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Bioma

De Wikipedia, la enciclopedia libre (Redirigido desde Biomas) Saltar a: navegacin, bsqueda Un bioma (del griego bios, vida), tambin llamado paisaje bioclimtico o rea bitica (y que no debe confundirse con una ecozona o una ecorregin), es una determinada parte del planeta que comparte clima, vegetacin y fauna. Un bioma es el conjunto de ecosistemas caractersticos de una zona biogeogrfica que es nombrado a partir de la vegetacin y de las especies animales que predominan en l y son las adecuadas. Es la expresin de las condiciones ecolgicas del lugar en el plano regional o continental: el clima induce el suelo y ambos inducen las condiciones ecolgicas a las que respondern las comunidades de plantas y animales del bioma en cuestin.

Reparto geogrfico de diferentes biomas

Bosques caducifolios
Templado Esclerofilo Umbrofilo Tropofilo Manglar

Bosques de coniferas

Otros

Tundra Estepas Taiga Sabanas tropicales Templados Praderas Tropicales inundadas Desiertos Mesetas altas

En funcin de la latitud, la temperatura y las precipitaciones, en definitiva, de las caractersticas bsicas del clima, se puede dividir la tierra en zonas de caractersticas semejantes; en cada una de esas zonas se desarrolla una vegetacin (fitocenosis) y una fauna (zoocenosis) que cuando son parecidas, definen un bioma, que comprende las nociones de comunidad y la interaccin entre suelo, plantas y animales. Hay diferentes sistemas de clasificacin de biomas, que suelen dividir la tierra en tres grandes grupos biomas terrestres, biomas de agua dulce y biomas marinos, con un nmero no demasiado grande de biomas. A escala planetaria, la selva tropical densa, la sabana, la estepa, los bosques templados caducifolios o mixtos y la tundra, son los grandes biomas que caracterizan la biosfera y que tienen un reparto zonal, es decir, que no superan ciertos valores latitudinales. A escala regional o continental, los biomas pueden ser difciles de definir, en parte porque existen diferentes patrones y tambin porque sus fronteras pueden ser difusas (vase el concepto de ecotono). Los biomas a menudo son conocidos por sus nombres locales. Por ejemplo, un bioma de praderas, sabanas y matorrales templadas se conoce comnmente como estepa en el Asia central, como pradera en Amrica del Norte, como pampa en Amrica del Sur. Los pastizales tropicales se conocen como veldt en Australia y como sabana en frica meridional.

Los biomas terrestres son descritos por la ciencia de la biogeografa. Por extensin, se habla de microbioma para designar la esfera de la vida microbiota. El concepto de bioma no debe confundirse con otros conceptos similares como el de ecozona grandes extensiones de la superficie de la tierra donde las plantas y los animales se desarrollan en relativo aislamiento durante largos perodos de tiempo, separados unos de otros por las caractersticas geolgicas, tales como ocanos, grandes desiertos, altas montaas o cordilleras, que forman barreras a la migracin de plantas y animales, hbitat rea que es habitada por una especie particular de animales o plantas o ecosistema complejo dinmico compuesto por plantas, animales y microorganismos, y la naturaleza muerta que los rodea actuando en interaccin en tanto que unidad funcional1 . Las distintas ecorregiones del mundo se agrupan tanto en biomas como en ecozonas.

Contenido
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1 Caracterstica de los biomas o 1.1 Conceptos similares 2 Sistemas de clasificacin 3 Sistema de Holdridge 4 Esquema de clasificacin de tipos de bioma de Whittaker o 4.1 Parmetros de Whittaker para la clasificacin de los tipos de bioma 5 Sistema de Walter 6 Sistema de Bailey 7 Sistema del WWF 8 Mapa de biomas terrestres 9 Principales biomas del mundo o 9.1 Tundra o 9.2 El bosque caducifolio y el bosque mediterrneo o 9.3 Pradera o 9.4 Chaparral o 9.5 Desierto 9.5.1 Vegetacin 9.5.2 Vida animal y humana o 9.6 Taiga o 9.7 Estepa o 9.8 Selva tropical o 9.9 Sabanas tropicales 10 Los biomas acuticos 11 Notas 12 Enlaces externos

[editar] Caracterstica de los biomas

Los biomas son reas definidas, climtica y geogrficamente, con similares condiciones ecolgicas, tales como las comunidades de plantas, animales y organismos del suelo,2 (que a menudo se nombran como ecosistemas). Los biomas estn definidas por factores tales como la estructura de las plantas (rboles, arbustos y hierbas), los tipos de hojas (como hoja ancha y agujas), el espaciado de las plantas (bosque, foresta, sabana) y el clima. A diferencia de las ecozonas, los biomas no estn definidos por semejanzas genticas, taxonmicas o histricas. Los biomas con frecuencia se identifican con patrones particulares de sucesin ecolgica y vegetacin clmax (casi-estado de equilibrio del ecosistema local). Un ecosistema tiene muchos biotopos y un bioma es un tipo mayor de hbitat. Un tipo principal de hbitats, sin embargo, es un compromiso ya que posee una falta de homogeneidad intrnseca. La biodiversidad caracterstica de cada bioma, especialmente la diversidad de la fauna y las formas de las plantas dominantes, es una funcin de factores abiticos y de la productividad de la biomasa de la vegetacin dominante. En los biomas terrestres, la diversidad de especies tiende a correlacionarse positivamente con la produccin primaria neta, con la disponibilidad de humedad y con la temperatura.3 El bioma est caracterizado fundamentalmente por el clima, en particular, por la temperatura y las precipitaciones. Fue de hecho la distribucin zonal de los climas lo que llev a poner de relieve la zonificacin de las tierras a finales del siglo XIX, y despus, los biomas. Hay algunos otros parmetros fsicos que pueden estar involucrados, como una altitud particular o la existencia de un suelo peridicamente sumergido, por ejemplo. El clima es el factor ms importante que determina la distribucin de los biomas terrestres y depende de:

La latitud, que determina los tipos rtico, boreal, templado, subtropical y tropical. La humedad, que determina los tipos hmedo, semihmedo, semirido y rido. Adems, influyen la variacin estacional la lluvia puede ser distribuido uniformemente a lo largo del ao o estar marcado por las variaciones estacionales y el tipo de estaciones veranos secos, inviernos hmedos la mayora de las regiones de la tierra reciben la mayor parte de las precipitaciones en los meses de verano; las regiones de clima mediterrneo reciben sus precipitaciones en los meses de invierno. La altitud, que determina los tipos premontano, montano, alpino y alvar. En general, el aumento de la altitud causa una distribucin de los tipos de hbitats similar al del aumento de la latitud.

Los sistemas de clasificacin de los biomas ms utilizados corresponden a la latitud (o la zonificacin de temperaturas) y la humedad. De hecho, el agua y la temperatura cuya distribucin a escala global est en gran medida condicionada por la rotacin de la Tierra sobre su eje son los dos factores clave para el establecimiento de un clima que presentan, a escala global y continental, variaciones segn la latitud. Esta distribucin est, por tanto, en correlacin con bandas de vegetacin homogneas. Estas bandas latitudinales fueron observadas por primera vez por Vasili Dokuchyev, padre de la edafologa rusa, y se llamaron zonas (del griego zon que significa cintura), lo que dio a luz al concepto de zonificacin, fundamental en la geografa del medio natural. As por ejemplo, la

biodiversidad es creciente, en general, desde los polos al ecuador, ya sea desde un punto de vista animal o vegetal. La selva ecuatorial densa es el bioma ms rico y ms diverso.

