-olykor a kabin iszonyatos rendetlensgre tvedt, de szlni tbbet nem szlt rla, s igazn nagyon vidman kltttk el uzsonnjukat. Mire megittk az utols cssze tet, s Dorothea megmutatta Flint kapitnynak, hogy kell egyetlen cssznyi vzben elmosogatni Peggy szabadalma! , mr szakasztott olyan pontosan tudta, mi trtnt az utbbi hetekben, mintha maga is tagja lett volna az expedcinak. Nancy tlete, ktsgtelenl mondta. Persze nem rtott volna, ha engem is beavat. Voltam n sok helyen a magam idejben, de az szaki-sarkra mg nem jutottam el. De tudja, hol van? rdekldtt Dorothea. Mert mi nem tudjuk. Alighanem tudom mondta Flint kapitny , de azrt holnap mg lesz egy-kt szavam errl Nancyvel. gy ltszik, a legjobbkor rkeztem haza. Beszd kzben a hajnaplt lapozgatta, s egyszer csak szemet szrt az utols bejegyzs: Pomps szaki fnyt szleltnk. 21 . Hold tiszta; magasan ll. Micsoda? dbbent meg Flint kapitny. Csak nem aludtatok itt az jjel? Mg nem mondta Dorothea. Ez tegnap este volt. Titty s Roger miatt nem alhattak itt. De lttk a fnyeket. Persze lehet, hogy a Rii-blben volt tzijtk. Nagyon szp volt. Mg a Dickson tanyrl is ltszott. De mg senki sem aludt itt. Mi akartunk, ma este, csak persze most mr nem fogunk. Nem bizony mondta Flint kapitny. Egyetlen eszkim sem rajongana az tletrt, mrpedig az effle expedcikon nem rt bartsgos viszonyban maradni a bennszlttekkel. Mr majdnem egszen besttedett mondta Dick. Nem szmt, hol alszunk, de azrt a csillagokat nzzk meg. Mozgs mondta Flint kapitny, szakasztott gy, mintha Peggyt hallottk volna. De azrt nem rt, ha mg egypr medvebrt magadra kanyartasz.

Kimentek Dickkel a kabinbl. Dorothet magra hagytk a meggyjtott lmpssal. Dick magval vitte a tvcsvt, zseblmpjt meg a knyvbl kimsolt trkpvzlatot. Flint kapitny kinyitotta brndjt, s elvette ltcsvt. Dorothea kikukkantott az ajtn; arct megsuhintotta a friss, hideg leveg. Szvesen kiment volna velk is, de meggondolta. Visszament a kabinba, az egyik padrl mindent tdoblt a msikra, a tbbi holmi tetejbe, aztn a kt vrs pokrcot a kiszabadtott padra tertette, a felsnek takarosan visszahajtotta a sarkt, mint odahaza a vetett gyon a paplant. s amikor az tfagyott csillagszok visszatrtek melegedni a klyhhoz, Flint kapitny azt tapasztalta, hogy ha szhzt birtokba vette is a sarkkutat expedci, azrt mgiscsak nyugalomra hajthatja a fejt. Hoh! kiltott fel. Naht, ltod, ez kedves. Aki tged kvel dob, dobd vissza kenyrrel. n kidoblak, te pedig gyat vetsz nekem. No, induljunk is, hazaksrlek benneteket a tanyra. Csudlkozik majd Dicksonn, ha meglt. Nem hiszem mondta Dorothea. Ugyanis mg nem szltunk, hogy itt alszunk. Tejet akartunk hozni vacsorhoz, s gy gondoltuk, akkor mondjuk majd meg. Taln jobb is, hogy mg nem szltatok. Hamarosan lent is voltak mr a jgen. Felkelt a hold: Flint kapitny gy vlte, elboldogulnak lmps nlkl is. A gyerekek leltek a sznkra, felcsatoltk korcsolyjukat, aztn megvrtk, mg Flint kapitny is felszereli a magt. Megbr a jg a Dickson kiktnl? krdezte a kapitny. Vges-vgig az egsz tavon vlaszolt Dick. Pedig attl tartottam, mire hazarek, elkezd olvadni mondta Flint kapitny. s mr mentek is, hztk a sznkt, Flint kapitny meg mellettk korcsolyzott. Kikanyarodtak az szhz-blbl, itt mr elibk vetette rnykukat a hold. Megkerltk a szirtfokot, s dlnek tartottak. A foknl Dorothea visszapillantott a Fram vilgos ablakaira. Ht mgsem fognak ott aludni. De Flint kapitny igen. Hazajtt. Vajon mi lesz majd ezutn? Borzasztan rdekes az egsz dolog; szinte nem is bnta, hogy mgis a tanyn alszik, nem a hajn, s reggel megint Dicksonn Ksz a tucat, tizenkett jre bred, mint rendesen. s most ott korcsolyznak hrmasban a szp szl hollandussal, akit alig pr rja mg nem is ismertek. Korcsolyztak a tavon, majdnem a ksrteties holdfnyben frd Spitzbergkig, aztn a kikthelyhez, ahol a felfordtott csnak feketllett a havon. Lecsatoltk korcsolyjukat, felraktk a sznkra. Flint kapitnybl szakasztott olyan kutya kerekedett, mint a tbbiekbl, egyeslt ervel hztk terhket, fel a meredeken az reg fehr tanyahzig, ahol fny villant az ablak mgtt. tmentek az udvaron. Flint kapitny megzrgette az ajtt, de vlaszra sem vrva mr le is verte bakancsrl a havat, s belpett, sarkban a kt gyerekkel. J estt kvnok, Mrs. Dickson ksznt. Hoztam magnak egypr szkevnyt. Naht, hazajtt, Mr. Turner? Hisz gy beszltk, messze fldn tlti a telet!

gy is volt mondta Flint kapitny , hanem amikor olvastam az jsgban, hogy befagyott a ta vunk, azt gondoltam, no ezt ugyan el nem mulasztom. Hisz ilyen telnk ki tudja, mita nem volt, s lehet, hogy sokig nem is lesz. No, rlhettek magnak Beckfootban mondta Dicksonn. Elkl egy kis rm a hzban, elg gondjuk van, hogy Nancy kisasszonyka megbetegedett meg minden. Gondolom, alaposan felfordtja a hzat, mikor pedig iskolban volna a helye, az desanyjra meg ugyancsak rfrne egy kis nyugalom. Hogy rltek nekem?! kiltott fel Flint kapitny. Be se engedtek a hzba, menten elkergettek! Azt hihetn az ember, pestises a szegny Nancy. Gondolom, maguknak is jcskn kijutott a felfordulsbl, igaz-e? krdezte, s Dorothea meg Dick fel sandtott. Nem bizony mondta Dicksonn. J gyerekek ezek, nincsen velk semmi gond. Nem szoktak jszakra kimaradni? , dehogy. Ma elszr jnnek ilyen ksn haza. Gondoltam, ott fogtk ket Jacksonknl, de most mr inkbb gy vlnm, a maga bne, Mr. Turner, nem a gyerekek. Flint kapitny nevetett: Ht taln gy is volt mondta. Kerljn mr beljebb, Mr. Turner, tartson velnk vacsorra. Kt perc, s mris az asztalon az tel. Ksznm, nem maradhatok mondta Flint kapitny. Rengeteg dolgom van mg. Krhetek valamit, Mrs. Dickson? Adhatna nekem az esti fejsbl egy fl liter tejet meg vagy egy tucat tojst? Dicksonn gre emelte kezt. Csak nem akar ebben a hidegben az szhzban aludni? Mr mirt is ne? krdezte Flint kapitny. Van ott is ilyen j meleg, mint a maga konyhjban, jl g az n klyhm. Elalhat nlunk btran, Mr. Turner invitlta Dicksonn. Ksznm, vetett gy vr rm a hajn mondta Flint kapitny. s nhny perc mlva mr ton is volt, vitte magval a tejet meg a tojst. Dorothea s Dick kiksrte az udvarra a holdfnyben, s lttk, hogy nem megy ki a kapun az orszgtra, hanem a rt fel fordul, ugyanarra, amerrl jttek. Nem megy t Holly Howe-ba, megnzni a tbbieket? krdezte Dorothea. Nem n! vlaszolta Flint kapitny. Ma este semmi esetre. Egybknt ti se menjetek t. Gyertek reggel egyenesen az szhzba, de ne nagyon korn. Peggy kellemes meglepetssel fogadott, ht gy illik, hogy viszonozzam valamivel.

MSNAP REGGEL

Msnap reggel Peggy volt elsnek talpon Holly Howe-ban. Vgigrohant a folyosn, Susan s Titty szobjhoz a szoba a hz vgben volt, innen vettk szre annak idejn a Marsba kldtt jeleket. Peggy gy drmblt az ajtn, akr ezer kartcs s gygoly, aztn berontott, s egyenesen az ablakhoz rohant. Susan s Titty lmosan hunyorogya nzte az gybl; nem tudtk mire vlni az ktelen zenebont. Derk! jelentette ki Peggy. Ott aludtak! Honnan tudod? krdezte Susan. Fogadni mert volna, hogy Dick s Dorothea meggondolta magt, s hazament. St, arra is szmtott, hogy mg a dlutn folyamn megjelennek az igluban. De ht gy ltszik tvedett; ezt a kt gyereket nem izgatja olyasmi, ami t meg Johnt bizony gyakran aggasztja. A tegnapi jel ott lg a falon kzlte Peggy. Ha felmentek volna, biztosan leszedik. Mrpedig tegnap gynyr tiszta este volt. Ha nem maradnak a Framon, nyilvn felmennek csillagokat bmulni, s akkor levettk volna a jelzst. Na, szedjtek a tuskitokat. Essnk tl azon a reggelin. Mindjrt felzavarom a tbbieket. A tbbieket azonban rges-rg felzavarta mr, amikor Susan ajtajn drmblt, gyhogy amikor visszafel megllt az ajtajuk eltt, s megdngette, nyomban vlaszoltak. Jl van, kelnk mr mondta John. Ott aludtak! jelentette Peggy. Brcsak mi is megtettk volna felelt erre John. Bugyborkols hallatszott, aztn Roger kiss kpkd hangja: Hallottad, hogy bugyborkoltam? Gyakorolom a bvrszst! A mosdtlban mrmint. A gallrgombomrt bukom le. A fogammal hozom fel. Peggy azonban ezt mr nem hallotta; bent termett a szobjban, s villmsebesen elintzte a mosakods meg az ltzkds mvelett. Hogy mirt is nem bzott a Dkben! Hiszen ha biztos lehetett volna benne, hogy ott maradnak a Framon, velk maradt volna is, s akkor mg egy alakot rajzolhatott volna a Nancynek kldtt vlaszra: egy alakot, amely a bal karjt egyenesen a feje fl emeli, a jobb karja meg mereven elll a trzstl, akr a madrijeszt! s ha Nancy megltja a kt D mellett a P -t, megnyugodhatott volna, hogy a kormnyosa teljesti a ktelessgt. No mindegy, ma jjelre mindenkppen ott marad a Framon. Ej, rdg vinn ezt a harisnyt, hisz ez a bal fele! Le vele gyorsan, kezdjk ellrl! Susan biztosan szrevenn. Akrhogyan is, vgre mozgsba jttek egy kicsit a dolgok. Ha ott alszik a Dkkel a Framon, elbb-utbb ott fognak aludni valamennyien. rdgadta! Ht nem akkor szakad el ez a nyomorult cipfz, amikor az embernek a legsietsebb a dolga? Gyorsan sszekttte a kt vgt, s elbjtatta a csomt: ltni se lehessen, de ne is nyomja a lbt. Aztn kt ugrssal lent termett a fldszinten, s mr a napi elltmnyrt nyaggatta Jacksonnt. Ezzel is csak idt nyernek.

Mire a tbbiek is lejttek, Peggy mr egy csom kolbszt meg a kistshez szolgl vajat csomagolta a htizskjba, s kikunyerlt Mrs. Jacksontl egy ptadag tejet is. Siess, Susan mondta Peggy , s prbld rbeszlni Rogert, hogy kivtelesen ne reggelizzk rkig. A Fram legnysge vr rnk, s mg csak tejk sincs a zabpelyhkhz. Nem hiszem, hogy Dorothea meg merne prblkozni a zabpehelyfzssel mondta Susan. Pedig van egy risi dobozzal a szekrnyben. Nemigen konyt a fzshez. Mozgs, laptoljtok mr azt az ennivalt! biztatta ket Peggy. Majd lemegynk, s megfzzk a reggelijket. Valamennyien el voltak ragadtatva az tlettl. Igaz, k maguk ugyan nem aludtak a Framon, de a Dk igen mindannyiuk nevben. Ht gy val, hogy segtsenek nekik. Ha reggelit fznek, az majdnem olyan lesz, mintha k is ott aludtak volna. Hagyjunk egy kis helyet, hogy mg egyszer megreggelizhessnk javasolta Roger. Neked aztn nem kell helyet hagynod legyintett John. Hisz te sose laksz jl. Attl fgg, mivel. Aludjunk ott ma mindannyian ajnlotta Titty. Igazn nem tudom, mirt ne lehetne, ha egyszer k is ott aludtak. Mg a telhetetlen Roger is hamar vgzett a reggelivel. Mr szguldottak is le a rten, ki a Holly Howe-i blbl. gy hatroztak, ha mentexpedci megy a Framra, csakis a jgen mehet, nem pedig holmi erdei szekrutakon. Kevs sz esett. Jformn mg a korai korcsolyzkat sem vettk szre a napsttte jgtkrn. A Fecskk azon morfondroztak, milyen lehetett a Framon bredni. Peggy feje meg mr tele volt tervekkel estre, amikor is ott marad, nzi, amint besttedik, s vrja, hogy bebortsa a vgtelen jgtengeren az jszaka, amikor a sarki jgtl nem vlasztja el ms, csak egy vkony palnk. Bekanyarodtak az szhz-blbe. Ott volt elttk a Fram, mozdulatlanul jgbrtnben, s a kabintetn kibj kis kmnykrt vgan eregette a fstt a tli gre. Hurr! kiltotta el magt Peggy. Tudtam, hogy ott vannak! Hromszoros ljen a Dknek! Mozgs!

Hoh! torpant meg John. Mi az a tbla? Jkora deszkadarabot szgeltek a Fram oldalra, a hgcs mell. Rajta klmnyi, fekete, nyomtatott betkkel ez llt:

IDEGENEKNEK TILOS A BELPS!

Ahogy a korcsolyzk kzeledtek, mr a msodik sort is el tudtk olvasni:

FEJVESZTS TERHE MELLETT,

amikor pedig egszen a hajhoz rtek, mr a harmadik sort is kibetzhettk:

MERT GY JRNAK, MINT A TEGNAPIAK!

Micsoda pimaszsg! kiltott fel Peggy. Taln megint fkk szemtelenkedtek a fedlzetre vlte Titty. Akkor is pimaszsg ilyet kirni erskdtt Peggy. Nancy kapitnynl megjrja az ilyesmi. De a Dknl nem. Most k a parancsnokok mondta John. Megtehetik. Sebtben lecsatoltk korcsolyjukat. Alaposan megvertk a Fram hideg palnkjt, ami csak gy csillogott a sok jgkristlytl. De bellrl egyetlen hang sem vlaszolt. Sem dvrivalgs. Sem sz. Mg csak egy pisszens sem. s amikor az ablakon bekukkantottak, nem lttak semmifle letjelet. Megheztek, s elmentek Dickson-tanyra. Nem vrtak meg minket mondta Susan. Ezrt tettk ki a tblt mondta Titty. Nehogy valaki megprbljon behatolni, mg k nincsenek itt. Nem is rossz tlet blintott John. Persze a fejveszts egy kicsit meredek. s a hgcst nem kellett volna kint hagyniuk. Peggy mszott fel elsnek a fedlzetre. Megzrgette a kabinajt kilincst. rdg bjna beljk! kiltotta. Igazad van, Susan. Elmentek tejrt, s magukkal vittk a kulcsot. Meg kell vrnunk ket mondta Susan. Egy pillanatra csnd tmadt. Egyikk azt a pontot kereste a parton, ahol a szekrt kibukkan a fk kzl, a msik az blt frkszte htha feltnnek a Dk. Peggy azonban mocorgst hallott a kabinbl. Figyeljetek! suttogta. Csss! Mindenki hallotta, hogy valami aprcska trgy lepottyan a kabin padljra. Peggy megint megrzta a kilincset, megdngette az ajtt. H! ordtotta. Bjjatok el! Mi vagyunk itt! Nem trtnt semmi. Mozgs! kiltott jra Peggy. Mindjrt bedobunk egy mark jgcsapot a kmnybe, s kialszik a klyha! Szaporn, ti vadszamarak! Elg a viccbl! s ebben a pillanatban felpattant az ajt. Peggy htrahklt. Leesett az lla. Meglepetsben felnygtt.

Hell! kiltott vidman Titty. Hisz ez Flint kapitny! Hell, kapitny! szlt Flint kapitny. Hell, matrz! Susan is itt van? Meg mg a hajsinas is! Aztn az unokahghoz fordult. Hanem azt megmondhatom, Peggy, hogy csapnival hzrz vagy. Felled szabadon garzdlkodhatnak a betrk. Mg tvol voltam, valaki behatolt ide, felfordtotta a kabint, felfalta az lelmiszert, telerakott mindent koszos birkabrrel. Valsgos romhalmaz a hajm. De mg ezzel nem rtem a vgre. Rajtacsptem a gazembereket! Szpen berendezkedtek, itt laktak. Arra jvk haza, hogy itt tallok egy vadidegen fit meg egy lnyt: egyszeren letboroztak a kabinomban, hogy itt jszakznak, mintha a magukban lennnek. Persze ami azt illeti, nem volt nehz elbnni velk Ide figyelj, Jim bcsi szlt kzbe Peggy. Mi voltunk azok. Illetve Nancy meg n. Azt gondoltuk, rlsz, ha rendesen kiszellztetjk az szhzat, s itt llt egsz id alatt befagyva. Kr lett volna elpocskolni, hiszen itt a befagyott t, te meg a vilg vgn, s a hajt nem hasznlja senki. Micsoda?! kiltott fel Flint kapitny. Csak nem akarod azt mondani, hogy te trtl be, hogy te fordtottad fel ilyen ktelenl a hajmat! Nemcsak Peggy volt az mondta John. Mi is, valamennyien. Mindent szpen rendbe akartunk hozni, mieltt hazautazunk mondta Susan. Flint kapitny szembe mintha mosoly szktt volna, de a kvetkez pillanatban mr el is tnt. Nos mondta , annyi bizonyos, hogy Susan kormnyos nem hagyta volna annyiban a dolgot. De azrt arra vigyzhattatok volna, hogy az ajt tisztessgesen be legyen zrva jszakra. Nyitva hagyttok, nekem meg el kellett bnnom kt pimasz csavargval, akik betrtek, mg tvol voltam. Biztosan elmentetek, a kulcsot meg az ajtban hagyttok, klnben nem tudtak volna bestlni. Ne is tagadjtok, tudom, hogy gy trtnt. Mg akkor is az ajtban volt a kulcs, mikor idertem, ez a kt hulign meg szpen betelepedett a kabinba. No de annyi bizonyos, egyhamar nem tmad kedvk holmi betrsdire A mi hibnk, hogy itt voltak mondta John. Nekik maguktl eszkbe se jutott volna, ha ide nem hozzuk ket. Ide figyelj, Jim bcsi! fortyant fel Peggy. Az a kt gyerek a bartunk! Mi hagytuk itt ket. Mit csinltl velk? Elolvasttok a tblt, nem? krdezte Flint kapitny. Mert gy jrnak, mint a tegnapiak De ht csak nem csapta le a fejket?! krdezte Roger. Biztos bezrta ket az elfedlzetbe! Azonnal ereszd ki ket! kiltott Titty. Mr ks mondta Flint kapitny. Itt csptem ket az egsz felforduls kells kzepn, gy dzsltek a hajmon, mintha az vk volna. Honnan tudhattam, hogy a bartaitok? s kitetted ket! kiablt Peggy. Ilyet nem vrtam volna tled! Egyltaln nem tehettek semmirl. s Dorothea biztosan nem is rtette, hogy mirt vagy olyan undok

Hol vannak? krdezte John. Borzasztan sajnljuk, hogy beengedtk ket az szhzba, ha ennyire haragszol, de k ketten semmirl sem tehettek. Hol vannak? Menjnk, meg kell rgtn magyarzni nekik a dolgot. Nincsenek bent jelentette Roger, aki Flint kapitny mellett besurrant az ajtn, tment a kabinon, s benyitott az elfedlzetbe. Hogy is lennnek mondta Flint kapitny. Ha valami szrnysget csinltl velk, soha az letben nem llunk veled szba! kiablt Peggy. Kell a csudnak a nyavalys hajd! Vedd tudomsul, csak azt sajnlom, hogy nem trtk ssze az egsz berendezst! Nem is rdemled meg, hogy hajd legyen, ha csnyn bntl azokkal a gyerekekkel! Vrj csak, mg Nancy megtudja Peggy mr-mr bgtt dhben, ami a legkevsb sem illik egy kalzhoz, aki radsul sarkkutat is. Gyernk! mondta. Valamennyien! Hagyjuk itt! Vissza se jvnk tbb. Azonnal el kell mennnk a Dickson-tanyra! Hanem ebben a pillanatban vidm kilts szllt feljk a jgen t. Dick s Dorothea kzeledett korcsolyn a Fram fel, maguk mgtt hzva a sznkt. Hah! kiltott Dorothea. Hah, Susan! Megreggelizett mr Flint kapitny? Dickson nni kldtt neki egy kis szalonnt!

