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April Lindner Fallen Angels

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April Lindner Fallen Angels

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Sinopsis



Obligada a abandonar una prestigiosa Universidad en la Costa Este
despus de la muerte de sus padres, Jane Moore acepta un empleo de
niera en Thornfield Park, la propiedad de Nico Rathburn, una estrella del
rock de fama mundial a punto de realizar un grandioso regreso a la
msica. Prctica e independiente, y muy a su pesar, Jane se siente
cautivada por el magnetismo y el carcter taciturno de su jefe y se ve
arrastrada a una aventura prohibida con l.
Pero existe un misterio en Thornfield, y la envidiada relacin de Jane con
Nico pronto se ve a prueba por un atroz secreto del pasado de Nico.
Dividida entre sus sentimientos hacia Nico y su aciago secreto, Jane
deber decidir si ser fiel a s misma significa renunciar al verdadero amor.

April Lindner Fallen Angels

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ndice


Sinopsis.2 Captulo 14148
Captulo 1.4 Captulo 15153
Captulo 2...12 Captulo 16165
Captulo 324 Captulo 17168
Captulo 435 Captulo 18177
Captulo 548 Captulo 19190
Captulo 659 Captulo 20201
Captulo 771 Captulo 21219
Captulo 893 Captulo 22222
Captulo 9..101 Captulo 23240
Captulo 10119 Captulo 24...251
Captulo 11129 Captulo 25259
Captulo 12...132 Captulo 26...270
Captulo 13140 Captulo 27...287
Sobre la Autora......304
April Lindner Fallen Angels

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Captulo 1
Traducido por Aldy92
Corregido por ngeles Rangel

as sillas en el vestbulo de Exigentes nieras Inc., eran menos
cmodas de lo que parecan. Me sent con rigidez en la ms cercana a
la salida, donde, sintindome como una impostora en mi traje de
espiga gris de caridad, poda ver a la competencia yendo y viniendo. Haba
tenido algunos problemas para caminar por las escaleras del metro en mis
zapatillas bajas y mi falda estrecha. Los zapatos nuevos rozaban mis
talones y tuve que recordarme a m misma de tomar pequeos pasos para
no rasgar el forro de la falda de satn. Me vest con cuidado por la
maana, apartndome el pelo de la cara con un pasador de plata grande,
decidida a lucir como una niera o cmo me imaginaba que una niera
deba lucir ordenada, responsable, sabia.
Pero no lo haba logrado. Las otras candidatas parecan ser muchachas de
la universidad como yo. Una se haba situado en el centro del sof marrn
y estaba tranquilamente leyendo la revista In Style; llevaba unos vaqueros
desteidos y un crdigan, su pelo rojo alborotado. Otra, en una falda
amplia y zapatos planos que yo codiciaba, escuchaba su iPod,
balancendose de manera casi imperceptible al comps de la msica. Pero
tal vez no se estaban sintiendo tan desesperadas como yo lo estaba, con el
estmago revuelto y el pulso revoloteando en mi garganta.
En mi regazo descansaba un portafolio de cuero que contena mi
lamentablemente breve hoja de vida, mi certificado de formacin como
niera, una copia de mi expediente y nada ms.
Mi portafolio haba sido un regalo de Navidad de mis padres, slo unos
pocos meses atrs. Fue uno de los ltimos regalos que me haban dado
antes del accidente. Pero mientras esperaba, no poda dejar de
mortificarme en cmo mi madre me haba entregado la caja envuelta en
papel de oro y, con los ojos rehuyendo los mos, se disculpaba por no
saber qu tipo de regalo me gustara. Sent una punzada de
L
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remordimiento, su tono implicaba que el error era mo. Lo haba odo
antes: yo era demasiado reservada, demasiado opaca, mis intereses no
eran normales para una chica de mi edad. Sin embargo, mi madre me
haba dejado darle un beso de agradecimiento en la mejilla. Pareca
aliviada cuando le dije que el portafolio era justo lo que iba a necesitar
cuando terminara la escuela y saliese al mundo en busca de trabajo. Por
supuesto, ninguna de nosotras se dio cuenta de lo pronto que esa
necesidad se producira.
Jane Moore?
Mir hacia arriba. Una mujer delgada con una melena asimtrica negra
estaba en la puerta. Me puse de pie. Demasiado impaciente, me rega a
m misma. Trata de no lucir tan desesperada. La mujer me mir de arriba
abajo rpidamente. Poda verlo en sus ojos penetrantes y sonrisa con la
boca cerrada: yo estaba vestida como una parodia de niera, muy
remilgadamente, todo mal. Se present como Julie Draper, me estrech la
mano, se volvi rpidamente y se dirigi a travs de la puerta por un largo
pasillo. Me apur detrs de ella.
La estrecha oficina tena demasiadas sillas para elegir; Era eso una
prueba? Tom la ms cercana a su escritorio, con cuidado para cruzar las
piernas en los tobillos y no encorvarme. Le entregu mi certificado y mi
currculum corregido diez veces y con letra perfecta a travs de su
enorme escritorio caoba.
Con gafas de montura color morado, ella lo oje en silencio. Justo cuando
pensaba que sera mejor decir algo, cualquier cosa, alz la vista.
Sera una candidata ms atractiva si tuviese ttulo. Por qu lo
abandon?
Necesidad econmica. A pesar de que esperaba esta pregunta y haba
ensayado mi respuesta, la voz se me ator en la garganta. En el metro del
centro de la ciudad, haba considerado contar toda la historia; cmo mis
padres haban muerto hace cuatro meses, el hielo negro, el Saab de mi
padre voltendose sobre un guarda rail. Que no haban tenido mucho en el
seguro de vida y lo que me dejaron en el testamento haba resultado casi
sin valor. Que le haban dejado la casa a mi hermano y cmo en el minuto
en que la vendi desapareci, sin dejar direccin ni nmero de telfono.
Que el semestre de primavera que estaba acercndose sera el ltimo. Que
haba estado deprimida para planear mi futuro hasta que se me pas por
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la cabeza que los dormitorios estaban por cerrar y me quedara sin hogar
en menos de una semana. Que el nico lugar que me quedara para ir
sera el condominio de mi hermana en Manhattan y lo disgustada que
estara de verme en su umbral, casi tan disgustada como yo por tener que
ir all. Pero no poda confiar en que mi voz no temblara, as que me
mantuve en silencio.
Julie Draper me mir un rato, como si estuviera esperando algo ms.
Luego mir a su escritorio. Sus calificaciones son altas dijo.
Asent con la cabeza. Si necesita ms informacin, los informes de la
facultad de cada una de mis clases estn adjuntos a la parte de atrs de
mi currculum. Mi voz son cortada, eficiente y falsa.
Ella rebusc entre las pginas. Veo que la mayora de sus clases eran de
arte y literatura francesa. Esper a sealarle lo imprcticas que haban
sido mis elecciones, pero ella me sorprendi. Ese tipo de formacin
podra ser muy atractiva en una niera. Muchos de nuestros clientes
quieren cuidadoras que puedan ofrecer enriquecimiento cultural a sus
cargos. El conocimiento de francs podra ser muy atractivo. Una
pausa. Y ha tomado un par de cursos en desarrollo del nio. Eso es una
ventaja.
He estado cuidando de nios desde que tena doce aos. Y me hice cargo
de unos gemelos de un ao de edad el pasado verano. Lstima que haba
tenido que gastar todos mis ahorros en libros de texto y materiales de arte
para el semestre de primavera. Mis referencias le dirn qu tan confiable
soy y cunto le gusto a los nios. Soy estricta, pero amable hice una
pausa para respirar; al parecer, me haban olvidado de respirar.
Algo cambi en su voz. Dgame: qu tal es en msica?
Tom clases de violn en el instituto le contest. Realmente no
recuerdo cmo tocarlo.
Agit una mano como si hubiera escrito mi respuesta en una pizarra y lo
estuviera limpiando. Msica popular. Cmo se siente al respecto?
La pregunta me pareci extraa. Bueno dije, estancndome un
momento. No me apasiona pero la escucho mucho. Sera esto un
golpe contra m?
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Tiende a gustarme la msica clsica. Barroca. Romntica. Pero no de la
clase moderna atonal.
Y las celebridades? Ella se apoy en la mesa. Lee revistas del
corazn? People? Us2, Star2, la National Enquirer2? Ve Entertainment
Tonight?
La respuesta esperada a esta pregunta comenz a abrirse paso en m.
Afortunadamente, era la verdad. No me preocupo mucho acerca de las
celebridades.
Cmo reacciona cuando ve una de ellas en la calle?
No s dije. Sera igual de honesta. Nunca he visto ninguna en la calle
me sent un poco ms derecha. Creo que las dejara en paz.
Ella apret los labios y entrecerr los ojos. Pas un momento. Luego sonri
por primera vez, una amplia sonrisa que revel la leve superposicin de
sus dientes inferiores. Usted puede ser perfecta.



La maana despus de la entrevista, son mi celular. Estaba caminando
de regreso a la residencia de la librera donde me haban entregado mis
libros de texto por un importe no muy satisfactorio de dinero en efectivo.
Hice una pausa en el camino y dej a los otros estudiantes adelantarme.
En la fila contest a Julie Draper, pareciendo sin aliento, mucho ms joven
y menos formidable de lo que era en persona. Jane, me alegro de
alcanzarla. Tengo una gran noticia, un trabajo para ofrecerle.
Mi corazn lata tan ruidosamente que me preocupaba que ella pudiese ser
capaz de escucharlo a travs del telfono. Eso es maravilloso fue lo
nico que me atrev a decir.
Ms maravilloso de lo que cree me dijo. Es un trabajo de lujo.
Buscaba una institutriz experimentada, pero hasta que lleg usted, no
haba sido capaz de encontrar una candidata en que pudiese confiar para
tener el privilegio su voz se apag y la actitud correcta.
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Record el tono de voz de mi entrevista de trabajo, que al parecer me haba
servido bastante bien el da anterior. A pesar de que ella no poda verme,
ech hacia atrs los hombros y levant la barbilla. Espero ms
indicaciones. Dnde es el trabajo?
Julie Draper ri en un tono sorprendentemente musical. Esto va a sonar
extrao, pero no puedo dar ms detalles por telfono. Cundo puede
estar en mi oficina?



Cuando llegu a Nieras Exigentes, lo primero que hizo Julie Draper fue
ofrecerme un caf en una taza un poco picada. Entonces ella me hizo jurar
que guardara el secreto.
No puede decirle a nadie los detalles de este trabajo advirti. Ni a
sus amigos, ni a su familia.
Se lo prometo. Sera un voto fcil de mantener. A quin se lo iba a
decir? Mi mejor amiga, Sarah Lawrence se haba transferido a una escuela
en su estado natal, Iowa, de clases avanzadas, haba estado trabajando
horas extra para ahorrar para un semestre en el extranjero en Italia y no
habamos hablado en meses. Y despus del accidente no haba tenido el
corazn para socializar. Saba que iba a tirar abajo a cualquiera que lo
intentara, por lo que pas la mayor parte de mi tiempo en el estudio,
preparando lienzo tras lienzo, tratando de decidir algo que pintar.
Cada idea que se me ocurri la hilera de rboles afuera de la ancha
ventana, un nido de pjaros abandonado que haba encontrado en una
caminata, mi propia cara plida en el espejo me cans, mis brazos se
sentan demasiado pesados para levantar siquiera un pincel. Ms de una
noche haba dormido en el sof salpicado con pintura, incapaz de hacer
frente a la caminata de cinco minutos de vuelta al dormitorio. Mis padres
nunca me entendieron bien y mi madre nunca haba hecho ningn secreto
del hecho de que mi concepcin haba sido una sorpresa poco bienvenida.
Podras pensar que esas cosas me haran un poco menos triste por perder
a mis padres, pero de alguna manera hacan que la prdida fuese peor. No
slo nunca me haban mostrado ningn tipo de atencin y el aprecio que
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le haban dado a mi hermano y hermana, sino que ahora era oficial: nunca
lo haran.
Su futuro jefe es, bueno, digamos que es de inters para los medios de
comunicacin. Era eso un hoyuelo en la mejilla de Julie Draper?. Una
celebridad. Es crucial que no haga nada para llamar su atencin. Todo lo
que pasa en su casa, no importa cun grande o pequeo, no debe ser
discutido con gente de fuera. El hoyuelo desapareci. Habr un
acuerdo de confidencialidad para firmar. Es libre de consultarlo con un
abogado.
Un abogado? Un acuerdo de confidencialidad? Me hizo preguntarme un
poco en qu me estaba metiendo exactamente; en este punto, ya estaba
metida hasta los tobillos. Eso no va a ser necesario le dije, tratando de
mantener la calma. No hay problema por firmarlo.
Para ser absolutamente honesta, fue elegida porque tengo un
presentimiento sobre usted dijo Julie. Parece digna de confianza.
Asent con la cabeza tan solemnemente como pude. Pero entonces no pude
evitarlo, desembuch:
Pero qu clase de persona es mi jefe?
Jane dijo, volviendo su hoyuelo. Ha odo hablar de Nico Rathburn
seguramente?
Dijo seguramente en el final de la frase, pero el incluso t iba implcito
en su voz. Y era verdad, haba odo hablar de Nico Rathburn.
Probablemente me saba todas las palabras de su cancin de xito Wrong
Way Down a One-Way Street. Era una de esas canciones que se oan por
todas partes a las que fueras, en el centro comercial, en el almacn, a todo
volumen en las radios de los automviles de otras personas. Todava poda
recordar la fra mirada oscura de Rathburn en un cartel clavado en la
pared sobre la cama de mi hermano, vestido con vaqueros y posando
frente a una pared de ladrillos, con una guitarra elctrica de color rojo
fuego entre sus manos.
Mark haba ido a uno de sus conciertos. Yo era pequea entonces, tal vez
en la escuela primaria, sin duda, demasiado joven para quedarme sola en
casa, as que mi madre me arrastr a un viaje por la ciudad, con Mark y
su mejor amigo rindose en el asiento trasero, jugando con los
encendedores, los prendan para pedir otra cancin. Recuerdo estar
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asustada de que prendieran fuego la tapicera. Y me llev tambin en el
viaje a recogerlos en el Spectrum. Recuerdo el olor extrao y penetrante
que se aferraba a las remeras negras demasiado grandes que llevaban
sobre sus ropas habituales y las luces de la ciudad, una extensin
emocionante de la electricidad y los rascacielos vislumbrados desde la
autopista que nos apresur de regreso a los suburbios.
Pero incluso si Mark no hubiera sido un fan, habra odo hablar de Nico
Rathburn. Durante el tiempo que poda recordar, haba sido uno de los
famosos cuyo nombre evocaba asociaciones instantneas, la mayora de
ellas tenan ms que ver con su dramtica vida personal que con su
msica. Record vagamente algo acerca de ser arrestado por posesin de
cocana, algo acerca de un accidente de coche y una serie de novias de la
alta sociedad.
Luego estaba su matrimonio tumultuoso con una modelo cuyo nombre no
poda recordar. Acaso no haban sido adictos los dos? De repente me
enfri, frot mis brazos para darme calor. Cunto necesitaba este trabajo?
Pens en mis cuentas de ahorros cada vez en ms escasas, en las pocas
pertenencias que haba recogido de la tienda de caridad que permanecan
en un par de maletas en el suelo de mi dormitorio.
Claro, l ha estado fuera de los diarios por unos cuantos aos
continu Julia y podra usted creer que ya no estar ms en el
candelero. Pero los tabloides son como los tiburones, siempre dando
vueltas, vidos de sangre. Necesita que sus empleados sean absolutamente
discretos.
Um balbuce. Tiene hijos?
Una nia de cinco aos llamada Madeline. Sali en las noticias, pero no
se acuerda, supongo. La voz de Julie se volvi impaciente, a pesar del
hecho de que me haba contratado precisamente porque no me importaban
ese tipo de cosas, mucho menos recordarlas. La madre de Madeline era
una estrella del pop en Francia; sac un disco en solitario con un sello
discogrfico en EE.UU. hace unos aos. Ese fue el punto culminante de su
carrera. Tal vez ha odo hablar de ella? Celine?
El nombre le resultaba familiar. Qu pas con ella? La madre, quiero
decir. Tiene custodia compartida?
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Los detalles no deben preocuparle. Julie volvi a la versin brusca,
profesional de s misma. No es que fuera difcil de encontrar si lo
buscara. Pero le aconsejo no entrar en todas las historias exageradas que
se leen en la prensa sensacionalista. Ese asunto con su esposa, con
Celine, el consumo de drogas... Ha estado limpio desde hace tiempo. Eso
es todo lo que necesita saber.
Oh dije. Me alegra orlo. Mi voz no reflejaba mucha conviccin.
Escuche, Jane. Me mir deliberadamente a los ojos. Nico Rathburn
es un padre devoto. Esas cosas de chico malo son noticias viejas. Adems
hizo una pausa para enfatizar, la paga es excelente. Vivir en una
mansin en Connecticut. Y obtendr... obtendr la proximidad a uno de
los dioses de la msica rock. Sabe cuntas institutrices mataran por su
puesto? Ella revolvi en una carpeta y sac un documento en papel de
apariencia legal.
Es usted una chica muy, muy afortunada.

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Captulo 2
Traducido por Zune
Corregido por ngeles Rangel

pesar del consejo de Julie, pas mi ltima noche en el campus en el
laboratorio de informtica de la biblioteca, leyendo todo lo que pude
encontrar sobre Nico Rathburn No era tanto que me preocupara por
la historia de su vida amorosa, sus antecedentes y meterico ascenso
al estrellato; en todo caso, los detalles hicieron que mi estmago se torciera
con un nudo. Pero creo en el proceso de elaboracin. El laboratorio tena
aire acondicionado para un fro antrtico y pens con nostalgia en el
suter solitario todava colgando en mi armario. Las clases haban
terminado y aparte de m el laboratorio estaba vaco.
De vez en cuando oa la risa y gritos, como grupos de estudiantes de
camino a una celebracin del final del semestre. No me tom mucho
tiempo encontrar una asombrosa cantidad de informacin acerca de mi
nuevo jefe, poco tranquilizadora. Le prensa al principio, tena comentarios
positivos, en su mayora, con Rathburn.
The Rathburn Band haba resistido el xito regular por un tiempo, tocando
en clubes por toda la costa este hasta su tercer lbum, que dej ms
boquiabierto a los crticos y se convirti en un boom. Poda recordar ese
lbum a todo volumen por detrs de la puerta cerrada de la habitacin de
Mark todas las tardes desde hace meses.
Una cancin en particular, Wrong Way Down a One-Way Street, sonaba
fastidiosamente en mi cerebro mientras lea reseas de discos y artculos
de Wikipedia, mis ojos se nublaron. La infancia de Nicolas Rathburn en
Wichita haba sido poco notable. Un estudiante indiferente, que
decepcion a sus padres corriendo a Brooklyn y poniendo en marcha una
banda en vez de ir al estado de Kansas. Rathburn y sus compaeros
haban salido bruscamente de la oscuridad a la fama; una portada de
Rolling Stone, varios discos de platino, giras internacionales. En un sitio
de fans descubr las fotos de Nico Rathburn en la cima de su fama, en
pantalones de cuero y gafas de sol con espejos, arrastrando a una rubia
modelo en minifalda traspasando a los paparazzi. Haba muchas
variaciones sobre ese tema; las gafas de sol seguan siendo las mismas,
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pero las novias rubias eran intercambiables. En su web oficial, me
encontr con toneladas de fotos en los conciertos, Rathburn posando
haciendo muecas mientras tocaba la guitarra o sujetando el micrfono
mientras cantaba con la cabeza echada hacia atrs.
Luego estaban las fotos profesionales de escenario; su cabello oscuro
erizado, su mirada gris humo fija en la cmara como si estuviera mirando
ms all de la persona que estara viendo las fotos aos ms tarde. Con
veinte aos cultiv una mirada ms tranquila y cambi los pantalones de
cuero ceidos y camisetas sin mangas de mezclilla negro por franela a
cuadros. A pesar de su nueva personalidad discreta, anticuada y con
actrices debutantes, era propietario de un tico en el Bajo Manhattan, una
villa en la costa de Liguria y una mansin en las colinas de Hollywood.
Muchas de las historias se centraban en su boda con Bibi Oliveira, una
modelo que acababa de hacer su primera aparicin en la revista Vogue.
A diferencia de sus otras novias, era morena con la piel baada por el sol,
una gran sonrisa, atractiva y de ojos verdes. Se haban conocido en Brasil
cuando ella protagoniz ser su amante en uno de sus videos musicales. En
su primer fin de semana juntos, haban salido y conseguido tatuajes a
juego; una serpiente verde enroscada con sus colmillos apretados en un
corazn en el antebrazo izquierdo y su gemela en su antebrazo derecho.
Pocos das despus, volaron a Nueva York y se casaron en el
ayuntamiento. A partir de la boda, las noticias se acumulaban,
demasiadas para leerlas. Me llamaron la atencin varias. Hubo redadas de
drogas, accidentes leves de coche, peleas violentas y recriminaciones
pblicas. En un extrao episodio, un vecino descubri a Bibi temblando en
ropa interior, con el rmel chorreando por su cara, aparentemente
desorientada, encogida en su porche.
Nico me cerr la puerta, le haba dicho al polica que llamaron a la
escena. En realidad no fue l, el diablo estaba mirndome con sus ojos.
Me habra cortado la garganta si hubiera tenido un cuchillo. Fotos
borrosas documentando esta historia, me qued un rato sobre ellas. Sin
embargo, salvo el tatuaje de serpiente, esta versin de Bibi no se pareca
en nada a su yo anterior, glamoroso. Delgada como una vctima del
hambre, con el pelo negro enmaraado, encorvada entre un par de
policas, con sus grandes ojos verdes difusos por el pnico. Alguien debera
haber pensado en lanzar una manta sobre sus hombros, por lo menos,
slo mirarla me hizo sentir fra e inquieta. Sin embargo, me obligu a
seguir leyendo. La ruptura de Bibi haba dado lugar a una temporada en
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rehabilitacin para la celebridad. Liberada despus de unos meses,
pareca estar en vas de recuperacin. Haba vuelto a trabajar y apareci
incluso en la portada de Femme, pero no pareca haber muchas noticias
sobre ella despus de eso. Una fuerte explosin a las afueras de la ventana
del laboratorio de informtica me llev de nuevo al presente. Fueron slo
los fuegos artificiales, varios de ellos crepitaban y hacan ruido en el
csped con las risas y vtores. Sin embargo, el ruido haba llegado a mi
corazn latiendo con fuerza y un fuerte presentimiento se apoder de m.
En qu clase de universo la gente paseaba por sus barrios en bragas
negras de encaje, demasiado drogados para preocuparse por lo que otra
gente pensara de ellos, derrochando su buena fortuna en cocana y
herona? No me gustara vivir en ese universo. Sin embargo, lo necesitaba
para entender en lo que me estaba metiendo.
Tom unas cuantas respiraciones profundas, se estabilizaron mis manos y
segu haciendo clic. No mucho tiempo despus de la liberacin de Bibi, la
pareja se haba separado. Nico Rathburn sigui con su prximo lbum,
una coleccin de canciones pesimistas, con desilusin y disfuncin
romntica que fue comentada favorablemente por los oyentes ms
sofisticados, el New York Times lo haba llamado Grown-ups, pero no
consiguieron mucho salir en antena. Tal vez las canciones eran demasiado
sombras, o la gente estaba simplemente esperando la prxima gran
cancin. Despidi a su banda, dijo a la prensa que estaba dispuesto a
cambiar de velocidad. No haba podido encontrar muchos artculos de los
meses justo despus de eso, pero luego Rathburn comenz a salir con una
estrella del pop francs tan famosa en su pas natal que era conocida
simplemente como Celine. El gran volumen de artculos de revistas que
brotaban de la feliz pareja hizo que mis ojos empezaran a ponerse
vidriosos. Afortunadamente, no haba mucho ms de la saga Nico
Rathburn para revisar.
Despus de su separacin pblica, se le demand por la custodia de su
hija, Madeline. l gan, compr una finca en Connecticut y se aisl. Un
perfil en el que se mantuvo hasta la fecha. Rathburn haba reunido a la
banda para grabar un nuevo lbum, su gran regreso, lo llam el artculo.
Su historia era un poco triste, la verdad, o eso me pareca a m. Todo el
xito no le haba impedido tener que atraer al pblico de nuevo. El
laboratorio de informtica cerraba a medianoche. Me abr paso a travs del
campus, apegada a las rutas de acceso bien iluminadas y me met en el
dormitorio pasando el saln de la planta baja, donde poda or la risa y la
msica. Me senta agotada y triste, me haba quedado hasta tarde
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estudiando detenidamente chismes de celebridades, como una
obsesionada fan. Tena que coger un tren temprano por la maana. Me
lav los dientes, me puse el camisn y me met en la cama, pero mis ojos
se negaron a cerrarse. Me qued mirando las luces de la calle jugando
alrededor de los bordes de mis cortinas en la ventana e intent acallar las
voces en mi cabeza. De todos los trabajos en que podra haber sido elegida,
ste pareca uno particularmente malo.
A diferencia de la mayora de la gente, no me senta atrada por el glamour
y la emocin, sino todo lo contrario. Slo quera un trabajo regular y un
sueldo fijo. Haba visto lo que correr tras la fama y la admiracin poda
hacer a una persona. Mi hermana mayor, Jenna, haba actuado cuando
era una nia. Apareci en unos cuantos anuncios locales y tena algunos
papeles en el teatro de la comunidad. Despus de la universidad se fue a
Nueva York para perseguir lo que con arrogancia se refera como su
carrera pero despus de algunas decepciones y una gran cantidad de
rechazos, lleg el papel importante en Aork, un piloto de televisin, pero no
fue seleccionada; se comprometi con un banquero de inversiones y se
mud a su apartamento en Tribeca. Jenna y yo no habamos hablado
desde el funeral de nuestros padres, durante el almuerzo de despus, al
salir del restaurante, haca una mueca casi imperceptible cada vez que su
novio hablaba y mencion, dos veces, que slo estaba pasando el tiempo
hasta que la oportunidad correcta llegara.
Jenna hubiera saltado por esta oportunidad que se me ofreca para vivir
en una mansin entre ricos y famosos. Estara haciendo planes para
seducir y casarse con uno de los amigos ricos de la estrella del rock, o con
l mismo. Si pudiera verme ahora, presa del pnico en la oscuridad, habra
rodado los ojos y me habra llamado obstinada y remilgada. La paga era
buena, me consol. De hecho, la cantidad que Julie Draper me haba dicho
era mucho mejor de lo que haba esperado. Sera capaz de vivir con poco y
ahorrar casi la totalidad de mis ingresos. Si tan slo pudiera durar un ao,
incluso podra ser capaz de volver a la escuela, aunque probablemente no
a Sarah Lawrence. Aun as, sera capaz de ganar mi ttulo. Un poco de
tiempo en el universo alternativo y tenso de la estrella de rock
cocainmana y sus esposas y novias sera breve. Mientras tanto, saldra
del paso haciendo exactamente lo que haba prometido solemnemente a
Julie Draper, antes de firmar hara un montn de documentos legales
renunciando al derecho de demandar a su agencia o a Nico Rathburn si
algo sala mal. Me comportara con profesionalidad absoluta, no importaba
lo libertino que se pusiera a mi alrededor. Me quedara en el anonimato
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tanto como fuera posible, hara mi trabajo y me fundira con los muebles.
Eso debera ser fcil. Nunca haba sido la clase de persona que la gente
notaba.

El trayecto hasta Penn Station estaba lleno de pasajeros. Consegu
algunas miradas de hombres y mujeres atrapados detrs de m mientras
yo luchaba por levantar mis maletas al estante de arriba. El tren de salida
a Connecticut estaba ms vaco, eleg un asiento de la ventana para poder
tener una buena mirada del campo, donde estara viviendo. A diferencia de
mis compaeros de clase, muchos de los cuales haban pasado semestres
en el extranjero y de mochileros por Europa en el verano, yo nunca haba
viajado mucho. Muchas audiciones de mi hermana y ocasionales trabajos
como actriz nos haban mantenido cerca de casa, a las afueras de
Filadelfia la mayora de los veranos y mis padres nunca se haban
preocupado por viajar de todos modos. Tenemos todo lo que necesitamos
aqu, deca mi padre. Estamos a dos horas de Nueva York, a dos horas de
Baltimore, a dos horas de las montaas, a dos horas de la costa. Estamos
justo en el centro de todo. Nunca fui a ninguno de esos lugares, sin
embargo. Por supuesto, hubo excursiones escolares al zoolgico y al
museo de historia natural, fuera de Amish. Y las audiciones de mi
hermana nos llevaban a menudo al Centro de la ciudad de Filadelfia
despus de la escuela.
Mi madre conduca en su Volvo, agarrando el volante con fuerza. En el
ascensor, Jenna se preocupa por las arrugas de su vestido por estar
sentada tanto tiempo en el coche, mientras mi mam comprobaba el
maquillaje de Jenna y le alisaba los pelos sueltos de su rizado cabello
castao. Despus de que Jenna y mam fueran a llamar a la oficina, me
gustaba leer en la sala de espera, perderme en el libro de ese da. Las citas
de Jenna, por lo general, tomaban unos minutos o media hora, pero
cuando sala era demasiado pronto. A veces sera insolente, insatisfecha
con su vestido o su cabello.
Nunca voy a conseguir trabajo si no tengo la ropa adecuada se
quejaba. Otras veces sala feliz.
Lo logr, mam, no? Crees que les gust? Sola decir, y nuestra
madre se pasaba el viaje a casa tranquilizando a Jenna, por su belleza,
elegancia y talento.
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Jenna se qued el aspecto y la personalidad. O una vez susurrar a
mam a pap tomando el cctel de las seis; debi de pensar que estaba
observando los dibujos animados en la trastienda, en lugar de detrs del
sof jugando al espa. La naturaleza no juega limpio.
Jane es lo suficientemente guapa. Pap haba respondido con una voz
destinada a ser un consuelo. Es tmida, pero va a salir de su caparazn.
Va a aprender a compensar.
Lo crees as? Tintineaba el hielo y chisporroteaba el vaso de mi
madre. Es tan intensa y seria. No tiene una personalidad muy atractiva.
Realmente crees que va a salir del caparazn? No puedo recordar la
respuesta de mi padre, o de si me sorprendi escuchar a escondidas, pero
recuerdo haber buscado en el diccionario la definicin de compensar y
caparazn. Tena la esperanza de que significara algo as como flor o
crecer para sorprendernos con su porte y belleza. Recuerdo desear a las
estrellas que mi pelo color caf creciera grueso y brillante, para que mam
pudiera decir que era bastante guapa despus de todo.
Mientras el tren se detena en el tnel por una seal, comprob mi reflejo
en el cristal oscuro.
En la escuela secundaria, me haba enseado a peinarme para que por lo
menos estuviera limpio, recto, con raya en medio, sujeto por una trenza
francesa. Al igual que Jenna era delgada, con qu frecuencia mis
compaeras de habitacin se haban maravillado de mi capacidad para
comer de todo sin aumentar de peso? A diferencia de Jenna, nunca haba
crecido mucho en la parte de los senos. Ella tena piernas largas y me
sacaba una cabeza de altura. Mi nariz era recta, los dientes estaban bien,
mi boca estaba formada decentemente, pero con labios delgados. Yo haba
heredado los ojos verdes de mi padre sin las largas pestaas y el color azul
hielo que la naturaleza haba dado a mi madre y mi hermana. Mi blusa
blanca de Oxford luca perfectamente normal, lo contrario de llamativo.
A la vista de mi reflejo en la ventanilla del tren, sent que un cosquilleo
familiar. No gastaba mucho esfuerzo en mi apariencia, me gustaba pensar
que tena cosas mejores que hacer con mi tiempo que comprar brillo de
labios y ropa. De hecho, no pensaba mucho en mi apariencia, por lo
general. Sin embargo, qu chica no quera ser bonita? En el cine, me
identifico con la herona, inevitablemente hermosa, y sala creyndome un
miembro de su especie, esbelta, de pelo brillante y elegante. Luego,
llegando a casa, miraba mi reflejo en un escaparate y me llevaba
bruscamente a la realidad. El tren traqueteaba, la luz del da gracias a
April Lindner Fallen Angels

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Dios borr mi imagen. La maana haba resultado ntida y sin nubes, casi,
un buen da para empezar de nuevo. Trat de acomodarme en mi asiento
para descansar.
Tranquila, fresca, capaz, me repeta a m misma en silencio. Eso es lo que
iba a ser. Tranquila, fresca y capaz. El viaje pas demasiado rpido, pero
antes de que el tren entrara en la estacin de Old Saybrook, me prepar.
Me apresur a cargar mis maletas ante las puertas cerradas. Como la
agencia me haba dicho, un conductor se estaba esperando, con un cartel
de cartn con mi nombre en l. Alto, con pieles de cuero y con la cabeza
llena de pelo blanco, asinti enrgicamente cuando me acerqu.
Soy Jane Moore dije innecesariamente extendiendo la mano, pero l
ya se haba inclinado a recoger mis maletas.
Mucho gusto, Srta. Moore. Alguien me haba llamado as antes?
Oh, por favor, llmeme Jane. Hizo un gesto para que yo caminara por
delante de l, aunque por supuesto no tena idea de a dnde bamos.
En la acera haba un Range Rover negro, abri la puerta de atrs y me
hizo seas para que entrara.
Soy Benjamin.
Aunque yo hubiera preferido sentarse delante con l, obedec. Se puso en
marcha el coche y tuvimos una pequea charla sobre el paisaje y el clima
durante un tiempo. Haba tantas preguntas que quera hacer Era mi
nuevo jefe temperamental? Realmente estaba sobrio? Y qu haba de
Madeline, su hija? Estara echada a perder hasta la muerte o pasada por
alto por la carrera de su pap? O las dos cosas? O no? Estaba la casa
amueblada de piel de leopardo? Habra fiestas salvajes? Pero todas mis
preguntas me podran haber hecho sonar grosera. Adems, tendra mis
respuestas muy pronto.
Viajamos la mayor parte del camino en silencio. Supongo que no debera
haberme sorprendido cuando llegamos a una alta verja de hierro pintada
de verde junto a una caseta de vigilancia; la puerta se abri lentamente
mientras la cruzbamos y un hombre de uniforme se asom,
saludndonos. La mansin se alzaba en la cima de una colina, adornada
con una torre enorme y un imponente arco que llevaba a la entrada
principal. A su alrededor se extenda, amplio, el csped ms verde que
April Lindner Fallen Angels

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jams hubiera visto y bajo la colina, un par de cisnes flotaban en un
estanque brillante pequeo. Benjamin me llev a la puerta principal.
Yo me encargar de que sus maletas se coloquen en su habitacin dijo,
y desapareci antes de que pudiera darle las gracias. Aspir tan
profundamente como pude y toqu el timbre. Una mujer contest, de unos
cuarenta aos, de pmulos altos, con un sencillo traje azul marino. Un par
de gafas con montura de oro colgaban de su cuello.
Debe ser Jane. Ella me dio la mano. Bienvenida a Thornfield Park.
Soy Luca Porth; la ama de llaves. Debe de estar cansada. Detect un
ligero acento alemn.
En realidad, no di un paso en el vestbulo y mir alrededor
rpidamente de los suelos de mrmol, techos de catedral, una araa de
hierro forjado como en el Teatro de Masterpiece. Pero gracias, por su
inters, quiero decir. Luca se ech a rer. Por supuesto. Vamos a
comprobar su habitacin y luego daremos un paseo. Qu le parece?
Segu su paso a una sala de estar que tena una enorme chimenea y
suelos de madera pulida, a continuacin, en una curva. Las habitaciones
fueron decoradas en un estilo sorprendentemente tranquilo, sofs de cuero
y pesadas mesas de madera, alfombras orientales, paredes en varios tonos
de crema y tabaco, todo muy oscuro y masculino, sin rayas de cebra y los
rojos y morados elctricos que haba estado esperando. A medida que se
avanzaba, pude vislumbrar tentaciones de arte, en su mayora pinturas
abstractas de brillantes como joyas, me gustaban los toldos colgados, sin
darle importancia, sobre las chimeneas y las esquinas de los pasillos.
Era eso un Rothko real? le pregunt a Luca a medida que bamos
ms all de un comedor formal, la larga mesa de caoba acoga un nmero
sorprendente de sillas.
Ella se ech a rer.
Bueno, s. Por supuesto. Me llev por un tramo de color rojo rub de
escaleras alfombradas. La habitacin en la que finalmente nos detuvimos
era grande y estaba vaca, pero tena una cama de cuatro postes, un
escritorio, un vestidor y un silln de terciopelo. Mis maletas estaban
contra la pared, Benjamin deba haber tomado un atajo.
April Lindner Fallen Angels

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No es muy acogedor dijo Luca, abriendo las persianas para revelar
una vista de la casa de la piscina de abajo. Lo puede decorar como
quiera.
Me mostr un cuarto de bao que sera mo y me invit a refrescarse,
bajado a almorzar con ella.
Cmo voy a encontrarla?
Pulse el botn. Seal un panel en la pared por encima de la mesa.
Es un intercomunicador. No se preocupe, nunca he perdido a una niera.
A pesar de que haba guardado para m la mayor parte del tiempo, me
haba acostumbrado a la vida del compartir una suite y un cuarto de bao
con otras tres chicas. En mi pequea habitacin, haba estado rodeada de
equipos de msica de otras personas, portazos, peleas, conversaciones
nocturnas, novios colndose fuera de hora. En Thornfield Park, estara
viviendo al final de un largo pasillo, sin ruidos compasivos para aliviar mi
soledad. Desempaqu lo que vala la pena, unas pocas blusas y faldas, y
las colgu para que no se arrugaran.
Se vean insignificantes en el enorme armario, con lo dems vaco. Me ech
agua en la cara, me lav los dientes e hice una mueca en el espejo. Deja de
preocuparte, me dije a m misma. Ests viviendo en una mansin. En
realidad que tan malo poda ser? El almuerzo consisti en una ensalada y
pan francs crujiente. Comimos en una sala de desayunos baada por el
sol junto a la cocina. De las habitaciones que haba visto esa maana, era
la ms alegre, con ntidas cortinas blancas y vistas de una hermosa
piscina; entre ella y la casa haba una extensin de hierba frondosa en la
que podra acampar una manada de gansos de Canad.
Realmente puede comer, est muy delgada me dijo Luca. Apenas
haba terminado la mitad de la ensalada de su propio plato. Lo siento.
No era mi intencin conseguir compaa. Supongo que est acostumbrada
comer en el dormitorio.
Asent con la cabeza, con la mente en todo lo que todava no saba sobre
mi nueva vida. Es muy tranquilo esto. No s lo que me esperaba, pero...
Me serv un poco ms de agua mineral.
Por ahora solo somos usted, yo, Benjamin, el personal de mantenimiento
y las criadas dijo Luca. Maddy tiene una cita para jugar, va a regresar
April Lindner Fallen Angels

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esta noche. Por lo general, hay un cocinero, pero est de vacaciones. Y
Nico tiene un asistente personal que viaja con l.
Est lejos? El alivio cayendo sobre m.
De promocin por su nuevo lbum. Ella cort una rebanada de pan y
lo dej al borde de su plato. Est haciendo el Tonight Show y programas
de radio. No s todava cundo va a volver. Su director sigue agregando
fechas a su calendario. Se me ocurri que Luca poda responder mis
preguntas.
Qu se siente? Trabajar para Nico...? Intent dejar salir el nombre;
sonaba presuntuoso viniendo de m. El Sr. Rathburn, quiero decir.
Cmo es l?
Luca sonri enigmticamente. No es lo que cabra esperar.
No estaba acostumbrado a salirse con la suya? No era egosta? Poco
dado a las rabietas, orgas, destrozar habitaciones de hotel, conducir autos
deportivos en las piscinas?
No s lo que espero. Ment.
l es ms serio de lo que imaginas. Normal, como cualquier otra
persona. Se pone los pantalones en una pierna a la vez, creme. Ella
sonri de nuevo. Pero aun as, es ms serio de lo que esperaba cuando
llegu aqu. No le gusta ser interrumpido cuando est componiendo. Puede
estar de mal humor. Su trabajo ocupa gran parte de su energa, sobre todo
ltimamente. No tiene tiempo para tonteras. No en estos das. Y no puede
tolerar la deslealtad. Si uno de sus empleados, dice tanto como una sola
palabra a la prensa... Su voz se apag. No me gustara provocar su
enojo con algo por el estilo.
Un nuevo Sr. Rathburn comenz a tomar forma en mi imaginacin, menos
hedonista, ms orientado, pero no menos temible.
Se enoja con frecuencia? pregunt.
Luca pinch un tomate cherry con su tenedor, entonces pareci
inspeccionarme de cerca. No pretendera hacerle sonar como un ogro
dijo. Es slo... cul es la palabra? Exigente. Tiene ciertas expectativas.
Pero es generoso, nos paga bien y es amable. He tenido mucho peores
puestos de trabajo, crame.
April Lindner Fallen Angels

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Consegu que hablara de su propio pasado. Me entretuvo con historias de
jefes caprichosos que haba tenido, humillaciones que haba sufrido como
vendedora, camarera, y camarera de hotel.
As que despus de todo eso, no es tan difcil trabajar con Nico. Incluso
con todas las locuras que conlleva, como los fans que de alguna manera
consiguieron su nmero y llamaron en medio de la noche o la banda
aporreando aqu para los ensayos. Sabes lo que quiero decir?
Aunque, por supuesto, no lo saba.
Rara vez es aburrido concluy. Asent con la cabeza.
Y qu pasa con Maddy? pregunt. Cmo es ella?
Maddy? Luca chasque la lengua. Ha pasado por muchas cosas en
sus cinco aos. Esa madre suya. Hizo una mueca agria. Arrastrar a un
beb, una nia pequea, a los clubes nocturnos y afterparties, como un
caniche de juguete en un bolsillo. Cuando llegu, la nia estaba dormida
todo el da y permaneca despierta toda la noche. !Igual que un vampiro!
Cunto tiempo lleva viviendo aqu?
Va a hacer un ao. Lleva un horario regular ahora, por suerte. Pero eso
no es lo peor de todo. Cuando Maddy se hizo un poco ms mayor y menos
fcil de controlar, su madre la dejaba sola noche tras noche para valerse
por s misma. Puede imaginar eso? Una nia tan pequea dejada por su
cuenta?
Eso es terrible le dije. Pobrecita.
Cuando Nico la trajo aqu, hicimos todo lo que pudimos para conseguir
que confiara en cualquiera de nosotros. No dijo una palabra durante
mucho tiempo, no dejaba que ninguno de nosotros la tocara, a excepcin
de Nico, por supuesto, pero viaja mucho.
Pero ya se siente ms en casa aqu? le pregunt.
Luca se inclin para ajustar los controles del lavavajillas. Bridget su
ltima nana la sac de su concha y la ayud a aprender ingls. Ahora
habla todo el tiempo. Se imagina tener cuatro aos de edad y venir a vivir
con un padre que apenas conoce, en un lugar donde nadie habla su
idioma? Pasaron meses, pero Bridget ayud a Maddy a llegar a ser, no s,
ms como una nia normal. Es una chica cariosa, divertida.
April Lindner Fallen Angels

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Debe de echar de menos a Bridget. Maddy tendra que acostumbrarse
a m, una persona totalmente nueva en su vida. Sospech que la
transicin no sera fcil.
Maddy llor todas las noches durante una semana dijo Luca.
Todava pregunta por ella. He estado cuidndola lo mejor que puedo, pero
hay mucho que atender por aqu. Slo he sido capaz de echar a Maddy
medio ojo. Me alegro de que est usted aqu ahora.
Asent con la cabeza. Sonaba como si Maddy tuviera la necesidad real de
coherencia y amor. Sera mi trabajo darle esas cosas. Tendra que sentirse
como el centro del mundo de alguien, incluso si ese alguien era contratado
para ayudar. Saba lo que se senta al estar en la periferia, sentirse
insegura e incierta. Pero entonces, se me ocurri una pregunta.
Por qu se fue Bridget?
Algo cambi en la voz de Luca. Razones personales. Ella se limpi las
manos en un pao de cocina. Ahora le voy a mostrar el resto de la casa.

April Lindner Fallen Angels

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Captulo 3
Traducido por Veroniica
Corregido por ngeles Rangel

uca me acompa a travs de la casa, sealando objetos de inters,
una sala con un piano Steinway, una fila de guitarras donde Nico
Rathburn compona, una sala de entrenamiento llena de mquinas
usadas para perder peso, un pasillo decorado con cerca de cuarenta discos
de oro y de platino, la habitacin de Madeline, adornada con todos los
tonos imaginables de color rosa. Cuando el recorrido termin, todava
dudaba de si sera capaz de encontrar mi camino desde un extremo del
edificio al otro. Aunque la decoracin pareca cara, el lugar era menos
vistoso de lo que esperaba y lleno de lugares agradables, incluyendo entre
ellos, para mi sorpresa, una biblioteca bien surtida, con estantes tan altos
que una escalera era necesaria para llegar a ellos. Qu tipo de libros
leera una estrella de rock? Me preguntaba.
A Nico no le importar si pides prestados sus libros, siempre y cuando
los devuelvas dijo Luca, como si hubiera ledo mi mente.
Se me permite utilizar cualquiera de estas habitaciones?
Se volvi para cerrar la puerta de la biblioteca detrs de nosotros.
En su mayor parte. A excepcin de la tercera planta. Est
completamente fuera del alcance de la mayora del personal. Me llev de
regreso a su oficina, una sala confortable, con un escritorio y un sof,
donde nos sentamos.
Asent.
Qu hay en el tercer piso?
Supongo que... bueno, nada. Simplemente est ah. Una arruga
apareci entre las cejas de Luca.
Es peligroso. Las tablas estn viejas y podridas. Podras caer. Esto me
pareci extrao. Por qu un multimillonario no tena reparadas sus
L
April Lindner Fallen Angels

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tablas? Pero algo en la voz de Luca me dijo que no preguntara ms. Le
promet a evitar el tercer piso.
Entonces Luca procedi a exponerme mis obligaciones, hora tras hora.
Tom notas, escrib lo ms rpido que pude por miedo a perder un detalle
crucial. Los das de Maddy sonaban algo atareados para ser de preescolar,
lecciones de ballet y viajes al acuario o al zoolgico, un programa que sera
agotador para cualquier adulto y ms an para un nio pequeo. Estaba
revisando mis notas cuando son el timbre. Segu a Luca a la puerta
principal y una nia pequea entr rpidamente con aire majestuoso, su
camiseta, pantalones, mochila y zapatillas eran todas de color rosa.
Ven a conocer a alguien le pidi Luca, tomndola de la mano. Te
divertiste en la casa de Cassandra?
Hemos hecho plastilina con harina, agua y colorante de alimentos dijo
la nia. Mira, mis dedos son de color prpura.
Luca puso a Maddy delante de m y yo me puse en cuclillas para estar al
nivel de sus ojos.
sta es la Srta. Jane dijo Luca con voz amable.
Ella va a vivir con nosotros y ayudar a pap a cuidar de ti.
Las coletas rubias de Maddy permanecan en lo alto de su cabeza; su
camiseta deca, en letras hechas con brillo, PRINCESA.
Hola dijo ella, mirando hacia abajo a la alfombra.
Hola le dije de vuelta. Estoy feliz de conocerte. Esos son los dedos
ms prpuras que he visto nunca.
Los hombros Maddy se elevaron hasta sus odos. Puedo ir a mi
habitacin ahora?
La cena va a ser muy pronto dijo Luca. Macarrones con queso.
Maddy asinti distradamente, su mirada segua fija en el suelo.
Puedes ir a jugar ahora le dijo Luca. La Srta. Jane ir contigo.
Puedes mostrarle tu coleccin de figurillas.
No quiero dijo Maddy.
Mustrale a tus animales de peluche, entonces. O los peces.
April Lindner Fallen Angels

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Maddy ech a correr hacia su habitacin. La segu a cierta distancia, por el
pasillo y subiendo las escaleras y llam a la puerta que ella haba cerrado
de golpe.
Es la Srta. Jane le dije a travs de la puerta. No me tienes que
mostrar tus cosas, o incluso hablar conmigo, pero sera agradable que me
dejases entrar.
La puerta se entreabri. Me gusta la Srta. Bridget. T no me gustas
Pero se apart para dejarme entrar.
No me conoces muy bien todava. Tal vez te guste cuando me conozcas
mejor. Me sent en un silln rosa, tamao infantil. No tienes que
hablar conmigo si no quieres.
Vi como sac una caja de figuras de Disney de debajo de su cama y
comenz a colocarlos en la alfombra. T vas aqu le dijo a Pluto,
ponindolo al lado de la Sirenita. Tarareaba en voz baja mientras ordenaba
las figuras.
Pasaron diez minutos antes de dirigirme otra vez la palabra. Me vas a
llevar a sitios? Ella mantuvo la mirada en sus juguetes. A la
juguetera FAO Schwarz?
Si t quieres le contest. No tenemos porqu no ir.
La Srta. Bridget me iba a llevar a la FAO Schwarz. Maddy mir hacia
m. Sus ojos eran marrones y hundidos, rodeados por largas pestaas.
Lo prometi.
Nunca hago promesas que no pueda cumplir.
Se arrastr ms cerca de m, con una figura en sus dos manos. La alz a
una pulgada de mi nariz. sta es Bella de la Bella y la Bestia.
La reconoc le dije. Es tu favorita?
Me gustan todas las princesas. Se arrastr de vuelta a su coleccin.
Mi mam es ms bonita que t.
Est bien le dije. Era cierto, yo haba visto fotos. La belleza no lo es
todo.
April Lindner Fallen Angels

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Maddy levant una ceja, un buen truco para una nia de cinco aos de
edad. La Srta. Bridget es ms bonita tambin me dijo. Escuch a la
Srta. Luca hablando por telfono. Dijo que la Srta. Bridget fue despedida
porque subi al tercer piso, pero creo que ella tena miedo. De la Srta.
Brenda.
No conozco a la Srta. Brenda.
Ella vive en el tercer piso. Yo tambin creo que mete miedo. Puso a
Goofy al lado de Igor.
La Srta. Brenda no quiere jugar conmigo siempre.
Tal vez est ocupada.
Maddy asinti con la cabeza. Podra pintarte las uas me tendi una
mano, como las ma, ves?
Rosa? Me gustara. Pero no antes de la cena.



Maddy me tom cario lentamente a lo largo de nuestras primeras
semanas juntas y nuestros das comenzaban a coger ritmo. Levantarnos y
vestirnos en la maana era siempre una lucha.
Por qu no puedo quedarme en casa y ver la televisin? pregunt
desde el fondo de su lujosa cama la primera maana. Cuando estoy en
la escuela, echo de menos mis juguetes. Tengo mejores juguetes aqu.
Estars de vuelta con tus juguetes esta tarde. Ahora levntate y as te
dejo escoger tu ropa.
Quiero llevar mi pijama todo el da.
Bueno, tal vez un sbado. No un martes.
Por qu no puedo? Cuando no respond, Maddy hizo una mueca.
Me duele la garganta. Creo que tengo fiebre.
Apoy la palma de la mano en su frente. Ests tan fresca como una
lechuga.
April Lindner Fallen Angels

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Por qu tengo que ir a la escuela? Si pap estuviera aqu, me dejara
quedarme en casa. Pap me deja hacer lo que quiera.
Pap no est aqu, sin embargo. Me dej a cargo. Y tienes que ir a la
escuela. Ahora levntate. Yo aplauda a paso rpido. Rpido, como un
conejo.
Lo del conejo haba funcionado en otros nios a los que haba cuidado,
pero Maddy era una cliente difcil, al parecer sola salirse con la suya en
casi todo, se tom su tiempo en elegir su vestido, desayunar y salir por la
puerta esa maana. Pero cada da se levantaba y vesta un poco ms
rpido.
No me gustaba dejarla en la escuela Waldorf, tampoco. Me pareca que las
madres y las otras nieras me miraban de arriba abajo, curiosas acerca de
la ms reciente adicin a la familia de residentes ms famosa de la ciudad.
Sus ojos entrecerrados me dijeron que no me encontraban ni la mitad de
lo suficientemente atractiva y aunque las madres charlaban alegremente
con las dems, ni una sola de ellas me dijo ms que un hola las primeras
semanas. Pero me senta aliviada de no tener que charlar. Adems, una
vez que yo deca adis a Maddy, estaba libre durante la maana. En el
Mini Cooper del Sr. Rathburn, el coche menos lujoso en su flota, conduca
a Long Island Sound. Saltaba piedras en la fra agua color gris y despus
pintaba acuarela tras acuarela, tratando de captar los estados de nimo
cambiantes del agua y de la luz.
Al final de la segunda semana, Maddy hablaba en el coche durante todo el
camino a casa, contndome lo que ella y su amiga Casandra haban hecho
juntas esa la maana. En casa, comamos en amigable silencio, toda su
charla se haba acabado. Entonces, mientras Maddy pasaba tranquila el
tiempo en su habitacin, yo me acostaba en la ma, con los auriculares
puestos, familiarizndome con la msica de Nico Rathburn. Este proyecto
en particular no haba sido mi idea.
Cuando se me ocurri mencionar a Luca que el nico lbum de Nico
Rathburn que haba escuchado era el tercero, haba reaccionado con
manifiesto shock.
No puedes decirlo en serio. Desapareci y volvi con un reproductor de
CD en una mano y una pila de CDs en la otra. Tienes que escuchar cada
uno de ellos.
April Lindner Fallen Angels

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Sent que me sonrojaba. Siento estar tan mal documentada le dije.
Mal documentada? Solt una carcajada. Lo siento, no me quera
rer. Conocer la msica de Nico no es parte de la descripcin tu trabajo. No
va a haber una prueba. Puso los CDs en mis brazos. Tienes que
escuchar estos lbumes para ti misma. Sus ojos adquirieron una mirada
lejana. La msica de Nico cambiar tu vida.
As que, mientras que Maddy descansaba, escuch el primer lbum de
Nico Rathburn, luego el segundo. Con los auriculares puestos, lea las
notas y miraba las imgenes: la Banda de Rathburn se alineaba contra
una pared de ladrillos, todos pareciendo hoscos y el protagonista en una
calle de la ciudad, con las manos en los bolsillos, posaba contra la rejilla
de seguridad de un escaparate.
Al principio, no estaba impresionada con la msica, y mucho menos
transformada por ella. Nunca me haba gustado mucho la msica rock, las
voces a menudo me sonaban como bruscas, ms gritos que cantar y ms
acerca de la actitud que el talento. El primer lbum se compona con
simples canciones pop de tres acordes, con una ocasional balada
romntica por el medio. El segundo era musical y lricamente ms
complejo. Me acordaba de mi bsqueda que un crtico haba llamado al
segundo lbum Dylanesque en su inventiva salvaje
1
, pero a mi odo las
letras eran indisciplinadas, llenas de asociaciones libres y crpticas
declaraciones personales.
Me tom unos das llegar al tercer disco de Nico Rathburn, el que lo haba
catapultado a la fama. Antes de darle al Play, estudi la cubierta: apareca
la mitad superior del famoso rostro de Nico Rathburn, un mechn de pelo
le caa sobre la frente, su mirada oscura desafiaba al espectador a mirar
hacia otro lado.
A pesar de haber escuchado a Luca elogiar la generosidad y decencia de
Nico, esta fotografa reflejaba arrogancia. Sin embargo, esperaba que este
lbum me gustase ms que los dos primeros porque lo haba odo en la
habitacin de mi hermano muchas veces. Sin embargo, cuando la pista
comenz, sent los msculos de mi cara tensarse. No tuve que leer la letra,
sino que result que ya los conoca de memoria.

