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ACEROS HADFIELD

Los aceros austenticos al manganeso se emplean cuando se requieren tanto buenas caractersticas de tenacidad como una buena respuesta frente al des- gaste. El alto contenido de manganeso de estas ale- aciones consigue estabilizar la austenita aunque el contenido en carbono sea alto. Adems, la adicin de otros elementos aleantes, como molibdeno y sili- cio, facilita el tratamiento trmico de estos aceros y la posibilidad de endurecerlos mediante la formacin de carburos precipitados en la matriz austentica. Otra posibilidad, para aumentar la dureza de los aceros austenticos al manganeso, es el trabajo en fro: la austenita tiende a transformase en martensita, en la supercie, a causa de la friccin. El primer acero austentico al manganeso conte- na en torno a 1,2 % de carbono y 12 % de manga- neso y fue inventado por Sir Robert Hadeld, en 1882, por lo que se denomin acero Hadeld. Esteacero combina caractersticas de alta tenacidad y duc- tilidad, a la vez que capacidad de endurecimiento por trabajo en fro y resistencia al desgaste. En la actua- lidad, todava, se emplea ampliamente el acero Hadeld, con algunas modicaciones en su compo- sicin que implican, fundamentalmente, modica- ciones en el contenido en carbono y manganeso, as como el empleo de diferentes proporciones de ele- mentos aleantes, como cromo, vanadio, nquel, molibdeno, etc. En combinacin con el carbono, el manganeso puede formar distintos carburos: Mn 7 C 3 , Mn 5 C 2 , Mn 23 C 6 y Mn 15 C 5 ; sin embargo, generalmente, para los contenidos habituales de manganeso los nicos carburos que aparecen son (Fe,Mn) 3 C y, principal- mente, Mn 3 C. Las propiedades mecnicas de los aceros auste- nticos se ven modicadas, tanto por el contenido en manganeso como por el contenido en carbono. Segn aumenta el carbono de la aleacin, se hace ms difcil su retencin en solucin, lo cual implica que la resistencia a traccin no aumente y la ductili- dad disminuya. Por el contrario, la resistencia al des- gaste aumenta cuando lo hace el porcentaje de car- bono, por lo que las cantidades de este elemento que se emplean, frecuentemente, no son las ptimas en cuanto a caractersticas mecnicas, sacricando, en parte, la resistencia a traccin y la ductilidad en favor de la respuesta frente al desgaste. Contenidos superio- res a 1,4 % de carbono se utilizan con poca frecuen- cia, puesto que es complicado obtener, con esa com- posicin, una estructura austentica libre de carburos precipitados en el borde de grano lo que, tambin, inuye en el descenso de resistencia y ductilidad. COMPOSICIN Y MICROESTRUCTURAS

Muchas variaciones de los aceros al manganeso originales han sido propuestas, pero solo unas pocas han sido adoptadas como mejoras significativas. Estas usualmente incluyen variaciones en el contenido de carbono y manganeso, con o sin elementos aleantes adicionales tales como cromo, nquel, molibdeno, vanadio, titanio y bismuto. Las composiciones ms comunes establecidas por la norma ASTM A128 son resumidas en la Tabla 1.

Los aceros austenticos al manganeso tienen microestructuras que son extremadamente sensibles al tamao de la seccin. Estos aceros son metaestables con solucin slida de carbono, manganeso y silicio en hierro gamma (). Por lo tanto, el desarrollo de una microestructura simple de austenita depende de la rapidez y efectividad del temple en agua durante el tratamiento trmico. (6) La microestructura es caracterizada por una matriz austentica con carburos precipitados y pequeas colonias de perlita resultado del rechazo del carbono por parte de la austenita durante el enfriamiento. El acero Hadfield se utiliza extensivamente y con leves modificaciones en su composicin y/otratamiento trmico, sobre todo en los campos de movimiento de tierra, minera, perforacin de pozos,siderurgia, industria ferroviaria y en la fabricacin de los productos del cemento y de la arcilla. Este acerose utiliza en equipos tales como trituradoras de roca, molinos, dientes de pala y bombas para manejargrava. Otros usos incluyen martillos y rejillas para el reciclaje del automviles. Tambin tiene usos militaresen vehculos blindados. Se utiliza en actividades donde se requieran propiedades antibroca y debido a quees resistente al desgaste metal sobre metal, se utiliza tambin en piones, engranajes, ruedas, cintastransportadoras, placas de desgaste y zapatas.