MIRE J EGY NAGYBCSI

Dorothea sehogy sem rtette, mi trtnt aznap reggel a tbbiekkel. Mindenki olyan fura, aggodalmas tekintettel nzte t meg Dicket; illetve csak majdnem mindenki Flint kapitny ugyanis a lehet legbartsgosabban mosolygott, s hlsan megksznte a szalonnt. Johnt s Susant azonban szemmel lthatan aggasztotta valami, Titty s Roger gy bmultak rjuk, mintha ksrtetet ltnnak, s Peggy Peggy, akinek Flint kapitny vgtre is jogos tulajdona, hisz az nagybtyja , nos, ha az ember nem ismern Peggyt, mg azt hihetn, nyomban srva fakad, de ugyanakkor szgyelli is magt, meg mltatlankodik is valamirt. Figyelj, Dorothea! szlalt meg Peggy. Nagyon undok volt? Mi trtnt, amikor felbukkant? Mindenki Dorothera szegezte szemt. Mg Flint kapitny is. Mintha csupa krdjel zporozna a levegben. Dorothea igyekezett pontosan visszaemlkezni, hogy is volt az, amikor megrkezett a szp szl hollandus. Teztunk mondta Dorothea. Utna meg a csillagokat nztk. Akkor mirt tettl gy, mintha isten tudja, milyen rondn viselkedtl volna? tmadt r Peggy a nagybtyjra, akr egy fria.

Dorothea mlysges rdekldssel hallgatta. Meglehetsen klns, gondolta, hogy valaki gy beszljen a nagybtyjval, de mivel neki meg Dicknek nem volt bcsikjuk, ht nem volt szemlyes tapasztalatuk a nagybcsikkal val bnsmdrl. Nhny perc elteltvel azonban helyrellt a bke s a nyugalom. Susan az elfedlzetben sttte Flint kapitnynak a szalonnt, a tbbiek egynteten fogadkoz tak, hogy mg aznap dleltt tkletes rendet teremtenek, s ezenkzben narancsot eszegettek, amelybl Flint kapitny lthatlag kimerthetetlen kszlettel rendelkezett. Annyi bizonyos, gondolta Dorothea, nagyon jl tette elz dlutn, hogy nem kezelte Flint kapitnyt kznsges eszkimnak. Kptelensg lett volna hisz az hajjt hasznltk Framnak, s meg kellett magyarzni, mirt van telis-tele a kabin sarkkutat-felszerelssel. Amikor Dorothea este az gyban tgondolta a dolgot, kicsit bntotta, hogy vajon nem rult-e el tlsgosan sokat, de ma reggel, hogy a viszly ellt, mi sem volt termszetesebb, mint hogy a tbbiek minl hamarabb s minl tbbet igyekeztek elmeslni Flint kapitnynak. Nos szlalt meg vgl Flint kapitny, miutn megreggelizett, elszvta pipjt, s meghallgatta a gyerekek mondkjt , legokosabb lesz, ha most mindjrt felkerekedem, s beszlek a fkolompos fejvel. Akkor taln majd megtudom, miben sntikl Nem Nem felejtem el, hogy olyan volt a kpe, mint a grgdinnye bocsnat, Roger, h gy tetszik: sttk s most lesz szves valamelyiktk tmenni a partra a sznkmrt? Ott van a szekrt mellett jobbra. Igen az este elrejtettem, hogy ma reggel ne derljn tlsgosan hamar fny a turpissgra. Meglepetsrt cserbe meglepets jr; igaz-e, Peggy? Hol talltad meg a sznkt? krdezte Peggy. Nancyvel tv tettk rte a hzat. De csak a nagy sznt talltuk meg. Hol? Ht ahova tettem vlaszolt Flint kapitny. Kt ve ott lapul a gerendkon a csnakhz teteje alatt. Csak szrazfldi patknyoknak nem jut eszbe, hogy ott keressk. s most mirt vetted el? Azzal megyek bevsrolni kzlte Flint kapitny. A magamfajta szegny kutya is hes a csontra, ha az lstrt kifosztottk is. Borzasztan restelkedtek, sajnlkoztak, de Flint kapitny csak nevetett, aztn hipp-hopp, el is tnt. Elzleg mg szavukat vette, hogy ott maradnak, s megfzik az ebdjt, amikor visszajn. Amint a kapitny eltnt szem ell, Susan vette t a parancsnoksgot. Tl derekn szablyos tavaszi nagytakartst rendezett a Fram fedlzetn. Egsz sznrakomny sarkkutat-felszerels meg a mhely valamennyi hulladka tkerlt Holly Howe-ba, ahol nyomban le is raktk, mit sem trdve a hz npnek ellenkezsvel. A Dk sznkjra pakoltk a Dickson-tanyra visszakerl holmit, a beckfooti szn meg mr msodszor fordult, mire Flint kapitny korcsolyzva megjelent, s kis sznkjn hatalmas rakomnyt hzott, a sarkkutatk ltal felfalt elesg ptlsra. Lttad Nancyt? krdeztk a sarkkutatk.

Lttam blintott Flint kapitny. Bevallom, csaldst okozott. Azt hittem, teljes virgjban lthatom. Erre pp akkora a kpe, mint rendesen. Beszltl vele? A kert egyik vgbl a msikig, fleg szemaforjelzssel. Neknk mg azt sem engedik morgott Peggy. Kicsit gyakorolnom kell a jeladst mondta Flint kapitny. Alig tudtam kvetni Nancyt. Egsz sznidben gyakoroltuk, mg Nancy mumpszos nem lett mondta Peggy. Biztosan rl, hogy van kivel gyakorolnia. n egyre azt ismtelgettem: Lassan, meg jra, legalbbis az els pr percben, gyhogy vgl sikerlt sszer sebessgre szortanom. J, j, de mit mondott? Mit fogunk csinlni? Erre nem kaptak hatrozott vlaszt. Nancyt eleinte, gy ltszik, fleg az elz nap esemnyei rdekeltk, amikor Flint kapitny betolakodkat tallt az szhzban. No de termszetesen az szaki sarkrl is sz esett. Az a baj mondta Flint kapitny , hogy mostanban minden valakinek a tulajdona. Mg az szakisark is. A jegesmedvk blogatott Roger. Akkor is elbb meg kell gyzdnm rla mondta Flint kapitny , hogy a szban forg medvk hajlandk lesznek-e ideadni neknk a kulcsot. Kulcsot? bmult Dick. Az szaki-sarkhoz kulcsot?! De azt m mondta Peggy. Vrj, mg megltod. s mi van Nancyvel? krdezte John. Azt mondja, a doktor r meggrte, hogy egy ht mlva levonhatja a pestiszszlt, s tallkozhat velnk. s mg csak tz nap mlva kell visszamennnk az iskolba! kiltott Titty. Hacsak valaki kzben el nem kapja, s akkor kezdhetjk ellrl mondta Susan. Az mg egy hnap lenne. Mindenki nyitogatta, csukogatta a szjt, ellenrizte llkapcja llapott. Addig nem tart ki a fagy vlekedett Flint kapitny. s ha senki sem kapja meg a mumpszot, Nancy eljhet az szaki-sarkra? tudakolta Titty. Remljk, igen mondta Flint kapitny. Csak olvadni ne kezdjen addig. Az olvads els jelre azonnal fel kell kerekednnk, ha egyltaln el akarunk jutni az szaki-sarkra. Dick s John aggodalmas pillantst vetett a baromterre, amely azonban tartsan szp idt grt.

Kezdetben attl tartottak, hogy Flint kapitny hazajtt, teht az szhz nem lehet tbb a Fram, s a sarkkutatk knytelenek lesznek visszatrni a szrazfldi letbe. Nem gy trtnt. Flint kapitny azrt jtt haza, hogy korcsolyzzon, hogy lvezze a vgesteien-vgig befagyott tavat, amilyennek gyerekkorban ltta. Csakhogy a korcsolyzs is jobban esik, ha clja van; s az els dleltt elteltvel meghvtk: csatlakozzk az szaki-sarki expedcihoz, s Flint kapitny szakasztott olyan buzgalommal vetette magt a sarkkutatletbe, mint a tbbiek. Az szhz most mr sokkal takarosabb Fram volt, mint nhny napja de mgis a Fram volt. Majd mindennap ott ebdeltek. Jformn az volt az egyetlen klnbsg, hogy Flint kapitny hazatrse ta az ebd inkbb lakomhoz hasonltott. Meg aztn Flint kapitny kicsempszte harmonikjt Beckfootbl ott tartotta ugyanis, hogy nedvessg ne rje , s ezutn olyan vg lrma verte fel a Fram kabinjt, oly derekasan dobogtak a lbak a fedlzeten, hogy a sarkkutatk bizony aligha panaszolhattk mr az eszkimk zajos mulatozst a Rii-blben. Felvittk Flint kapitnyt a hegyoldalba, s meg is csodlta illkppen az iglut, mindssze annyit jegyzett meg, hogy ha valaha mg egyet ptenek, igen kedves lenne, ha nagyobbra mreteznk az ajtnylst. Egy este Dickkel kettesben felvonultak tvcsvekkel, messzeltkkal felszerelve az obszervatriumba, s ugyancsak ksre jrt, mire betoppantak a Dicksontanyra, vacsorzni. Dicksonn Flint kapitnyt gyerekkorbl ismerte, s kijelentette, egyesek akrmennyit utaznak, jrjk a vilgot, azrt csak nem sikerlt egy szemernyi jzan szre sem szert tennik Szlcsndes napok jrtak, mg a jgvitorls is eltnt, s a beckfooti szn tehetetlenl vesztegelt. Flint kapitny alaposan szemgyre vette, s megmutatta Johnnak, hogyan kellene alkalmasabban felszerelni az rbocot, meg azt is elmagyarzta, hogy vitorls sznnak ngyzet alak vitorlra van szksge. Dick mohn itta minden szavt; maga nem szlt, de este, amikor hazatrt, mindent tzetesen megbeszlt Dickson rral. Flint kapitny ezenkzben termszetesen Nancy kapitnnyal is tartotta a kapcsolatot. Naponta tkorcsolyzott Beckfootba, ahol ugyan Mrs. Blackett nem engedte be a hzba, mg az orvos nneplyesen ki nem jelenti, hogy elmlt a fertzsi veszly, gy ht Nancy s Flint kapitny a kert kt vgbl, mghozz egy ablakveg kzbeiktatsval, hangtalanul rtekeztek, szemaforjelekkel vagy egyszeren sketnma jelbeszddel. Kiablni nem lehetett hol maradt volna akkor a titoktarts? Nancy majd megpukkadt mrgben, amirt a hossz fekvs utn olyan gynge, akr az szi lgy, pedig a mumpsz igazn nem mondhat betegsgnek. Vadul igyekezett teht visszanyerni rgi ernltt. Eleinte csupn abban remnykedett, a doktor segtsgvel elksztheti a tbbieket az szaki-sarki expedcira. Most azonban, hogy megrkezett Flint kapitny, s az kzremkdsre is szmthatnak no meg a doktor is meggrte, hogy nhny nap mlva szabadlbra helyezi , rmes volna, ha mer gyngesgbl nem vghatna neki a messzi szaknak a tbbi sarkkutatval. Mrpedig a sarkutazs napja rohamosan kzeledett. Nancy dlelttnknt buzgn rtta a kerti svnyt, hsszor is elment a

hegyfokig meg vissza, az utbbi napokban pedig mr a jgre is kiment, s igyekezett jra hozzszokni a korcsolyhoz. Alakult az titerv. Elhatroztk, hogy az expedci hrom csapatra oszlik: vgtre is most mr hrom sznjuk van. Flint kapitny megmagyarzta: Nancynek egyelre sok lenne lemenni a thoz, a Framra, s mg ugyanaznap a t tls vgig szguldani. Nem mintha olyan nagyon szguldannak. Csak pp azon a napon mindenki elindul szaknak: a nagy beckfooti szn az t izmos kutyval, Dick s Dorothea a sznkjukkal, Flint kapitny pedig Nancyvel. Ki-ki igyekszitc a tle telhet gyorsasggal eljutni a sarkvidkre, azutn az szaki-sarkon tallkoznak. s mi lesz, ha nem ismerjk fel? krdezte Dick. Aki megltja, abban a pillanatban felismeri magyarzta Peggy. Pont a t vgben van. A sarkvidk legeslegszakibb pontjn, alig nhny mternyire a jgtl. El se lehet tveszteni. s amint az els csapat odar, kitzi a zszlt mondta Titty. Mghozz vesztegzrzszlt, hisz mg leprsok vagyunk, egszen addig, amg vissza nem megynk az iskolba. A Fram fedlzetn tallkoz sarkkutatk kzl csak Peggy ltta mr valaha az szaki-sarkot, de is j rgen, s igazbl alig emlkezett r. s azt mg sem tudta, mit fz ki Flint kapitny Nancyvel. igaz, akadt egypr fura dolog, amibl kvetkeztetni lehetett volna r, mi kszl, de Peggy azt mondta, csak elrontja a jtkot, ha az ember elre tud mindent. gy aztn nem sokat krdezskdtek, st, ha kellett, a sarkkutatk tapintatosan behunytk a szemket. Mindenki tudta pldul, hogy amikor Flint kapitny els zben tancskozott Nancyvel, utn rgtn elszguldott a jg htn a t tls vgbe, a minap emltett jegesmedvkhez. De amikor visszart, nem esett errl egy rva sz sem. Aztn egy-kt nap mlva j idre eltnt, amikor pedig visszatrt, Roger alaposan szemgyre vette a kapitny kis sznkjt, s megtudakolta: vajon mitl lett sznporos? Flint kapitny sztlanul rnzett Rogerra, aztn lehunyta a szemt, s a tbbiek mr krusban zengedeztk, hogy nem krdeznek s emmit, nem kvncsiak semmire. Mindent megtudtok idejben jelentette ki Flint kapitny. s ahogy telt-mlt az id, mindannyian reztk, hogy kzeleg a sarkutazs nagy napja. risi buzgalommal fnyestgettk a korcsolykat, szntalpakat, kemny munkval zsroztk a

korcsolyacipket. s Dick elkeseredse nttn-ntt, mert mg most sem kszlt el az rboccal, vitorlval. A Dickson-tanya eszkim lakossga nem fogta fel, mennyire srget szksg lenne rjuk.

s aztn egy szp napon, amikor Peggy meg a Fecskk pp kikorcsolyztak reggeli utn Holly Howebl, s a Fram fel tartottak, megpillantottk Flint kapitnyt kis sznkjval, amint Long Island partja mentn Rio fel korcsolyzott. Vadul a nyomba iramodtak, megkerltk a szirtfokot, elszguldottak a kihalt csnaksznek mellett, besvtettek a zsfolt Rii-blbe, de ott aztn nyomt vesztettk. Vgignztek a tavon, Beckfoot fel ott sem lttk sehol. Tudtk, hogy ott kell lennie valahol az

blben, amely csak gy feketllett a fkktl meg az eszkimktl. Korcsolyztak erre, korcsolyztak amarra, a vgn elszaladtak egszen a kiktig, ahol sorban ldgltek az j jvevnyek, s csatoltk fel a korcsolyjukat. Eltnt llaptotta meg Titty. Belepottyant egy lkbe, s elnyelte a Jeges-tenger jelentette ki nagy vgan Roger. m ebben a msodpercben megpillantottk Flint kapitnyt: a falu fell kzeledett, hzta maga mgtt a sznkjt. Hanem a sznk mr nem volt res. risi lda dszelgett rajta. Kaptk magukat, s elbe korcsolyztak a partig. Flint kapitny rtelepedett a ldra, hogy felcsatolja korcsolyjt, aztn felpillantott, s ugyancsak meglepetten szlelte a rmered t ismers arcot. Hah! szlalt meg. Ht ti meg mit kerestek itt? Nlatok maradta msik kulcs, bemehettetek volna. Na, sprs innen! Ebdre ne vrjatok. De rengeteg teval igen, mire visszarek. Mi van a ldban? tudakolta Roger. Aki kvncsi, beledugom vlaszolta erre Flint kapitny, aztn mr korcsolystul felllt, s a kvetkez pillanatban maga mgtt hagyta a partot, hzva megrakott sznkjt. Merre mgy? krdezte Roger. Hadd legynk kutyk! krte Titty. Hlsan ksznm felelte Flint kapitny , de majd legkzelebb. Aztn egyre sebesebben folytatta tjt a korcsolyzk tmkelegben. Menjnk utna javasolta Roger. Mg mit nem! horkant fl Peggy. Menjnk az ellenkez irnyba. John s Susan is osztotta Peggy vlemnyt. Kikorcsolyztak Ribl Long Island fel. Egy pillanatra mg lttk Flint kapitnyt kis sznkjval meg a nagy ldval, amint kitartan haladt szak fel. k dlnek kanyarodtak, s ppen idejben rtek a Framhoz, hogy megllthattk Dorothet meg Dicket. k ugyanis resen s zrva leltk a Framot, ezrt azt gondoltk, taln flrertettk a jelzst, s mindenki felment az igluba. Hol van Flint kapitny? krdezte Dorothea. Fent valahol a sarkvidken kzlte Peggy. Csak dlutn jn vissza. Van valakinek valami terve? rdekldtt John. Hamar haza kell mennnk mondta Dick. Megbeszlte ugyanis az eszkimkkal, hogy dlutn mit csinlnak. Dickson r meggrte, hogy sszeeszkbl holmi szekrnyflesget, amelyet a szn elejre kell ersteni, s azon lesz majd az rboc; Dickson nni pedig hosszas halogats utn vgre kijelentette, hogy ha Dick hazamegy, s pontosan megmagyarzza, mit szeretne, ht megvarrja neki azt a vitorlt. Haza? Dickson-tanyra? krdezte Peggy. De mirt? De minek? tdtotta Roger.

Dicknek szrnyen ftt a feje. Elhatrozta, hogy nem emlti a dolgot a tbbieknek, mg meg nem gyzdik felle, hogy a vitorlja mkdik. Meg kell csinlni valamit sietett ccse segtsgre Dorothea. Titok? krdezte Titty. Az expedcinak lesz bkte ki Dick. Ezutn mr nem marasztalta ket senki. Vgtre is az effle gyekben minl tbb a titok, annl jobb. Elksztettk ht a napi tervet: korcsolyaedzssel kezdtk, vgigszguldottak a tavon, el a Spitzbergk mellett, t a Patk-fokig, ahol a kiszgell Kopja-szikla amelyen egykor a Fecske ztonyra futott most is kiltszott a jgbl; vissza megint a Kormorn-szigethez, t a Cpa-blbe, s vgl Dicksonk kiktjhez. Itt elbcsztak, s a Dk nekivgtak a meznek, fel a tanyhoz, a tbbi sarkkutat meg visszatrt a Framra, ebdelni. Dlutn Roger llt rt a fedlzeten, s megpillantotta a fradtan hazafel korcsolyz Flint kapitnyt. Megjtt! kiltott le a kabinba Roger. s a lda eltnt! Ne krdezzk meg, hol volt mondta Peggy. Leplezetlen rdekldssel bmultk az res sznkt meg magt Flint kapitnyt is, aki iszonyan kimelegedett, s mg iszonybban mocskos volt; m krdezni mindssze annyit krdeztek s azt is Susan, vagy tz perc elteltvel, amikor krlltk a kabinasztalt: Hny kockacukorral iszod a tedat? Jsgos egek! shajtott Flint kapitny. Olyan szomjas vagyok, hogy meginnm negyven kockval is vagy akr cukor nlkl. Mindenesetre tgy bele hrmat, mert a hrom szerencss szm. Mrpedig gy ltszott, Flint kapitny szinte vrja a krdezskdst. Krt egy kis vizet kzmosshoz, aztn felemelte kt szutykos, kormos kezt, s megkrdezte: Na, mit gondoltok, hol lettem ilyen maszatos? Susan szemgyre vette, aztn megszlalt Biztosan tzet raktl. Susan ingatta fejt Flint kapitny , belled mg Sherlock Holmes utda lesz. Pontosan gy van, ahogy mondod. Csak pp mg valami jrult hozz. Kipucoltam egy kmnyt, ami dugig volt cskafszekkel. Sztlanul bmultak r. Nem hiszitek, mi? Pedig gy volt. Most pedig gy rzem, mindennel elkszltem, s megszolgltam egy kis vakcit. Amikor hrt vettem, hogy befagyott a t, s hazautaztam, alig hittem volna, hogy ilyen cudar munka kzepbe pottyanok. Hoh, ht a Dk meg hova lettek? Otthon van dolguk mondta John. Valamiben sntiklnak tette hozz Peggy. Tudathatjtok velk, hogy jjjenek le holnap a Framra, vagy oda kell mennem mg ma este?

Ha kirakjuk a jelzst, idejnnek. Ht csak rakjtok ki mondta Flint kapitny. Aztn a harmadik vagy taln a negyedik cssze tea utn el is magyarzta, mirt. Nancyt ugyanis holnap rszabadtjk az emberisgre. Hromezerszeres ljen! rikkantotta el magt John. Az egsz trsasg felugrott, s versenyt vlttt. Egy percig vrjatok! emelte fel a kezt Flint kapitny. Kuss, az egsz kiltott Peggy. Roger, te tusk, nem hallod? Mg nem tudjuk, hogy holnap hny rakor. Ferttlents, fstls meg a tbbi. Tizenkett eltt nem szabadul, azt mondja. A doktor mindjrt reggel odamegy; s amint Nancy biztosat tud, felhzza a zszlt a hegyfokon. Ha fehr, azt jelenti, csak msnap jhet, ha vrs, akkor idejhet ebdre, s itt maradhat dlutn. Kicsit ksbb ebdelnk, mert Nancy legkorbban tizenkett-fl egykor indulhat. Aztn haditancsot tartunk, s holnaputn, ha az idben van annyi tisztessg, s kitart, letet lehelnk a kihalt szaki-sarkba.

Tisztn kirajzoldott elttk a terv. Vgs nagy kupaktancs dolgozza ki a rszleteket, s azutn indul a menet a t vghez, az szaki-sark meghdtsra! s ha minden a terv szerint bonyoldik, az szakisarknak ez a felfedezse bizonyra a sarkkutats trtnetnek legszablyosabb fejezete lett volna. Csakhogy egy kicsit tlterveztk a dolgot. Msnap reggel Holly Howe-ban felhztk a Gyertek a Framra jelzst, azutn Peggy meg a Fecskk felszaladtak a mezn, s tvcsvn pp lttk, amint jkora bborvrs zszl kszik fel a rdra a beckfooti hegyfokon. Harsny rmujjongsban trtek ki, hogy Nancy kapitny kiszabadult, s hogy mg aznap ott lhet velk a haditancsban. Azt azonban nem tudta egyikk sem, hogy egy hnappal ezeltt Dick mikzben Nancy tkukkantott a vlla fltt gondosan berta jegyzknyvbe: Zszl Beckfooton = induls az szaki-sarkra.