1
Dylanesque: trmino anglosajn cuya traduccin en castellano podra ser dylaniano:
con temas de Bob Dylan.

April Lindner Fallen Angels

30
A Mark le haba encantado este lbum, haba tocado una cancin en
particular, el sper xito Wrong Way Down a One-Way Street
2
una y
otra vez. Nuestras habitaciones estaban una al lado de la otra, algunas
noches no haba podido dormir porque su msica estaba demasiado alta.
Si yo hubiera llamado a su puerta y le hubiese pedido que la bajara, me
habra ignorado, o algo peor. Yo era la menor, Mark tena seis aos cuando
yo nac y Jenna cinco.
Ellos saban cmo picarme hasta hacer que me viniese abajo, llorando
hasta estar tan inerte como una mueca de trapo. Peor an, cuando Mark
estaba en uno de sus estados de nimo terribles, me golpeaba. No le haca
falta una razn. Y si corra a mi madre para pedir proteccin, ella deca:
Nunca he conocido a alguien tan llorn. Mi padre se poda decir que
me protega, pero l trabajaba largas horas y los sbados se senta como
que casi nunca estaba en casa.
Una vez, cuando Mark me haba molestado hasta que llor, haba cometido
el error de decirle a mi padre sobre ello cuando lleg a casa del trabajo.
Esa noche, mi padre le dio una paliza a Mark. Yo tena siete aos, Mark
tena trece aos y no era mucho ms bajo que pap. Lo oa aullar desde su
dormitorio.
Sali de la paliza con la cara roja y hosca, pareciendo ms avergonzado
que dolido. Haba esperado un da y medio hasta que tanto mam como
pap estaban fuera de la casa para tomar su venganza. Yo estaba en mi
habitacin, pensando en mis cosas, cuando l llam a la puerta.
Janey-Pain
3
, tengo algo que mostrarte. Un pasaje secreto.
Debera haber sabido que no deba ir con l. Pero estaba feliz de que
quisiese mostrarme algo especial, que hubiera pensado en m para algo. Lo
segu hasta el tico.
Haba pasado un tiempo desde que alguien haba ido hasta all y una
espesa capa de polvo cubra las cajas de cartn que contenan nuestros

2
Wrong Way Down a One-Way Street: Direccin contraria por una calle de un solo
sentido.

3
Janey-Pain: juego de palabras con su nombre Janes y pain (dolor).

April Lindner Fallen Angels

31
antiguos juguetes y lbumes de fotos familiares. Detrs del caballo
balancn, Mark se puso de rodillas.
Mira. Seal a una puerta que me llegaba a la cintura. Qu crees
que hay ah dentro? l desbloque la puerta y la abri.
Qu es? Me agach a su lado. Es un armario?
Algo an mejor. Se trata de un tnel. Hay una puerta en el otro lado.
Dnde se abre la otra puerta? pregunt. En la habitacin de
mam y pap?
No s dijo. Tal vez. O en alguna otra habitacin que nunca hemos
visto. Meti la cabeza a travs de la puerta, luego se meti de vuelta en el
tico conmigo. Adelante. Comprubalo t misma.
Me gust el tono amable de su voz y quera hacer lo que l dijo, pero tena
miedo de las araas y de la oscuridad.
T primero.
Tienes miedo? pregunt Mark, su voz arrastraba desprecio. Te
mostr algo genial, y eres demasiado beb para explorar?
No tengo miedo le dije. No soy un beb.
Entonces, adelante. Se puso a un lado para que pudiera pasar.
Adelante.
Y lo hice. Me arrastr tan lejos como daba mi cintura. El espacio estaba
oscuro, con slo un cuadrado de luz que pasaba a travs de la puerta
abierta.
No veo el otro lado le dije.
Sigue adelante. Ya lo vers.
Arrastrndome por el suelo con las manos, me acerqu unos cuantos
centmetros hacia adelante, luego unos cuantos centmetros ms, hasta
que mis pies haban superado el umbral. Entonces la puerta se cerr
detrs de m y o el paso del pestillo.
Mark! supliqu. Por favor, no. Por favor!
Aguard por un momento.
April Lindner Fallen Angels

32
Mark? Esper orlo rer al otro lado de la puerta, o chantajearme para
obtener algunos de los restos de mis dulces de Halloween o el contenido de
mi hucha de porcelana. O tal vez slo quera escuchar mi ruego. Mark?,
por favor, djame salir. Por favor?
Pero no haba ningn sonido, ni pisadas, ni los crujidos de las tablas.
Esper y esper, pero Mark se haba ido.
Me acurruqu en forma de pelota, hacindome lo ms pequea posible.
Cuando me mov, telaraas rozaron mis brazos. Me qued all gimiendo
hasta que mis ojos se acostumbraron a la oscuridad. Entonces me arrastr
hacia adelante, palmo a palmo, hasta que llegu a la pared. Sintiendo a lo
largo de ella, todo el camino de un lado a otro, del suelo al techo,
buscando una salida secreta que no estaba all.
Entonces me arrastr hacia atrs y golpe la puerta, pidiendo ayuda a
gritos. Tal vez un vecino me oyese? Pasaran horas hasta que mam y
pap llegasen a casa. Cmo poda aguantar all durante tanto tiempo?
Grit y grit hasta que mi garganta se sinti destrozada.
Pas mucho tiempo. Me qued dormida tal vez me desmay de miedo
pero me despert con un sobresalto, sintiendo algo arrastrndose por mi
cara. Una araa? Un ratn? Grit un poco ms. Era de da, de noche?
Haban llegado mis padres a casa? Me buscaran y se sorprenderan al
no encontrarme en mi habitacin? Le preguntaran a Mark dnde
estaba?, y qu les dira l?
Entonces tuve la idea ms terrible de todas, una que pareca ms real y
ms verdadera cuanto ms la contemplaba: que nadie iba a notar que yo
no estaba.



Srta. Jane? Ven a buscarme. Srta. Jane?
La crepitante voz de Maddy son por el intercomunicador sacndome de
mis recuerdos. Me haba quedado dormida? Me tom unos momentos
recordar dnde estaba. Salt de la cama y apret el botn del
intercomunicador.
April Lindner Fallen Angels

33
Ya voy. Espera. Enderec mi ropa y me frot con las manos el sueo
fuera de mis ojos que estaban sin lugar a dudas temblorosas. Clmate, me
dije a m misma. No seas tonta. Ahora ests a salvo. Mis padres no se
haban dado cuenta de que estaba perdida hasta la maana siguiente,
cuando mam entr en mi habitacin a despertarme para ir a la escuela.
Haban corrido alrededor de la casa llamndome hasta que o sus voces
apagadas y grit de vuelta. Cuando me encontraron, estaban enojados
conmigo por asustarlos. Abr la boca para hablarles de la parte de Mark,
pero ech un vistazo a la expresin de su rostro y me tragu mis palabras.
Pensbamos que te habas ido a la cama temprano me dijo mi madre,
quitando las telaraas de mi pelo. Cmo se supone que tenamos que
saber que no estabas en tu habitacin?
Por qu no viniste a darme un beso de buenas noches? Me pregunt, pero
saba que no deba preguntar. En lugar de eso ech los brazos alrededor de
su cintura y la abrac con fuerza, negndome a dejarla ir hasta que me
sac de un tirn y me mand a vestirme para ir a la escuela.
Supralo. Eres una adulta ahora. Maddy te necesita.
Comenc a caminar hacia su habitacin, pero todava somnolienta y
desorientada, dobl una esquina y me encontr en un ala oscura que no
reconoc. La habitacin de Maddy estaba siguiendo el pasillo desde la ma,
la haba pasado y dado un giro innecesario. Vacil. Fue entonces cuando
o una carcajada, tan poco clara en un primer momento que pens que me
la haba imaginado. Me qued helada y despus o la risa de nuevo, esta
vez ms fuerte.
Maddy? dije, aunque la risa no haba sonado como la de ella.
Entonces la volv a or, an ms fuerte. Pareca venir de algn lugar por
encima de m. spera y burlona, no era un sonido agradable.
El instinto me dijo que me alejase de ella y volviese por la direccin por la
que haba venido. Dobl la esquina y casi tropec con Luca.
Disminuye la velocidad me reprendi. Casi te me tiras encima.
Lo siento. Maddy me llam por el intercomunicador y me perd un
poco... Mi voz se apag. Ha odo rer a alguien?
Rer? pregunt Luca con las manos en las caderas. No, no creo.
April Lindner Fallen Angels

34
Fue muy fuerte. Pareca venir del tercer piso.
Debe haber sido Brenda dijo Luca con bro. Su habitacin est ah
arriba. Un par de veces desde mi llegada a Thornfield Park haba visto a
una mujer masculina de anchos hombros, mayor que el resto del personal
de limpieza. Esa debe de haber sido Brenda. Pero no se me haba dicho
que el tercer piso era inseguro y estaba fuera de los lmites?
Anticipndose a mi pregunta, Luca dijo:
Ya lo s, dije que no era seguro. La habitacin de Brenda es la nica
estructuralmente un poco slida... la torreta es una trampa de muerte.
Ser mejor que vaya con Maddy me excus.
En el momento en que llegu a su habitacin, ella me estaba llamando.
Cuando abr la puerta, corri hacia m.
Te estaba llamando dijo. Por qu tardaste tanto?
Me perd un poco. Vine tan rpido como pude. Puse mis brazos
alrededor de ella y la abrac y no se apart. Lo siento, Maddy, en verdad
lo siento.

April Lindner Fallen Angels

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Captulo 4
Traducido por Angica3101
Corregido por ngeles Rangel

ranscurrieron cinco semanas sin incidentes y haba empezado a sentir
como si Nico Rathburn nunca fuera a aparecer. Mis das con Maddy y
Luca haban cado en un ritmo tranquilo, pero en lugar de
encontrarlo agradable, me encontr sintindome inquieta. En uno de mis
das libres, la lluvia fra me mantuvo en mi habitacin, hasta la tarde,
cuando el sol finalmente se abri paso. Me puse mis botas de lluvia, agarr
mi abrigo y mi caja de trastos llenos de artculos de arte y me apresur
hacia la puerta. Se senta tan bien estar fuera por una vez que no me
detuve en la alta verja de hierro que rodeaba el Thornfield Park. El guardia
de turno era un joven amable con el pelo largo y rubio. Me salud desde la
puerta, sonriendo y me mir por un momento, como si quisiera hablar
conmigo. Consider presentarme, pero la idea trajo muy pronto un color
rojo a mis mejillas. Mir a mis pies, dejando que el pelo cayera hacia
adelante e hiciera una cortina que cubriera mi rostro y me mov de prisa.
Sonre a los otros nios. Recuerdo que mi madre me deca en el
pequeo patio de recreo cerca de nuestra casa. Sultame. Ve a las
barras y solo di hola.
Segu sus instrucciones y me acerqu a las barras. Incluso trat de
saludar a las nias riendo mientras estaba colgada boca abajo de las
barras ms altas, pero estaban tan felices y familiarizadas con las dems,
con su pelo largo ondendose de lado a lado como banderas, que las
palabras murieron en mi boca. Me qued congelada mucho tiempo hasta
que, todava riendo y charlando, las chicas se desplegaron por el suelo y
corrieron hacia los columpios.
La ansiedad de mi madre por mis habilidades sociales se hizo ms aguda a
medida que creca:
Cuando tena tu edad, Jenna tena tres chicos peleando por ella
Deca. Por qu no tienes citas? Por lo general, no le prestaba atencin
y me retiraba a mi habitacin, pero una vez comet el error de responder.
T
April Lindner Fallen Angels

36
No soy tan bonita como Jenna le dije, pues era lo que necesitaba decir.
Si sonrieras seras ms accesible. Puso una mano sobre mi brazo.
No hay algn chico que te guste?
Lo haba: Michael, un chico popular con la piel como la crema, con sus
mejillas rosas y ojos caf oscuro. Era un jugador de baloncesto. Me
gustaba desde el cuarto grado. A diferencia de los otros chicos populares,
no era cruel con las chicas como yo. Una vez en la secundaria cuando
son el timbre, sal de clase sin mi caja de lpices y corri en pos de m,
gritando mi nombre.
Te olvidaste de esto. Apret el estuche en mis manos. Es linda. No
querrs perderla. Se fue antes de que pudiera darle las gracias pero l
saba mi nombre y se haba preocupado lo suficiente como para correr
detrs de m. La prxima vez que lo vi, quera hablar con l, pero no me
atrev.
Y bien? pregunt mi madre. No hay un chico que te guste?
No me atrev a pronunciar su nombre para no romper el hechizo del
secreto y exponer mi enamoramiento a la luz ordinaria del da. En
realidad no.
Mi madre retir la mano. Eres un pescado fro dijo.
Las lgrimas subieron a mis ojos. Saba que era intil suplicar y antes de
que pudiera pensar en nada ms que decir, se dio la vuelta y se alej. No
lo soy le susurr a la habitacin vaca.
Saba que, incluso si el mundo lo era, yo no era fra. Pero tal vez mi madre
tena razn en una cosa: quiz debera haber sonredo al vigilante lindo, tal
vez lo hiciera cuando regresara. Por ahora, sin embargo, ya era demasiado
tarde. As que segu caminando.
El camino de la entrada terminaba en una carretera de dos carriles en la
parte inferior de la colina. Luca haba hablado de granjas de caballos
hasta un kilmetro o algo as hacia el este, as que me dirig en esa
direccin.
El camino era estrecho y sinuoso. Me abr camino a lo largo de la hierba
pantanosa, tratando de mantenerme al margen de la calle. El trfico en
esta carretera era poco frecuente, pero los coches que pasaban tenan la
April Lindner Fallen Angels

37
tendencia a ir por encima del lmite de velocidad, o al menos eso fue lo que
sent. Como uno cuyo sonido silbante roz mi cabello.
La carretera estaba resbaladiza. Hojas de un grupo de rboles de cornejo
haban sido impulsadas por las lluvias torrenciales y hacan un patrn
sobre el asfalto negro. Haba estado caminando durante unos diez minutos
y acababa de llegar a un giro brusco en la carretera cuando un elegante
deportivo coupe negro, ms silencioso que los otros coches, se acerc a m.
Salt hacia atrs con sorpresa y antes de que tuviera tiempo de pensar,
escuch el chillido de los neumticos detrs de m y el sonido desgarrador
de metal sobre metal. El coche se haba deslizado sobre el pavimento
hmedo y derrap en la baranda en el lado opuesto de la carretera. Se
detuvo con un chirrido y su compartimento frontal se rellen con bolsas de
aire blancas.
Di un grito ahogado y me encontr corriendo hacia el coche, donde un
hombre con una chaqueta azul marino y gafas de espejo fue abrindose
paso por debajo de una bolsa de aire desinflada.
Est bien? le pregunt. Est bien?
Qu diablos estabas haciendo en el camino? Me grit, con su voz de
trueno mientras se quitaba las gafas de sol. Es peligroso... el camino
est mojado. Podra haberte golpeado, por Dios. Me podra haber matado.
Esto me pareci injusto.
Yo no estaba en el camino le dije, esforzndome en mantener la voz
calmada. Estaba al lado y usted estaba conduciendo con exceso de
velocidad Odiaba hacer de jurado y ser acusada injustamente; me
recordaba a Mark y a mis padres.
El hombre me mir extraamente. Se frot la barbilla y luego se pas una
mano por el pelo oscuro. Mi coche va a estar inservible durante una
semana dijo malhumorado, como si se tratara de algo que hubiera
preferido no haber admitido.
Est bien? le pregunt de nuevo. Necesita ir al hospital?
El hospital? Me mir sin comprender. Para qu?
Por si se dio un golpe en la cabeza o en el cuello. Parece desorientado.
Luego me sorprendi cuando ech hacia atrs la cabeza y ri.
April Lindner Fallen Angels

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Desorientado? Tengo derecho de estar desorientado. La bolsa de aire
me dej sin aliento, eso es todo. Pero mi perro podra haber atravesado el
parabrisas.
Un enorme labrador retriever negro jadeaba de pie en el asiento de atrs,
asomando la nariz por debajo de la ventana.
Est herido? pregunt.
Est conmocionado. Tienes suerte de que sea indestructible. Entonces
su voz se hizo ronca otra vez. Hacia dnde podras estar caminando
aqu en el medio de la nada? Supongo que eres uno de esos caminantes de
fitness. Hizo hincapi en las dos ltimas palabras con algo as como el
desprecio.
No lo soy le dije, como si me hubiera acusado de ser un delincuente o
un estafador. Por qu era de su incumbencia la razn por la que yo
estaba caminando?. Tal vez debera revisar su coche y ver si va a
arrancar.
Se me qued mirando un momento y luego revis su auto. Vi como l de
manera experta iba hacia un lado del puesto del conductor y desinflaba la
bolsa de aire lateral y giraba la llave, supuse que no era la primera vez que
realiza esa maniobra. Encendi el auto, baj la ventanilla y me llam.
Aparentemente es indestructible tambin.
Realmente va a estar bien? No debera conducir si se siente mareado.
Sonri condescendiente. Gracias, enfermera. Voy a estar bien. No tengo
mucho camino por recorrer.
Est bien, entonces. No estaba dispuesta a dejarlo estropear mi paseo.
Adis.
Haba dado solo unos pasos cuando le o llamar.
Espera!
Me di la vuelta.
No puedo permitir que sigas caminando en este camino de esa manera.
No te mat, pero alguien ms podra. Entorn los ojos y mir a los
mos. Mira, el sol est cada vez ms bajo. Sabes lo difcil que es
April Lindner Fallen Angels

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conducir con el sol en tus ojos? Un conductor apenas puede ver el camino
a esta hora del da y mucho menos a peatones al acecho en las esquinas.
Me qued all, sin saber qu decir.
Te llevar a donde quiera que vallas.
Gracias pero no dije y me apart de l. No haba manera de que me
subiera al coche de un extrao. Slo voy a caminar un poco ms,
entonces me ir a casa. Vivo a un poco ms de un kilmetro de aqu.
En serio? No hay casas por aqu.
Habl sin pensar. S, si las hay. Bueno, una en Thornfield Park.
inmediatamente me arrepent de mis palabras. Si no confiaba en l lo
suficiente como para subir a su coche, por qu le dije dnde viva? Pero
entonces me acord de la alta valla y del vigilante y sent una oleada de
alivio.
Thornfield Park? Me mir con curiosidad. Vives en Thornfield
Park?
Por supuesto, pens. Es como la madre Waldorf, preguntndose qu haca
alguien como yo para vivir en la mansin de una celebridad. Por un
momento, me hubiera gustado estar vestida para la ocasin, botas altas y
un vestido de lam color plata, o lo que fuera que una diosa del rock
llevara. Entonces me imagin que tendra que luchar por la colina en
tacones de ocho centmetros.
As es le dije: Soy la niera.
La niera. Su boca se torci en esa irnica sonrisa que haba visto
antes. Por supuesto que s.
As que voy a estar perfectamente bien le dije, no me gustaba que
hubiera sonredo de esa manera burlona. No tiene que preocuparse. Y
me volv otra vez caminando tan rpido y tan deliberadamente como pude.
Por el amor de Dios, permanece fuera de la carretera! grit detrs de
m, pero segu caminando, decidida a salvar el resto de mi tarde. Despus
de aproximadamente un kilmetro o as, me encontr en un campo con
una vista lejana de una granja de caballos en la distancia. Encontr un
mun perfecto para sentarme en l. Extend mi mano a travs de ste y
me dediqu a tratar de pintar, pero mis manos estaban inestables, haba
April Lindner Fallen Angels

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sido sacudida por el accidente y posterior encuentro ms de lo que
pensaba. Mi mente tambin tena dificultad para concentrarse en la vista
que se alzaba delante de m. Despus de algunos intentos, recog mis
pinturas. El sol estaba bajo en el cielo, el are inusualmente fro para
junio. Me puse el abrigo y me dirig hacia Thornfield Park.
Luca me recibi en la puerta, como si hubiera estado esperndome.
Est todo bien? le pregunt.
Hizo un gesto para que me diera prisa Nico est de vuelta me dijo en
voz baja. Por lo general nos informa cuando viene a casa. Esta vez... nos
sorprendi. Pareca y sonaba nerviosa. Por lo general, tengo das para
asegurarme de que la casa est en orden. El cocinero no est siquiera
aqu.
No puede hacerse un bocadillo? Quera preguntarle. Va a estar bien
le dije, pero ella me mir extraamente. De acuerdo. No s nada de l
pero hasta ahora usted lo ha descrito como un jefe comprensivo y bueno.
S que es tu da de descanso y realmente te debo una, pero puedes
cuidar de Maddy para que yo pueda rastrear al cocinero?
Por supuesto, no hay problema. Dnde est?
En su dormitorio. Si pudieras hacerla vestir ropa limpia, las mejores que
puedas encontrar... la voz de Luca se fue apagando, y se lanz hacia su
oficina.
Delo por hecho le dije cuando se alejaba.
Encontr a Maddy en el mismo estado que a Luca, estaba saltando en su
cama y riendo.
Srta. Maddy, te hars dao si sigues as le reprend. Pon tus pies en
el suelo en este momento.
Pap est aqu me dijo, mientras rebotaba. l siempre me trae
regalos.
Hice una rpida evaluacin de los contenidos del armario. Y t quieres
verte lo mejor posible para pap, no? Vamos a ver. De qu color
debemos elegir: rosa plido, rosa poodle rosa, rosa cerdo, o rosa oscuro?
Rosa oscuro! chill.
April Lindner Fallen Angels

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Le entregu una falda de volantes y una camiseta de lunares. Toma,
djame ayudarte a hacerte tus trenzas.
Una vez vestida, Maddy pase por la habitacin en crculos. Cundo
voy a ver a pap?
Pronto. Haba intentado pulsar el intercomunicador para ponerme en
contacto con Luca. Quera preguntar si debamos esperar hasta que
Maddy fuera llamada. O deberamos salir ya?
Pero Luca pareca estar en otro lugar. Esperamos unos minutos y lo
intent de nuevo. Nada.
Esto es una locura, pens. Es su padre. No debera tener que esperar aqu
como una sirviente hasta que l la llamara.
Agarr la mano de Maddy. Ests lista chica?
Ella me cogi la mano casi todo el camino hacia abajo y luego se solt.
Pap? Pap? Se ech a correr hacia la sala, donde un fuego ruga en
la chimenea lo suficientemente grande como para asar un jabal en un
asador.
Es mi nia? La voz lleg desde el silln de respaldo alto, ms cercano
al fuego. Desde atrs, pude ver la silueta de un hombre mi jefe
comenzando a incorporarse, pero Maddy lo abord y se sent de nuevo,
riendo. Por supuesto, su voz era familiar, haba estado escuchando su
msica durante un mes... no? La mayor parte de mi vida.
Ests aqu! grit Maddy.
Yo estaba en la puerta, con las manos enlazadas delante de m,
preguntndome si deba quedarme o irme. Estaba todava con la ropa
sucia con la que haba caminado, una camiseta color verde pino y un par
de pantalones vaqueros. Casi decid volver a mi habitacin cuando la voz
de Maddy son de nuevo. Pap, adivina qu? Tengo una nueva niera.
Su nombre es Srta. Jane.
Es eso cierto? Est bien? Te gusta?
Me gusta, es mejor que la Srta. Bridget le dijo Maddy.
Y dnde est la Srta. Jane ahora? pegunt, mirando alrededor por
encima de la esquina de la silla. Detrs de l, o el tintineo de las placas de
April Lindner Fallen Angels

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identificacin de un perro y vi una forma larga tendida sobre la alfombra
frente al fuego.
Di un paso adelante y me congel. Era el hombre que se haba desviado y
chocado contra la barrera de proteccin. Pareca ms natural que en las
portadas de sus lbumes y tena un aspecto ms joven de lo que esperaba,
pero, aun as, era sin lugar a dudas Nico Rathburn. Cmo no reconoc su
rostro con todas las muchas fotos que haba visto de l? Siempre haba
parecido tan alejado del mundo en que viva que en ese momento era difcil
de creer que estaba parado a unos metros y me miraba.
Luca escogi ese momento para entrar en la habitacin. Ella me mir,
rpidamente registrando con desaprobacin mi estado sudado y
desarreglado antes de pasar por mi lado para hacer frente a nuestro jefe.
Veo que ha conocido a la nueva niera dijo alegremente y luego se
desliz hacia la puerta.
No exactamente dijo Rathburn, mirndome directamente a los ojos,
No oficialmente.
Me acerqu a l y le extend mi mano. La sostuvo por un momento y luego
le dio una sacudida enrgica. Bienvenida a Thornfield Park.
Me pregunt de nuevo cmo haba podido no reconocerlo en la carretera.
Es cierto que su pelo oscuro era ms corto ahora que en las portadas de
sus lbumes. La ropa que llevaba camuflaba su fsico enjuto y le daba un
aspecto ms parecido a un hombre de negocios que el de lder de una
banda. Pareca educado, no como haba imaginado de Nico Rathburn. Pero
ahora que se haba quitado la chaqueta de corredor de bolsa, pude ver el
tatuaje de la serpiente conocida en el antebrazo izquierdo. Llevaba un aro
de plata en cada oreja Cmo haba pasado por alto eso? Lo que pareca
un diente de tiburn colgaba de un cordn de cuero alrededor de su cuello.
Sus ojos gris humo se clavaron en m, midindome. Trat de pensar en
algo sensato que decir y no pude.
Qu me trajiste, papi? son la voz de Maddy al fin.
El Sr. Rathburn se gir en su silla. Hay una caja en mi maleta. Por qu
no vas a echar un vistazo? Est en mi habitacin.
Maddy salt de su regazo y se ech a correr. Un segundo despus, estaba
de vuelta en la puerta. Has trado un regalo para la Srta. Jane?
April Lindner Fallen Angels

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Para la Srta. Jane? repiti
Por supuesto que no le contest.
Por qu no vienes y te sientas? dijo el Sr. Rathbur. As no tengo que
seguir girando alrededor de mi silla para verte.
La habitacin contaba con numerosos asientos. Eleg uno en una esquina.
Ah nodijo. Ven y sintate junto al fuego, as no tendremos que gritar
a travs del cuarto. A pesar de la forma en que deb haber lucido esta
tarde, no voy a morderte. Me mov a la silla junto a la suya. Se frot las
sienes. Copilot parece estar muy bien, en caso de que te lo preguntes.
Al sonido de su nombre, el gran labrador negro levant la cabeza cuadrada
y mir expectante.
Ya ves dijo el Sr. Rathburn. l quiere un regalo tambin.
Sin saber qu decir, no dije nada.
Entonces, de dnde eres, Srta. Jane? dijo mi nombre con un dejo de
burla.
De las afueras de Filadelfia. Estuve en primer ao en el Sarah Lawrence
hasta el mes pasado.
Sarah Lawrence. Y te retiraste para trabajar para m?
Me acord de una de las entrevistas que haba ledo, en la que le haban
preguntado por su negativa hacia ir a la universidad.
Pens que no necesitaba la universidad haba dicho. Lo que
necesitaba saber poda aprenderlo en el camino. Pero result que estaba
equivocado, as que me he pasado todos estos aos leyendo libros,
tratando de ponerme al da.
No dije. Vine a trabajar para usted porque lo dej.
Por qu dejaste lo dejaste? No me pareces del tipo que abandona.
Pareces estudiosa.
No dije nada por un momento, pudo haberme insultado pero yo saba que
era verdad. Con mis labios delgados y mi cabello recogido hacia atrs deb
haber parecido una caricatura de bibliotecaria solterona sin las gafas.
April Lindner Fallen Angels

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No puede saber si soy estudiosa solo mirndome dije finalmente. No
eleg abandonar y tengo la intencin de volver algn da.
Acabas de llegar y ya ests pensando en irte? dijo. Nos vamos a
acostumbrar a ti, y luego te vas?
Est utilizando a Maddy en m contra le dije. Y no estoy pensando en
irme por lo pronto.
Justo en ese momento, Maddy corri a la habitacin vestida con un traje
de lentejuelas de bailarina, con un tut alrededor de su cintura. Soy una
bailarina declar, dando vueltas en crculos. Una tiara colgaba en un
ngulo precario en su cabello. Lleg en una pirueta a las rodillas de su
padre. Me encanta, pap.
l la bes en la frente. Saba que te gustara. Sonri.
Le dars las gracias? le pregunt.
Gracias dijo Maddy obedientemente. Voy a ir a mostrrselo a Luca.
En puntillas bail fuera de la habitacin.
Lentejuelas dijo Rathburn para m. No se puede fallar con
lentejuelas y tiaras. No hay nada que le guste ms. Al igual que a su
madre. Baj la voz hasta un susurro. Crees que alguna vez lo
superar?
La mayora de las nias lo hacen.
Se ri de nuevo. T no pareces de la mayora. Luego cambi de tono.
Maddy es diferente dijo. Te ha dado algn problema?
Casi ninguno. Slo necesita firmeza y consistencia.
As que, no dejaras que te envuelva alrededor de su dedo meique como
hace conmigo?
Le promet que no lo hara y me levant para irme.
Adnde vas? Sonaba sorprendido.
Ser mejor que Maddy deje en paz a Luca para que pueda ir a su casa
por la noche le contest. Perdone, Sr. Rathburn.
Sus ojos se abrieron. Nadie me llama as. Llmame Nico.
April Lindner Fallen Angels

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Acced, pero me sent extraa dirigindome a l por su nombre.
Me haces sentir un centenar de aos mayor me dijo. Cuntos aos
tienes, de todos modos? Diecisiete y tres cuartos? Dieciocho?
Tengo diecinueve.
Eras una nia cuando mi primer disco sali dijo. Cuando yo tena tu
edad, estaba viajando por el pas, durmiendo en un autobs, tocando en
bares y metindome en peleas. No quieres salir y tener aventuras?
No sabra por dnde empezar le dije.
De mochilera por Europa? Sentarte en una terraza en Roma? Ir a
bailar en Estocolmo? Esquiar en los Alpes?
Siempre haba querido viajar y no poda imaginar tener la suerte de tener
la oportunidad.
Si tuviera el dinero para hacer de mochilera por toda Europa, no estara
aqu ahora le dije. Tan pronto como lo dije, me di cuenta de lo grosero
que debi haber sonado, pero al menos era la verdad.
Me mir a los ojos en un segundo.
Eh.... Bueno, tienes razn. Es mejor que vayas a buscar a Maddy. Creo
que es casi la hora de dormir.
Tan ansiosa como estaba me alej del Sr. Rathburn. Prepar el bao para
Maddy y recog su pijama. Luego me encontr pensando en nuestra
conversacin. A pesar de que era ayuda pagada, haba parecido
verdaderamente interesado en m durante un momento, lo cual era raro en
mi vida. La mano de Maddy se arrug, la envolv en una enorme toalla
mullida de color rosa y puse una ms pequea en su pelo como un
turbante.
Pap es genial me dijo mientras yo sacaba de debajo de la cama sus
zapatillas.
l te quiere le asegur.
Lo s dijo, pero su trabajo le quita mucho tiempo. Por un
momento, su voz sonaba ms vieja de lo que aparentaba su edad. Pap
es famoso.
April Lindner Fallen Angels

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Lo s.
Mam tambin lo es pero pap es sper famoso.
Ms famoso le correg.
Pero mam usa vestidos brillantes y canta en el escenario. Prefiero usar
los vestidos brillantes a ser ms famosa. Me gusta cantar.
Pens que ibas a ser una bailarina. Le desat la toalla de la cabeza y la
utilic para frotar y secarle el cabello.
Las bailarinas pueden usar vestidos brillantes dijo. Entonces, agreg
como si fuera crucial. No puedo ver ms a mam. Ella perdi la
custodia. A veces me dejaba sola en la habitacin del hotel y no me
gustaba ese lugar.
Me inclin para darle un beso en la mejilla.
Eres una nia muy dulce.
Le le un cuento extra esa noche, sin prisa por volver a mi habitacin.
Pobrecita, pens. Incluso una madre menos que perfecta sera mejor que
ninguna en absoluto. Antes de que hubiera terminado de leer, se qued
dormida, con su boca abierta, roncando suavemente. Dej el libro y me
tend a su lado por un momento. Deb haberme quedado dormida. Cuando
me despert sobresaltada y me deslic por el pasillo, la casa pareca
mucho ms tranquila.
Sub de puntillas las escaleras, a travs del centro de la casa y ms all de
la sala de estar, para tomar un vaso de agua. Cuando me acerqu a la
cocina, vi a alguien que caminaba desde la direccin opuesta. En el dbil
resplandor de una pequea lmpara de Tiffany, a la izquierda en una luz
de noche, pude distinguir la figura abultada de Bridget cuya extraa risa
amarga haba odo sonar en la casa. Pareca tranquila. Podra esta mujer
de mediana edad con su cabello gris bien recogido en un moo, tener un
tornillo suelto y rerse de aquella manera salvaje?
Me detuve en las sombras, esperando a que pasara antes que yo pero ella
mir directamente hacia m. En el brazo llevaba una botella de vidrio de
algo claro, probablemente alcohol. Nuestras miradas se encontraron y
pas un largo rato antes de que cualquiera de nosotros se moviera. Justo
cuando estaba a punto de decir algo, ella pas junto a m.
April Lindner Fallen Angels

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Buenas noches, Srta. dijo con una voz sorprendentemente profunda
mientras desapareca por la esquina y se perda de vista.

April Lindner Fallen Angels

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Captulo 5
Traducido por Fangtasia329
Corregido por Vickyra

l da siguiente, le pregunt a Luca sobre Brenda.
Si ella es el ama de llaves, Por qu nunca la he visto pasando la
aspiradora o haciendo camas? le expliqu que me haba topado con
ella la noche anterior, aunque no mencion la botella que estaba llevando.
Luca levant la vista del sndwich que estaba haciendo y mir hacia su
oficina. Haba estado trabajando todo el da sin hacer ni siquiera un
descanso para comer y yo no haba prestado atencin a la conversacin
que tuvimos antes. Mr. Rathburn haba vuelto de su viaje. Brenda?
me pregunt distradamente.
Saba quin era yo aunque no nos hubieran presentado.
Luca se encogi de hombros y cort hbilmente la corteza de su sndwich
de pepino.
Todo el mundo sabe quin eres. Solo hay una niera aqu.
Apenas la he visto en la casa hasta ahora. Lleva mucho tiempo
trabajando para Mr. Rathburn?
Luca me ech una mirada que significaba claramente que Brenda no era
asunto mo. Despus abri la nevera, hurg un poco y sac un bol con
ensalada de fruta.
La comida est mucho ms rica ahora que el cocinero ha vuelto dijo.
Despus suspir. Brenda no es un gran misterio, Jane. Hace ocho aos
que trabaja para el Sr. Rathburn, as que s, ha estado aqu casi tanto
tiempo como yo. Es costurera. Arregla cualquier cosa que nosotros
rasgamos, hace su trabajo a la perfeccin. Eso contesta tus preguntas?
Su voz son de una forma engaosa. Despus puso una mano sobre mi
hombro. Brenda puede ser un poco extraa, pero es de confianza, por lo
que Nico soporta sus excentricidades.
A
April Lindner Fallen Angels

49
Eso era todo lo que poda sacar de ella acerca de ese tema, pero su
negacin de contarme ms me hizo sospechar que estaba ocultando algo. Y
recordar la fuerte y socarrona risa que haba escuchado proveniente de la
tercera planta me convenci de que algo no marchaba bien con Brenda. En
los siguientes das, Brenda y yo coincidimos en las escaleras o en el
recibidor y me mir de forma fra y firme, como advertencia para que no
dijera nada. Y una vez, por la tarde, jurara haber olido alcohol en su
aliento.
Ahora que Mr. Rathburn estaba all, la casa pareca ms ocupada. Cada
vez que giraba una esquina, me daba contra un nuevo miembro de su
squito. Su manager, un hombre calvo con cara de querubn llamado
Mitch, iba y volva pasando las horas escondindose con el Sr. Rathburn
en su oficina o en la sala de msica. Jake, su entrenador personal,
demasiado bronceado y con la cabeza rapada, que me lo encontraba casi
todas las maanas. Javier, el asistente personal del Sr. Rathburn, se
pasaba la mayor parte del da mandado recados. Las encargadas de las
labores domsticas aparte de Brenda, las dos mujeres de unos veinte
aos solan cotillear acerca del Sr. Rathburn. No es que escuchara a
hurtadillas, sino que ellas solan hablar en el vestbulo, delante mi puerta,
aunque estaba cerrada, mientras yo lea o esbozaba algn dibujo,
esperando a que el tiempo de reflexin de Maddy terminara. Su tema
favorito era su nuevo CD y el tour internacional que estaba siendo
planificado.
Crees que todo esto del regreso a los escenarios va a funcionar?
escuch decir a una, creo que fue Amber, aunque sus voces eran muy
similares. Alguien lo comprara? Me refiero al CD.
Espero que s, por nuestro propio bien dijo la otra, Linda, quien haba
llevado su rubio y sucio pelo hacia atrs recogido en una coleta hasta que
el Sr. Rathburn volvi a la finca y ahora lo llevaba suelto. No ser capaz
de mantener una casa como est a no ser que consiga un hit, y pronto.
La voz de Amber son despreocupada. Era la que ms confianza tena en s
misma de las dos y posea unos abundantes rizos de color caoba que me
recordaban, desagradablemente, a mi hermana.
Yo no me preocupara. Consigui montones de ganancias con la cancin
que escribi para los cines. Ya sabes cul. Cant unos cuantos versos.
Tiene dinero de por vida. A no ser que haga alguna locura. Casarse con
April Lindner Fallen Angels

50
alguna joven tonta sin acuerdo prematrimonial o que empiece a tener
deudas de juego.
Cuando estaba en el instituto, estaba muy enamorada de l escuch
que le confiaba Linda.
Me cuentas eso todos los das.
Est incluso ms bueno que antes. La voz de Linda son melanclica
. Sobre todo cuando est en el escenario.
Supralo, chica. La voz de Amber son algo imprudente, pens.
Deberas saber que Nico no se acuesta con las criadas.
Cosas ms raras se han visto dijo Linda. A veces no piensas en
cmo sera? Ests sola con l en esta enorme casa una tarde y l se siente
un poco solo.
Solo? No te ests queriendo referir a cachondo?
Llegu al final de la pgina pero no la quise pasar por miedo a que se
dieran cuenta de mi presencia. Dud que les gustara que yo estuviera
escuchando por casualidad su conversacin. Al menos yo estaba en mi
propia habitacin, as que no tena que preocuparme de que abrieran la
puerta y me encontraran all escuchando.
Nunca sueas despierta con eso? pregunt Linda.
Amber resopl. No gracias. Me gustan los hombres que trabajan para
ganarse la vida.
Como si t no lo hicieras. Quiero decir, si l te lo propusiera. Acostarse
con l. Sabes que lo haras.
Me acostara con su dinero contest Amber rindose. Y despus, como
si se hubieran dado cuenta de que podran estar siendo escuchadas, sus
voces se convirtieron en susurros mientras que las ruedas del cesto de la
lavandera chirriaban al moverse.
Quiz se hubieran sentido libres de hablar indiscriminadamente porque
los paseos del Sr. Rathburn por la casa eran muy limitados. Desde su
primera noche en casa, solo le haba visto en la primera planta, nunca
arriba, en mi ala. Pero no poda parar de pensar en que el Sr. Rathburn
estara furioso si las hubiera escuchado hablar un momento antes. A
April Lindner Fallen Angels

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pesar de que Luca le haba puesto por las nubes diciendo que era un tipo
simptico y normal, l no pareca tener mucho sentido del humor o
paciencia con sus empleados, o cualquiera que hablara sobre ese tema que
haba estado escuchando. Desde aquella tarde, no haba pasado tiempo
con Maddy, que me pareca un poco extrao; pareca muy ocupado
revoloteando en su habitacin de msica, elaborando o repasando alguna
estrategia con Mitch. Aunque besaba a su hija de una forma muy
afectuosa cuando ella corra hacia la habitacin en la que l estaba,
enseguida la ahuyentaba para que jugara conmigo y la llevara al columpio
que haba fuera o a la habitacin de juegos, donde haba una espectacular
coleccin de juguetes, una casa de juegos llena de electrodomsticos del
tamao de un nio, un caballo que se balanceaba y un osito de peluche
tan grande como yo.
Una noche era su cuarta noche en casa me sorprendi. Maddy me
estaba dirigiendo mientras que yo construa un castillo con bloques de su
coleccin de figuras de princesas, y una torre altamente imposible se
derrumb sobre m cuando el Sr. Rathburn entr en la habitacin de
juegos.
Papi! Maddy levant la vista de su lnea de princesas que haba
puesto en perfecto orden. Ven y mira lo que la Srta. Jane y yo estamos
construyendo.
A m me parece que la Srta. Jane est haciendo todo el trabajo. El Sr.
Rathburn se qued de pie por un momento, despus se sent en la
mecedora el nico mueble que haba en la habitacin hecho para un
adulto como si tuviera la intencin de unirse a nosotras durante un rato.
Estaba ah para pasar tiempo con Maddy? No se acerc a ella, pero en
cambio se sent para ver cmo interactubamos. Quiz haba venido para
ver cmo me llevaba con su hija. Dese para mis adentros ignorar su
mirada la cual estaba posada en nosotras con mucha intensidad y
concentrarme en la torre que estaba reconstruyendo.
La bella durmiente va a vivir aqu dijo Maddy, la mitad a su padre, la
mitad para s. Aqu es donde se va a pinchar su dedo y va a caer
muerta.
Solo se queda dormida le record. El prncipe la despierta.
Maddy asinti solemnemente. No la derribes dijo.
April Lindner Fallen Angels

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Hago lo que puedo, pero no te prometo nada. Es una torre muy alta.
Aunque mis manos temblaban un poco, complet la torre sin incidentes. Y
aunque Maddy me hubiera dado rdenes si se lo hubiera permitido,
dicindome que hiciera ms torres a juego de cada una de sus figuritas de
princesas, le hice saber que tena que sentarse mi lado y hacer la mitad de
la construccin ella sola. El Sr. Rathburn nos observ durante una hora
hasta que se levant y, sin decir nada, se fue de la habitacin.
No volv a saber nada de l hasta ms tarde. Acababa de darle el beso de
buenas noches a Maddy y estaba cerrando la puerta de su habitacin
silenciosamente cuando l se me acerc desde la otra punta del vestbulo.
Con esos vaqueros y esa camiseta arrugada, se pareca a otros muchos
padres cuyos hijos he cuidado, excepto por el tatuaje en su antebrazo.
Maddy est casi dormida le dije. Pero si entra sigilosamente y le da
un beso de buenas noches no creo que le moleste.
Ya le he dicho buenas noches contest l, un tanto brusco. Es
contigo con quien quiero hablar.
Le segu escaleras abajo hasta la sala de estar; y una vez all se movi para
dejarme sitio en la butaca, junto a l. Aunque la noche era clida y el aire
acondicionado estaba puesto, alguien haba encendido el fuego. Me sent.
Durante un rato l se sent en silencio, apoyando los pies en un escabel
lleno de cosas. Esper a que empezara la conversacin y cuando vi que no
lo iba a hacer, consider que podra querer que lo hiciera yo. Copilot se
sent en su lugar habitual delante del fuego y me mir con sus ojos
marrones tristes y acuosos. Despus de un momento se levant, camin y
dej caer su pesada cabeza en mi regazo. Le rasqu entre las orejas,
contenta de tener algo que hacer. Justo cuando estaba a punto de
preguntarle al Sr. Rathburn si estaba pensando en algo en particular, l se
enderez en la silla.
No tengo que llamarte Srta. Jane, no? Preferira llamarte solo Jane, si
no te importa.
Intent no rer. Usted es el jefe, Sr. Rathburn le record. Puede
llamarme de cualquier forma que quiera. Bueno, casi de cualquier forma.
Su boca se movi de forma que pareci asomarse una pequea sonrisa.
S, bueno. Eres muy correcta. Sus ojos eran muy oscuros y penetrantes
cuando buscaron mi mirada. Dijiste que eras de Philadelphia?
April Lindner Fallen Angels

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De las afueras. De Main Line.
Entonces, tus padres son ricos? Eres una especie de chica de clase
alta?
Yo continuaba mirndole, esperando que l apartara la vista en cualquier
momento, pero no lo hizo.
S que es una pregunta maleducada. No creo que sea una buena forma
de matar el tiempo. No se me da bien hablar de cosas sin importancia. Lo
eres?
Nunca me ha gustado hablar de cosas sin importancia. Y no soy una
chica de clase alta. Pareca una pregunta rara. Mi padre era dentista y
mi madre era ama de casa. Tenamos suficiente dinero, pero no creo que
furamos ricos desde su punto de vista, Sr. Rathburn.
Era? l le orden a Copilot que se tumbara. Has dicho que tu padre
era dentista. Est jubilado?
Mis padres murieron en un accidente. Ya poda hacer esta afirmacin
sin que se me quebrara la voz. Hace seis meses.
Su expresin no cambi. No tienes familia?
Tengo una hermana en Manhattan, pero no estamos muy unidas. Y
tambin tengo un hermano, al menos lo tena, pero no es muy estable.
Desapareci el pasado invierno y no tengo ni idea de dnde encontrarle.
Y qu hay de algn amigo?
Tena una muy buena amiga en Sarah Lawrence, pero se mud a Iowa.
l pens por un momento, despus continu. Por qu dejaste los
estudios?
No poda pagarme las clases.
Tus padres no te dejaron dinero?
Las reservas que mis padres me dejaron no resultaron de mucho valor.
Mi hermana se lo mont un poco mejor; hered algo de dinero de cuentas
de mercado, creo. Y mi hermano fue nombrado el albacea del testamento.
Vendi la casa y se qued con el dinero.
Se inclin un poco ms cerca. No pareces estar amargada.
April Lindner Fallen Angels

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Debera estarlo?
La mayora de la gente lo estara. En tu situacin. Se puso de pie. No
creo que bebas, no?
Sacud mi cabeza.
Espera aqu. Un minuto despus, volvi con dos vasos con hielo y una
botella de agua mineral. Salud!
Tom un sorbo. Estaba sedienta, aunque no me haba dado cuenta. l se
volvi a sentar. Crees que te estoy haciendo muchas preguntas
personales?
Pens por un momento. No. No me importa. No estaba simplemente
siendo educada. Era un alivio hablar claramente y no tener que esconder
mi situacin, como si hubiera algo de lo que estar avergonzada.
Te sientes sola? continu. Era la pregunta ms personal hasta
ahora.
Sola sentirme as. Pero me he acostumbrado a pasar ms tiempo
conmigo misma. Y no me he sentido sola desde que llegu aqu. A
medida que pronunciaba las palabras, me di cuenta de que era verdad.
Supongo que te habrs hecho muy amiga de Maddy dijo sin ningn
tipo de sentimentalismo en su voz, al menos ninguno que pudiera
detectar. Puedo afirmar que est muy unida a ti.
Asent. Era casi imposible conciliar al hombre serio que estaba delante de
m con la persona de sus canciones, sus videoclips y sus nuevas
promociones.
Os he estado observando a las dos. T le has hecho mucho bien. Ella te
escucha y eso era imposible de lograr para la niera anterior a ti. Y la
anterior de la anterior.
No es la nia ms fcil o ms difcil que he cuidado. Despus ca en la
cuenta de que l me haba hecho un cumplido. Me permit una pequea
sonrisa. Pero gracias.
Por qu? l se sirvi otro vaso. Quieres ms?
Tend mi vaso. Gracias por el elogio. Es agradable sentirse No s
til. Competente.
April Lindner Fallen Angels

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Ah! S, s. el Sr. Rathburn lanz la botella vaca a la basura. Hizo
ruido, pero no se rompi. Nunca antes te haba visto sonrer. No saba
que podas.
Poda notar cmo la sonrisa se apagaba en mis labios.
No, no. No era una crtica. No me estaba riendo de ti. Era solo La
verdad. Por lo que me has contado de tu vida, no parece que haya sido un
camino de rosas
Supongo que no.
Tengo una pregunta ms para ti, Jane. Relaj sus pies sobre el
escabel. He notado que cuando llevas a Maddy al jardn de infancia te
quedas fuera en vez de volver aqu. A dnde vas?
Vacil.
No tienes por qu contrmelo. Eres libre de ir a donde quieras. Slo
tengo curiosidad. No te limitas a caminar por la calle principal, no? La
manera en la que estabas cuando casi te atropell?
Normalmente no dije. La mayora de los das conduzco en busca de
un tema. Pinto con acuarelas cuando no estoy cuidando de Maddy.
Acuarelas? pareca intrigado. Puedo ver alguno de tus dibujos?
Estaba tan sorprendida por la peticin que mi respuesta result ser ms
ruda de lo que intentaba. Pero querra verlos?
El Sr. Rathburn levant una ceja a modo de respuesta.
No son muy buenosdije. Soy simplemente una principiante.
Ensamelos de todos modos dijo. Eres demasiado modesta.
Soy demasiado honesta le correg, pero acced a mostrrselos. En mi
habitacin, hoje rpidamente mi portafolio, buscando los mejores dibujos
que haba hecho de Thornfield Park. Los llev escaleras abajo y los esparc
en la mesa para caf de la sala de estar mientras que el Sr. Rathburn los
miraba de forma valorativa.
stos son interesantes dijo finalmente. Tienes un trazo elegante y
una forma limpia de dar color. No ests tan sorprendida, Jane. Ahora
sonaba molesto. No deberas subestimarme. Puede que no haya ido a
April Lindner Fallen Angels

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Sarah Lawrence prolong el nombre de forma burlona, pero he tenido
mucho tiempo estos ltimos aos para estudiar lo que me interesa. Y el
arte me interesa.
Lo siento, Sr. Rathburn. Le present el ltimo de mis dibujos. No
debera de haber estado sorprendida.
O, al menos, deberas haberlo escondido mejor. Cada pensamiento que
cruza tu mente se escribe en tu cara en colores nen. Despus cogi mi
dibujo de una familia haciendo un picnic en un mantel amarillo cerca de
Sound; lo dibuj rpidamente, esperando acabarlo antes de que notaran
mi presencia pero lo que realmente deseaba era que nunca se dieran
cuenta que estaba all.
Has capturado el gesto de esa mujer muy bien, la manera en la que se
inclina hacia el hombre pero aun as mantenindose separada. Dej ese
dibujo y agarr otro, uno de un faro al ponerse el sol. Y ste, los colores
estn un poco sucios, pero la composicin es realmente asombrosa.
Estabas contenta cuando pintaste estos dibujos?
Pareca una pregunta rara. S.
Estabas buscando algo sobre lo que pintar el da que sacaste mi coche
de la carretera?
Estaba cometiendo un exceso de velocidad. Le record.
Agarr otro dibujo y le ech un vistazo.
stos son buenos dijo. No merece la pena la indecisin. S que dije
que no es mi problema a dnde vas en tu tiempo libre, pero quiero que me
hagas un favor. Por ahora, haz tus dibujos en Thornfield Park.
Deb de mirar sorprendida.
All, alrededor de la finca, hay muchas cosas interesantes que pintar.
Apuesto a que no has visto ni el 90% de los jardines. dijo.
No lo s le dije. Probablemente no.
Has visto el sendero que hay detrs de la caseta con la piscina? Si lo
sigues hasta que te adentras en el bosque y continas todo recto, llegaras
al establo. No tengo caballos aadi, anticipndose a mi siguiente
pregunta. Estaba ya ah cuando compr esta casa. Est un poco
April Lindner Fallen Angels

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deteriorado, incluso parece que est embrujado y all hay esos rboles
retorcidos de forma natural. Podras intentar pintarlos en vez de vagar
por los jardines? Aunque no sea para siempre, slo por un tiempo?
Ir all maana si no llueve.