[editar] Conceptos similares


El trmino bioma a menudo suele confundirse con otros semejantes, como:

Biotopo: rea de condiciones ambientales uniformes que provee espacio vital a un conjunto de flora y fauna (comunidad biolgica). Hbitat: rea de condiciones ambientales uniformes que provee espacio vital a una poblacin biolgica. Ecosistema: es un bioma formado por una comunidad natural que se estructura con los componentes biticos (seres vivos) y los componentes abiticos (el ambiente fsico). Ecozona: una parte de la superficie terrestre representativa de una unidad ecolgica a gran escala, caracterizada por factores abiticos y biticos particulares. Son grandes extensiones de la superficie de la tierra donde plantas y animales se desarrollan durante largos perodos de tiempo en relativo aislamiento, separados unos de otros por las caractersticas geolgicas, tales como ocanos, grandes desiertos, altas montaas o cordilleras, que forman barreras a la migracin de plantas y animales. Biorregin: agrupaciones geogrficas de ecorregiones que pueden abarcar varios tipos de hbitat, pero tienen fuertes afinidades biogeogrficas, en particular en los niveles taxonmicos superiores al nivel de especie (gnero, familia) (definicin del WWF).4

Un bioma, en general, agrupa ms de un ecosistema, cada uno de ellos dividido a su vez en otros niveles bsicos:

Nivel de organismo: recoge al ser vivo individual, por ejemplo, a un conejo. Nivel de grupo: son asociaciones de individuos de la misma especie cuyo objetivo es reproducirse u obtener un beneficio comn. Nivel de poblacin: formado por todos los individuos de la misma especie que pueden reproducirse entre s, no as los pertenecientes a un mismo ecosistema separados por cualquier tipo de barrera natural o impedimento que les dificulte el cruce. Nivel de comunidad: la biocenosis en s del ecosistema, es decir, el conjunto de todos los seres vivos.

[editar] Sistemas de clasificacin


La necesidad de disponer de un sistema de clasificacin de los biomas surgi despus de la creacin de los sistemas de clasificacin de climas, que se basaban solamente en criterios meteorolgicos como la pluviometra y la insolacin. Las primeras clasificaciones bioclimticas nacieron en la dcada de 1950 con la clasificacin de Holdridge. Los sistemas de clasificacin pioneros trataban de definir los biomas utilizando las mediciones

climticas. Despus, en los aos 1970 y 1980 se produjo un importante impulso para entender las relaciones entre estas parmetros y las propiedades energticas de los ecosistemas, porque tales descubrimientos permitiran la prediccin de las tasas de captura de energa y la transferencia entre los distintos componentes de los ecosistemas. Un estudio de ese tipo fue realizado por Sims et al. (1978) sobre las praderas de Amrica del Norte. El estudio encontr una correlacin positiva entre la evapotranspiracin, en mm/ao y la produccin primaria neta por encima del suelo en g/m/ao. Otros resultados generales del estudio fueron que la precipitacin y el uso del agua llevan a la produccin primaria sobre el terreno; que la radiacin solar y la temperatura llevan a una produccin primaria subterrnea (races); y que la temperatura y el agua llevan a hbitats de crecimiento estacional de temporada fra y caliente.5 Estos resultados ayudan a explicar las categoras utilizadas en el sistema de bioclasificacin de Holdridge, que luego fueron simplificados en la de Whittaker. Las clasificaciones ecolgicas se fueron haciendo cada vez ms precisas y detalladas y varios pases quisieron tener su propio sistema de clasificacin. El nmero de sistemas de clasificacin y la amplia variedad de los factores determinantes utilizados debe tomarse como un indicador de que no todos los biomas encajan perfectamente en los sistemas de clasificacin creados y que las clasificaciones realizadas no son equivalentes, ya que los criterios elegidos para la definicin de las zonas cumplen diferentes objetivos segn sean los Estados o las organizaciones que los eligen. As los Estados Unidos han establecido clasificaciones como la Clasificacin Estndar de la vegetacin nacional de los Estados Unidos (United States National Vegetation Classification Standard) en el marco de la Comisin para la Cooperacin Ambiental (Commission de coopration environnementale) que ayudar a definir los biomas. Los biomas definidos son enumerados de manera precisa, lo que permite definir una poltica de proteccin precisa. Los lugares importantes para cada bioma fueron listados en bases de datos del tipo de la base europea Corine Biotopo (Corine Biotope), hoy reemplazada por la del European Union Nature Information System (EUNIS).6 Los biomas utilizados por la Unin Europea figuran en el Mapa Digital de la Regin Ecolgica Europea (Digital Map European Ecological Region, DMEER) o por la Clasificacin medioambiental de Europa (Environmental classification of Europe, CNE). A veces, todo un bioma puede ser objeto de proteccin, especialmente por la accin individual de una nacin, mediante la elaboracin de un Plan de Accin sobre la Biodiversidad (Biodiversity Action Plan, BAP).

[editar] Sistema de Holdridge

Esquema de clasificacin de zonas de vida de Holdridge (Life Zone Classification scheme). La evapotranspiracin potencial es la cantidad de evaporacin que se produciran si el agua no estuviera limitada. La precipitacin anual es de lluvia o nieve. Artculo principal: Sistema de clasificacin de zonas de vida de Holdridge El Sistema de clasificacin de Holdridge es un proyecto para la clasificacin de las diferentes reas terrestres segn su comportamiento global bioclimtico. Fue desarrollado por el botnico y climatlogo estadounidense Leslie Holdridge (1907-99) y fue publicado por vez primera en 1947 (con el ttulo de Determination of World Plant Formations from Simple Climatic Data) y posteriormente actualizado en 1967 (Life Zone Ecology). Utiliza el concepto de zona de vida y se basa en los siguientes factores:

La biotemperatura media anual (en escala logartmica). En general, se estima que el crecimiento vegetativo de las plantas sucede en un rango de temperaturas entre los 0 C y los 30 C, de modo que la biotemperatura es una temperatura corregida que depende de la propia temperatura y de la duracin de la estacin de crecimiento, y en el que las temperaturas por debajo de la de congelacin se toman como 0 C, ya que las plantas se aletargan a esas temperaturas. La precipitacin anual en mm (en escala logartmica). La relacin de la evapotranspiracin potencial (EPT) que es la relacin entre la evapotranspiracin y la precipitacin media anual es un ndice de humedad que determina las provincias de humedad (humidity provinces).

En este sistema las zonas biogeogrficas se clasifican segn los efectos biolgicos de la temperatura y las precipitaciones en la vegetacin, en el supuesto de que estos dos factores abiticos son los principales determinantes del tipo de vegetacin que se encuentra en una zona. Holdridge utiliza 4 ejes (biotemperatura, precipitacin, piso altitudinal y regin latitudinal) para definir las llamadas 30 provincias de humedad, que son claramente visibles en el diagrama de Holdridge. Ya que su clasificacin ignora en gran medida el suelo y la exposicin al sol, Holdridge reconoci que estos elementos, eran factores importantes, demasiado, en la determinacin de los biomas.