ZSZL BECKFOOTON

Ksn reggeliztek aznap Dickson-tanyn. Dicksonn a gazda krl srgldtt; heti bevsrltjukra indultak ugyanis Riba, a tejeskordn. Dickson r meg Silasszel elzleg a tehnistllban foglalatoskodott, gyhogy Dicksonn szavaival lve madrijesztnek alkalmas lett volna, de msnak mr alig. Jcskn elkstek mindennel, s Dick a szoksos idnl jval ksbb gombolta be a kabtjt, dugta zsebbe a tvcsvet, s vgott t az orszgton, aztn fel az irtson az reg istll fel. Mire visszajssz, ksz leszek szlt utna Dorothea. A meleg konyhbl jvet megcsapta a hideg leveg. Dick felmarkolt egy mark havat, s jl megdrzslte vele az orrt, fagys ellen. Haraps id volt, de Dick nem volt megelgedve vele. Elz

este, amikor az rboc llvnyt faragtk, Dickson bcsi figyelmeztette: addig sznkzzk, amg lehet, mert hamar vge lesz a fagynak. Reggel pedig, habr az szaki nagy hegyek havn csillogott-villogott a nap, dl fel felhk tornyosultak. Dicknek sehogy sem tetszett a dolog, s legkevesebb szzadszor elgondolta, vajon hogyan lhetnek Dicksonk baromter nlkl. Hisz mg az iskola elcsarnokban is ott fgg a lgslymr; igaz, ott nem vezeti a lgnyoms- s hmrskletnaplt, mint odahaza, de azrt jrtban-keltben mindig vet r egy pillantst, s tudja, hogy emelkedik-e a lgnyoms, vagy sllyed. Mrpedig most let-hall krdse az idjrs. Szrny volna, ha pp akkor hagyn cserben ket, amikor legnagyobb szksgk van kemny hidegre, tiszta gboltra. Dick felrt az istllhoz, s lenzett Holly Howe-ra. Ott lgott a hz faln a jelzs: ngyzet a dli jelz fltt, csakgy, mint tegnap Gyertek a Framra. Felnzett a maguk jelre, az istll faln. Nem is kell megvltoztatni. Az este annyira elfoglalta az rboc meg a vitorla, hogy fel sem jtt az obszervatriumba, s az elz reggel felhzott ngyzet a dli jelz fltt ma is az elz napi Holly Howe-i jelzsre vlaszolt. Most is, mint rendesen, felfutott a klpcsn a sznapadlsra, kinzett a szegletes nylson a pocstra, aztn vgighordozta pillantst a t tls partjn magasod hegyek szpsges sorn. Ott vannak a Rii szigetek, azokon is tl mg, a tls parton, az Amazon-foly torkollik a tba, s ott van Beckfoot, ahol a hs Nancy kapitny magnyosan vszelte t a fltmirigylobot. s Dick egyszer csak megdermedt. Hol az a kis zszlrd, amelyet Nancy aznap mutatott neki, amikor berajzolta a szemaforjelzseket az jegyzknyvbe, s a tbbiek a pocstn korcsolyztak? s mi az a stt folt a h fltt, ott, pp azon a ponton? Eddig nem volt ott, annyi biztos Dick elhzta tvcsvt. Keze reszketett, de nem a hidegtl, hiszen mg sebesen kaptatott felfele a dombtetre, kimelegedett. A tvcsvet a hegyfokra szegezte, s mindjrt meg is tallta a stt foltot. Ehhez nem fr ktsg. A kicsiny zszlrdon arnytalanul hatalmas, bborszn lobogt lengetett a szl. Nancy kapitny vgre jelt adott! Dick nyomban tudta, mit jelent a jel, de azrt biztonsg kedvrt elvette jegyzknyvt, s tstnt meg is tallta a gondosan bejegyzett mondatot: Zszl Beckfooton = induls az szaki-sarkra. Induls az szaki-sarkra! Ma! Most! Vajon a jel azt jelenti, hogy Nancy vgre kiszabadult, s velk megy? Vagy attl tart, hogy megvltozik az id, s nem kslekedhetnek tovbb? Azok a felhk meglehetsen fenyegetnek ltszanak. Dick megint lenzett Holly Howe-ra. Akrcsak , bizonyra a tbbiek is ott hagytk vltozatlanul az elz napi jelzst. Mihelyt megpillantottk a beckfooti lobogt, feledtek csapot-papot. Taln mr el is indultak. Vagy vrnak taln? Milyen tkozott balszerencse, hogy ma, pp ma ilyen ksn jtt fel az obszervatriumba! Hl' istennek, a sarkutazsra felkszlt. Kszen vr az rboc, a vitorla, a szl pedig mr amennyire fj a megfelel irnybl fj. s most, akrmennyire gondatlanok a tbbiek, bizony kicserli a jelzst: hadd lssk, hogy mindent megrtett. Nem is kell utnanzni a knyvben de azrt Dick a biztonsg kedvrt mgiscsak megnzte, nehogy

elvtse valahogy. Jl emlkezett r, mit mondott John: a felfele mutat hromszg az szaki viharjelz, gyhogy igen alkalmas az szaki-sark jelzsre. Igen, meg is van: kr fltt szaki jelz. Gyertek az szaki-sarkra. Dick lefutott a lpcsn, levonta a jelzst, kicserlte kr fltt szaki jelz, igen, gy mr j lesz , s felhzta megint. Lepillantott Holly Howe-ra, s szrevette Tittyt meg Rogert, amint rohannak le a rten. Taln mgiscsak sikerl ket utolrni! Megint belenzett a tvcsbe: igen, semmi ktsg, a t tls partjn, Rin is tl, a beckfooti hegyfokon ott lobog a vrs zszl. Megkezddtt a nagy menetels. Irny: az szaki-sark. Dick zsebre vgta a tvcsvet, s ahogy csak tudott, gy rohant a csszs szekrton, le a domboldalon, t az ton, be az udvarra. A tejeskord kzben elment. Dicksonk mr javban Rio fel dcgnek. Dorothea kiksztette a sznkt a konyhaajt mell. Mr jtt is, hozta az egyik htizskot. Dot! kiltott Dick. Elindultak! Ma van a napja! Micsoda? Elindultak az szaki-sarkra! Gyernk! Nancy kapitny risi lobogt vont fel Beckfootra. mondta, hogy ez lesz a jel. s Dorothea orra al dugta nyitott jegyzknyvt. Ma?! hitetlenkedett Dorothea. s pp ma kstnk el! jajveszkelt Dick. De szerencsre mg csak pp elindultak. Lttam, amint Titty s Roger lemegy a rten. Siessnk. Hozd a medvebrket meg a tbbi holmit. n meg felrakom az rbocot s a vitorlt. Ja igen, el ne felejtsem: a zszl is kell. Dorothea nem fecsrelte krdezskdssel az idt. Mr bent is termett a hzban, trlt -fordult, hozta a sznra kerl birkabrket meg a kt pr nylbr kesztyt. A kucsma mr ott dszelgett a sarkkutatk fejn. Dick felrohant a csillagszati knyvrt. Hisz az nem kell! szlt utna Dorothea. Dehogyisnem mondta Dick. Lehet, hogy csillagfnynl jvnk majd visszafel. Errl jut eszembe, lmpst is vigynk. Hol van Silas? Elment valamirt. - No, nem baj, nem fog haragudni. s megtlteni tudom egyedl is. Dick leakasztotta a lmpst, amellyel estnknt fel szoktak menni az obszervatriumba, kicsavarta az oldaln a kis csavart, s a szn sarkban bakon ll hatalmas olajdobbl gyesen telitlttte. Mi lesz az ennivalval? krdezte, amikor visszahozta a lmpst. Ma fstlt nyelvet kaptunk szendvics helyett. Finom mondta Dick. Az elg is lesz. Ht az ital? Itt egy veg tej. Dickson nni azt gondolta, ma is fz Susan tet. Taln vihetnnk egy stt meg tet. Kr az idrt legyintett Dick. Minden perc szmt. gyis megvrnak vlte Dorothea.

Mirt vrnnak? krdezte Dick. Amikor legutbb sz volt rla, azt mondtk, csapatokra oszlunk. s mi lesz, ha nem talljuk meg az szaki-sarkot? aggodalmaskodott Dorothea. A tbbiekkel ott van Peggy. tudja, mit kell keresni. Lehet, hogy mi egyszeren elmegynk mellette, s szre sem vesszk. Ht siessnk mondta Dick, s fel sem pillantott kzben a ktelekrl. Minl hamarabb elindulunk, annl valsznbb, hogy utolrjk ket. Pr perc alatt felraktak mindent a sznra. A kis, srga vesztegzrzszlt ktelestl, peckestl botra ktztk, a jelads gyakorlsra. Dick most az rboc tetejre erstette, szorosan ugyan, de merben tengerszietlen mdon. A htizskokat letakartk birkabrkkel, s lektztk a Dickson nnitl kapott ruhaszrt ktllel. Az rboc s a vitorla az egsz mindensg tetejre kerlt. Az vk biztosan rendesebb. Mg r kell ktzni a lmpst. Silas mindjrt itt lesz mondta Dorothea. Jobb volna, ha elksznnnk. Hiszen mgiscsak az szaki-sarkra kszlnk. Nem olyan, mint amikor az igluba megynk vagy a Framra. Ha sokat vacakolunk, egsz biztosan elszalasztjuk ket izgult Dick, s mr hzta is ki a sznkt az udvarrl a mezre. A vge az lesz, hogy k mr jnnek is visszafel, mire mi odarnk, aztn meg sem ltjuk az szaki-sarkot. Dorothea lt fel a megrakott szn elejre, s a vlla fltt htrapillantott, htha az utols percben megltja mg Silast. Dick azonban elrikkantotta magt: Mindenki a fedlzetre! , szakasztott olyan tengersz mdra, mintha Titty s Roger foglaln el a szomszdos sznt, aztn alaposan megtasztotta a sznkt, a vgbe zttyent maga is, s gyes lbmozdulatokkal kormnyozta, hogy csak gy szllt a havon, szktt t a ndba vgott svnyen. Mr a t jegn repltek a sziget fel, s knnyen lehetsges, hogy sikerlt volna minden eddigi rekordot megdntenik, ha aznap pp nem egszen msfajta gondolatok foglalkoztatjk ket. Fkezz! Fkezz! kiablt Dick, s ersen odavgta mind a kt sarkt. Nincs rtelme nagyon messze menni. Dorothea is fkezett. A sznk megllt. Elrncigltk a birkabr all a korcsolykat, s a kvetkez pillanatban Dick s Dorothea, a sarkkutatk, egy szemlyben pedig a tulajdon kutyafogatuk, egyenletes iramban a messzi szak fel hztak. Nem kell nagyon gyorsan menni mondta Dick. Roppant messzire kell eljutnunk. Olyan iramban menjnk, amit az idk vgezetig tartani tudunk. A vgn gyis utolrjk ket. Nem mehetnek gyorsabban, mint Roger. Nem hasznljuk a vitorlt? Nem elg ez a szl mondta Dick, s a vlln t a dli gen tornyosul felhkre pillantott. J irnybl fj, de nem elgg. Mg annl is gyengbb, mint amikor a beckfooti sznt meg se mozdtotta.

Brcsak fjna egy kicsit! shajtott Dorothea. Nem mintha a vitorlzsra annyira vgydott volna, de elgondolta, hogy a tbbiek mr j darabon megelztk ket, s magban rdekes kpet festegetett arrl, amint megrkeznek a tvoli szakra. Ott lesznek a Fecskk meg Peggy, repti ket a jgen a hatalmas beckfooti szn, lebeg az rboc cscsn a zszl s egy kicsit ksve ugyan, de lankadatlan iramban kveti ket az aprcska szn, cska lepedbl kszlt vitorljval, s azon is vgan leng a zszl. Dorothea azt kvnta, brcsak ltnk meg valamennyien, mire kpes Dick. Mi az amott, a jgen? krdezik majd. Vitorls szn. A Dk! A Dknek mgis sikerlt! s aztn a kicsi odasiklik a nagy mell, megll, dermedt lbak hatalmas topogsa a jgen, szrmekesztys kzfogs, s indul az utols szakaszon a menet az szaki-sark fel. Borzaszt kr volna, ha a tbbiek behozhatatlan elnyre tennnek szert. A Fram ott llt a jgen, s egszen elhagyatottnak ltszott, amikor elhaladtak mellette az szhz blben. Rendszerint legalbb egy szn ott vesztegelt mellette, s egy-kt sarkkutat mindig nyargalszott a tatfedlzeten. De ma egy rva llek sem ltszott sehol. Sehol egy szn. Fst sem szllt fel a kabintetn kibj kmnybl, s a hgcs sem lgott a megszokot t helyen. Flint kapitny is elment mondta Dorothea. Bezrta a Framot. Biztosan Nancyvel mennek ketten, ha a doktor mr kiengedte. Nhny perc mlva elhagytk az bl szaki vgt, s nem lthattk tbb az szhzat. gy aztn termszetesen azt sem lttk, hogy hatalmas fstfelleg bodorodik a kmnybl, amikor Susan megrakja a klyht, amely kis hjn legett, mert Flint kapitnynak mson jrt az esze. Azt sem tudhattk, hogy Flint kapitny fl rval korbban az szhz part felli oldalra tette t a hgcst, hogy a t jegn csszkl fkkat ne csbtsa annyira. Arra meg lmukban sem gondoltak, hogy a kt szn bksen lldogl a jgen, a hgcs mellett, s csak a Fram teste takarja el ellk. k csak korcsolyztak kitartan, elhztak a Darien-szirt eltt, ahol fenyfk sttlettek a sziklafokon; frgn bekanyarodtak a Holly Howe-blbe, s szvbl remltk, hogy a beckfooti szn meg az t sarkkutat mgiscsak megvrta ket. Az bl res volt, csak kt fka lzengett a kzepn, hrmasokat, nyolcasokat rtak a jgre, mintha ez lenne a vilgon a legeslegfontosabb. Elmentek mondta Dick. Nem biztos szlt Dorothea. Taln fent vannak mg a tanyn. s ha elmentek, taln hagytak zenetet. Jl van egyezett bele Dick. Hozd be lassan a sznkt, n meg felhzom a nylcipt, s megnzem, mi a helyzet. s mr szguldott is, olyan sebesen, hogy mg a nyolcas - s hrmasbajnokok is ttott szjjal bmultak utna. Dick azonban mit sem tudott errl. Szlsebesen korcsolyzott be a Holly Howe-i mlhoz, a ndon t partra evicklt, leszerelte korcsolyjt, s felfutott a mezn. Hiba prblta a nyomokbl

kikvetkeztetni, vajon mire kszlnek a tbbiek, mert annyi nyom volt, hogy sehogy sem tudott kzttk eligazodni. Llekszakadva szguldott be az udvarra, s nyitott be a konyhba. Bizony lekste ket fogadta Jacksonn. Ma ugyancsak igyekeztek. Reggeli utn felmentek a rt vgbe, aztn visszajvet arrl beszltek, hogy Nancy kisasszony jelzst kld Beckfootbl. Zszlval, azt mondtk. Gyorsan becsomagoltak, s olyan sietsen mentek el, mint mg soha. Gondoltam lihegett Dick. Ksznm szpen! Azzal mr kint is volt, s rohant le a rten. Jackson nni azt mondja, amint meglttk a jelzst, mr indultak is zihlt Dick. Gyernk, Dot! Nem lesz semmi baj. Peggy azt mondta, nem lehet eltveszteni. s klnben is amint odarnek, felvonjk a zszlt, s azt gyis szrevesszk. Nem juthattak mg nagyon messzire vlte Dorothea. Hiszen Tittyt s Rogert mg lttad. Hztak, hztak bal, jobb, bal, jobb , s mr kint voltak a Holly Howe-blbl, Long Island meg a szrazfld kztt, elhaladtak a hajpt mhelyek eltt, aztn tvgtak a gzhajbja meg a Tyk - s a Csirke-ztony mellett. A Rii-bl aznap a rendesnl is zsfoltabb volt. gy ltszik, mindenki attl tartott, hogy hamarosan felenged a fagy, s igyekezett az idt kihasznlni. Fl tucat gramofon zengett egyszerre, mindegyik ms ntt. A Dk knytelenek voltak lasstani, hogy ssze ne tkzzenek a fkkkal. Ktszer -hromszor is gy vltk, a sarkkutatk szrkucsmjt pillantjk meg, m mindannyiszor akadlyba tkztek: egy csom jgkorongozba, vagy ppensggel nem tudtak tvergdni a tmeg srjn, mg csak t sem lttak rajta. Nem baj mondta Dick. Tudjuk, hova kell menni. s ha sikerl ebbl kivergdni, majd megltjuk ket. Egy frfi kvmrst szerelt egy sznkra, s ide-oda tologatta a korcsolyzk kztt. Dick s Dorothea szrevettk, hogy nemcsak forr kvt, hanem apr, gzlg hspogcst is rul. Vegynk? krdezte Dick. Kvt nem mondta Dorothea. Nem hagyta r Dick. Nagyon forr, sok tartana, mg megisszuk. Meg a poharat is vissza kell adni. De mi volna, ha hspogcst vennnk? J lenne takarkoskodni az lelmiszerkszletnkkel. Veszek kettt mondta Dorothea. Fogd meg addig a ktelemet. Vgtre j sokig kell mg ebd nlkl kibrniuk. s a hspogcst korcsolyzs kzben is vgan el lehet fogyasztani. Dorothea zsebben ott volt a pnztrcja, benne egy hatpennys. Odakorcsolyzott a mozg kvmrshez. Kt penny a hspogcsa! kiablt az rus. Dorothea krt kettt. J a hidegben a forr pogcsa, kisasszonyka mondta a frfi. Ht melegben mit rul? tudakolta Dorothea.

Fagylaltot! vgta r az rus. Kv helyett meg limondt. Nyron ott ll a bdm, a gzhajkiktnl. Dick tovbb hzta a sznkt, de Dorothea hamar utolrte, s tvette megint a ktelt. Hztak tovbb, eszegettk a pogcst. Finom. Dorothea blintott. Arra gondolt, amikor Titty vgignzett a korcsolyz tmegen, s azt mondta: Majd azt mondjuk, hogy fkk. Mrpedig fktl aligha lehet hspogcst vsrolni. Dorothea szvesebben gondolt a korcsolyzkra gy, mint csupa emberi lnyre. Rengetegen vannak, belthatatlanul sokan, mindenkit a maga dolga foglalkoztat, nem is sejti senki, hogy meg Dick egy szaki-sarki expedci tagjai, hogy a sznkjuk meg van rakva medvebrrel, s hogy micsoda rtkes felszerelsi trgyakat cipelnek: lmpst, hegymsz ktelet, fstlt nyelvet s egyb nlklzhetetlen holmit. Vajon mit szltak, amikor megpillantottk a derkhadat: az t kutyt, amint a hatalmas beckfooti sznt hzza? Kis hjn a kvrushoz fordult, nem ltta -e ket elhaladni mbr ha a tbbiek fknak tekintik, akkor nem is illend ilyesmit krdezni tle. Nagy nehezen kievickltek a tmegbl, s mr ott jrtak a kis sziget kzelben, ahol rejtekhelyet ksztettek legszakibb pontjuk jelzsre. Biztosan hagytak benne zenetet szlalt meg Dorothea. A gymbrsrs vegbe dugott cdulra gondolt, ahogy a sziget mindjobban kzeledett. Dick nyomban tudta, mi jr a fejben. Egy pillanat alatt megnzhetjk blintott. Klnben is jeleznnk kell, hogy itt jrtunk. Meg is lltak. A sznkt a jgen hagytk, aztn gy, ahogy voltak, korcsolystul, tvergdtek rkon, bokron, szikln, egszen a kis kraksig, amelybe az veget rejtettk. Dick kibontotta a rejtekhelyet, s kivette az veget. Szerencse, hogy a dug nem nagyon szoros. A kvetkez pillanatban mr hzta is ki vatosan az veg szk nyakn a paprdarabkt. Csald st okozott. Elfelejtettk llaptotta meg Dick. Iszonyan siethettek. Taln volt a krnyken egy csom eszkim, s nem akartk felfedni a rejtekhelyet, mert mg beleszimatolnnak, ha k mr elmentek vlte Dorothea. Szemgyre vette a paprt. Semmi j nem volt rajta: minden ugyangy volt, ahogy annak idejn hagytk. Az szaki szlessgnek e pontjra rtnk janur 28-n, F.-k, F.-k s Dk. szaki-sarki Expedci. Mit rjunk? krdezte Dorothea. tban szak fel elhaladtunk a Rejtekhely-sziget mellett februr 10-n vgta r Dick. s semmi zenetet? krdezte bnatosan Dorothea. Taln soha tbb nem jvnk ide vissza. Dick rbmult. Mik jutnak Dorothea eszbe! No j llt r. Hadd lssa a tbbi kutat.