Y lo hice. Extend todas mis cosas en un pedrusco liso y pint tres
paisajes; en uno de ellos dibuj las maderas de urdimbre del profundo y
enigmtico interior del establo y en los otros dos, el retorcido tronco del
rbol en el que pareca que haba, cuando entrecerr los ojos, figuras
negras movindose al ritmo de un baile fantasmal. Estuve tan absorta en
pintar que me olvid de mirar el reloj y cuando lo hice casi era tarde para
recoger a Maddy. Me di prisa para ir a la casa, entr por la puerta de atrs
corriendo y sub a mi habitacin para dejar mis pinturas. Justo cuando
estaba a punto de girar la esquina para llegar al vestbulo, escuch unas
voces Amber y Linda y pude notar, por el tono de su voz, que estaban
cotilleando otra vez.
Nico le paga bien, verdad? Benjamin mencion algo sobre que era rica.
Algo que no se ve nada ms mirarla. dijo Amber.
Le pagan mucho ms que a nosotras contest Linda. No me estoy
quejando. S que hago ms que muchas amas de llaves, pero ella hace
cinco veces ms. Una vez me cont que est ahorrando para comprar su
propia pensin algn da.
Amber dijo algo que apenas pude or.
Lo s, parece que tiene sesenta aos con ese moo que lleva, pero es
mucho ms joven. Quiz tiene cuarenta y algo. As que an falta tiempo
para que se jubile.
Estaban describiendo a Brenda.
Por qu crees que le paga tanto dinero? Qu le hace tan especial?
Pude escuchar el crujido de las ruedas del cesto de la lavandera. Giraran
la esquina en cualquier momento y me encontraran all. Y, no estara
April Lindner Fallen Angels

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avergonzada de ser pillada escuchando su conversacin privada? Me forc
para caminar hacia adelante, alrededor de la esquina.
Si ella fuera ms joven y ms guapa, me pregunto si Nico estaba
diciendo Linda, pero Amber le dio un codazo y despus las dos miraron en
mi direccin. Vi a Amber moviendo su cabeza enrgicamente y un segundo
ms tarde, se haban ido. Busqu a tientas la llave de mi habitacin y dej
el portafolio y mi caja con las pinturas en la cama. Despus me sent para
recuperar el aliento y darle a la sangre que quemaba mis mejillas un
momento para calmarse.
Lo que haba escuchado hizo que pudiera contestar un poco a mis
preguntas sobre Brenda. Todo eso me confirm que estaba pasando algo
misterioso en Thornfield Park y ese algo, de alguna manera, la implicaba a
ella.
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Captulo 6
Traducido por Angica3101
Corregido por Vickyra

la maana siguiente el Sr. Rathburn estaba en el comedor a las ocho
de la maana, algo antes de lo usual. Antes de salir para la escuela,
Maddy entr a la cocina para darle un beso de despedida, desde el
pasillo pude ver que haba estado tomando caf en la mesa, la seccin de
negocios del New York Times se extenda abierta frente a l. Cuando
volvimos a la hora del almuerzo, la puerta de la sala de msica estaba
cerrada y el sonido de la guitarra elctrica se filtraba por las paredes.
Cuando Maddy llev su plato al lavavajillas, anunci que iba a pasar la
tarde con su padre.
l est trabajando le record. Lo veras ms tarde.
Mientras ella estaba durmiendo la siesta, me qued en mi habitacin. No
haba pensado todava cmo debera ser visible al Sr. Rathburn.
Necesitaba mantenerme cerca de Maddy, por supuesto, tena que
permanecer cerca cuando ella pasara tiempo con su padre para poder
escuchar. Pero mientras ella estaba en la escuela o dormida, me imagin
que deba mantenerme al margen. Pens en pedirle a Luca un consejo,
pero cuando la vi en el pasillo estaba gesticulando con una mano, la otra
pulsando un telfono inalmbrico al odo.
No el viernes! Yo podra estar muerta antes del viernes. Maana.
Necesitamos una entrega para maana.
Lea mientras Maddy dorma con la colcha hasta mi barbilla. El aroma de
pan flotaba desde la cocina. Lo senta alrededor de la cama como si
estuviera enmarcndola, pens en cerrar los ojos y dormir una siesta
breve, cuando el intercomunicador cruji y la voz del Sr. Rathburn me
sobresalt.
Jane? Ests ah?
Me sobresalt. Estoy aqu dije al intercomunicador.
Puedes venir un segundo? Estoy en mi camerino.
A
April Lindner Fallen Angels

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Pareca una extraa peticin. Lo consider por un momento
preguntndome si tal vez sera imprudente que nos encontrramos en una
parte aislada de la casa.
Pero entonces vi mi reflejo en el espejo de cuerpo entero en la parte
posterior de la puerta y me di cuenta de lo tonta que estaba siendo. No me
pareca en nada a las mujeres con las que haba salido. Tal vez l quera
hablar de Maddy?
Voy para all.
Tuve que pensar mucho para recordar la ubicacin de su camerino, justo
al lado de su habitacin en el ala opuesta a la ma. Me apresur primero a
la habitacin de Maddy y me asom. Ella segua dormida, abrazando la
almohada rosa. Cuando llegu al vestuario, me lo encontr de pie,
montones de ropa arrojados por todas partes. Llevaba una camisa brillante
y negra con botones en el frente de su pecho.
Eres del grupo demogrfico que estoy tratando de impresionar dijo.
O una de ellos, de todos modos. Qu opinas?
Ese fue un interesante giro de los acontecimientos. Pensando rpido dije:
Eso depende. Cul es la ocasin?
Estamos haciendo una sesin de fotos para el programa de la gira de
esta tarde. Javier est en casa con un ataque de migraa, por lo general le
preguntara a l. No quiero estar a merced de los fotgrafos y Mitch. Quiero
ir all con una idea de un conjunto, por lo que no te desves en alguna
moda ridcula... Tir la camisa de color negro en la silla y tom una
franela a cuadros. Qu te parece esto?
No es muy llamativo.
Sus cejas se alzaron.
Bien, bien dijo. No busco ser llamativo. No he sido llamativo desde
mi primer disco. Yo haba estado de pie en la puerta. Me hizo una sea
para que me acercara.
Qu es lo que est buscando? Deba haber diez montones de camisas,
pantalones y bufandas esparcidos por el suelo.
April Lindner Fallen Angels

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Qu estoy buscando? Pregunt mirando al techo. Qu debo
buscar?
Cul es el nuevo sonido del lbum?
Es ms acstico que los otros. l cogi una camisa de seda color
naranja. Ms folk con letra ms intensa, si sabes a qu me refiero.
Menos dinmica, ms reflexiva. ntima. Mi base de fans lo va a odiar, les
recuerda que ya no son adolescentes.
Pens por un momento. Yo no me vestira muy formal, pero no me ira
demasiado lejos en la otra direccin como llevar una camiseta rasgada o
una camisa de leador ni nada de eso. Mir a mi alrededor, una camisa
de color Burdeos que estaba colgada en una silla en la esquina me llam la
atencin. ste sera bueno con los pantalones vaqueros azules.
Ese? se pregunt. Por qu ese?
Creo que el color se adaptar a usted le dije. Esper, como si esperara
una justificacin ms convincente. Pero tal vez debera buscar a alguien
de otra opinin aad. No soy una experta en la ropa, como se puede
ver hice un gesto hacia mi falda de mezclilla y una camisa Oxford, y no
s nada de msica rock.
No? sonaba sorprendido. Qu te gusta oir?
Msica clsica, a veces.
Has escuchado mi msica? pregunt con una voz un poco ms
tranquila.
Asent y me mir por un momento extraado, como si yo fuera un pjaro
que hubiera volado por la ventana y estuviese tratando de encontrar la
manera de hacerme volver.
Creo que en la agencia me eligieron por eso le record.
Oh. Es cierto. Les dije que no me enviaran ms fans. Hizo un
resoplido, se rio sin humor y cogi la camisa que haba elegido. No
creeras los tipos de problemas que causan. Su tono era de mala gana.
Sostuvo la camisa delante de l. Pero no me puedes complacer un
momento? Haz de cuenta que tienes mi trabajo. Imagina que puedes ganar
mucho por algo tan frvolo como un programa de gira o un pster. Esta
camisa podra conseguirlo?
April Lindner Fallen Angels

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Lo consider en cuestin de un segundo. Era un bonito color en l, haca
que sus ojos grises parecieran ms oscuros y temperamentales y se
acercaba al color de sus labios, suavizando sus facciones toscas un poco.
Creo que s.
Me la pondr. l agarr un par de pantalones vaqueros de la pila. No
vayas a ir a ninguna parte.
Un minuto ms tarde, estaba detrs de m, de pie delante de su espejo de
tres vas, haciendo una pose, sosteniendo una guitarra imaginaria. Y?
Me pregunt.
Me quedo con eso. Es favorecedor y no es demasiado formal, pero parece
adulto.
Crecidito. Ese soy yo. Pendientes?
S. No querr verse como un padre en un partido ftbol.
Padre en partido? Ouch.
Y mejor sbase las mangas para mostrar su tatuaje. Las enroll,
revelando la serpiente que se enroscaba a travs del pelo ralo de su
antebrazo izquierdo.
Botas de motociclista? me pregunt y asent. Negro o marrn? Tal
vez te has encontrado una nueva carrera. Estilista. Se revolvi el pelo
por lo que le qued todo en punta. No te vayas todava. No has
terminado aqu. Y volvi a desaparecer en el dormitorio.
Cuando volvi a salir, la transformacin fue completa, casi poda imaginar
cmo sera la portada de la campaa del Tour. Qu opinas? pregunt.
Perfecto. Creo que es el equilibrio correcto.
Y si me afeito? Estoy pensando en dejar la impresin de parches
dijo. Ya sabes, una de esas pequeas motas de pelo por aqu. Seal al
punto por debajo de su labio inferior.
S menos an sobre barba que acerca de ropa masculina.
Es verdad dijo en broma. Eres una chica.
Tal vez le deba preguntar a su barbero.
April Lindner Fallen Angels

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No quiero la opinin de mi barbero. Te pregunto porque eres una chica.
Una mujer, quiero decir.
Realmente no saba qu responder a eso.
Se mir en el espejo un momento y luego se volvi hacia m. Crees que
puedo hacerlo? se pregunt. Voy a parecerlo?
Esper a que se explicara con ms detalle.
Un smbolo sexual.
Oh dije. No crea que los hombres se preocuparan por cosas as.
Lo hacen cuando estn usando su rostro para vender CDs. Exhal
bruscamente. Y cuando tienen que rodar el programa de una gira de
mierda. Luego se abland un poco. Lo siento. Veo que no te gusta
maldecir. Voy a tratar de dejar de hacerlo. Bueno, entonces podra pasar
como un smbolo sexual?
Sopes mis palabras con cuidado.
Puede que no sea una estrella de cine hermosa dije finalmente. Pero
es muy apuesto como estrella de rock.
Los ojos del Sr. Rathburn se abrieron como platos. Es la tercera vez que
hieres mis sentimientos en esta conversacin dijo un poco bruscamente.
Tres veces? Realmente no tena la intencin de ser grosera.
Cont con los dedos. No te gusta mi msica. Soy como un padre en un
partido de ftbol. Y soy guapo... para ser una estrella de rock.
Muchas mujeres se lanzan sobre las estrellas de rock.
Me sorprendi con una risa, una carcajada que se prolong durante un
tiempo. Cuando se ech a rer, con los ojos arrugados, pude ver cmo sus
fans podran considerarlo atractivo, a pesar del ceo fruncido y los rasgos
menos que clsicos. A continuacin, la risa dio paso a una sonrisa
socarrona.
Y t, Jane? Te imaginas a ti misma lanzndote a una estrella de rock?
Probablemente debera haber tratado de llegar a una respuesta ms
diplomtica, pero habl sin pensar.
April Lindner Fallen Angels

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No, Sr. Rathburn.
Su boca abierta. T eres algo ms. Sabes? De qu planeta vienes?
Sent la sangre correr hacia mis mejillas. Cmo me las arreglo para seguir
diciendo las cosas equivocadas?
Debera haber elegido mis palabras con ms cuidado. Debera haber
dicho que no puedo imaginarme lanzndome a nadie. Pens un
momento. Debera haber dicho que el aspecto no es importante, sobre
todo en un hombre.
Ests bromeando, verdad? El aspecto no es importante? l resopl
de nuevo. Los dos sabemos que no es cierto. T no eres una estrella de
cine o si Jane?
As es le contest. No lo soy.
Y la vida te ha enseado que las apariencias no importan? Se dej
caer de una silla para ajustar una de sus botas.
Consider la pregunta. Estaba tratando de herir mis sentimientos? Su
expresin era bastante tranquila, sin rencor, mientras jugaba con la
hebilla de la bota. Decid que no estaba tratando de hacerme dao ms de
lo que haba estado tratando de hacerle dao yo.
No dije. Quiero decir, s por experiencia que el cmo te ves es
importante. Un poco.
Bueno, entonces. l dio unas palmaditas en la otra bota. Has
tenido muchos novios? Mir hacia m con curiosidad.
No. No son muchos. No, en realidad.
Por qu no? No te gustan los hombres?
S pens por un momento sobre la otra pregunta. En Sarah
Lawrence, superaban en nmero las chicas a los chicos y yo no era del
tipo de chica que llamaba la atencin de los chicos.
Y t estabas perfectamente bien con eso?
No estaba bien con eso le contest. Pero he aprendido a aceptar las
cosas como son.
April Lindner Fallen Angels

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El cmo son las cosas repiti con aire ausente. No te importa,
verdad? Que est husmeando en tu vida personal?
No, Sr. Rathburn.
No creo que vaya a conseguir que algn da me llames por mi nombre,
no? Se puso de pie, camin de nuevo hacia el espejo de tres vas y mir
su reflejo durante mucho tiempo. Entonces dijo finalmente. S
contundente como es habitual. Hay alguna esperanza para m?
Para un regreso, quiere decir?
l neg con la cabeza. Hay alguna posibilidad de que vaya a pasar de
nuevo como carne de plstico?
La pregunta era tan extraa que no tena ni idea de qu responder. Esper
un momento para ver si iba a explicarse.
No importa dijo. Gracias por tu honestidad. Es mejor que te vayas.
Maddy se pondr a deambular pronto si es que no te ha llamado ya.
Lo dej rebuscar en los cajones de su tocador y me fui a la cocina para
tomar una copa de agua. El gerente de Nico ya se haba sentado a esperar
en la sala de estar. A su lado se sentaba una mujer de aspecto elegante, de
piel aceitunada, pelo negro y brillante y un pauelo de gasa de color
mbar el fotgrafo, supuse y varios jvenes asistentes. Corr junto a
ellos en mi camino al piso de arriba a la habitacin de Maddy.
Maddy me mantuvo tan ocupada por la tarde jugar a disfrazarse y, con
el permiso de Walter el cocinero, hornear galletas de azcar que no tuve
tiempo para procesar mi conversacin con el Sr. Rathburn o para dar
sentido a su enigmtica y pasada pregunta. Ms tarde, me llev a Maddy a
clase de baile y observ cmo practicaba sus plis en una fila de nios en
edad preescolar, mientras el severo profesor aprovechaba el tiempo con su
bastn y les adverta que prestaran atencin. Una vez haba querido ir a
ballet como Jenna hizo, pero mi madre me declar demasiado torpe y me
mand a clases de violn en su lugar. El recuerdo todava me escoca un
poco y me pas la mayor parte de la leccin de Maddy empujndolo fuera
de mi cabeza. Y era cierto. Yo nunca haba tenido las largas extremidades
de Jenna, su gracia o su gusto por lo dramtico.
Probablemente habra odiado mi ejecucin en el escenario en el recital de
fin de ao. En su lugar, fui capaz de estar en la orquesta, oculta en medio
April Lindner Fallen Angels

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de los segundos violines y otros. Podra haber tomado el ballet en la
universidad, si realmente hubiera querido, pero para entonces yo haba
sido incapaz de imaginarme a m misma en punta, con la gravedad,
suspendida por un momento mientras saltaba por los aires en un jet.
Para entonces no era realmente del tipo de las que les gusta el baile.
Maddy y yo regresamos a casa, Luca ya se haba ido por la noche. Walter,
un malhumorado de cabellos grises, que a veces hablaba con monoslabos
y otras veces charlaba con entusiasmo, fue a cortar enrgicamente un
montn de puerros para la cena de esa noche. La comida de Maddy ya
estaba en el horno y ella y yo comimos juntas en el comedor, donde por lo
general lo hacamos casi todas las noches, hasta el momento el Sr.
Rathburn haba comido tarde, a menudo con la comitiva de personas que
iban y venan. Esta noche, pude escuchar la conversacin y la risa
distintiva del Sr. Rathburn en la sala de estar y pronto se unieron los
dems. Sonaba como si el fotgrafo tambin se fuera a quedar a cenar.
Luca haba mencionado que era una celebridad, su trabajo haba sido
presentado en la revista Vogue y en la portada de Vanity Fair y fue una
verdadera suerte haberle encontrado. De qu se ren? Me preguntaba
mientras recoga una cucharada de compota de manzana del plato de
Maddy.
Tengo que comer eso? pregunt, aunque saba perfectamente bien
cul sera mi respuesta.
Tienes que probarlo. Ella puso los ojos en blanco y me sac la lengua,
pero dio un mordisco. Sin embargo, otro estallido de risas lleg hasta
nosotras.
Quiero ir a ver a pap dijo, era de esperar. Puedo?
Tu pap est en una reunin de negocios.
No suena como negocios.
Pero lo es. Dos bocados. Por lo general, bien iluminado y alegre, el
comedor se senta triste, aunque el sol estaba muy lejos de ponerse. Al
igual que Maddy, quera estar delante de la chimenea, donde el Sr.
Rathburn y su compaa estaban bebiendo vino y teniendo lo que pareca
un buen momento. A diferencia de Maddy, no tena ninguna razn para
estar ah.
April Lindner Fallen Angels

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Esa noche tom dos libros y cuatro canciones de cuna para que Maddy se
durmiera. Cuando por fin su respiracin se hizo profunda y regular, saqu
su manta favorita de color rosa peluda y la tape hasta la barbilla. Luego
me met a la cocina por un vaso de agua. Amber era ruidosa al cargar el
lavavajillas, pero la planta baja estaba de lo ms tranquila. La salud con
la mano, planeando tomar una buena ducha caliente y leer hasta
quedarme dormida. Cuando pas por la sala a oscuras, en la que la
chimenea todava crepitaba, me sorprend al escuchar mi nombre desde
las sombras. Me detuve en la puerta.
Pens que eras t dijo la voz del Sr. de Rathburn. Una lmpara
encendida me permita verlo en su silla de siempre. Ven y sintate
conmigo.
Di un paso en la habitacin, mientras mis ojos se adaptaban a la
oscuridad relativa. Pude ver que todava llevaba la ropa que le haba
ayudado a elegir por la maana.
Copilot se puso cerca de su rodilla. Me sent en la silla frente a l.
No quieres saber cmo fue la sesin de fotos? pregunt.
Cmo le fue?
Se encogi de hombros. Me hicieron posar en la sala de msica, me par
en el patio apoyado contra un rbol. Me miraban pensativamente por la
ventana. En el momento en que lo hicieron, me sent como una figura de
accin.
Pens en su pregunta anterior, acerca de si se podra transformar en
plstico a la carne.
Alguna de las poses se senta natural? pregunt.
Ni una sola, pero claro, no hay nada de natural en el proceso. Sobre la
construccin de la imagen. Se trata de tomar algo complicado, toda una
personalidad y reflejarla en un solo rasgo.
Cul es su nico rasgo?
Ha cambiado a lo largo de los aos. Empec hizo unas comillas en el
aire con los dedos. Salvaje. Luego se transform en Torturado Y
ahora, estoy en Arrepentido. No me mires as. Sabes de lo que tengo que
April Lindner Fallen Angels

68
estar arrepentido? Supongo que una chica lista como t hizo su
investigacin antes de mudarse a la casa de una estrella de rock infame.
Haba ledo acerca de usted.
As que sabes acerca de mis das de chico malo, las montaas de coca
que fueron arrasadas por mi nariz. El alcohol y las mujeres. Me sorprende
que estuvieras dispuesta a venir aqu.
No tengo miedo de usted, Sr. Rathburn le dije. Adems, la cocana y
las mujeres no es eso lo que hacen las estrellas de rock?
Le rasc la barbilla a Copilot. Me gusta pensar que lo llev a un nivel
completamente nuevo. En su gran mayora, los chutes y la prdida del
conocimiento y el estrellar coches, destrozaron mi matrimonio y
probablemente arruinaron mi propio corazn. Se golpe el pecho.
Literal y figuradamente.
Muchas personas se comportan mal, sin sentirse culpables por ello. Por
qu hacerlo?
Porque... Se qued callado un momento. Entonces, sin previo aviso, se
inclin hacia m. Poda oler el ms leve rastro de la espuma de afeitar
picante y algo ms, poda ser el olor de su piel. Bibi, mi esposa, era una
pequea inocente cuando la conoc. Nunca haba probado cocana o
cualquier otra cosa por el estilo.
Pero ella quera seguir conmigo... solo por compartir mis intereses dijo la
ltima frase con mofa. En ese momento, mi nico inters real era ver
hasta dnde poda ir antes de que me mataran. Y Bibi... bueno, ella me
adoraba. E iba a probar cualquier cosa que yo probara. Sus ojos
brillaban misteriosamente a la luz del fuego. Qu clase de hombre hace
eso a su esposa?
No lo s dije.
La gente no paraba de decirme lo bien que me iba y la coca me hizo creer
en ello. Yo la quera all conmigo, en la parte superior de la montaa.
Quera compartir todas mis subidas con Bibi. Se senta como si fuera el
gesto ms amoroso. Se recost en su silla. Mira tu cara. Puedo ver que
no lo apruebas. Ests tratando de ocultarlo pero no ests haciendo un
trabajo muy bueno. En tu frente estn esas pequeas lneas.
April Lindner Fallen Angels

69
Estoy tratando de imaginar lo que debi haber sido le dije. Para
usted, quiero decir.
De repente, estaba rodeado de gente que me segua hasta la muerte. Mi
cara estaba en la portada de Rolling Stone. Mi lbum consigui el disco de
platino. Toda esa mierda. Pens que poda salirme con la ma. Tena tu
edad, pero me comportaba como un nio. Podra haber usado a alguien
como t para que me cuidara. Alguien joven e inocente como t, alguien
que tuviera tanta fuerza y diez veces ms dominio de s mismo de lo que yo
lo tena entonces.
Pero qu pas con su ex esposa? pregunt. Dnde est ella ahora?
Sigue siendo una adicta?
Est muy lejos. Su rostro se ensombreci. Fuera de mi alcance. No
quiero sonar melodramtico, pero es verdad. Por lo menos no est
drogndose ms. Se removi en su silla. Por qu te estoy contando
todo esto? Me siento como si estuviera en una confesin. Vas a decirme
que tengo que rezar veinte avemaras y luego hacer borrn y cuenta
nueva?
No soy catlica.
Eres buena oyente continu. Preferiras escuchar mi sermn toda la
noche a revelar algo sobre ti misma. Cierto?
No le respond.
Has aprendido que es ms seguro ver desde la barrera para no llamar la
atencin sobre t misma. No importa lo que hagan o digan, te sientas all
con las manos cruzadas en el regazo con una expresin seria en tu cara.
Me siento como si pudiera decirte cualquier cosa. Te podra decir que
estrangul a Bibi y la piqu en trozos pequeos y seguiras ah sentada
perfectamente tranquila, esperando a que yo me explicara. Se mordi el
labio inferior. Pues bien, voy a seguir adelante. El universo me pag en
forma de la madre de Maddy. La sensacin francesa cuando Celine
cantaba. Has odo hablar de ella?
Asent con la cabeza.
Toda imagen, sin talento. Has visto su foto, verdad? Un metro ochenta
de alta, piernas largas, cabellos rubios ondeados, labios pintados de rojo,
vestido de diseador y zapatos de tacn alto. No te sorprenderas al saber
April Lindner Fallen Angels

70
que su cabeza es una burbuja de jabn muy brillante y limpia sin nada
ms que aire en su interior. A veces me preocupa que Maddy se parezca a
ella.
Usted tiene influencia sobre la forma de ser de Maddy.
Quieres decir que t la tienes. No s nada acerca de criar hijos dijo
Rathburn. Pero soy yo quien te paga, as que supongo que tengo cierta
influencia. Se ri. De todos modos, es una larga historia. Puedo ver lo
cansada que ests, tienes crculos azules bajo los ojos. Ve a la cama y
maana despus de librarte de Maddy, vuelve a la casa y te mostrar otra
buena vista para pintar. Buenas noches Jane.
April Lindner Fallen Angels

71
Captulo 7
Traducido por 5hip
Corregido por Juli_Arg

a siguiente maana, el Sr. Rathburn me llev a una parte del terreno
que nunca haba visto antes un fresco bosquecillo de pinos en la
parte trasera de la propiedad, completamente fuera de vista de la
casa. Yo haba estado esperndolo para que me dibujara un mapa del
lugar y me mandara por mi camino, luego regresara a su rutina diaria de
la maana, su entrenamiento y una larga sesin en el cuarto de msica.
En cambio, se reuni conmigo en el porche trasero en jeans y un par de
botas de montaa de aspecto nuevo. Le haba visto vestir sas antes?
Sostena un par de botellas de agua mineral y me di cuenta de que iba a
llevarme a caminar. Estaba asustada, aunque no molesta.
Se est tomando la maana libre, Sr. Rathburn? pregunt.
Bueno, no es como si no me lo hubiera ganado dijo. Tienes algn
problema con eso? Quieres tiempo para estar sola?
No necesariamente. Decid no preguntarle por qu haba escogido ser
mi gua turstico personal. Despus de todo, para m sus modos eran
generalmente inescrutables; me estaba acostumbrando a su inestabilidad.
Lo segu escalones abajo y ms all de la piscina de la casa.
Luca dice que nunca llevas a Maddy a nadar dijo l abruptamente,
cuando lo alcanc. Por qu es eso?
Nunca me pidi nadar le dije.
Tena que pedrtelo? Es un buen ejercicio. Pasa demasiado tiempo
dentro con esas pequeas figuritas suyas. Los nios necesitan aire fresco.
Sale todos los das a su patio de juegos, cuando el tiempo lo permite
refut.
Se detuvo en el camino con las manos en sus caderas y me mir por
encima del hombro.
L
April Lindner Fallen Angels

72
No quieres trabajar en tu bronceado?
Qu bronceado, Sr. Rathburn?
l me sorprendi rindose.
El que tendras si alguna vez llevaras a mi hija a la piscina.
No s nadar confes. No la puedo rescatar si se hunde en lo
profundo.
Nadie nunca te ense a nadar? Sus ojos entrecerrados. Eso es
terrible. Tendremos que contratar a alguien para que te de clases.
La agencia no me pregunt si saba nadar. De lo contrario se lo habra
dicho. Eso no se me ocurri y
Olvdalo. Por qu no al menos te pones un traje de bao y pasas tus
horas libres en la piscina? Te das cuenta que esa es la idea popular de
pasarlo bien, verdad?
No estoy segura que incluso tenga un traje de bao dije, tratando de
recordar la ltima vez que haba estado en una piscina. El verano de
onceavo ao, tal vez.
Qu? Ahora l estaba frunciendo el ceo. Ningn traje de bao?
Ests segura que no eres una monja?
Algunas monjas nadan le dije.
Nosotros habamos llegado a un bosquecillo de pinos. Una gruesa alfombra
de hojas esparcidas suave y mullida debajo de los pies.
Si te llevo a la cima de esa colina de all Seal Empezara a
cantar que las colinas estn vivan con el sonido de la msica? l observ
mi reaccin.
Por qu sonres?
Usted me recuerda un poco al Capitan von Trapp confes, y para mi
sorpresa l ri entre dientes.
Algo como un sendero corra por el centro del bosque de pinos y nosotros
caminamos la duracin de lo que, para m al menos, se sinti como un
silencio sociable. Rayos de luz de sol se filtraban aqu y all a travs de las
April Lindner Fallen Angels

73
ramas; justo despus el Sr. Rathburn dio un paso dentro de un rayo de
luz.
Que tal aqu? Seal a un tronco de rbol, un lugar perfecto para
sentarse y terminar mis acuarelas. Esto servira?
Extend mi suter en la spera corteza y tom asiento. La arboleda ante
m, era serena y pacfica, como si las hojas bajo mis pies estuvieran
absorbiendo todos los sonidos del mundo ms all. Empec a descargar el
contenido de mi mochila.
Es perfecto le dije. Encantador, en serio.
S, bueno. Se apart al lado un poco torpemente, me pareci.
Abr mi bloc de bocetos y empec a dibujar una diseminacin de pinos
varias yardas ante nosotros, uno cado dndonos una interesante diagonal
en medio de todas las inhspitas verticales negras. Dentro de unos
minutos, tena los inicios de lo que podra ser una buena pintura, pero al
trabajar, pude sentir la agitada presencia del Sr. Rathburn justo detrs de
m mirando sobre mi hombro, haciendo que me fuera ms difcil el
concentrarme.
Le gustara sentarse? Seal al tronco detrs de m.
He trado algn repelente de insectos en mi mochila.
Repelente de insectos. Hizo un sonido que era medio risa, medio
bufido.
Puedo ver que slo me estara poniendo en tu camino. Tienes trabajo
importante que hacer.
No me importa si usted se queda le dije.
Quise ser corts, pero pareca que lo tom como un insulto.
No te importa si me quedo? repiti. Elev la vista de mis dibujos.
Gracias fue lo que quise decir. Deposit mi lpiz. ste es un hermoso
lugar y estoy agradecida que usted se tomara el tiempo para ensermelo.
Eso fue muy considerado de su parte. Pero eso no pareci calmarlo.
Haba algo sobre lo que quera hablar?
Hablaremos ms tarde me dijo, metiendo las manos dentro de los
bolsillos delanteros de sus jeans y siguiendo los pasos del camino hacia la
April Lindner Fallen Angels

74
casa. Lo observ hasta que estuvo fuera de la vista. Debera correr detrs
de l? Ofrecer una disculpa? Qu haba dicho para herir sus
sentimientos?
No, decid. Era mi tiempo libre y lo gastara como deseara. Volv a mi
trabajo, pero sabiendo que lo haba disgustado, tuve un rato difcil
concentrndome. Mis acuarelas fluyeron juntas, haciendo confusas rayas.
Segu viendo mi reloj para ver si era hora de recoger a Maddy de la escuela
y muy pronto lo sera.



La maana siguiente, hurgu en mis pertenencias y encontr mi traje de
bao de unos veranos atrs; no lo haba tirado despus de todo. Era de un
sencillo azul marino de una pieza, manchado un poco con cloro. Si el Sr.
Rathburn quera que llevara a su hija a la piscina, yo aprendera a nadar.
Me puse mi sudadera ms holgada encima del traje y di un paso dentro de
los shorts. Despus de dejar a Maddy en la escuela, conduje directo a casa
y me dirig deprisa a la piscina, esperando que nadie notara lo que
tramaba. Nunca haba estado muy cmoda en el agua. Los intentos de mi
madre de ensearme a nadar siempre haban terminado mal; me aferraba
a sus brazos o alrededor de su cuello, rogndole que no me dejara ir. Pero
haba sido aos atrs cuando era slo una nia.
Sin duda ahora podra ensearme yo misma lo bsico.
Vagu por el exterior, a uno de los blancos sillones reclinables estilo
Adirondack
4
en frente a la piscina. El da iba a ser clido; el sol ya estaba
reflectndose en el agua cegndome. Me quit la sudadera y los shorts y
me puse mis lentes de sol, un par barato que haba comprado para
conducir. Nunca sola saltar dentro, me abr camino lentamente bajando
los anchos escalones de azulejo mexicano. El agua se senta refrescante.
Animada, me met hasta que me lleg a la barbilla, preguntndome por
dnde empezar. Saltando trat de tener ambos pies fuera del fondo,
remando con mis brazos tan rpido como pude, pero me hund como una
bolsa de cemento. A continuacin, trat moviendo mis piernas al estilo
bicicleta mientras mis brazos agitaban la superficie. Pero no sirvi.

4
Adirondack: Son sillas de playa de madera, reclinables.
April Lindner Fallen Angels

75
Qu estaba haciendo mal? Me aferr al borde de la piscina, golpeando mis
pies hasta la superficie y luego empujando con mis manos, pero en el
momento en que me dej llevar, mi cuerpo se hundi. Aunque intent no
pensar en qu tan ridculos mis esfuerzos deban lucir, me permit un
vistazo rpido a la colina para asegurarme de que nadie estaba mirando
desde la casa. Justo despus, el Sr. Rathburn lleg silbando a travs del
csped, vistiendo slo un baador negro y lentes de aviador. Antes de que
l alcanzara la piscina, tuve tiempo para agradecerle al cielo que l no
estuviera vistiendo un Speedo
5
y notar cun musculoso era. No era que
eso fuera sorprendente; no pasaba horas todos los das levantando
pesas? Si yo fuera un millonario, tal vez estara en buena forma tambin.
Antes de que pudiera cambiar mi expresin facial en algo ms casual, l
estuvo de pie en la orilla de la piscina, con las manos en las caderas,
sonriendo hacia m.
As que eres duea de un traje de bao despus de todo.
Me encog de hombros, tratando de lucir indiferente.
Usted dijo que quera que aprendiera a nadar. Pero eso es imposible. Soy
como una bolsa de rocas.
Nunca vas a aprender de esa manera, luchando por mantener la cabeza
sobre el agua. Tienes que relajarte, aprender a confiar en el agua, sentir lo
que es hundirse. Necesitas flotar hacindote la muerta.
No me gustaba el sonido de eso.
No tienes que hacerlo en la parte profunda. Puedes intentarlo aqu en la
parte baja, donde tus pies pueden tocar fondo si te preocupas. l se alz
sobre m en el borde de la piscina, los brazos cruzados sobre el pecho con
determinacin, con lo que not que no tena vello excepto por una suave
maraa de vello negro en su esternn. Mir hacia abajo rpidamente, not
que sus piernas estaban cubiertas con ese suave vello y gir mi mirada a
un objeto ms neutral: mis propios brazos blancos y con piel de gallina.
No soy una persona muy relajada. Cuando le dije las palabra me di
cuenta de que probablemente sonaban como el ms grande eufemismo del
mundo.

5
Speedo: Baador masculino que consta de una tanga hecha de licra, normalmente
usada por los nadadores.
April Lindner Fallen Angels

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Yo puedo ensearte me dijo. Y antes de que pudiera responder, estaba
en el agua a mi lado, a un brazo de distancia. Alguna vez haba estado
tan cerca de m antes? Un escalofro repentino hizo que me abrazara a m
misma en busca de calor.
Sola ser un salvavidas, crelo o no. Atrs en Wichita. No voy a dejar que
te ahogues.
Record a mi madre tratando que nadara, sus manos sostenindome bajo
mi abdomen mientras ella me exhortaba a soltarme de su cuello, a sacudir
mis brazos y patalear. Me tocara el Sr. Rathburn? La sola idea trajo
sangre a mis mejillas; estaba agradecida por el muro de proteccin de mis
lentes de sol. En cualquier caso, se cruz de brazos otra vez y dio un paso
atrs para darme espacio.
Empieza poniendo el rostro en el agua. Tus pies incluso no necesitan
dejar el suelo. Tendrs que quitarte las gafas, sin embargo. Me las quit
a regaadientes, tom una profunda respiracin y sumerg mi rostro.
Hasta aqu todo bien.
Ahora abre los ojos. Est bien; el agua no te va a picar.
Forc mis ojos a abrirse y vi burbujas, el brillante rojo, dorado y azul de
los azulejos del fondo de la piscina y las largas piernas del Sr. Rathburn
teidas de blanco azulado por el agua. Era esto de lo que haba estado
tan asustada? Mantuve mi rostro bajo el agua tanto como mi respiracin
me lo permiti.
Ves? No es tan malo, verdad? A travs del agua que sala de mis
ojos, pude verlo vindome con algo como preocupacin. Asent.
Ests lista para el siguiente paso?
Eso depende de qu sea eso.
Pon tu cara en el agua de nuevo, pero esta vez reljate. Tus brazos y
piernas se volvern ms ligeros y antes de que te des cuenta, estars
flotando. Incluso no tendrs que intentarlo.
Qu me relajara? Estaba segura de que no podra, especialmente con el
Sr. Rathburn observando. Pero segu sus instrucciones y, justo como
haba predicho, estaba flotando como si fuera ingrvida, el agua
suavemente ondulaba sobre y alrededor mo. Eso me gust mucho ese
sentimiento de ir a la deriva, flotante y libre lo hice una y otra vez, y el
April Lindner Fallen Angels

77
Sr. Rathburn observ con ms paciencia de la que alguna vez haba visto
en l.
Qu sigue? pregunt cuando finalmente sal a la superficie.
No has tenido suficiente por un da? Solo aprendiste a flotar. Eso es un
gran avance. Todo lo dems ser demasiado fcil. Se encaram en el
lado de la piscina y sali y sent una punzada de decepcin. Pero luego
regres, arrastrando un par de enormes balsas inflables verde lima.
Cmo te sientes acerca de subir a una de estas?
Fueron necesarios varios intentos, pero fui capaz de subirme a la balsa
desde el ms alto de los escalones de la piscina. Me extend sobre mi
estmago. Un momento despus, su balsa estaba a la par de la ma.
Si esto no te relaja, nada lo har dijo.
Estando cortos de Xanax
6
. Me permit una mirada sobre l y atrap
sus ojos. Voy a decir a Linda que nos traiga cocteles dijo.
Son las 10 de la maana le dije. Tengo que recoger a Maddy en unas
pocas horas. Adems, soy menor de edad.
Oh, cierto me dijo con una sonrisa. Lo olvid.
Entonces l bajo la cabeza a la suave almohada de su balsa y cerr los
ojos. Decid hacer lo mismo.
Durante mucho tiempo el nico sonido era el suave chapoteo del agua
contra el borde de hormign de la piscina. Cuando abr los ojos otra vez,
nuestras balsas se haban desplazado juntas. Sus ojos estaban cerrados y
por primera vez pude estudiar su cara sin ser observada. Tena una fuerte
nariz, cejas oscuras, una mandbula cuadrada y un labio inferior grueso.
Yo haba estado en lo cierto el otro da: no era de belleza clsica, pero sus
rasgos eran atractivos, llenos de carcter. Incluso poda ver por qu Linda
pensaba que era sexy. Sin querer, me fij en sus anchos hombros y la lisa
piel broceada de su espalda. Justo entonces, se movi y mir rpidamente
hacia otro lado, no quera que me atrapara. Fue cuando not que nuestras
balsas haban flotado hasta el centro de la piscina. Me apoy en los codos.
El Sr. Rathburn abri sus ojos.

6
Xanax: medicamento.
April Lindner Fallen Angels

78
Ests preocupada?
Pens un segundo. Las balsas parecan bastante seguras y el lado de la
piscina no estaba tan lejos.
Usted realmente fue un salvavidas? le pregunt.
El nico trabajo normal que he tenido dijo. Trabajaba en un club de
campo cerca de mi casa. Sin embargo, nunca tuve que salvar ninguna
vida. Mi principal trabajo era coquetear con las amas de casa de mediana
edad con demasiado tiempo libre. Dej caer la cabeza de vuelta a la
almohada inflable. Si vagamos hasta el extremo profundo, te rescatar.
Cerr los ojos otra vez. El agua sacudi mi balsa dulcemente.
As que la otra noche queras saber acerca de la madre de Maddy dijo,
de la nada.
Quera? No pude recordar preguntar, exactamente, pero tena
curiosidad. Slo si no le importa contarme.
No es como si todo el asunto no estuviera en el registro pblico dijo.
No has visto las historias, cuando estabas haciendo de detective en
Internet? Los tabloides nos idolatran. Rockero aristcrata estadounidense
conoce creciente estrella musical francesa en un romance
transcontinental.
Suena romntico le dije. Era usted feliz?
Pens que lo era. Se movi, volvindose hacia m. Nuestras balsas
flotantes estaban a pocos centmetros de distancia.
Todo el mundo deca que ramos la pareja perfecta y les cre por un
tiempo. Le alquil un apartamento en los Campos Elseos, pagu por todo
lo que pidi, un Ferrari, vestidos de diseador y entrenador personal. Yo
haba vendido un par de mis canciones para las pelculas y mi lbum de
grandes xitos iba muy bien, por lo que me estaba recuperando de la ruina
econmica. Uno pensara que habra aprendido a ser ms cuidadoso con el
dinero. Agarr la esquina ms cercana de mi balsa y rem un poco para
mantenernos a la deriva lejos de la parte menos profunda.
De todos modos, no era mi dinero lo que ella quera tanto como mi
influencia. Celine estaba decidida a irrumpir en el mercado internacional.
April Lindner Fallen Angels

79
Quera un contrato con mi marca discogrfica y yo estaba feliz de poder
hacer que sucediera.
Oh dije. Debi estar agradecida.
Eso crees dijo. Se qued en silencio durante varios minutos y justo
cuando pens que se haba quedado dormido, volvi a hablar. Yo estaba
de gira y haba la tentacin habitual, las grupis, las fans golpeadas por el
amor, pero estaba en mi mejor comportamiento. Para entonces, estaba
limpio, completamente alejado de las drogas, pensando que podra
empezar de nuevo.
Poda sentir mi espalda empezando a quemarse, as que me di la vuelta,
con cuidado, boca arriba.
Iba Celine de gira con usted?
Durante un tiempo, pero se aburra simplemente observando la accin.
Quera cantar de apoyo y la dej en algunas canciones, pero no fue
suficiente. La mataba no ser la atraccin principal. l se dio la vuelta
sobre su espalda y meti las manos bajo la nuca. Pronto suplic, dijo
que no poda tener una decente noche de sueo en un hotel. Extraaba
Pars. Era como una persona hogarea que no poda arreglrselas con el
viaje. Y le cre, como un idiota.
Qu pas?
The National Enquirer
7
pas. Hicieron pblica la historia: Brillante
cantante se engancha con importante apuesto hombre galo. Tal vez viste
el artculo y las imgenes.
De repente me acord de una fotografa que haba sido ampliamente
publicada en el momento: un disparo lejano de una estrella del pop
francs vestida con un bikini blanco y enroscada en los brazos de un joven
y bronceado actor, las dos celebridades creyndose solos en las arenas
nacaradas de una playa privada. Tal vez la haba visto en una de las
revistas de mi madre.
Si consumes la cultura pop como el resto de nosotros, los plebeyos, no
podrs haberlo evitado continu. Aunque su voz mantuvo el tono, pens
que poda detectar un toque de agitacin en l.

7
The National Enquirer: peridico con todas las ltimas noticias sobre celebridades.
April Lindner Fallen Angels

80
Esas fotos estaban por todas partes. Peor an, en una entrevista, olvid
el consejo de su agente y empez a jactarse. Haba estado viendo a su
novio, Jean Paul LeFevre, Puedes creer ese nombre? Es como una parodia
de un amante latino en un sketch de Saturday Night Live, por amor de
Dios, desde antes de que ella y yo estuviramos juntos. No hay nada como
una buena humillacin pblica para mantener a un tipo humilde
concluy.
Lo bueno es que los medios de comunicacin tuvieron un caso grave de
TDAH
8
.
Qu hizo despus de eso? pregunt.
Qu poda hacer? Tena un tour que terminar. Me lanc a ello. Haba
dejado de drogarme y emborracharme a lo estpido para entonces, pero no
estaba por encima de conseguir... bueno... la atencin de las grupis. Ech
a perder todo. Un montn. Tom un montn de estpidos riesgos.
Sr. Rathburn? interrump.
l levant sus gafas de sol y me mir.
Se ha hecho la prueba? Realmente estaba preocupada por l.
Se sobresalt. Entonces se ech a rer.
No me quera rer. Es muy amable, muy propio de ti, supongo, que ests
preocupaba por m. Tendi una mano hacia m; se sostuvo en el aire por
un momento como si fuera a aterrizar en mi hombro, pero luego pareci
pensarlo mejor... Sent un fro momentneo de lamento. No me habra
importado una rpida palmada en el hombro entre amigos.
No te preocupes dijo. He tenido a los mejores mdicos que el dinero
puede comprar y por pura tonta suerte... Bueno, todava estoy aqu, no?
Tuvo suerte.
S, bueno, s y no. Unos meses ms tarde, recib una llamada del
abogado de Celine, que me deca que estaba embarazada de mi hijo.
Quera manutencin para l, por supuesto, pero ni siquiera tena el coraje
de decrmelo ella misma. Le pagu, una cantidad ridcula y a cambio le
promet que nunca tendra que verla o a eso.

8
TDAH: trastorno por dficit de atencin con hiperactividad.
April Lindner Fallen Angels

81
Pero ese beb era Maddy, no? Me doli orle llamarla eso.
l asinti.
No estaba para nada convencido de que fuera ma. Es una copia
pequea de su madre, sin una sola gota de m en ella.
No tiene una prueba de paternidad?
l asinti.
Soy el padre de Maddy, de acuerdo, pero nunca lo sabras mirndola.
Pero, cmo se vino ella a vivir con usted?
Eso fue hace ms de los inventos de la prensa sensacionalista. No has
ledo sobre ella antes de llegar aqu?
Me qued sin tiempo le dije. Haba muchas cosas que leer.
Celine era ms o menos el tipo de madre que esperaras. Para ella,
Maddy era solo un sifn para extraer dinero de mi billetera. Hubo una
niera durante un tiempo. A continuacin, la carrera de Celine se
derrumb, gast todo mi dinero de apoyo y ech a la niera. Pero en lugar
de vigilar ella misma al beb, segua yendo a fiestas por la noche y dej a
Maddy sola en hoteles.
Maddy dijo algo acerca de eso le dije. Ella lo recuerda.
Con el tiempo los tabloides se enteraron y fui capaz de obtener la
custodia completa. Puede que no me haya preocupado nada del beb de
Celine, pero no iba a permitir que la pequea cosa muriera de abandono.
Y la quiere ahora? pregunt.
Yo no s una mierda, lo siento, sobre nios respondi. Es por eso
que te he contratado. Pero la quiero. Puedes verlo, no?
Asent.
Y ella le ama. Todos los nios aman a sus padres, no importa qu tan...
Absorto en s mismo, negligente, ausente?
Cuando usted pasa tiempo con Maddy, es bueno con ella le dije. Le
quiere.
April Lindner Fallen Angels

82
S cmo ser el pap bueno dijo. El de los regalos. Es la otra parte de
eso, la disciplina, soy un desastre en eso.
Arrastr una mano en el agua.
Puede aprender.
Con el profesor correcto, podra dijo. No estoy tan desesperado como
probablemente Se detuvo a mitad de la frase y se puso sobre los
codos. Te ests quemando por el sol dijo.La nariz. Y tus hombros.
Me sent, la balsa dando bandazos por debajo de m. El sol estaba alto en
el cielo.
Maddy. Entrecerr los ojos en la direccin de la casa de la piscina,
esperando encontrar un reloj en la pared, pero no haba ninguno. Debe
ser medioda, por lo menos. Lo siento mucho, Sr. Rathburn. Voy a llegar
tarde a recogerla.
Yo soy el que te atrajo aqu y te distraje con mi historia dijo. Vamos,
vamos a secarnos. l se desliz de su balsa dentro del agua y comenz a
remolcarme hacia la orilla.
Voy a llamar y hacerles saber que llegars un poco tarde. No te harn
pasar un mal rato.
De vuelta en la orilla, me sub la cremallera de la sudadera y tir de mis
shorts, los cuales estaban instantneamente empapados.
Maldita sea, dej mi celular en la casa. El Sr. Rathburn colg la toalla
sobre sus hombros.
Tengo una idea. Por qu no te pones alguna ropa seca y te llevo ah yo
mismo?
Lo hizo, en un convertible Maserati plateado con la capota bajada. Maddy
luci encantada cuando l entr a grandes zancadas al saln de clases y la
tom en sus brazos y sus profesores eran toda cortesa y sonrisas.
No necesita disculparse le asegur uno de ellos. Sabemos cun
ocupado usted debe estar.
El Sr. Rathburn gir y me gui un ojo, luego estrech la mano a la
profesora.
April Lindner Fallen Angels

83
Srta. Matthews le dijo. Maddy le adora y puedo ver el porqu. Le
tom la mano un instante ms de lo estrictamente necesario y ella se puso
escarlata. Incluso se ri tontamente.
En vez de conducir de regreso a la finca, el Sr. Rathburn nos llev a un
restaurante de mariscos en la siguiente ciudad, que colindaba con un ro
que ola a sal. Entre el aparcamiento y el restaurante, fue detenido por un
corpulento hombre con una gorra de bisbol. El hombre se acerc.
Nico? dijo, vacilando. Nico Rathburn? Siento molestarle. S que
esto le debe pasar todo el tiempo. Pero slo tengo que agradecerle. Por
cunto su msica ha significado para m, desde que tena veinticinco aos,
el ao que mi madre muri...
Me llev a Maddy al vestbulo y la distraje con crayolas y un individual
para colorear mientras esperbamos a que su padre nos alcanzara. Tom
un tiempo. Cuando entr en el vestbulo, vi cmo se le cay la quijada a la
hermosa joven camarera. Entonces ella me mir de arriba abajo, desde mis
zapatillas baratas a mi todava hmedo pelo. Le algo parecido a la
incredulidad en sus ojos justo antes de que ellos tomaran una ms
profesional, expresin neutra.
El Sr. Rathburn le hizo seas a su lado y hablaron en voz baja. Cuando
regresaron, ella nos llev a una sala vaca.
Nadie les molestar aqu le dijo. Su camarera estar aqu en breve.
Yo... amo... los restaurantes. Maddy estaba cantando en voz baja una
meloda de su propia invencin. Yo... amo... los restaurantes. Por qu
no comemos afuera ms seguido, pap?
l puso una mano sobre su cabeza.
No saba que te gustaba mucho comer fuera.
Leme el men. Maddy empuj su carta hacia m. Por favor, Srta.
Jane.
Desde que has dicho por favor le dije.
A decir verdad, no era de los que acostumbraban a comer en restaurantes.
El comedor tena grandes ventanas acristaladas con vistas al ro
espumoso. El Sr. Rathburn orden una Shirley Temple con cerezas extra
para Maddy y una botella de Pinot Grigio para la mesa.
April Lindner Fallen Angels

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Pedir algo tambin? pregunt. Yo invito.
Agua fra, por favor le dije a la ms educada de las camareras que
alguna vez me hayan atendido. Los elementos del men eran caros. Ped
un plato de crema de almejas.
Puedes pedir cualquier cosa que quieras me dijo el Sr. Rathburn.
Langosta? Almejas en su concha?
Crema de almejas est bien le dije a la mesera.
El almuerzo pas rpidamente, en un torbellino de plata y lino blanco.
Maddy estaba tan feliz de tener la completa atencin de su padre que
parlote sobre las actividades de la maana y sobre un viaje de campo a
un acuario que sera en pocas semanas. El Sr. Rathburn escuch
pacientemente. Una vez su celular son y lo silenci. Y cuando Maddy
suplic por un segundo postre, le dijo que no. Ella se vio sorprendida y
continu lloriqueando durante un rato ms. Pero l se mantuvo firme y
estaba sonriendo y sosteniendo su mano para el momento en que sali del
restaurante. Aunque el paseo en coche de vuelta a la finca era tan slo de
veinte minutos, cay en un profundo sueo antes de que estuviramos a
mitad del camino a casa.
Cmo lo hice? me pregunt el Sr. Rathburn.
Hasta ahora, bastante bien le dije
En lugar de despertar a Maddy, la llev al interior. Luca nos recibi en la
puerta y nos mir con cierta sorpresa.
He estado tratando de contactarlo le dijo. Las pruebas estn aqu
para que pueda examinarlas. Mitch le espera en su oficina.
Estar de vuelta en un minuto le dijo y llev a Maddy escaleras arriba
y la acost en la cama. Encontr una manta extra en su cajn y la extend
sobre ella.
Gracias le susurr.
l me lanz una sonrisa torcida y luego se escabull.
Me sent un rato, viendo a Maddy mientras dorma. Era cierto, no se
pareca al Sr. Rathburn en lo ms mnimo. Pobrecita, pens. Saqu a sus
animales favoritos de peluche del espacio entre la cama y la pared y los
April Lindner Fallen Angels

85
coloqu al lado de su almohada, as seran lo primero que vera cuando se
despertara. En algn punto, no debera extraar a su madre, incluso una
tan negligente como fue ella? Y no era probable que hubiera absorbido
parte de la ambivalencia temprana del Sr. Rathburn hacia ella o su rabia
hacia su madre? Decid cuidar mejor de ella ahora que saba su historia.
El Sr. Rathburn se qued fuera de la vista por el resto de la tarde y la
noche. De nuevo tena un montn de invitados en la cena. En la cocina, el
cocinero estaba rellenando algo elaborado con una pasta crujiente. La
comida ola maravillosa y la risa de la habitacin del comedor era
envidiable. Pero no me importaba estar con Maddy en la sala de juegos, en
los alrededores de Thornfield Park. Mientras la ayudaba a recortar
muecas de papel libros de ellas, comprados por Luca, por correo,
acababan de llegar record con cario esa maana y el recuerdo me hizo
sonrer. Me haba sentido de confianza, incluso importante. Y aunque no
era lo suficiente importante como para que el Sr. Rathburn me hiciera
parte de su velada, saba que estaba sirvindole a l y Maddy de una
manera ms esencial. Yo estaba justo en el centro de sus vidas y nunca
me haba sentido en el centro de la vida de nadie antes. Estos
pensamientos me calentaron, haciendo que el resto de la noche pasara
rpidamente. Despus de que Maddy se qued dormida, me retir a mi
habitacin y, partiendo de una imagen en la portada de su segundo
lbum, hice un rpido bosquejo del Sr. Rathburn. Sali bastante bien, as
que le aad color, con cuidado de capturar el exacto rosa plido de su
labio y el peculiar color gris de sus ojos.
Cuando la pintura se haba secado. No est mal! Pens para mis adentros,
tom prestadas algunas tachuelas de Luca, que estaba preparando su
maleta para ir a casa a pasar la noche y colgu la imagen encima de mi
escritorio. A lo largo de la pared, colgu las pinturas que haba hecho
desde que llegu al Parque Thornfield. Luca haba dicho que poda decorar
la habitacin como quisiera. Ya que poda estar aqu por un tiempo, bien
podra hacerlo mo.
Esa noche, mientras esperaba al sueo, la piel de mis hombros y espalda
picaba debido a las quemaduras de sol, el pensamiento del Sr. Rathburn
flotando a mi lado en la piscina, su mano movindose hacia mi hombro
como si fuera a descansar all. Incluso pens en cosas que podra decirle
cuando viera despus, las cosas precoces que Maddy haba dicho o hecho.
Sent el calor de mi manta de viaje desde la punta de los dedos de los pies
a travs de mis piernas, extendindose a travs de mi torso hasta que
April Lindner Fallen Angels

86
incluso las puntas de mis dedos hormigueando con l. Justo cuando me
estaba relajando en un sueo delicioso, fui golpeada por un pensamiento
inesperado. El Sr. Rathburn se ira pronto, estaba planeando una gira.
Mitch haba estado reservando fechas para shows a travs de toda Amrica
y Europa. La idea de la casa volviendo a su estado anterior de calma me
entristeci de pronto. Trat de recordar lo que Luca me haba dicho sobre
la gira. En serio durara desde el otoo hasta el prximo verano? Eso
pareca mucho tiempo.
Despus de eso, di vueltas en la cama. Podra haber dormido un poco,
pero mi mente estaba agitada. Y luego debieron haber sido minutos u
horas ms tarde me despert sobresaltada el sonido de un ligero
murmullo viniendo de la habitacin justo encima de la ma, que hasta
entonces haba estado desocupada y en silencio. No pareca como una
conversacin. Era una sola voz, balbuceando. No pude distinguir ninguna
palabra. Me sent en la cama y escuch ms intensamente y el ruido se
detuvo bruscamente.
Esper un rato ms, todava escuchando, pero la casa estaba en silencio.
Nada haba que hacer excepto dormir. Me recost en la almohada, pero mi
corazn lata ansiosamente. Al fondo de la sala, el reloj dio las dos. Justo
en ese momento, escuch un sonido, uno diferente, esta vez mucho ms
cerca. Pareca como si la puerta de mi habitacin hubiera sido tocada,
como si dedos la hubieran acariciado, como alguien bajara a tientas por el
pasillo.
Quin es? dije en mi oscura habitacin. Nadie respondi. Me congel,
demasiado asustada para incluso encender la luz.
Entonces me di cuenta de que el sonido podra haber sido Copilot. l casi
siempre dorma en la habitacin del Sr. Rathburn, pero de vez en cuando
sala y vagaba por la casa, encontrando su camino de regreso a la alfombra
delante de la chimenea de la sala. Por supuesto, debi haber sido l,
chocando contra la puerta, tratando de encontrar una cama donde dormir.
El pensamiento me calm un poco.
Una vez ms, la casa estaba en silencio y me sent yendo a la deriva de
vuelta a dormir. Acababa de empezar a soar cuando otro sonido me
sobresalt despertndome.
Esta vez fue una risa baja, reprimida y profunda que pareca estar
viniendo a travs del ojo de la cerradura de la puerta de mi dormitorio. Me
April Lindner Fallen Angels