[editar] Esquema de clasificacin de tipos de bioma de Whittaker

Robert Harding Whittaker (1920-80), eclogo y botnico estadounidense, apreci la existencia de los tipos de bioma como una representacin de la gran diversidad del mundo viviente, y vio la necesidad de establecer una manera sencilla de clasificar esos tipos de biomas. Whittaker bas su sistema de clasificacin en dos factores abiticos: la temperatura y la precipitacin. Su esquema puede considerarse como una simplificacin del de Holdridge, ms fcilmente accesible, pero quizs echando en falta la mayor especificidad que proporciona el de Holdrige. Whittaker basa su representacin de los biomas mundiales en las dos anteriores afirmaciones tericas, as como en una toma de muestras empricas cada vez mayor de los ecosistemas mundiales. Whittaker se encontraba en una posicin nica para hacer tal afirmacin holstica ya que previamente haba compilado una revisin de la clasificacin de biomas.7 Los conceptos clave para la comprensin del esquema de Whittaker son los siguientes:

Fisonoma (physiognomy): las caractersticas aparentes, rasgos externos o la apariencia de comunidades ecolgicas o especies. Bioma (biome): una agrupacin de los ecosistemas terrestres en un continente dado, que son similares en estructura de la vegetacin, fisonoma, caractersticas del medio ambiente y caractersticas de sus comunidades animales. Formacin (formation): una clase mayor de comunidad de plantas de un continente dado. Tipo de bioma (biome-type): agrupacin de biomas convergentes o formaciones de diferentes continentes; definidos por la fisonoma. Tipo de formacin (formation-type): agrupacin de formaciones convergentes.

La distincin de Whittaker entre bioma y formacin se puede simplificar: la formacin se utiliza cuando se aplica slo a las comunidades vegetales, mientras que el bioma se utiliza cuando se trata de plantas y animales. La convencin de Whittaker de tipo de bioma o tipo de formacin es simplemente un mtodo ms amplio para clasificar comunidades similares.8 Los tipos de bioma del mundo, mostrados en un mapa del mundo, se puede ver en el siguiente enlace: here

[editar] Parmetros de Whittaker para la clasificacin de los tipos de bioma


Whittaker, viendo la necesidad de disponer de una manera ms sencilla de expresar la relacin de la estructura de la comunidad con el medio ambiente, utiliza lo que l llam anlisis de gradiente (gradient analysis) de patrones de ecoclinas para relacionar las comunidades con el clima a una escala mundial. Whittaker considera cuatro grandes ecoclinas en el reino terrestre:9

1. Niveles intermareales: el gradiente de humedad de las reas que estn expuestas a la alternancia de agua y sequedad, con intensidades que varan segn la localizacin de marea baja a alta. 2. Gradiente de humedad climtica.

3. Gradiente de temperatura por altitud. 4. Gradiente de temperatura por latitud.

A lo largo de estos gradientes, Whittaker encontr varias tendencias que le permitieron establecer cualitativamente los tipos de bioma.

El gradiente va de favorable a extremo con cambios correspondientes en la productividad. Los cambios en la complejidad fisionmica varan con la favorabilidad del medio ambiente (decreciendo la estructura de la comunidad y reduccin de la diferenciacin de estratos cuando el medio ambiente es menos favorable). Las tendencias en la diversidad de la estructura siguen las tendencias en la diversidad de las especies; la diversidad de especies alfa y beta decrece desde ambientes favorable a extremos; Cada forma de crecimiento (es decir, hierbas, arbustos, etc) tiene su lugar caracterstico de mxima importancia a lo largo de las ecoclinas. Las mismas formas de crecimiento puede ser dominante en entornos similares en muy diferentes partes del mundo.

Whittaker resume los efectos de los gradientes (3) y (4) disponiendo un gradiente de temperatura conjunto y combina ste con el gradiente de humedad (2), para expresar las conclusiones anteriores en lo que se conoce como el Esquema de Clasificacin de Whittaker (Whittaker Classification Scheme). El esquema representa grficamente la precipitacin media anual (eje x) versus la temperatura media anual (eje Y) para clasificar los tipos de biomas.

[editar] Sistema de Walter


El sistema de clasificacin de Heinrich Walter fue desarrollada por Heinrich Walter, un ecologista alemn. Se diferencia tanto de los regmenes de Holdridge y Whittaker porque tiene en cuenta la estacionalidad de la temperatura y las precipitaciones. El sistema, tambin basado en la precipitacin y temperatura, encuentra 9 grandes biomas, cuyos rasgos ms importantes de clima y tipos de vegetacin se resume en el cuadro adjunto. Los lmites de cada bioma se correlacionan con las condiciones de humedad y fro que son determinantes importantes de la forma de las plantas y, por tanto, de la vegetacin que define la regin. Sistema de Walter Tipo Clima Siempre hmedo y carente de temperatura estacionales Vegetacin

I. Ecuatorial

Bosque de lluvia tropical siempreverde;

II. Tropicales

Temporada de verano lluviosa e "invierno" ms fros y secos Altamente estacional, clima rido Estacin de invierno de lluvias y un verano con sequa

Bosque estacionales, matorral o sabana;

III. Subtropical

Vegetacin del desierto con una superficie expuesta considerable; Esclerofilos (adaptado a la sequa), matorrales y bosques sensibles a las heladas;

IV. Mediterrneo

V. Templado clido

Heladas ocasionales, a Bosque templado siempreverde, poco menudo con lluvias mximas sensible a las heladas; de verano Clima moderado con heladas Bosque templado, deciduo, resistente a invernales las heladas; rido, con veranos clidos o Pastizales y desiertos templados; calientes e inviernos fros Templada fra, con veranos frescos e inviernos largos Siempreverde, con bosques de aguja resistentes a las heladas (taiga);

VI. Nemoral

VII. Continental

VIII. Boreal

IX. Polar

Vegetacin baja, perenne sin rboles, Veranos frescos muy cortos creciendo en suelos permanentemente y largos inviernos muy fros congelados.