Dorothea ceruzval a paprra rtta a rvid, egyszer tnymegllaptst; azutn ki-ki odabiggyesztette a maga D-jt. Dick sszecsavarta a paprt, betolta a gymbrsrs vegbe, a dugt benyomta, aztn visszarejtette a palackot a kvek kztti rejtekhelyre. Majd visszafel megnzetjk velk mondta Dorothea. Gyernk szlt Dick. J nhny percet elvesztegettnk. Visszabukdcsoltak a jgre, befogtk magukat a sznk el, aztn bal, jobb, bal, jobb folytattk tjukat. Vgre kirtek a szigetek kzl, s elttk terlt el a befagyott Sarki-tenger. Itt mr kevesebben korcsolyztak, de azrt a hamistatlan sarkvidki magnyhoz mg gy is sokan. Taln mgiscsak Tittynek van igaza gondolta Dorothea , s ezek csakugyan fkk. De hol lehet Titty meg a tbbiek? A t tls vgn magaslottak a hegyek, a villog fehr htl sttkk rnyk vlasztotta el lesen a szakadkokat, ahov a napfny nem hatolt be. Dick s Dorothea a messzesgbe bmult, nztek jobbra, nztek balra, nztek elre. Tekintetk a sznt kereste meg az t kutyt vagy taln egy vitorlz sznt, rboccal meg a magukhoz hasonl srga zszlval, vagy ppensggel kt sznt egyms mellett. De akrhogy frksztk a messzesget, a vgtelen jgtakarn sehol sem volt nyoma az expedci derkhadnak. A t tls partjn, a beckfooti hegyfokon most is fennen lobogtatta a szl Nancy vrs zszljt. s pp ma kellett elksnnk! shajtott Dick. Semmi baj nem lett volna, ha idejben megltom a jelzst. Most mr biztosan a t vgnl jrnak. Mindenkppen k rnek oda elszr mondta Dorothea. Peggy ismeri a jrst. Mit gondolsz, vajon Nancy is ott van? Lehet, hogy Flint kapitnnyal mr rg elrtek az szaki-sarkra. Persze nem szmt; az a f, hogy odarjnk, mieltt elindulnnak visszafel. Ersebb a szl llaptotta meg Dick. Mi lenne, ha felszerelnnk a vitorlt? Dorothenak azonban nem akarzott megllnia. Amg korcsolyznak, nem vesztenek idt, de ha megllnak, s felhzzk a vitorlt, hamarosan taln szerelhetik is le az egszet. Igaz, szerette volna, ha Dick is ott vitorlzik a tbbiekkel de ht hol vannak a tbbiek? Annyira megelztk ket, hogy nekik most egy a dolguk: sietni, hogy utolrjk ket. De az bizonyos, hogy a szl ersebben fj, mint amikor tra keltek, st, mint az elmlt nhny napon. Biztosan elg lenne mondta Dick. Akkor mr j ideje kitartan korcsolyztak, maguk mgtt hagytk Beckfootot, s a jgnek mr azon a rszn futottak, amelyet eddig csupn Fels-Grnlandrl lttak. Nzz csak htra, Dot. Percenknt ersdik a szl. John is azt mondan. Nzd csak azt a felht. Dorothea htrapillantott. Brki lthatta, hogy valami kszl. Hatalmas, sttszrke felh lgott a hegyek fltt, a t dli partjn. Mintha egszen ms vilg lenne, mint az elttk csillog-villog, napsttte hegyoldal. A t egyik felt

mintha puha, szrke fggny bortan. Ott vannak a szigetek, ktoldalt a hegyek de azon tl csak mer szrkesg. Biztosan h lesz mondta Dorothea. s szl tette hozz Dick. rezni is mr. Gyernk, szereljk fel azt a vitorlt. Mi rtelme klnben, hogy annyit veszdtnk az rboccal meg mindennel? Klnben is ktszer olyan gyorsan fogunk haladni. Gondold csak el, hogy szguldott htszllel az sznjuk! J adta be a derekt Dorothea , de ha nincs elg szl, szereljk le rgtn, s legynk megint kutyk. Helyes mondta Dick. Tvolodni, fkezni. Mr nem hajtottak, s kettejk kz cssztattk a sznkt. Meg is llt mindjrt. No most kezdte Dick, amint gyors kzzel bontogatta az rbocot meg a vitorlt rgzt kteleket. J, hogy ilyen gyorsan jttnk, s a keznk nem hideg. Lehzta ormtlan szrmekesztyjt. Nekiveselkedett az rbocnak, de korcsolyval a lbn sehogy sem tudott megbirkzni vele. Brmennyire otthonosan mozgott a jgen, a lba minduntalan nll csszklsra indult, amikor pedig nyugton kellett volna maradnia. Dick lelt a sznkra, s lecsatolta korcsolyjt. Aztn csatold majd vissza mondta Dorothea. Ha rendesen vitorlzunk, nem kell felelte Dick. s rendesen fogunk vitorlzni, majd megltod. Fokozdott a szl. Dorothea a sznkra trdelt, gy segtett Dicknek. Vgl sikerlt fellltani az rbocot, s beleilleszteni a tartjba, amelyet Dickson r s Silas fabriklt. Dick ktoldalt rgztette az rbocmerevt ktelet, aztn a vitorlval viaskodott, amely vadul csattogott, mikzben buzgn igyekezett felvonni az rbocra. Igazn nem mondhatod, hogy nincs elg szelnk zihlta. Figyelj, Dot! lj r az egsz mindensgre, s kapaszkodj a ktlbe! Dorothea az rboc mell lt, s teljes erejvel hzta a ktelet. Szerencsre a szl egy pillanatra albbhagyott, s Dicknek sikerlt az rboccscsra erstett jkora fggnykarikra felvonni a vitorlt. Most mr knnyebb volt a dolguk. A keresztrboc, amely eddig minden igyekezetvel azon volt, hogy fbe klintsa Dicket, most vgre lecsillapodott, s a vitorla, amely vadul igyekezett krje tekeredni, most ernyedten csggtt, akr a vizes rongy. Figyelj csak! szlalt meg hirtelen Dorothea. Mindenki elmegy a jgrl. Dick azonban szre sem vette a part fel iramod korcsolyzkat. Mit szmt az effle semmisg, hogy a t elnptelenedik? Senki s semmi nem ltezett most Dick szmra, csak a vitorla. Most itt az alkalom. A keresztrboc kt vgrl lg ktelet rgztette, gy, ahogy a Nansen-fle kpeken ltta. Azutn a vitorla kt als sarkn lev ktelek kvetkeztek. Mire azonban mindennel elkszlt, ellt a szl. Dick htranzett. Ht hiba volt ennyi veszdsg?

Mr majd a nyakukon volt a szrke felhfggny. A Rio kzelben fekv szigetek homlyba borult ak, mintha ftyol mg rejtznnek. Havazik mondta Dorothea. Fj a szl! kiltott fel hirtelen Dick. Rajta! A sznk orrt a t vge fel irnytotta. A szl egyszer csak belekapott a vitorlba, felduzzasztotta; akkorra dagadt, mint valami ris lggmb. De nem trtnt semmi. Dick megtasztotta a sznkt. A vitorla meglibbent, aztn ernyedten csggtt megint. A kvetkez pillanatban csapkod, verdes zaj hallatszott. Dick pp a birkabrk al dugta korcsolyjt, amikor rezte, hogy mozdul a sznk. Mozog! Mozog! A sznk kisiklott a keze kzl. Egyre gyorsabban. A szl mintha nagyot shajtott volna, s j erre kapott. Dick all kicsszott a lba. Egy keszty lepottyant a sznkrl, s elmaradt. Ne ereszd! Ne ereszd! siktott Dorothea. Fejvesztett kapkods kvetkezett. Dorothea ktsgbeesetten markolta Dick vllt. Dick pedig hasmnt felhzdzkodott a birkabrk tetejre. A keszty mindrkre elveszett. A prjt legalbb igyekezett megmenteni. A kkesszrke jg egyre gyorsabban suhant mellettk. Kapaszkodj, Dot! kiltott Dick. Vitorlzunk! s akkor rtk utol ket az els hpelyhek. Eltntek a part fel iramod apr szrke, korcsolyz szellemalakok. Eltntek a t kt partjn a hegyek. A beckfooti hegyfoknak nyoma veszett. Messze, a t tls vgn, a hfdte hegytetkn megcsillant a napfny aztn a kvetkez pillanatban eltntek a hegyek is. A sebesen rvnyl hzpor kells kzepn pedig ott vitorlzott Dick s Dorothea a sznkn, vitorljuk elttk duzzadozott, a kis, srga vesztegzrzszl replt az rboccscson. Semmi mst nem lttak, csak hpelyheket s nhny mternyi jeget, amely egyre sebesebben siklott alattuk, s a h htn jtt hatalmas szl gy kergette ket a tavon, mint a szraz levelet. Hol vagyunk? krdezte Dorothea. Mondtam, hogy sikerl, ha szelet kapunk! mondta Dick. De hol vagyunk? firtatta Dorothea. Kapaszkodj! mondta Dick. Laposan fekdj. Nem hiszem, hogy John sznja gyorsabban menne. Figyeld csak meg. s az aprcska szn svtve szguldott a hvihar szrnyn szak fel.

HADITANCS A FEDLZETEN

rdg bjjk a Dkbe mondta Peggy, aztn eszbe jutott, mit mondana Nancy kapitny, s srgsen hozztette: Megrdemelnk, hogy kikssk ket az rbochoz! Elksni a haditancsrl! Nem is tudjk, hogy haditancs van vetette kzbe Titty. Biztos, hogy j jelzst akasztottatok ki? -krdezte Flint kapitny. Persze mondta John. Az expedcihoz mkdtek valamin emlkeztette a tbbieket Susan. Taln nem kszltek el vele tegnap. Valakinek fel kne menni, s lezavarni ket mondta Peggy. Adjunk nekik mg egy flrt javasolta Flint kapitny. Nancy gysem r ide egy ra eltt. Legkorbban tizenkettkor szabadul Beckfootbl. ktelen nagy ferttlents lesz, s mikor ider, gy szaglik majd, mint egy egsz patika. Roger kiment rt llni a fedlzetre, de hidegnek tallta. Visszatrt ht a kabinba, s mg egyszer megszemllte a kabinasztalon tornyosul narancshegyeket, csokoldtmeget meg az risi tortt, amelynek cukormza makultlan hmezt brzolt, rajta pedig nyolc apr eszkim gylekezett, hrom sznkval, egy jkora gyertya krl, amely az szaki-sarkot volt hivatva jelkpezni. Flint kapitny hatalmas lakomt rendezett Nancy visszatrsnek rmre. Peggy s Titty krumplit hmozott. Susan a spirituszfzvel veszdtt, s Flint kapitny megmutatta, hogyan kell lecsavarni a kupakot, s lejjebb engedni a kancot. John pedig ekzben Peary szaki-sark cm knyvt bngszte, abban a remnyben, hogy hasznos tudnivalkat tall benne a msnapi tra. Eltelt a flra, aztn mg egy, s vgl rszntk a harmadikat is. Kezdetben nem szmtott, hogy a Dk ksnek, vgtre a haditancsot gyis csak akkor lehet elkezdeni, ha Nancy megrkezik. m ahogy a kabin rjn lassan krbe-krbe kszott a mutat, a helyzet komolyra fordult. Ide hallgass, John szlalt meg vgl Flint kapitny, amikor a szakcsok mr a legeslegnagyobb lbasba raktk az risi szilvapudingot. Ide hallgass, John: mi volna, ha tugranl Dicksonkhoz, s kizavarnd a Dket a sutbl? Nancy ugyan mg nem indulhatott el, de nem szeretnm, ha elbb iderne, mint k. Azt gondoltam, elje mehetnnk. De mindenkppen gy volna j, ha egytt lennnk valamennyien, s kell dvrivalgssal fogadnnk. Fl perc, s hozom ket mondta John, felkapta a korcsolyjt, s mr ott se volt.

Eltelt tz perc, eltelt egy negyedra. Titty vgzett a krumpliadagjval, s belepillantott Nansen A tvoli szakonjba m azt tapasztalta, hogy alig ltja a betket. Borzaszt stt van mondta. Jnnek! szlalt meg ugyanakkor Roger, s kitrta a kabin ajtajt, mert kint korcsolya pottyant a fedlzetre, s lps koppant a hgcsn. De csak John volt az, egymagban.

Nincsenek a tanyn jelentette mg odakintrl. Figyeljetek csak! Nzztek az eget! Mi van? krdezte Peggy. Gyere, nzd meg mondta John. Valamennyien az ajthoz sereglettek. Johnnak olyan klns volt a hangja, hogy mg Susan is ott hagyta egy percre a fzst. Havazik llaptotta meg Flint kapitny. Szrke felh vonult a kis bl fl, az stttette el az eget. Nzztek, hogy pucolnak mondta Roger. Long Island vgnl a korcsolyzk mind Rio fel igyekeztek. Mr alig nhnyan voltak a jgen. Kzeledik mondta Flint kapitny. Rrakom a sipkt a kmnyre. Mg kialszik a tz. Fekete fmsisakot halszott el a kabin mlyrl, s a klyhacs vgre illesztette, hogy a h a klyhba ne hulljon. A t als vgben mr nagy a zuh mondta. Mit mondtl, hol az a kt gyerek? Nincsenek a tanyn vlaszolt John. No, akrhol vannak, remlem, nem mozdulnak ki mondta Flint kapitny. Hah, egy hpehely! kiltott fel Roger. Nem is egy mondta Titty. Flint kapitny bebjt a kabinba, s az rra nzett. Mg j, hogy most eredt el mondta. Nancy mg nem indulhatott el. Mg nincs tizenkett, s van annyi esze, hogy ilyen idben nem indul. Meg aztn az anyja gysem engedn. Az els nhny hpehely szeldnek, rtalmatlannak ltszott. Roger el akart fogni egyet, de mr ezrvel rvnylettek, fehr volt a leveg; mintha pehelyprna szakadt volna ki. Hzpor szakadt a fedlzetre, utat tallt a hasadkokba, megllt a kabinfal tvben. Csupa h lett Titty haja, Rogernek meg mg a zsebbe is belebjtak a hpelyhek. Peggy vadul rzta a hajt, mert a nyakba hull h megolvadt, s vgigcsorgott a htn. John sszehzott szemmel meredt a hviharba. Olyan ereje volt a szlnek, hogy meggrnyedtek eltte. Nem gy nzem, hogy egyhamar elll vlte Flint kapitny. Ma mr nem ltjuk Nancyt. Nincs haditancs! kiltott fel csaldottan Titty. Nincs lakoma! bsongott Roger. A lakomt nem halasztjuk el jelentette ki Flint kapitny. Majd Nancy tiszteletre rendeznk msikat. Irt dhs lesz, ha nem jhet t ma mondta Peggy. Nzz csak ki ajnlotta Flint kapitny. Ne hordjtok be a havat a kabinba! szlt rjuk Susan. Vigyzz, Roger. Elbb verd le magadrl. Nhny pillanat alatt valsgos hpajzs rakdott mindannyiuk zekjre, pulverre. Roger megprblta a magt egy darabban leszedni.

Nem ltszik a sziget llaptotta meg. Mg az bl partja sem tdtotta Titty. Rosszabb, mint a kd vlte Peggy. Siessetek mondta Susan. Csukjuk mr be azt az ajtt! Dlre jrt, de lmpt kellett gyjtani. A viharos szl mg a kabinba is behatolt. Remlem, a Dknek van annyi eszk, hogy fedl al hzdnak, mg el nem l a vihar mondta Flint kapitny. Ez ugyanis szablyos hvihar, s ha sokig tart, eltorlaszolja valamennyi utat, s heke nlkl mozdulni sem lehet. Ki volt a tanyn, John? Mrs. Dickson pp akkor rt haza Ribl, s azt mondta, a Dk reggeli utn mr tra kszen voltak. Legalbbis Dorothea. Dick mg felszaladt az reg istllhoz Flint kapitny a trdre csapott. El lehet ltni odafntrl Beckfootig? krdezte. Meglthattk Nancy vrs lobogjt? Knnyen mondta John. Dick mindig tvcsvet hasznl. Ht ez trtnt! mondta Flint kapitny. szrevettk szegny j Nancy jelzst, s egyenesen odamentek, megtudni, hogy vajon mit akar. Egsz biztos ez trtnt! derlt fel Titty. Anytok nem lesz elragadtatva fordult Peggyhez Flint kapitny , de ht majd kihajtja addig ket a kertbe, szaladglni, mg nem vgeztek a ferttlentssel. Nancy biztos boldog, hogy beszlhet velk mondta Peggy. Csak ez trtnhetett jelentette ki Flint kapitny. Nincs semmi bajuk, ott lnek Beckfootban Nancyvel, s szeretnnek nha k is szhoz jutni. Amg ez az tletid el nem l, nem is ltjuk ket, gyhogy jobb lesz, ha nekiltunk a lakomnak. Vgtre nem kvnhatjk, hogy hen pusztuljunk. Eszerint kt haditancs lsezik llaptotta meg Peggy. Mi itt, Nancy meg a Dk Beckfootban. Biztos mindent elmond nekik, gyhogy te is elrulhatnd vgre. Lssuk elbb az elemzsit mondta Flint kapitny. Alaposan megknnyebblt a gondolatra, hogy az a kt mafla D nem keveredett semmi slamasztikba, hanem Beckfootban l, az ebdlasztalnl, s hallgatja Nancyt. A hfdte torta a nyolc sarkkutatval a cukorba gyazott szaki-sark krl szomoran emlkeztette ket, hogy olyik terv fstbe megy. Peggy, a ngy Fecske s Flint kapitny mindenesetre derekasan nekiltott, hogy legalbb a lakoma veszendbe ne menjen. Tomboljon br odaknn a hvihar, temesse el a vilgot a hfvs, de idebent, a Fram kabinjban, a vgan g klyha melegben valamennyien tadtk magukat a hideg pulykaslt, a karcsonyi szilvapuding (ez utbbit Flint kapitny az elfedlzeten meggyjtotta, s diadalmasan hozta be a lngol mremeket), a forr tea, a narancs lvezetnek. A slt gesztenye finom szaga elkeveredett a puding nycsikland illatval. Szomor, hogy a sarkkutatk nincsenek itt teljes szmban, csak az a j, hogy a Dk legalbb vigaszt nyjtanak szegny

Nancynek magnyban, s nem bnkdik tlsgosan, hogy els szabad dlutnjt tnkreteszi a hvihar. Meg aztn mit is tehetnnek? Holnap mr tra kelnek a sznok az emberlb nem tapodta jgmezn. Holnap a sarkkutatk csapata mr az szaki-sark fel menetel. Holnap a derk kutyafogat nekifekszik a vontatktlnek. Ma mg a Fram melege, biztonsga megvdi ket az elemek hborgstl, bksen ldglnek, lakmroznak, tervezgetnek, illetve pontosabban: meghallgatjk, mit tervezett Nancy s Flint kapitny. A fbb pontokban valamennyien egyetrtettek. Hrom sznnal indulnak: a nagy beckfooti sznnal Peggy s a Fecskk, a Dickson-tanyai sznkval a Dk, Flint kapitny kis sznkjnak pedig Nancy kapitny a parancsnoka, Flint kapitny a segdtisztje. Nancynek jut a legersebb kutya llaptotta meg Roger a lakoma vge fel, kt gerezd narancs kztt. Ksznm hajolt meg Flint kapitny. gy igazsgos mondta John. Gondolj arra, mennyit edzettnk mi. s mi lesz, ha elrjk az szaki-sarkot? tudakolta Roger. Majd ha odarsz, megltod mondta Flint kapitny. Ha odarsz ha brmelyiknk odar Mert ha gy megy tovbb, el sem indulhatunk tette hozz, ahogy kinzett a kabinablakon az odakint tombol hfrgetegre. s a hvihar csak tombolt; nem hagyott albb egsz dlutn. Stt este volt mr; Susan minduntalan aggodalmas pillantsokat vetett az rra, amikor megsznt a havazs, s ellt a szl. Flint kapitny alaposan krlnzett odakint a fedlzeten, s kijelentette: most mr megkockztathatjk az tkelst Holly Howe-ba. A szl tisztra sprte a jeget mondta , de a parton mly htorlaszokra szmthattok. Veletek megyek, megvrom, mg flrtek a rten. Aztn tmegyek Beckfootba, megvigasztalom szegny j Nancyt, s hazaviszem a Dket. A flhomlyban stt volt a jg; a flelmetes erej szl elsprte a havat. Hanem az szhz -bl szaki vgben a fk mintha trdig hban gzolnnak. Hatalmas htorlasz emelkedett Darien sziklja alatt is, de szerencsre a Holly Howe-i csnakhztl a rtre vezet svny szlrnykban fekdt, s nem lepte be a h. A rt fels vgben kellett csak hban gzolniuk, hogy elrjk a kertkaput, aztn mr vrt rjuk a nappali szobban a vgan pattog tz, a lmpafny, a gzlg teast s maga Mrs. Jackson, aki egyre csak azt hajtogatta, hogy emberemlkezet ta ilyen vihar nem volt errefel, s micsoda szerencse, hogy a legkomiszabbjt fedl alatt vszeltk t. Nem jrt erre a Dickson-tanyrl az a kt gyerek? krdezte Flint kapitny. Csak reggel, Mr. Turner vlaszolt Jacksonn. Azta sznket sem lttam. A fi bekukkantott reggel, aztn mindjrt el is futott, mihelyt elmondtam neki, micsoda sietsgben voltak a mieink a Nancy kisasszonyka jelzse miatt.

Nem ltta, merre ment? krdezte Flint kapitny. Nem rzta a fejt Mrs. Jackson. pp csak bedugta a fejt a konyhaajtn, aztn mr itt se volt. Biztosan Beckfootban vannak mondta Flint kapitny. Indulok is mindjrt. Sehogy sem volt maradsa, mg Jacksonn teja sem ingatta meg elhatrozsban. Egy percet sem kslekedett, hanem frgn lefele tartott a mezn a thoz. Jacksonn vacsornak is beill uzsonnval vrta a trsasgot. J tvggyal nekilttak a Fram fedlzetn elklttt lakomt jformn mr el is felejtettk. De csak Roger, Titty s Peggy volt beszdes kedvben. John s Susan figyelmt nem kerlte el Flint kapitny szokatlan sietsge: csak nem aggdik a Dk miatt? Mi lesz, ha Dick s Dorothea mgsincs Beckfootban? Uzsonna utn John sztlanul fogta a lmpst, s kisurrant. Susan kvette. Sosem lehet tudni, mibe keveredett az a kt gyerek mondta John. Lehet, hogy az igluban rekedtek, belepte ket a h vagy valami. De ht oda sem tudsz jutni! mondta Susan. Dehogyisnem mondta John. Mindig a fal mellett megyek. s viszek egy j hossz botot, hogy kitapogassam, milyen mly a h. Mirt nem szlsz Mr. Jacksonnak, hogy menjen veled? Nincs is itthon. Kiment megnzni, mi van a birkkkal. Akkor hadd menjek veled n. Ha nem maradsz itt velk, Roger s Titty is utnunk jn. Emlkezz, mi volt akkor jszaka, a Frammal. Susan ttovzott. Nem szvesen gondolt vissza arra az jszakra. John elment. Susan figyelte, amint a lmps fnye gyorsan tvolodik felfele a mezn, nem az svny mentn, hanem a fal mellett. Aztn a fnypont felemelkedett s eltnt John kimszott az tra. A fal tls oldaln, kint az ton, megint felbukkant a fnypont. Eltnt, felvillant, jra meg jra, lassan felfele a domboldalon, az erd fel. Susan felshajtott. John tudja, mit csinl. De azrt nem bnta volna, ha azok a Dk tartjk magukat az aznapi jelzshez, s lemennek a Framra. Mi rtelme az egsz jelzsrendszernek, ha egyesek fogjk magukat, sutba vgjk az egszet, s mennek a maguk feje utn? Susan visszament a hzba, s segtett Rogernek meg Tittynek, akik buzgn fnyestettk korcsolyjukat, ksztettk sarkkutatfelszerelsket msnapra, Peggy meg jegyzkbe foglalta mindazt, amit magukkal kell vinnik. Ideje lett volna mr, hogy az ifjabb sarkkutatk lefekdjenek, amikor topogs hallatszott odakintrl; valaki a havat verte a bakancsrl. Hamarosan felcsendlt Flint kapitny hangja a folyosn. Mrs. Jackson szlt , kaphatnk klcsn egy lmpst? t kell mennem Dicksonkhoz, s nem szeretnk hgrgetegbe pottyanni. Hol vannak a Dk?! kiltotta Peggy s Roger, s mr rohantak is ki Flint kapitny el. Nem tallta meg ket! mondta Titty.