87
ergu. La habitacin estaba oscura como boca de lobo, la luz slo habra
entrado por entre las rendijas de las persianas de la ventana, pero esta
noche no haba luna. Me sent perfectamente quieta, esperando a que mis
ojos se acostumbraran. Haba soado esa risa? Haba mi mente dormida
tomado un sonido lejano; el llanto de un somorgujo
9
, tal vez? Y
distorsionarlo?
Hay alguien ah? susurr y o un crujido en las tablas del suelo justo
afuera de mi puerta. Entonces, me di cuenta de algo que hizo que mi
corazn palpitara incluso ms rpido, un tenue aroma a azufre. Encend la
luz, me arrastr hasta la puerta y la abr de golpe. En la alfombra, en la
parte superior de las escaleras, vi a un fsforo ardiente. El aire estaba
lleno de humo, pero las olas azules parecan venir del ala del Sr.
Rathburn, en el lado opuesto de la casa.
Las alarmas de humo comenzaron a chillar en toda la casa. Sin pensarlo,
corr hacia la fuente del humo. Sent mi camino a la ltima puerta en el
ala del Sr. Rathburn y la aporre. Sin respuesta. Y si estaba cerrada con
llave? Pero no fue as. Se abri de un empujn.
Lenguas de fuego laman el techo dentro del vestidor del Sr. Rathburn.
Ms all de eso, a menos de veinte pasos de distancia, prcticamente en el
medio de todo, l yaca desparramado, dormido en su alta cama de cuatro
postes. O tal vez estaba inconsciente?
Despierte! Despierte! grit. l murmur y se dio la vuelta. No tena
tiempo que perder. El calor era intenso, insoportable. Las llamas salan
disparadas brutalmente, acercndose peligrosamente a las cortinas que
corran alrededor del permetro de la habitacin. Toda la ropa cara del Sr.
Rathburn deba estar arruinada, pens, aunque, sa era la ltima cosa por
la que me debera haber preocupado. Record cmo en la escuela primaria
haba aprendido a detenerme, tirarme al piso y gatear bajo el humo, pero
quin tena tiempo para eso? Agarr el brazo del Sr. Rathburn y trat de
tirar de l, pero era un peso muerto. Necesitaba despertarlo de alguna
manera. Tom un vaso de agua de su mesita de noche y salpiqu el agua
en su rostro. Mientras que l escupa, not un cuarto de bao un poco
ms all de la cama. Romp las toallas del estante y las sumerg en agua,
luego corr de vuelta a la puerta abierta del vestidor y los tir en el corazn

9
Somorgujo: Ave palmpeda, con pico recto y agudo, alas cortas, patas vestidas, plumas
del lomo, cabeza y cuello negras, pecho y abdomen blancos, costados castaos, y un
pincel de plumas detrs de cada ojo. Vuela poco y puede mantener por mucho tiempo
sumergida la cabeza bajo el agua.
April Lindner Fallen Angels

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de la llama. En un bal a los pies de la cama, encontr una pesada manta
que us para golpear el resto del incendio. Para entonces, el Sr. Rathburn
estaba totalmente despierto. A pesar de que el humo le ocultaba, lo pude
escuchar jurando violentamente.
Qu diablos? dijo una, dos veces.
Hubo un incendio le dije. Vamos. Levntese.
Las alarmas de humo todava estaban chillando a nuestro alrededor.
Busqu a tientas a lo largo de la pared un interruptor de luz y encend la
luz.
Jane? Eres t? l todava no pareca alerta.
S. Tiene que levantarse ahora mismo. Mi voz son extraa, aguda
apenas conteniendo la histeria. Este fuego no fue un accidente. La
persona que lo inici todava est en la casa. Le ayud a levantarse.
Pero primero Maddy. Volver.
Amber y Linda vacilaron al final de las escaleras, esperando rdenes del
Sr. Rathburn. Corr ms all, ignorando sus preguntas, al cuarto de
Maddy.
Ella estaba despierta, gritando, asustada como loca por las alarmas de
humo. La recog y corr.
Est bien, todo est bien le asegur, despus la llev escaleras abajo y
la deposit junt a una sorprendida Linda.
Podras vigilarla? le ped. No la dejes sola por un segundo. Llvala a
la sala y esprame ah.
Tena mis reservas sobre dejar a Maddy con cualquiera; ante mis ojos
todos ellos eran sospechosos.
Pero tena un fuerte instinto sobre quin haba comenzado el fuego y not
que Brenda no se va por ningn lado.
Volver.
El Sr. Rathburn estaba en el telfono cuando lo alcanc. Haba abierto las
ventanas de su cuarto y el humo haba empezado a aclarar.
April Lindner Fallen Angels

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Una falsa alarma. Le escuch decir. Puede volver a llamar al camin
de bomberos. No, no. Todos estamos bien. Perdn por haberlos molestado.
Devolvi el telfono a su lugar.
No quiere que venga el departamento de bomberos e investigue?
pregunt, atnita. Fue un incendio provocado. Estoy segura de eso. Le
habl sobre el fsforo.
El Sr. Rathburn parpade hacia m, su cara y manos manchadas con
holln. Pareca estar ordenando sus pensamientos.
Eso es todo lo que necesitaba dijo finalmente. Los peridicos lo
tomaran y las noticias locales. Tal vez incluso las noticias nacionales. Yo
ya soy este personaje para ellos. Se frot los prpados con el dorso de
sus manos, extendiendo ms el holln por su cara.
Est bien Maddy? Estn todos bien?
Todos estn escaleras abajo le dije. Todos excepto Brenda.
l pens un momento.
Ve con Maddy. Diles a todos que estoy bien. Puedes decirles que dej
una vela encendida en mi vestidor y mis camisas se incendiaron. Diles que
estaba meditando o algo por el estilo. Crees que podrs? Mentir en mi
defensa, quiero decir. No te lo pedira si no fuera importante. Puedes
hacerlo convincente?
Asent.
Tengo que revisar el tercer piso. Quiero que mandes a todo el mundo a la
cama. Despus lleva a Maddy a su cuarto; haz que se vuelva a dormir.
Qudate ah con ella. Y no te vayas hasta que yo llegue a recogerte.
l se fue. Apagu la luz del cuarto y corr a rescatar a Maddy,
detenindome en mi camino slo para recoger el fsforo y lo ocult en mi
palma.
El personal fcilmente acept mi explicacin del fuego. No tuve que
trabajar mucho para venderle la historia y parecieron ansiosos por volver a
dormir. Me sent aliviada; nunca haba sido una mentirosa convincente.
Maddy, sin embargo, estaba llena de preguntas.
April Lindner Fallen Angels

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Est bien papi? Qu es meditacin? Va a oler as siempre la casa?
Puedo ir a verlo? le contest tan evasivamente como poda y la hice
acostarse. En su pequeo bao revestido de rosado y azul, tir el fsforo
fuera de la vista y restregu el holln de mi rostro y manos. En mis rodillas
al lado de la baera de Maddy, lav el humo acre de mi cabello con su
champ con olor a chicle. Mi camisn estaba arruinado, rayado con humo
negro, pero no hubo nada que pudiera hacer sobre eso ahora. Para el
momento en que me haba limpiado, ella roncaba suavemente. Yo la
observaba desde el silln blanco junto a su cama. Pas un largo rato.
Finalmente, hubo un suave golpe en la puerta de Maddy. Inhal
bruscamente. Y si no era el Sr. Rathburn? Pero luego escuch su voz
susurrando urgentemente:
Jane? Jane? Abr la puerta para encontrarlo vindose plido y muy
infeliz. Luego, me hizo seas para que saliera al vestbulo y cerr la puerta
detrs de m.
Encontr a quien prendi el fuego? susurr.
l asinti.
Ya me encargu de todo. No hay nada ms de qu preocuparse. Esper
para que dijera algo ms, pero estuvo callado.
Quin querra quemar sus ropas? le pregunt. Deban estar
tratando de matarlo Casi lo hacen.
En lugar de contestar, se qued un minuto con sus brazos cruzados,
mirando hacia la alfombra. Luego, pregunt, en un susurro:
Viste algo entre su cuarto y el mo?
Slo el fsforo del que le habl dije. Me deshice de l.
Bien Escuchaste algo?
Una risa. Pareca venir del tercer piso. Y luego dedos acariciando mi
puerta. La risa sonaba como Brenda. Ahora que lo pienso, qu haba
estado ella haciendo en mi ala de la casa? Expuls la pregunta de mi
mente por ahora.
April Lindner Fallen Angels

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Brenda repiti. Supones eso. Probablemente has notado que es
peculiar. Pero me he encargado de ella, entonces todo debera estar bien a
partir de ahora. l limpi algo del holln de sus ojos.
Los dems creyeron nuestra historia? Sobre la vela?
Eso creo dije. Parecieron creerlo.
Me alegra que fueras t quien viniera a ayudarme. No le dirs a nadie
sobre esto, verdad?
Promet que no lo hara.
Pero dnde dormir esta noche?
No soy demasiado alto e inmenso como para no poder pasar la noche en
el divn de la sala dijo.
Bien, entonces. Buenas noches. Me gir para irme.
Espera. Pareca sorprendido. En serio me vas a dejar tan rpido?
Pens que querra dormir un poco.
Pero no sin decir buenas noches. No sin agradecerte. Me mir con
urgencia en sus ojos. Jane, salvaste mi vida esta noche.
No fue nada dije.
Nada? Se ech hacia atrs el cabello. Eres un poco extraa, lo
sabas?
Asent. Lo saba.
Al menos dame un abrazo, Jane. l abri sus brazos y camin dentro
de ellos. Un abrazo entre amigos. Por un momento, sent el calor de su
cuerpo y la fuerza de sus brazos a m alrededor. Cuando me liber di un
paso atrs para poder verlo mejor.
Si alguien tuviera que salvar mi vida, me encantara que fueras t.
Sus ojos eran ms suaves y oscuros de lo que los haba visto antes.
Me alegro de haber podido ayudar.
El momento en que te vi, supe que eras diferente. Que me hara bueno
en alguna forma. Supe se detuvo Supe que seramos amigos.
April Lindner Fallen Angels

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Mi corazn se salt un latido. Insegura de qu debera hacer o decir, di
otro paso hacia atrs.
Bueno. Buenas noches, Sr. Rathburn.
Incluso ahora, no me llamars Nico? Un parpadeo de una emocin
que no pude identificar atraves su rostro, pero me sorprendi rindose.
Ve a dormir un poco, Jane.
Cuando estaba de vuelta en la cama, los pensamientos siguieron
agolpndose en mi cabeza. Un momento yo estaba flotando en una ola de
felicidad, la siguiente agarrada por una ola de presentimiento. Qu
nuevos y extraos eventos traera el siguiente da? Apenas poda cerrar los
ojos por la duda.
April Lindner Fallen Angels

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Captulo 8
Traducido por 5hip
Corregido por Juli_Arg

n la maana, llev a Maddy a una cita para jugar al otro lado de la
ciudad, pero a pesar de que ms o menos tena el da libre, volv
directamente a casa en Thornfield Park, sin saber qu hacer a
continuacin. Esperaba ver al Sr. Rathburn, pero no saba lo que deba
decirle o cmo deba actuar, sobre todo despus de lo que haba sucedido
anoche. Y me preocupaba que Luca y los dems preguntaran sobre mi
parte en el tumulto despus del incendio. Qu les dira? Nunca haba
tenido un gran secreto antes. Decid que iba a responder sus preguntas
y a las de Maddy simplemente, en tan pocas palabras como fuera
posible. Con Maddy, esta tctica funcion bien. Pareci satisfecha con la
explicacin que le di y ms que nada estaba emocionada porque haba
estado levantada en medio de la noche.
Cuando eso termin, no corr hacia el Sr. Rathburn esa maana. l se
haba levantado inusualmente temprano y ya se haba ido a algn lado.
Algo inquietante pas con los otros, sin embargo. Volv a la casa, marqu
el cdigo de seguridad, colgu la llave del coche en su gancho y me deslic
a la cocina por caf y una tostada. All me encontr con Luca que pareca
un poco exhausta, sus gafas de lectura colgaban distradamente en su
cabeza.
O que huvo un poco de emocin aqu anoche dijo.
S. Hubo un incendio.
Ella se sirvi una taza de caf, revuelto en un paquete de Sweetn Low
10
, y
regres a su oficina, diciendo por encima del hombro:
Lo s. Quin crees que tiene que ordenar un nuevo guardarropa para
Nico y llamar a los limpiadores de alfombras?
Detect culpa en su voz? Pero, qu sentido habra tenido eso?

10
Sweetn Low: sustituto de azcar.
E
April Lindner Fallen Angels

94
En cuanto a Amber y Linda, ni me saludaron cuando pas por el cuarto de
lavado, donde estaban doblando toallas. Haban estado conversando, como
siempre, pero cuando me vieron dejaron de hablar. Era casi como si
sospecharan de m sobre algo. Lo ms sorprendente de todo fue el
momento en que, a media maana, regres a la cocina con mi taza de caf
y por casualidad vi, cuando pas por el cuarto de lavado, a Brenda
metiendo ropa en la lavadora.
Nuestros ojos se encontraron, haba pensado que el Sr. Rathburn la ech
temprano esa maana, pero ah estaba ella: sus ojos un poco hinchados,
su liso y amplio rostro brillante como si hubiera sido vigorosamente
limpiado, su pelo apretadamente echado hacia atrs con torpeza. Pareca
como siempre, sin la menor pizca de culpa.
Buenos das, Srta. Jane dijo en su usual manera prctica y verti
detergente azul en una taza de medida.
Esto era casi ms de lo que poda soportar.
Buenos das, Brenda dije. Anoche paso algo ms, verdad?
Anoche? Su tono era casual. Se refiere al incendio en el vestidor
de Nico?
Por supuesto. No la vi escaleras abajo. La alarma de humo no la
despert? La mir directamente a los ojos.
Soy de sueo pesado. Ella no apart la mirada. Dorm de lado a lado
toda la conmocin. Se sec sus manos en la toalla colgada sobre su
brazo. Pero yo no iba a hacer omiso a eso tan fcilmente.
Creo que escuch una risa anoche justo antes de que oliera a humo.
Fue usted?
Una risa? No pareci o son sorprendida por la pregunta. Por qu
piensa que fui yo?
Son como usted.
Tal vez la pequea estaba viendo televisin pasado su tiempo de ir a la
cama dijo.
Estaba dormida. Eran las dos de la maana.
Brenda se encogi de hombros.
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Uno nunca sabe con los nios.
Decid tomar otra direccin.
Qu caus el fuego? pregunt. Alguien sabe?
Cogi el suavizante para la ropa.
Escuch que Nico estaba meditando en su vestidor antes de ir a dormir.
Debi haberse olvidado de la vela y la dej ardiendo. Dijo que ha
reanudado la meditacin recientemente, para relajarse.
Pareca muy raro escucharla repitindome la historia oficial, pero claro era
ms extrao verla todava aqu en la casa, vertiendo suavizante en la
lavadora y cerrando su puerta con mano firme.
No dije nada. Me di cuenta que si saba que sospechaba que ella haba
iniciado el fuego, tratara de herirme a continuacin.
Cuando escuch a alguien rindose, abri la puerta para ver quin era?
Su pregunta me sorprendi. Estaba tratando de agarrarme con la
guardia baja?
No dije. Revis mi puerta para estar segura que estaba cerrada.
Quiere decir que no siempre la asegura por la noche antes de ir a
dormir? Hizo la pregunta casualmente, pero pareca observarme
atentamente.
A partir de ahora lo har.
Esa es una muy buena idea. Su voz era plana y sin emociones.
Incluso con los guardias y un sistema de alarma, siempre digo que no se
puede ser demasiado cuidadoso. Y con eso, se dio la vuelta y se alej.



En mi caminata esa maana, visit el bosquecillo de pinos donde el Sr.
Rathburn y yo habamos caminado juntos dos das. Pareca mucho tiempo
atrs. No poda dibujar o pintar; estaba demasiado preocupada tratando
de entender los extraos eventos de la noche pasada y la continua
April Lindner Fallen Angels

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presencia de Brenda en Thornfield Park. El Sr. Rathburn podra haberla
hecho arrestar, o al menos podra haberla enviado a hacer las maletas. En
su lugar, no haba hecho nada. Pero, por qu?
Tena algo con l? Algn tipo de conocimiento que poda usar para
chantajearlo? Estaba preocupado de que pudiera contarle sus secretos a
la prensa? Si era as, qu tipo de secretos habra el dejado salir?
O podra tener algn tipo de apego hacia Brenda? Si fuera joven y
atractiva eso podra haber tenido algn sentido. Sin embargo, a algunos
hombres lee gustan las mujeres mayores. Supuse que era posible que
hubieran estado involucrados una vez, aunque era difcil de imaginar que
la sosa, pies planos Brenda hubiera alguna vez sido incluso remotamente
bonita.
No soy bonita, me record. Sin embargo, el Sr. Rathburn pareca gustarle
tenerme alrededor. Record la mirada en sus ojos anoche, la calidez en su
voz, su abrazo entusiasta y not que mi corazn estaba acelerndose.
Clmate, me reprend. Deja de imaginar cosas que posiblemente no podran
ser ciertas. Me volv hacia la casa.
Esa tarde, no me poda concentrar lo suficiente para leer o dibujar y no
poda soportar la idea de esconderme en mi habitacin. En cambio, rond
el ala principal, leyendo las inscripciones bajo los discos de oro y platino
en el pasillo, recogiendo revistas y devolvindolas de nuevo, metiendo mi
cabeza en el refrigerador incluso aunque estaba demasiado agitada para
comer. A medida que iban pasando las horas, creci cada vez ms mi
ansiedad de ver al Sr. Rathburn, tan solo para evaluar su actitud hacia m.
Podra mirarme de la forma en que lo haba hecho la noche pasada?
Estaba sentndome en el comedor, mirando afuera de la ventana al
estanque, cuando Luca entr.
Pareces diferente me dijo. Colorada. Te sientes bien? Ests todava
agitada por lo de anoche? Tom la silla a mi lado y deposit una taza de
yogurt y una cuchara.
Estoy bien dije Slo agotada.
Huh. Removi su yogurt. No lo estamos todos? Al menos puedo
almorzar fuera de mi escritorio hoy, ya que Nico est fuera de la ciudad.
Lo est?
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No lo sabas? Volvi a Nueva York a grabar algunas apariciones ms en
televisin. Estar en Letterman esta semana.
Sin pensarlo?
No, por supuesto que no. Lo de Letterman ha sido reservado hace
tiempo. Perdn por no mencionarlo; recientemente ha estado flotando en el
aire. Pens que usted lo saba.
Cunto tiempo se ha ido?
No lo s. Dijo que tena otros asuntos que atender en la ciudad. Y que
est en guardia. Cuando vuelva ser al completo. No vendr solo. El
ensayo ha sido programado para dentro de tres semanas a partir de hoy.
La banda entera va a venir, algunos de ellos con sus novias. Tengo que
empezar a poner la casa de invitados en orden.
Todos ellos se van a quedarse aqu? Estaba teniendo problemas
tomando tantas noticias a la vez.
A Nico le gusta de esa forma. Antes de la gira, le gusta hacer lo que
llama una pequea vinculacin emocional masculina intensa. A m me
parece una locura. Van a estar todos juntos durante todo el tour, pero
supongo que l sabe lo que est haciendo. Suspir. E incluso si no lo
hace, no podemos hacer nada.
Apenas supe cmo sentirme sobre nada de esto.
Oh y cuando vuelvan aqu, querrs mejorar un poco tu imagen
continuo Luca. Viste tus mejores prendas. Una fotgrafa viene con ellos.
Ya sabes, Bianca Ingram. Est haciendo un artculo sobre Nico para GQ, y
quiere fotografiar a la bestia en su hbitat natural. Esas fueron sus
palabras.
Volv a pensar en la sesin de fotos. De verdad haba sido slo hace tres
das? Trat de recordar a Bianca Ingram. Todo lo que poda recordar era
su elegancia, su brillante cabello negro, su vaporosa bufanda y su risa
flotando en el comedor con el Sr. Rathburn.
No tengo mucha ropa bonita dije. Adems, estoy segura de que no va
a querer tomarme fotos a m.
Luca rod los ojos.
April Lindner Fallen Angels

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Nos va a tomar fotos a todos. Dudo de t o yo vayamos a acabar en
alguna de las fotos seleccionadas para el artculo, pero nunca se sabe. Por
lo menos Maddy debe lucir lo mejor posible. Va a estar en el artculo de
seguro.
Bianca Ingram Ese nombre me es familiar.
Por supuesto que lo es. Ha fotografiado a casi todos en la lista A
polticos, msicos, estrella de cine y algo de su brillo debe de habrsele
pegado. Cada dos semanas, su cara est en la People o InStyle. A los
medios de comunicacin les gusta seguirla a todas partes y especular
sobre su vida amorosa. Supuestamente tiene el hbito de acostarse con
sus entrevistados, por lo que las cosas podran ponerse interesantes por
aqu.
Por qu esa noticia me afliga? No dije nada y Luca desapareci por un
momento, luego regres con una botella de agua mineral y dos vasos.
Quieres un poco?
El agua saba bien. No me haba dado cuenta de la sed que tena.
Haba fotografiado a Nico antes del otro da?
No y ha estado detrs de la posibilidad desde hace un tiempo. Se
emocion cuando la llam para hacer el programa de la gira. Le dijo a
Mitch que haba tenido un flechazo hacia Nico desde que era una
adolescente.
Y se quedar en la casa de huspedes con la banda?
Dios, no dijo Luca. Ser un verdadero club de chicos ah. Los
hombres no son tan salvajes como solan ser, pero todava les gusta vivir la
vida de vez en cuando. Lo ltimo que necesitamos es a un fotgrafo
documentando cada uno de sus movimientos. Se quedar en una
habitacin vaca en el ala de Sr. Rathburn.
Y cunto tiempo va a durar la sesin de fotos? pregunt. Cunto
tiempo estar ella aqu?
Hace demasiadas preguntas. Tanto como se necesite, supongo.


April Lindner Fallen Angels

99

Despus de poner a Maddy en la cama esa noche, me met en la oficina de
Luca a usar su pc. Me propuse buscar a Bianca Ingram. Tena una vaga
impresin de su glamour y quera ver cmo la realidad coincida con mis
recuerdos. Al final result que mi memoria se haba quedado corta.
En la red, fui capaz de localizar muchas fotos de Bianca Ingram.
Congeniarn? La fotgrafa de celebridades sale con el actor principal,
deca la leyenda debajo de una fotografa de una sonriente Bianca, sus
dientes blancos sin defectos, su largo cabello flotando detrs de ella
mientras caminaba con tacones altos por la alfombra roja de la mano de
un hombre rubio en un esmoquin. Con corte bajo, su vestido violeta
destacaba sus grandes pechos y cintura estrecha; un alto corte revelaba
una larga y desnuda pierna. Una gargantilla de diamantes rodeaba su
garganta.
A pesar de todo, me siento sola, deca el titular de una entrevista en la
que Bianca habl de su deseo de tener una vida sencilla en el pas con un
marido y algunos nios. No ha funcionado para m todava confirm
mientras hablaba, pero tengo fe de que algn da voy a encontrar lo que
estoy buscando. La historia fue acompaada por imgenes de Bianca en
jeans y una ajustada camiseta negra, una cmara de aspecto caro colgaba
de su cuello. Sus ojos grandes y oscuros estaban rodeados de gruesas
pestaas.
Examin y le artculo tras artculo sobre Bianca, hasta que mis ojos se
sintieron secos y arenosos. Luego, busqu en la red al Sr. Rathburn y
clique en una foto de l tocando una guitarra acstica la reconoc como
una de sus favoritas; a menudo la vea apoyada contra su butaca labios
separados y ojos medio cerrados en lo que pareca un profundo placer.
Estudi la imagen un rato y me obligu a imaginar a Bianca Ingram y al
Sr. Rathburn afuera juntos en pblico, surgiendo de una limosina para
recorrer la alfombra roja, dos adineradas, famosas y glamorosas personas
que estaban hechas la uno para la otra y que eran una especie aparte para
alguien como yo.
Idiota, me reprend. En qu rayos haba estado pensando? haba estado
viviendo en una tierra de fantasa en los ltimos das. No, si fuera
completamente honesta conmigo misma, no haba sido mi usual y sensible
April Lindner Fallen Angels

100
yo desde que conoc al Sr. Rathburn y me haba hablado con inters y
amabilidad.
l es agradable con sus empleados; los deja llamarlo por su primer nombre,
me record. Slo porque te hable no significa que piense en ti como una
igual. Ha sido un buen jefe, nada ms.
De vuelta en mi habitacin, tir el boceto que haba hecho del Sr.
Rathburn, lo arrugu y lo tir en mi papelera. A continuacin, me obligu
a mirar al espejo detrs de la puerta. No slo Bianca Ingram es hermosa; es
sofisticada y exitosa. Y t eres nadie, me dije silenciosamente. Ningn chico
alguna vez ha mostrado la ms insignificante pizca de inters en ti y ahora,
slo porque el Sr. Rathburn es amable contigo, piensas que podra tener
sentimientos por ti? Pudiendo tener a Bianca Ingram, o a cualquier otra
mujer?
Me promet que a partir de ese momento, siempre que aorara al Sr.
Rathburn o pensara en l con la ms insignificante pizca de esperanza,
encontrara el espejo ms cercano y bajara la mirada a mi propio reflejo:
opaco cabello castao, frente demasiado grande, ordinarios ojos verdes y
con escasas pestaas, mentn con carcter, pecho plano y caderas
estrechas, hasta que la razn triunfara sobre la fantasa.
April Lindner Fallen Angels

101
Captulo 9
Traducido por pamii1992
Corregido por Carmen15

as una semana sin haber escuchado una palabra acerca del Sr.
Rathburn. Ese tiempo fue como si una nube se hubiera posado sobre
la propiedad, como si nada interesante pudiera pasar mientras l
estuviera ausente.
La segunda noche desde que se fue, me sent sola en la sala de juegos de
Maddy para mirarlo intercambiar ocurrencias con David Letterman en la
televisin. Pero al tercer da, varias cajas llegaron de entrega especial. Era
el nuevo CD del Sr. Rathburn.
Luca, con un rostro lleno de felicidad, le entreg una copia a todo el
personal de la casa.
Estos estarn en las tiendas maana a medianoche dijo. Se ve
fantstico, no es as?
En la portada apareca Nico todo de negro, sentado sobre una pared de
piedra, mirando melanclicamente a la distancia, con la guitarra acstica
en la mano.



Ese mismo da, mientras Maddy estaba descansando despus de haber
almorzado, me recost en la cama con los auriculares puestos escuchando
el nuevo CD, tratando de encontrar pistas que me hicieran entender un
poco ms de la personalidad del que haba escrito las letras y la msica.
La voz del Sr. Rathburn, que una vez me haba parecido brusca, ahora
sonaba expresiva y llena de carcter, y en ese instante me di cuenta con
gran sorpresa que me estaba empezado a gustar su msica.
Regres abajo y tom prestados sus lbumes anteriores y mientras
escuch su msica, not un ingenio y un juego de palabras a los que antes
P
April Lindner Fallen Angels

102
haba estado sorda. Unas cuantas canciones despus, estaba totalmente
enganchada.
Sus canciones sonaban en mi cabeza todo el tiempo, mientras empujaba a
Maddy en el columpio, cuando le pona mantequilla de man a sus
sndwiches y mientras trataba de dormir por la noche. No tena intencin
de volverme su fan, pero ah estaba, ya lo era.
A lo largo del da y especialmente a la hora de dormir, Maddy me pregunt
nuevamente cundo volvera su pap y por supuesto, no tena una
respuesta que darle. Pero cuando haban pasado ocho das desde su
partida, Luca recibi una llamada.
Estarn aqu en menos de veinticuatro horas se quej conmigo. Uno
pensara que Nico me avisara antes para tener todo preparado. Walter va
a hacer una escena cuando se entere, Lonnie es vegano aun? Estas
personas estn tan a la moda. Lo que me recuerda que debo llamar a su
asistente personal esta tarde.
Quera preguntar todo tipo de cosas para darme una idea de las personas
que llegaran pronto a Thornfield Park, pero Luca no tena tiempo, ya que
se encontraba preparando la casa de huspedes para los invitados.
Primero hizo una larga lista de cosas por hacer.
Estoy olvidando algo? segua preguntndose. Jane, podras
ayudarme? Necesito que hagas unas cuantas llamadas.
Ese da lo pas seleccionando al personal encargado para la cena del da
siguiente y puliendo los cubiertos de plata. Recog los girasoles ms
bonitos del jardn y los puse en un enorme jarrn en la entrada, luego
conduje hasta la ciudad para recoger la ropa del Sr. Rathburn de la
tintorera.
La actitud nerviosa de Luca prob ser contagiosa. Incapaz de dormir esa
noche, me la pas revisando todo el contenido de mi armario. Luca me
haba dicho que me tena que poner lo mejor que tuviera, pero qu
significaba eso para una niera en servicio?, adems de mis jeans y blusas
oxford, solo tena un vestido de color durazno que us para una boda un
par de veranos atrs, pero seguramente era demasiado para usarlo
mientras correteaba detrs de Maddy de un lado para otro y me sentaba
con ella en el suelo. Y al fondo del armario, medio olvidadas, colgaban las
ropas que us en el funeral de mis padres, una simple falda negra y una
camisa blanca de cuello redondo. Una profunda tristeza se apoder de m
April Lindner Fallen Angels

103
ser cuando las saqu a la luz, pero me dije a m misma que era solo ropa.
A diferencia del resto de mi guardarropa, lucan casi nuevos. Con mis
aretes de perlas y unas bailarina flats de color negro, tendra que bastar.
Ms temprano, haba escogido un traje de diseador para Maddy, una
falda negra plisada y una blusa roja a cuadros, uno de los pocos trajes que
no eran rosas de todo su costoso guardarropa. Esperaba que no se quejara
del color.
Justo antes de apagar la luz, me mir una vez ms en el espejo para
enfrentar mis defectos. Aun a pesar de mis esfuerzos de mantener reales
mis expectativas, estaba feliz de ver al Sr. Rathburn al da siguiente, sin
importar las circunstancias.



A la maana siguiente, Thornfield Park se volvi un caos. Haba pensado
que toda la casa estaba impecable y bien organizada, pero al parecer
estaba equivocada. Amber y Linda corran de habitacin en habitacin,
limpiando, puliendo candelabros de plata, arreglando las sabanas limpias
y los bouquets de gladiolas del jardn. A media maana, el cocinero lleg a
la cocina con una gran cantidad de bolsas y le ayud a ordenar las
compras. Despus de eso, tranquilic a Luca escuchndola mientras
enumeraba todas las tareas que tenan que completar antes de la cena.
A lo largo del da, not que haba solo una empleada que no estaba
envuelta en el torbellino de esfuerzo como los dems: Brenda. La vi cuando
baj a la cocina para preparar un sndwich de jamn, que llev
rpidamente al piso de arriba. A parte de eso, todo ese tiempo se mantuvo
tranquila y nadie ms pareci notarlo o importarle.
Esa tarde, Maddy estaba demasiado emocionada como para querer tomar
una siesta y me preocupaba que estuviera demasiado cansada y
malhumorada para cuando su padre llegara. La mir practicar su rutina
de la clase de baile una y otra vez; deseaba hacer un show para los amigos
de su pap. Y yo esperaba que l le diera la oportunidad de presentarlo,
aun cuando preferira quedarme en la sala de juegos, fuera de la vista de
los invitados hasta que se fueran.
April Lindner Fallen Angels

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Cuando Maddy se cans de bailar, jugamos serpientes y escaleras una y
otra vez. Aun poda escuchar el ruido que haca el personal de la limpieza
alrededor de nosotras. Estaba tratando de ensearle las Damas, un juego
para el que pens que podra ser demasiado pequea para que pudiera
comprender sus reglas, pero lo comprendi de inmediato; cuando escuch
a Amber y a Linda desde el vestbulo. Como de costumbre, estaban
chismeando y se encontraban demasiado emocionadas como para
importarles quien pudiera orlas.
Lo digo en serio, estn comprometidos escuch decir a Amber
estridentemente. Lo vi en Tattletale.

Tattletale! La voz de Lisa son desdeosa. No puedo creer que
puedas leer siquiera esa revistucha. No seriamos nosotras las primeras
en enterarnos si se hubiera comprometido? Adems, apenas la conoci
hace unas pocas semanas.

Eso no significa nada. La gente se apresura a casarse todo el tiempo.

Y se arrepienten despus. Espero que ests equivocada. Es todo lo que
puedo decir por ahora.

Eso es porque sientes algo por l dijo Amber, no me digas que no. Y
adems, al menos son pareja. T viste la foto en Celeb World.

Puede que s dijo Linda.

Por el volumen de su voz, me di cuenta de que ambas estaban paradas
justo afuera de la puerta de la sala de juegos. Hubiera deseado poder
cubrir las orejas de Maddy o distraerla con un juguete, pero ya era
demasiado tarde. La pude observar escuchando atentamente todo lo que
se deca al otro lado de la puerta. Linda continu hablando.

Una foto no prueba nada.

Oh, vamos dijo Amber Los dos en un restaurante, dndose de
comer el uno al otro? parecan demasiado ntimos para m.

Supongo la voz de Linda son ms dbil, pronto ambas daran la
vuelta en el corredor y estaran demasiado lejos para ser escuchadas, no
April Lindner Fallen Angels

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es como si nunca hubiera salido con alguien antes. Ya perd la cuenta de
todas las mujeres con las que ha salido.

Hay algo diferente en ella.

T crees? Linda son incrdula.

Solo una cosa, no es una cabeza hueca como las otras. Es muy
inteligente respondi Amber, el artculo de la revista deca que habla
tres idiomas y que tiene una maestra en arte.

Espero que se consiga un buen contrato prenupcial llorique Linda,
y con esa ltimas palabras, se fueron. Maddy me mir con sus grandes
ojos llenos de preguntas.

Qu es un contrato prenupcial? Y despus de un rato, cuando no le
contest me volvi a preguntar. Estaban hablando de mi papi?

Tal vez, pero yo no me preocupara por eso. Creo que estn dejando que
su imaginacin se salga de control. Esas revistas dicen todo tipo de cosas
locas que no son verdad.

Por qu nadie castiga a las revistas por mentir? Me pregunt. Lo que
me pareci una pregunta muy inocente.

Tal vez alguien lo haga. Por el bien de Maddy y el mo, esperaba que
las revistas de chismes estuvieran equivocadas. Ven, aydame a
acomodar las cajas de los juguetes y despus iremos por tus crayolas
nuevas, las de la caja grande.

Para la hora de la cena, llegaron tres meseros. El personal del
mantenimiento de la casa se haba cambiado sus usuales jeans y playeras
por unos pantalones de vestir negros y blusas blancas. Aunque su trabajo
del da ya estaba casi hecho, Luca quera que estuvieran listos en caso de
que alguno de los invitados necesitara toallas extras o algo ms.

Luca se haba cambiado a una blusa de seda blanca y aretes del mismo
color y Maddy y yo usbamos los trajes que haba elegido una noche antes
para la ocasin. Una corriente de ansiedad y emocin crepitaba en el aire y
April Lindner Fallen Angels

106
se hizo ms fuerte a las 7 p.m., la hora estimada de llegada, pero as como
vino, se fue.
El mvil de Luca son a las 8:15 p.m. Acaban de pasar la puerta de la
entrada anunci a todo el personal. Preprense.
La hora de dormir de Maddy era a las 9 p.m., pero no haba forma de que
se fuera a dormir sin antes saludar a su pap. Hasta que la llamaran, ella
y yo permanecimos en la sala de juegos. Desde la ventana, vimos tres
camionetas SUV avanzar por el camino y detenerse cerca de la entrada
para que los pasajeros se bajaran. Mir a los huspedes salir de las
primeras dos camionetas y reconoc a los compaeros de la banda del Sr.
Rathburn por las fotografas de los CDs. La tercera y ltima camioneta
llevaba al hombre que ms quera ver el Sr. Rathburn.
l sali primero, con una camisa de un tono azul brillante que nunca le
haba visto usar antes. Le quedaba muy bien. Dio la vuelta hacia el otro
lado del auto y le tendi una mano a Bianca Ingram. Sus piernas salieron
primero, despus toda ella. A pesar de que estaba casualmente vestida con
sus botas de tacn alto, jeans y una ajustada blusa blanca, irradiaba
opulencia y estilo, como si estuviera posando para las fotos de la alfombra
roja. Me alej de la ventana y dej que la cortina cayera otra vez en su
lugar.
Los vers muy pronto le dije a Maddy.

En el recibidor se escuchaban las voces de los invitados, eran un grupo
muy ruidoso, los hombres bromeaban entre s y las mujeres rean. Desde
la sala de juegos poda escuchar sus voces apagadas. Y despus, ah
estaba la familiar y profunda voz del Sr. Rathburn.

Por qu no sacamos tus figuritas? le pregunt a Maddy, intentando
calmarme.

Tenemos que jugar ahora? Normalmente no hay nada en el mundo
que a Maddy le guste ms que jugar con su preciosa coleccin, pero ella
tambin estaba nerviosa. Pens en llevarla abajo a hacer tostadas de
canela, pero eso habra requerido que furamos vistas por los recin
llegados, sin mencionar el riesgo de un posible accidente en la cocina. Sin
ms ideas para calmar nuestro estado de nerviosismo, coloque La Bella
Durmiente en el DVD y el video la entretuvo por un rato.
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107



La cena lleg y pas sin que furamos llamadas. Poda escuchar el tintineo
de los cubiertos de plata contra los platos y las voces de los invitados
desde el comedor. No me sorprend cuando no fuimos invitadas a unirnos
a la cena y de todos modos no nos importaba ya que Maddy y yo habamos
compartido una de las cacerolas de macarrones con queso que Walter
haba preparado un poco ms temprano. Aun as, quera llevarla a la cama
y estaba un poco decepcionada porque el Sr. Rathburn no la hubiera
mandado a buscar despus de haber estado ausente tanto tiempo,
especialmente cuando todos estaban reunidos en la sala luego de la cena.
Estaba a punto de renunciar a la esperanza cuando escuch un golpe en
la puerta.
Lista para bajar? Luca se inclin un poco y se dirigi a Maddy Los
invitados quieren conocerte ahora.
Ante mi sorpresa, Maddy luca tmida. Y tomando mi mano dijo:
Puede venir la Srta. Jane? Pregunt.

Estars bien le dije, la Srta. Luca te llevar.
Luca se cruz de brazos y me dio una mirada severa.
Nico especficamente pidi que te unieras a Maddy empec a explicarle
por qu no era una buena idea que yo bajara, pero no me dej terminar.
No tiene caso protestar se coloc detrs de m y me dio un suave
empujoncito en la espalda. Es la hora del show.
Maddy tom mi mano. Y juntas entramos a la sala, donde un colectivo
Ahh sali de las mujeres cuando vieron a Maddy. Aunque not que
Bianca Ingram, que estaba sentada junto al Sr. Rathburn cerca de la
chimenea, permaneci en silencio. Me deslic en una silla en el rincn ms
oscuro, esperando ser vista y a la vez no. Hasta ahora, todo iba bien, nadie
pareca notar mi presencia en la sala.
Las ocho personas presentes estaban distribuidas por toda la habitacin,
sentados como si planearan estar ah por horas. Varias botellas abiertas
de Merlot y whisky estaban en la mesa del centro. Dos de los hombres
April Lindner Fallen Angels

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estaban inmersos en una conversacin, algo acerca de la reverberacin. De
mis das estudiando los CDs del Sr. Rathburn, los reconoc como Mike
Krikorian, el tecladista y Tom Rhodes, el bajista.
Tom era el ms joven del grupo, con sus facciones aniadas y su pelo
rubio muy corto. Mike tena el cabello negro y rizado y la piel curtida
caracterstica de alguien que ha tenido una vida difcil. Ninguno de los dos
pareca haber notado a Maddy, pero los dems en la fiesta volcaron
inmediatamente su atencin en ella.
Munchkin! Un hombre tan grande como un jugador de futbol
americano se agach para levantar a Maddy en sus brazos; ella grit de
alegra. La ltima vez que te vi, eras un beb. Ni siquiera podas decir mi
nombre. Me llamabas Deh-Deh. Te acuerdas?
Ese deba ser Dennis Everson, el guitarrista rtmico de la banda, cuya
plida cara y lentes de armazn grueso de color negro lo hacan parecer
diferente, era irnico cmo se vea comparado a como luce generalmente
un guitarrista de rock-n-roll.
Maddy sacudi su cabeza con vehemencia y se colg de su cuello hasta
que la baj. Despus corri hasta al Sr. Rathburn y se lanz hacia sus
rodillas. l se agach a ayudarla a subir a su regazo y le bes el cabello.
Dnde est mi regalo? Pregunt. Y todos rieron.

La nia tiene sus prioridades bien claras brome Bianca Ingram. El
Sr. Rathburn rio tanto como si hubiera dicho algo realmente gracioso.

A pesar de que Maddy haba practicado su rutina de baile durante horas,
no se vea con deseos de dejar el regazo del Sr. Rathburn.

Se parece mucho a Celine dijo un hombre con acento britnico. Era
Lonnie Branch, el baterista, un hombre guapo de piel morena con la
cabeza afeitada. La mujer pelirroja que estaba sentada en el brazo de su
silla se acerc ms a l para susurrarle algo al odo y despus ambos
rieron. Mir al Sr. Rathburn y l estaba frunciendo el ceo.

Qu bonita nia! Dijo una mujer con pmulos sobresalientes y un
cabello extremadamente corto de color platino. Se acerc ms al Sr.
Rathburn y se agach para observar mejor a Maddy, que enterr su cabeza
en el pecho de su padre.
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No seas tmida, cario. No quieres salir y decir hola? Maddy se aferr
ms fuerte a la camisa de su padre. Est bien, est bien Apenas y
pude escucharlo susurrndole. Te tengo, pastelito.

Desde mi asiento en la esquina, poda verlo tanto como quisiera. Ver su
rostro y sus facciones fuertes, sus cejas oscuras y sus ojos color tormenta;
era rendirse a las emociones que haba estado tratando fuertemente de
ignorar. Y qu decir de sus amigos, las atractivas y exitosas personas que
lo rodeaban, que beban vino y se rean ante las bromas de los dems? Las
mujeres eran hermosas y los hombres tenan ese brillo saludable que me
daba cuenta, deba pertenecer a las personas muy ricas, que podan viajar
a los climas soleados todo el ao, que solo coman la mejor comida y que
se ejercitaban diariamente con entrenadores personales. Todos ellos lucan
completamente seguros de s mismos, siendo conscientes que donde fuera
que estuvieran seran el centro del universo.
Nico, quin es esa chica que est all? Pregunt una voz que me
sobresalto y que provoc que saliera de mis reflexiones. No era otro que
Dennis, sealando en mi direccin. Sus palabras tuvieron el indeseado
efecto de causar que todos en el cuarto voltearan y miraran hacia donde yo
me encontraba. Es la nueva niera de la que nos estuviste hablando?
En ese momento Maddy pareci encontrar su voz. Ella es la Srta. Jane.
Jane, djame presentarte dijo el Sr. Rathburn.
No tuve ms opcin que ponerme de pie y salir del rincn oscuro en el que
me encontraba.
Hola dije asintiendo hacia el grupo. Qu ms se supona que hiciera?
Jane Moore, mi niera dijo el Sr. Rathburn.
Bianca se ri, pero no fue una risa agradable.
Querrs decir, la niera de Maddy dijo dndole un juguetn
empujoncito al Sr. Rathburn.
A menos que papi se est metiendo donde no debe dijo Maddy, y a
pesar de que se podra haber esperado que los dems se rieran de su
comentario, solo el Sr. Rathburn lo hizo. Di un paso atrs y regres a mi
asiento.

No! No! No te escondas me llamo Lonnie, No mordemos.

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Ven y sintate junto a m, cario dijo Dennis un poco ebrio segn mi
opinin, mientras palmeaba un lugar vaco del silln junto a l. Cuidar
muy bien de ti.

He visto como cuidas de chicas de su edad lo reprendi el Sr.
Rathburn. Jane, ser mejor que te mantengas alejada de l. Por qu no
vas a acostar a Maddy y regresas con nosotros?
Maddy empez a protestar.
Ya pas casi una hora desde tu hora de dormir le dijo el Sr.
Rathburn, ve con la Srta. Jane y por la maana te dar algo muy
especial.
A regaadientes, Maddy me dej llevarla hasta su cuarto, ponerle su
pijama y dejar que la arropara.
Deseara que todas esas personas se fueran me dijo.
Saba que no haba nada mejor que estar de acuerdo con ella.
Vers a tu papi maana le di un beso en la mejilla, esperando haber
dicho la verdad. Luego me sent junto a su cama durante un rato,
esperando a que el sueo la venciera, lo cual no tard mucho en suceder.
Me qued mucho ms tiempo en la habitacin despus de que se quedara
dormida.

Jane? El sonido de la esttica del interfono me sobresalto. Era
Luca. Nico quiere saber si has olvidado que fuiste invitada a reunirte
con ellos en la sala.

Invitada? Pareca ms como una orden para m, que una peticin.

Voy para all le respond por el interfono. Luego volv a revisar a
Maddy una vez ms para asegurarme de que segua dormida, arregl mi
cabello en el espejo del bao y camin tan lentamente como pude de
regreso a la sala. Cuando llegu trat de deslizarme a la misma silla en la
que me encontraba, entre las sombras.

Oh, no. No lo hars dijo el Sr. Rathburn. Ven y sintate con los
adultos por una vez. Por qu yo? no pude evitar preguntarme
mortificada. Luca no haba sido forzada a unirse al grupo y ella era mi
superior.
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Al menos toma un poco de vino me dijo Dennis, agitando sus manos.
Tienes ms de veintin aos, verdad? Dijo moviendo sus cejas al estilo
Groucho Marx. Si eres menor de dieciocho aos, no me lo digas. Quiero
mantener Cmo lo llaman?

Negacin plausible? Intervino Mike.

No parece tener ms de 17 aos agreg Tom.

Ya, dejadla en paz dijo la mujer rubia sonando molesta. No te das
cuenta que no quiere nada contigo? Cruz el cuarto un poco
tambaleante para darle a Tom un manotazo juguetn.

Aguafiestas dijo Lonnie, a todos nos gusta ver a Dennis en accin.
Despus la pelirroja se acerc a m.
Soy Yvonne, cario tom mi mano y me jal para levantarme de la silla
donde me encontraba. No puedes solo sentarte ah. No es sano y no est
bien con las manos en la cintura, se dirigi a los dems, las nieras
tambin son personas, bola de perdedores despus empez a rerse.
Escchame, soy una defensora de los derechos de las nieras. Liberacin
para las nieras. Poder para el pueblo dijo ondeando un puo en el aire.

Estoy tan solito me dijo Dennis Ven, ten compasin del pobre y
solitario guitarrista. Los dems lo abuchearon.

Jane, te das cuenta de que estos payasos no te van a dejar en paz hasta
que salgas de ese rincn? Dijo el Sr. Rathburn. Ser mejor que te nos
unas.

Yvonne me llev hasta el silln y empuj mis hombros hasta que me tuvo
sentada, en contra de mi voluntad, junto a Dennis. A decir verdad, me
asustaba un poco. No haba pensado cun seriamente debera tomar de su
rutina del lobo grande y malo.

Eso es Yvonne seal hacia m con una reverencia. Liberacin
completada. Me dio unas palmaditas en la cabeza y colaps en una silla
frente a m.
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Mike, srvele una copa de vino. Si est bien con el hombre de la casa.
El Sr. Rathburn frunci el ceo y lo alej de m. Es menor de edad. Y en
cuanto a ti se gir hacia Dennis, qutale las manos de encima. No
puedo permitir que corrompas a mi niera.
Dennis levant ambas manos en el aire.
Est bien, jefe dijo. Despus se inclin ms cerca de m y me
susurr. Es una rutina, cario. No te espantes, nunca contradigo a Nico.

Me vea asustada? Haba estado tratando de no dejar que mi rostro
mostrara ninguna emocin. No saba qu decir, por lo que le di las gracias
y l me sonri amablemente. Despus empez a tratar de hacerme hablar y
decid que me agradaba despus de todo. Me pregunt varias cosas: De
dnde era? Cunto tiempo hacia que era niera? Y yo responda tan bien
como poda. Nunca he sido muy buena para ese tipo de charla. Adems,
no poda darle toda mi atencin.

Unos centmetros ms all, el Sr. Rathburn estaba conversando
quedamente con Bianca Ingram. Fragmentos de su conversacin me
llegaban. En una de esas la escuch diciendo algo acerca de un internado,
cun beneficioso podra ser para Maddy ir tan pronto como fuera lo
suficientemente mayor. Tambin la o decir que haber sido enviada lejos de
casa fue la mejor cosa que le pudo haber pasado. Algo acerca de la
confianza e independencia que se consegua. Luego dijo algo acerca de la
pubertad y experimentacin sexual.

Por supuesto que la mayora de nosotros lo super admiti, y el Sr.
Rathburn se ri.

Me alegra or eso respondi.

Pero, en serio dijo, inclinndose tan cerca de l que no pude or lo
siguiente que dijo. La escuch decir la palabra niera una y otra vez.
Despus la o decir con una voz ms fuerte. Cmo puedes soportar
tener al personal viviendo aqu? S que es cosa de estatus, pero Cmo es?
Nunca se van! No te sientes ya sabes observado?
Pude sentir como mis mejillas comenzaban a sonrojarse.
Ests sonrojada dijo Dennis, debe de hacer mucho calor aqu.
April Lindner Fallen Angels

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S, eso debe ser le respond.
Yvonne y la mujer rubia con el pelo corto y puntiagudo se acercaron a
nosotros.
Dennis, nio malo. Deja a la pobre criatura en paz dijo la rubia No
ves que es demasiado lista como para caer en tu basura de chico sensible?
Quieres que te despidan? Dijo hacindome seas, venimos a tu
rescate, cario. Ven con nosotras. Necesitas una intervencin. Mir hacia
el Sr. Rathburn para ver si deba de ir con ellas o no, pero l estaba
enfrascado en su conversacin con Bianca. Las brillantes y bien cuidadas
uas de su delgada mano descansaban ntimamente sobre el antebrazo de
l.

Oh, a l no le importar dijo Yvonne, vamos, estamos aburridas
hasta las lgrimas. Mike, Lonnie y Tom hablarn de negocios durante
horas y ni siquiera notarn que nos fuimos. Vamos le dijo a Dennis.
Ponte a hablar de guitarras. Sabes que quieres.
Dennis se levant con una sonrisita para m. Luego me levant y segu a
las dos mujeres.
Dnde est tu cuarto? me pregunt Yvonne.

El bao es mejor afirm la rubia. Soy Kitty me tendi su mano
para que la estrechara. La esposa de Mike. Qu querrn las dos
conmigo?, me pregunt. Yvonne cerr la puerta del bao detrs de
nosotras. Era un cuarto grande, con un enorme espejo y un largo banco
blanco.

Esto bastar dijo.
Kitty comenz a rebuscar en su bolso amarillo de cocodrilo.
Oh, dios, traje mi Nars conmigo sac una cajita negra con escritura
plateada sobre ella. Para una morena, y t eres de piel clara
observ. Mis sombras deberan quedarte bien exhal un suspiro de
alivio.

Qu pensabas? Qu te trajimos aqu para hacer una raya? Se ri
Yvonne. Nico jams permitira algo as en su casa. No desde la llegada de
Maddy.
April Lindner Fallen Angels

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No es como si se tuviera que enterar dijo Kitty volviendo a rebuscar en
su bolsa y sacando otra caja redonda y un labial. Cario, no usas
maquillaje? podras usar un poco de color se plant frente a m y empez
a aplicarme una base por todo mi rostro con un agradable olor dulce.
Cmo esperas conseguir marido y salir del negocio de niera? Yvonne
se volvi a rer.

No todos estn interesados en casarse.

Pues todos deberan dijo Kitty como un hecho. Cundo va a hacer
Lonnie una mujer honesta de ti?
Yvonne se encogi de hombros. Despus de su cuarta esposa, es un
poco tmido.
Kitty sigui frotando la base en mi rostro. Rayos. Olvid mi rubor dijo
ella. Traes alguno, Vonnie? Yvonne busc en su bolso y le pas otra
cajita.
Lonnie y Vonnie sentados en un rbol cant Kitty mientras me haca
cosquillas en las mejillas con una brocha salpicada con polvo rosa.
Imagina cun fabuloso se vera Lonnie y Vonnie en toallas
monocromticas.

Ella es una invierno dijo Yvonne y luego se dirigi hacia m. Eso
significa que deberas usar colores profundos e intensos.

Todo ese asunto de las temporadas es algo demasiado anticuado dijo
Kitty. Estaba pintndome los labios, por lo que no pude responder.
Adems, Qu poda decir? Que nunca me haba interesado por el
maquillaje? Eso era algo obvio.

Comenc a recordar a mi madre en cuclillas frente a m justo como lo
haca Kitty ahora, la primera y nica vez que trat de maquillarme. La
dulce y ligeramente floral fragancia de la base y el labial hicieron que
reviviera esa tarde vvidamente.

Haba disfrutado ese momento teniendo a mi madre tan cerca de m y me
gustaba la atencin que reciba. Un sentimiento de esperanza se abri
paso en m: tal vez con su maquillaje me transformara, hacindome
April Lindner Fallen Angels

115
bonita. Y si era bonita, tal vez me querra ms de lo que quera a Jenna.
Pero cuando termin, dio un paso hacia atrs para observar el trabajo que
haba hecho y vi la decepcin en sus ojos.

Heredaste el rostro de tu padre me dijo, y claramente no era un
cumplido. Todo hasta sus pestaas. Es un crimen despus cerr su
caja de maquillaje. La vida es ms difcil para una su voz se apag,
para una chica como t. Es bueno que no te preocupes por estas cosas,
concluy ella.

Estaba en una edad sensible en ese entonces. Habra tenido trece?
Catorce? Ella pensaba que saba mucho acerca de m, pero no saba nada
en absoluto. Sent el escozor de las lgrimas queriendo salir de mis ojos,
pero no quera su lastima. As que en vez de llorar, dej que una pequea
burbuja de ira estallara en mi pecho.