[editar] Sistema de Bailey


Robert G. Bailey casi desarroll un sistema de clasificacin biogeogrfica para los Estados Unidos en un mapa publicado en 1976. Bailey posteriormente ampli el sistema para incluir el resto de Amrica del Sur en 1981 y en el mundo en 1989. El sistema de Bailey se basa en el clima y est dividido en siete dominios (polar, templado hmedo, seco, hmedo y hmedo tropical), con otras divisiones basadas en otras caractersticas climticas (subrtica, clido templado, caliente templado y subtropical; marinos y continental; tierras bajas y montaa).10

Sistema de Bailey Dominio Divisin Provincia M120 Divisin Tundra Provincias de montaa M130 Divisin Subrtico Provincias de montaa

120 Divisin Tundra 100 Dominio Polar (Polar Domain) 130 Divisin Subrtico

210 Divisin continental clida M210 Divisin continental (Warm Continental clida - Provincias de Division) montaa 220 Divisin continental caliente (Hot Continental Division) M220 Divisin continental caliente - Provincias de montaa M230 Divisin subtropical - Provincias de montaa

200 Dominio Hmedo Templado (Humid Temperate Domain)

230 Divisin subtropical

240 Divisin Marina (Marine M240 Divisin Marina Division) Provincias de montaa 250 Divisin Praderas (Prairie Division) M260 Divisin del 260 Divisin del Mediterrneo Mediterrneo o - Provincias (Mediterranean Division) de montaa

[editar] Sistema del WWF


Un equipo de bilogos convocado por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) ha desarrollado un sistema de clasificacin ecolgico en el que se identificaron los llamados tipos principales de hbitat (Major Habitat Types, semejantes a los biomas) despus de analizar las 867 ecorregiones terrestres en que se dividi la Tierra. Cada una de esas ecorregiones terrestres tiene un nmero de identificacin o EcoID, con un formato del tipo

XXnnNN (en el que XX es la Ecozona, nn es el nmero del bioma y NN es el nmero individual de la ecorregin). Esta clasificacin se utiliza para definir la lista Global 200 de las ecorregiones identificadas por el WWF como prioridades para la conservacin. El WWF organiza los biomas en dos grandes grupos, los biomas terrestres y los marinos, y los terrestres, a su vez, en dos subgrupos, los biomas terrestres y los biomas de agua dulce. Aunque existen biomas marinos, responden mucho menos a los criterios de zonificacin debido a las grandes corrientes que atraviesan los ocanos a todos los niveles de profundidad y son ms difciles de definir en el espacio. En el sentido de bioma segn ha sido definido, el estudio de los ambientes acuticos recaera preferentemente en la oceanografa estudio de los mares o de la limnologa estudio de las aguas dulces. El WWF ha identificado 14 tipos de hbitat principales terrestres, 12 de aguas dulces y 7 marinos. Todos ellos se recogen en la siguiente Tabla (el cdigo de colores responde al utilizado en la Wikipedia en ingls, ya que no existe una norma que lo unifique y depende de las distintas publicaciones). Tipos principales de hbitat (Major Habitat Types, segn la clasificacin del WWF) Denominacin Clima (ingls) Tropical and subtropical moist broadleaf forests N ecorregiones

Grupo

Subgrupo

Id. Denominacin

01

Selva umbrfila

Tropical y subtropical, hmedo

231 ecorregiones

Tropical and Tropical y subtropical dry 02 Selva tropfila subtropical, broadleaf semihmedo forests Terrestres Terrestres Bosque 03 tropical de conferas Tropical and subtropical coniferous forests Temperate broadleaf and mixed forests tropical y subtropical, semihmedo

59 ecorregiones

17 ecorregiones

Bosque 04 templado de frondosas

Templado, hmedo

84 ecorregiones

Bosque 05 templado de conferas Bosques 06 boreales/ Taiga Praderas, sabanas y 07 matorrales tropicales y subtropicales Praderas, sabanas y 08 matorrales templadas

Temperate coniferous forests

Templado fro, 52 o 53 hmedo ecorregiones

Boreal forests/taiga

Subrtico, hmedo

28 ecorregiones

Tropical and subtropical Tropical y grasslands, subtropical, savannas, and semirido shrublands Temperate grasslands, templado, savannas, and semiridas shrublands templado a Flooded tropical, agua 26 grasslands and dulce o salobre ecorregiones savannas inundadas Montane clima alpino o grasslands and de montaa shrublands

Praderas 09 inundadas y sabanas

Praderas y 10 matorrales de montaa

50 ecorregiones

11 Tundra

Tundra

rtico

37 ecorregiones

Bosque, matorral y 12 esclerfilo mediterrneos

Mediterranean forests, woodlands, and scrub

templado clido, semihmedo a 39 a 50 semirido con ecorregiones precipitaciones de invierno) Templado a tropical, rido 99 ecorregiones

13 Desiertos y arbustivos

Deserts and xeric

xerfilos

shrublands subtropical y tropical, inundados de agua salada

14 Manglar

Mangrove

50 ecorregiones

Grandes lagos Large lakes

4 ecorregiones 6 ecorregiones

Grandes deltas Large river de ros deltas Aguas dulces polares Aguas dulces de montaa Polar freshwaters Montane freshwaters

Aguas dulces -

Costeras de Temperate ros templadas coastal rivers Temperate Llanuras de ro floodplain y humedales rivers and templados wetlands Aguas arriba de ros templadas

Temperate upland rivers

5 ecorregiones

Costas de ros Tropical and tropical y subtropical subtropicales coastal rivers Llanuras de ro y humedales tropicales y subtropicales

Tropical and subtropical floodplain rivers and

wetlands Aguas arriba de ros tropicales y subtropicales

Tropical and subtropical upland rivers

Xeric Aguas xericas freshwaters y cuencas and endorheic endorreicas basins Oceanic islands

3 ecorregiones

Islas ocenicas

Polar

Polar

3 ecorregiones

Costa y plataforma continental Marinos -

Plataformas templadas y mar Surgencias templadas Surgencias tropicales

Temperate shelves and sea Temperate upwelling Tropical upwelling

9 ecorregiones

5 ecorregiones 5 ecorregiones 22 ecorregiones

Coral tropical Tropical coral -

Mar abierto y profundo

Open & Deep ecorregiones Sea

La forma de clasificar las ecorregiones del WWF responde al siguiente esquema: Tipos de hbitat principales Major

Dominio

Ecorregiones Ecosistemas

(Realms)

Habitat Types Ecorregiones (867) Ecorregiones (426)

(biotopos)

Biosfera Ecozonas (8) Biomas terrestres (14) Biomas acuticos (12) Ecozonas Biomas plataforma marinas (13) continental (5) Biomas ms abierto y profundo Biomas endoliticos <

(Provincias Ecorregiones Marinas) (62) (232)

[editar] Mapa de biomas terrestres


Como ejemplo, se muestra un mapa de los biomas del mundo, que no corresponde con ninguno de los sistemas de clasificacin aqu descritos.

Biomas terrestres clasificados segn vegetacin


Vegetacin Desierto helado y mediterrnea Bosque polar Tundra Taiga Bosque monznico Desierto templado caduco Estepa rido Arbustiva templada Selva subtropical xeroftica Estepa seca Desierto semirido Sabana herbcea Sabana arbolada Bosque seco subtropical Selva tropical Tundra alpina Bosque montano

[editar] Principales biomas del mundo


[editar] Tundra
Artculo principal: Tundra

Las caractersticas primarias de esta regin son temperaturas bajas (entre -15 C y 5 C) y gran brevedad de la estacin favorable. La precipitacin pluvial es ms bien escasa (unos 300mm al ao), pero el agua no suele ser factor limitante, ya que el ritmo de evaporacin es tambin muy bajo. El terreno esta casi siempre congelado, excepto en los 10 20 cm superiores que experimentan deshielo durante la brevsima temporada calurosa. El clima tan fro de este bioma da lugar al permafrost, que es una capa de hielo congelada que permite nicamente

el crecimiento de plantas en los das de verano ya que se descongela su superficie. Existe una tundra rtica, tambin llamada "desierto polar", que se extiende por encima de los 60 de latitud N y una "tundra antrtica", por encima de los 50S, que comprende la Antrtida, las islas subantrticas y parte de la Patagonia.