Nem voltak Beckfootban kzlte Flint kapitny. Mi van Nancyvel? krdezte Peggy. Kutya baja mondta Flint kapitny. Igyekszik behozni a ferttlentssel, fstlssel, getssel elvesztegetett idt. Olyan az a hz, mintha kalzok dltk volna fel. Hallottak mr ilyet? bukkant fel az ajtban Jacksonn. Sehol sem lelem a lmpst! Jaj! kiltott fel Susan. Hisz John elvitte! Elhallgatott, de azutn azt gondolta, most mr gyis hiba, gyhogy hozztette: Elment megnzni, nincsenek-e az igluban a Dk. Derk blintott Flint kapitny. s minket nem vitt el! mltatlankodott Roger. ruls! jelentette ki Peggy. Van mg egy lmps, odakint a tehnistllban mondta Jacksonn. Vrjanak egy kicsikt, mindjrt letrlgetem. J lesz gy is mondta Flint kapitny. Az a kt gyerek biztosan hazart mr a Dickson-tanyra, de azrt jobb, ha utnuk nzek. Borzasztan siet llaptotta meg Titty, amint Flint kapitny mgtt becsapdott a kapu. Brcsak itt lenne mr John! shajtott Susan. Flint kapitny mg jformn ki sem juthatott az orszgtra, amikor John tettl talpig havasan, llekszakadva berobbant a konyhba. Gyorsan, Susan! zihlta. Gyorsan! Nincs veszteni val id! Azonnal indulnunk kell! Megtltm olajjal a lmpst. Mi trtnt?! Rendben feljutottam az igluhoz. Senki. Aztn az istlljuk jutott eszembe. Nem volt cseklysg feljutni. Senki se volt ott, de a jelzsket lttam. Mg le is hztam, hogy meggyzdjem felle. Egsz nap ott lghatott. De mi volt az? Mit zentek? szaki-sark mondta John. Odamentek. De hiszen ma reggel a Framra hvott a jelzs mondta Titty. Vajon mirt vltoztattk meg? Ht maguk meg miben sntiklnak? tudakolta Jacksonn. Dorothet s Dicket kint rte a vihar. Elmentek a Peggy tudja, hogy hova. Gyernk, Peggy. Azonnal utnuk kell mennnk. Mrs. Jackson, tessk megmondani Flint kapitnynak mrmint Mr. Turnernek. Legyen szves megmondani, hogy azok ketten magukban indultak el szaknak, s mi mentexpedcit indtunk utnuk. Krnk mg egy kis olajat a lmpsba. Kialudt, mg lefel jttem a mezn. Gyernk, Peggy! Te tudod, hova mentek. Peggy mr slat kanyartott a nyakra, s fejbe csapta nylbr kucsmjt. Ha elkapta ket a hvihar mondta Susan , brmi megtrtnhetett. nkntelenl Tittyre s Rogerre pillantott, hlatelt szvvel, amirt legalbb ezek ketten biztonsgban vannak.

Egyetlen msodpercet sem vesztegettek. John megtlttte a lmpst, s elmagyarzta a dolgot Mrs. Jacksonnak. Peggy birkabrket rakott a sznra. Azok a Dk taln mr flholtra fagytak. Susan hrom termoszt tlttt meg forr teval. Ki tudja, taln heznek mondta. Dorothera ilyesmiben nem lehet szmtani. Ha Mrs. Dicksonnal van dolguk, biztos, hogy nem eresztette volna el ket. Szerencsre Mrs. Jacksonnak lassbb volt az esze jrsa. Nehogy aztn messzire menjenek! figyelmeztette ket. s ne maradjanak el sokig! Ha Jim bcsi visszajn mondta Peggy , annyit tessk csak mondani: szaki-sark. Ebbl mr megrti. De ht mit csinltok? krdezte Roger. Mentexpedci magyarzta John. Vissza kell hoznunk ket. Mozogj, Susan! Le kell mennnk a jgre. Az ton nagy a h. Elmentek. Igazn disznsg! morgott Roger. Mindennk ksz van mondta Titty. Jacksonn kihordta az ednyt a konyhba. No szlalt meg, amikor visszatrt , maguk ketten meg mehetnek lefekdni. Semmi vlasz. Ejha! Hogy nem lttam, mikor elmentek! csvlta a fejt Jacksonn. De ht velk van Susan kisasszonyka, nem lesz semmi bajuk. John kapitny meg a kt kormnyos, Susan s Peggy levitte a sznt a tig, a jgre cssztattk, aztn a lmps fnynl felcsatoltk a korcsolyjukat, s elindultak. Mgttk maradt Holly Howe-bl. A part mentn haladtak, a hajpt szn eltt, amikor mgttk a messzesgbl kilts hallatszott: llj! llj! rdgadta! kiltott fel Susan. Roger zseblmpja. Meg kellett volna grtetnem velk, hogy lefeksznek, s ki se mozdulnak. Mi mst tehettek volna: vrtak. Vrjatok egy percet, mg rendbe szedem a korcsolymat mondta Roger, mihelyt a kzelkbe rt: Nagyon gyorsan csatoltam fel, s Titty nem tartotta rendesen a zseblmpt. Egyltaln: mit kerestek ti itt? tudakolta Susan. Tessk azonnal hazamenni. Ez nem jrja morgott Roger. Brmi megtrtnhetett rvett Titty. Te magad mondtad. Lehet, hogy valamennyinkre szksg lesz a mentsnl. Ne vesztegessk az idt szlt rjuk John. Minl tbb a kutya, annl jobb jelentette ki Roger.

Susan htranzett a sttsgbe. Ha visszakldi ket, velk kell mennie, ha meg akar rla gyzdni, hogy biztonsgban hazartek. Mg egytt vannak, nincs mirt aggdnia. Elg baj mr az is, hogy a Dk elvesztek. De ha Titty s Roger is magban kszl jnek vadjn Nem tudom, anya mit szlna De ht a Dk elvesztek! mondta Titty. Meg kell keresni ket. Tudod, mit mond mindig apa: ha let-hall forog kockn, semmifle szably nem rvnyes. Gyernk! mondta John. Most Peggy viszi a lmpst. Mi ngyen meg hzzuk a sznt. Titty s Roger ledobtk htizskjukat, s a sznra szjaztk, a tbbi holmi tetejbe. Aztn bebjtak a hmba, s indulsra kszen lltak. Ne menj ki nagyon a tra, Peggy mondta John. tkzben brhol utolrhette ket a hvihar, s biztosan menedket igyekeztek keresni. Maradjunk inkbb egszen a part mellett, akkor nem kerlhetjk el ket. A Rii-blben ezttal nyoma sem volt mglynak, tzijtknak, mg a lmpk is csak pislkoltak. A hvihar elkergette a korcsolyzkat, s estre elcsendeslt a jg. Az utakat h torlaszolta el. Imitt-amott a part mentn a gzhajkikt mellett behavazott autkat laptoltak ki. Vastag htakar fedte a tjat, kint a tavon azonban mintha ezer sepr tiszttotta volna el a havat a jgtkrrl. A sima felleten a flelmetes erej szlben nem maradt meg egy szemernyi h sem. A szl maga eltt kergette a havat, s most tisztn, tkrsimn, hvogatn terlt el elttk a jg. De korcsolyzknak semmi nyoma. Emberi szem nem ltta, amint a sarkvidki mentexpedci kisiklik az blbl, s beleveti magt a sarki jszakba. Nancy dlben pp indult volna a Framra, hogy vgre-valahra tallkozzk az expedci tbbi tagjval, akik az szenvedsei rn egy havi ptsznidt nyertek. A hfvs azonban gy tombolt, hogy egy mtert sem lehetett haladni, s Mrs. Blackett kereken kijelentette: amg az tletid el nem mlik, Nancy nem mozdulhat a hzbl egy tapodtat sem. s az id nemhogy javult volna: egyre komiszabb lett. Nancy ugyancsak elkeseredett, m szinte feledte csaldottsgt, amikor arra gondolt: mi lesz, ha a t vgn a partot olyan mly h lepi el, hogy netn el kell halasztaniuk a msnapra tervezett sarkutazst?! Bfelejtl szenvedlyesen belevetette magt a ferttlent hadjratba. Estre jrt, mire vge ellt a szl, akkor aztn habr a haditancsot jvtehetetlenl elmulasztotta Nancy vgre-valahra fejbe csapta kucsmjt, felhzta szrmekesztyjt, s kiment a kertbe. Bnatban-magnyban pp trdig gzolt a hban, amikor vgre-valahra megpillantotta szvetsgest, Flint kapitnyt, amint bekorcsolyzott a folytorkolatba. Hah! kiltott Nancy, amint a halvny alak lecsatolta korcsolyjt a parton. Mi volt a haditancsban? Megmondtad nekik, hogy holnap indulunk? Mert indulunk, ugye? Hah! viszonozta az dvzlst Flint kapitny. Mit csinltl a Dkkel? Nem is lttam ket mondta Nancy.

Ht akkor meg hol a csudban bujklnak? krdezte Flint kapitny. Anyd hol van? Nancy utna sietett, be a hzba. Flint kapitny felrohant a lpcsn, s Mrs. Blackettet szltotta. Nancy szapora, izgatott szvltst hallott. Igen. Komoly lehet, ha kint rte ket a vihar. Sammy ott van? Szaladj t, mondd meg neki. n meg megyek egyenesen vissza, htha azta mr hazartek Dicksonkhoz. s Flint kapitny futlptekkel tvgott megint a kerten. A Dk elvesztek? krdezte Nancy. Pillanatnyilag vetette oda Flint kapitny, s mr el is tnt. Nancy utna sietett, de mire lert a csnakhzhoz, Flint kapitny mr felcsatolta korcsolyjt, s elszguldott. A Dk elvesztek? Nancy felidzte maga eltt az iszony hvihart, amint vgigsprt a tavon, mg meg anyja buzgn gyjtogattk a kngyertykat, paprszalagot ragasztottak az ablaktblk meg a betegszoba ajtaja kr. Nancy akkor elkpzelte, amint a tbbiek ott lnek a Fram j meleg kabinjban, krlttk tombol a hvihar. s erre tessk: a Dk nem voltak ott. Vajon hol lehettek? Az igluban? Vagy fent az istllban, s nem tudtak hazavergdni? Nancy lassan vgigtapogatzott a part mentn, a csnakhztl ki egszen az bl vgig. Stt volt, csak a tvoli hegyeken fehrlett a h. s hideg. Nancy iszonyan flt, hogy olvadst hoz a hvihar. A mindenit a Dknek, pp most kellett elvesznik! Flint kapitny meg elrohan, egy szt sem szl, hogy mi trtnt a haditancson. No mindegy, elkszltek mindennel, most az a f, hogy holnap j id legyen. Nancy llt, s nzett szak fel, bele a feketesgbe. Ott van valahol messze az szaki-sark, pp ahogy tervezte. Mg jobb is, mint amit remlt, hla Flint kapitnynak, aki vratlanul visszatrt. Csak odafent, az szaki parton ne legyen nagyon mly a h! Messze, a hegyek tvben pisla fnyek hunyorogtak a falu az, a t vgben, vagy ezer -ezertszz mternyire az szaki-sark tloldaln. s Nancy egyszer csak felkiltott. Mi az ott? Fny villant, alacsonyabban, kzelebb, mint a tvoli falu fnyei. Fny a parton, a t vgben? De hiszen ott nincs hz. A gzhajkikt jobbra van, elg messzire, a csnakkikt is. Nincs ott semmi ms, csak Nancy bmult bele a sttsgbe. Taln holmi bennszltt keveredett arra, s most elrontja, amit Flint kapitny keserves munkval elksztett? s hirtelen kihunyt a fny felvillant megint kihunyt, felvillant, sr egymsutnban! Mi az ott?!Jelzs taln? Nancy most mr figyelte a villansokat. Kt rvid, egy hossz, kt rvid. Azutn sznet. Majd hrom rvid villans. Utna megint sznet, aztn kezddik ellrl, ugyanaz a jelzs. Kt rvid, egy hossz, kt rvid. Sznet. Hrom rvid. rdg s pokol! kiltott fel Nancy. rbocok s orrvitorlk! Ezermilliom kartcs s gygoly! . S . S Ezek k! Ht persze, hogy k. Morse-jeleket adnak! Nem lehet ms. Elrtek az szakisarkra! Abban az iszony viharban! s Nancy mr futott is llekszakadva, botladozva a hban, vissza a hzba. Hah! Anya! Hol vagy? Az desanyja tment Mrs. Lewthwaite-hez mondta a szakcs nni.

Mrs. Lewthwaite Sammy rendr anyja volt. Nancy nem vesztegette az idt. Htizskjt mr j elre becsomagolta. Berontott az lskamrba; az els, keze gybe es holmit felkapta: egy jkora kalcs volt. Belenyomta a htizskba. Aztn felragadta a korcsolyjt. Elkotort valahonnan egy darab paprt, s sietsen rkrmlte: Az szakisarkon vannak. n is. Mondd meg Jim bcsinak. Nancy, s otthagyta a cdult anyjnak. De Nancy kisasszonyka kezdte szakcs nni. Csak egy kalcsot vittem el mondta Nancy. Mr csapdott is mgtte az ajt. Micsoda tusk vagyok, hogy nem hoztam zseblmpt! mondta, amikor tapogatzva, sttben csatolta fel a korcsolyjt. Lassan, vatosan kisiklott a jgre. A fny most is ltszott, de mr nem villogott. m ahogy figyelte, villant megint. Amg g a lmps, nem tvedhetek el mondta magban Nancy. rdg vigye, brcsak tudnk a tbbiek! Aztn egyenletesen kihzott a nylt jgre, s elindult a nma sarkvidk fel. Szeme a sttsgbe frdott, a tvoli, halvny hegyeket kereste, meg a fnyt, a halvny, hunyorg fnyt, amely nem szrmazhat mshonnan, mint az szaki-sarkrl.

AZ SZAKI-SARK

Replt a kis szn a hviharban. Dick s Dorothea a birkabrk meg a htizskok tetejben hasalt s kapaszkodott, ahogy csak tudott. A vrsfeny rboc hajladozott, csikorgott. A vitorla lggmbnyire duzzadt, ide-oda imbolygott, s vele egytt a sznk. Csak gy zengtek a ktelek a szlben. A sznk vastalpa bmblve vgtatott a jg htn. Nagyon gyorsan megynk mondta Dorothea. Dick csak annyit ltott, hogy a szja mozog. Mit mondasz? ordtotta. Nagyon gyors! kiltotta Dorothea. rnknt ezer kilomter. Inkbb tven. tven kilomter rnknt: tekintlyes szlsebessg. s a sznk sem haladhat gyorsabban, mint a szl. Dick felemelte fejt, megprblt htranzni a hfrgetegbe. Szemvegt abban a pillanatban belepte a h. Meg akarta trlni, de a sznk hirtelen megugrott, mert a futtalp valami apr akadlyba tkztt jgdarabba, kbe, az is lehet, hogy csak egy repeds volt. A sznk felszkkent, Dick pedig, hiszen csak fl kzzel kapaszkodott, oldalt fordult fektben. Kapaszkodj! sikoltott Dorothea. Minden rendben! kiltott vissza Dick. Megint kt kzzel kapaszkodott. A szemveg rr. Ltni ugyan nem lt, de a sznk halad. Dorothea ltott ugyan, de deskeveset. Ott duzzadozott elttk a

vitorla, gy dagasztotta a szl, mintha a sznk a levegbe akarna emelkedni. Ktoldalt szguldott mellettk a jg. Kabtok, birkabrk minden rnct h lepte, s a szja is tele lett hval, valahnyszor beszdre nyitotta. De a jgen nem maradt meg a h, hanem tovasvtett, s vele svtett a sznk is. Hova megynk? kiltotta Dorothea. Dick felemelte fejt: kt nagy fehr korong volt a szemvege, s az orrig sem ltott. Egyenesen elre, a t vge fel. pp j. Honnan tudod? Ktoldalt hegyek! kiltotta Dick. A szl csak egyenesen fjhat! Mintha csben fjna. Mint a borspuska. Mi vagyunk a bors! Dick kemnyen kapaszkodott. Nem ltott ugyan, de boldog volt. Ez aztn a vitorlzs, senki sem tagadhatja! Remekl bevlik a hzi kszts rboc meg a vitorla. Ha a szl kitart, ledolgozhatjk a ksei indulssal szerzett htrnyt. Hol vagyunk? kiltott Dorothea. A sarkvidken! s Dorothea egyszeriben rdbbent, hogy fl. Hol vannak?! Se elre, se htra, se oldalt semmi ms, csak az rvnyl h. Sarkvidk! Szp, szp. De hol vannak valjban? Mintha mr ki is rohantak volna a vilgbl, s itt, ezen a vilgon nincs ms llny, csak k ketten. k pedig csak szguldanak a jg htn, a vakt, szakad, rvnyl hban. Tiszta fehr a szn. Dick is, ahogy keservesen kapaszkodik, tettl talpig hfehr. s a szeme helyn az a kt behavazott korong A keze, amelyikrl a nylbr kesztyt elvesztette, szinte kk mr, s csurom vz. Dorothea amgy fektben megprblta az egyik birkabr sarkt rhzni Dick csupasz kezre. Mr is fzott. Amg a sznt hzva korcsolyztak, nem reztk a hideget, de most mintha a csontjaikig hatolna. s csak rohannak, rohannak az ismeretlenbe Dorothea hirtelen megrzta Dick vllt. lljunk meg! kiltotta. Most rgtn! Dick a csupasz kezvel megkapirglta az egyik szemveglencst. Fl szeme kikukkantott a vilgba. Visszamenni nem tudunk. Ha tovbbmegynk, mindenkppen eljutunk valahova. Dorothea mrgesen rzta meg ccse vllt. Nem tudhatta, hogy Dick ppen azt szmtgatja, milyen sebesen haladnak, s azon tri a fejt, mennyivel cskkenti a sebessget a jgen val srlds, feltve, ha a szl sebessge rnknt tven kilomter. Azonkvl majd sztvetette a boldogsg, hogy az sznja is pp gy fut, mint a John. Dehogyis akarta meglltani! Hideg? Ht persze hogy hideg van, s persze hogy fogalma sincs, hol vannak, csak annyit tud, hogy j irnyba haladnak. Mirt nem tud Dorothea veszteg maradni? Hisz aggodalomra semmi ok. Most mg legalbbis Megprblt mg egy kis havat leszedni a szemvegrl.

s akkor a szn hirtelen felbillent, a levegbe szkkent, valami kemnysgbe tkztt s replt Dick szja tele lett szrs hval. A kucsmja eltnt. A szn eltnt. A kabtja ujja csupa h. Egszen knykig. s maga mlyen, mlyen a hban, s evickl, mint a vzbe pottyant kutya. Valami szrja a flt. A szemvege leesett, de a fl fln fennakadt. A msik flt szrta valami. Odanylt. A fle vrzett egy kicsit. Taln a szemvege srtette fel. Szerencse, hogy megvan, hogy nem trtt el Mi trtnt? Hol a szn? s hol van Dorothea? Dot! kiltott bele a hviharba. Dick! Dick! Alig nhny mternyirl hangzott a vlasz, de Dick nem ltott mst, csak havat, rvnyl, szl kergette havat, minden irnyban. Dot! Dick igyekezett az elbbi vlaszkilts irnyba tapogatzni. Dorothea a mly hban llt, htt a szlnek vetve. Nincs semmi bajod? kiltotta, s jformn Dick karjba zuhant. Nincs semmi bajod? Most mr nevetett, meglehetsen reszketeg hangon, s belecsimpaszkodott Dick karjba, mintha el se mern tbbet engedni. Dick vaksin hunyorgott r a szemvege mgl, amelyet lass an megint belepett a h. Dot! szlt meglepetten. Te srsz? Dehogy, ez csak a h mondta gyorsan Dorothea. Csak nem tudtam, mi trtnt veled, mikor a sznk felborult, az rboc meg eltrt Az rboc eltrt? Honnan tudod? Itt van mondta Dorothea. Az elbb legalbbis mg itt volt. Az rbocbl mr alig ltszott valami, a vitorla azonban kiltszott a rrakd h all, s a botra ktztt kis srga vesztegzrzszl is mg kikukkantott a hbl. Itt a szn is mondta Dick. Gyernk, Dot, mert mg azt is elvesztjk. A felfordult sznt is h bortotta. A ktelek jrszt elpattantak, az rboccal egytt, de az egyik rbocmerevt ktl psgben maradt, gyhogy a sznk meg az rboc fels rsze mg sszefggtt. Nekiveselkedtek, hzkodtk, taszigltk, a h beleftt a nyakukba, a kabtjuk ujjba, Dicket jra meg jra elvaktotta, de vgl sikerlt kivonszolniuk a sznt a hgrgetegbl, s talpra is lltottk. Vesztesgk cseklyebbnek bizonyult a vrtnl: a birkabr takar megvdte a rakomnyt. Megvolt Dick korcsolyja, s szerencsre a lmps is psgben kerlt ki a hbl. Hanem az egyik htizsk odaveszett mghozz az, amelyikbe az elemzsit pakoltk. Nem lehetett messze, de sehogy sem talltk a hban. Keresgls kzben azonban Dick rbukkant elveszettnek hitt nylbr kucsmjra. Kirzta belle a havat, aztn fejbe csapta, s nekillt megint a vitorlnak.