Deja de tratar de convertirme en Jenna! le grit. Hasta ese da, no
creo que le hubiera levantado tanto la voz o a mi padre, en toda mi vida.
En vez de eso, trataba de complacerlos con buenas calificaciones y
obediencia. Y me haban felicitado por esas cosas, pero nunca con la
calidez y el entusiasmo que Jenna reciba por su brillante cabello castao,
su hermosa y blanca sonrisa, su excelente postura y su gracia de
bailarina. Nunca ser como t quieres que sea mi voz se elev; escuch
la ira y el desafo creciente en las palabras que deca. Nunca ser tu
pequea mueca Barbie. Por qu no puedes quererme de la forma que
soy?
La cara de mi madre palideci.
Cmo te atreves a hablarme as? dijo ella en voz baja y tan firme que
me espant ms que si me hubiera gritado. Nadie me habla as me
mir un momento como bufando. Despus recogi su kit de maquillaje y
se fue.
A partir de ese momento, le prodig ms atencin a Jenna, su cara, su
cabello y su ropa; reservando su aprobacin para los pequeos triunfos de
actuacin de Jenna y los triunfos atlticos de Mark. Cada cierto tiempo,
me miraba y se quejaba.
Si solo cuidaras un poco ms tu apariencia...
April Lindner Fallen Angels

116
Pero despus se morda el labio y se giraba. No puedo recordarla
mostrando un poco de inters en mis calificaciones o mi arte despus de
ese da.
Poco despus, dej de tocar el violn, pues solo lo haba estado haciendo
por ella. Pero contine trabajando duro en la escuela. Disfrutaba de estar
en la escuela, el estudiar y escribir los trabajos que me pedan era fcil
para m. Cuando mis pinturas ganaban el primer lugar en una
competencia de la preparatoria, mi padre iba al concurso y despus
deslizaba un billete de cincuenta dlares en mi mano, esa era su manera
de decir que lo aprobaba. Mi madre se habra excusado, diciendo que tena
que llevar a Jenna a una audicin, que supongo, era verdadera. La habra
escuchado decirle a l?
Es toda tuya?
Cuando me gradu de la preparatoria con honores, mis padres estuvieron
presentes durante la ceremonia, pero la nica felicitacin que recuerdo fue
el gentil beso de mi pap en la mejilla y esta vez, un billete de cien dlares,
y cuando entr a Sarah Lawrence, mis padres no me llevaron a celebrar de
la forma en que lo hicieron cuando Mark obtuvo una beca de lacrosse para
Ohio y Jenna entr a NYU. Si pap no hubiera estado lejos por un viaje de
trabajo, entonces supongo que me habra llevado l.
Hasta el da del accidente, haban pagado mi colegiatura, pero nunca me
preguntaron cmo me iba o decan mucho, por muchos reportes de las
clases que enviara a casa desde el primer semestre.
No ests triste, corazn dijo Yvonne, dndome un suave apretn en mi
hombro.

La mir a sus preocupados ojos y sent una oleada de un amor irracional y
gratitud por esta mujer que apenas conoca. Te vers hermosa cuando
Kitty termine contigo.

No parpadees dijo Kitty mientras aplicaba dos capas de rmel en cada
uno de mis ojos. Hice mi mayor esfuerzo para no parpadear, dejando que
las lgrimas que pugnaban por salir, desaparecieran. Un momento
despus, estaba completamente repuesta.

Ah est. Soy un genio o qu? pregunt alegre Kitty
April Lindner Fallen Angels

117

Eres un genio. Ven aqu, Jane.
Me un a Yvonne en frente del espejo. Quien libero mi cabello de la coleta
en la que estaba y lo revolvi para colocarlo a ambos lados de mi rostro.
Mira cun bonita eres dijo suavemente.
Me observ detenidamente. Mi cara estaba toda maquillada y pareca un
alien. No es que estuviera mal. Mejor de lo usual se podra decir. Pero aun
as, pareca un alien. Saba que nunca podra caminar por el mundo de
esta manera.
Tus ojos tienen un bonito verde me dijo Kitty. Ves como el
delineador los hace resaltar?

Danos una sonrisa me dijo Yvonne, y lo hice. Mi gratitud fue genuina.
Cmo no podra serlo despus de toda su amabilidad?

Tienes hoyuelos! exclam. Qu suertuda.

Deberas sonrer ms a menudo me dijo Kitty. Luego un brillo
travieso atraves su rostro Vamos a mostrrsela a Nico.

Por supuesto.

No. Comenc a sentirme invadida por el pnico. No, no puedo.

Por qu no? pregunt Kitty, mientras se volva a retocar con el lpiz
labial.

Cario, l es solo tu jefe me dijo Yvonne, no tu pap Qu te va a
hacer? Ordenarte que regreses a tu habitacin y te quites todo ese
maquillaje, pequea zorra? No, espera un minuto hizo un puchero
adorable. Ese era mi papi.

Pens un momento en el Sr. Rathburn. Qu pensara al verme de esta
manera? Pensara que quiero ser ms atractiva por l? Podra pensar l
que realmente soy atractiva?, comenc a dudar.
Cul es el problema? pregunt Kitty. Vamos a golpearlo y traerlo de
regreso.
April Lindner Fallen Angels

118
No pude responder en ese momento. Pero de pronto record Cmo pude
haberlo olvidado? Bianca Ingram, sentada junto al Sr. Rathburn, su mano
posada ntimamente sobre su brazo. Su brillante y lisa cabellera, sus
profundos ojos negros, sus labios carnosos, sus ropas costosas, largas
piernas y sus curvas. No. Jams podra competir contra eso. Sera una
tonta si lo intentara.
Muchas gracias por todo lo que han hecho por m les dije a las dos
mujeres que estaban enfrente de m. Realmente aprecio su amabilidad
ms de lo que puedo decir. Pero tengo un increble dolor de cabeza dije
las palabras y de pronto fueron verdad, comience a sentir unas punzadas
detrs de mis ojos. Ser mejor que me vaya a la cama Yvonne comenz
a buscar en su bolso otra vez.

Tengo un poco de ibuprofeno coloc dos pastillas sobre mi mano y
cerr mis dedos alrededor de la medicina, luego me bes en la mejilla.
Demasiada diversin por un da le dijo a Kitty.

De vuelta a la maldita charla de guitarras dijo Kitty con un suspiro.
Un momento despus, ambas se haban marchado.
April Lindner Fallen Angels

119
Captulo 10

Traducido por Angica3101
Corregido por Carmen15

la maana siguiente, la casa se encontraba en completo silencio.
Trat de despertar a Maddy para que fuera a la escuela como de
costumbre, pero por ms que intentaba despertarla, volva a quedarse
dormida. Al final, decid sostenerla y tratar de vestirla como si fuera una
mueca de trapo, pero se volvi a quedar dormida otra vez mientras le
intentaba sacar la camiseta por la cabeza, en ese momento me di por
vencida y decid dejarla quedarse en casa. A las 11a.m., por fin se
despert.
Estaba untando unas tostadas cuando el Sr. Rathburn entr en la cocina.
Su mirada se dirigi ms all de m, en direccin al comedor donde Maddy
estaba sentada tintineando con una cuchara contra una hilera de vasos
con agua a medio llenar, improvisando una cancin. Cuando su mirada se
pos en m otra vez, se vea un poco molesto y pens que tal vez me
reprendera por dejar a Maddy en casa sin su permiso, pero luego me
sorprendi lo que me pregunt.
Por qu decidiste irte de la fiesta anoche cuando te ped que te
quedaras? Kitty me dijo que te dola la cabeza, pero te conozco demasiado
bien para creerme eso. A mi parecer slo estabas buscando una excusa
para retirarte.
Tena dolor de cabeza le dije, y estaba buscando una excusa para
regresar a mi habitacin.
l arque una ceja. Su cabello an estaba hmedo y haba usado una
locin para despus de afeitar que me hizo pensar en el olor de la madera
y clavos.
Es eso cierto? pregunt. Sabes que desperdiciaste una gran
oportunidad de haber sido vista con los ricos y famosos. Cualquier
persona habra dado su brazo derecho para venir a la fiesta.
A
April Lindner Fallen Angels

120
Comenc a mezclar un poco de canela y azcar en un pequeo tazn.
Habr que ver por quin, Sr. Rathburn?
Ingrata. Abri un armario y comenz a rebuscar en l, finalmente
encontr una caja de cereales. Luego abri otro armario. Quin se ha
llevado los platos?
Los encontr y le entregu uno.
Gracias. Abri el cajn en el que se encontraban los cubiertos.
Qu? Estn todas las cucharas sucias?
Saque una del lavavajillas y se la di.
Walter hizo algo de caf le dije.
S, bueno. Coloc un poco de leche sobre el cuenco. No perturbara
tu preciosa soledad si desayuno contigo y con Maddy?
Mi soledad no es oro y a Maddy le gustara mucho que la acompaara.
Maddy chill de alegra cuando su padre se sent a su lado. l le bes la
frente y el pelo enmaraado. Vas a ir a la granja despus de que ests
vestida le dijo. Vamos a practicar. Te gustara venir, verdad?
Maddy asinti enfticamente. Dnde est mi regalo? No lo olvidaste,
verdad?
Solo en eso piensas. l me dio una pequea sonrisa a regaadientes.
Termina tu tostada de canela. Luego, ve a buscar en la maleta que est en
mi habitacin. Pero lvate las manos primero. Despus de decir eso se
dirigi a m. Entonces, Jane. Qu te parece?
Extraada, por su pregunta esper a que dijera algo ms.
Bianca me dijo. Qu piensas de ella?
Qu era lo que le poda responder? Pens en varias respuestas y eleg la
que me pareca la ms diplomtica.
Es muy hermosa.
Bueno, por supuesto que lo es. Contaba con que tuvieras una idea. Qu
piensas de ella?
April Lindner Fallen Angels

121
Pens en el brillo de enojo que haba apareci en su mirada cuando vio a
Maddy, tambin en la conversacin que haba odo la noche anterior.
Apenas he hablado con ella dije finalmente.
Bueno, habla con ella entonces. Quiero saber si la apruebas.
Pero eso no es de mi incumbencia.
En este momento lo estoy haciendo de tu incumbencia entonces su voz
se suaviz. Confo en tu sentido comn.
No creo que ella quiera hablar conmigo.
Ests diciendo que es una snob?
No volv a escoger mis palabras cuidadosamente. Parece estar ms
interesada en hablar con usted que conmigo, por lo que su juicio sobre su
personalidad sera ms adecuado que el mo.
Huh termin su cereal en silencio, luego se levant para poner su
plato en el fregadero y se sirvi un poco de caf. Maddy estaba terminando
su ltimo bocado, cuando l dijo. Y una cosa ms, hija ma le dijo a
ella.
S, pap? Ella mir hacia arriba con un rastro de migas alrededor de
la boca.
Trae a la Srta. Jane contigo al ensayo. l me mir fijamente aunque se
estaba dirigiendo a Maddy. No la dejes salir corriendo como un conejo
asustado.
Luego se fue.



Poco despus del medioda, la msica se comenz a escuchar desde el
granero interrumpiendo la relativa tranquilidad de la casa. Maddy se haba
emocionado con el caro caleidoscopio que su padre le haba comprado,
haba gritado de emocin por los patrones de colores cambiantes que ste
April Lindner Fallen Angels

122
haca, pero cuando son el primer acorde de la guitarra, dej el juguete a
un lado.
Vamos a ir a ver a pap, l dijo que podamos.
S, vamos. Me puse de pie y sacud el pelo negro de Copilot que estaba
sobre mi falda. No importaba cuntas veces lo limpiara, la aspiradora no
era rival para la exuberante cantidad de pelo que tena.
Maddy me agarr la mano y me jal. Vamos, vamos, vamos. Comenz
apurarme.
En nuestro camino por la colina hacia el establo, sent una inquietud,
ahora familiar que me superaba. Kitty, Yvonne e incluso Dennis haban
sido muy amables conmigo la noche anterior, la oportunidad de pasar ms
tiempo con ellos no disminuy mi temor de ver al Sr. Rathburn coquetear
con su nueva novia. Pero estaba claro que no tena otra opcin.
Segu a Maddy hasta la puerta roja oscilante del granero, un edificio que
hasta entonces slo haba visto desde la distancia.
En el interior, cualquier parecido a un granero comn desapareci. Su
interior, que haba sido construido con madera estaba equipado con toda
clase de altavoces y equipos de msica. Sillones de mimbre y sofs de dos
plazas estaban esparcidos alrededor. Mitch estaba sentado garabateando
notas en lo que pareca una silla muy incmoda, Javier rondaba cerca
esperando instrucciones. Tambin haba un grupo de hombres con camisa
de color gris. De dnde haban salido? me pregunt, stos se
encontraban trabajando hbilmente alrededor de la banda ajustando los
instrumentos que usaran para el ensayo.
Cuando entr con Maddy los vi bromeando e improvisado. El Sr. Rathburn
tocaba una guitarra elctrica, escuchando atentamente la meloda.
Ya basta! grit de repente. No puedo or ni mis propios
pensamientos. Los roadies
11
y la banda se quedaron en silencio, el Sr.
Rathburn comenz a tocar otra vez. Est desafinado dijo finalmente y
uno de los hombres de camisa gris se apresur a cambiar la guitarra por
una diferente.

11
Roadies: Son las personas encargadas de transportar y montar el equipo necesario en
una gira de conciertos.
April Lindner Fallen Angels

123
Dnde estaban Yvonne y Kitty? me pregunt, entonces record que
todava deban estar en la casa de huspedes. Y dnde estaba Bianca
Ingram? La haba visto antes, mientras se serva caf en la cocina; el pelo
largo y suelto, peinado de tal manera que un mechn de cabello oscuro
cayera alrededor de su rostro dndole una mirada casual, estaba vestida
con unos vaqueros azules desteidos y unos tacones de aguja de plata que
acentuaban su figura. Honestamente, me pregunt, quin podra trabajar
en unos zapatos como esos? Pero tuve que admitir que si alguien poda,
sa era probablemente Bianca Ingram.
Maddy opt por sentarse en el sof que quedaba frente al micrfono de su
padre, luego dio algunas palmaditas en el sof de al lado para que me
uniera a ella. Le hice poner los tapones para los odos que Luca guardaba
para ocasiones como sta, entonces dese tener un par para m. No haba
odo msica en vivo desde que mi mejor amigo en la universidad me haba
arrastrado a varios clubes durante nuestro primer semestre. Incluso en
algunas ocasiones haba aceptado acompaarlo y hasta ese momento todo
lo que haba odo me haba causado terribles dolores de cabeza, as que me
prepar para la ola de sonido que iba a venir. Aun as, me encantaba tener
la oportunidad de observar al Sr. Rathburn sin ser vista. Absorto como
estaba, no se dada cuenta en absoluto de lo que pasaba a su alrededor.
Un momento ms tarde, l levant una mano, seal a los dems y
comenz a dar instrucciones. Vamos a trabajar en Blue Moon Rising, en
clave Do. Estis listos? Entonces empez a contar. Uno, dos, uno,
dos, tres, cuatro y la banda comenz a tocar una cancin que no haba
odo antes. Era fcil encontrarle el gusto, era pegadiza y animada a pesar
de que, como haba escuchado en sus discos, la meloda de la cancin no
iba al mismo ritmo que su letra. Me esforc por distinguir algunas
palabras, en capturar una frase aqu o all por encima del torrente de
sonido, slo lo suficiente para conocer la esencia general de la cancin.
Era acerca de estar atrapado en la cara oscura de la luna. La cancin
trataba sobre la soledad y el aislamiento. Era esto acerca de l? me
pregunt. Podra el Sr. Rathburn, con todos sus fans, amigos y
empleados, realmente estar solo? Si es as, entonces, por qu es que
tantas veces quiso hablar conmigo?
Tambin me preguntaba, cmo no me haba gustado antes la voz del Sr.
Rathburn al cantar? Por qu la haba postergado y la haba lanzado al
olvido? Ahora, para mi odo, su rugosidad era ms autntica, ms
conmovedora, con una voz ms fluida y delicada. Mientras cantaba, me di
April Lindner Fallen Angels

124
cuenta de cmo se inclinaba hacia atrs, usando su cuerpo entero en su
voz, sus hbiles dedos tocando los acordes de la guitarra lanzando una
idea de ltimo momento con tanta facilidad. Lo observ cuando realiz un
solo, su atencin se desviaba de su voz a sus dedos y stos eran muy
rpidos. Me hubiera gustado ver al mismo tiempo las expresiones de su
rostro y la de sus dedos que se movan sobre las cuerdas con maestra,
para no tener que apartar mi mirada de uno para mirar al otro.
Entonces algo primitivo despert en m. Con una respiracin profunda, me
pregunt cmo se sentiran esos dedos sobre mi piel, pero qu estaba
haciendo? Por qu estaba pensando en el Sr. Rathburn de esa manera?
Adems de torturame a m misma. Me obligu a mirar hacia otro lado,
enfoqu mi vista en las sombras que se proyectaban detrs del escenario y
me sorprend al ver a Bianca Ingram, inmvil como un cazador acechando
un ciervo, con su cmara fija en m.
Un momento despus, baj la cmara y me mir, su rostro expresando un
claro disgusto. Entonces se fue y si me inspirara menos confianza, podra
haber credo que haba imaginado todo.
No, no, no se escuch la voz del Sr. Rathburn por encima de la
msica. La banda se detuvo. Lonnie, trata de no acelerarme. Quiero que
sea constante. Ahora Bianca se encontraba al frente del escenario,
tomando foto tras foto de Nico, aunque l no pareca darse cuenta. El
ritmo no es el adecuado en absoluto. Tommy, hombre. Con ms fuerza.
Tom murmur algo entre dientes.
Si no lo vas a hacer, voy a encontrar a alguien con ms voluntad dijo
el Sr. Rathburn bruscamente. Una vez ms. Y empezaron desde el
comienzo.
Por un momento, Maddy escuch la msica de su padre con ms
concentracin de lo que hubiera credo posible, con las piernas
balancendose y con toda la intencin en su mirada. Despus de cuarenta
y cinco minutos ms o menos, se desliz de su asiento y comenz a bailar
cerca del escenario, su ballet con movimiento delicado. Estoy segura de
que deseaba que su padre le prestara un poco de atencin, pero l estaba
concentrado en su msica.
Entre la cancin, comenz a exhortar a la banda. Con ms fuerza, con
ms fuerza. Suena increblemente descuidado para mi odo no
April Lindner Fallen Angels

125
entrenado, sonaban perfectamente profesional. A la mierda, Dennis, no
puedes poner un poco de alma en lo que haces?
En la siguiente ejecucin, el Sr. Rathburn de nuevo volvi a gritarle a
Dennis. Ahora te ests retrasado en los bajos. Necesito que lo hagas con
sentimiento y con ritmo No puedes manejar las dos cosas? Estoy casi
segura de que habra encontrado al Sr. Rathburn aterrador si no supiera
lo rpido que su ira podra dar pas a la gran gentileza que se esconda
detrs de su expresin.
Justo en ese momento, Bianca se acerc donde estaba haciendo piruetas
Maddy, tomando fotografa tras fotografa hasta que la nia levant la
vista, vio a su pblico y comenz a posar para ella, sonriendo, e incluso
haciendo una reverencia. Bianca frunci el ceo y se alej tan rpido como
haba llegado, al parecer estaba molesta porque su tema haba dejado de
ser espontneo y natural. Maddy me mir desconcertada por lo que haba
pasado. Era intil tratar de hablar con Maddy, ya que tendra que gritar
para hacerme or. En cambio, la llam y ella se sent a mi lado con su
cabeza sobre mi regazo. Nos quedamos juntas escuchado hasta que la
banda finalmente pudo tocar bien la cancin.
No est mal declar el Sr. Rathburn. Pero vamos a intentarlo de
nuevo. Todava podemos conseguir hacerlo con ms fuerza.
Unos minutos despus, la banda se tom un descanso.
Mientras que el Sr. Rathburn hablaba con Dennis, Bianca se uni a ellos
en el escenario para tomar algunas fotografas en primer plano, primero de
la pareja y luego del Sr. Rathburn solo con su guitarra todava colgando de
su cadera.
An no has tenido suficiente? le pregunt, bromeando. No es hora
de que te busques otro tema?
Todava no. Ella bajo su cmara e hizo un pequeo movimiento de
rotacin con la mano. Ahora date la vuelta para que pueda obtener una
imagen de ese famoso culo.
El Sr. Rathburn ri. Tendrs que atraparme cuando est de espaldas. Y
buena suerte con eso, no es como si pudiera quitar mis ojos de ti.
Bianca se acerc un poco ms y le dijo algo que no alcanc a or. El Sr.
Rathburn, con el brazo sobre su hombro, le susurr algo a cambio. Ellos
April Lindner Fallen Angels

126
se vean tan naturales estando juntos; dos seres sumamente seguros,
juntados por las leyes inexorables de la fama, es lo que pens en ese
momento.
l volvi a susurrar algo al odo de Bianca y sta se desliz de debajo de su
brazo. No aqu le o decir a ella con una sonrisa. Ms tarde. Esta
noche.
Es una promesa?
Yo no hago promesas. Ponte al da conmigo y despus ya veremos.
Huh. No hay nada que me guste ms que un desafo. Su dedo se
deslizo con suavidad por su mentn y comenz a inclinar su cara hacia la
suya. Por un momento, contuve el aliento, seguro de que iba a besarla.
Pero hay una cosa que puedes hacer por m ahora. Aqu mismo, en el acto.
Ella se inclin y le volvi a susurrar al odo.
Tienes una mente sucia el tono de su voz daba a entender que no le
haba molestado lo que le haba propuesto. Gurdala para despus.
Ahora, sin embargo, puedes dejar que haga esto. Su mano encontr el
clip de la horquilla en forma de mariposa que le sostena el cabello. Se lo
retir y el cabello oscuro cay cubriendo su espalda.
Llvalo as, esa es la manera en la que me gusta.
No recibo rdenes de los hombres. Ni siquiera de los hombres como t.
No es broma. l se arrodill. T eres la reina y yo soy slo uno de
tus sbditos. Por lo tanto, considralo como una humilde peticin. Djame
ahogarme y perderme en ese maravilloso pelo negro. Se enderez y se
acerc a ella, tomando una respiracin profunda, aparentemente
aspirando el aroma de su champ. Acaso no se daban cuenta de que los
estaba viendo?
Ests loco dijo Bianca contenta. Entonces l le tom la mano, le dio la
vuelta en la suya y le bes la delicada piel de su mueca.
Sent que mi corazn se detena, como si me hubiera dado cuenta del ro
de emociones que haba estado cruzando. Cada palabra y cada gesto que
le dedicaba me haba afectado, pero nada me doli ms que la visin de
ese beso. No pude evitar observarlo, estaba totalmente impotente. Y no
April Lindner Fallen Angels

127
estaba sola. Maddy se haba sentado en la silla y los observaba con los
ojos muy abiertos.
Quera poner mis manos sobre sus ojos. En cambio, me puse de pie y le
dije:
Es hora de tu siesta con la voz ms firme que pude reunir en ese
momento. Vmonos.
Protest levemente, por lo que fui capaz de llevarla a su habitacin sin
demasiada lucha. Despus de leerle un cuento, me sent en su cama
durante un momento considerando lo que deba hacer a continuacin. El
Sr. Rathburn me haba ordenado prcticamente estar presente en el
ensayo, pero la idea de volver a estar presente y ser la observadora nmero
uno de sus intimidades con Bianca, o de lo que pudiera escuchar... era
algo que no poda imaginar.
Me retir silenciosamente de la habitacin de Maddy y me prepar para
esconderme debajo de las sbanas de mi cama hasta que el resto del
ensayo hubiera terminado. Antes de que pudiera llegar a mi puerta, me fij
en algo brillante y pequeo que estaba en la alfombra del pasillo, era uno
de los adornos para el cabello de Maddy. Cuando me agach para
recogerlo, escuch a alguien acercarse. Me levant de prisa y qued cara a
cara con el Sr. Rathburn.
Cmo ests? me pregunt. Lo cual me pareci una pregunta extraa.
Cmo debera estar?
Estoy bien le dije.
Por qu no viniste a hablar conmigo en el granero? Otra pregunta
extraa. Ya que primero haba estado muy ocupado con el ensayo y
despus haba estado enfrascado en una conversacin con Bianca.
No quera interrumpir.
Qu has estado haciendo mientras yo he estado muy ocupado con mis
invitados?
No mucho. Estar a Maddy, como siempre.
Te ves plida. Me di cuenta hasta el final. Te vas a venir abajo?
Estoy cansada.
April Lindner Fallen Angels

128
Y un poco deprimida dijo. Qu pasa? dime.
Nada, Sr. Rathburn. No estoy deprimida.
Pero te ves triste. No te he visto sonrer durante toda la maana y ahora
parece que ests conteniendo las lgrimas.
Cuando lo hubo dicho, las lgrimas se derramaron, era imposible
contenerlas. El Sr. Rathburn se acerc a m como si fuera a quitarlas de
mi cara con sus manos. Luego se ech hacia atrs y meti las manos en
los bolsillos de sus pantalones vaqueros negros tengo algn pauelo por
aqu.
Est bien. Solamente iba a
Tengo que volver al granero dijo. Los muchachos estn esperndome
para continuar con el ensayo. Voy a dejarte ir, Jane. Te dar algo de
tiempo. Pero despus de la cena de esta noche, te quiero en la terraza con
mis otros huspedes. Dondequiera que estemos, quiero que ests ah por
el resto de su visita. Ahora vete a descansar. Y entonces vino hacia m de
nuevo, esta vez con los brazos extendidos, como si con eso pudiera
envolverme y darme un poco de consuelo. Pero entonces se detuvo, se
mordi el labio, dobl sus brazos y se alej.
April Lindner Fallen Angels

129
Captulo 11
Traducido por veroniica
Corregido por LadyPandora

sa noche, despus de acostar a Maddy, la msica continu, aunque
ahora era relajada e informal. En la terraza trasera, con vistas al
bosque, el Sr. Rathburn se sentaba descalzo en un escaln, tocando
con una de sus guitarras acsticas canciones populares, algunas de las
cuales reconoc. A su lado, Dennis lo acompaaba. Desde una mecedora,
detrs de l, Mike tocaba la armnica. El resto del grupo, Tom y Lonnie,
Yvonne, Kitty y Bianca, con su pelo largo todava flotando sobre sus
hombros, beban Heinekens y cantaban. Al final de cada cancin, el grupo
gritaba con alegra, los cantantes pedan peticiones.
Me sent en un banco en el extremo opuesto del porche, si tena que estar
en la terraza de atrs, estara tan lejos del Sr. Rathburn y Bianca como
pudiese. Despus de haber bebido un par de copas, Yvonne se acerc para
invitarme a reunirme con el resto de ellos. Le di las gracias sinceramente,
pero le dije que estaba cmoda donde estaba y volvi al grupo.
El Sr. Rathburn pareca suelto y feliz. A medida que la noche avanzaba, se
estaba convirtiendo ms y ms en todo un artista.
Bianca, no has hecho an ninguna peticin. No hay algo que quieras
or?
No lo s. Bianca tom un largo trago de su Heineken. Qu tal The
Highwayman
12
?
Qu versin? Hay tres que conozco, quiz ms.
Cualquier versin. Me encanta cualquier variacin de la balada The
Highwayman. Soy una fantica de los chicos malos.
Escuchasteis eso? pregunt el Sr. Rathburn a los dems. Quin de
nosotros se ajusta a esa descripcin?

12
The Highwayman: Cancin del grupo The Highwaymen formado por de Kris
Kristofferson, Johnny Cash, Waylon Jennings y Willie Nelson.
E
April Lindner Fallen Angels

130
Oh, por favor dijo Lonnie No lees tu propia prensa?
Eres el ms malo de los malos agreg Mike. Lo le en la revista
People. Debe de ser cierto.
El Sr. Rathburn sonri.
Pues bien, esta cancin est dedicada a la hermosa Bianca Ingram.
l se lanz a la balada y los dems escucharon.
Una vez ms sent un escozor en mi corazn. Al orle cantar esas
canciones sobre la hija de un posadero que se dispar a s misma para
salvar al bandolero del que se haba enamorado, estuve de nuevo al borde
de las lgrimas. Me alegr cuando la cancin termin, es decir, yo habra
sido feliz si no se hubiese girado y gritado mi nombre.
Y qu hay de ti, Jane? Alguna peticin? Has estado disfrutando de
nuestra pequea actuacin de canciones populares?
Luch por una respuesta.
Deja a la chica en paz orden Bianca con voz burlona. No ves que
preferira estar dentro viendo American Idol?
No se supone que tendras que estar tomando fotografas, Bianca? El
tono de Dennis estaba perfectamente calibrado para sonar juguetn. En
lugar de meterte con los sirvientes?
Ooooh. Bianca tom otro trago largo de cerveza. Chico listo.
Ests perdiendo una excelente sesin de fotos intervino el Sr.
Rathburn. Pero creo que incluso la reina de los fotgrafos de
celebridades tiene que tomarse unas vacaciones de vez en cuando. Dennis,
reljate. Ve a sentarte con Mike. No estoy bromeando.
Despus de que Dennis se moviese, Bianca se desliz en su lugar al lado
del Sr. Rathburn.
Si tu voz es tan impresionante como el resto de ti le dijo. Ser mejor
que hagamos un dueto, el primero de muchos, espero.
Y lo hicieron, ella cantaba una lnea y l la siguiente, de una cancin que
reconoc, aunque no poda recordar su nombre ni quin la haba
popularizado. Estaba disgustada por notar que Bianca Ingram tena, si no
April Lindner Fallen Angels

131
una impresionante voz, una bonita, que se mezclaba bien con el
idiosincrsico bartono del Sr. Rathburn. A decir verdad, aunque me qued
en la terraza como me haban ordenado, apenas prestaba atencin al resto
de lo que haba sido dicho o cantado esa noche. Lo nico que poda hacer
era ponerme nerviosa por los venenosos sentimientos que despertaban la
armonizacin de sus voces en el estribillo. Estaba celosa, por supuesto,
pero era ms que eso. Senta que estaba viendo a mi mejor amigo cometer
un trgico error. Lo que sea que Bianca Ingram fuera, estaba bastante
segura de lo que no era: amable, cariosa o incluso genuina.
Y estaba decepcionada de que el Sr. Rathburn no se hubiese dado cuenta
de los bordes afilados de su personalidad, o que enamorado por su sedoso
pelo y largas piernas, hubiera decidido pasar por alto. Habra estado
dispuesta a apostar que esta relacin acabara tan desgraciadamente como
las dems, pero haba poco o nada que pudiese hacer al respecto.
Desde mi lugar en las sombras, vi a Bianca Ingram apoyar su sedosa
cabeza en el hombro del Sr. Rathburn. Lo vi acercarse a ella, sus dos
siluetas fusionndose. Trat de recordar sus cualidades menos atractivas,
su mal genio, su autoritarismo, su tendencia a mimar a su hija un
momento y no hacerle caso al siguiente.
Por no hablar de su extraa insistencia en que yo estuviese presente en
momentos como ste, aunque no haba lugar para m en el crculo de
personas que se extenda a su alrededor. Antes apenas me gustaba. Ahora,
con un escalofro, me di cuenta de que haba ido mucho ms all de
quererle, me haba enamorado de l. El amor se haba colado en m y
ahora casi no poda imaginar un momento en el que no hubiera atesorado
su sonrisa irnica, sus ojos grises, sus amplios hombros, su voz con sus
ntidos bordes speros. Si tan slo pudiera recuperar mi indiferencia, pero
dudaba que alguna vez pudiera conseguirla de nuevo.
Cuando por fin termin el jolgorio, eran casi las dos de la maana. Tan
pronto como termin la fiesta, corr a mi tranquila habitacin. A diferencia
de los dems no pude dormir hasta el medioda. Me despertara con la
sensacin de no estar ms descansada que la noche anterior.
April Lindner Fallen Angels

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Captulo 12
Traducido por Kyria
Corregido por LadyPandora

na tormenta se traslad por la maana del da siguiente instalndose
en Thornfield Park. Los ensayos se hicieron de todos modos, a pesar
del fro, la lluvia torrencial y el foso de barro que se haba formado
alrededor del granero. A la hora del almuerzo, Amber y Linda llevaron un
recipiente con cafs y una bandeja de sndwiches al granero, su pelo
estaba aplastado por la pequea carrera desde la casa. Me hubiera
gustado quedarme en casa con Maddy otra vez ese da, ella le haba
contado a su padre lo del asunto antes del desayuno y le haba dado
permiso para quedarse en el granero. Despus del almuerzo, coloc sus
figuritas en un rincn y escuch a la banda mientras comenzaba una de
sus prolongadas actuaciones. Puse mis manos alrededor de mi taza de
caf, tratando de entrar en calor y escuchaba lo que pareca ser la
centsima reiteracin de una cancin cuando Yvonne se me acerc.
Todava te aburres? me pregunt. Por qu hace que te sientes aqu
hora tras hora?
No pretendo entender su lgica.
Los ensayos no parecan ir particularmente bien y el Sr. Rathburn haba
estado demasiado preocupado por la maana, incluso para prestar mucha
atencin a Bianca. Ella continu robando fotografas, rondando por
dondequiera que la accin estuviese, pero cre detectar un brusco y un
poco contrariado aire en ella.
Bueno, lo que sea dijo Yvonne. Cuando l no est mirando, escpate.
Necesitas llevar a Maddy fuera para su siesta de todas formas, verdad?
Una vez que ests fuera del granero ven a la casa de huspedes. Tengo mis
cartas del tarot. Voy a leerte tu fortuna.
La oportunidad para alejarme de los ensayos fue un alivio, aunque corra
el riesgo de la censura del Sr. Rathburn. Menos de una hora despus,
llam a la puerta de la casa de invitados. Incluso con mi paraguas, estaba
bastante calada.
U
April Lindner Fallen Angels

133
Qutate los zapatos. Orden Kitty. Ponte cmoda.
Nunca haba tenido una razn antes para estar en la casa de invitados. La
sala de estar era alegre, blanca y amarilla, con un fuego en la chimenea.
Me acomod en el sof y Kitty me entreg una manta roja de lana y la
envolv alrededor de mis hombros.
Te han hecho antes alguna lectura? curiose. Yvonne es increble.
Las cartas son increbles. La corrigi Yvonne. Yo solo s cmo
interpretarlas. Sola tirar las cartas para m todos los das, pero me detuve.
Fueron tan certeras que me asust.
As que ahora tenemos miedo dijo Kitty con un pequeo escalofro.
Deberas tener miedo despus de la lectura que hice esta maana.
Tendremos a la Srta. Cosa bajando de su habitacin a husmeando por
aqu durante un tiempo.
Me acord de que haba habido un breve perodo de la maana cuando
Bianca no haba estado presente. Tambin me di cuenta de que ni a Kitty
ni a Yvonne les gustaba particularmente Bianca. Y por qu debera? En
sus das en Thornfield Park, nunca la haban visto hablar con ninguna
mujer, toda su atencin se centraba en la banda.
Le leste las cartas a Bianca? pregunt. Qu decan?
Oh, ella sac la torre dijo Yvonne bruscamente. Digamos que la
lectura se centr alrededor de un fuerte golpe a su ego.
No estoy segura de que quiera saber qu dice mi fortuna le dije. Si la
mala suerte acecha a la vuelta de la esquina, prefiero no saberlo.
Yvonne cort y baraj las cartas.
Oh, las cartas no te dirn el futuro, cario. Slo te dicen cosas acerca de
ti misma, te dan consejos sobre cmo conseguir lo que sea que desees.
Comienzas por presentarte con una pregunta. Qu es lo que quieres
saber?
Dud. Hubiera sido tonta y poco profesional compartiendo el tema que
ms me preocupaba. Y qu iba a hacer de todos modos? Incluso si las
cartas pudiesen predecir el futuro, saba que el mo no me dira la nica
cosa que ms quera saber. No tena sentido preguntar cmo hacer que el
April Lindner Fallen Angels

134
Sr. Rathburn me amase, estaba ms all de mi poder. Adems, realmente
era tan tonta como para creer que una carta elegida de una baraja podra
decirme algo til?
Creo que deberas saber que soy una escptica dije.
Yvonne se encogi de hombros.
Eso no importa. Es posible que t no creas en las cartas, pero ellas
creen en ti. Tiene que ser algo que quieras.
Pens un momento.
Voy a volver a la universidad?
Aburrido! dijo Kitty en voz alta. Eso es lo mejor que puedes hacer?
Pregunta por el amor demand Yvonne. Tienes novio?
Oh, no.
Hay alguien que te guste? insisti. Alguien en quien hayas puesto
el ojo?
Mira cmo se sonroja dijo Kitty. Ah est tu respuesta, Vonnie.
Quin es?
Nadie lo sabe.
Es Dennis! supuso Yvonne.
Slo lo conozco tres das dije. No, no es Dennis. Es alguien de mi
otra vida. Antes de que viniera aqu.
Era incredulidad lo que vi cruzarse por la cara de Yvonne? En cualquier
caso, dej de presionarme para sacarme informacin.
Piensa en l mientras barajo las cartas. Qu es lo que quieres saber?
Cerr los ojos y pens en el rostro del Sr. Rathburn, un poco sorprendida
por lo fcil y vvidamente que poda evocar la imagen de sus ojos color
humo y su sonrisa torcida. Qu quieres saber?
Trat de formular vagamente la pregunta como pude.
Hay no s. Hay esperanzas?
April Lindner Fallen Angels

135
Abr los ojos y vi un abanico de cartas extendidas a un par de centmetros
de mi cara.
Una de estas cartas est gritando tu nombre dijo Yvonne. As que
escoge.
Hice mi eleccin y puse la carta boca arriba, sobre la mesa. Se present un
dibujo colorido de una mujer desnuda apoyada en una rodilla al lado de
un arroyo, el agua manaba de los cntaros que sostena en cada mano.
Una enorme estrella de ocho puntas ocupaba la mayor parte del cielo
nocturno por encima de ella.
Es la estrella exclam Yvonne.
Eso es bueno? pregunt Kitty.
Por supuesto dijo Yvonne. La estrella es la carta de la esperanza y la
curacin.
Por qu est desnuda? pregunt.
Est desprotegida, completamente vulnerable. Y el agua que est
derramando simboliza las lgrimas que has estado guardando.
Has estado conteniendo las lgrimas? pregunt Kitty.
Bueno, no exactamente.
Eso era verdad, ayer haba sido incapaz de contenerlas. El recuerdo de
cmo me haba venido abajo delante del Sr. Rathburn todava dola.
Bueno, anmate dijo Yvonne. Lo que quieres est ah fuera. Slo
tienes que ir y encontrarlo a medio camino. Eso no lo digo yo, cario. Es la
carta.
Negu con la cabeza.
Estoy bastante segura de que no es el caso les dije. No tengo nada
en contra de tus habilidades de lectura de cartas pero...
Puede que no lo veas ahora dijo Yvonne. Pero tienes que estar atenta
a las oportunidades.
Saqu la mantita de mis hombros.
April Lindner Fallen Angels

136
Gracias a las dos. Esto fue muy amable por vuestra parte.
Probablemente debera regresar al granero.
Qu, ests preocupada por el grande y malvado Nico? dijo Kitty.
Djale que se pregunte dnde ests. Espera un rato. Vonnie va a leerme
las cartas. Har un poco de caf, que nos calentar. Y si Nico dice algo,
slo dile que te secuestramos.
l es un blandengue debajo de toda esa fanfarronera dijo Yvonne.
Pero ya lo sabes, verdad?
Y antes de que pudiera responder se gir hacia Kitty.
As que, qu quieres saber?
Me qued con ellas un rato ms antes de volver a casa para echarle un
vistazo a Maddy. Ella ya estaba levantada y fuera de la cama y estara
probablemente corriendo sola por el granero y yo probablemente tendra
problemas por salir fuera de los ensayos y no prestar mis servicios
adecuadamente. De hecho ya debera estar en problemas. Estaba
pensando en cosas tristes cuando el intercomunicador de la puerta
principal son. Habra esperado a que Luca contestara, pero deba de
haber salido a hacer un recado. Son una segunda vez y luego una
tercera. Corr hasta la puerta de entrada y presion el botn para
contestar.
S?
Soy Teddy, de la caseta de vigilancia. Hay un tal Ambrose Mason aqu
para ver a Nico. No puede esperar, dice que es importante y que Nico sabr
de qu se trata.
Me ofrec para correr hacia el granero y transmitir el mensaje, ya que me
diriga all para encontrar a Maddy de todos modos. Efectivamente, estaba
sentada en el silln que quedaba justo enfrente del micrfono de su padre,
mirndolo con ojos somnolientos y una figurita apretada en cada mano.
El Sr. Rathburn estaba intercambiando una guitarra por otra cuando me
sub al escenario para llamar su atencin. Mir distradamente.
Jane? Pareca sorprendido, incluso feliz, al verme all de pie. Qu
pasa?
April Lindner Fallen Angels

137
Le transmit el mensaje. Cuando pronunci el nombre del visitante, la
sonrisa en sus labios se desvaneci.
Vuelvo enseguida anunci a la banda. Cinco minutos.
Bianca, que estaba sentada justo fuera del escenario revisando las fotos
que haba almacenado en su cmara, se levant como si fuera a ir con l.
No, qudate aqu le orden.
Jane, ven conmigo.
Esperaba que se diera prisa para ir a la caseta de vigilancia o por lo menos
al intercomunicador. Pero para mi sorpresa, en el momento en que salimos
del granero, me sac a un espacio entre los rboles. Todava estaba
lloviznando, poda sentir la humedad de la ropa contra mi piel.
Ambrose Mason? Ests segura de que escuchaste correctamente el
nombre? Le asegur que no haba manera de que me pudiera haber
confundido con un nombre como ese. Le has visto? Te ha dicho algo?
Su rostro estaba ms plido de lo que jams lo haba visto antes.
Est abajo, en la caseta de vigilancia. No lo he visto. Qu va mal? Est
bien?
Jane, no tienes ni idea. Afloj un poco su apretn en mi mano. Esto
es una pesadilla.
Caminamos hacia la casa de la piscina. Mir a ambos lados, entr y
mantuvo la puerta abierta para m. Una vez dentro, se dej caer sobre la
silla ms cercana. Me sent a su lado.
Quin es? No pude evitar preguntarlo.
Era mi amigo. Su voz era severa. Hace mucho tiempo.
No puede simplemente decirle que se vaya? pregunt. Teddy le
enviar lejos si no lo quiere aqu.
No, Teddy no puede ayudarme con esto.
Y yo? Puedo ayudarle?
Se acerc, tom mi mano entre las suyas y la frot.
April Lindner Fallen Angels

138
Tu mano est fra dijo. Es una lstima que no podamos huir juntos
a alguna parte, pero dime pregunt con urgencia en su voz. Si todo
desapareciera maana Solt mi mano y seal hacia la casa, si la
prensa amarilla inventara un escndalo sobre m y mi nombre se fuera a la
mierda, si nadie comprara mis discos y la discogrfica me dejara si no
tuviera nada y volviera a ser Nick Rathburn de Wichita, te quedaras a mi
lado? Seguiras siendo mi amiga?
Por supuesto que s le dije en voz baja.
Te creo.
Djeme ayudarle. Har cualquier cosa que necesite.
Nadie me puede ayudar, ni siquiera t. No con esto. Esto necesito
manejarlo yo solo.
Me dijo que regresara a la casa y comenz a bajar el largo camino hacia la
puerta principal. Una vez dentro, me sent en la sala y esper lo que
parecieron ser horas, aunque debieron ser slo unos minutos. Justo
cuando me preguntaba si debera haber insistido en ir a la caseta de
vigilancia con el Sr. Rathburn, la puerta principal se abri. Corr a la
entrada para encontrarle con un hombre que rondaba los treinta y guapo
de una manera femenina. Llevaba lo que pareca un traje caro y cargaba
una maleta.
Jane dijo el Sr. Rathburn en voz baja. Tenemos una habitacin
libre?
Creo que todava queda una vaca en su ala. No s si est preparada
para un invitado.
Podras sacar algunas toallas y cualquier cosa que necesite la
habitacin? Solamente djalas fuera.
l mir ms all de m, al pasillo de detrs.
Hay alguien ms en la casa?
Alguien del personal, a lo mejor le dije. Walter pas por la cocina
hace un rato. No he visto a nadie desde entonces. Luca est fuera y todos
sus invitados estn todava en el granero y en la casa de invitados.
April Lindner Fallen Angels

139
Bien, bien. Pareca serio. Una vez que te hayas encargado de las
toallas, sal al granero y chale un vistazo a Maddy. Dile a todo el mundo
que pronto estar all. Mantenlos fuera de la casa. Y hagas lo que hagas no
menciones a Mason a nadie.
Luego el Sr. Rathburn se fue con Ambrose Mason apresurndose para
seguirle el ritmo.
Despus de encargarme de las toallas y de mantas adicionales, corr hacia
el granero y encontr a Maddy justo donde la haba dejado. La banda
estaba alrededor de la mesa del buffet, todos levantaron la vista cuando
entr. Detrs del escenario, Bianca caminaba de un lado a otro. La mirada
que me lanz fue ms fra que la de un tigre de bengala mirando a un
humano al otro lado de unos barrotes.
Dnde est? pregunt Tom. Por qu tarda tanto?
Ha dicho que volver en cualquier momento le dije. Tena algunos
asuntos urgentes que atender.
Nos hemos quedado sin caf dijo Lonnie, y quedan pocos
sndwiches.
Les asegur que se lo dira al cocinero y les repet que el Sr. Rathburn
estara de vuelta en breve. Esto pareci calmar a los miembros de la
banda, pero no a su agitada fotgrafa. Por qu era tan obvio que yo no le
gustaba?, realmente no tena ni idea y no era momento de juntar las
piezas. Me asegur de que Maddy estuviese felizmente ocupada y luego
corr a la cocina a buscar a Walter. Cuando regres, el Sr. Rathburn haba
vuelto y el ensayo se haba puesto de nuevo en marcha.
La msica dur hasta el atardecer. Durante el resto del da, durante la
cena y en la fiesta de esa noche en la sala de estar, no vi ni rastro de
Ambrose Mason. Y aunque lo observaba atentamente, el Sr. Rathburn no
mir en mi direccin ni una sola vez.
April Lindner Fallen Angels

140
Captulo 13
Traducido por Kyria
Corregido por ngeles Rangel

sa noche me qued dormida con facilidad pero me despert
abruptamente unas pocas horas despus. El da de nubes y tormenta
se haba disipado y mi habitacin pareca inundada de la luz de la luna
a pesar de las persianas venecianas. Me sent en la cama, levant uno de
los listones y observ una enorme luna llena, su luz transformaba la
familiar vista desde mi ventana en algo hermoso y extrao.
En ese momento un grito perfor el silencio. Lo suficientemente fuerte
para despertar a toda la casa, pareca venir de encima de m.
Me congel y por un momento hubo un ominoso silencio. Pero entonces
empec a or sonidos: una especie de lucha encima de mi cabeza, un
crujido como de una pieza de mobiliario que se vino abajo y a continuacin
cristales rotos. Luego una voz ronca de un hombre grit. Ayuda!
Ayuda! Ayuda! Despus de una breve pausa, grit de nuevo. Nico,
Nico! Por favor ven aqu.
O pasos, alguien corriendo por el pasillo. Haba ms pisando fuerte sobre
mi cabeza. Algo pesado cay, luego silencio. Corr a la habitacin de
Maddy para ver cmo estaba. Increblemente, segua durmiendo, as que
volv a mi habitacin.
Alguien en la casa lo haba odo? Maddy y yo ramos las nicas con
habitaciones en esa ala. La sala amplia de juegos se interpona entre
nosotros y las paredes de la casa eran gruesas y muchas insonorizadas.
Aun as, Linda y Amber, que dorman en el piso de abajo, deban de haber
odo pasos. Pens en Bianca en el lado de la casa del Sr. Rathburn y todos
los dems en la casa de huspedes y me pregunt si el grito haba
despertado a alguno de ellos. Me sent en el borde de mi cama
preguntndome qu hacer a continuacin cuando o voces que venan del
final del pasillo. Una de ellas era la de Bianca y la otra perteneca al Sr.
Rathburn. Al parecer, Linda y Amber estaban all tambin.
E
April Lindner Fallen Angels

141
No es nada. Una de mis amas de llaves ha tenido una pesadilla dijo.
Deberas volver a la cama.
Brenda, me dije a m misma. Pero no haba soado todo lo que haba
ocurrido en el piso de arriba. Mis nervios vibraron y mis manos temblaron.
No podra volver a dormirme dijo Bianca. Quienquiera que haya sido,
yo le despedira si fuera t.
Yo me encargo de todo respondi el Sr. Rathburn. Linda, podras ir
a la casa de huspedes? Si estn despiertos, hazles saber que no era nada.
Amber, puedes volver a la cama. No hay nada que ver aqu se ri
secamente. Adelante.
La voz de Bianca se elev de nuevo. La poda or decir algo en seal de
protesta, aunque no poda distinguir las palabras.
Estars bien o que le dijo el Sr. Rathburn. Te prometo que no habr
ms emociones esta noche.
Luego todo se qued en silencio por el pasillo y en el tercer piso. Pens que
todo el mundo haba odo el grito, pero al parecer solo el Sr. Rathburn y yo
habamos odo el forcejeo y la lucha. Algo me dijo que el Sr. Rathburn
podra necesitar mi ayuda despus de todo. Me puse unos vaqueros y una
camiseta, me puse los zapatos y me sent a esperar hasta que el golpe en
mi puerta por fin lleg.
Jane? Era el Sr. Rathburn. Abr la puerta. Se meti dentro y cerr
detrs de l. Recuerdas que me dijiste que me ayudaras si lo
necesitaba?
Asent con la cabeza.
Tenemos que ser silenciosos dijo. Tenemos un botiqun de primeros
auxilios?
Hay uno en el bao de abajo, fuera de la cocina.
Puedes ir a buscarlo? Y tenemos trapos limpios? Asent. Bien.
Trelos a la tercera planta. Todo lo que puedas encontrar. Pero se lo ms
silenciosa que puedas.
No necesito una llave?
April Lindner Fallen Angels

142
Toca suavemente en la puerta en la parte superior de las escaleras.
Estar escuchando.
Comenc a ir hacia la cocina, pero me llam con un susurro urgente.
Jane! Tienes miedo de la sangre?
No s, no creo.
La pregunta me debera haber aterrorizado, pero en cambio me senta
extraamente fra y competente, la sensacin solo la haba tenido una vez.
Cuando recib la llamada del accidente de mis padres. Esa calma que me
haba acompaado en el tren de regreso a Filadelfia, a la morgue del
hospital donde haba tenido que identificar sus cuerpos.
Me haban permitido planear el funeral mientras mi hermana yaca en la
cama llorando y mi hermano estaba ausente, fuera con sus amigos
durante una borrachera de dos das. Me haba durado en el funeral y en la
lectura de la voluntad y slo me abandon cuando regres al campus, de
repente estaba dbil por el dolor y sola en un dormitorio lleno de gente.
Actu rpida, recog los suministros, cuidando de hacer el menos ruido
posible. Cuando no pude encontrar trapos limpios, asalt mi habitacin a
por camisetas de algodn recin lavadas. Sub las sonoras escaleras lo
ms silenciosamente que pude. Tan pronto como llam a la puerta baja y
negra, se abri y entr en una habitacin iluminada slo por la luz de la
luna que se derramaba en torno a las persianas cerradas.
Espera aqu un momento dijo el Sr. Rathburn y desapareci por la
puerta en el lado opuesto de la habitacin. Le o decir algo en tono agudo;
una voz baja murmur unas cuantas silabas en respuesta. Luego o otra
puerta detrs abrirse y cerrarse y despus una risa ahogada. Deba de ser
Brenda.
Estoy aqu. El Sr. Rathburn me llamo a la habitacin interior, donde
se encontraba al lado de una cama con ruedas de gran tamao. Estaba
oscuro en esa sala tambin, a excepcin de una linterna de emergencia
situada en la mesita de noche. Su luz cay sobre una figura estirada sobre
la cama. Di un paso ms cerca. Era Ambrose Mason, con los ojos abiertos
con dolor, sus labios completamente blancos y temblando. Su camisa
blanca estaba empapada en sangre por un lado filtrndose en la colcha de
abajo. Dame los trapos orden el Sr. Rathburn. Obedec, el apret
varios de ellos contra la parte ms sangrienta de su pecho.
April Lindner Fallen Angels

143
Mason gimi y golpe su cabeza de lado a lado. Su respiracin vena en
rpidas rfagas. El doctor est en camino le dijo el Sr. Rathburn.
Vas a estar bien.
Ha perdido mucha sangre? le pregunt al Sr. Rathburn, susurrando
para que Mason no entrara ms en pnico. La herida se ve peor de lo
que es.
Toqu la mejilla de Mason y su piel estaba hmeda. Podra estar en
Shock. Haba tomado una clase de primeros auxilios para obtener mi
licencia de niera y algo de lo que haba aprendido lleg de golpe. Va a
necesitar una manta para abrigarse y una para elevar sus pies.
Busca alguna dijo el Sr. Rathburn. Debe de haber mantas aqu. l
se qued al lado de Mason, presionando sobre los trapos con una mirada
profunda de concentracin.
En un aparador cercano, me encontr varios edredones, enroll uno y lo
puse bajo sus pies, luego cubr con el otro la mitad inferior de su cuerpo.
Hay alguna gasa en el botiqun de primeros auxilios? Pregunt el Sr.
Rathburn. O una venda? Y un poco de cinta?
Saqu un rollo de gasa fuera de la caja. No parece suficiente para
envolver su cuerpo dije.
No importa entonces. Necesito que te hagas cargo. Ven aqu. Recoge un
par de trapos. No quites los que ya estn, solo pon los frescos sobre ellos y
presiona como estoy haciendo. Tan fuerte como puedas. Cumpl,
inclinndome con todo mi peso. Mason se quej otra vez. Tengo que ir
abajo y esperar al doctor me dijo el Sr. Rathburn. No quiero verle
llamar al timbre y que despierte a toda la casa. Mantente presionando la
herida.
Asent.
Aunque yo me vaya, Mason no te atrevas a decir una palabra. Y jane?
Si?
T tampoco hables con l. No le hagas preguntas. Y hagas lo que hagas,
aljate de esa puerta. Seal la pesada puerta de madera en la parte
posterior de la habitacin que estaba asegurada con un cerrojo. Aunque
April Lindner Fallen Angels