Vegetacin: Lquenes, algas y musgos. Fauna: En la poca de deshielo, insectos. Aves migratorias, reno, lobo, zorro rtico, lemming, osos polares, pinguinos, etc

[editar] El bosque caducifolio y el bosque mediterrneo


Artculos principales: bosque caducifolio y bosque mediterrneo

Un bosque de hojas anchas caducifolio. Se da en pocas regiones del mundo: El Sur de Europa, el Norte de frica, el Sur de Estados Unidos y parte de Sudamrica (Centro de Chile y Argentina). Cuando las temperaturas son ms templadas y la humedad ms abundante y repartida a lo largo del ao, el bosque de conferas es sustituido por el bosque caducifolio. En el Hemisferio Norte este bioma est dominado por hayas (americana y mexicana), robles, avellanos, olmos, castaos y numerosos arbustos que generan un suelo profundo y frtil. En las zonas templadas, si la pluviosidad es baja y la estacin seca muy marcada, se instala otro tipo de bosque, de hoja perenne y resistente a la sequa estival. Es el bosque mediterrneo, con vegetacin xerfila, dominado en Europa por la encina, el alcornoque o el roble quejigo. Hay mucha vegetacin y est poblado por varios animales. Clima de bosque caducifolio:Encontramos el bosque caducifolio en torno a los 40 55 de latitud . El clima tpico tiene un rgimen trmico moderado, precipitaciones abundantes, y bien distribuidas a lo largo del ao y 4 estaciones bien definidas. En el predominan los suelos pardos poco o nada lixiviados y con humus mull o moder (degradacin del bosque a la pradera alpina). En las pendientes aparecen suelos ranker o rendzina, ms o menos cidos, causados por la erosin sobre roca madre carbonatada.

Vegetacin :predominan las especies leosas caducifolias: roble, haya, encina y carpe. Tiene un sotobosque abundante y en primavera crecen heliofilas (plantas que dependen del viento para reproducirse). Fauna:est determinada por la hibernacin y la emigracin ; es muy variada: Batracios, reptiles, roedores, insectos del humus, herbvoros (ciervo) y aves migratorias y aves nocturnas o rapaces. Otros de los carnvoros son: tejones, zorros, lobos ...etc.

[editar] Pradera
Artculo principal: Pradera

El bioma de la pradera se encuentra en parajes con lluvia de 300 a 1500 mm por ao, cifra insuficiente para el sustento de un bosque, y superior a la normal en un desierto verdadero. Algunas praderas se han desertificado por la accin del hombre. Se encuentra terreno de prado en el interior de los continentes y son bien conocidas las praderas del occidente de Estados Unidos, y las de Argentina, Uruguay y parte de la regin sur del Brasil, Australia, Rusia meridional y Siberia. El suelo de las praderas es muy rico en capas por virtud del rpido crecimiento y descomposicin de los vegetales, y muy apropiado para el crecimiento de plantas alimenticias como trigo y maz. Otras de sus caractersticas pueden ser:

Clima: La temperatura media diaria puede oscilar entre -20 a 29 C, con una poca de lluvia y otra de sequa. De acuerdo con Kppen pertenece a los tipos Aw, BS y Cw. Suelo: Generalmente es alcalino debido a que el movimiento del agua es generalmente hacia arriba. Vegetacin: La vegetacin predominante es de pastizales y plantas herbceas. Los rboles, si los hay, estn colocados en un solo estrato. Fauna: Existen aves, reptiles y pequeos mamferos, como la liebre, la rata almizclera, el venados, el coyote, y ocasionalmente el puma y el jaguar. Entre los grandes mamferos se cuentan el bisonte, elefante, el caballo silvestre, etc.

[editar] Chaparral
Artculo principal: Chaparral

El chaparral es tambin conocido como bosque mediterrneo. En las regiones del mundo de clima dcil, con lluvias relativamente abundantes en invierno pero con veranos muy secos, la comunidad culminante incluye rboles y arbustos de hojas gruesas y duras. Este tipo de vegetacin se llama "xerfila" Durante los veranos secos y calurosos es constante el peligro de fuego que puede invadir rpidamente los lomeros del chaparral.

Las comunidades de chaparral son muy extensas en California y costa noroccidental de Mxico, a lo largo del Mediterrneo, en Chile y a lo largo de la costa sur de Australia.La diversidad del chaparral, un medio ambiente bastante uniforme, soporta relativamente pocas especies, pero muchas de sus plantas producen bayas comestibles y dan vida a vasta poblaciones de insectos y lo que el chaparral pierde en diversidad lo gana en nmero de individuos. Algunos vertebrados residentes caractersticos son los pequeos, ratas del bosque, ardillas listadas, lagartos y otros. Un ave caracterstica del chaparral es el chochn herrerillo (Chamaea fasciata), una especie callada cuya rea coincide casi exactamente con los lmites del chaparral. En el Mediterrneo, aunque la diversidad animal residente no es grande, la de aves migratorias es muy grande ya que esta regin queda a mitad del camino entre los trpicos y las zonas ms templadas. Durante el verano, la poblacin de aves es menor, encontrndose solamente algunas aves tropicales, adaptadas al hbitat arbustivo y a condiciones de aridez. Llegan al Mediterrneo en primavera para nidificar, abandonndolo antes del comienzo del invierno. Entre los visitantes invernales, predominan las paseriformes (tales como las currucas y zorzales) y los patos.

[editar] Desierto
Artculo principal: Desierto

Desierto de Atacama. El desierto se desarrolla en regiones con menos de 225 mm de lluvia anual. Lo caracterstico de estas zonas es:

La escasez de agua y las lluvias, muy irregulares, cuando caen lo hacen torrencialmente. Adems la evaporacin es muy alta. La escasez de suelo que es arrastrado por la erosin del viento, favorecida por la falta de vegetacin.

Son poco productivos (menos de 500 g de carbono por ao) y su productividad depende proporcionalmente de la lluvia que cae. Algunos desiertos son clidos, como el del Sahara, mientras que otros son fros como el de Gobi. En algunos la lluvia es prcticamente