Sikerlt is lektznie a maradk rakomny tetejre, flbe meg az rboc maradka kerlt. Ha elveszett a htizsk, ht elveszett. Nem fecsrelhetik hasztalan keresglssel az idt. Most mit csinlunk? krdezte Dorothea. Nem lehetnk mshol, mint a t vgnl mondta Dick, de a hangja nem csengett valami magabiztosan. Nyilvn egszen kzel vannak a tbbiek, csak nem ltjuk ket. Peggy a zt mondta, az szaki-sark nincs messze a parttl. Brcsak Peggy itt volna! shajtott Dorothea. Ilyen hfvsban se tudna eligazodni mondta Dick. Valahova muszj eljutnunk jelentette ki Dorothea. Itt csak egyre rosszabb lesz. m amg a h csak gy tombolt krlttk, amg Dorothea mindjobban elgmberedett a hidegben, s csak azt kvnta: brcsak llna el a havazs, ha csak kt percre is, hogy vgre meglthassk: hol vannak egyszer csak mintha valami vltozst rzett volna Dickben. Dick elsznta magt valamire, s most a fagyos birkabrk alatt kotorszott, a sznk elejn. Mit keresel? A hegymsz ktelet. s Dick mr el is hzta a nagy tekercs cska ruhaszrt ktelet, az expedci derkhadnak birtokban lev gynyrsges alpesi sziklamsz ktl satnya mst. Nem elg ers mondta Dorothea. Szrny csaldottsg fogta el. Azt hitte, Dicknek holmi pomps gondolata tmadt, pedig lthatlag csak az elroncsolt ktlzetet akarja kifoltozni. Nem valami ers hagyta helyben Dick , de azrt j lesz. Azt hiszem okosabb, ha leveszed a korcsolydat. Dick ugyanis nem a ktlzetre gondolt. Kibontotta a tekercset, s a sznkra fektette. A ktl egyik vgt hozzkttte a trtt rbochoz. Hogy btran indulhassunk magyarzta. gy nem vesztjk el egymst. Gyernk. Te msz a sznk msik oldaln. De hova? krdezte Dorothea. Mg egy darabig szaknak mondta Dick. Amerre a szl fj. Aztn ameddig a ktl engedi, eltvolodom a szntl, s kitapasztalom, hol vagyunk. gy knnyen visszajuthatok a sznhoz. A tbbiek most mr biztosan egszen kzel vannak. s ha kiablnnk? Megprblhatjuk. Hah! Hah! kiltottk torkukszakadtbl. Hromszor, ngyszer is megismteltk. De mintha sr vattba kiltottak volna. Ugyan ki hallhatn a hangjukat a tombol hfvsban? Vlasz termszetesen nem rkezett. No induljunk mondta Dick.

Vastag hrteg rakdott mr a sznra. Nekiindultak, lpsrl lpsre vergdtek elre; a szguld hpelyhek irnya volt az irnytjk. Idvel csak elrkeznk az orszgthoz bizakodott Dorothea. Dick nem szlt semmit. Vagy tz mtert tehettek meg botladozva a hban, vonszolva a sznt a hgrgetegen t, s Dick mr tudta, hogy aligha tudjk gy elrni a sarkvidken tl, messze hzd orszgutat. Mg tz mtert bukdcsoltak elre, aztn mg hszat, de addigra mr Dorothea gy rezte, vagy itt hagyjk a sznt, vagy egy lpst sem br tovbbmenni. Mrpedig az iszony kudarc volna. Az elemzsijuk odaveszett. Az expedci derkhada elttk rte el az szaki-sarkot. s most, hogy tkeltek a sarkvidk jgtakarjn, hogy kirtek a szrazfldre mindezt csak azrt, hogy elvergdjenek a legkzelebbi orszgtig, hogy mg csak ne is lssk magt a Sarkot, s hogy gy baktassanak haza, szgyenszemre, a sznkjuk nlkl nem, ez rosszabb minden kudarcnl. Pedig annyira bzott abban, hogy Dick fellkerekedik minden nehzsgen, hogy tall megoldst Mr szinte ltta, amint a tbbiek htba veregetik, mr hallotta Nancy vidm, harsny hangjt, amint kzli Dickkel: mlt a kalz nvre De mg ha elhagyjk is a sznt, mg ha teher nlkl valahogy tovbbjutnak is, vajon szmthatnak-e arra, hogy elrik azt az orszgutat, amelyen a doktor vitte ket autn, vissza Beckfootbl, aznap, amikor Nancyn kitrt a mumpsz? Dorothea szve legmlyn tudta, hogy nem rik el. Te maradj csak itt mondotta Dick. n fogom a ktelet, s elmegyek, ameddig enged. Nem veszhetem el. El ne ereszd! mondta Dorothea. gy rezte, hogy mris elvesztek. Rntsd meg, s n is megrntom vlaszul mondta Dick. Mint a bvrok. Csak ne rngasd nagyon. Nem valami ers ez a hegymsz ktl. Felemelte a ktltekercset, fl kzzel szemvegt ernyzte, hogy be ne lepje a h, aztn elindult jobbra, bukdcsolva, s a kvetkez pillanatban elnyelte a hfvs. Dorothea tudta ugyan, hogy Dick ott van nhny mternyire, mgis megrntotta a ktelet. Kt rngats vlaszolt; a kvetkez percben pedig megjelent maga Dick, vadul trlgette szemvegt, s kszkdve vgott utat a hviharban. Hiszen n nem is hvtalak mondta Dorothea. Azt gondoltam, taln lttl valamit khcselt Dick. Nekiindult megint, de most bal fel. Amarra, jobbra, remnytelenl resnek tetszett minden, s habr ez igazn nem volt tudomnyos magatarts, Dick gy rezte, taln inkbb a msik oldallal kell elbb prblkozni.

Alig tnt el ismt a hviharban, Dorothea mris ktsgbeesett vgyat rzett: tudnia kell, hogy Dick ott van a ktl vgn. De ert vett magn, s nem rntotta meg. Kt perc telt el. Hrom. Taln tbb is. A ktl, szinte magtl, megrndult; jeges h permetezett rla. Dick lassan mozgott a tls vgn. Dorothea megfogta a ktelet csak rezni akarta, hogy nincs egyedl. Aztn egyszer csak erteljes rndtst rzett, mg egyet, aztn mg hrmat -ngyet. s kiltst hallott. Dick visszavergdtt a sznhoz. A ktelet a hban hagyta, hogy eltalljanak az imnti helyre, s visszabukdcsolt Dorothehoz. Ott egy hz! zihlta. Az elbb lttam. Gyernk! Elindultak ht, gzoltak a hban, vonszoltk a sznt, felemeltk a hban hever ktelet: az volt a vezrfonaluk. Biztos, hogy lttad? krdezte Dorothea, amikor a ktl vghez rtek. Dick csak llt, llt, kezben a ktllel, krlnzett, de ltni mst nem ltott, mint a kavarg hpelyheket. Pedig lttam erskdtt Dick. s ebben a pillanatban albbhagyott a szl, a h mr nem hullott oly srn, s alig tzmternyire, egy kis magaslaton, mindketten megpillantottk egy apr plet szrke, elmosd alakjt. Arrafel bukdcsoltak. Minden lps egyre keservesebb volt. A szn futtalpa elmerlt a hban, k is trdig gzoltak, mr -mr gy reztk, elnyeli ket a h. A hz szrke alakja egy pillanatnyi hfuvalomban eltnt, azutn megint elbk magasodott. Kisebbnek bizonyult, mint Dick gondolta, amikor megpillantotta a h kells kzepn. Klns alakja volt hznak alig is lehetett nevezni. A feljk es vge szinte csupa veg, olyasfle, mint egy csukott veranda. Az vegtblkat vastag h fedte. A fldszintes kis plet hts vgbl kmny nylt ki. Tetejt is h bortotta, s a tetbl magnyos zszlrd nylt a viharos gbe. A hz elejt magas h takarta. Az utols nhny mter lett volna a legkomiszabb, ha a hz nem ad friss remnyt. Dorothea boldogan dlt a falnak az ablakok tvben. Dick ott hagyta, s tovbb nyomult. Nem lehet, hogy itt ms sincs, csak ablak. Lpcsre s ajtra bukkant. Drmblt. Vlasz nem rkezett. Lenyomta a kilincset az ajt befel nylt, s Dick kis hjn bezuhant a kis szobba. Vagy szz esztendeje egy regember ptette ezt a hzikt, hogy az v minden szakban biztos fedl all szemllhesse a t s a krnyez hegyek szntelenl vltoz, szpsges ltvnyt. Itt lhetett viharban is, a csukott ablak vdelmben, nyron pedig szp idben kitrhatta az ablakot. A tl hidege ellen meg kandallt ptett. Az regember mr kzel szz esztendeje meghalt, de az reg kilthz, ahogy a krnyken neveztk, psgben maradt. Az rksk j karban tartottk. Ide botlott be most Dick. persze mit sem tudott a hzik trtnetrl. Menedk volt, s nekik most ez volt a legfontosabb. Dot! kiltotta el magt. s a kvetkez percben mr fedl alatt voltak mind a ketten. Kicsuktk a vihart, s a nehz kzdelem utn fradtan pihegve lltak meg a hzban. Oda nzz, Dick! kiltott fel Dorothea.

Egy pillanat vlaszolt Dick. Buzgn trlgette a havat a szemvegrl. Hunyorgott, nem ltott szinte semmit. Dorothea egy risi ldra mutatott. Dick feltette szemvegt, s odanzett. Klns helyre kerltek. A fal mentn krpitozott tmlj fapad futott krbe az ablak alatt, s a kis kandall kt oldaln; de a szoba kzepn is holmi hatszglet lsfle llt, a kzepbl pedig zszlrd nylt a magasba, ki a tetn. Kicsit hasonltott a parkban a nagy fk kr ptett lsekhez. A kandall meg volt rakva; egyetlen szl gyufra vrt csak. Ott is fekdt mellette a gyufsdoboz. Egy szurtos kis zsk mintha szenet rejtett volna. A kandalln tesst llt, benne jgg fagyott vz. s vgl a zszlrd meg a tzhely kztt jkora lda llt, alaposan tktve, mintha szlltsra vrna. A tetejn pedig, ormtlan fekete betkkel, ez a hrom bet:

. S. E.

Dicknek nem volt ideje eltndni, mit jelentenek a betk. A ldnak az ajt felli oldaln ugyanis a kvetkez felirat vonta magra a figyelmet:

SZAKI-SARKI EXPEDCI F.-k, F.-k s D.-k

a zszlrdhoz kzel es oldaln pedig:

AKI ELSNEK R AZ SZAKI-SARKRA, NYISSA KI!

Biztos egsz kzel vagyunk mr az szaki-sarkhoz mondta Dorothea. Flint kapitny nem vletlenl hagyta ezt itt. De vajon mirt nem nyitottk ki a tbbiek? Pedig itt a kalapcs meg az k mutatta Dick. De hol vannak a tbbiek? krdezte Dorothea. Taln tovbb kellene mennnk vlte Dick. Megint kimehetek a ktllel. Elbb melegedjnk meg egy kicsit ajnlotta Dorothea. m ebben a pillanatban szrevettek a magasban a zszlrdon amely mintha a padlbl ntt volna ki, s tbjt a tetn egy fehr paprlapot. Dick feltrdelt az lsre, s felolvasta a nagybets rst:

SZAKI-SARK

Dot! kiltott fel, s nagyot csapott a zszlrdra. Ez az! Itt vagyunk! Ez itt az szaki-sark! Ezrt van itt a lda! Tudtam, hogy j irnyba visz a szl! Megrkeztnk! Itt vagyunk! s mg csak nem is utolsnak De ht hova lettek a tbbiek? krdezte Dorothea. Az nem lehet, hogy mris elmentek! Lehet, hogy elhztunk mellettk a sznnal mondta Dick. Mit gondolsz, van ktl ezen a zszlrdon? Leugrott az lsrl, s kinyitotta az ajtt. A szl nyomban valsgos hzivatart zdtott a szobba. Gyorsan csukd be! kiltott Dorothea. Ne menj ki! Trtnetek kiagyalsban Dorothea tltett brkin, de a gyakorlati letben Dick gondolt sok mindenre, amit Dorothea elfelejtett. Mihelyt valamit a fejbe vett, semmi el nem trthette. Elrtk az szaki sarkot. Mghozz elsnek rtk el. Hol van az a vesztegzrzszl? Dick lebukfencezett a lpcsn, bele a hba, de nyomban talpon volt megint. A sznkt kis hjn belepte a h, de tudta, hol kell keresnie az rbocmaradvnyt, a lecsng ktlvgeket meg a kis, srga zszlt. A szlvdett helyen tlttt nhny perc mg a kesztytlen kezt is j letre keltette. Dick megtallta a kis zszlt, s kiszabadtotta madzagostul, peckestl. Aztn tvergdtt a hzik tls oldalra. Mg hamarabb is, mint gondolta volna. s ott az egyik ablak mellett vadonatj, fehr felhzktl csngtt a zszlrd tetejrl, s hurkoldott lazn egy falc kr. Flint kapitny tudta, hogy az szaki-sark felfedezsnek elengedhetetlen tartozka a zszlfelvons. Dick fagyos, suta ujjakkal verte le a havat a kis, srga selyemdarabrl, a ktlre erstette, s pp hzta fel, amikor Dorothea, aki sehogy sem rezte jl magt egymagban odabent, kimerszkedett a hba, hogy megkeresse ccst. A kis srga zszl gy csattogott, ahogy szllt flfel, hogy mr -mr attl tartottak: szthasad. De csak felkszott vitzl az irgalmatlan hviharban a zszlrd legislegtetejre. Hanem azt a csomt, amellyel Dick a felhzktelet megerstette, se Nancy kapitny, se John kapitny nem tartotta volna elismersre mltnak Dorothea torka elszorult, ahogy felpillantott, s ott ltta a halvnysrga kis rongyot lobogni a hpelyhek forgatagban. Gynyr! kiltott fel. Micsoda? kiltott vissza Dick. A zszl! kiablta a flbe Dorothea. Dick remnytelenl kapargatta a szemvegre rakd havat. Gyernk, Dot fordult sarkon. Rakodjunk le. Idertnk. Meg kell vrnunk a tbbieket. Vigyk be a holmit. Becipeltk a felszerelst a hzikba. Amennyire tudtk, lerztk a havat a birkabrkrl, vittk a htizskot benne a csillagknyvet , a korcsolykat meg az oly hasznosnak bizonyult ruhaszrt ktelet. Valahol, a jg szln, mly h alatt rejtzkdik a htizsk az elemzsival. s elveszett Dick fl

kesztyje. Az rboc ripityra trt. Hazafel mr nem vitorlzhatnak, mg ha megfordul is a szl. Hanem az a fdolog, hogy menedkre leltek s felfedeztk az szaki-sarkot. A tbbi nem szmt. A sznkt a falnak tmasztottk, aztn megint felbukdcsoltak a lpcsn, be a hzikba. Az ajtval veszdtek egy darabig. H kerlt az ajt meg a keret kz. s amg becipeltk a felszerelst, j adag havat is behordtak a padlra. Amg kitakartottk, jabb htmeg zdult be. De vgl mgis sikerlt becsukni az ajtt, s csak lltak ott, s mosolyogtak egymsra boldogan, hogy fedl al kerltek, hogy meg tudnak llni a lbukon, hogy krlnzhetnek, s nem vaktja el ket az rvnyl, kavarg, kegyetlen hvihar. Tudom, mi trtnt szlalt meg vgl Dorothea. Emlkszel, amikor az eszkimk mind kirohantak a partra, hogy ne rje utol ket a hvihar? Susan is ltta kzeledni, s nem akarta, hogy Titty meg Roger belekerljn. Biztosan jval elbb szrevettk, mint mi, s a parton, az erdben kerestek menedket. Mi meg szpen elszguldottunk mellettk, s nem vettk szre ket. Mihelyt ell a vihar, majd megjnnek. n azt mondom, kszljnk fel a fogadsukra. Dick figyelmesen szemllte a hatalmas ldt. Aki elsnek r az szaki-sarkra, nyissa ki! olvasta hangosan. Csak ne volna olyan fagyos a kezem! Megdrzslte, megfvogatta. Fjt, ha hozzrt brmihez. De azoknak a csomknak mgiscsak neki kell ltni. Elg rg ismerte mr Johnt s Tittyt, tudta jl, mit mondannak, ha arra rkeznnek meg, hogy az szaki-sarki expedci egy tagja kssel ment neki az rtkes ktlnek Begyjtok! jelentette ki Dorothea. Biztosan mg nlunk is jobban fznak, ha annyit vrtak kint a parton.

MENTEXPEDCI

A Rii-bl fnyei megfogyatkoztak, de pisla vilguk mgtt csak mg feketbbnek ltszott az jszaka. Mihelyt azonban a mentexpedci tagjai maguk mgtt hagytk az bl lmpit, hozzszokott a szemk a sttsghez, kibontakozott elttk a hegyek halvny krvonala, a hporos jg meg a szigeteket jelz csupasz fk. John azt mondta ugyan, hogy a part mentn haladnak, mert gy gondolta, a hvihar bizonyra a parti erdbe kergette a Dket. Hanem ahogy megpillantotta a h halvny vilgnl a szigetek homlyos krvonalt, ms gondolata tmadt. Jobb lesz, ha megnzzk szlalt meg John. Kutyaszn, balra kanyarodj! De minek? krdezte Peggy. Elttk korcsolyzott, vitte a lmpst, figyelte: hol llt meg a h a jgen, s igyekezett arrafel vezetni a szncsapatot, amerre a szl tisztra sprte a jeget. Ott a Rejtekhely-sziget mondta John. Taln hagytak zenetet.

Biztosan nem is nyltak hozz vlekedett Susan. Ha rendesen akartk csinlni a dolgot mondta Titty , akkor felttlenl kellett hagyniuk zenetet. Mr hogy csinltk volna rendesen a dolgot?! fortyant fl Peggy. Elmenni egy rva sz nlkl! Nem is tudom, mit szl majd hozz Nancy! Nancy mindenesetre megnzn a rejtekhelyet mondta Titty. Nzzk csak meg mi is. Gyernk! szlt Peggy. A kutyaszn balra kanyarodott, a kis sziget irnyba, amelyet inkbb csak sejteni lehetett a sttsgben, mint ltni. Peggy, a csapat ideiglenes vezetje elreiramodott; leng lmpsa mutatta az utat. Igen, Tittynek igaza van. Nancy kapitny nem tekinten idvesztesgnek, ha felnyitnk a rejtekhelyet: vajon nem rejtzik-e benne zenet. Mire a kutyaszn a szigethez rt, Peggy mr a hban trdepelt, s a feltornyozott kvek kztt turklt. Megvan! jelentette. Tessk, kapitny. Nappal persze ms lett volna a helyzet, kivlt mert Peggy volt kztk az egyetlen, aki ismerte a t szaki vidkt. jjel azonban mi sem termszetesebb, mint hogy John a parancsnok. Neki kell ht megnznie, vr-e rjuk zenet. Itt voltak! mondta abban a pillanatban, amint a magasba emelt lmps fnynl szemgyre vette a palackot. Valaki mindenkppen jrt itt. n biztosan nem nyomtam gy be a dugt. A dug ugyanis szinte tvig be volt nyomva. John foggal-krmmel nagy nehezen kifesztette. Kzben majd odafagyott az ajka az veghez. De vgre-valahra sikerlt a dugt kiszabadtani. John szthajtogatta a paprt. Ott volt eredeti zenetk, a legszakibb pont-rl. De mi ez itt alatta, halvnyabb ceruzarssal? Ha nem tartod mozdulatlanul a lmpst, nem tudja elolvasni mondta Susan. Majd segtek. Van valami jabb rs? krdezte Peggy. Kinl van zseblmpa? Kt lmpa villant egyszerre Roger s Titty. John felolvasta az zenetet: tban szak fel elhaladtunk a Rejtekhely-sziget mellett februr 10-n. D., D. Teht jrtak itt llaptotta meg John. Gyernk tovbb. Csak pp arrl nem rnak egy szt sem, hogy mirt indultak el mltatlankodott Peggy. Biztos mg akkor voltak itt, amikor nem havazott mondta Susan. Mi meg ott ltnk a Framon, s vrtunk rjuk tette hozz Titty , s a nap besttt az ablakon mg mieltt gy elsttedett volna az g. Hirtelen jtt a vihar mondta John. Nem juthattak messzire, amikor elkapta ket. Brmelyik pillanatban rjuk bukkanhatunk. Amint eleredt a h, biztosan kimenekltek a jgrl. Ha ugyan volt annyi stnivaljuk mondta Susan. De sajnos nincs, legalbbis nem ilyenfajta. Gyerekeknek nem volna szabad vrosban nevelkedni. Most te viszed a lmpst, Susan szlt Peggy. Melyik a te kteled? Fl pillanat szlalt meg John. Nem kne neknk is zenetet hagynunk?