144
haba estado demasiado ocupada para notarlo, ahora o murmullos y
sonidos que venan de detrs de la puerta.
Los minutos pasaron agonizantemente lentos. El Sr. Mason pareca ms
somnoliento y menos agitado. De vez en cuando, me gustara intentar esa
sonrisa tranquilizadora que significaba que el doctor estaba en camino e
iba a cuidar de l muy pronto. A pesar de que quera mantener las manos
constantes, poda sentir que mi compostura desertaba. La sangre brot a
travs de los trapos bajo mis palmas. Qu pasaba si Mason se haba
desangrado hasta la muerte? Y si no poda detenerlo por estar en shock?
Peor, justo detrs de la puerta de madera estaba la mujer que le haba
hecho esto. Esos extraos sonidos procedentes de detrs de la puerta,
gruidos y alguna risita ocasional, me dijeron que Brenda estaba
esperando en el otro lado la oportunidad de liberarse y hacer ms dao.
Qu era? Era difcil imaginar a cualquier humano siendo tan ordinario
por el da y tan mortal por la noche.
Un trapo fresco yaca en la cama. Con una mano an en la herida de
Mason, lo agarr y lo extend sobre los dems. Por ms que trat, no pude
encontrar una respuesta lgica a las preguntas que me atormentaban.
Por qu el Sr. Rathburn arriesgaba su propia seguridad, por no
mencionar la de Maddy, conservando a alguien tan peligroso encerrado en
el tercer piso? Y qu otros secretos estaba guardando?
Sent que pasaron horas antes de que el doctor llegara, pero no deban de
haber sido ms de treinta minutos. Copilot ladr y pronto o al coche
arrastrarse hasta camino de la entrada y detenerse a un lado de la casa.
Momentos ms tarde, el Sr. Rathburn lleg en compaa de un hombre
con el pelo corto, gris, despeinado. Reconoc al mdico que haba llegado a
la casa una vez cuando Maddy tena fiebre y dolor de odo.
Hazte a un lado me dijo. Se inclin sobre Mason y revis bajo los
trapos. El sangrado casi de detuvo dijo. Luego envolvi el manguito de
presin arterial alrededor del brazo del paciente. En silencio esperamos
por el resultado. Est en el extremo ms bajo de lo normal.
Me estoy muriendo? pregunt Mason. Me di cuenta de que era la
primera vez que escuchaba su voz. Tena un acento que no pude precisar,
espaol tal vez. Debera estar bien con algunos antibiticos y suturas. El
medico mir hacia el Sr. Rathburn. Es una herida fea, dice que ella us
un cuchillo de carne para hacer esto?
April Lindner Fallen Angels

145
Trat de hacerlo dijo el Sr. Rathburn. Lo alej de ella, pero no antes
de que hubiera hecho algo de dao. Haba otro corte en su hombro, cerca
del cuello.
El mdico se movi para ver mejor, haciendo a un lado la camisa rota de
Mason. Esto no fue hecho con un cuchillo. Parecen ser marcas de
dientes sonaba horrorizado.
Ella me mordi murmur Mason. Nico consigui alejarla del cuchillo
y vino a por m con sus dientes sonaba agitado. No saba cmo
detenerla. No quera herirla. Me cogi por sorpresa. Cuando entr, pareca
tan pacfica. El doctor trabajaba, quitndole la camisa, limpiando las
heridas con solucin antisptica y envolviendo el pecho de Mason con
gasa.
Te lo advert, no es cierto? dijo el Sr. Rathburn. No tenas que
haber entrado solo: deberas haber esperado hasta la maana y llevarme
contigo.
No poda dormir, en todo lo que poda pensar era en ella aqu arriba, en
lo sola que poda estar.
No est sola! grit el Sr. Rathburn. Hago lo posible para que no est
sola, me hago cargo bien de ella.
El doctor lo mir. No lo excites dijo. Slo dame un minuto o dos y
estar listo para conducirlo al hospital. Hay una tercera herida aqu en su
hombro. Otro mordisco, parece ser.
Trat de succionarme la sangre. Dijo que iba a sacarme el corazn y
comrselo.
Es suficiente el Sr. Rathburn torci la cara. Para de hablar. Mir
hacia m y luego a Mason. Te lo advert
Promteme que la cuidars bien dijo Mason con una voz entrecortada.
El tono del Sr. Rathburn estaba tranquilo. Siempre me he ocupado bien
de ella. T has visto que est bien. Ahora puedes ir a casa y dejrmelo
todo a m. Se volvi hacia m por primera vez desde que volvi a entrar
en la habitacin. Jane es mejor que vayas abajo y te laves las manos de
la sangre. Estar abajo en un minuto. Llamar a tu puerta.
April Lindner Fallen Angels

146
Acced y tom una rpida ducha caliente, agradecida por estar limpia me
vest con ropa limpia y esper en la silla al lado de mi cama. En poco
tiempo, el Sr. Rathburn toc la puerta. Le dej entrar y la cerr detrs de
nosotros para que nuestras voces no se oyeran.
Cmo ests? me pregunt. Adems de exhausta?
Estoy bien dije, pero estaba aterrorizada all arriba cuando me qued
sola con el Sr. Mason. Pens que Brenda poda romper la puerta o la
cerradura.
Es una puerta muy gruesa. Reforzada con acero y las cerraduras son
state-of-the-art. Adems del cerrojo que puedes ver, hay cuatro
cerraduras ms. No te habra dejado subir si pensara que ibas a estar en
el ms mnimo peligro.
Todava va a vivir ah? pregunt. Y si encuentra otra manera de
salir? Podra herirle, o a Maddy.
No hay otras salidas. Estamos a salvo. Y me asegurar de que nada te
pase, nunca. Me crees, verdad?
Le dije que s y me tom de la mano. Tus dedos estn todava helados
dijo. Cmo es posible? l presion la palma de su otra mano contra
mi frente. Ests enferma?
No lo creo.
Haba tantas preguntas que quera hacerle sobre qu haba sucedido. Por
qu Mason se preocupaba tanto por Brenda? Y por qu haba aparecido
en Thornfield Park? Pero no poda concentrarme. La mano del Sr.
Rathburn era agradable, larga y ligeramente spera. Poda percibir un leve
olor de su aftershave ahora familiar con su toque de humo de madera.
Cerr los ojos. Tu frente est caliente. Creo que tienes fiebre.
Estoy segura de que no. Yo solo Me interrump sin saber cmo
terminar la frase. Cuando abr los ojos, l segua mirndome. Mareada y
asustada de lo que pudiera decir, di un paso atrs.
Despus de un largo momento, me mir con curiosidad y luego rompi su
mirada con una sonrisa distrada.
As que dime, Jane. Qu te parece mi nueva novia? Nos vemos bien
juntos?
April Lindner Fallen Angels

147
Me acerqu a la esquina de mi tocador para prepararme hasta que el
mareo se me pasara. S dije despus de un momento. Se ven bien.
Por qu me estaba preguntando ahora por Bianca, despus de todo lo que
acababa de pasar? Cmo poda parecer tan cuidadoso en un momento y
al siguiente tan insensible? Mov mi cabeza de un lado a otro, tratando de
aclarar mis pensamientos.
No es todo lo que puede desear una mujer? Magnfica y sofisticada,
con talento? Ella es todas esas cosas.
No crees que seremos felices juntos?
No poda pensar en una respuesta que fuera sincera y educada, as que
guard silencio.
Quiero tu opinin sincera. Debo pedirle que se case conmigo? He
estado solo demasiado tiempo, no crees?
No lo s Sr. Rathburn.
Querras hacer un brindis en la recepcin de la boda? O podras decir
unas palabras en la ceremonia. A lo mejor leer un poema. Haras eso por
m?
Har cualquier cosa que necesite. Cerr mis ojos un segundo. Se sentan
tan pesados, apenas tena fuerzas para volver a abrirlos.
Voy a dejarte dormir dijo el Sr. Rathburn. El sol saldr pronto y voy
a tener que darles muchas explicaciones a nuestros huspedes. Dulces
sueos.
Y me dej con sueos que eran de todo menos dulces.
April Lindner Fallen Angels

148
Captulo 14
Traducido por pamii1992
Corregido por ngeles Rangel

l amanecer lleg demasiado pronto. Me haba quedado dormida con mi
ropa puesta y slo pude dormir a ratos. Justo antes de echar los jeans
del da anterior en la ropa sucia, encontr mi mvil metido en el
bolsillo.
Haba estado apagado durante das, no haba recibido ni una sola llamada
en semanas, quiz meses. Aun as, lo encend para revisar mis mensajes,
solo por si acaso y para mi sorpresa descubr que tena 3. Los escuch.
Todos eran de mi hermana Jenna, su voz aumentaba de intensidad de un
mensaje a otro.
Jane? Soy Jenna. Escucha, llmame, ok? Es importante
El segundo mensaje, sigui al primero
Jane, por favor, tienes que llamarme. Dnde ests? Por cierto, Mark
llam, est en New York. Se quiere quedar conmigo. David est muy
molesto y no s qu hacer.
David, era su prometido, el inversionista.
Mark sigue llamando. Suena terrible. Me asusta. Tienes que venir.
El tercer mensaje era corto y conciso.
Dios, Jane ests muerta o qu? Por qu no contestas?
Esper hasta medio da para regresarle la llamada; Jenna nunca haba
sido de las que se levantaban temprano. Respondi el telfono al primer
intento, su voz sonaba frustrada, para luego empezar con su monlogo.
Oh Dios mo, Dnde te has metido? No importa. Te necesito aqu,
ahora. Mark ha estado durmiendo en mi sof y David est a punto de
echarlo a la calle. Ha estado desperdiciando todas las noches desde que
lleg y ha sido horrible conmigo, tan desagradable que no lo creeras.
E
April Lindner Fallen Angels

149
Oh, no lo hara? Pens para m misma.
Tena una novia en Massachusetts en algn suburbio de Boston,
olvid el nombre, ah es donde ha estado todos estos meses. Como sea,
lo ech de casa y se arrastr hasta mi departamento y no s qu hacer con
l. Te necesito. Tambin es tu hermano.
Esper hasta que hubiera terminado de quejarse.
Tengo que trabajar, Jenna le dije. No puedo solo irme.
Diles que estas enferma. Diles que es una crisis familiar. Es una crisis
familiar, de hecho. Tendrn que entender.
Not que no me pregunt qu clase de trabajo tena o cmo me estaba
yendo.
Ver qu puedo hacer, te llamo despus.



Encontr al Sr. Rathburn en el granero, tomando un descanso del ensayo,
bromeando con Bianca mientras ella iba de aqu para all con su cmara.
El Sr. Rathburn estaba de espaldas a la puerta, as que ella me vio
primero, bajando su cmara hasta su pecho y mirndome como si fuera
un mosquito.
Qu quiere ahora? pregunt
Necesito hablar con usted un momento le dije al Sr. Rathburn, en
privado, por favor.
El Sr. Rathburn se volte, hizo una mueca extraa y me sigui fuera del
granero.
Entonces, Jane? me dijo una vez que estuvimos en el csped.
Necesito ausentarme por un da, quizs un par de das. O un poco ms.
Por qu?
Mi hermana me necesita. Dice que es urgente.
April Lindner Fallen Angels

150
T hermana? No me dijiste que no estabais en contacto? Creo que
dijiste que te odiaba.
Puede que lo haya dicho, pero es probable que lo ms adecuado sera
decir que no se preocupa por m, no le importo.
Y vas a dejar todo para ir a verla?
Es una crisis familiar. Mi hermano est en problemas.
Ya apareci? El Sr. Rathburn luca exasperado. Qu otros secretos
me ests ocultando?
No estaba ocultando nada, me acabo de enterar.
Y ahora me vas a dejar a mi suerte justo ahora, cuando yo Maldita
sea, Jane!. Estamos a punto de iniciar un tour. Qu esperas que haga
con Maddy?
Qu haca con ella justo antes de que yo llegara?
Me mir, su boca formando una dura lnea.
Eres increble dijo. Te dar slo un da.
Necesito al menos un da. Pero no estoy segura de cunto tiempo me
tomar.
Promteme que estars de vuelta antes del ensayo del show me dijo.
El show est a poco ms de una semana.
Si es posible, estar de vuelta antes del ensayo.
Es lo mejor que puedes hacer? Y cmo vas a llegar hasta all?
Necesitas usar uno de mis autos? Quieres un chofer?
Llegar de la misma forma que llegu aqu, tomando un tren. Aunque
estara bien si Benjamn pudiera llevarme a la estacin.
Bueno, por supuesto Su voz sonaba brusca an pero sus facciones
estaban ms relajadas. No voy a hacerte caminar ms de treinta
kilmetros hasta la estacin o s? Y qu hay con el dinero?
Tengo algo en el banco.
April Lindner Fallen Angels

151
Te refieres al dinero que has estado ahorrando para volver a la escuela?
No vas a darle ni un centavo a tu hermano o hermana, verdad? Espero
que no lo hagas, tienes un corazn demasiado blando.
No lo har, ambos tienen suficiente dinero.
Bueno, aun as no deberas desperdiciar tus ahorros en ir y regresar. Te
dar algo de efectivo. Sin hacerle caso a mis protestas, meti sus manos
en los bolsillos las cuales salieron vacas. Maldita sea, nunca llevo dinero
encima. Le dir a Luca que te de algo de efectivo.
No, no lo har. Mi familia es mi problema. Usar mi propio dinero.
En verdad eres imposible, lo sabas? dijo sonriendo de mala gana.
S, me lo ha dicho desde el principio. Y hay otra cosa ms, Sr. Rathburn
me abrac a m misma y contine. Recuerda que me dijo que podra
estar a punto de casarse?
Qu hay con eso? la arruga entre sus cejas, reapareci.
Es cierto?
Y si as es?
Si se va a casar necesitar buscar otro empleo. No le gusto mucho a su
prometida.
Y quin cuidara de Maddy? Probablemente ya has notado que Bianca
no es del tipo maternal.
Tal vez, a la Srta. Ingram le gustara ayudar a elegir una nueva niera
le dije. De esa forma, podra contratar a alguien que le agrade o al menos
apruebe.
Tienes razn. Pero, qu haras t entonces?
Regresara a la agencia, si usted da buenas referencias.
Buenas referencias! Regresar a la agencia! Puedo ver que ya lo habas
estado pensando. Y si me niego a dar buenas referencias de ti? Qu tal
si les dijera que eres una malcriada que me dej cuando ms te
necesitaba?
No lo hara le dije. No es cierto.
April Lindner Fallen Angels

152
Al diablo con la agencia. Te encontrar un nuevo trabajo yo mismo.
Tengo amigos, sabes. Alguien siempre necesita una buena niera.
Promteme que no volvers a la agencia.
Le di mi palabra.
Cundo te vas? me pregunt.
Esperaba poder irme esta tarde. S que no le avis a Luca con
anticipacin.
Luca har una escena, pero sobrevivir. Yo, por otra parte Bueno,
creo que esto es un adis, no?. Soy terrible para las despedidas.
Es un adis, pero no por mucho tiempo le dije.
Es mejor que no lo sea. Puedo tener un apretn de manos?
Tom su mano, pero se qued ah como si estuviera insatisfecho.
Esto no debera ser as dijo l. Se siente tan falso y formal. Qu tal
un abrazo?
Di un paso adelante, me rode con sus brazos y me mantuvo all durante
un tiempo. Por un momento, pude sentir el latido de su corazn. Saba que
si me iba a ir era mejor que lo hiciera ya. El pensamiento de dejarlo con
Bianca Ingram estaba hacindose ms y ms doloroso.
Sr. Rathburn? mi voz sonaba apagada contra su camisa.
S?
Ser mejor que vaya a hacer mis maletas y revise el horario de los trenes
me liber del abrazo y sin una palabra ms desapareci en el granero.
Por un momento, el paisaje con sus animales revoloteando, hectreas de
rboles, pjaros cantores y cigarras pareca vaco e insoportablemente
silencioso.
April Lindner Fallen Angels

153
Captulo 15
Traducido por pamii1992
Corregido por ngeles Rangel

unca antes haba estado en el apartamento de Jenna. Me dej entrar
desde el interfono y mientras suba por el elevador hasta el piso 21,
me preguntaba si habra cambiado, si tal vez se alegrara de verme.
Jenna me recibi en la puerta. Su cabello castao haba sido alisado y
cortado, lacio y brillante. Llevaba unos pantalones capri verde olivo, una
blusa del mismo color con estampado de piel de serpiente y un brazalete
con un dije que sonaba a cada paso que daba. No sonri al verme, ni ech
sus brazos alrededor de m, o se ofreci a llevar mi maleta.
Te demoraste demasiado dijo mientras se echaba hacia atrs un
mechn de cabello. En su mano derecha, un enorme anillo de diamantes
capt mi atencin. Puedes poner tu maleta en el cuarto de atrs por
ahora. Te das cuenta de que no puedo tenerte aqu, verdad? Mark ya est
ocupando todo el espacio libre que tenamos, el cual como puedes ver, no
es mucho.
Ante mis ojos, el apartamento luca grande para los estndares de
Manhattan; decorado modernamente en metal y tonos de blanco que ni
siquiera saba que existan. El sof de cuero blanco pareca increblemente
poco acogedor, apenas diseado para sentarse, mucho menos para dormir.
Deposit mi maleta en una esquina del pequeo cuarto de atrs junto a lo
que supuse eran las pertenencias de mi hermano, una larga mochila, una
pila de gruesos libros y una bolsa de dormir. Un sof ms pequeo y de
apariencia menos costosa, ocupaba un tercio del cuarto.
Dnde est, Mark? le pregunt.
Lo ech de aqu por esta tarde respondi. Le dije que empezara a
buscar un apartamento. No puedo soportarlo aqu todo el da, quejndose,
absorbiendo todo el oxgeno. Vamos a sentarnos en la sala, este lugar me
hace sentir claustrofbica.
N
April Lindner Fallen Angels

154
Cuando estuvimos lado a lado en el silln, levant su mano, como
inspeccionndola.
No has visto mi anillo an. No es hermoso? El diamante en forma de
pera, brillaba en la luz. Vamos a tener una pequea, pero increble boda,
solo la familia de David y algunos de sus colegas. Y unos pocos de
nuestros amigos.
Es un anillo precioso le dije. Eres feliz?
Estaba encantada hasta que Mark apareci en nuestra puerta. No puedo
siquiera imaginarme planear la boda con l respirndome en el cuello,
burlndose de m. Llamndome superficial y obsesionada con mi imagen.
Es un idiota. No s cmo puede estar relacionado conmigo ella capto mi
mirada, con nosotras. No es como ninguna de nosotras dos.
Tuve que estar de acuerdo.
Dime otra vez, por qu est aqu. Por el telfono, sus explicaciones no
haban sido suficientes para satisfacer mi curiosidad. Qu estuvo
haciendo todos estos meses? Por qu desapareci despus del funeral de
pap y mam? Jane arrug la nariz.
Se fue de fiesta, supongo. Bebe demasiado, eso est claro. Como sea,
creo que solo quera alejarse lo ms que pudiera de nosotras, llevndose el
dinero de mam y pap con l.
T tambin tuviste un poco de dinero de ellos le record.
Bueno, si Pero lo he estado gastando responsablemente. Mira este
lugar.
No es de David?
Pero debiste haberlo visto cuando me mud. Era demasiado de soltero.
l tiene que dar una buena impresin, ahora podemos ver a personas en
sociedad y no sentirnos avergonzados. Este silln, por ejemplo, en el que
estamos sentadas, es italiano de Miln. Contrat a Sheila Antoine,
has odo de ella? Es una de las decoradoras ms codiciadas de todo
Manhattan. Sus honorarios, puedes imaginarlos. Pero vali la pena, no lo
crees?
Como sea le dije. Mark. Por qu est aqu?
April Lindner Fallen Angels

155
Bueno, lleg a Massachusetts. Conoci a una chica. Alguien con quien
trabajaba en una compaa de software donde haba estado de geek desde
febrero.
Qu clase de trabajo haca?
Algo aburrido con computadoras. El nombre de su novia es Debbie y es
una cerebrito igual que l. Supongo. Los dos usaron el dinero de nuestros
padres para pagar una casa en los suburbios. Puedes imaginar lo fea y de
mal gusto que ser?
Qu pas?
Ya sabes cmo es Mark. Dice que Debbie lo ech de la casa porque es
una zorra egosta que solo quiere su dinero. Pero saba que deba haber
algo ms, as que cuando estaba durmiendo despus de una borrachera,
busqu en su mvil y obtuve su nmero.
La llamaste?
Jenna sonri traviesamente.
Y ella dijo que lo ech de la casa porque bebe demasiado y se pone
realmente agresivo. La llama de mala manera, le dice que es fea y
estpida. Y que luego empez a golpearla, le dej un ojo morado. Puedes
creerlo?
Pens en cmo me haba golpeado cuando ramos nios y cmo me
amenaz con herirme si se lo deca a mama o pap.
Nunca te peg cuando ramos nios?
Ni una sola vez dijo Jenna. Probablemente saba que poda golpear
su pequeo trasero si lo intentaba.
No tengo ningn problema en creer que haya golpeado a su novia le
dije. Sola golpearme cuando nadie miraba.
Huh. Bueno, consigui una orden de restriccin y l tuvo que dormir en
la casa de sus amigos. Empez a beber an ms y perdi su trabajo. Al
menos eso es lo que imagino que pas, Mark, por supuesto, dice que su
jefe es un idiota total y que lo despidi sin razn.
Por qu no se est quedando con algn amigo?
April Lindner Fallen Angels

156
Quin sabe. Mark es tan mentiroso. No puedo creer nada de lo que me
dice, as que no me molesto en preguntarle. Probablemente haya hecho
enojar a su amigo tambin. Y como invirti cada centavo en su casa,
mientras su abogado lidia con el abogado de Debbie, no tiene nada de
dinero. Dejando mi apartamento lleno de su aliento a cerveza. Necesito un
Bellini, Quieres uno?
Me puedes dar un poco de agua? mientras estaba ausente, mir
alrededor de la habitacin buscando seales de que verdaderamente mi
hermana viva all. No haba fotografas, ni recuerdos, ningn mueble de
nuestra familia. Regres y me ofreci el vaso, sentndose otra vez, con las
piernas cruzadas, sosteniendo su coctel en direccin a la ventana para
admirar el color durazno del cielo tras ella. Despus, tom un delicado
sorbo.
Esper todo el da por esto.
Qu quieres que haga? le pregunt.
Puedes llevarte a Mark a vivir contigo? Donde sea que ests viviendo
ahora.
Tal vez deb haber esperado esa peticin, pero me tom totalmente por
sorpresa.
No, Jenna, no puedo le respond, cuando por fin, encontr mi lengua.
Soy niera. Vivo en la casa de alguien ms.
Y supongo que no tienes dinero para prestarle
Pens en mis ahorros en el Banco de Old Lyme, una pequea pero
creciente cantidad. Y entonces pens en cmo pronto podra necesitar
dejar Thornfield Park para tomar otro trabajo con extraos.
No hay otra forma en la que pueda ayudar?
Jenna lo pens por un momento.
Puedes hablar con l. Convncelo de que regrese con Debbie. Dale
consejos. Dile que la reconquiste.
No har eso le dije. Golpea a Debbie. T misma acabas de decirlo.
Est mucho mejor sin l.
April Lindner Fallen Angels

157
Por qu te preocupa Debbie? Es solo una extraa. Y fue lo
suficientemente estpida como para mudarse con Mark en primer lugar
tom otro trago de su vaso. Casi haba olvidado cun remilgada eres
dijo. Dud y luego fue mi mente la que habl.
Bueno, yo no he olvidado cun ensimismada en ti misma ests, ni cun
demandante eres.
Nunca le haba dicho nada tan directo u honesto a mi hermana. La
adrenalina corra por mi cuerpo y esper por su reaccin, tal vez sorpresa
e incluso dolor, pero nada pas. Fue como si no me hubiera escuchado.
Un momento pas antes de que volviera a hablar.
Si no puedes hacer nada para ayudarme, entonces no eres mucho una
hermana.
Por qu no le prestas t un poco de dinero para que pueda buscar un
nuevo lugar?
Necesito todo el dinero que me queda para la boda dijo Jenna. S
que dije que iba a ser pequea, pero va a ser perfecta. David tiene una
reputacin que mantener.
No puede David prestarle algo de dinero?
David lo odia. Lo detesta. Se rehsa a vivir aqu hasta que Mark se vaya.
Anoche se registr en un hotel. The Envoy. Sali en la revista Travel and
Leisure
13
hace unos meses, tal vez hayas odo hablar de l? Mir hacia
su anillo. Tengo miedo de que quiera cancelar la boda si no puedo
encontrar una manera de echar a Mark pronto.
Slo haba visto a David una vez, en el funeral, no mucho tiempo despus
de que l y Jenna hubieran empezado a salir. Pulcro y bien vestido, nos
haba llevado a Jenna, Mark y a m, al cementerio ajustando los botones
de la calefaccin del auto durante la mitad del camino y quejndose acerca
del fro el resto de l. Algo me deca que tampoco habra estado complacido
con la perspectiva de tenerme en el apartamento, aunque estaba ah a
pedido de Jenna.
Por qu no hablo con Mark? le ofrec.
Y decirle que haga qu?

13
Viajes y Ocio.
April Lindner Fallen Angels

158
An estoy trabajando en eso le dije. Cundo estar de regreso?
No tengo ningn control sobre cundo aparece o se va. ltimamente ha
estado llegando aqu a las tres de la maana, despertndome. Por qu no
vas a conseguirte un cuarto de hotel? Y te llamo cuando su lastimero
trasero aparezca.



El primer hotel que poda pagar estaba a 50 calles hacia el centro. Una vez
instalada, camin por el centro, mirando por los escaparates de las tiendas
y observando a la gente, esperando a que Jenna me llamara al mvil. A la
hora de la cena, tuve una placentera y solitaria comida solo yo y la
novela que haba trado conmigo en un restaurante hind en frente del
hotel. La comida ola y sabia delicioso y fui capaz de disfrutarla mientras
me las arreglara para no pensar demasiado acerca de mis decrecientes
ahorros.
Me fui a la cama temprano, pero el sonido del trfico de las calles veinte
pisos abajo actuaban como cafena en mi sistema nervioso. Todo lo que
poda pensar era en el Sr. Rathburn en Thornfield Park con Bianca
Ingram. Estuve despierta durante horas, ms de lo que haba pretendido,
con la frente presionada contra la ventana, observando las delgadas
hileras de coches debajo de m, luces delanteras y traseras como formando
un rosario. A la 1 a.m., me fui a acostar.
Jenna no me haba llamado a las diez de la maana, as que la llam yo.
No estoy segura de cundo lleg sonaba somnolienta y mal
humorada. Est roncando en el cuarto justo ahora y no voy a
despertarlo para que me arranque la cabeza. Ven y hazlo t.
No le dije. Cuando despierte, ve si puedes enviarlo a una cafetera. Y
mndame la direccin. Lo haba pensado y me di cuenta de que era
mejor encontrarme con l en un lugar neutral y pblico, donde no pudiera
ponerse demasiado molesto o violento. Jenna suspir y colg. No supe de
ella hasta la tarde. Una vez que me dio la direccin, me apur hasta la
estacin de tren ms cercana. Encontr a Mark agachado sobre su laptop
en El caf griego, que estaba una calle arriba del apartamento de Jenna.
April Lindner Fallen Angels

159
Una fra media taza de caf estaba frente a l. La mesa estaba llena de
bolsitas vacas de azcar y contenedores de crema. Me deslic sobre el
asiento frente a l y lo mir, aparentemente sorprendido de verme. Estaba
ms delgado de lo que recordaba. Su cabello castao claro haba empezado
a retroceder.
Tomar un caf le dije a la camarera de aspecto aburrido. Hey le
dije a Mark.
Hola. Sigui escribiendo por algunos minutos como si yo no estuviera
ah. Su playera estaba arrugada y pareca que no se haba afeitado en
das. Finalmente cerr su laptop.
Veo que Jenna llam a la caballera.
Est preocupada por ti dije mientras le pona un poco de crema a mi
caf.
Est preocupada de que nunca deje su sof se burl. T luces igual.
Y eso no es un cumplido.
Decid no morder la carnada.
Asumir que te lo cont dijo, acerca de cmo mi estpida novia me
dej fuera de mi propia casa.
Por como eso suena, debe tener alguna buena razn para haberlo hecho.
La golpeaste, cierto?
Debo admitir que tom un poco de coraje decir lo que pensaba pero ya no
ramos nios. Incluso si explotaba o llegaba a lo fsico, no tena por qu
sentarme y aguantarlo.
Sus ojos se estrecharon. Necesito que rellene mi taza dijo llamando a
la camarera, que estaba tomando otro pedido. Le esper. Pero no sabes
la historia completa. Tal vez necesitaba que le pegara.
Nadie necesita que le golpeen. Jenna me dijo que perdiste tu empleo.
S, soy un fracasado total. Le pego a mi mujer, perd mi trabajo. Sal de
una de esas canciones country su tono era sarcstico. Ese idiota no
tiene ni idea de lo que est haciendo. Trat de hacerle unas cuantas
sugerencias acerca de cmo dirigir la oficina. Sabes cmo son esas
April Lindner Fallen Angels

160
personas, sobreprotectoras con su pequeo territorio. Estaba en lo cierto,
l lo saba y no pudo soportarlo. As que me despidi.
No estuviste bebiendo?
Le haces caso a todo lo que Jenna te dice? Te das cuenta de que tiene
aire en el cabeza? T podrs no ser muy divertida para tenerte cerca pero
al menos no eres estpida como ella. Te dijo que su presumido prometido
le dio un ultimtum? Soy yo o l. Me imagino que le estoy haciendo un
favor si la deja.
Esa no es una decisin que t puedas tomar.
Esa no es una decisin que t puedas tomar me imit. Qu has
estado haciendo? Sigues en Sarah Lawrence con el resto de esas
lesbianas radicales?
Tuve que salir. No tengo dinero. Las acciones que me dejaron pap y
mam resultaron casi no tener ningn valor.
l no respondi.
Estoy viviendo en Connecticut. Trabajo de niera.
Niera? se ri. Supongo que no tiene caso que te pida dinero,
entonces.
As es, no lo tiene. Pero puedo pagarte la cena si quieres.
En el Saln de t Ruso? El Cuatro Estaciones?
No. Aqu.
Qu tal si me invitas a un trago aqu?
Cena. Es todo.
Mark dud por un momento y despus se estir a tomar uno de los mens
que estaban entre la sal y la pimienta. Lo revis en silencio y llam a la
camarera.
Tomar un Omelet Occidental, Hash browns, tostadas integrales, un
poco de jugo de naranja y ms caf.
Yo orden lo mismo.
April Lindner Fallen Angels

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No he comido en todo el da, dijo. No era un gracias pero saba que era
lo ms cercano que poda esperar de mi hermano. As que viniste desde
all, eso me sorprende.
Eres mi hermano. Pens que tal vez podras hablar conmigo.
Estamos teniendo un momento de Oprah? dijo, pero su voz son
menos maligna. No estoy teniendo un buen momento. Estoy seguro que
lo habrs notado.
Qu es lo que quieres hacer, si pudieras hacer algo?
Aparte de ahogarme en una tumba? La camarera puso los vasos de
zumo frente a nosotros y l se lo bebi en dos rpidos tragos.
Quiero a Debbie de vuelta. Quiero vivir en mi propia casa.
Qu la hara convencerse de dejarte regresar?
Que el infierno se congelara?
Adems de eso. Algo que puedas controlar.
l luci miserable por un segundo.
No voy a dejar de beber. A pesar de lo que te haya dicho Jenna. No soy
un alcohlico.
No es como si hubiera esperado que admitiera que lo era.
Clases para el manejo de la ira, tal vez? La mesera sirvi nuestros
platos y Mark se abalanz sobre el suyo.
Ests bromeando, verdad? dijo con la boca llena.
Por qu estara bromeando? dije jugando con mi comida, consciente
de que no podra comer nada. Golpeaste a tu novia, Mark. Eso no est
bien para nadie. Lo pens por un momento. Ok. Qu te parece un
anticuado psiclogo?
Cmo se supone que pague por eso? Su voz an era baja, pero
reconoc el brillo en sus ojos de nuestra niez y tuve la sbita urgencia de
salir corriendo.
April Lindner Fallen Angels

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Puedo ayudarte a encontrar alguna clase de, no s, agencia con varios
servicios. Eres tcnicamente un indigente, no tienes dnde quedarte hay
lugares para los que no tiene un lugar como t.
Indigente! Mark se rio. Eres tan rara. Siempre lo fuiste. Puedo no
tener un hogar por el momento, pero no soy un indigente. Baj un poco
la voz. Nunca se te ocurri pensar que quiz Debbie es la loca aqu?
Qu quiz no soy yo el del problema?
No, nunca se me ocurri empuj mi plato hacia l. Toma. Puedes
comerte el mo.
Pens con nostalgia en el Sr. Rathburn y mi tranquila habitacin en
Thornfield Park. Por qu haba credo que podra ayudar de alguna
manera? Mark era inalcanzable. O quiz alguien ms podra hacerlo, pero
ciertamente no la hermana que nunca le haba agradado o respetado.
Por qu me golpeaste? me o a m misma preguntarle. No tena
intencin de hacerlo, pero la pregunta sali sola. Por qu me encerraste
en el pequeo espacio del tico y me dejaste ah toda la noche? Tal vez la
respuesta me dara alguna prueba de qu tipo de ayuda podra darle. O
quiz me dira algo que necesitaba saber. Mark termin sus huevos y
sigui con los mo.
Cundo hice eso? Ests sacndolo ahora?
Puedo ofrecerles algo ms? La camarera se acerc a nuestra mesa,
esperando alguna respuesta coherente, un s o un no, pero no poda
recordar mi propio nombre siquiera.
Me gustara un poco de tocino le dijo Mark. Me mir apreciativamente.
Se estara preguntando si estaba pasando mis lmites? La camarera se
fue a dejar la orden.
Me golpeaste. Lo hacas a menudo y una vez me encerraste en el tico y
no se lo dijiste a nadie y me pas la noche entera all.
Creo que ests haciendo las cosas ms grandes de lo que fueron me
dijo. Los hermanos se golpean unos a otros todo el tiempo. Un poco de
rivalidad es normal. Y por lo del tico Hay mermelada de uva? dijo
tomando el recipiente con los sobres de mermeladas. Fue tan grave el
asunto? No pens que lo fuera, lamento si lo fue para ti.
April Lindner Fallen Angels

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Lo sientes si lo fue para m? Tal vez pude haber explotado de ira en
ese momento en el restaurante si no hubiera podido creerle a mis odos.
Eso no es una disculpa.
No tengo nada por lo que disculparme dijo. Ni contigo, ni con
Debbie.
Le hice seas a la camarera. La cuenta, por favor dije. Hice lo
ridculamente poco que pude.
Entonces no puedo ayudarte. Ests por tu cuenta. Pero tienes que irte
del apartamento de Jenna maana por la maana.
Ests ponindote de su parte? me mir con incredulidad. Tal vez
esperaba que siguiera tratando de salvarlo, o al menos que permanecera
sentada frente a l, metida en una discusin que no podra ganar.
No estoy ponindome del lado de nadie. Ella te quiere fuera, as que
tienes que irte. Lo que sea que decidas hacer despus, te lo dejo a ti.
Tom la cuenta y la pagu en la caja registradora. Despus, camin hacia
la camarera y le di la propina, pues estaba segura que si la dejaba en la
mesa, Mark la tomara. Sin mirarlo, sal del restaurante hacia la ajetreada
calle.
El sol no se haba puesto an. Me apur a llegar al apartamento de Jenna
y presion el botn una, dos y tres veces hasta que el elevador lleg. En
respuesta a sus preguntas, le comuniqu las noticias: le haba dicho a
Mark que tena que irse maana por la maana. Y si no se iba, podra
llamar a la polica para que lo arrestaran por estar en propiedad ajena. Eso
era todo lo que poda hacer. Jenna me lo agradeci, o lo intent, pero no
escuch su gracias. Le di un rpido beso en la mejilla y me dirig en
direccin al metro. Aunque haba esperado que la hora punta hubiera
pasado ya, los vagones estaban completamente llenos. Me sujet a una de
las barras sobre mi cabeza, entre la multitud. Pasara una noche ms en el
hotel y me subira al primer tren de vuelta a Connecticut por la maana.
Sent alivio, tristeza y decepcin. La ltima emocin me sorprendi. Qu
haba esperado? Contra las paredes que pasaban rpidamente por la
ventana del metro, poda ver mi reflejo enmarcado por las personas a mi
derecha e izquierda. Si mi hermano se hubiera disculpado, si mi hermana
hubiera estado realmente feliz de verme, si alguno de los dos hubiera
estado interesado en lo que haba estado pasando conmigo en los seis
April Lindner Fallen Angels

164
meses pasados, eso me hubiera hecho feliz. Pude incluso haberlos
perdonado. Pero fueron justo como los recordaba y entend, finalmente,
que nunca cambiaran.

April Lindner Fallen Angels

165
Captulo16
Traducido por veroniica
Corregido por ngeles Rangel

l viaje de vuelta a Old Lyme tom lo que pareca un siglo. Le y rele el
mismo prrafo de mi libro, pero no poda perderme en las palabras por
miedo a perder mi parada. Benjamin estaba esperando pacientemente
por m en la estacin y al ver su cara arrugada me acord de la maana en
la que llegu por primera vez a Thornfield Park. Me sent muy contenta de
haber tenido que preguntarme qu significaba esta alegra y me record
que la casa a la cual volva no sera la ma por mucho tiempo. Saba que
Maddy estara feliz de verme, Luca dara la bienvenida a mi regreso. Pero
tambin saba muy bien que yo estaba pensando en otra persona y que l
no estaba pensando en m. Aun as, sent una burbuja de alegra dentro de
m que me mantuvo a flote como helio.
Cmo van los ensayos? le pregunt a Benjamin cuando estbamos en
la carretera. Esta vez haba tomado el asiento del copiloto.
Han terminado, me alegro de poder decirlo respondi. Nico envi a
los chicos de vuelta a sus hogares. Necesitan unos das para descansar
antes del ensayo del show. Una vez que el tour inicie, no van a tener
muchos das libres. Y nosotros tenemos unos das de paz tambin. Ya era
hora.
Y qu pasa con Bianca Ingram? Ha terminado la sesin de fotos?
Se ha ido tambin, al menos por ahora.
Yo quera hacer la pregunta que haba estado molestndome durante todo
el viaje a casa: haba habido grandes anuncios en mi ausencia? Si el Sr.
Rathburn se haba comprometido, supuse que lo escuchara muy pronto.
Cuando viramos hacia el camino de entrada, salud con la mano al guapo
y joven guardia. l me devolvi el saludo, vindose casi tan feliz de verme a
m como yo de verlo a l. El cielo estaba casi despejado por la maana.
Lirios atigrados naranjas y amarillos se balanceaban en el jardn
delantero. Benjamin se ofreci a llevar mi maleta hasta mi habitacin. Le
E
April Lindner Fallen Angels

166
di las gracias, salt y comenc a subir el camino a casa. Slo entonces,
escuch los suaves acordes de una guitarra acstica procedentes de detrs
de la casa. En vez de darle al timbre de la puerta, corr alrededor del
permetro del edificio principal a la parte trasera, donde el Sr. Rathburn se
sentaba en una silla de madera, tocando suavemente para s mismo.
Lo vi antes de que me notara y mis nervios vibraban como cuerdas de
guitarra. Pens en llamarlo, pero no poda encontrar mi voz. Me detuve en
mi camino e incluso di un paso atrs, con la esperanza de deslizarme
silenciosamente en la casa antes hacer el ridculo absoluto. Pero entonces
me vio.
Hola! grit, dejando su guitarra a un lado. Ah ests! Ven aqu
arriba.
Con las piernas temblndome, sub los escalones de la terraza, esperando
que mi cara escondiese mis emociones. El Sr. Rathburn tir de la silla ms
cercana un poco ms cerca de l e hizo un gesto para que me sentara.
Obedec.
Qu te llev tanto tiempo? Su voz sonaba ms contenta que
enfadada. Te he dado un da de descanso, pero te has ido por tres.
Le dije que no saba cunto tiempo tomara.
Estaba preocupado por ti fuera en la gran ciudad, con esa familia tuya.
Pero ahora ests a salvo en casa. l me palme la mano y luego la
retir. Resolviste los problemas del mundo?
Ni mucho menos. Suprim una sonrisa, al darme cuenta de que l
haba sugerido que Thornfield Park era mi casa tambin. Si slo lo fuese.
Y te preocupaste de cmo podramos sobrevivir sin ti?
Me he ido slo tres das, Sr. Rathburn. Benjamin me dijo que los
ensayos han terminado y la banda se ha ido.
Y has odo que Bianca Ingram se ha ido por el momento?
La burbuja en mi pecho apareci repentinamente. Supongo que debe
haber sido triste verla marchar.
Qu hombre no lamentara decir adis a una mujer as? l enlaz sus
manos detrs de su cabeza y se ech hacia atrs suntuosamente. Yo
April Lindner Fallen Angels

167
slo deseara ser su igual en la apariencia. Qu fue lo que dijiste de m?
Que soy un padre suburbano? Y que slo soy una estrella de rock guapo.
Mientras que t ests salvando al mundo, puedes preparar algo para
hacerme ver como una estrella de cine?
No soy un mago le dije y l se ri. Por supuesto que no poda decirle lo
que estaba pensando: para m, su rostro era ms interesante, ms
atractivo, que la perfecta piel clara de cualquier nio bonito del cine. l
pareci leer mis pensamientos y me mir de la forma en la cual a veces lo
haca cuando estbamos los dos solos, con una sonrisa ms autntica que
la pblica.
Vete dijo. Descansa un poco. Yo cuidar de Maddy hoy. T puedes
tomarlo con calma. Ests de vuelta entre amigos ahora. Se volvi a su
guitarra y comenz la seleccin de un complejo corrido de notas.
Empec a entrar en la casa, pero algo me detuvo. Antes de que pudiera
pensarlo mejor, las palabras salieron:
Gracias, Nico. Nunca lo haba llamado as antes y el nombre se sinti
extrao en mi lengua. Has sido un verdadero amigo para m. Estoy...
estoy ms feliz de lo que crees por estar de vuelta aqu. Thornfield Park se
siente como mi hogar. Mi verdadero hogar.
Y antes de que pudiera hablar o ponerse de pie, entr en la casa, dejando
que la puerta golpease detrs de m. Con las mejillas ardiendo, corr a mi
habitacin sin detenerme para saludar a Luca o Maddy. Sin molestarme
en cambiarme o desempacar, me acost. Mi cama era mucho ms
acogedora que la del hotel en el que haba estado. Me hund bajo las
mantas y me dorm ms profundamente de lo que haba hecho en das.
April Lindner Fallen Angels

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Captulo 17
Traducido por pamii1992
Corregido por Vickyra

n los das entre mi regreso y el ensayo del show que marcara el inicio
de la gira del Sr. Rathburn, el nombre de Bianca Ingram no fue dicho.
Tal vez el Sr. Rathburn estaba en contacto con ella, quiz mantenan
largas conversaciones telefnicas cuando no estaba cerca, pero no vi
ninguna evidencia de que l la extraara o que quisiera verla otra vez.
Durante esos das, el Sr. Rathburn pas ms tiempo de lo normal con
Maddy y conmigo. Incluso nos llev a comer otra vez al restaurante de
mariscos junto al ro Connecticut, permanecimos por horas en el comedor,
Maddy estaba tan feliz con la atencin de su padre que nos llenaba de
historias y chistes.
En las noches, tocaba la guitarra en la terraza y me invitaba a unirme a l,
tocando cancin tras cancin hasta que tocaba una cuya letra me era
conocida y poda cantarla junto con l. Mi voz era nicamente servicial,
pero no pareca importarle. Incluso sac una segunda guitarra y me
ense unos cuantos acordes, mis dedos luchando por alcanzar los trastes
correctos en el grueso cuello de la guitarra. Aunque an segua trabajando
durante las maanas, en la tarde se saltaba sus sesiones en el cuarto de
msica para empujar a Maddy en los columpios o para jugar en la piscina
con ella. Siempre que el Sr. Rathburn pasaba tiempo con Maddy, me
invitaba a que me uniera a ellos. Incluso se nos una para la cena. Nunca
haba pasado tanto tiempo en su compaa y, tristemente, nunca lo haba
amado tanto.
El da anterior al ensayo del show, lo pas tratando de despegar a Maddy
de su padre, pensando que l debera tener detalles de ltimo minuto que
arreglar. Se pas gran parte del da vagando por la casa, hablando por el
mvil, revisando la logstica del show y la gira que le seguira. Supe por
Luca que la banda estara llegando en masa para encontrarse con l en
XL Center al da siguiente. Asum que Bianca Ingram estara ah para
disfrutar de su novio en su gran noche, pero no quise preguntar. Como no
haba nada seguro, poda aferrarme al ltimo pedacito de felicidad que me
E
April Lindner Fallen Angels

169
quedaba. Trat de acostar temprano a Maddy esa noche, pero estaba
demasiado emocionada. Ese era, despus de todo, el primer gran concierto
de su padre que poda recordar y estaba llena de preguntas. Cuntas
personas vern a mi papi? quera saber. Esas personas podrn
mirarme?. Me tom tres historias para conseguir que se durmiera y una
vez que lo hizo, sal a dar un paseo por los jardines. Al pasar por la
ventana de la oficina del Sr. Rathburn, lo escuch hablar por telfono,
consultando con alguien algo acerca de la disposicin del escenario y los
procedimientos para que los fans entraran a la zona de admisin general.
El pensamiento de la noche siguiente y de la probable presencia de Bianca
Ingram, me hizo sentir triste. La perspectiva de la gira llevndose al Sr.
Rathburn lejos, me hizo an ms triste. No me senta con ganas para una
conversacin, as que segu caminando.
El sol se estaba poniendo, el cielo sobre la casa de huspedes estaba
salpicado de fucsia y anaranjado. El aire ola a csped recin cortado y
abonado. Pas de largo la casa de la piscina, con direccin a la lnea de
Arbor Vitae que creaba una pantalla tras la que podas esconderte. Cerca
de ah, haba arbustos mariposa formando una lnea, con sus flores
moradas despidiendo un delicioso aroma. Rode la pared de delgados
rboles, me quit los zapatos y sent el fresco pasto de la tarde en mis pies.
Estaba deseando haber trado mis pinturas y pinceles haba pasado algo
de tiempo desde la ltima vez que haba tenido tiempo para pintar
cuando escuch una familiar voz diciendo mi nombre. Ah, viniendo de
entre los rboles, estaba el Sr. Rathburn. Se apoder de m, un impulso de
esconderme, permaneciendo lo suficientemente tranquila para pasar
desapercibida hasta que pasara de largo, pero no, l me haba visto y se
estaba dirigiendo hacia m.
Pens haberte visto salir de la casa dijo mientras se acercaba. Qu
ests haciendo aqu atrs?
Sal a caminar un poco. Ya iba a regresar.
De regreso a la casa? Ahora estaba parado a unos pocos centmetros
de m. En una bella noche como esta? No hay razn para entrar an.
Por qu no das un paseo conmigo?
Trat de pensar en excusas crebles. Fall en el proceso y permanec
callada caminando junto a l. Tomamos el camino que nos llevaba a la
arboleda de pinos. En el claro haba un enorme rbol de castao con un
April Lindner Fallen Angels

170
banco de madera debajo de l. El Sr. Rathburn se detuvo ah. Durante
varios minutos ninguno de los dos habl.
l rompi el silencio.
A veces olvido cun hermoso es esto. Por mucho que me guste salir de
gira, odiar estar lejos de todo esto. Qu hay de ti, Jane? Te gusta esto?
Me refiero a Thornfield Park.
Claro que s. No me haba escuchado el otro da cuando confes que
Thornfield Park se senta como mi nico hogar?
Qu pena que ests pensando en irte dijo. Maddy y Luca van a
extraarte. Yo lo mir con sorpresa. Estuve pensando en la
conversacin que tuvimos hace un tiempo dijo. Dijiste que deberas
buscarte un nuevo hogar, as que eso es lo que he estado haciendo.
La noticia me tom por sorpresa, como si me hubieran golpeado en el
estmago, pero permanec tranquila.
Eso significa que se va a casar, Sr. Rathburn?
Supongo que eso significa que s.
Tuve que dejar de mirarlo a la cara. Me agach como si fuera a recoger un
par de frutos de castao que estaban en el pasto. Toqu uno y lo tom
entre mis dedos. Cuando pude confiar lo suficiente en m misma para
hablar, slo sali una sola palabra.
Pronto?
Muy pronto. Meti ambas manos en sus bolsillos y jug de adelante
hacia atrs con sus tobillos. Puede que se lo proponga antes de que
empiece la gira. Bianca Ingram no es del tipo de mujer que espera por un
anillo. Si no la atrapo ahora, puede que conozca a un prncipe heredero o
un magnate del cine, no crees? Se dio la vuelta. Por qu no te pones
de pie y me miras? Y dejas de jugar con esas semillas mientras estoy
tratando de hablar contigo especialmente de algo tan importante. Su
tono era petulante, como si yo fuera la que lo estuviera hiriendo.
Recuerda que irte fue tu idea. Y ests en lo cierto, sensible como siempre.
Bianca no estara muy feliz de tenerte por aqu.
S, Sr. Rathburn. Quera advertirle de las durezas que observ en el
carcter de Bianca Ingram, pero qu bien hara eso? Era demasiado
April Lindner Fallen Angels

171
tarde. Tal vez me hubiera escuchado hace unas semanas. Incluso me
haba pedido mi opinin acerca de ella. Por qu no haba hablado en ese
entonces?
Como lo promet, he estado buscando un nuevo puesto para ti. Recuerdo
haberte escuchado decir que desearas poder viajar
Yo dije eso?
Dijiste que no estaras aqu si pudieras permitirte viajar por Europa,
recuerdas? He estado pensando que lo menos que puedo hacer es hacer
ese deseo realidad. Oh y no me mires as. Estoy actuando por el bien de
tus intereses, eso es todo. Qu dices de Irlanda?
Irlanda?
Tengo un amigo, tal vez hayas escuchado de l; tuvo unos cuantos xitos
hace unos diez aos, Duncan Webb. Te suena ese nombre? l y su
esposa tienen una casa a las afueras de Dublin y tienen cinco hijas. Te lo
puedes imaginar? Muchos nios, pero nada que t no puedas manejar.
Est tan lejos
Bueno, ese es el punto, no? No vas a quejarte conmigo, no Jane? Una
joven e independiente mujer como t. Definitivamente estars bien en el
avin y Duncan enviar a alguien para que te recoja en el aeropuerto.
No es el viaje. Es la distancia del otro lado del ocano.
Distancia de qu, Jane?
De Amrica y de Thornfield Park. Y
S?
De usted, Sr. Rathburn.
Eso lo dije casi involuntariamente y mientras hablaba, las lgrimas que
haba estado tratando de contener, se desbordaron. Aun as, hice mi
mayor esfuerzo para no sollozar.
Est tan lejos repet.
Nos volveremos a ver. Cuando la banda toque en Dublin, te enviar una
entrada. S que no eres mi fan nmero uno, pero te gustara ir, no es as,
Jane? Al mejor asiento del lugar?
April Lindner Fallen Angels

172
No es lo mismo.
No es lo mismo, que qu?
No pude pensar en una respuesta.
Nos volvimos amigos verdaderos, verdad Jane? No solo jefe y empleada.
S respond.
Ven, sintate. Se sent en el banco debajo del rbol y se hizo a un lado
para hacerme espacio. Despus de esta noche, estar muy ocupado
preparndome. Tenemos tanto de qu hablar, la gira, mi boda, tu viaje a
Irlanda. Me sent junto a l y continu. Cmo te sientes con respecto
a m, Jane?
Me pareci una pregunta extraa. No dije nada porque, qu podra decir?
Porque yo he sentido algo extrao con respecto a ti, desde la primera vez
que te vi
Cuando casi me aplasta con su coche agregu mecnicamente.
Cierto. A pesar de que yo no te importaba y t estabas ah parada ante
m en esa forma tan tranquila y obstinada que tienes, tuve la sensacin de
que t y yo ramos, ya sabes
No, no lo s dije. Realmente, no lo s
Espritus emparentados/Compaeros de alma dijo. Tal vez eso
suena todo New Age y cursi, pero as es como me sent. Como me siento.
Como si estuviramos destinados para cuidar el uno del otro. A pesar de
ser tan diferentes como somos, somos extraamente parecidos. Hizo una
pausa y despus se aclar la garganta, pero supongo que estaba
equivocado.
Y si?... Y si estuviera? Quera preguntarle qu pasara si estaba en
lo correcto, si hubiera tal cosa como los compaeros de alma y nosotros
encajramos en esa descripcin, pero no poda formular la pregunta.
Finalmente, dej de contenerme y empec a llorar, sollozos atravesaron mi
cuerpo.
Deseara nunca haber venido a Thornfield Park. El Sr. Rathburn se
movi un poco ms cerca en el banco pero no me toc. Porque tienes
que irte? La emocin le gan a la razn.
April Lindner Fallen Angels

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S, por supuesto. Me encanta Thornfield Park. Es el nico lugar donde
me he sentido apreciada. Y eso es porque usted est aqu, Sr. Rathburn.
Pudo haberme tratado como una empleada ms, pero en vez de eso ha sido
un amigo para m. No, ms que un amigo. Y ahora tengo que dejarlo.
Tal vez no tengas que irte la voz del Sr. Rathburn se hizo ms suave.
Pero tengo que hacerlo. No puedo vivir aqu con usted y su nueva esposa
y verme convertida en nada para usted porque eso es lo que pasar y no
podra soportarlo. Cree que porque soy ordinaria no tengo sentimientos?
Pude escuchar mi voz elevarse, escuchndose por todo el lugar, pero por
una vez no me import lo que el mundo pensara de m. Porque s tengo
sentimientos y si yo fuera hermosa, talentosa y famosa, sera tan difcil
dejarme ir como lo es para m dejarlo a usted.
Claro que s que tienes sentimientos. El Sr. Rathburn me sumi en un
momentneo silencio al envolverme entre sus brazos y atraerme hacia su
pecho. Y como lo haba hecho el da que me abraz al despedirnos antes de
partir a New York, sent su corazn latiendo contra el mo. Jane.
Y luego, antes de que pudiera volver a hablar o siquiera pensar, presion
sus labios con los mos. Una corriente elctrica pas a travs de mi cuerpo.
Por un momento dej que me besara, pero luego lo alej. No estaba
pensando con claridad. Si alguna vez llegu a sospechar que el Sr.
Rathburn tena sentimientos por m, haca mucho tiempo que me haba
convencido a m misma de que era mentira, as que por qu estaba
besndome?
No le dije. Usted es un hombre casado. l pareci sorprendido.
Qu quieres decir?
Tal vez no an, pero lo estar pronto y con Bianca Ingram, de todas las
mujeres de las que pudo haber escogido! Puede que sea una belleza
famosa, pero si no puede ver que no es lo suficientemente buena para
usted, entonces no es ni la mitad de inteligente de lo que cree que es.
Luch por zafarme del crculo en que me envolvan sus brazos. Djeme
ir. l me liber y me puse de pie como pude.
Te dejar ir si es lo que realmente quieres dijo. Me mir desde el
banco, con sus profundos y clidos ojos grises, pero deseara que
regresaras y descansaras tu cabeza justo aqu dijo mientras sealaba su
pecho. Y me dejaras amarte de la forma en la que te mereces.
April Lindner Fallen Angels

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Es un poco tarde para eso, no es as? Di un paso hacia atrs, luego
otro. Usted ya hizo su eleccin. No voy a interponerme entre usted y su
prometida.
No. Claro que no. l se qued en silencio por un momento. Sintate
junto a m, por favor. No te tocar otra vez si no quieres que lo haga.
Permanec parada. Durante un momento, ninguno de los dos dijo una
palabra, el sonido del canto de un ave era lo nico que poda escucharse.
No poda detener las lgrimas que an corran por mis mejillas. Busqu en
mis bolsillos y encontr un pauelo. Pas algo de tiempo antes de que
hablara.
Y si te digo que no estoy comprometido con Bianca, que nunca tuve la
ms mnima intencin de proponrselo?
No le creera dije, Usted est durmiendo con ella, no es as?
No dijo. Tal vez el viejo Nico Rathburn lo hubiera hecho. l lo
pens un momento. El viejo definitivamente lo hubiera hecho. Pero no,
no estoy durmiendo con ella.
Pero ella quera. Cualquiera poda verlo. Por qu no? l se levant y
lleg hasta m de un solo movimiento.
Porque t eres la nica a la que quiero dijo, acercndome hacia l otra
vez. Eres la nica a la que deseo. No me crees?
Claro que no.
No confas en m, entonces?
Ni siquiera un poco.
Cerr los ojos e inhal su familiar esencia. Hubiera sido tal fcil rendirme y
dejar que me sostuviera, dejarlo hacer lo que quisiera conmigo. Y por qu
no debera? Excepto que, mientras ms cerca lo dejara llegar, sera ms
difcil dejarlo ir y saba cun pronto tendra que hacerlo. Forc mis ojos
para que se abrieran.
Cmo hago para que me creas? me dijo. Bianca Ingram no me
quera, no realmente. Todo lo que quera era embelesarme y hacerme bajar
la guardia. Quera obtener la mejor y ms ntima sesin de fotos que
pudiera, as que coqueteaba conmigo. Quizs incluso hubiera dormido
conmigo si eso era lo que necesitaba hacer para obtenerla. He estado con
April Lindner Fallen Angels

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muchas mujeres, Jane. Eso no te sorprende, verdad? Negu con la
cabeza.
Despus de un tiempo, incluso un hombre como yo quiere ser querido
por algo ms que su dinero y su poder. Me crees ahora? Yo an no
estaba segura de que lo hiciera.
Algunas de ellas tal vez quieran dormir con usted por su msica le
dije.
Tal vez, pero aun as, eso no es lo mismo que ser querido porque me
conozcan y entiendan y les agrado aun sabiendo que soy un completo
idiota dijo l. Jane, t me entiendes. Y creo que yo te entiendo a ti.
Ahora podras creerme de una maldita vez?
Pero, yo? le pregunt, por primera vez dejndome llevar por la
posibilidad de que pudiera sentir algo de lo que estaba diciendo. Ni
siquiera soy bonita. Se agach y bes mi frente. Y despus cogi la cinta
de mi coleta, haciendo a un lado los mechones que cayeron libres y me
bes en el cuello. Sent mi cuerpo convertirse en liquido bajo sus labios.
Jane, Jane, Jane me susurr. Quin te ha hecho creer que no eres
bonita? Y luego ms claramente dijo: no puedes ver cunto te deseo?
Abr mi boca para hablar y el presion dos de sus dedos sobre mis
labios. No importa lo que hagas, ms te vale que no me llames Sr.
Rathburn me advirti. Y quit sus dedos para dejarme hablar.
Nico dije. Y me bes otra vez, sus manos sobre mi cabello y luego en
mi cintura. Sus labios eran gentiles al principio, despus ms insistentes.
Y despus, me liber. Abr los ojos y lo mir. Cundo haba oscurecido?
Con un dedo traz mi perfil, desde mi frente a mi nariz, mi barbilla y
despus desde mi garganta hasta el primer botn de mi blusa. Mirndome
directamente a los ojos, lo desabroch. Despus, cuando no hice ninguna
objecin, desabroch el siguiente.
Ven adentro conmigo me susurr, y djame hacerte el amor
desabroch otro botn, toda la noche y despus todo el da maana y el
da siguiente
Tienes un show que dar maana en la noche le record. El Sr.
Rathburn Nico suspir. Toc mi cabello otra vez, ponindolo detrs de
mis odos. se es el espritu. Me mantendrs honesto, verdad?
April Lindner Fallen Angels

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Lo intentar. El viento haba aumentado. Moviendo la lnea de Arbor
vitae de un lado a otro, moviendo las copas de los rboles, trayendo mi
cabello hasta mis ojos haciendo que apenas pudiera ver. Le di mi mano a
Nico y dej que me llevara de regreso a la casa.
April Lindner Fallen Angels

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Captulo 18
Traducido por Beccavancourt
Corregido por Vickyra

sa noche, la oscuridad de la habitacin de Nico fue iluminada una y
otra vez por los relmpagos, la tormenta cay en la casa durante una
hora. Mientras l me desvesta tan lentamente que pens que dejara
de respirar la electricidad parpadeaba afuera, casi como si fuera
provocado por aire caliente entre nosotros. Estando en mi simple conjunto
de sostn y bragas de algodn, cunto dese haberme puesto algo ms
bonito. Me levant y lo mir desabrocharse los botones de su camisa
cuando un rayo crepit, primero en un lado de Thornfield Park y luego en
el otro. Nico me levant en sus brazos y me dej sobre la cama.
Desabroch mi sostn, con sus ojos mirando profundamente los mos,
esperando ver mi reaccin. Despus desliz mis bragas cuidadosamente
por mi cadera. Slo entonces, las nubes se abrieron y la lluvia comenz a
azotar las ventanas. Dej un camino de besos bajando por mi cuerpo.
Cerr los ojos fuertemente y sent cmo me arqueaba para encontrarme
con sus labios. Cada nervio de mi cuerpo cantaba al mismo tiempo, hasta
que algo estall dentro de m como una burbuja de jabn.
Querida, querida Jane. Ahora el rostro que tanto amaba estaba ante
m, besndome otra vez, sus labios eran suaves en los mos. Recorr con
mis manos la piel de su pecho. Se senta terso y clido, con una maraa
de tosco pelo justo sobre su esternn.
Nico. Sabore el gusto de su nombre en mi lengua. En serio podra
estar besando a Nico Rathburn, el hombre por el que crec para estar tan
perdidamente enamorada? Ese pensamiento me mare. Dije su nombre
otra vez, amando como sonaba.
En el momento exacto en que nuestros cuerpos se fusionaron y para ser
honesta, doli, aunque saba que l estaba tratando de ser gentil la
descarga de un rayo golpe tan cerca que la casa se sacudi. Apenas un
segundo despus, un trueno hizo temblar los paneles de las ventanas. Nos
congelamos, aturdidos por la violencia y creo, que un poco sorprendidos de
vernos el uno al otro en la repentina y momentnea claridad, para
E
April Lindner Fallen Angels

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descubrirnos tan familiares y a la vez extraos, en esta nueva forma. Cada
tanto, el destello de un relmpago nos revelaba nuevamente y la expresin
en su rostro, tan absorto, tan irremediable, tan profundamente mo, era la
cosa ms hermosa que alguna vez esper ver en toda mi vida.