inexistente, como en el de Atacama, en la cordillera de los Andes. Atacama est rodeado de altas montaas que bloquean la entrada de humedad desde el mar y favorecen la aparicin de vientos catabticos, secos y descendentes; este fenmeno se conoce como efecto Foehn. Otro mecanismo climtico que forma desiertos en zonas cercanas a las costas es el ascenso de corrientes marinas fras cerca de los bordes continentales occidentales de frica y Amrica del Sur. El agua fra baja la temperatura del aire y son lugares en donde el aire desciende y no sopla hacia tierra. En el mar sern frecuentes las nieblas, pero en la tierra cercana no llover. Desierto: Situacin y clima. En zonas con precipitaciones muy escasas y temperaturas con grandes variaciones entre da y noche. Vegetacin. Escasa y adaptada a la escasez de agua. Destacan los cactos (Amrica), y las palmeras , las chumberas y tambin aloe (frica y Asia). Fauna. Coyote, puma, serpiente de cascabel (Amrica); dromedario, rata del desierto, cobra (frica); etc. [editar] Vegetacin La vegetacin se encuentra muy espaciada y las plantas suelen tener mecanismos repelentes para asegurar que en su cercana no se sitan otros ejemplares. Hay cuatro formas principales de vida vegetal adaptadas al desierto: 1. Plantas que sincronizan sus ciclos de vida, con los periodos de lluvia y crecen slo cuando hay humedad. Cuando llueve con intensidad suficiente, sus semillas germinan y con gran rapidez crecen las plantas y forman vistosas flores. Los insectos son atrados por las flores y las polinizan al viajar de unas a otras. Muchos de estos insectos poseen tambin unos ciclos vitales muy cortos, adaptados a los de las plantas de las que se alimentan. 2. Matorrales de largas races que penetran en el suelo hasta llegar a la humedad. Se desarrollan especialmente en desiertos fros. Sus hojas se suelen caer antes que la planta se marchite totalmente y de esta forma pasa a un estado de vida latente, hasta que vuelva a haber humedad en el subsuelo. 3. Plantas que acumulan agua en sus tejidos. Son de formas suculentas, como los cactus o las euforbias y tienen paredes gruesas, pas y espinas para protegerse de los fitfagos. Su rigidez es otra forma de protegerse contra la desecacin producida por el viento. 4. Microflora, que permanece latente hasta que se producen buenas condiciones para su desarrollo. [editar] Vida animal y humana La vida animal tambin ha desarrollado adaptaciones muy especficas para sobrevivir en un medio tan seco. Las excreciones de los animales que viven en el desierto contienen muy poca agua y muchos son capaces de obtener agua de los alimentos. Son de hbitos de vida nocturnos y durante el da permanecen en cuevas y madrigueras bajo tierra. El hombre ha desarrollado culturas que, con mucho ingenio, le han permitido vivir en los lmites de los desiertos o en las mismas zonas desrticas.

Cuando el terreno desrtico se riega, en los lugares en los que los suelos son adecuados, puede convertirse en uno de los sistemas agrcolas ms productivos. Pero la puesta en cultivo de los terrenos ridos suele traer problemas de agotamiento de las fuentes de agua y salinizacin, como sucedi en las antiguas culturas mesopotmicas, si no se aplican sistemas para evitar esta dificultad. Para su explotacin hay que conocer bien como funciona el ecosistema y actuar en consecuencia.

[editar] Taiga
Artculo principal: Taiga

Ocupa una franja de ms de 1500km de anchura en el hemisferio norte (Amrica del norte, Europa y Asia) y tambin se encuentra en zonas montaosas. Temperaturas invernales muy bajas (menos de -40 C) y un verano relativamente corto. Escasez de agua (250mm-500mm anuales) y adems permanece helada muchos meses.

Vegetacin: Est formado por conferas (pinos, abetos, chopos...), con troncos rectos y cubiertos por resina y hojas pequeas semejantes a agujas. Fauna: Son pocos los animales que permanecen en la taiga, la mayora emigra en otoo hacia latitudes ms bajas.

[editar] Estepa
Artculo principal: Estepa

La estepa es un bioma que comprende un territorio llano y extenso, de vegetacin herbcea, propio de climas extremos y escasas precipitaciones. Tambin se lo asocia a un desierto fro para establecer una diferencia con los desiertos trridos. Estas regiones se encuentran lejos del mar, con clima rido continental, una gran amplitud trmica entre verano e invierno y precipitaciones que no llegan a los 500 mm anuales. Predominan las hierbas bajas y matorrales. El suelo contiene muchos minerales y poca materia orgnica; tambin hay zonas de la estepa con un alto contenido en xido de hierro lo que le otorga una tonalidad rojiza a la tierra. Clima: Tiene un clima seco (semirido). Temperaturas elevadas en verano y bajas en invierno, lo que da lugar a una gran amplitud trmica como antes se dijo. Las lluvias oscilan entre 250 y 500 mm anuales presentndose:

Grulla damisela Hmster Marmota bobak Spalax menor

Vegetacin: es del tipo xerfila, es decir, plantas adaptadas a la escasez de agua, con races profundas en la parte inferior que buscan las napas de agua. Entre las plantas estn las siguientes:

Ajenjo negro Espiguilla azul Gagea Hierba crestada Juncia Rannculo

[editar] Selva tropical


Artculo principal: Selva tropical

Las selvas tropicales ocupan extensas superficies cercanas al centro del Ecuador, Sudamrica, frica, Asia y Oceana, y prosperan en climas muy hmedos y calurosos, estando provistas no solo de lluvias abundantes, sino tambin de ros caudalosos que experimentan crecidas violentas en otoo. Una selva de lluvia no es una "jungla". La jungla es una vegetacin arbustiva muy densa que crece a lo largo de las riberas de los ros. Puede aparecer en tierra cuando la selva lluviosa ha sido talada por los humanos o por un evento natural como una inundacin o un incendio. La mayor parte de las junglas se transforman en selvas lluviosas. Por lo tanto, la jungla es una selva hmeda. Vegetacin: Grandes rboles y plantas trepadoras (lianas, orqudeas...) Fauna: Primates, pjaros exticos, mamferos como el jaguar y muchos insectos.

[editar] Sabanas tropicales


Artculo principal: Sabana

Las sabanas son praderas tropicales con una pequea cantidad de rboles o arbustos dispersos. Se desenvuelven en regiones de alta temperatura, que tienen marcada diferencia entre las estaciones seca y hmeda. En la estacin hmeda el crecimiento de las plantas es rpido, pero stas se secan y bajan en calidad durante la estacin seca. Las sabanas tropicales cubren reas extensas en Amrica del Sur, frica, India, Sudeste Asitico y Australia Septentrional. El crecimiento animal y vegetal en la sabana tropical, depende de las distintas alteraciones peridicas. Los grandes animales emigran en busca de agua, y sus ciclos reproductivos corresponden a la disponibilidad de crecimiento de nuevas plantas suculentas. Muchos animales se renen en grandes manadas. Es necesario una gran rea de produccin fotosinttica para alimentar a estos grandes animales. El fuego regular es importante para este ecosistema, de l depende el mantenimiento de las praderas en lugares donde las manadas no son tan numerosas.

Vegetacin: Hierbas y rboles dispersos (rboles de copa plana)

[editar] Los biomas acuticos

Ro Sar en Galicia (Espaa). Los biomas acuticos pueden ser marinos (agua salada) o dulceacucolas. Los biomas marinos son bsicamente 2: el ocenico o pelgico y el litoral o nertico, caracterizados por la diferente profundidad que alcanzan las aguas y por la distancia a la costa. La zona litoral se caracteriza por la luminosidad de sus aguas, escasa profundidad y abundancia de nutrientes. En ella se concentran algas, moluscos, equinodermos y arrecifes de coral, Tortugas, focas y peces seos son comunes aqu. La zona pelgica se caracteriza por tener una banda iluminada pero tambin grandes profundidades sin luz. En estas regiones los seres acuticos se han adaptado a vivir sin ella y a estar sometidos a grandes presiones. Los biomas dulceacucolas son bsicamente 2: las aguas estancadas (lnticas) de lagos y lagunas y las aguas corrientes (lticas) de ros y arroyos. De la superficie del planeta, el 70% de su superficie est ocupado por los ocanos. Del restante 30%, que corresponde a tierras emergidas, un 11% de esa superficie se halla cubierto por los hielos, lo que se puede clasificar como desierto helado, y el 10% lo ocupa la tundra.