Majd holnap mondta Susan. Akkor lesz r idnk. Most menjnk, s keressk meg ket. De lehet, hogy elkerljk egymst mondta John. Gyorsan rfirkantotta a paprra: Mentexpedci elhaladt a Rejtekhely-sziget mellett februr 10-n. Hny ra? Nincs nlam az rm. Iszonyan ks van mondta Susan. John mg odarta: jszaka, aztn sszehajtogatta a paprt, visszatolta; az vegbe, benyomta a dugt, tvergdtt a sziklkon, s a rgi helyre rejtette a palackot. Mire visszart a jgre, a szn mr megfordult, s a tbbi kutya meg a lmpshordoz kszenltben vrakozott. Part fel hzzunk, Susan mondta John, s mr ton is voltak. Hu! szlalt meg Roger, flton a sziget meg a szrazfld kztt. Huuuuuu! Ennyit mondott csak, de tbbre nem is volt szksg. Megrtette mindenki. Hideg van; rajtuk kvl nincs senki az egsz vilgon no s mg valami. Odakint, azon a nptelen, vgtelen jgmezn valamennyien felfogtk, mit jelent ez a bagolyhuhogs. A lmps pislkolt, imbolygott elttk. Susan egyenletes iramban haladt. Egymst alig lttk a homlyban, mintha csak ksrtetek volnnak valamennyien. A feneketlen csndben nem hallatszott ms nesz, csak a korcsolyk, a szntalpak srldsa a jgen. John hangosan diktlta a tempt: Egy, kett, egy, kett. A Dknek sokkal rosszabb mondta Titty. Hiszen csak ketten vannak. Taln mr hen is haltak tndtt Roger. Sose gondolnak r, hogy jkora csokoldporcit vigyenek. Szamrsg! mordult r Peggy. De te mr megkaptad a napi adagodat szlt ccsre John. s mi lesz az jszakaival? tudakolta Roger. Nevettek; holott a szvk mlyn egyltaln nem volt nevethetnkjk. Tittynek eszbe jutott, amikor Rogerrel eltvedtek fenn a hegyoldalban, a nyri kdben. Az is komisz dolog volt de tlen, hviharban eltvedni szzszorta komiszabb! Amint szreveszik a lmpst, tudni fogjk, hogy kzeledik a mentexpedci mondta Titty. Hacsak nem remnytelenl fafejek hmmgtt Peggy. Hztak, hztak a jgen, s szntelenl arra vrtak: mikor harsan mr kilts a sttsgbl. Mikor lt el a hvihar? szlalt meg hirtelen John. Mr jval stteds utn felelte Peggy. Hisz alig lttunk, mikor felmentnk a rten mondta Titty. Pedig ahogy elllt, nyomban indultunk haza a Framrl. Ha partra kerltek, nyilvn nem siettek onnan vlekedett John. s mire a vihar elllt, mr nem tudtak az orszgton hazamenni. Vissza kell jnnik a jgre. s ha nem akarnak eltvedni, a part

mellett kell maradniuk. Csak azt nem rtem, hogyhogy nem vgtak t egyenesen Beckfootba, mihelyt lttk, hogy kzeledik a vihar? Nem tudtk, hogy Nancy mr szabadlbon van mondta Susan. Hiszen mi is csak tegnap dlutn tudtuk meg. Ide figyeljetek! szlalt meg Peggy. Nem kne tmennnk Nancyhez, s elhvni t is? Borzaszt dhs lesz, hogy kihagytuk, ha megtudja. John egy percig ttovzott. Odat, a t tls partjn, ahol a Kangcsendznga irdatlan tmege magasodik a dombok mgtt ott bjik meg valahol az Amazon-foly torkolata. Ott van Beckfoot, s ott van Nancy, aki az egsz expedcit kitervezte. Most mr elmlt a fertzsi veszly, de a haditancsra nem tudott eljnni: megakadlyozta a hvihar. s Nancy most ott l gyantlanul; nem is sejti, hogy az expedci rszben mr meg is kezddtt, az egyik portya elveszett, a msik meg mentcsapatknt szguld szak fel a koromsttben. Szgyen, gyalzat! De ht azt nem szabad elfelejteni, hogy minden perc szmt. John Dorothera gondolt: vrosi kislny, nem olyan edzett, mint k, s egsz nap kint van az dz hviharban. s Dick: tele van a feje jobbnl jobb tletekkel, de valahogy sosem az jut eszbe, aminek kne. Korcsolyzni tudnak, azt meg kell hagyni, de ilyen tletidben, mint a mai, alighanem mind a ketten elvesztettk a fejket. s megint Nancy kapitnyhoz kanyarodtak vissza a gondolatai, akinek a mumpsza nlkl mr valamennyien ott porosodnnak az iskolban. Hah, Susan! kiltott John. Hah! A lmps fnye megllapodott, aztn gyorsan feljk kzeledett. Mi baj? Kifradt a legnysg? Nem kne tmennnk Nancyrt? krdezte John. Biztosan lefekdt mr mondta Susan. Uzsonna utn nyilvn gyba kldtk. Beteg volt. Semmikppen sem eresztenk ki ilyenkor jszaka. Erre nem gondoltam ismerte be John. Susannak igaza van. Csak idfecsrls volna tmenni a tavon, egszen Beckfootig, s Nancyt gyban tallni. s akkor is itt kellene maradni valamelyikknek, mert mg elkerlnk egymst a Dkkel, azok ugyanis taln mr hazafel igyekeznek. Vagyis kett kellene oszlania a portynak, s ugyancsak valszn, hogy valami galibba keverednnek. Az is elg baj, hogy a Dk elvesztek legalbb a tbbiek maradjanak biztonsgban. Vajon Nancy ablakbl szrdik-e ki a fny? Nagyon valszn, vlte Peggy. Igazn szntk Nancyt, de nem tehettek rte semmit. s a fny csakhamar ki is hunyt. Tovbb korcsolyztak. John vette t a lmpst, utna megint Peggy. A nagyok szrevettk, hogy Titty s Roger mind kevesebbet szl, s attl tartottak: kifradnak, mieltt megtallnk a Dket. Elszr teht Rogernek, utna meg Tittynek kellett a megrakott szn tetejre hasalnia, gyhogy kutybl tmenetileg utass vltak. De persze hideg volt ahhoz, hogy brki sokig utas legyen.

Egszen partkzelben haladtak, mg bele nem futottak egy hgrgetegbe. Ezutn mr igyekeztek messzebb maradni a parttl, de azrt mg jcskn halltvolsgon bell, ha netn valaki odakintrl utnuk kurjantana. Ahny kis blcskbe kanyarodtak, ahny partig ereszked havas lankt pillantottak meg, mindig azt remltk, egyszer csak megltjk Dicket s Dorothet. Hiba is vrjuk, hogy tzet gyjtottak mondta Susan. Hviharban meg mg gyse tudtk meggyjtani. Valsznleg nincs is nluk gyufa. Roger megveregette zsebt, hogy hallja a dobozukban zrg gyufaszlak megnyugtat neszt. Kellemes tudat, hogy az felszerelse hinytalan. Nem hiszem, hogy eljutottak idig mondta John. A vihar kitrse eltt semmi esetre sem. Borzaszt gyorsan tudnak korcsolyzni vetette kzbe Titty. Csak nem voltak olyan vadszamarak, hogy tovbb menjenek a hviharban! kiltott fel Peggy. Nem is lttk, merre mennek mondta Roger. Mi se lttuk a partot, mikor kinztnk a Framrl. De ht mit csinlhattak? krdezte Titty. Valamit csak csinltak! Taln megprbltak visszafordulni, s tkzben eltvedtek Keringtek, mint mi a kdben. Mennyire vagyunk a t vgtl? krdezte John. Mg j messzire felelte Peggy. Akkor se vgjunk t mondta John. Maradjunk ezen az oldalon, aztn ha nem talljuk meg ket, majd a msik oldalon jvnk vissza. s csak hztak, hztak tovbb. Titty s Roger mr rg nem szlt egy szt sem. John komoran diktlta az temet: Egy, kett, egy, kett. Valamennyien elkedvetlenedtek. A havas hegyek mintha kzelednnek ktoldalt. Messze elttk, a t vgben pislkol fnyfzr jelezte a domb tvben megbv falut. Alig nhny fnypont hunyorgott csak az emberek mr tbbnyire lefekdtek. s ami mg nagyobb baj: minl szakabbra kerltek, annl rosszabb volt a jg. Itt mr vastagon belepte a h, s nem egy fradt kutya botlott meg benne. llj! kiltotta nagy sokra John. Kr tovbb veszdni a korcsolyval. Csatoljuk le inkbb. gy mr knnyebb volt. Titty mr j ideje trte a fejt: vajon meddig brja a spcsontjt szaggat fjdalmat majdnem olyan komisz volt, mint a korcsolyzs hajnaln, a pocsta jegn. Villmsebesen lekerltek a korcsolyk, fel a sznra, k meg nekifekdtek jra a kteleknek. gy mr jobb volt, de azrt alaposan meg kellett dolgozniuk minden lpsrt. A jg csszott a h alatt, de mg ez is klnb volt, mint vaksttben korcsolyzni, amikor az ember brmelyik pillanatban hgrgetegbe akadhat, aztn mr terl is el, akr a bka. Vgl, jobb kz fel, tvolodott az erds part. Mly blbe kanyarodtak. A parton kihunyt egy fnypont. Lehet, hogy k azok? krdezte Titty. Nem tudom mondta John.

llhatatosan nyomultak elre az blben, igyekeztek nem szem ell veszteni a partot, ha netaln seglykiltsok hangzannak fel az jszakban. s egyszer csak fekete gzhajkikt magasodott elttk a sttsgben. Tudom, hol vagyunk! kiltott fel Peggy. Kzel a t vghez. Ennl messzebbre nemigen juthattak. Vigadjatok, szvecskim. Ha nappal volna, egy-kt percen bell megpillantannk az szaki-sarkot! Titty s Roger igyekezett pislogs nlkl a sttsgbe meredni. Magt az szaki-sarkot! Most aztn kr volna elaludni. Kzelednek az szaki-sarkhoz! Minden percben odarhetnek! Ez mr valami! Akkor sem megynk el odig mondta John. Megkerljk a t vgt, aztn le a tls oldalon Beckfootig. Nem kerlhettk el ket! mondta Susan. Meg kell keresnnk a folytorkolatot. Ott van a tloldalon mondta Peggy. Flint kapitny azt mondja, ott sosem fagy be egszen a t. Micsoda? kapta fel a fejt John. Rossz a jg magyarzta Peggy. A folytorkolat krl nem biztonsgos. Iszony gondolatuk tmadt. Mi trtnhetett, ha a Dk a hviharban vakon tovbb korcsolyztak, s elhagytk a biztonsgos jeget? Mgttk maradt a ml meg a kikt kis ble. Tovbbnyomultak, a halvnyan fehrl part mentn, mlyen gzoltak a hban. Mr a t vge krl kanyarodtak. Mi az ott? Hz? krdezte John. Ahogy kirtek a hegyfok mgl, amely eddig eltakarta, valamennyien megpillantottk. Ablakbl csillogott vidman a fny, mghozz hatalmas ablakbl, akkora volt, mint holmi vilgttorony, nem messze a jg szltl, flttk a hban. De hiszen itt nincs hz mondta Peggy. Mind ott vannak a kikt krl. Itt nincs ms, csak Szent Habakuk! Mozgs! Szedjtek a tuskitokat! Hisz ez maga az szaki-sark. Nem lehet ms! s ott van valaki Mintha elfjtk volna a fradtsgukat. Rohanvst iramodtak a partra. Keservesen botladoztak a jgen, a mly hban. A fny hvogatan sttt feljk. Oda nzzetek! kiltotta Titty. a fogat bal oldaln haladt, s megltott valamit a hban a lmps fnynl, amelyet John igyekezett minl magasabbra tartani. Lbnyomok, mly, ormtlan lyukak a hban, tartottak egyenesen a fny fel. Egy pr nyom llaptotta meg John. Nem lehet az vk. Mindjrt megtudjuk. Fogjtok j ersen a ktelet. Egyre mlyebb a h. Mg nhny mter. Mifle hz ez itt? John felemelte a lmpst, de a szembe sttt s elvaktotta. Hol vannak azok a zseblmpk? Itt! Itt!

Titty s Roger bszkn villantottk zseblmpjuk fnyt a kis pletre, amely mr kzvetlenl elttk magasodott a hban. Az eleje mintha csupa-csupa ablak volna. s az ott, az oldaln, csak nem zszlfelhz ktl? A zseblmpk fnykvje feljebb kszott. Hfdte tet. Zszlrd, s mi az a halvny holmi az rboccscson? Hirtelen rmkilts szakadt ki az egsz mentexpedcibl. Hurr! Hurr! Itt vannak! Mert egy hirtelen szlroham egyszer csak kifesztette a hzik fltt csng srga rongydarabot. s ahogy a sttsgbe meredtek, meglttk a zseblmpk felfel irnyul fehr fnyben az aprcska vesztegzrzszlt, amint vgan lobogtatta a szl.

SARKI JSZAKA

Teltek-mltak az rk. Vgre jrt a kurta tli nap, Dorothea s Dick mg akkor is egyedl volt az szaki-sarkon. s odakint mg akkor is fel-feltmadt a szl, felkavarta a havat. Odabent egszen ms volt mr a kis hzik; nem az a sivr hely, amelyre Dick rbukkant. Vg tz pattogott a zmmg teast alatt. Dick egsz dlutn havat olvasztott, hogy elg vizk legyen, mire a tbbiek megrkeznek. A nagy ldbl elsnek egy jkora fazk kerlt el, azt sznig megtltttk vzzel, s a tzhelyre lltottk. Dorothea mindent kicsomagolt a ldbl, s a tartalmt szpen elrendezte az egyik padon. Annyi elemzsia kerlt el, hogy egy tucat ember egsz nap jllakott volna belle: kt hideg csirke, egy egsz karcsonyi puding, minden, mi szem-szjnak ingere, s hozz egy csom tnyr, ks, villa, kanl, bgre. Meg is szmolta gyorsan: kilenc volt mindenbl. Vagyis Nancy is jn meg Flint kapitny, aki jcskn meg is rdemli, gondolta Dorothea, ha ilyen gondosan elksztett mindent. Maga a lda felfordtott helyzetben asztalul szolglt, s a hzik egyik sarka szinte olyan volt, mint egy valsgos lskamra. Dorothea titkon arra gondolt, taln mg Susan sem tall kivetnivalt abban, ahogy elrendezkedett az szaki-sarki hztartsban. Kezdetben gy vltk, hamarosan elll a vihar, s megjelenik az expedci derkhada, gyhogy Dorothea egyelre nem akarta megdzsmlni az elesgkszletet. Dick azonban hes volt mi tagads, is , gyhogy vgl felbtorodtak a lda oldaln olvashat felirattl, tet fztek, kinyitottak egy doboz srtett tejet meg egy hskrmes konzervet, kivettek hozz nhny szelet ktszersltet, s fejenknt kt zsemlt engedlyeztek maguknak (a zsemlk szma idvel ngyre emelkedett). Mr nem havazik annyira llaptotta meg ks dlutn Dick. s a szl sem fj olyan ersen. Amint ltnak egy kicsit, biztosan elindulnak mondta Dorothea. Lehet, hogy mr egsz kzel vannak.

De aztn eltelt a nap utols vilgos flrja, s a sttsg krlzrta a hzikt. Meggyjtottk a lmpst, annak a fnynl ldgltek. Ellt a szl. Dick ablakot nyitott, s kinzett a sttsgbe. Hamarosan megjnnek mondta. Nem is havazik. Akasszuk valami j helyre a lmpst. Szz esztendeje senki soha nem hasznlta jszaka a kilthzat, gyhogy nem talltak megfelel kampt, ahov a lmpst akaszthattk volna. Dick kihzott egy szget a nagy lda fedelbl, s beverte a zszlrd egy repedsbe, j magasan. Ez valamennyi ablakon t ltszik mondta. Akrhol vannak, szre kell vennik. Ha mind egytt vagyunk, nem tesz olyan rossz sttben visszamenni mondta Dorothea , de iszonyatosan ksn rnk haza. Odalpett Dick mell a nyitott ablakhoz, s kinzett a hra vetl rnykukra. De j! szlalt meg hirtelen Dick. Csillagok! Ott az Orion. A dli g egy felhtlen darabjn csillagok tndkltek, kzttk az Orion vnek hrom fnyes csillaga. Dick kimszott az ablakon, s lezttyent a hba. Derkig r! szlt fel vidman. Hov msz? Megkeresem a sarkcsillagot. Persze nem lesz pontosan a fejnk fltt, de azrt s a hban bukdcsolva megkerlte a hzikt. Dick! Gyere vissza! kiltott Dorothea. Gyere vissza azonnal! Mi van? Dick nagy nehezen visszavergdtt a nyitott ablakhoz. Igazbl semmi mondta Dorothea. Szgyenkezett egy kicsit. De jobb volna, ha csukva tartannk az ablakot. Kihl a hz. s a zskban nincs valami sok szn. Ht csak csukd be az ablakot mondta Dick. n meg eltakartom egy kicsit a havat az ajt ell, hogy nyugodtan kinyithassuk. Azzal eltnt. Dorothea hallotta, amint az ajtnl kapirgl. s nemsokra meg is jelent az ajtnylsban; a legfels lpcsn verte le magrl a havat. Olyan az ajt eltt, mintha szna az ember jelentette Dick. J mly. A sarkcsillagot sajnos nem ltni. Csupa felh. Na nem baj. Az Orion kardjt egsz tisztn lttam egy pillanatra, szak-dli irnyban. A markolata egyenesen felnk mutatott. Eltelt mg egy flra. Dorothea megint fztt tet, megint megettek kt -kt zsemlt (eddig sszesen hatot-hatot) meg egypr szelet ktszersltet. s most mr egyre bizonyosabbak voltak benne, hogy valami nagy baj trtnt. Hol lehetnek a tbbiek?! Biztos, hogy nem adtk fl! mondta Dick. Lehet, hogy velk van Flint kapitny is mondta Dorothea. Meg Nancy. Taln Flint kapitny indtotta haza ket, amikor elllt a h.

Nem mennnek rzta a fejt Dick. Nlklnk nem. Elindultak nlklnk emlkeztette Dorothea. Dick egy-kt percig hallgatott. Megint az ablakhoz lpett, s ahol a tz melege megolvasztotta az ablaktbln a havat, kinzett a tpart tvoli fnyeire. Taln azt gondoljk, nem jutottunk messzire szlalt meg vgl. Nem tudjk, hogy vitorlnk van. pp ez az mondta Dorothea. Nyugodtan visszafordulnak, mert azt hiszik, ott vagyunk valahol mgttk. Dick hirtelen elfordult az ablaktl, felpillantott a lmpsra, aztn a tz tncol rnyt vette szemgyre a falon. Majd mindjrt megmutatjuk nekik, hol vagyunk szlt. Toljuk csak azt a ldt a tz el, hogy ne lssk a fnye! Akkor jelezhetnk a lmpssal. Hogyan? Mint elszr. Csak most mr szablyos jelzst kldnk. Elhzta jegyzknyvt, fellapozta a Morse-bct. Csak kt bett kell zennnk: . S. szaki-Sark. Mindjrt megrtik. Az kt rvid, egy hossz, kt rvid, az S pedig hrom rvid. k nyomban megrtik, de rajtuk kvl ms senki. Felbredt szvkben a remnysg. Dorothenak eszbe jutott a Mars -lakknak kldtt sikeres jelads. Nhny perc mlva mr el is takarta a lda a tz fnyt, Dick s Dorothea pedig az ablaknl buzglkodott. Felvltva mutogattk a lmpst, aztn eltakartk egy birkabrrel. Kt rvid, egy hossz, kt rvid Hrom rvid jra meg jra felvillant az jszakban az . S. jelzs. Szakasztott mintha vilgttoronyban volnnk. Ezt mindenhonnan megltjk. Idnknt abbahagytk a jelzst; figyeltk, nem rkezik-e vlasz. De mintha csak feneketlen ktba kldzgettk volna fnyjeleiket. Vgl belefradtak. Most mr biztosan meglttk mondta Dick, s visszaakasztotta a lmpst a szegre. s most Dorothea egyszer csak a fejbe vette, hogy most, azonnal, haladktalanul el kell indulniuk az szaki-sarkrl. Rohan az id. Akrmi trtnt a tbbiekkel, nekik szembe kell nznik a kzdelmes ttal a havon t, hazafel a sttsgben. Egyetlen percig sem kslekedhetnek. Dick mondta Dorothea, s pillantst vgigjrtatta a gynyrsges lskamrn. Rakjunk vissza mindent. Haza kell mennnk. Most? Amikor jelzst kldtnk? mltatlankodott Dick. Hisz azt kzltk velk, hogy itt vagyunk! Mr biztosan jnnek is, s a sttben el fogjuk kerlni ket. Csbrbl vdrbe. Dorothea tancstalan volt. Ez nem olyan, mint az mesi, ahol knny gy vagy gy forgatni a dolgokat, esetleg vissza is lehet menni kt-hrom oldalt, s jrakezdeni valamit, ami nem sikerlt. Persze egszen ms lenne a helyzet, ha zenetet hagytak volna a Dickson-tanyn, hogy ksbb mennek haza. Dorothea Dicksonnra gondolt, Dickson rra meg az reg Silasre; rges -rgen besttedett, s a konyhaasztal mellett kt hely res. Dicknek persze eszbe sem jut ilyesmi. De ht mit

tehetnnek? Itt vannak az szaki-sarkon. A tbbiek kint kszlnak valahol a sarki jszakban. Jelzst kldtek nekik. Most mr ks a jeladst visszavonni. Dicknek igaza van. Nem tehetnek mst vrni kell. Dorothea megadta magt. Nagyon-nagyon elfradt. Sz, ami sz, Dick nemklnben. Letertettk a padlra a brnybrket, a ldnak vetettk htukat, s csak ltek, s bmultak a tzbe. Hah! Dorothea megmozdult lmban. Fel kell kelni? Dickson nni ms bresztsi mdot tallt ki? Hah! Mr megint. Mghozz messzirl. Dorothea kinyitotta szemt. Hol van? A tz mr alig pislkolt, de azrt nem messze a lbtl jl ltszott a vrsen izz parzs. Gyorsan elrntotta a lbt, de nyomban rjtt, hogy nincs semmi baj. Mr tudta, hol bredt. Az a kemny holmi a hta mgtt Flint kapitny ldja. Az szaki-sarkon vannak. Dickre pillantott: sszegmblydve fekdt a birkabrn. Felbressze vajon? Vagy csak lmban hallotta azt a kiltst? R kell tenni mg egy kis szenet a tzre. Megmozdult, s akkor, most mr sokkal kzelebbrl, megint felhangzott a kilts. Hah! A hzik kzepn ll zszlrdra fggesztett lmps mg gett. Az ablakon t csak feketesg ltszott, csupn a fagyos h fehrlett az veg krl. Stt jszaka volt, s a lmps mg sttebbnek mutatta. Hah! Hah! Tompa puffanssal az ablakhoz vgdott valami, s ott ragadt fehr pamacs a feketesgen. Hah! szaki-sark, hah! Itt vannak! kiltott fel Dorothea. Megjttek! Megrzta Dick vllt. A fi felriadt, megdrzslte szemt, aztn amikor meghallotta Dorothea kiltst Megjttek! , s radsul mg egy mark h puffant az ablakon, Dick vgre felugrott, s kinyitotta az ajtt. Hideg jszakai leveg csapott a hzikba, s a lmps fnycskot vetett a hra. Egyenesen az ajt fel gyertek! kiltotta Dick. Irt mly volt, de most mr jobb! Mg most is pp elg mly hangzott fel egy vidm, cseng hang a sttsgbl. vek ta vergdm t rajta. Nem hallotttok, hogy ordibltam? Dick s Dorothea kibmult az jszakba, s vgre megpillantottak a hban egy bukdcsol alakot. A kvetkez pillanatban pedig felbotorklt a lpcsn Nancy kapitny, vllra vetett korcsolyjval. Jaj de j! ujjongott Dorothea, s buzgn porolta Nancyrl a havat. Nancyt egy pillanatra iszony fradtsg fogta el. Brmennyire igyekezett is edzsben maradni, mg nem volt az a kemny kalz fruska, mint a mumpsz eltt. Megsnylette a meleg szobban, gyban, prnk kzt tlttt heteket. A zszlrd tvben ll lsre telepedett. Dick mg akkor is az jszakt frkszte.