La maana siguiente me despert antes que Nico. Me tom un rato darme
cuenta de que no estaba soando. Esparcidas por el suelo estaban
nuestras ropas. Impulsivamente agarr la suave camiseta negra de Nico y
me la puse. En el bao, Me inclin hacia adelante para empapar mi cara
con agua y cuando me enderec, lo que vi en el espejo me sorprendi. Era
el mismo rostro que haba conocido toda mi vida y a la vez no lo era. Si
bien no en un tono particularmente glamoroso de marrn, mi cabello
brillaba en la luz de la maana y caa bajo mis hombros. Mis ojos
resplandecan en el verde ms brillante que jams haba visto y mi rostro
estaba sonrosado, con un hoyuelo en cada mejilla. Mis labios partidos
revelaban unos pulcros dientes rectos. Luca feliz, hasta bonita.
Por qu ests sonriendo? Nico se haba deslizado dentro del cuarto
detrs de m, me envolvi en sus brazos por la cintura. No respond, cmo
poda admitir que me estaba admirando a m misma en el espejo? Pero
ley mi mente. Ests viendo lo que vi durante todo este tiempo: una
encantadora y adorable mujer. Enterr su nariz en mi cuello.
De repente me acord de mis deberes. Maddy ya debe estar despierta.
Luca est con ella dijo Nico. Hoy habra sido tu da libre habitual,
no? No tienes de qu preocuparte.
Esas ltimas cinco palabras fueron las mismas que us la otra noche,
cuando, despus de que le preguntara si iba a tener cuidado, meti la
mano en el cajn de la mesita de noche y sac una caja de caoba con
lneas satinadas.
El equipamiento estndar de una estrella de rock dijo con una sonrisa
socarrona. Hay un alijo de estos en cada habitacin.
April Lindner Fallen Angels

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Ahora, ruborizndome ante el recuerdo, me deshice de su agarre y
comenc a recoger nuestras ropas del piso de la habitacin.
Puedes dejarlas. Amber se encargar. Su cabello estaba enmaraado y
sus prpados pesados por el sueo, se sent en la cama y bostez.
Necesitamos caf. Marc el botn del interfono junto a la cama.
Dnde demonios estn Amber y Luca? Lo apret otra y otra vez.
Luca?
Luca est ocupada dije, ponindome mis jeans. Ya sabes, podras
hacer tu propio caf.
Luci momentneamente confundido.
O acaso no sabes cmo?
Descubriste mi secreto. Cuando no estoy en el escenario o en el estudio,
soy completamente intil.
Oh, se me ocurren algunas cosas en la que eres bueno. Alcanc sus
dos manos y trat de arrastrarlo hasta sus pies, pero es hora de que
aprendas a hacer caf. Vamos. Te mostrar cmo. No es exactamente
difcil.
Bueno, entonces. Civilzame.
Soy una niera, no hago milagros.
El primer jarro de caf de Nico no estuvo mal. Llevamos nuestras tazas a la
terraza y nos sentamos lado a lado en el escaln superior, mirando al
hmedo csped que resplandeca bajo el sol matutino.
Nico tom un trago de su caf. Hey, es mejor que el de Walter.
Yo no ira tan lejos dej que mi cabeza descansara en su hombro,
pero est bastante bien para ser tu primer intento.
Me convertirs en un hombre totalmente nuevo. Arroj sus brazos
alrededor de mis hombros y me atrajo ms cerca. Y es slo uno de los
motivos por los que te amo.
Tambin te amo, Nico.
Y siempre me amars? Tan imperfecto como soy?
Siempre te amar le dije y saba que era verdad con todo mi corazn.
April Lindner Fallen Angels

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Ms tarde esa maana, mientras comamos panqueques juntos en el
comedor, nuestro cabello segua mojado por la ducha, levant la vista y vi
a Luca, con un sujetapapeles en la mano. Estaba sola. Maddy deba
haberse ido al preescolar.
Nico, necesito hablar contigo acerca de Mir como si hubiera visto
algo perturbador y de repente me imagin cmo luciramos ante sus ojos y
me di cuenta de lo claro que deba ser que pasamos la noche juntos. Luca
frunci los labios, mir hacia otro lado y continu. Conoces el castao
de Indias? El que est afuera en el campo? Lo golpe un rayo anoche. Se
parti por la mitad. Pens en llamar al jardinero para que se lo lleve.
No lo hagas dijo Nico. Djalo como est. Quiero verlo yo mismo.
Oje la revista Times, aparentemente indiferente al tono fro de Luca.
Est bien. Se apresur para salir de la habitacin.
No era ese el rbol que cubra el banco donde nos sentamos anoche?
pregunt. En donde
Nico mir hacia arriba. Debe de ser dijo, la lnea del entrecejo
apareciendo entre sus ojos.
Luca est molesta con nosotros le dije. O tal vez slo conmigo.
Molesta? Porque estamos? Me seal primero y despus a l
mismo.
Eso creo.
Bueno, no es de su incumbencia. Puso la revista a un lado. Trata de
no preocuparte por lo que Luca piense. Tienes cosas ms importantes en
qu pensar. Por ejemplo: Qu haremos hoy?
Tienes un concierto para el cual prepararte, no?
Todo lo que tengo que hacer es estar ah unas horas antes del show para
comprobar el sonido. T y yo tenemos todo el da para estar juntos.
April Lindner Fallen Angels

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Tenemos que apurarnos para llegar a Nueva York. Hay un lugar al que
quiero llevarte. Sin preguntas. Es una sorpresa.



Benjamn nos dej en frente de una boutique en la Quinta Avenida. Una
mujer vestida de negro de pies a cabeza nos dej entrar en el intimidante
interior ultramoderno, las paredes eran enteramente de gris carboncillo y
el mobiliario era sobrio. Nosotros ramos los nicos clientes.
Es bueno verlo otra vez, Nico. Extendi su mano delgada. Y Srta.
Moore, es un placer conocerla. Si registr la monotona comparativa de
las ropas que estaba usando, no lo demostr. Soy Michaela. Vamos,
sintanse como en casa. Les gustara una copa de Prosecco? Me mir
ms detenidamente. O quizs un poco de agua con gas?
Cuando desapareci, me gir hacia Nico, que ya se haba acomodado en
un largo sof blanco. De qu se trata todo esto?
Necesitas algo para esta noche, cierto? Durante el largo viaje hasta la
ciudad, se haba negado a decirme a dnde nos dirigamos,y yo estaba
demasiado feliz como para que me importara. sta es la tienda principal
de uno de los mejores diseadores que hay. Hazme caso.
Cuando Michaela volvi, acept el vaso de agua y me encargu de mirar los
estantes de ropa, mientras Nico le explicaba nuestro encargo. La Srta.
Moore necesita un nuevo guardarropa completo. Tragu con dificultad,
sin estar para nada segura de cmo me senta con esta sorpresa en
particular.
Detrs de las cortinas, me somet a la cinta mtrica y la mirada apreciativa
de Michaela. Despus me trajo un montn de cosas para que me probara;
cada tipo de prenda, desde ropa interior de seda hasta vestidos de tubo de
verano en un arco iris de colores, hasta zapatos de tacn alto de cuero tan
suave como mantequilla. Con cada conjunto que me puse, me preguntaba
si quera salir al vestbulo de estilo atrio para pedirle a Nico su opinin y
yo me resista y le deca que no. Cuando ya me haba probado todo, me
excus, volv a ponerme la blusa Oxford, mi falda y zapatillas con las que
haba entrado y le dije que necesitaba hablar con Nico.
April Lindner Fallen Angels

182
Lo encontr donde lo haba dejado, en el sof del vestbulo, donde estaba
gruendo algo por el mvil. Cuando entr en la sala, cerr su mvil de
golpe y se levant para encontrarse conmigo.
Ya terminaste? pregunt. No te gust nada de aqu?
De qu se trata todo esto? le pregunt. Aprecio tu generosidad, en
serio, pero esto es demasiado.
Demasiado? Necesitas ropa, no?
Tengo ropa le dije.
S, por supuesto, pero ahora eres mi novia. Quiero presumirte al mundo,
esta noche y siempre. Una vez que lo hagamos pblico, tu foto estar en
peridicos, revistas, en la televisin. Ser una vida completamente nueva.
Despus de esto, pens en llevarte a un pequeo spa que conozco en
Madison Avenue, para hacerte la manicura, un corte de cabello, un facial,
cualquier cosa que quieras.
Ests avergonzado de m? pregunt. Quieres hacerme un cambio
de imagen para que sea otra clase de mujer? Qu viene despus?
Implantes en mi busto?
No, no, no. Por un momento pareca que empezara a humear y gritar.
Luego se lo pens mejor y cambi su actitud, acariciando mi mejilla con el
dorso de su mano hasta que poda sentir mi resolucin comenzar a
disolverse. Eres todo lo que podra querer, Jane. No importa lo que
pienses de ti misma, eres hermosa y quiero que el mundo lo vea. Quiero
vestirte en seda y encaje, tal vez algunos pendientes de esmeralda para
que combinen con esos ojos verdes tuyos, para que puedas brillar como la
joya que eres.
No soy as, Nico. Me sentira como si estuviera llevando un disfraz de
Halloween.
Protest. De qu planeta eres, de todos modos? Cmo hice para
encontrar a la nica mujer en el mundo que no est emocionada ante la
oportunidad de gastar mi dinero?
Rode sus brazos con los mos.
Nico?
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No me mires as. No es justo.
Recuerdas lo que me dijiste acerca de la mam de Maddy? Cmo te
estaba usando? La llamaste una buscadora de oro.
Porque lo era dijo. Esto es totalmente diferente. T eres totalmente
diferente.
S le dije. Soy diferente.
No estoy bromeando.
Justo entonces, Michaela rode la esquina, preguntando si poda volver a
llenar nuestros vasos y si quera que me mostrara algo ms. Mis ojos se
encontraron con los de Nico. Luego me gir para enfrentarla.
No necesito un guardarropa completo dije, pero me llevar un par de
cosas para ocasiones especiales.
Ms agua con gas le dijo Nico a Michaela. Una vez que se retir con
nuestros vasos, se gir hacia m. Al menos elige algo sexy para esta
noche insisti. Algo de corte bajo. Con una falda ajustada. Tal vez
algunos zapatos con tacn de aguja?
Es a m a quin quieres, Nico? le pregunt. Porque no me visto as.
No s caminar con tacones aguja. Me gusta que la gente le hable a mi
rostro, no a mi busto. Negu el segundo vaso de agua y segu a Michaela
de vuelta al vestidor, donde eleg lo que necesitara para esa noche y
algunos otros trajes. Ella prometi que enviara el conjunto de esa noche a
Thornfield Park para las cinco.
Qu elegiste? pregunt Nico.
Lo vers esta noche le dije, pero no esperes que luzca como una
diosa sexy, o estars profundamente decepcionado.
Lucir encantadora y con muy buen gusto le asegur Michaela.
Piense en Audrey Hepburn
14
. Estar muy satisfecho.

14
Audrey Hepburn (1929 - 1993). Reconocida actriz, modelo y bailarina belga-britnica.
Fue la primera actriz que impuso la tendencia de la elegancia natural en vez de la
sofisticacin del glamour.

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Envalentonado, Nico le pas su tarjeta de crdito e insisti en ir a una
joyera que se encontraba a unas pocas cuadras.
Usar mis pendientes de perlas esta noche le dije. Puede que no
estn en la vanguardia suficiente para tu pblico, pero son mos y me
quedan bien.
Un corte de cabello entonces? Pedicura? Un piercing en el ombligo?
Pareca que estaba bromeando en cuanto a lo ltimo. Le di unas
palmaditas en la mano.
Podemos simplemente irnos a casa? Me gustara sentarme en la terraza
trasera, comer un sndwich, leer un libro y pensar en cualquier otra cosa
que no sea ropa por un par de horas.
T ganas dijo Nico, entonces permanecimos en silencio hasta que nos
deslizamos fuera de la ciudad en su Range Rover. Sabes, sin embargo
tom mi mano, necesitas acostumbrarte a ser consentida. Planeo llevarte
conmigo a donde sea que vaya de ahora en adelante. Pars, Miln,
Barcelona, Estocolmo, Edimburgo. A todos lados. Donde sea que toque,
quiero que ests all. Es una situacin en la que todos ganan. T
conseguirs ver el mundo. Y yo te tendr a ti para que me hagas compaa
en todos los lugares a los que vaya.
Vas a estar harto de m. Y qu voy a hacer mientras t ests
trabajando?
Puedes verme tocar dijo. Y puedes hacer turismo en donde quiera
que estemos. O puedes bosquejar y pintar, hacer tu arte durante todo el
da.
Pero cmo voy a ganarme la vida?
Ganarte la vida? Eres la novia de una estrella de rock, ngel. No tienes
que ganarte la vida.
Por supuesto que tengo que trabajar le dije. No puedo slo seguirte
sin un propsito.
Sin un propsito? Se gir para ver si Benjamin estaba mirando por el
retrovisor, luego me bes suavemente en los labios. Tu propsito es ser
mi esclava del amor. Sonri de forma traviesa y desliz su mano debajo
de mi falda para acariciar mi muslo interno.
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Jade y lo empuj. Puedes vender tus cuadros. Puedo recomendarte a
alguna galera, conseguirte una exhibicin dijo finalmente.
Sabes que todava no soy tan buena para eso le dije. No quiero que
una galera exhiba mis trabajos slo porque soy la novia de Nico Rathburn.
Necesito volver a la universidad. Y ni pienses en pagar mi tutora. Estoy
guardando mi salario y me encargar de pagar los gastos de la
universidad.
Salario? dijo. Te has olvidado que yo pago tu salario?
Ni por un minuto.
Ests tratando de decirme que planeas seguir trabajando conmigo?
Como mi niera?
Como la niera de Maddy lo correg. No es a ti a quien voy a estar
llevando y trayendo del preescolar y empujando en los columpios. Y no
creas que me necesitas para que te aleje de los problemas.
Podras darme baos y arroparme en la cama por las noche dijo
juguetonamente. Eso me gustara. Su mano volvi a subir lentamente
por mi pierna. La remov. Ests diciendo que quieres quedarte en
Thornfield Park cuidando a Maddy mientras estoy de gira, solo?
Difcilmente estars solo dije Tendrs a la banda, a todos tus fans y
me imagino, que a montones de grupis
15
.
Quieres devolverme a los grupis? Sonaba petulante.
Maddy y yo podramos irnos en la gira contigo.
Luci sorprendido, aparentemente no se le haba ocurrido esa idea. Lo
bes en la mejilla y l coloc su brazo a mi alrededor para acercarme.
Seremos una familia. Sonaba satisfecho con la idea. Continuamos el
viaje en silencio. Cuando estuvimos a medio camino por el puente
Triborough, se gir hacia m y dijo: Hagmoslo oficial.
Al principio no estaba segura de qu quera decir.

15
Grupis: Fanticos que siguen a los msicos a todos sus conciertos.

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Vamos a casarnos. Tom mis dos manos, entonces titube.
Maldicin, me arrodillara ante ti si hubiera espacio. Te casaras conmigo,
Jane?
Por un momento me olvid de respirar.
No me tortures demand Nico.
Torturarte? le pregunt. Cmo podra hacerlo? Si lo dices en serio,
cmo podra decir que no?
Si lo digo en serio? Ahora luca totalmente exasperado. Jane, di que
s rpido. Di: S, Nico; quiero casarme contigo.
S, Nico repet. Quiero casarme contigo. Y le dej envolverme en
sus brazos y besarme una y otra vez, sin preocuparme por lo que
Benjamin deba estar pensando mientras nos miraba en el espejo
retrovisor.
Te comprar un anillo de compromiso dijo Nico finalmente. Presion
mi mano izquierda contra sus labios. Antes que digas una sola palabra,
prometo no exagerar. Ser modesto y perfecto, justo como t.
No soy precisamente perfecta.
Ves? dijo con una sonrisa. Modesta.
Sacud la cabeza pero no pude evitar sonrer.
Hay algo que me estuve preguntando le dije. Me contestaras una
pregunta?
Depende cual sea dijo un poco cauteloso, pens.
Ests planeando esconderme secretos? Esa no es la mejor manera de
comenzar un matrimonio.
Prometo decirte cualquier cosa que valga la pena saber dijo. Tendrs
que dejarme juzgar lo que te afecta y lo que no.
Eso no parece muy justo. Slo me casar contigo si me consideras tu
igual.
Claro que s.
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Entonces promteme que sers completamente honesto conmigo. Eso no
es pedir demasiado.
Vacil por un momento, la arruga entre sus cejas se hizo ms profunda.
Responder cualquier pregunta que me hagas dijo. Lo prometo.
Bueno, entonces, por qu fingiste estar enamorado de Bianca Ingram?
Eso es todo? Para ponerte celosa, por supuesto. De qu otra manera
iba a hacer que te enamoraras de m?
El subterfugio fue difcilmente necesario. Te quise prcticamente desde
el momento en que te conoc.
No lo hiciste. Nunca conoc una mujer que fuera tan difcil de
impresionar. Tan poco dispuesta a coquetear.
No estaba poco dispuesta. Es que soy una incompetente. Nunca nadie
me ense cmo hacerlo. Adems, no era algo muy agradable que hacerle
a Bianca.
Bianca? se ri. A estas alturas ya habr fijado la vista en su
prxima vctima. Puedo garantizarte que estaba jugando al mismo juego
conmigo. Gastas tu simpata con Bianca Ingram. En su lugar, deberas
sentirte mal por m.
Por ti? Por qu?
Baj la voz para susurrar:
Me estoy muriendo por ponerte las manos encima ahora mismo. No creo
que pueda esperar hasta que lleguemos a la casa.
Pero claro que esper. Cuando llegamos a Thornfield Park, encontramos a
Luca en el comedor, con pilas de papeles desparramados a su alrededor,
tratando de hacer llamadas mientras estaba pendiente de Maddy, que
estaba en la mesa cortando copos de nieve de papel y hablando a un
deprisa. Cuando me vio, Maddy dio un salto y arroj sus brazos a mi
alrededor.
Vete le di un codazo a Nico. Ocpate de algo. Necesito ayudar a
Luca.
Me dio una mirada herida pero dej la sala.
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Cuando Luca colg el telfono, llam su atencin. Ahora yo me encargo
de Maddy le dije. Puedo ver cunto necesita encargarse de su propio
trabajo.
Me dijo gracias, luciendo realmente agradecida y pens en nuestro
encuentro de esa maana. Luca, siento como que tengo que
explicrselo.
Hizo un ademn para restarle importancia. No tienes que explicar nada.
Puedo verlo por m misma.
Pero pareca estar tan decepcionada de m esta maana.
No estoy decepcionada. Simplemente, no s, sorprendida.
Sorprendida de que Nico pudiera interesarse en alguien como yo?
Trat de no sonar tan herida como me senta. En serio soy tan poco
merecedora de amor?
Cielo Luca salt y vino a darme un abrazo, no, no es eso. Es slo
que pareces tan tan sensible. Tan auto contenida. Claro que poda
darme cuenta de que te convertiras en alguna clase de mascota para Nico,
pero no le di muchas vueltas al asunto. Siempre ha tenido mucho cuidado
en mantener cierta distancia con las mujeres de su personal. Me movi
hasta el pasillo, lejos de Maddy. Stacy dos nieras atrs senta algo
fuerte por l y cuando comenz a interponerse en su trabajo, me dijo que
le encontrara otra posicin. Dijo que quera mantener las cosas en un
mbito profesional. As que, ya ves, no lo vi venir.
Pens en decirle que Nico y yo estbamos comprometidos, pero entonces
decid dejar que l lo anunciara personalmente, cuando fuera el momento
adecuado. l era su jefe y yo todava era su subordinada.
Bueno, no ser tan diferente como piensa dije. Seguir cuidando a
Maddy como de costumbre.
Luca mir a su alrededor, para ver si Nico no estaba cerca. Slo una
cosa, Jane. No te dira esto si no me agradaras. Pero espero que tengas
cuidado.
Cuidado con qu?
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Hombres como Nico, cuando comienzan a verse con sus empleadas,
bueno, en realidad no suelen hacerlo, pero si lo hacen, generalmente no
termina bien para la mujer.
Sent la impaciencia tomar el control y no s lo que hubiera hecho si
Maddy no hubiera salido al pasillo para darle un tirn a mi mano justo en
ese momento. Vas a llevarme al show de esta noche, Jane? me
pregunt. Luca me compr un vestido nuevo. Ven a verlo.
Le dej que me guiara y las dos pasamos la tarde como tantas otras que
compartimos juntas y me encontr olvidando los enormes cambios de las
ltimas veinticuatro horas. Entonces notara la clida felicidad irradiando
desde el fondo de mi estmago o el tenue hormigueo en mi rostro debido a
la barba de varios das de Nico y recordara y sentira una repentina
sacudida de vrtigo, como si un ascensor me disparara hasta la cima del
Empire State y de repente estuviera mirando hacia una cada de cien pisos
de alto.
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Captulo 19
Traducido por 5hip
Corregido por Juli_Arg

l espectculo fue todo lo que Nico podra haber esperado. Los
peridicos locales deliraron y algunas revistas recogieron la noticia del
regreso de Nico. Rathburn vuelve y mejor que nunca, anunci un
encabezado en Entertainment Weekly. El da despus del show, Mitch
volvi a la casa con los comentarios de la gente que haba contratado para
vigilar Internet: sede de fans de Nico estaba salvajemente entusiasta sobre
el espectculo. La opinin general era que la gira que vena tena muchas
posibilidades de ser la mejor de Nico. Cuando las entradas para la etapa
en Estados Unidos salieron a la venta un par de das despus, la mayora
de los sitios se agotaron en quince minutos.
Desde donde yo haba estado un rea acordonada a la izquierda del
escenario con Maddy, Kitty, Yvonne y variados familiares, amigos y
conocidos de la banda, el espectculo en el XL Center fue absolutamente
emocionante. No es que yo tuviera mucho con qu compararlo. Nunca
haba estado antes en un escenario lleno de fans gritando. No estoy segura
de que haba esperado. En la hora antes del espectculo, la multitud se
sent calmadamente en sus asientos, pero a medida que el tiempo pasaba
y la anticipacin creca, la tensin en la cavernosa sala se convirti en algo
que realmente se poda sentir, como electricidad esttica. Luego las luces
de la sala se apagaron y la multitud lanz un rugido sordo, como el sonido
que una ola en retirada hace contra una playa de guijarros, pero
multiplicado y haciendo eco.
A continuacin, la banda subi al escenario, primero Tom y Lonnie, luego
Mike y Dennis y finalmente, despus de una larga pausa, Nico vestido todo
de negro, con brazaletes de gruesas cadenas de plata alrededor de ambas
muecas. La multitud se volvi loca. Los aficionados eran ms bulliciosos
de lo que haba credo posible. Nico mir solemnemente para contemplar a
la multitud, entonces una sonrisa se escabull a travs de su rostro. Era
la sonrisa de alguien que haba pensado que nunca podra llegar a casa de
nuevo, pero que haba inexplicablemente y contra todo pronstico, llegado.
El corazn me dio un vuelco en el pecho.
E
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Buenas noches, amigos dijo por el micrfono y luego sac la correa de
la guitarra por encima de su cabeza y cont.
Lo que sigui fue una revelacin. Cmo haba sentido que haba conocido
a Nico sin ver su rostro baado en el reflector, su capacidad para dirigir la
atencin de toda la audiencia levantando una mano, su compacta pero
musculosa constitucin, que amaba tanto, puesta en marcha por la
msica que l mismo haba compuesto?
Viendo a Nico tocar su guitarra, exhortar a la multitud a cantar y bailar en
frenes, me hizo desearlo an ms de lo que lo haca antes.
Y cmo pude haber imaginado que lo entenda sin orlo cantar las
canciones que haba escrito? Su voz grabada era una cosa; sobre el
escenario era ms expresiva, iba desde la luz y la travesura, al ocasional
aullido que canalizaba una tristeza que nunca haba sabido que estaba
ah. Escuchando esa soledad en su voz me hizo preguntarme qu otra
cosa no saba sobre el hombre con quien estaba a punto de casarme?
Sent un escalofro a travs de todo mi cuerpo, un sentimiento muy
cercano al miedo, aunque si alguien me preguntaba sobre eso, no habra
sido capaz de decir lo que tema.
Qu extrao era escuchar diecisis mil personas cantando las palabras
que Nico haba escrito, escuchar sus estridentes aplausos y ver miles de
brazos movindose como una ola gigante amenazando con derribarlo. En
un momento de silencio entre canciones, la voz de una mujer borracha se
elev de entre la multitud.
Slo quiero tocarte, Nico! grit. Su grito me hizo notar lo que no haba
notado antes, la multitud reunida apretadamente y lanzndose hacia
adelante justo en frente al escenario y tres fornidos hombres de negro, de
espaldas a la banda, vigilando. Pero qu podran hacer para protegerlo si
toda la multitud se lanzara hacia delante a la vez?
Y entonces, justo cuando mis nervios amenazaban con sobrepasar mi
orgullo y placer, Nico paseo a mitad de la cancin al lado del escenario,
donde yo estaba con las manos en los hombros de Maddy. l cantaba Bajo
la Calle Romeo, una cancin de amor de su tercer lbum y ahora estaba
frente a m con una sonrisa burlona, mirndome.
Hola, ngel llam entre los versos. No vas a ninguna parte, de
acuerdo? El mensaje privado se hizo pblico por el micrfono en sus
April Lindner Fallen Angels

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manos. Pude ver a la multitud girando en mi direccin, tratando de
obtener un vistazo de a quin Nico le haba hablado, aunque desde donde
la mayora estaban sentados, yo era invisible, obstruida por el escenario y
oculta en la sombra. Cmo poder definir las intensas punzadas que sent
en ese momento: amor, vergenza, orgullo, miedo, alegra, todo mezclado
en partes iguales? Ni siquiera me detuve a pensar que las palabras que
cant haban sido escritas hace mucho tiempo, para otra mujer a la que
sola amar.
La noche del concierto del regreso de Nico fue como un collar de
diamantes, una cadena de luminosos acontecimientos, cada uno
deslumbrando por derecho propio, sin embargo, en conjunto, un exceso de
riquezas. Hubo un momento en el que Yvonne y Kitty le echaron un vistazo
a la ropa que haba elegido para esa noche un sencillo vestido de tubo de
satn negro con tirantes y sandalias plateadas y se chocaron los cinco.
Parece que la novia tom nuestro consejo le dijo Yvonne a Kitty. Y en el
viaje hasta el XL Center, Nico se sincer con Maddy sobre nuestro
compromiso.
Cunto te gustara que la Srta. Jane viva con nosotros para siempre?
Y si t y yo vamos juntos a la ciudad y elegimos un anillo muy especial
para la Srta. Jane as podemos pedirle que se case con nosotros? La
mirada de Maddy se ensanch y gritos de feliz sorpresa llegaron como un
tremendo alivio. Y all estaba el inolvidable momento justo despus del
espectculo cuando Nico junt a la banda detrs del escenario para un
anuncio.
Quiero que todos conozcan a mi novia dijo dndome un empujn hacia
delante al aturdido silencio y luego aplausos y felicitaciones que parecan
genuinas. Cada miembro de la banda se pas a felicitarme y abrazarme.
Gracias a Dios que eres t y no esa terrible perra Ingram me confi
Dennis despus de abrir ms de una botella de champn. El abrazo ms
grande de todos vino de Yvonne.
Ahora sers una de nosotros me dijo al odo. Tendremos mucha
diversin.
Las felicitaciones de Kitty fueron ms tenues.
Preprate susurr, justo antes de que me diera un beso en la mejilla.
No siempre es lo que crees que ser.
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A decir verdad, no estaba segura de lo que significaba la advertencia de
Kitty, aunque me imagin que tena algo que ver con estar en el ojo
pblico. Luego, dos das despus, Mitch nos trajo una copia del New York
Post del da la Peste de Nueva York, lo llam el y se la entreg sin decir
palabra a Nico.
Prncipe del Rock-and-Roll elige Cenicienta, deca el titular debajo de
una imagen borrosa de Nico y yo metindonos en el Range Rover despus
de nuestro da de compras. Slo habamos estado en la calle por unos
pocos momentos, quin haba tomado esa foto? La breve historia que
acompaaba a la foto me sorprendi an ms:
Parece que el veterano rockero y galn Nico Rathburn est cayendo
en el matrimonio una vez ms. Rathburn y su novia, Jane Moore, de
19 aos, niera de su hija con la fenmeno francesa del pop Celine,
se dejaron caer en la Gran Manzana para hacer unas compras
improvisadas justo antes de dar inicio su gira mundial.
Nico lo fulmin con la mirada.
Quin filtr esto? le demand a Mitch.
Cualquiera con una cmara de mvil podra haber tomado esa foto
replic Mitch. En cuanto a tu compromiso, no fuiste precisamente
discreto la otra noche. Tena forzosamente que salir.
Tratabas de mantenerme en secreto? le pregunt a la ligera. Mientras
lea, Nico y Mitch me observaban de cerca. Decid no reaccionar de forma
exagerada. Si fuera una cnica, te dira que te ests casando conmigo por
la publicidad. Luego le entregu el papel a Mitch y volv a verter jarabe
de arndanos en los waffles de Maddy.
Una vez que la historia se rebel, estaba en todas partes y gran parte de la
reaccin fue desagradable. Una revista entrevist admiradoras de Nico
sobre su inminente boda. Dadme un respiro, una mujer de treinta aos
de edad, fue citada diciendo. Yo estaba comprando discos de Nico cuando
ella estaba en la escuela primaria. Nico le debe a sus fans de toda la vida
ms que esto. Y la presidenta del club de fans de Nico Rathburn brome:
Me gustara retorcerle su pequeo cuello. Es broma.
Las reacciones de los fans masculinos de Nico no eran mucho mejores.
Uno fue citado diciendo: A quin le importa? El hombre debe ser capaz de
casarse con quien quiera, pero otro dijo: Qu decepcin! Podra haber
April Lindner Fallen Angels

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tenido a cualquier mujer que quisiera. Esa esposa de l, la modelo
brasilea? Es muy caliente. Qu pas con ella?.
Bienvenida a mi vida dijo Nico con gravedad, leyendo por encima de mi
hombro. Tengo que saber lo que dice la prensa sobre m, Jane, pero tu
no. Arranc la revista de mi mano y la arroj por una ventana, que la
golpe con un ruido sonoro. Promteme que no leers nada ms de esta
mierda.
Fue una promesa fcil de hacer y mantener. Sin embargo, mi nueva
notoriedad encontr otras maneras de filtrarse en mi vida diaria. Ahora la
gente me miraba cuando caminaba por la ciudad o pasaba a la tienda de
comestibles, as que dej de salir, excepto para llevar a Maddy a la escuela
y a las citas para jugar. Limit mis caminatas a los terrenos de Thornfield
Park. Por el lado positivo, las madres que recogan a sus hijos en la
Escuela Waldorf ahora me sonran y saludaban.
La ola de publicidad tuvo otra consecuencia imprevista. Jenna llam a mi
mvil.
Vi tu rostro en Estados Unidos, hermanita. Te has estado ocultando de
m. Cundo pensabas informarme sobre los detalles?
No hay mucho que contar dije.
Jenna se ech a rer.
Tienes que estar bromeando. Vas a casarte con Nico Rathburn y no hay
mucho que contar? Cundo empezasteis a salir? Nunca te habra
catalogado como el tipo de chica que se acuesta con alguien para
ascender, pero admiro tu estilo.
Pens en una respuesta airada pero me mordi de nuevo.
As que, vais a venir Nico y t a nuestra boda? dijo su nombre con
nfasis teatral. Pregunto porque nunca recib tu confirmacin de
asistencia.
Nunca me enviaste una invitacin.
Jenna se ech a rer.
Por supuesto que lo hice. Eres mi hermana. Debe de haberse perdido en
el correo. Voy a mandrtela esta tarde y slo me devuelves la llamada y me
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dices si t y ese malditamente caliente novio tuyo queris el salmn o el
filete min.
Una vez ms, no dije nada.
Y slo para que lo sepas, estoy disponible para ser tu dama de honor si
me necesitas agreg. Madrina de honor, incluso.
Le dije que lo pensara. Luego encontr a Nico en su oficina, revisando el
correo de ese da.
Podemos casarnos en el ayuntamiento? le pregunt. Solo t yo y
Maddy?
Hizo a un lado el correo y rod hacia m en su silla de escritorio.
T. Aqu. Ahora. Me sent en su regazo y enterr su cara en mi cabello
durante un largo momento. Eres una mujer conforme a mi corazn
dijo finalmente. Slo los tres sera perfecto. A principios de la semana
que viene?
Por qu no maana? pregunt, en broma. O, si estamos siendo
salvajemente impetuosos, por qu no hoy?
Ech hacia atrs el pelo que me haba cado en los ojos.
Por dos razones: necesitas un vestido de novia y un anillo. Y vamos a
Los ngeles el fin de semana.
Vamos? Era la primera noticia que tena de esto.
Tengo que reunirme con Dino Marcusi. Has odo hablar de l, verdad?
El director. Quiere rodar un documental sobre la gira. No te lo mencion?
Ni siquiera una vez.
Vamos a ir a ver Los ngeles. Nunca has estado ah, verdad?
Nunca he estado en ningn sitio. Pero no puedo ir contigo. La clase de
Maddy est haciendo una obra de teatro el viernes, recuerdas? Y ha sido
invitada a la fiesta de cumpleaos de Pia el sbado, en el Acuario Mstico.
Se supone que debo ayudar a los acompaantes de los miles de nios
invitados.
No te puedes salir de eso? No es mi documental ms importante?
April Lindner Fallen Angels

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Ms importante para ti y para m, pero no para Maddy. Tendr el
corazn roto si tiene que faltar a la fiesta y no puede perderse la obra. No
tienen suplentes para obras de teatro en edad preescolar, ya sabes.
No deberan? Bes el hueco detrs de la oreja. Cmo se supone
que voy a vivir sin ti durante tres das?
De la misma manera que siempre lo hiciste le dije. En cuanto al
vestido, si slo vamos a ser nosotros tres, realmente necesito uno?
Vas a tener un vestido de novia. Ni siquiera empieces con eso. No es
negociable. No me vas a negar el placer de verte en encaje blanco, como
una princesa, en ese da por lo menos. Entendido? Bes el lugar donde
mi cuello se encuentra con el hombro.
Nico?
Qu pasa, ngel?
Una pregunta me haba molestado desde que las revistas haban sacado el
tema.
Qu pas con tu primera esposa? Dnde est ahora?
Nico se apart de un salto.
Por qu lo preguntas?
Ests enfadado? Estaba sorprendida por la agitacin en su voz. No
es una pregunta extraa, verdad? No era mi intencin molestarte.
Suspir profundamente.
No estoy enfadado contigo. Es slo un tema delicado. Puedes entender
eso, no?
Por supuesto.
De todos modos, no s dnde est o qu est haciendo. No estaba bien
cuando nos separamos. Sabes gran parte por las noticias, verdad? Creo
que quera estar fuera de la vista del pblico y eso es todo lo que s. No
quiero hablar de ella nunca ms. Puedes vivir con eso?
Apoy mi cabeza en su hombro, y me acarici el cabello, suavemente,
como si fuera infinitamente precioso. Cmo iba a darle un momento de
dolor por traerla de nuevo?
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Por supuesto que puedo le dije.



Aunque el vestido que Nico me compr para nuestra boda era exquisito y
demasiado caro para mi gusto, representaba un compromiso. l haba
querido que me pusiera uno que costaba el doble uno adornado y
perlado con una cola que se adaptaba mejor a la Catedral de San Pablo
que al ayuntamiento. El vestido por el que nos decidimos era de raso
blanco sencillo, con un modesto corte. A cambio de su negacin por la
bata de la princesa Diana, le dej elegir un largo velo de bodas y aunque
no era el tipo de cosa que yo habra elegido para m, tuve que admitir que
encontr mi reflejo en el espejo de tres cortes de la boutique secretamente
emocionante.
Fue mala suerte que mi novio no slo hubiera visto el vestido antes de
tiempo, sino que lo hubiera elegido l mismo? Nico hizo caso omiso de la
pregunta.
Si te hubiera dejado encargarte a ti sola, te habras presentado en la
boda en overoles dijo.
Pero seran de los blancos. Dej que el tema cayera. De vuelta a casa,
colgu el vestido y el velo junto a mi vestido negro del concierto, me permit
una ltima mirada a ellos y sal corriendo a hacerle compaa a Nico
mientras haca la maleta para su viaje a Los ngeles.
Ven conmigo exhort una vez ms y repet las muchas razones por las
que no poda ir con l. Antes de irse, me hizo el amor una vez ms,
pasando las manos por encima de mi cuerpo una y otra vez, como si
tratara de memorizarlo. Luego se duch y me dio un beso de despedida.
Cuando se march, la finca se senta sola y ms vaca de lo que nunca
estuvo antes. No pude evitar sentirme inquieta, pensando en los placeres
que preparaban en la tienda: una boda y un viaje de luna de miel que nos
llevara por toda Europa y luego a travs de los Estados Unidos. La noche
antes del regreso de Nico la vspera de nuestra boda despus de poner
a Maddy en la cama, me encontr incapaz de leer o relajarme. Para gastar
parte de mi exceso de energa, vagu por los jardines y vi, por primera vez,
April Lindner Fallen Angels

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los restos del castao. Era negro y dividido por el centro. Las dos mitades
se abrazaban la una a la otra, la base firme y las fuertes races lo
mantenan en posicin vertical. Pero el rbol estaba claramente muerto,
una buena tormenta lo tumbara. Por ahora, sin embargo, formaban un
rbol una ruina, pero una ruina completa.
Me sent a cierta distancia, abrac mis rodillas a mi pecho y vi la puerta
de sol detrs del viejo rbol. Algo sobre la imagen me conmovi. Haba
trado lpices y una almohadilla conmigo e hice un boceto apresurado,
tratando de capturar la vista mientras el rbol segua en pie; tal vez poda
pintarlo de memoria ms tarde, cuando estuviera lejos de Thornfiel Park.
Mientras dibujaba, me maravill de cmo las 2 mitades todava se las
arreglaban para aferrarse una a la otra. Segu dibujando hasta que se
puso demasiado oscuro para ver, luego me qued viendo hasta que las
lucirnagas salpicaron el campo y la luna se elev entre las ramas
carbonizadas.



Esa noche, a pesar de mis temores de que no podra descansar del todo,
deb haberme quedado profundamente dormida porque me despert de un
sobresalto. Mi habitacin pareca inusualmente brillante. Abr mis ojos y vi
que mi puerta estaba abierta una rendija. La haba dejado yo as? Eso
habra sido muy poco caracterstico de m. Desde la noche del incendio,
siempre me aseguraba de que estuviera cerrada antes de acostarme. Me
sent en la cama y not que la puerta del armario tambin estaba abierta.
O un profundo crujido dentro.
Maddy? pregunt. Qu ests haciendo ah? Nadie contest pero
una figura emergi del armario. Incluso en la penumbra, pude ver de
inmediato que se trataba de un adulto, alto y ancho de hombros. Di un
grito ahogado, dndome cuenta de quin deba ser. Luego la figura se
tambale haba m. La luz del pasillo ilumin el rostro de la figura y pude
ver que no era Brenda como haba temido. Era alguien a quien nunca
haba visto antes en mi vida, una mujer, con salvaje cabello blanco
oscurecindole parcialmente el rostro. Vesta un largo y plido vestido, tal
vez un camisn. Se movi de nuevo y tuve una mejor vista. Su boca estaba
torcida en una mueca y sus desesperados ojos estaban fijos en m. Pens
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que podra alcanzarme, tal vez por el cuello. Tal alta y fuerte como se vea,
dud que fuera capaz de resistir s ella intentaba algo y la mirada
atormentada en su rostro hizo que la violencia pareciera posible. Pero no,
su mirada me dej y retorn al armario. Meti la mano y sac mi velo de
novia.
Pens en correr a la puerta pero me preocupaba llamar su atencin hacia
m. En su lugar me qued congelada en mi sitio y mir mientras agitaba el
velo en frente de ella como una larga bandera, luego lo arroj sobre su
cabeza y gir hacia el espejo. Estoy soando? Me quise despertar, pero la
escena sigui ocurriendo delante de m. La mujer hizo una brusca pose,
hizo un sonido como de risa, entonces, sin previo aviso, arranc el velo de
su cabeza, lo rasg a la mitad, lo tir al suelo y lo pisote. Un momento
despus, se sobresalt, como si pensara que haba odo algo que yo no
pude or y sali disparada por la puerta. O sus pesados pasos
desapareciendo mientras haca su camino pasillo abajo.
Salt sobre mis pies y corr hacia la puerta con las piernas temblorosas.
Considere bloquearla pero luego pens en Maddy. Despus del incendio,
Nico haba instalado una cerradura en el interior de la puerta de Maddy,
una que pudiera manejar sola y para la que slo Nico, Luca y yo tenamos
llaves. Aun as, esa mujer haba de alguna manera entrado en mi
habitacin y estaba bastante segura de que mi puerta haba estado
cerrada. Tena que hacer lo que pudiera para proteger a Maddy. Busqu
las llaves, corr pasillo abajo la mujer estaba por el momento fuera de la
vista me qued en el cuarto de Maddy, cerr la puerta detrs de m y me
met en la cama con ella. En su sueo, se retorca hasta que estuvo pegada
contra m.
Estaba agradecida de sentir su calor y or su suave y profunda respiracin.
Me acost ah un largo tiempo, teniendo en cuenta lo que deba hacer
despus. Deba llamar al 911 y reportar a un intruso? sa pareca ser la
opcin obvia, hasta que record todo lo que haba pasado desde mi llegada
a Thornfield Park; la misteriosa risa, el fuego, las heridas de Mason y la
demanda de Nico de no hablar con Mason y que l no me hablara. Me di
cuenta entonces, que el intruso en mi cuarto no haba venido de otro
lugar; haba estado viviendo con nosotros todo el tiempo. Y tambin saba
que Nico no querra extranjeros viniendo a lidiar con esa mujer,
quienquiera que fuera.
April Lindner Fallen Angels

200
Tena que hablar con Nico, pero el cuarto de Maddy no tena telfono y dej
mi mvil en mi habitacin. No me atrev a salir al pasillo y encontrarme de
nuevo con ella. Al amanecer, Nico vendra a casa con nosotros. No pareca
haber nada ms que hacer aparte de sentarse hasta las primeras luces,
vigilando a Maddy, deseando que las horas pasaran sin incidentes.
April Lindner Fallen Angels

201
Captulo 20
Traducido por Norma
Corregido por Juli_Arg

uando, finalmente, lleg el da de mi boda, vest a Maddy y le di su
desayuno como todos los das, pero apenas poda hablar por lo
preocupada que estaba por los eventos de la noche anterior.
A media maana, cuando lleg Nico, me encontr esperndolo en la vereda
de la entrada con Maddy a mis pies, sobre el pasto, haciendo pompas de
jabn.
Con slo verme supo que algo no andaba bien. Se apresur a salir del
coche para tomarme en sus brazos.
Qu sucede? pregunt. Te encuentras bien?
S, estoy bien, pero tenemos que hablar, en privado. Mis labios
formaron las ltimas dos palabras sin pronunciarlas. Nico se agach para
besar a Maddy en la mejilla, lo abraz por el cuello pero l se solt.
Corre y trae a Luca. S, tengo un regalo para ti. Y mientras ms rpido
hagas lo que te digo, ms pronto lo obtendrs.
Tan pronto nos quedamos solos, le di los detalles de mi visita de anoche.
Nico se puso plido mientras escuchaba y cuando termin de hablar me
abraz.
Gracias a Dios que no saliste lastimada. Un momento despus, sin
embargo, su tono cambi. No habrs tenido una pesadilla?
Mi velo fue roto en dos. An yacen los pedazos sobre el suelo de mi
habitacin. Me conoces suficientemente bien como para saber que no
confundira un sueo con la realidad, no?
Frot su mejilla contra mi frente.
Claro, supongo que tena la esperanza de que esto en realidad no
hubiera sucedido.
C
April Lindner Fallen Angels

202
Pero sabes quin era esa mujer. Mi voz no sonaba condenatoria, o al
menos eso esperaba yo. Necesitaba saber la verdad. Por qu no me lo
dices?
Jane, Jane. Caminando me alej de la casa, como si temiera que nos
escucharan. Tiene que haber sido Brenda.
No. La vi. Era alta y de hombros anchos, igual que Brenda, pero tena
cabello largo y blanco y una cara muy diferente. No era Brenda.
Por un momento se puso pensativo.
Cabello largo y blanco repiti. Podra ser que lo hayas imaginado?
Podras haber estado medio dormida?
Estaba bien despierta. Nunca en mi vida he estado tan despierta.
Y el cuarto estaba oscuro?
A excepcin de la luz del vestbulo, pero pude verla muy claramente.
Dices que la mujer tena la misma complexin que Brenda. Podra
Brenda haberse puesto una peluca? Y maquillarse para verse totalmente
diferente? Un disfraz?
Por qu habra de hacer tal cosa? La idea pareca absurda.
Por qu habra de hacer cualquiera de las cosas que ha hecho?
pregunt Nico. Irrumpir en tu habitacin y romper tu velo por la mitad?
Tratar de prenderle fuego a mi habitacin? Coloc su brazo alrededor
de mis hombros. No est bien de la cabeza.
Pero Intent decidir cul de las miles de preguntas, reclamando
respuestas en mi cerebro, debera formular primero, pero Por qu
habra de seguir empleando a alguien as? Por qu habra de permitirle
vivir en mi casa? Por qu habras de hacerlo t?
Nico inhal y exhal con fuerza.
Es una historia larga y complicada. Es pariente ma. La mantengo aqu
bajo mi proteccin porque Qu ms puedo hacer? Mandarla a una
institucin para enfermos mentales?
Trat de hablar con tanto tacto como pude.
Quizs eso sera lo ms seguro. Para ella y para nosotros. Para Maddy.
April Lindner Fallen Angels

203
Tienes idea de cmo son esos lugares?
Tena que admitir que no. Habamos llegado a la orilla del bosque de pinos,
fuera de la vista de la casa.
Tienes razn Jane. No ha sido muy acertado permitirle permanecer aqu.
He puesto en riesgo tu vida y la de Maddy y nunca me habra perdonado
si tom mis hombros y me atrajo hacia l si algo os hubiera
pasado. Me dio un beso intenso, como si temiera que en cualquier
momento yo pudiera hacerme humo y desaparecer. Sent mis rodillas
doblarse. Cuando finalmente me solt, dijo:
Pero hoy es nuestra boda y en algunos das t, Maddy y yo nos iremos.
Estaremos fuera del pas y muy lejos de Thornfield Park durante meses. Te
prometo que encontrar alguna solucin en ese tiempo. Encontrar otro
lugar para Brenda an mejor, Por qu no se me ocurri antes?
Construir una nueva casa para nosotros, como t la quieras. Una casa
de campo? Una cabaa? Un castillo con rampas y foso? Lo que t digas.
Empezaremos de nuevo.
Vas a abandonar una propiedad entera solo para alejarte de Brenda?
Pens para mis adentros. La idea pareca absurda, desquiciada,
despilfarradora. Pero Nico se inclin para besarme nuevamente, deslizando
despus sus labios sobre mi cuello. Lleg debajo de la blusa y me sent
derretir como cera caliente entre sus clidas manos. Sin saber cmo, antes
de poder protestar o preocuparme de que alguien nos sorprendiera, me
encontr acostada sobre una suave y fragante cama de hojas de pino. Nos
besbamos mientras l desabotonaba mi blusa. Cualquier pregunta,
cualquier duda que pudiera haber tenido, desapareci de mi mente
mientras yo permaneca ah vibrando entera, mis manos enredadas en la
suavidad de su cabello y le permita disolverme en mil relucientes piezas.