Ecosistema
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Selva lluviosa, Ro Amazonas. Un ecosistema es el medio ambiente biolgico que consiste en todos los organismos vivientes (biocenosis) de un lugar particular, incluyendo tambin todos los componentes no vivos (biotopo), los componentes fsicos del medio ambiente con el cual los organismos interactan, como el aire, el suelo, el agua y el sol.1 2 El concepto, que comenz a desarrollarse entre 1920 y 1930, tiene en cuenta las complejas interacciones entre los organismos (por ejemplo plantas, animales, bacterias, protistas y hongos) que forman la comunidad (biocenosis) y los flujos de energa y materiales que la atraviesan.2 3

Contenido

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1 Descripcin 2 Biomas 3 Clasificacin de ecosistemas 4 Estructura 5 Ecosistema acutico 6 Funcin y biodiversidad 7 Dinmica de ecosistemas 8 Vase tambin 9 Notas y referencias 10 Enlaces externos

Descripcin

Tundra en Groenlandia El trmino ecosistema fue acuado en 1930 por Roy Clapham para designar el conjunto de componentes fsicos y biolgicos de un entorno. El eclogo britnico Arthur Tansley refin ms tarde el trmino, y lo describi como El sistema completo, ... incluyendo no slo el complejo de organismos, sino tambin todo el complejo de factores fsicos que forman lo que llamamos medio ambiente.4 Tansley consideraba los ecosistemas no simplemente como unidades naturales sino como aislamientos mentales (mental isolates).3 Tansley ms adelante5 defini la extensin espacial de los ecosistemas mediante el trmino ecotopo (ecotope). Fundamental para el concepto de ecosistema es la idea de que los organismos vivos interactan con cualquier otro elemento en su entorno local. Eugene Odum, uno de los fundadores de la ecologa, declar: Toda unidad que incluye todos los organismos (es decir: la "comunidad") en una zona determinada interactuando con el entorno fsico de tal forma que un flujo de energa conduce a una estructura trfica claramente definida, diversidad bitica y ciclos de materiales (es decir, un intercambio de materiales entre las partes vivientes y no vivientes) dentro del sistema es un ecosistema.6 El concepto de ecosistema humano se basa en desmontar la dicotoma humano/naturaleza y en la premisa

de que todas las especies estn ecolgicamente integradas unas con otras, as como con los componentes abiticos de su biotopo.

Biomas
Artculo principal: Bioma

Mapa de biomas terrestres clasificados por vegetacin. Un bioma es una clasificacin global de reas similares, incluyendo muchos ecosistemas, climtica y geogrficamente similares, esto es, una zona definida ecolgicamente en que se dan similares condiciones climticas y similares comunidades de plantas, animales y organismos del suelo, son a menudo referidas como ecosistemas de gran extensin. Los biomas se definen basndose en factores tales como las estructuras de las plantas (rboles, arbustos y hierbas), los tipos de hojas (plantas de hoja ancha y aguja), la distancia entre las plantas (bosque, selva, sabana) y el clima. A diferencia de las ecozonas, los biomas no se definen por gentica, taxonoma o semejanzas histricas y se identifican con frecuencia con patrones especiales de sucesin ecolgica y vegetacin clmax. La clasificacin ms simple de biomas es: 1. Biomas terrestres. 2. Biomas de agua dulce. 3. Biomas marinos.

Clasificacin de ecosistemas
Los ecosistemas han adquirido, polticamente, especial relevancia ya que en el Convenio sobre la Diversidad Biolgica (Convention on Biological Diversity, CDB) ratificado por ms de 175 pases en Ro de Janeiro en junio de 1992. se establece la proteccin de los ecosistemas, los hbitats naturales y el mantenimiento de poblaciones viables de especies en entornos naturales7 como un compromiso de los pases ratificantes. Esto ha creado la necesidad poltica de identificar espacialmente los ecosistemas y de alguna manera distinguir entre ellos. El CDB define un ecosistema como un complejo dinmico de comunidades vegetales, animales y de microorganismos y su medio no viviente que interactan como una unidad funcional.8

Con la necesidad de proteger los ecosistemas, surge la necesidad poltica de describirlos e identificarlos de manera eficiente. Vreugdenhil et al. argumentaron que esto podra lograrse de manera ms eficaz mediante un sistema de clasificacin fisonmico-ecolgico, ya que los ecosistemas son fcilmente reconocibles en el campo, as como en imgenes de satlite. Sostuvieron que la estructura y la estacionalidad de la vegetacin asociada, complementados con datos ecolgicos (como la altitud, la humedad y el drenaje) eran cada uno modificadores determinantes que distinguan parcialmente diferentes tipos de especies. Esto era cierto no slo para las especies de plantas, sino tambin para las especies de animales, hongos y bacterias. El grado de distincin de ecosistemas est sujeto a los modificadores fisionmicos que pueden ser identificados en una imagen y/o en el campo. En caso necesario, se pueden aadir los elementos especficos de la fauna, como la concentracin estacional de animales y la distribucin de los arrecifes de coral. Algunos de los sistemas de clasificacin fisionmico-ecolgicos disponibles son los siguientes:

Clasificacin fisonmica-ecolgica de formaciones vegetales de la Tierra: un sistema basado en el trabajo de 1974 de Mueller-Dombois y Heinz Ellenberg,9 y desarrollado por la UNESCO. Describe la estructura de la vegetacin y la cubierta sobre y bajo el suelo tal como se observa en el campo, descritas como formas de vida vegetal. Esta clasificacin es fundamentalmente un sistema de clasificacin de vegetacin jerrquico, una fisionoma de especies independientes que tambin tiene en cuenta factores ecolgicos como el clima, la altitud, las influencias humanas tales como el pastoreo, los regmenes hdricos, as como estrategias de supervivencia tales como la estacionalidad. El sistema se ampli con una clasificacin bsica para las formaciones de aguas abierta.10 Sistema de clasificacin de la cubierta terrestre (Land Cover Classification System, LCCS), desarrollado por la Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO).11

Varios sistemas de clasificacin acuticos estn tambin disponibles. Hay un intento del Servicio Geolgico de los Estados Unidos (United States Geological Survey, USGS) y la Inter-American Biodiversity Information Network (IABIN) para disear un sistema completo de clasificacin de ecosistemas que abarque tanto los ecosistemas terrestres como los acuticos. Desde una perspectiva de la filosofa de la ciencia, los ecosistemas no son unidades discretas de la naturaleza que se pueden identificar simplemente usando un enfoque correcto para su clasificacin. De acuerdo con la definicin de Tansley ("aislados mentales"), cualquier intento de definir o clasificar los ecosistemas debera de ser explcito para la asignacin de una clasificacin para el observador/analista, incluyendo su fundamento normativo.