De ht hol vannak a tbbiek? krdezte. Csak nem fordultak vissza? Mifle tbbiek? bmult Nancy. Amint meglttam a jelzseteket, indultam. A tbbiek Holly Howeban vannak. De ht ti meg mrt vagytok itt? Minden meg van szervezve. Holnap jvnk valamennyien. Dick rbmult. De hiszen felhztad a jelzst! mondta. Mifle jelzst? csodlkozott Nancy. A zszlt a beckfooti hegyfokra. Ja, azt? Az azt jelenti, hogy elmehetek a Framra, a haditancsba. Csakhogy a hvihar thzta a szmtsaimat. De a tbbiek ott voltak. Minden rendben. s erre ti mris itt vagytok Dick lzasan kotorszott a zsebben. Elkerlt egy gombolyag sszegubancoldott madzag, egy zsebkend, egy radrgumi, aztn vgl a mindennl fontosabb jegyzknyv. Dick sietve visszalapozott, csillagkpvzlatok, Nansen-fle sznok rajza s egyebek el, arra a lapra, amelyre maga Nancy rtta fel a szemaforbct meg a Morse-kdot, s vgl elrkezett a keresett oldalhoz. Ott egy csom vegyes jegyzet alatt vgre megtallta a bejegyzst, s Nancy orra el tartotta. Zszl Beckfooton = induls az szaki-sarkra. Akkor rtam le, amikor mondtad magyarzta Dick. Fent az obszervatriumban, aznap, amikor a jelzst tanultuk. Nancy elttotta a szjt. Aztn ajkba harapott. Felhborodsa elprolgott. rdgadta! kiltott fel. Mr emlkszem. Aztn kzbejtt valami, s a tbbieknek nem mondtam meg. s utna jtt a mumpsz, s nekem tkletesen kiment a fejembl az egsz. s a mikor Flint kapitny megkrdezte, elszabadulhatok-e idejben a Framban tartand haditancsra, azt mondtam, ha mehetek, felhzom a vrs zszlt, mghozz j nagyot. Meg is tettem. Egy gytert volt. Mindjrt meglttam meslte Dick , de mr amgy is elkstnk, gyhogy azt gondoltam, a tbbiek mr elindultak. s ti ketten magatok eljttetek, s tverekedttek magatokat a hviharon? mult Nancy. Hogy a csudba tallttok meg az szaki-sarkot? - A hvihar igazbl mg segtett is mondta Dorothea. Vitorlztunk tette hozz Dick. Ezermilliom kartcs s gygoly! kiltott fel Nancy. Vitorlztatok? Abban az ktelen frgetegben? A szl ppen kell irnyba fjt magyarzta Dick. Egyenesen iderptett. Ht mondhatom csvlta a fejt Nancy , ennl jobbat mg letemben nem hallottam! Tisztra, mint a valdi! Csak az a kr, hogy egy nappal elbb jttetek. s megdzsmltuk az elemzsit mondta Dorothea. Ugyanis az ennivalnk odaveszett, amikor a szn felborult, s az rboc eltrtt

Hajtrs! kurjantotta el magt Nancy. Lket kaptatok! Azt a szerencss mindeneteket! Ht persze, jl tetttek, hogy nekilttatok. Hisz azrt van itt minden. Krlnzett; szemgyre vette a szp lstrat, elolvasta a lda feliratt, s megszemllte a zszlrdra erstett paprlapot. Egsz szp munkt vgzett llaptotta meg vgl. Elfelejtettem, hogy lesz itt holnapra elltmny, gyhogy elcsrtam egy kalcsot, ha netn hezntek. Mr vette is el a htizskjbl, s a padra tette, a tbbi ennival mell. Vacsorztatok mr? Amgy rendesen mg nem mondta Dorothea. Ht akkor rajta mondta Nancy. n is segtek. Vizet honnan szereztetek? Volt itt egy teli st mondta Dick , aztn megolvasztottunk egy nagy raks havat. Derk blintott Nancy. Na, lssuk azt a vacsort. Igazn nem veheti zokon tlnk senki. Most gysem indulhatunk vissza. n legalbbis nem tudok. Lehetleg takarkosan bnjunk a sznnel. Kalapccsal, vsvel feltrte a lda tetejt. A tz a szraz ftl derekasan fellngolt. Hamarosan felforrt a teavz. s Nancy kzben krdezett, krdezett, fradhatatlanul. Kzel egyhavi krdstmeg fortyogott benne, s mr majd sztvetette. A hviharban val vitorlzs legaprbb rszletre is kvncsi volt. No de el kellett mondani a szikln rekedt brny izgalmas histrijt is, amelyrl csak msodkzbl rteslt, nem utolssorban pedig hiteles beszmolt akart hallani arrl, hogy s mint tallta hossz tvollte utn a gyantlan Flint kapitny az szhzat. rdg s pokol! kiltott fel Nancy kapitny. Egy birkabrn ldglt a tz eltt, fl kezben egy bgre forr tet tartott, a msikban meg egy csirkecombot. rdg s pokol! Na, sajnlhatjk a tbbiek, hogy mindezt elmulasztjk! Mit fognak csinlni? tudakolta Dorothea. Majd eljnnek holnap mondta Nancy. Fnyes nappal. Gynyr idben. Flint kapitny segdletvel. Hagytam nekik zenetet; tudjk, hogy itt vagyunk. Majd reggel sszeszedi ket, aztn szp jmboran ideballagnak m ebben a pillanatban harsny Hurr! hangzott odakintrl, tbb torokbl. A mentexpedci tagjai a vilgos ablakok fel vergdve a partrl ebben a pillanatban fedeztk fel a zszlfelhz ktelet, fordtottk gnek a zseblmpkat, s pillantottk meg a kis, srga vesztegzrzszlt, amely tudatta velk, hogy clhoz rtek. Nancy mr talpon is volt, s kitrta az ajtt. A mentcsapat hurrzsa meglepett kiablsba csapott. Nancy! Nancy is itt van! De hiszen Flint kapitny azt mondta, Beckfootban vagy! Ott is voltm blintott Nancy. Csak aztn szrevettem a fnyjelzsket. Ezttal szablyos volt. Morse. .-S. azaz szaki-sark. Lmpssal? krdezte John. Mi nem is lttuk.

De ht hogy kerltek ide? krdezte Susan. Mirt nem jttek el a haditancsba? firtatta Peggy. Mindenki mindent tudni akart, mghozz egyszerre. Nancy hatalmasan htba veregetett mindenkit, rdgt-poklot, rbocokat s orrvitorlkat emlegetett, boldogan, hogy vgre megint egytt lehet a tbbiekkel. s John meg Susan ugyancsak rlt, hogy vget rt a kutats, mert tudtk, hogy Titty s Roger mr aligha tudott volna tovbbvnszorogni. Titty s Roger meg mindenron az t valamennyi rszlett hajtotta elmeslni. Dick s Dorothea pedig roppant aggodalmasan igyekezett megmagyarzni, hogy igazbl nem az hibjuk, hogy egy nappal hamarabb indultak. Peggy rettenten remlte, hogy Nancy kapitny nem lesz tlsgosan eltl vlemnnyel a mkdsrl, s titokban nagyon rlt, hogy tadhatja a parancsnoksgot. Boldogan trt vissza kormnyosi posztjra. Nancy egyszer csak szrevette, hogy John, Susan s Peggy, akik ugyan mentexpedcinak rkeztek, ugyancsak ferde szemmel mregetik a Dket. Nem k tehetnek rla szlalt meg gyorsan. Az n hibm az egsz. Elmagyarzta a jelzs krli flrertst. Tkletesen megfeledkeztem rla, mikor kzbejtt a mumpszom. Nincs semmi baj blintott John. n gondoltam, hogy nem rossz szndkkal csinltk. De azrt nem baj, hogy megtalltuk ket jelentette ki Susan. Csak azt nem tudom, hogyan pihenjk ki magunkat holnapig annyira, hogy ellrl kezdjk. Titty s Roger mr alig szuszog. n is kzlte dersen Nancy. s valamennyien. Ez benne a legjobb. Most, hogy valamennyien egytt vagyunk, nem is kell jra megcsinlni. Mert megcsinltuk. Valamennyien. Ez szzszor jobb, mint ahogy terveztk Vitorls sznon az szaki-sarkig, hviharban, orknban Vitorls sznon? csodlkozott John. Azon bizony blintott Nancy. Vitorlzva s senki se tudta, hol vannak a tbbiek, s a ti risi sznutatok a sarki jszakban Hiszen holnap nagyon is knny lenne minden. Ksz iskolai kirnduls. De ez, ez az igazi! Hisz a Dk mg sose voltak szakabbra az Amazon-folynl, s a maguk erejbl felfedeztk az szaki-sarkot! Aztn olyasmiket meslt a Dk hsies vitorlzsrl a hvihar megprbltatsai kzepette, hogy Dick sietsen flbeszaktotta: csak vletlen baleset volt, mondta, s Dorothet kzben majd sztvetette a bszkesg. Ez a Dick! Elbb a brny, most meg a vitorlzs! Most legalbb lthatjk valamennyien, hogy nemcsak egyszer csillagsz. Mindenki derekasan dolgozott llaptotta meg Nancy. Flint kapitny is! jelentette ki Roger, s elismer pillantst vetett az lstrra. Aztn szrevette a szeneszskot. Ht ezrt volt olyan kormos-piszkos a sznkja! s aztn persze a mentexpedci brmennyire jllakott is induls eltt gy vette szre, hogy a sarkutazs hatrozottan hasznlt az tvgynak. Lepakoltak a nagy beckfooti sznrl. Behordtk a brnybrket, htizskokat.

Hiba mondta Susan. Knytelenek vagyunk itt jszakzni. Anya biztosan nem haragudna. Az a fontos, hogy valamennyien egytt vagyunk.

MSNAP

Tittynek s Rogernek igazbl mr akkor gyban lett volna a helye, amikor elindultak az szaki-sark fel. Rendes krlmnyek kztt Peggy, John s Susan is rg lefekdt mr ilyenkor. Ami meg Nancyt illeti, lbadozsa idejn jval korbban elaludt minden este, mint mskor. Dick s Dorothea aludt ugyan mr egy keveset, de nagyon fradtak voltak. A ksei, sarki vacsora vg hangulatban kezddtt, de mg el sem fogyasztottk az nycsiklandoz lakomt, mr le-lecsukdott a szemk, a mondatok befejezetlenl maradtak, s az ember rendszerint el is felejtette, mit akart mondani. A derk sarkutazk sorra elbbiskoltak, ahol pp ltek, a padon vagy a zszlrd tvben, vagy ppensggel a birkabrre heveredve a tz eltt. Mi? Hogy? Elnzst motyogta Nancy. Figyeljetek csak! Nem aludhatunk el valamennyien. Valakinek rkdni kell. Majd vltjuk egymst. Susan nmn Dickre, Tittyre, Rogerre mutatott: mlyen aludtak. John a tz eltt pislogott. Peggy stott, vidman Nancyre mosolygott, megint stott, aztn a feje al hzott egy htizskot. Susan sszekotorta a tzet, s rtette a zsk aljban lapul maradk szenet. Dorothea fllomban ltta, amint Susan rbort mg egypr birkabrt Tittyre s Rogerre. Nancy szeme lecsukdott. Senki sem tudott bren maradni. A sarki jszaka csndjt hamarosan csak a tz pattogsa s a nyolc sarkkutat egyenletes szuszogsa trte meg. Alaposan benne jrtak mr az jszakban, amikor Dorothea felriadt. Dick lmpsa kialudt ugyan vacsora kzben az olajbl valsznleg jcskn kifolyt, amikor a szn felborult , de John lmpsa gett, a tz azonban alig pislkolt mr. Dorothea Dickre pillantott: desdeden aludt, mintha a tulajdon gyban szenderegne, fejt karjn nyugtatva. Jl van. De vajon t mi bresztette fel? Tittyre nzett: oldalra hengeredett, arct a birkabrbe frta. Susan lve aludt el a sarokban. J ohn az egyik keskeny padon nyjtzott el. Dorothet ismt elnyomta az lom. Mg azt is mintha lmodta volna, hogy csikorog a h, s valaki halkan elneveti magt. Amikor ksbb mindent megbeszltek, akkor sem tudta biztosan, vajon lmban vagy bren rzett-e hideg lgramlatot az arcn, s tudta, hogy a hzik ajtaja kinylik a sarki jszakra s a hzikban emberek jrklnak, eszkimk, bartsgos eszkimk, akiknek nem szabad felbresztenik a tbbieket. H csikordult az ajtban, aztn halkan csukdott az ajt. Pszt! mondta Dorothea, de nem nyitotta ki a szemt. Pszt! hangzott a megnyugtat vlasz.

Hossz rk teltek el, mire Dorothea j napra bredt. Susan lenzett r, ajkra tette ujjt. Susan maga mg mutatott. Az ajtval szemkzti padon lve aludt Flint, kapitny. Mellette a hga, Mrs. Blackett, a Fruskk desanyja, fejt Flint kapitny vlln nyugtatya. Aludt is. Te lesztetted fel a tzet? suttogta Susan. Nem! sgta Dorothea. Biztosan k voltak. Hogy jutottak be, hogy nem bredtnk fel? Ne keltsk fel a tbbieket, ha lehet. Susan megkotorta a tzet, a fazkbl vizet tlttt a teastbe, aztn igen-igen halkan a tz fl lltotta. Egy darabka szn azonban lepottyant a rostlyon t a tzre. Nancy felriadt. Pszt! szlt Dorothea, szakasztott gy, mint lmban. Szent Habakuk! Nancy tekintete kvette Susan mutatujjt. Derk dolog, anya! Hny ra? stott John. Csitt! suttogta Susan, mire John fellt, s az alv eszkimkra bmult. Titty bredt fel kvetkeznek, htra hengeredett, s felemelte borzas fejt. Susan motyogta , hol a? Susan felemelte kezt, s Titty flbe suttogott valamit. Peggy, Roger s Dick zavartalanul tovbb aludt, a tbbiek meg Susant nztk, aki a tz meg az lstr krl buzglkodott, olyan hangtalanul, ahogy csak tudott, senki ms. Dorothea a kzps ablakhoz osont s kinzett. A februri hajnal legeslegels jelei mutatkoztak odakint. Fehr h, sarki jg, messze pedig elmosd stt foltok jelzik a kopr erdt. Az ablak alatt mly lbnyomok, sznknyomok a hban. Amita a mentexpedci megrkezett, nem havazott, s ltszott, milyen nehezen jutottak ide. A t kt partjn felsejlettek a havas hegyek. szaki-sark? Nos, valban elkpzelni sem lehet magnyosabb, tliesebb ltvnyt. s aztn Dorothea sarkon fordult, s szemgyre vette a bartsgos, bks kpet. A lmps fgg a zszlrdrl, a paprlap most is ott keskedik a helyn, jelzi az szaki-sarkot. Alusznak a sarkkutatk, s alszik Flint kapitny meg Mrs. Blackett is. Titty megint elbbiskolt. Gz fodorodott el a teast csrn. Nancy s Susan suttogva trgyalt; ft kellett volna mg feltrdelni a tzhz, de nem akartak zajt csapni. Most mr lehet vlekedett Susan. gyis mindjrt forr a vz. Helyes blintott Nancy. Ht akkor: raj-ta! Reccsens, hasads, ahogy vsvel-kalapccsal jabb deszkt feszegetett le a ldrl. Ideje, hogy felbredjen vgre a trsasg.

Az alvk felriadtak, s kbn krlnztek. De hogy kerlt ide anya? drzslte a szemt Peggy. Hah! szlalt meg Roger. Reggeli?

Ruth, te rmes teremts! mondta Mrs. Blackett. Ruth? horkant fel Nancy. De azrt meglelte desanyjt. Nem bnom, akkor Nancy, te semmirekell, gy elszkni, mikor mr gyban lett volna a helyed! s Peggy. s n vek ta mst se mondogatok, mint hogy Susan az egyetlen jzan ember az egsz trsasgban Kzben biztosan ki fog derlni, hogy Jim bcsiktok keze van a dologban Tvedsz, Molly mondta Flint kapitny. n ebben a vllalkozsban csak teherhord szamr voltam. Klnben is ha minden terv szerint bonyoldik, ma dleltt jvnk fel, szpen megebdelnk, aztn az orszgton visszafuvaroznak minket. Mi lehetett volna ennl rtatlanabb? Vagy unalmasabb? krdezte Nancy. Milliszor jobb gy, ahogy trtnt! Kpzeld csak el, anya, ha gy trtnik, ahogy terveztk, te soha el nem jutsz az szaki-sarkra! Legalbbis nem jnek jszakjn. Pedig ezt biztosan nem adnd semmirt, ugye? Ht pislogott Mrs. Blackett. Hogy a csudba kerltetek ide tegnap? fordult Flint kapitny Dorothehoz. Nancy nyomban magyarzkodsba fogott. Szegny Dickkel megint elvetette jegyzknyvt; megmutatta, mi kerlt be oda az diktlsa nyomn, s elmeslte, hogyan kerekedtek fel a Dk, mert azt hittk, az expedci mr javban ton van. s mi volt a hviharban? Mindent egybevetve, mozgalmas jszakt szereztetek egy csom embernek kzlte Flint kapitny, amikor a sarkkutatk egy pillanatra llegzetet vettek az izgatott hadars kzepette. Dicksonk fl jszaka fent voltak, n meg mg a rendrsget is mozgstottam. s amikor mindenki mr pp indult volna a Dk keressre, megjelent Mrs. Jackson, mint valami tykany, aki elvesztette a kiscsibit, s ktsgbeesetten kotyogta, hogy az vi is kirepltek, nem tallja ket sehol s Nancytl egy kurta zenet, hogy az szaki-sarkra ment! vetette kzbe Mrs. Blackett. Mg hogy az szaki-sarkra! Azt sem tudtam, hol van a drgaltos csemetm, mg t nem mentem Sammyvel Holly Howe-ba, ott aztn rleltem a bcsiktokra, de kiderlt, hogy Peggynek meg a tbbieknek is nyomuk veszett! Mr elbb is idertnk volna, de Jim bcsitok elbb elrohant, s lelltotta a mentosztagokat Mentosztagokat? krdezte Nancy felcsillan szemmel. Bizony blintott Flint kapitny. Akr hiszitek, akr nem, akadnak emberek, akik hajlandk felldozni az jszakai nyugodalmukat, hogy megkeressenek egy csom haszontalan gyereket. s te lelltottad ket! mondta szemrehny hangon Nancy. Dorothea szeme csillogott. Rmes, persze, de azrt csodlatos. Ltta, amint sorra indulnak a mentosztagok az jszakba, lmpssal vilgtva az utat. Ltta, amint az eltvedtek az ttalan hsivatagban bukdcsolnak. Napok telnek. s folyik tovbb a kutats. snak a hban Egy birkabr Egy cska htizsk s aztn, oh jaj! Az ifj sarkkutatk jgg dermedt teste ott, ahol leverte ket lbukrl a vihar, s betemette a h Micsoda

regnyt kerekthetne ebbl, ha volna r ideje! Azutn Dickre pillantott, aki pp zsebre vgta a jegyzknyvt. Dorothea visszatrt a valsgba. Mindenki elrte vgl az szaki-sarkot, s senki sem veszett el. Mit beszl Mrs. Blackett az iskolrl? Hny cukorral tetszik inni a tet? fordult Susan Mrs. Blacketthez, oly mindennapi hangon, hogy Mrs. Blackett gy vlaszolt: Kt kockt krek, ha lennl szves mintha csak ltogatban volna, s nem az szaki-sarkon fogyasztan reggelijt. Flint kapitny felnevetett. Sarkvidki vendglts mondta. Ksznm, Susan. Hrmat krek, mint rendesen. De hiszen Flint kapitnynak kell mindent megksznnnk! kiltott fel egyszer csak Dorothea. Dick meg n valamennyi elemzsinkat elvesztettk a hviharban, s taln hen is pusztulunk, ha nincs itt ez a ds lstr! , semmisg szabadkozott Flint kapitny. Egybknt az tlet Nancytl szrmazik. Csak ne titkolta volna annyira! shajtott fel Nancy desanyja. Nem lehetett mskpp magyarzta Peggy. rdg s pokol! Ha mind tudtunk volna rla, hol marad a meglepets? Micsoda?! kiltott fel meglepetten Nancy. Miket beszlsz te itt? rdg s pokol? Csak amg te nem voltl itt mondta zavartan Peggy. Nancy egy percig megdbbent, hogy Peggy szjbl a tulajdon szavait hallja, de aztn eszbe jutott, hogy az elmlt hetekben Peggy volt az egyetlen Fruska tnyleges szolglatban. Nem baj mondta kegyesen. Valamennyi szlsomat hasznltad? Ht egyprat ismerte be Peggy. rbocok s orrvitorlk? Azt igen. Ezermilliom kartcs s gygoly? Azt is. Mg vadszamarazott is minket! rulkodott Roger. Na, nem baj shajtott Nancy. Remlem, hasznlt. Az eredmnybl tlve, felttlenl blintott Flint kapitny. Vrj csak, Susan, majd n feldarabolom azt a slt csirkt.