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Desta forma, postulava que a principal caracterstica humana era a razo.

A razo permitia ao homem sobrepor-se aos instintos, que seriam a base da irracionalidade

Portanto, 2 300 anos antes do advento da Psicologia cientfica, os gregos j haviam formulado duas teorias: a platnica, que postulava a imortalidade da alma e a concebia separada do corpo, e a aristotlica, que afirmava a mortalidade da alma e a sua relao de pertencimento definir seu objeto de estudo (o comportamento, a vida psquica, a conscincia); ali que surgem as primeiras abordagens ou escolas em Psicologia, as quais deram origem s inmeras teorias que existem atualmente. Essas abordagens so: o Funcionalismo, de William James (1842-1910), o Estruturalismo, de Edward Titchner (1867-1927) e o Associacionismo, de Edward L. Thorndike (1874-1949). As trs mais importantes tendncias tericas da Psicologia neste sculo so consideradas por inmeros autores como sendo o Behaviorismo ou Teoria (S-R) (do ingls Stimuli-Respond EstmuloResposta), a Gestalt e a Psicanlise. O Behaviorismo, que nasce com Watson e tem um desenvolvimento grande nos Estados Unidos, em funo de suas aplicaes prticas, tornou-se importante por ter definido o fato psicolgico, de modo concreto, a partir da noo de comportamento (behavior). A Gestalt, que tem seu bero na Europa, surge como uma negao da fragmentao das aes e processos humanos, realizada pelas tendncias da Psicologia cientfica do sculo 19, postulando a necessidade de se compreender o homem como uma totalidade. A Gestalt a tendncia terica mais ligada Filosofia. Watson tambm defendia uma perspectiva funcionalista para a Psicologia, isto , o comportamento deveria ser estudado como funo de certas variveis do meio. Certos estmulos levam o organismo a dar determinadas respostas e isso ocorre porque os organismos se ajusta Hoje, no se entende comportamento como uma [pg. 45] ao isolada de um sujeito, mas, sim, como uma interao entre aquilo que o sujeito faz e o ambiente onde o seu fazer acontece Portanto, o Behaviorismo dedica-se ao estudo das interaes entre o indivduo e o ambiente, entre as aes do indivduo (suas respostas) e o ambiente (as estimulaes).

Comportamento, entendido como interao indivduo-ambiente, a unidade bsica de descrio e o ponto de partida para uma cincia do comportamento. O homem comea a ser estudado a partir de sua interao com o ambiente, sendo tomado como produto e produtor dessas interaes. O comportamento reflexo ou respondente o que usualmente chamamos de no-voluntrio e inclui as respostas que so eliciadas (produzidas) por estmulos antecedentes do ambiente.