Sabana en el Parque Nacional Tarangire de Tanzania.

Estructura
Al sumar la estructura de un ecosistema se habla a veces de la estructura abstracta en la que las partes son las distintas clases de componentes, es decir, el biotopo y la biocenosis, y los distintos tipos ecolgicos de organismos (productores, descomponedores, predadores, etc.). Pero los ecosistemas tienen adems una estructura fsica en la medida en que no son nunca totalmente homogneos, sino que presentan partes, donde las condiciones son distintas y ms o menos uniformes, o gradientes en alguna direccin. El ambiente ecolgico aparece estructurado por diferentes interfases o lmites ms o menos definidos, llamados ecotonos, y por gradientes direccionales, llamados ecoclinas, de factores fsicoqumicos del medio. Un ejemplo es el gradiente de humedad, temperatura e intensidad lumnica en el seno de un bosque, o el gradiente en cuanto a luz, temperatura y concentraciones de gases (por ejemplo O2) en un ecosistema lntico. La estructura fsica del ecosistema puede desarrollarse en la direccin vertical y horizontal, en ambos casos se habla estratificacin.

Estructura vertical. Un ejemplo claro e importante es el de la estratificacin lacustre, donde distinguimos esencialmente epilimnion, mesolimnion (o termoclina) e hipolimnion. El perfil del suelo, con su subdivisin en horizontes, es otro ejemplo de estratificacin con una dimensin ecolgica. Las estructuras verticales ms complejas se dan en los ecosistemas forestales, donde inicialmente distinguimos un estrato herbceo, un estrato arbustivo y un estrato arbreo. Estructura horizontal. En algunos casos puede reconocerse una estructura horizontal, a veces de carcter peridico. En los ecosistemas ribereos, por ejemplo, aparecen franjas paralelas al cauce fluvial, dependientes sobre todo de la profundidad del nivel fretico. En ambientes periglaciales los fenmenos peridicos relacionados con los cambios de temperatura, helada y deshielo, producen estructuras regulares en el sustrato que afectan tambin a la biocenosis. Algunos ecosistemas desarrollan estructuras horizontales en mosaico, como ocurre en extensas zonas bajo climas tropicales de dos estaciones, donde se combina la llanura

herbosa y el bosque o el matorral espinoso, formando un paisaje caracterstico conocido como la sabana arbolada.

Ecosistema acutico. Arrecife de coral en Timor.

Ecosistema acutico
Los ecosistemas acuticos incluyen las aguas de los ocanos y las aguas continentales dulces o saladas. La oceanografa se ocupa del estudio de los primeros y la limnologa de los segundos. En este ltimo grupo no slo se consideran los ecosistemas de agua corriente (medios lticos) y los de agua quieta (medios lnticos), sino tambin los hbitats acuosos de manantiales, huecos de rboles e incluso las cavidades de plantas donde se acumula agua y los ambientes de aguas subterrneas. Cada uno de estos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades fsicas particulares con relacin a la luz, la temperatura, las olas, las corrientes y la composicin qumica, as como diferentes tipos de organizaciones ecolgicas y de distribucin de los organismos.

Funcin y biodiversidad
Desde el punto de vista humano muchos ven a los ecosistemas como unidades de produccin similares a los que producen bienes y servicios. Entre los bienes ms comunes producidos por los ecosistemas estn la madera y el forraje para el ganado. La carne de los animales silvestres puede ser muy provechosa bajo un sistema de manejo bien controlado como ocurre en algunos lugares en frica del Sur y en Kenia. No se ha tenido tanto xito

en el descubrimiento y la produccin de sustancias farmacuticas a partir de organismos silvestres. Los servicios derivados de los ecosistemas incluyen: 1. disfrute de la naturaleza: lo cual proporciona fuentes de ingresos y de empleo en el sector turstico, a menudo referido como ecoturismo. 2. Retencin de agua: facilita una mejor distribucin la misma. 3. Proteccin del suelo: un laboratorio al aire libre para la investigacin cientfica, etc. Un nmero mayor de especies o diversidad biolgica (biodiversidad) de un ecosistema le confiere mayor capacidad de recuperacin porque habiendo un mayor nmero de especies stas pueden absorber y reducir los efectos de los cambios ambientales. Esto reduce el impacto del cambio ambiental en la estructura total del ecosistema y reduce las posibilidades de un cambio a un estado diferente. Esto no es universal; no existe una relacin comprobada entre la diversidad de las especies y la capacidad de un ecosistema de proveer bienes y servicios en forma sostenible. Las selvas hmedas tropicales producen muy pocos bienes y servicios directos y son sumamente vulnerables a los cambios. En cambio los bosques templados se regeneran rpidamente y vuelven a su anterior estado de desarrollo en el curso de una generacin humana, como se puede ver despus de incendios de bosques. Algunas praderas han sido explotadas en forma sostenible por miles de aos (Mongolia, frica, brezales europeos).

La canica azul. La Tierra vista desde la nave espacial Apollo 17, 1972.

Dinmica de ecosistemas
Vase tambin: Funcionamiento de los ecosistemas

La introduccin de nuevos elementos, ya sea abiticos o biticos, puede tener efectos disruptivos. En algunos casos puede llevar al colapso y a la muerte de muchas especies dentro del ecosistema.

Sin embargo en algunos casos los ecosistemas tienen la capacidad de recuperarse. La diferencia entre un colapso y una lenta recuperacin depende de dos factores: la toxicidad del elemento introducido y la capacidad de recuperacin del ecosistema original. Los ecosistemas estn gobernados principalmente por eventos estocsticos (azar), las reacciones que estos eventos ocasionan en los materiales inertes y las respuestas de los organismos a las condiciones que los rodean. As, un ecosistema es el resultado de la suma de las respuestas individuales de los organismos a estmulos recibidos de los elementos en el ambiente. La presencia o ausencia de poblaciones simplemente depende del xito reproductivo y de dispersin; los niveles de las poblaciones fluctan en respuesta a eventos estocsticos. Si el nmero de especies de un ecosistema es ms alto el nmero de estmulos tambin es ms alto. Desde el principio de la vida los organismos han sobrevivido a continuos cambios por medio de la seleccin natural. Gracias a la seleccin natural las especies del planeta se han ido adaptando continuamente a los cambios por medio de variaciones en su composicin biolgica y distribucin. Se puede demostrar matemticamente que los nmeros mayores de diferentes factores interactivos tienden a amortiguar las fluctuaciones en cada uno de los factores individuales. Dada la gran diversidad de organismos en la Tierra, la mayora de los ecosistemas cambia muy gradualmente y a medida que unas especies desaparecen van surgiendo o entrando otras. Localmente las sub-poblaciones se extinguen continuamente siendo reemplazada ms tarde por la dispersin de otras sub-poblaciones.12 Si los ecosistemas estn gobernados principalmente por procesos estocsticos deben ser ms resistentes a los cambios bruscos que cada especie en particular. En la ausencia de un equilibrio en la naturaleza, la composicin de especies de un ecosistema puede experimentar modificaciones que dependen de la naturaleza del cambio, pero es posible que el colapso ecolgico total sea infrecuente.

Vase tambin