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TRANSFERENCIA SIMULTNEA DE CALOR Y DE MASA

En la prctica, se encuentran muchos procesos de transferencia de masa que Ocurren isotrmicamente y, por lo tanto, en ellos no interviene la transferencia de calor. Pero algunas aplicaciones de ingeniera comprenden la vaporizacin deun lquido y la difusin de este vapor hacia el gas circundante. Esos procesos requieren la transferencia del calor latente de vaporizacin, hfg, hacia el lquido para vaporizarlo y, como consecuencia, en esos problemas interviene la transferencia simultnea de calor y de masa. Para generalizar, cualquier problema de transferencia de masa que comprende cambio de fase (evaporacin, sublimacin, condensacin, fusin, etc.) tambin debe comprender la transferencia de calor, y la solucin de esos problemas necesita analizarse considerando la transferencia simultnea de calor y de masa. Algunos ejemplos de problemas simultneos de calor y de masa son el secado, el enfriamiento por evaporacin, el enfriamiento por transpiracin (o sudacin), el enfriamiento por hielo seco, la combustin de gotitas de combustible y el enfriamiento por ablacin de los vehculos espaciales en el curso de su regreso e, incluso, sucesos comunes como la lluvia, la nieve y el granizo. Por ejemplo, en los lugares ms clidos, la nieve se funde y la lluvia se evapora antes de llegar al suelo Para entender el mecanismo de la transferencia simultnea de calor y de masa, considrese la evaporacin de agua de una piscina hacia el aire. Supngase que, inicialmente, el agua y el aire estn a la misma temperatura. Si este ltimo est saturado (una humedad relativa de f _ 100%), no habr transferencia de calor o de masa en tanto se mantengan las condiciones isotrmicas. Pero si no est saturado (f _ 100%), habr una diferencia entre la concentracin de vapor de agua en la interfase agua-aire (la cual siempre est saturada) y a alguna distancia por encima de la interfase (la capa lmite de concentracin). La diferencia de concentracin es la fuerza impulsora para la transferencia de masa, por lo que esta diferencia de concentracin impulsa el agua hacia el aire. Pero primero debe vaporizarse el agua y debe absorber el calor latente de vaporizacin para que eso suceda. Inicialmente, todo el calor de vaporizacin proviene del agua cercana a la interfase, puesto que no hay diferencia de temperatura entre el agua y los alrededores y, por consiguiente, no puede haber transferencia de calor. La temperatura del agua cercana a la superficie debe disminuir, como resultado de la prdida de calor sensible, lo cual hace disminuir tambin la presin de saturacin y, como consecuencia, la concentracin de vapor en la interfase.

La reduccin en la temperatura crea diferencias de sta dentro del agua, en la parte superior as como entre el agua y el aire circundante. Estas diferencias de temperatura impulsan la transferencia de calor hacia el agua, tanto desde el aire como desde ls partes ms profundas del agua, como se muestra en la Si la razn de evaporacin es alta y, por ende, la demanda de calor de vaporizacin es ms alta que la cantidad de calor que puede ser suministrado desde las partes ms bajas de la masa de agua y de los alrededores, el dficit se compensa a partir del calor sensible del agua en la superficie y, como consecuencia, la temperatura del agua en esta ltima disminuye ms. El proceso contina hasta que el calor latente de vaporizacin sea igual a la transferencia de calor hacia el agua en la superficie. Una vez que se alcanzan las condiciones estacionarias de operacin y se estabiliza la temperatura de la interfase, el balance de energa en una capa delgada del lquido en la superficie puede expresarse como

donde es la razn de evaporacin y es el calor latente de vaporizacin del agua a la temperatura de la superficie. En la tabla de abajo , se dan diversas expresiones para en relacin con varias aproximaciones. Las propiedades de la mezcla, como el calor especfico y la masa molar M, normalmente deben evaluarse a la composicin media de la pelcula y a la temperatura media de la pelcula. Sin embargo, al tratar con mezclas de aire-vapor de agua en las condiciones atmosfricas o en otras situaciones de flujo bajo de masa, simplemente pueden usarse las propiedades del gas con exactitud razonable.
Diversas expresiones para la razn de evaporacin de un lquido hacia un gas a travs de un rea A de la interfase, en relacin con varias aproximaciones (el subndice v representa vapor, s representa la interfase lquido-gas y _, lejos de la superficie)