Habamos programado la boda para el medioda. Nico haba hecho la cita
con un juez de paz del juzgado de un pueblo vecino. Vest a Maddy con un
vestido de tafetn rosa y zapatos de charol blancos; estaba especialmente
emocionada cuando sostuvo la pequea canasta con ptalos de rosa que
pronto esparcira por delante de m. At la ltima de seis cintas en su
April Lindner Fallen Angels

204
cabello y la dej con Linda con apenas suficiente tiempo para arreglarme.
Luca me ayud a vestir, una bendicin, ya que mis manos temblaban. Esa
maana ella haba ordenado un sencillo velo blanco a una tienda de
novias local, para reemplazar el roto. Con toda paciencia, arregl mi
cabello y fij el velo en su lugar, despus aboton el montn de los
pequeos botones a lo largo de mi espalda. Hasta me maquill, un poco de
mscara en las pestaas y un toque de colorete. Tan pronto como termin
de ponerme el lpiz de labios, sal corriendo hacia la puerta.
Espera! dijo. Al menos mrate en el espejo. No te has dado ni
siquiera una ojeada. La complac. El vestido tallaba perfectamente y el velo
era sencillo pero bonito.
Aun as, pareca que era una extraa quien me devolva la mirada en el
espejo.
Jane! me llam Nico desde el pie de la escalera. Por qu tardas
tanto? Me observ bajar las escaleras y me dio un rpido beso al llegar a
su lado.
Te ves fantstica dijo. Vamos. Y luego, para mi sorpresa, se dio la
vuelta apresurndose hacia la puerta frontal a un paso que apenas pude
alcanzar. Luca estaba parada en el vestbulo cuando pasamos. Yo quera
hablar con ella, pero Nico me apresur a salir. Maddy ya se encontraba en
el automvil, aferrada a su blanca canasta de ptalos de rosa. El recorrido
de veinte minutos hasta el juzgado fue incmodamente callado. Gir a ver
a Nico solo una vez; su ceo fruncido fue suficiente para mantenerme
inmvil, en mi lado del asiento trasero, con la mirada fija en el paisaje y
Maddy en medio de los dos. Qu sucede con l? Me preguntaba. Pareca
algo ms que un caso de nervios. No dijo nada durante todo el camino
excepto para ordenarle a Benjamn que condujera ms rpido. Al llegar al
juzgado Nico sali del coche antes de que el automvil terminara de rodar.
Ayud a Maddy a bajar, ambas esforzndonos por alcanzar a su padre.
Adentro, Maddy cumpli muy bien con su parte, caminando despacio y
solemnemente hacia su padre y esparciendo ptalos de rosa sobre el suelo.
Yo la segua. No fue un gran recorrido: la oficina no era muy grande y mi
vestido y la idea de los ptalos de rosas entonces me parecieron un poco
ridculos. Peor mucho peor cuando llegu donde estaba Nico esperaba
ver la usual calidez de su mirada, pero en lugar de ello reflejaban
impaciencia. Con lo tensas que estaban mis emociones me sorprend con
mi reaccin hacia la dura mirada de Nico. Los ojos se me llenaron de
April Lindner Fallen Angels

205
lgrimas. El arrepentimiento se reflej en la cara de Nico como rayos de sol
asomados tras nubes de tormenta.
Lo siento, ngel. Lo siento dijo. No llores. No estoy enfadado solo
ansioso. Se volvi hacia el juez de paz, de nombre Donahue y le pidi
que comenzara.
Queridos hermanos pronunci el Sr. Donahue. Estamos reunidos
aqu para unir a este hombre y a esta mujer en sagrado matrimonio
Una puerta se azot, pude escuchar pasos corriendo hacia nosotros desde
el vestbulo. Luego gritos. Por un momento pens que uno de los
desesperados fans de Nico haba sabido de la boda y se haba presentado
para impedirla. Alguien golpeaba la puerta.
Djenme entrar. Para mi sorpresa la voz era de hombre y ligeramente
familiar. Paren esa boda!
Contine le dijo Nico al Sr. Donahue entre dientes, su mirada firme,
como si no estuviera afectado, en lo absoluto, por el curso de la situacin.
Maddy se vea aterrorizada. Tom su mano, tanto para darle nimo como
para drmelo a m misma.
Djenme entrar repiti la voz en el saln, esta vez con ms fuerza.
El Sr. Donahue le dirigi a Nico una mirada de advertencia y atraves la
habitacin. Por la puerta abierta entr un hombre al cual reconoc:
Ambrose Mason.
Qu sucede aqu? pregunt el Sr. Donahue.
Mason se vea tan plido y nervioso como, segn recordaba, se haba visto
la noche que Nico salv su vida. Mason vacil por un momento, ante la
mirada de acero de Nico, luego solt:
Nico Rathburn ya tiene una esposa.
Nico ni siquiera parpade. Su cara se torn de un tono que yo nunca haba
visto. Continu mirando a Ambrose Mason fijamente, como si tratar de
intimidarlo para que guardara silencio.
Es eso cierto? se dirigi el Sr. Donahue a Nico.
April Lindner Fallen Angels

206
Tengo pruebas. Mason sac un pedazo de papel de su bolsillo. Una
licencia de matrimonio la entreg entre Nico Rathburn y mi
hermanastra, Bibi Oliviera.
Ese pedazo de papel no significa nada. No prueba que la mujer con la
que me cas este an viva.
Estaba viva hace menos de un mes dijo Mason.
Nico apret los puos. Se movi hacia Mason como si fuera a atacarlo.
Mason se encogi.
Deb de haberte dejado morir dijo Nico en voz baja.
El Sr. Donahue le dirigi una mirada de advertencia a Nico.
Puedo tener a la polica aqu en 30 segundos dijo. No me importa
quin sea usted, as que mejor comprtese. Luego se dirigi a Mason: Y
usted debe explicarse. En dnde est la supuesta esposa?
Bibi Oliviera Rathburn est viviendo en Thornfield Park. La vi hace tres
semanas.
No se haba divorciado usted de ella hace algunos aos? pregunt el
juez a Nico.
Una sonrisa oscura se dibuj en los labios de Nico. Permaneci en silencio.
l nunca se divorci de Bibi dijo Mason. Est tratando de cometer
bigamia con esta joven. Me seal.
Bigamia. Nico ri con amargura. Esa es una palabra fea. No falsa,
pero an as, fea. Luego tom mi mano. Esta joven, como usted la
llama, es completamente inocente. Djala fuera de esto. Dej caer mi
mano sin ceremonia alguna.
Vengan, todos ustedes, estn invitados a darle una mirada interna al
inslito espectculo que es mi vida. Asegrense de traer sus cmaras y
telfonos. Les dar algo que pueden vender a los periodistas por medio
milln de dlares. Una exclusiva!
Maddy se vea afligida. Aunque no poda haber comprendido ni la mitad de
lo que los mayores a su alrededor haban dicho, saba que algo estaba muy
mal. Se senta lastimada y atemorizada por el nuevo tono desafiante en la
voz de su padre. Sostuve su mano mientras nos dirigamos al auto, luego
April Lindner Fallen Angels

207
la envolv en mis brazos durante el largo y silencioso camino de regreso a
casa. Por una vez, no hizo ninguna pregunta. Nico no me dirigi siquiera
una mirada. Quiz me habra desmoronado si no fuera por la necesidad de
tranquilizar a Maddy.
Cuando Benjamn entr, Luca y el resto del personal corrieron hacia la
parte delantera para recibirnos con bolsas de arroz en sus manos. Al ver la
cola de autos detrs del nuestro guardaron silencio.
Olvdenlo les dijo Nico. No hay nada que celebrar.
Entr a la casa y camin hacia las escaleras del fondo con Mason. Me
apresur a alcanzarlos junto con el detective de la polica que el Sr.
Donahue haba enviado en una patrulla, para investigar. Haba dejado a
Maddy en la entrada, abrazada a las piernas de Luca. Cuando llegamos al
rellano del segundo piso, Nico tom mi mano e hizo seas a los hombres
que venan detrs de nosotros. Continuamos hacia el tercer piso. La
pequea puerta negra, abierta por la llave de Nico, nos dio entrada a la
oscura habitacin con su pesada cama estilo trineo, en donde haba
restaado las heridas de Mason.
Reconocers esta habitacin Mason. Ella te mordi y apual aqu.
Brenda estaba sentada en el brazo de una silla en la esquina de la
habitacin, calentando algo sobre una plancha caliente. Se sorprendi al
ver nuestra pequea procesin y se par de un brinco.
Buenas tardes Brenda dijo Nico con entusiasmo exagerado. Cmo
ests y cmo est ella hoy?
Hoy est en un buen da dijo Brenda con cautela. Achacosa, pero
nada fuera de lo normal.
Nos dejars entrar a la torreta, Brenda? pregunt Nico aunque en
realidad no era una pregunta. Quit el pesado pasador, busc la llave en
su bolsillo y abri la puerta. La habitacin circular del otro lado estaba a
oscuras, a no ser por la luz que penetraba por una pequea ventana. En la
esquina ms alejada de la habitacin, en lo ms oscuro, una figura se
meca hacia atrs y hacia delante, murmurando y balbuceando. Brenda
movi un interruptor y la luz revel a una mujer alta y de anchos hombros
con el cabello blanco cubrindole casi toda la cara. Aunque era medioda,
llevaba puesto el mismo camisn largo que tena anoche, tena manchas y
un olor almizclado. Sus pies desnudos eran largos con los dedos
April Lindner Fallen Angels

208
ligeramente nudosos. La piel de sus brazos estaba cubierta de araazos,
pero pude distinguir el familiar tatuaje de serpiente enroscada. Al vernos
retrocedi ligeramente, sorprendida y emiti un grito ahogado.
Nico? La escuch decir. Nico?
Es mejor que se vayan dijo Brenda. La van a alterar.
Slo unos momentos dijo Nico. Con los brazos extendidos, se ubic
entre nosotros y la mujer, Bibi Oliveira. Poda ver el parecido con su
antigua imagen. Sus largas piernas. Sus ojos oscuros y labios llenos,
medio escondidos por el grueso y enmaraado cabello. Estaba ms
robusta, su piel maltratada y ya no se vea en lo absoluto como una
modelo. Aun as, poda imaginar a la bella mujer que una vez haba sido.
Tenga cuidado le advirti Brenda a Nico. Yo no me acercara mucho.
Bibi inclin la cabeza a un lado, estudiando a Nico. Luego su mirada
atraves la habitacin hasta encontrarme. Ella se volvi hacia l.
Tu cabrn dijo en voz baja. Hijo de puta, pedazo de mierda
No hay de que asustarse Mason se dirigi Nico a Mason, quien se
cubra detrs del polica, el cual estaba listo para sacar su pistola.
Esta vez ella no trae cuchillo. Verdad Brenda?
Nunca se sabe replic Brenda. Se ha vuelto tan hbil para esconder
cosas en su ropa. Nunca puedo estar cien por ciento segura de que no est
armada.
Mejor nos vamos replic Nico.
Nico se interpuso entre m y la mujer su mujer, cuando ella se
abalanz sobre l, tratando de agarrar su cuello. Brenda me tom por los
hombros y me empuj hacia la puerta, fuera del camino. Bibi era ms alta
que Nico y, probablemente, igual de corpulenta. Ambos lucharon. Podra
haberla derribado con un buen puetazo, pero no lo hizo. En lugar de ello,
la someti arreglndoselas para tomarla por los brazos, doblndoselos tras
la espalda. Ella grit, un horrible y escalofriante grito.
Cabrn! Cabrn! Ya he visto a esa puta con la que ests. sa. Y me
mir a m, sus oscuros ojos verdes atisbando detrs de los mechones de
April Lindner Fallen Angels

209
blanco y salvaje cabello. Mostr los dientes. T. T sabes lo que has
hecho.
Detrs de m, poda escuchar a Brenda buscando algo en los cajones
corredizos del mueble, al lado de la cama. Sac una jeringa y con increble
rapidez se la clav a Bibi en el brazo. Bibi se agit por un momento,
todava maldiciendo.
Shhh. Escuch a Nico. Su voz me sorprendi. Era gentil y hasta
amorosa. Clmate. Un instante despus, el cuerpo de ella se relajaba
en los brazos de l.
Levant su mirada hacia l, con la mirada llena de amor.
Mi Nico murmur.
Nico acarici su cabello.
Tranquila, tranquila, ngel. Luego de unos momentos su cuerpo se
afloj y sus ojos se cerraron. La llev hacia atrs, hacia una cama que
estaba contra la pared. No se queden ah llam.
Mason y el detective no se movieron as que me acerqu a l, pero no haba
mucho que pudiera hacer, adems de mirar. Con la ayuda de Brenda,
levant la larga y flcida figura de Bibi hacia la cama. Permanec al lado de
Nico mientras l desdoblaba una delgada sbana azul cielo, un color de
esperanza que de pronto me puso triste y la cubri. Aunque no estaba
consciente, l palme su mano y acomod su enredada cabellera.
Despus, sobre su hombro, se dirigi a los hombres en la habitacin.
sta es mi esposa dijo. Una esquizofrnica. Probablemente hayan
odo que la esquizofrenia es tratable con los tratamientos adecuados y es
cierto, la mayora de las veces, siempre que el paciente se tome su
medicacin
Hago lo mejor que puedo interrumpi Brenda, ponindose a la
defensiva. No creera lo voluntariosa que ella puede ser. Las debe de
esconder debajo de su lengua o entre sus dientes y la mejilla. Cuando trato
de asegurarme, me muerde. Encuentro montones de pldoras debajo de la
alfombra, en el armario dentro de sus pantuflas.
A veces toma sus medicamentos durante algunos das seguidos agreg
Nico con voz ahogada. Lo suficiente para que pueda ver un amago de lo
April Lindner Fallen Angels

210
que sola ser, para no perder las esperanzas de recuperarla. Permite que
Brenda peine su cabello. Deja de escuchar voces. Habla con sentido. Pero
luego se desmorona nuevamente. Sus ojos brillaban con lgrimas
contenidas. Supongo que merezco cada porcin de mala suerte que he
tenido. As que muchas veces he credo que mi mujer se estaba
recuperando, que era casi la misma de antes, luego nuevamente se perda,
reemplazada por una manaca que me acusaba de cosas terribles y trataba
de matarme de cualquier manera que se le ocurriera.
Pens en Bibi en su desgracia pero no dije nada. Como si leyera mi
mente, Nico se volvi hacia m, poniendo sus manos sobre mis hombros.
Tan solo quera una vida normal con esta mujer. Es asombrosa, No lo
creen? Tranquila y racional, aun cuando est aqu a las puertas del
infierno. Me empuj suavemente hacia la puerta. Vete a la otra
habitacin, Jane. Tengo que ponerle llave a la puerta.
Mientras Nico se quedaba con Brenda para discutir un momento sobre los
cuidados de Bibi, el detective de la polica murmur en mi odo.
Nadie la culpa por nada de esto dijo. Cualquiera puede ver que usted
es la vctima aqu.
La vctima. Eso es lo que yo era? Me sent atontada; apenas poda
encontrarle sentido a todo lo que haba sucedido. Me encamin hacia mi
habitacin, dejando a los hombres detrs. Tena que alejarme de todos. No
para llorar o lamentarme, estaba todava demasiado conmocionada para
eso. No, tena que cambiarme el pesado vestido de bodas de satn,
quitarme el sostn con varillas que se me enterraban en la piel y los
zapatos que me mataban. Tena que ponerme de nuevo mi propia ropa, la
que haba trado conmigo a Thornfield Park.
En la ducha, dej correr el agua tan caliente que me quem la piel,
despus me lav el maquillaje de la cara. Me vest con mi ropa usual y me
sent en el borde de la cama. Dbil y cansada, cog las cobijas y me met
debajo. Finalmente estaba sola y poda pensar. Pero todos mis
pensamientos eran dolorosos.
Nico me deba una explicacin. Esper por el toque en la puerta que saba
que oira. Pero nunca lleg.
Pasaron las horas. Consider dejar mi habitacin y buscar a Nico. l no
me haba buscado, as que qu conseguira buscndolo yo? De acuerdo
April Lindner Fallen Angels

211
a mi reloj eran las 5:00 p.m. La noche se acercaba. Saba que deba de
hacer un plan, decidir qu corresponda hacer ahora. Pero, cmo poda
decidir qu hacer antes de entender por qu Nico me haba engaado?
Dieron las seis, luego las siete. No haba comido nada en todo el da. No
haba escuchado ninguna voz en horas. Dnde estaban todos?
Para entonces, me pareci que el orgullo estaba fuera de lugar. Abr la
puerta y le ech una mirada al pasillo y all, para mi sorpresa, estaba Nico.
Haba acercado una silla a mi puerta, deba de haberla movido muy
silenciosamente. Haba estado esperando posiblemente durante horas
a que yo saliera de la habitacin.
Al fin dijo quedo. Comenzaba a pensar que nunca saldras. Por qu
te encerraste? Por qu no saliste y me gritaste? Por qu no me golpeaste,
o me tiraste algo a la cabeza? Cualquier cosa menos esto. Se par y
acun mi barbilla en su mano, dirigiendo mi cara hacia s, para estudiarla
mejor.
No hay seal de lgrimas observ. Aunque te ves plida y exhausta,
y triste. Quit su mano. Pero di algo! Comienzas a asustarme.
Pero yo an no saba qu decir.
Nunca quise lastimarte, Jane. Tienes que creerme. He hecho mucho
dao en mi vida, la mayor parte sin intencin, alguno deliberadamente.
Pero te juro que a ti, menos que a nadie, he querido lastimar. Podrs
perdonarme algn da?
Cmo podra no perdonarlo? Me mir, sus ojos grises llenos de tristeza y
s, de amor. Yo an no deca nada.
Soy un imbcil, verdad? Su tono era triste. Un hombre que trat de
casarse con una chica dulce e inocente bajo falsas pretensiones.
S, Nico.
Entonces dmelo. Llmame imbcil.
No puedo. Estoy cansada y creo que me va a dar algo. Emiti un
suspiro, me levant en brazos y me carg a la planta baja. Me dej en uno
de los sofs de la sala y me trajo un vaso de agua y un plato de galletas.
Comienza con esto dijo. Tienes que comer.
April Lindner Fallen Angels

212
Com. Luego, con mi estmago lleno, me qued dormida. Cuando despert,
la chimenea estaba encendida y Nico se encontraba sentado en el suelo a
un lado del sof, su oscura cabeza al lado de la ma, vigilando. Cuando
abr los ojos, sonri y se inclin para besarme, pero me retir.
Ay, Jane dijo. No me digas que me odias.
No te odio.
Entonces por qu no me besas? Por qu soy un hombre casado?
No lo eres?
Ya viste a Bibi. Puedes considerarme casado? Mi esposa dijo la
palabra con burla, es psictica y pasa la mitad del tiempo creyendo que
quiero matarla y la otra mitad tratando de encontrar la forma de matarme.
Es eso lo que t llamas matrimonio?
Entonces por qu no conseguiste la anulacin o el divorcio?
No podra hacerle eso a Bibi. Est as por mi culpa.
Cmo puede ser? T no causaste su enfermedad mental.
La esquizofrenia corre en su familia y no me di cuenta de inmediato. Nos
casamos con tanta premura. Nos conocimos, nos enamoramos, pasamos
un largo fin de semana en un hotel en Ro y nos casamos en un impulso.
No pens en decirme que cuando era una nia su madre haba estado
internada en una institucin, o que su abuela se haba quitado la vida
haca algunas dcadas. Puede que Bibi haya querido ocultarme su historia
familiar, o tal vez haya credo que eso no poda sucederle. No era de las
que se preocupaban por el futuro. Era valiente y divertida y no le
importaba como la vea la gente.
No pude evitar notar la ternura en su voz mientras hablaba de cmo haba
sido su esposa. Record con una punzada de dolor como la haba llamado
ngel el mismo apelativo carioso que haba usado conmigo.
Recuerdas la noche que te dije que Bibi nunca haba probado las
drogas antes de conocerme? me pregunt. Luego dijo con amargura.
Soy un corruptor de jovencitas.
Asent.
April Lindner Fallen Angels

213
Siempre me sent responsable por por esto. Sealo hacia arriba,
hacia el tercer piso.
Responsable?
Nico se acerc a acariciar mi cabello. Me retir.
No te alejes de m como si te diera asco. Me rompers el corazn.
Por qu te sientes responsable?
Adivina. Eres inteligente. Saca conclusiones.
Crees que las drogas que usabais le causaron esquizofrenia? O que la
hicieron aparecer prematuramente?
No puedo estar seguro dijo Nico, pero es muy posible. La cocana
puede hacer eso, disparar la esquizofrenia si est en la herencia gentica
de alguien. Y luego estn todas las otras cosas que probamos, cido,
hongos, xtasi, Jack Daniels en toda clase de combinaciones. Si yo no la
hubiera presionado, si no la hubiera rodeado de fiestas salvajes, de
parsitos que slo deseaban congraciarse con nosotros Si yo no
hubiera Su voz se quebr Ella no haba probado nada de eso antes
de que yo la conociera, pero quera formar parte de mi mundo. Le promet
que la cuidara, que no permitira que nadie daara ni un pelo de su
cabeza.
Pens por un momento.
Era modelo, no? No estn expuestas a un montn de drogas y fiestas
tambin?
No era modelo cuando la conoc dijo Nico. Era camarera. Le consegu
conexiones, la inici en ese camino. La esquizofrenia podra haber tardado
aos, tal vez hasta dcadas en aparecer, si no hubiera sido por m. Tal vez
eso jams habra sucedido. Se hizo un largo silencio. Di algo. Crees
que soy un monstruo?
Cmo poda sentarme a su lado sus ojos llenos de tristeza, sus
hombros doblados por el peso de su historia y no acariciar su cabello, no
besar su frente, no acunarlo en mis brazos? Slo sentarme ah, con mis
manos en mi regazo, sin acercarme a l, es lo ms difcil que haba hecho
en mi vida.
April Lindner Fallen Angels

214
No, no creo que seas un monstruo.
Entonces djame abrazarte, djame besarte.
An tengo preguntas le dije. Por qu la sigues teniendo aqu si
sabes que es peligrosa?
Qu otra cosa puedo hacer con ella? pregunt. Alguna vez has
estado dentro de una institucin mental? Pas su mano por su frente.
Dios no lo permita. Claro que no has estado ah. Eres la persona ms sana
que he conocido en mi vida.
No hay algunos muy agradables? pregunt. Para gente rica?
Hay malos y hay peores. No soportaba verla encerrada viviendo el resto
de su vida entre extraos. Y, adems ya que estoy confesando cada
srdida cosa que hecho en mi vida no slo pensaba en Bibi. Si la hubiera
encerrado, la prensa se habra enterado. Estrella de Rock encierra a su
esposa en una Institucin Mental Habra sido el villano. En lugar de eso,
me regode durante aos en Estrella de Rock endereza su vida.
No se enterar la prensa, ahora?
Sin duda dijo Nico. No se necesita demasiada imaginacin para
saber lo que van a decir las noticias. Msico famosa encierra a esposa en
el tico.
Y luego, lo inevitable Bgamo engaa a joven novia.
Ay, Nico. Cmo va a afectar eso a tu gira? Y a tu lbum?
Ri incrdulo.
Mi gira? Mi lbum? Tpico de ti, Jane. Me descubres mintindote a ti y
al mundo entero y lo que te preocupa es mi imagen.
Entonces Por qu mientes? Entiendo por qu ocultas cosas de la
prensa. No creo que hayas hecho lo correcto, pero entiendo por qu lo
hiciste. Pero por qu mentirme a m?
Durante un largo rato no dijo nada.
Te habras casado conmigo de haberlo sabido?
No saba qu contestar.
April Lindner Fallen Angels

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Te habras enamorado de m? pregunt.
Dud.
Puede que s. S, creo que lo habra hecho de todos modos.
Pero me habras dejado tocarte de haber sabido que tena una esposa?
O habras salido corriendo a la agencia a buscarte un nuevo empleo?
No no lo s.
Al principio mi romntica historia no era asunto tuyo, ni de nadie ms.
Luego, de repente, me enamor de ti y quera que me amaras. Y cuando
supe que me correspondas, lo que ms deseaba en el mundo era que
fueras mi esposa. Pareca tan simple. Todo el mundo debera tener derecho
a ser feliz, hasta yo. No lo crees, Jane?
S. No. No lo s. Necesito ir a un lugar tranquilo y pensar.
Un lugar tranquilo? Quieres ir a tu habitacin o a una de tus
caminatas?
Negu con la cabeza.
Qu tal si te consigo un cuarto de hotel por unos cuantos das?
pregunt. Puedes descansar ah y pedir servicio de habitaciones. Podras
pensar todo muy bien y luego regresar a Thornfield Park.
No lo creo dije.
No puedes estar pensando en dejarme.
No le contest.
Por qu pensaras siquiera tal cosa? No tenemos que casarnos.
Podemos vivir juntos, viajar por el mundo. Podramos comprar una casa
en el Mediterrneo. Eso te gustara, verdad? Podramos vivir en cualquier
lado, tan lejos de Thornfield Park como t quisieras. Observ mi cara.
No se trata de que yo est casado o no, verdad?
Un poco le dije.
Conseguir la anulacin maana.
Todos estos aos elegiste permanecer casado con Bibi le dije. Eso me
dice algo.
April Lindner Fallen Angels

216
No tena razn alguna para conseguir la anulacin. Nunca crea que
deseara casarme de nuevo. Cmo podra haber sabido que te conocera?
Sus palabras me causaron una punzada de tristeza.
La amabas lo suficiente para seguir casado con ella dije. Si no fuera
esquizofrnica an la amaras y no es su culpa.
Es mi culpa. La cara de Nico se desencaj.
No es culpa de nadie dije. Y luego est esa parte de en la salud y en
la enfermedad de los votos matrimoniales.
No sabes cmo es esto. Es complicado.
No te juzgo dije. Pero nunca podra ser una rompe-hogares.
En caso de que no lo hayas notado, este hogar estaba roto desde hace
mucho, mucho antes de que te tropezaras con l.
La prensa tambin me juzgar a m. Ser la menor que le rob a Nico
Rathburn a su esposa enferma.
No voy a permitirle ms a esos parsitos, decidir cmo he de vivir mi
vida. Si yo puedo decir Que se joda la prensa t tambin puedes.
Me mentiste. Ms de una vez. Me mentiste esta maana. En el da de
nuestra boda. Cmo podra volver confiar en ti?
No contest, porque no haba una respuesta satisfactoria.
As que realmente no me amas? dijo finalmente.
Todo este tiempo yo haba estado tratando de controlar mis emociones,
porque saba que a l no le habra gustado verme llorar. Ahora, sin
embargo, no pude evitarlo.
Se me saltaron las lgrimas y habl entre sollozos.
S te amo. Ms que nunca, ahora que s por todo lo que has pasado.
Pero eso no viene al caso.
No viene al caso? Se puso de pie y atraves el saln. No viene al
caso? Se puso frente a la ventana de arco, con su larga vista del patio
frontal, la piscina y los cisnes residentes.
April Lindner Fallen Angels

217
Todo lo que he hecho desde el momento en que te conoc, lo bueno y lo
malo, ha sido por amor. Eso incluye las mentiras que dije. Estaba
equivocado, lo s. No deb haberlo hecho. Quizs te cueste confiar en m
por un tiempo, hasta que te compruebe que no soy lo que t crees. No soy
un mentiroso. No realmente. Camin de regreso a m. Permteme
probrtelo. Busc en su bolsillo, sac un pauelo y me lo ofreci.
Permteme que arregle las cosas.
Me limpi los ojos y la nariz, tratando de pensar claramente. Aunque Nico
me haba mentido, yo saba que lo haba hecho por amor. Le cre cuando
me dijo que jams volvera a mentirme. Pero algo me torturaba y no me
permita ceder. Era la ternura en su voz cuando habl con Bibi, la forma
confiada en que ella lo haba mirado y le haba hablado antes de verme. Ya
no era la mujer con la que se haba casado, pero an lo era.
Si tan slo pudiera lograr que se tomara su medicamento, podra ser de
nuevo como sola ser. Y luego qu? Quin sera yo si me quedara con
Nico, apostando a que Bibi permaneciera mal, esperando que continuara
escupiendo sus pastillas? Aun cuando deseaba tanto acercarme a Nico, no
poda olvidar la mirada amorosa que vi entre ellos. Luego pens en su odio
hacia m, su rabia, la manera en que me llam puta y la forma en que
sent, por un momento, que mereca el apelativo. Record cmo esa
maana, Nico me haba distrado con mi deseo hacia l, como me haba
hecho olvidar mis dudas. Dado que lo deseaba tanto, podra confiar en mi
capacidad para tomar una decisin correcta?
Esper un momento para comprobar si el corrosivo sentimiento
desapareca, pero no lo hizo. Me puse de pie.
Necesito que me prometas una cosa.
Qu cosa? Lo que quieras.
Promteme que cuidars bien de Maddy. Trtala como lo has hecho
ltimamente, como a tu hija, no tu pupila.
Se mostr sorprendido y luego furioso.
Crees que simplemente te puedes escapar de m? As nada ms?
Atrap mi mueca, no lo suficientemente fuerte como para lastimar, slo
para demostrarme que poda hacer que me quedara, contra mi voluntad y
que no podra hacer nada para impedrselo. Podra obligarte a quedarte.
Sus ojos brillaban con furia.
April Lindner Fallen Angels

218
Por un momento tuve miedo, pero luego el miedo pas.
Quieres decir que podras encerrarme en una habitacin y mantenerme
ah?
Me agarr con ms fuerza. Luego, sbitamente, me solt.
Me ests dejando?
S.
Y no te importa cunto dao me ests haciendo?
S me importa dije y me par en puntillas para acariciar su cabello y
besarlo en la mejilla. Despus camin derecho a mi cuarto y cerr con llave
la puerta detrs de m.
April Lindner Fallen Angels

219
Captulo 21
Traducido por Veroniica
Corregido por Carmen15

espus de una noche de extraos y vividos sueos, despert justo
antes del amanecer. Haba preparado mi equipaje antes de irme a la
cama: unas cuantas mudas de ropa, mis pendientes de perlas, mi
libreta de cuenta de ahorros, mis pinturas y pinceles. Dej a un lado la
ropa que Nico haba comprado para m, las pinturas que haba hecho en
Thornfield Park y mi pequea coleccin de libros; esos eran lujos de los
cuales tendra que prescindir ya que no tena espacio suficiente en la
pequea maleta que llevaba.
De camino a la salida, me detuve en la cocina para tomar una botella de
agua, y prepararme un sndwich para el camino.
Despus de tener todo lo que necesitaba, sal de la casa en silencio. El
csped an se encontraba hmedo por el roco de la maana y mientras
me daba prisa para descender, me encontr sumergida en la niebla
matutina. Los jardines tenan un olor a aire fresco y tambin como la
hierba recin cortada, mostrando los primeros indicios del otoo. En el
fondo de la colina se encontraba el guardia que vigilaba la entrada de la
propiedad. Tema pensar en pasarlo, qu pasara si Nico le haba
ordenado que no me dejara salir de los jardines?
Sin embargo, cuando llegu not que el guardia de turno era el mismo que
me haba sonredo el primer da que haba conocido a Nico. l me dio una
mirada interrogativa mientras me iba acercando, pero no le dio
importancia al verme a esas horas de la maana, solo presion el botn
que abra la puerta y me saludo con un Buenos das, seorita.
Era una caminata muy larga a la ciudad, as que planeaba llamar un taxi
una vez que hubiese llegado al camino que conduca a Thornfield Park. Si
Nico realmente quera encontrarme, no sera muy difcil; simplemente
tendra que ir en una direccin y enviar a alguien ms en la direccin
contraria. No pensaba que me fuera a perseguir y mucho menos que me
hiciera regresar.
D
April Lindner Fallen Angels

220
Sin embargo, estaba preocupada por la violenta clera que me haba
mostrado la noche anterior, aunque hubiese sido solo por un momento.
Qu extraa me senta al temer ser forzada a regresar a Thornfield Park, el
lugar en el mundo que ms amaba. Pero tambin al que ms tema, ya que
estar ah era como si mi voluntad fuera como una rama muy alta y fina de
la cual yo penda, una rama que en cualquier momento podra romperse.
Baj la cabeza y me apresur a caminar hacia la ciudad. Finalmente llegu
a un cruce en el camino y despus de caminar un rato ms sal de la calle
principal y comenc a zigzaguear en el corazn de una urbanizacin que
nunca haba visto antes. Me encontraba en la Avenida Hyacinth y Rising
Sun Drive, desde donde use mi telfono mvil para llamar a informacin
para pedir un taxi. El operador haba prometido enviar a alguien
enseguida. El dinero en efectivo que tena en mi cartera, los cuales eran
varios billetes de veinte dlares, pareca suficiente para cubrir la tarifa del
taxi y sobrar un poco.
La maana era ms fra de lo que haba esperado, por lo que saqu un
suter de mi maleta y trot un poco para entrar en calor. El taxi tard casi
media hora en llegar, el tiempo suficiente para replantear mi decisin de
marcharme y poner reparos para salir a un mundo donde nadie, ni un
alma se preocupaba por m y lo que me pudiera pasar. Pens en Nico,
enojado, triste y posiblemente desesperado y de lo fcil que sera dar
media vuelta y volver con l. Pero entonces record la voz de Bibi cuando lo
llam por su nombre, se escuchaba feliz por ver a un muy querido y viejo
amigo y despus cmo suavemente Nico la haba cubierto con la manta
cuando haba sucumbido al sueo por la inyeccin hipodrmica. Algo
dentro de m se congel ante esos recuerdos. Estaba celosa?
Quiz, pero mientras esperaba en la avenida Hyacinth en el fro de la
maana, se senta como si fuera algo ms que eso, como si una gran parte
de m misma me estuviera advirtiendo de que me alejara de algo que
podra hacerme mucho dao, algo que podra erosionar mi alma y destruir
mi identidad. Senta que estaba haciendo lo correcto al marcharme y tal
vez as fuera.
Cuando el taxi se detuvo, su conductor no estaba de humor para hablar.
Una vez que le dije que me llevara a New Haven, regres a su conversacin
con la estacin de radio, me vino bien ya que no tena ganas de hablar. Mi
plan, el cual fue concebido apresuradamente, era perderme en algn lugar
annimo y urbano. No saba mucho sobre New Haven, excepto que Yale se
April Lindner Fallen Angels

221
encontraba all y que una gran parte de la ciudad era pobre. En algn
momento entre los estudiantes ricos y los pobres pueblerinos, esperaba
poder mezclarme y encontrar trabajo.
Ms all de New Haven se poda observar la ciudad de New York. Si todos
mis planes fallaban, poda abandonar la ciudad pequea e ir a la ms
grande. Por el momento, sin embargo, Manhattan estaba fuera de mi
alcance. El alquiler de all era exorbitante y no poda acudir a mi hermana.
Incluso aunque la convenciera de que me dejara quedar en su casa, ya que
en ese lugar poda ser localizada con demasiada facilidad y adems era
consciente de que mi hermana no era confiable para mantener un secreto
y mucho menos de alguien tan rico y famoso como Nico.
Adems, la forma ms fcil de encontrar un nuevo empleo, sera
acudiendo a Nieras Exigentes, Inc. Pero esa opcin estaba descartada.
Por un lado necesitaba las referencias de mi anterior jefe y por otra parte,
estaba ms que segura de que su oficina era la nica en el planeta por la
cual Nico podra encontrarme con facilidad, si eso es lo que quera.
Tena que empezar de nuevo en algn lugar. New Haven sera el lugar,
correcto para empezar.
A qu calle? pregunt el taxista cuando entramos en la ciudad. La
mejor respuesta que se me ocurri fue decirle que se dirigiera a la
Universidad de Yale, en cualquier lugar del campus.
Al parecer, el semestre haba comenzado, ya que se poda observar a los
estudiantes cruzando la carretera y tambin en los caminos peatonales. El
taxi se detuvo en una avenida rodeada de rboles y me baj.
Me qued un largo rato agarrando fuertemente el asa de mi maleta,
mientras vea a los estudiantes de mi edad caminar y hablar
animadamente, con sus mochilas colgadas en sus hombros, luciendo como
si nunca en sus vidas hubieran experimentado un momento tan intenso
que les hiciese preguntar exactamente hacia dnde se dirigan sus vida.
April Lindner Fallen Angels

222
Captulo 22
Traducido por Norma
Corregido por Carmen15

as toda la tarde tratando de programar entrevistas para los
apartamentos que haba encontrado a travs del servicio de
alojamiento fuera del campus de Yale. Era una tarea frustrante.
Adems, las rentas eran ms altas de lo que yo esperaba. Dej mensajes
de correo de voz en cinco de las seis casas que estaban, ms o menos,
dentro de mi presupuesto; una persona real levant el telfono en la sexta
casa y me dijo, lacnicamente, que la habitacin ya haba sido alquilada.
Estaba empezando a darme cuenta de lo ingenua que fui al pensar que
tendra un lugar para alojarme antes de que llegara la noche. Incluso si
alguien me atendiera en persona. Cun atractiva podra resultar como
compaera de piso, sin trabajo y sin dinero, aparte del que pudiera quedar
en mi escasa cuenta de ahorros?
A media tarde se me ocurri pensar que lo que debera haber hecho
primero era buscar empleo. Me dirig hacia una calle principal cerca del
campus y comenc a ir de puerta en puerta. El primer cartel de SE
BUSCA AYUDA que encontr fue en una pizzera. Una cajera de
apariencia aburrida me entreg una solicitud para que la llenara. La mir
fijamente por un largo tiempo, dndome cuenta de lo obvio: No tena
ninguna direccin que poner, ninguna experiencia en servicio de
alimentos, tampoco tena referencia aparte de un par de maestros de la
escuela y las familias para las que sola hacer de niera. Pero de ninguna
manera podra explicar el gran agujero en mi currculo en el lugar que Nico
Rathburn haba ocupado. Tena un nmero telefnico, pero mientras lo
escriba, me di cuenta de que no poda recordar con exactitud la ltima vez
que haba pagado la factura del telfono, lo que probablemente significaba
que la ltima factura me la estaran enviando en un par de das a
Thornfield Park. Dentro de poco mi ltimo pago se habra vencido y ya no
podra usar mi mvil.
Al momento de entregar la solicitud y que la dependiente me informara
que el gerente me llamara si se mostraba interesado, pude sentir como el
pnico comenzaba a invadirme. Aunque me urga encontrar un
P
April Lindner Fallen Angels

223
apartamento y un trabajo, lo que ms necesitaba en ese momento era un
lugar donde pasar la noche.
Una vez en la calle, camin un poco y me sent en una banca que encontr
frente a una tienda de comestibles, comenc a marcar el nmero de
informacin en mi mvil. Encontr un motel en el rea de New Haven,
aunque su ubicacin era un misterio que tendra que resolver ms tarde.
Pero el costo de una noche de alojamiento me par en seco. A este paso,
pronto habra acabado con casi todos mis ahorros. Entonces, de dnde
iba a sacar el dinero para el depsito de un lugar para vivir?
Me haba comido el sndwich que haba preparado para el camino. Tena
un sabor a hogar y cuando com el ltimo bocado, me haban entrado
unas enormes ganas de llorar. El pan fermentado de Walter pareca mi
ltimo lazo con la seguridad, la comodidad, la dignidad y la gente que me
quera. Aunque me comenzaba a sentir miserable, me di cuenta de que
mis preocupaciones acerca de donde dormira esa noche y como ganara
dinero haban desaparecido momentneamente para ser remplazadas por
el dolor de haber perdido a Nico.
Ya casi no tena efectivo y pronto tendra que buscar un ATM, uno que
probablemente tendra una comisin muy alta por retiro, pero decid
utilizar lo ltimo que me quedaba de efectivo para comprar algo de comer.
En una tienda cercana ped la comida ms econmica que pude encontrar,
un bagel con queso crema y un vaso de agua. Una mesera con un dulce
rostro de colegiala y que llevaba un uniforme azul almidonado, me sonri
mientras tomaba mi pedido; tuve ganas de abrazarla como si fuera una
vieja amiga que no vea hace mucho tiempo.
En lugar de ello, pregunt si el restaurante tena un directorio telefnico
que pudiera usar. Lo trajo junto con mi bagel.
Aqu tienes. Tmate todo el tiempo que necesites.
Revis las pginas amarillas buscando albergues juveniles, sin encontrar
nada. Luego busqu en casas de huspedes. Haba cinco pero ninguna en
el rea de New Haven. Busqu en moteles y encontr pginas de listados,
pero unas cuantas llamadas reforzaron mi sospecha de que en unas
cuantas noches ah acabaran mis ahorros.
Para entonces, ya haba agotado todas mis opciones, menos una. Busqu
en refugios para desamparados y solo encontr un complejo de alojamiento
April Lindner Fallen Angels

224
econmico, tal vez me fuera til en el futuro pero no me era de mucha
ayudaba para pasar la noche. As que prob con las organizaciones de
servicios humanitarios. Si eso fallaba, lo siguiente, en mi cada vez ms
corta lista de opciones, sera escabullirme dentro de alguna biblioteca
universitaria y dormir sentada en algn cubculo de estudio o tal vez
acomodarme debajo de algn arbusto. O arrastrarme de regreso a
Thornfield Park, regresar con Nico por necesidad y desesperacin.
No, esa opcin estaba descartada, no poda volver, tendra que ser la
biblioteca o el arbusto, a menos que pudiera encontrar una agencia til en
la larga lista de cocinas de sopa y programas de apoyo. Pero la lista no
mostraba nada que se pareciera a un albergue.
Mientras sostena mi telfono, sentada en la mesa, una nueva
preocupacin apareci en mi cabeza. Podra Nico utilizar mi telfono
mvil para localizarme? Como habamos estado uno en compaa del otro
casi todo el tiempo en que habamos sido pareja, no haba tenido motivo
para darle mi nmero, pero mi factura telefnica estaba de camino a
Thornfield Park, incluso ya podra estar en el buzn de correo. Aunque
Nico no pudiera localizarme, s podra llamarme una vez que la factura
llegara y tuviera mi nmero. Tendra la suficiente fuerza de voluntad para
no regresar si l me llamaba? Especialmente si estuviera durmiendo entre
las personas sin hogar?
No. Tendra que abandonar mi mvil en alguna parte. Pero entonces,
Cmo hara para conseguir empleo?
Otro pensamiento preocupante me sacudi. Si trataba de retirar dinero de
mi cuenta de ahorros en Old Lyme, Nico podra localizarme. Tal vez ya
estaba paranoica. Pero no tena manera de saberlo con seguridad. Podra
cerrar mi cuenta en First National Bank de Old Lyme, pero tendra que ir
hasta all para hacerlo? De pronto me sent exhausta con tanta logstica y
pensamientos que no poda sacar de mi cabeza.
Si tomaba otro taxi de regreso a Thornfield Park, dudaba mucho que
volviera a tener el coraje suficiente para marcharme nuevamente. Saqu
mi billetera y la revis. Me quedaban veintisiete dlares y unos cuantos
centavos. No era suficiente siquiera para una sola noche en el hotel ms
barato. De pronto record mis pendientes de perlas. Mis padres me los
haban dado como regalo en mi dcimo sexto cumpleaos. Los ojos de mi
padre se haban iluminado cuando le bes en la mejilla y le di las gracias,
aunque como de costumbre, no supo qu decirme.
April Lindner Fallen Angels

225
Pero ahora mismo no poda pensar en eso. Busqu tiendas de empeo en
las pginas amarillas. Haba cientos, pero no tena forma de saber a cules
podra llegar caminando. Le di nuevamente una ojeada a las pginas, con
los ojos ya vidriosos.
Puedo traerte algo ms?
Solo la cuenta por favor le dije a la mesera de rostro dulce. Aunque
quiz si podra ayudarme. Le acerqu el directorio telefnico. Conoce
alguna de estas direcciones? Alguna de estas tiendas se encuentra cerca
de aqu?
Llevar esto a la trastienda y le preguntar al gerente dijo ella. l de
debe saberlo.
Unos minutos despus regres con una lista anotada a lpiz en el reverso
de un pedazo de papel. Dice que sta se encuentra a solo unas cuantas
manzanas en aquella direccin seal. Y estas otras dos no estn muy
lejos.
Le di las gracias profusamente, pagu mi cuenta, dej una propina y me
dirig a la calle, en la direccin que me haba indicado.
El anciano de cara gris, que se encontraba detrs del mostrador de la mal
iluminada tienda de empeo, me ofreci tan solo cincuenta dlares por mis
pendientes.
Pero si valen mucho ms que eso protest.
El anciano solo se encogi de hombros. Qu ms poda hacer yo? No me
qued de otra que tomar el dinero que me estaba ofreciendo. De acuerdo
con la nota que me entreg, tena tres meses para recuperarlos. Ms
cuando trat de imaginar en dnde estara viviendo o qu estara haciendo
dentro de tres meses, la cabeza comenz a darme vueltas. Pensar en mi
futuro haca que mis extremidades se sintieran pesadas y mi mente
aletargada. Lo nico que quera era un lugar tranquilo donde pudiera
descansar.



April Lindner Fallen Angels

226
Mientras la noche caa, me mantuve en los alrededores del campus,
tratando de idear un plan. De una cosa estaba segura. No poda gastar el
dinero que tena en mi monedero mientras no encontrara una manera de
ganar ms; iba a necesitar ese dinero para comer. A medida que las luces
de las calles se encendan, camin a travs de un csped bien cuidado
pasando a una pequea estampida de hombres que jugaban football
americano; justo frente a m, sobre el sendero, pasaron tres mujeres muy
bien vestidas que parecan dirigirse a alguna fiesta. Sus altos tacones
sonaban contra la acera, rean a carcajadas y hablaban en voz alta acerca
de alguien llamado Smedley. En un punto del camino, mientras seguan en
su conversacin, se detuvieron por completo, bloquendome el paso.
Mientras las rodeaba me sent invisible. Entonces dese ser un fantasma,
capaz de caminar a travs de las paredes y entrar en la biblioteca, un
lugar clido y tranquilo en el cual pudiera ocultarme hasta la madrugada.
Ingresar a travs de la puerta principal era del todo imposible, cuando lo
intent, un guardia me pidi mi tarjeta de identificacin y tuve que pedir
disculpas y retirarme. Guardias similares vigilaban las entradas de cada
dormitorio que pas.
Me detuve un momento frente a cada acogedora fachada que vea,
mientras contemplaba las habitaciones iluminadas. Algunas ventanas
estaban decoradas alegremente. Una de ellas tena pequeas lucecitas con
la forma de chiles rojos picantes, un cartel con un arco iris colgaba de
otra. La msica se escapaba por las cerradas ventanas, reggae en una de
ellas, death metal en otra. Dud por un momento. Si fuera buena para
mentir probablemente habra logrado escabullirme dentro, pero nunca
haba sido capaz de mentir sin ruborizarme y tartamudear. Y aunque
lograra entrar, tendra que quedarme en el recibidor pretendiendo toda la
noche que perteneca a ese lugar. La sola idea me dejaba exhausta.
Segu caminando, deseando que se me presentara alguna oportunidad
para descansar. Ya haba salido la luna. Colgaba justo sobre el horizonte y
se vea enorme, tena un color anaranjado de calabaza. Not algunos
bancos en los que podra recostarme, pero no quise ser tan obvia. Luego
pas una valla con arbustos con espacio suficiente para una persona
debajo de sus ramas bajas. Podra obligarme a dormir ah, me
esconderan las ramas y la oscuridad de quienes me quisieran lastimar o
arrestar por vagancia? Record el pequeo espacio en el tico cubierto de
telaraa donde mi hermano me haba obligado a pasar aquella larga y
terrible noche. Aunque los zapatos me estaban lastimando la parte de
April Lindner Fallen Angels

227
atrs de los talones, continu caminando cansinamente, volviendo sobre
mis pasos de esa maana. Llegu al final del campus, cruc varias calles y
termin frente al restaurante donde haba comido ms temprano.
Esta vez, not un pequeo anuncio de nen que deca ABIERTO LAS 24
HORAS.
Entr y me sent en una de las mesas. La ms cercana a la cocina. Haba
unos pocos clientes ms repartidos por el saln, pero el lugar estaba casi
vaco. Mi camarera esta vez era una mujer mayor de aspecto irritable, que
ola no muy suavemente a humo de cigarro. Orden un vaso de agua
helada y otro bagel con queso crema.
No me haba dado cuenta de lo hambrienta que estaba y cuando mi pedido
lleg, me lo com con rapidez deseando ms. Hice un segundo pedido y le
di solo una pequea mordida, decidida a que me durara para poder
prolongar mi estada en el lugar ms cmodo en el que haba estado en
todo el da. Me mov hacia el rincn, hasta que acab contra la pared,
cruc mis brazos sobre la mesa delante de m y, solo por un momento,
apoy mi cabeza sobre ellos. No estoy segura de cunto tiempo pas, diez
minutos? veinte?, pero una voz enojada interrumpi mi sueo.
Oye, no puedes hacer eso aqu Me sent derecha, de golpe. Mejor
paga ya y vete.
Pero no me he terminado mi comida protest.
Ms vale que no te duermas otra vez. Date prisa y come me lanz una
mirada de disgusto. Por el simple hecho de haber cometido el delito de
adormecerme en un lugar pblico, ahora para ella yo era una vaga. Estaba
demasiado cansada para indignarme, demasiado muerta de sueo como
para darle otro bocado a mi bagel. Me qued sentada ah largo rato,
tratando de despertarme del todo para estar lo suficientemente alerta para
decidir qu hacer despus de que terminara de comer la ltima miga de mi
plato. Cada tanto la camarera pasaba nuevamente y me miraba con
disgusto.
Vas a terminarte eso? pregunt al pasar por tercera vez junto a mi
mesa.
S dije. En un momento.
Hay un lmite de tiempo en estas mesas.
April Lindner Fallen Angels

228
Hay suficientes mesas vacas le seal. Nadie est reclamando sta.
No me importa. Come, paga y vete.
El siguiente bocado me supo a tierra, estaba casi incomible. Lo escup en
una servilleta y escond el desastre bajo el plato. No pude evitar lo que
ocurri despus.
Las lgrimas comenzaron a resbalar por mis mejillas, pero no le permitira
a esa horrible camarera ver mi estado de angustia. Saqu una servilleta
tras otra del dispensador de metal, tratando de secar la tormenta de
autocompasin y frustracin que me embargaba. Algn repentino sollozo
debi haberme delatado, porque en seguida escuch unos pasos acercarse.
Oye, qu te pasa? dijo una voz familiar. Ah, eres t era la
camarera de la maana. La nica persona amigable con la que haba
hablado en todo el da. Se sent de golpe en la silla frente a m ponindose
un dedo sobre los labios. Shhh, no puedo dejar que mi jefe me vea
sentada aqu. As que cuntame rpido: Qu te sucede? su largo pelo,
atado en una cola de caballo, era del color de la miel; en su gafete deca
DIANA.
No tengo donde dormir esta noche le cont, ya sin orgullo ni
reticencia. Apenas tengo dinero y no s cmo podr encontrar trabajo si
no tengo una direccin que poner en las solicitudes, mi mvil pero no
me atrev a decir una palabra ms.
Diana mir a su alrededor, para asegurarse de que nadie estuviera
observando. Luego agach la cabeza y murmur:
No llores. Yo te voy a ayudar. Puedes venir a mi puesto y sentarte ah
hasta que termine mi turno? salgo a media noche, aproximadamente
dentro de unos cuarenta y cinco minutos.
Puedo quedarme sentada aqu toda la noche y probablemente el resto de
mi vida.
Bien. Te gusta el caf? te traer un poco volvi a mirar alrededor para
asegurarse de que nadie la estuviera escuchando. Cortesa de la casa.


April Lindner Fallen Angels

229

Despus de su turno, Diana se acerc a mi mesa para sacarme de ah.
An llevaba puesto su uniforme azul, el cual ola un poco a frituras.
Vamos dijo. Qu esperas?
La cuenta? pregunt.
No hay problema. Ya me encargu de eso cuando quise protestar me
ignor. Escucha, vivo con mi hermana y hermano. Puedes quedarte esta
noche en nuestro sof. Es algo viejo y es un poco oloroso y tambin
tenemos un gato, te parece bien?
Qu si me pareca bien? Tuve que usar todo mi autocontrol para no
abrazarla y llorar de alivio.
Me estas salvando la vida.
Bueno, no es el Ritz. Vivimos fuera del campus bastante lejos, para ser
exacta.
Suena perfecto, para m dije.
La segu hasta afuera y caminamos un rato por la calle hasta que llegamos
a un pequeo Hyundai de color azul, que se encontraba estacionado junto
a un parqumetro que ya haba expirado.
Mira eso: no hay multa. Debe ser mi da de suerte. Entr al automvil
y se estir para quitarle el seguro a mi puerta. Cul es tu nombre y
cul es tu historia?
Jane Martin. El apellido que invente se me haba ocurri en el ltimo
momento. Y preferira no contarte mi historia.
En serio? Se encogi de hombros. Ya te la sacaremos.
Comenz a conducir fuera de la exuberante rea verde que rodeaba la
universidad, dejando atrs las casas adosadas de ladrillos rojos y dando
paso a un rea con menos rboles y con oscuros frentes de tiendas
cubiertas con cortinas metlicas. Mientras conduca, Diana me informaba
alegremente de su propia historia, as que agradec internamente que no
fuera necesario que le hablara de m. Se haba graduado recientemente de
la Universidad de Connecticut y viva con su hermana Mara, quien
tambin se haba graduado en la misma Universidad y con su hermano
April Lindner Fallen Angels

230
River, un seminarista en la escuela de teologa de Yale. Tenan familia en
Greenwich, pero ninguno de ellos estaba particularmente interesado en
regresar a los suburbios.
Demasiado estirado me dijo Diana, demasiado seguro. Terminamos
mudndonos con River por que nos necesita. Es socialmente inepto y no
puede cocinar o llevar una casa aunque su vida dependa de ello, ya lo
vers, pero es algo as como un idiota sabio y lo queremos con locura.
Se estacion frente a una casa blanca, que se elevaba un poco en un
extremo. No era la gran cosa, pero s una de las mejor conservada de la
descuidada calle en la que nos encontrbamos.
Vivimos en el segundo piso dijo, encima de los emigrantes ilegales y
debajo de los drogadictos.
Comenc a subir detrs de ella por la oscura y estrecha escalera, hasta
que llegamos a donde nos dirigamos. Diana comenz a abrir la cerradura
que tena la puerta y sonaron tres clic antes de que se pudiera abrir.
Mara grit. Tenemos visita.
Una mujer, obviamente la hermana de Diana, sali de una iluminada
habitacin, ms all de la oscura cocina.
Bueno, enciende la luz le dijo Mara y acto seguido Diana accion el
interruptor para alumbrar una limpia y anticuada cocina, con aplicaciones
doradas, que deban de ser anteriores a las dos mujeres que ahora vivan
ah. Mara era ms alta y delgada que su hermana, pero tena la misma
cara redondeada, piel clara y grandes ojos cafs.
Y ella quin es? Me quit la maleta y la dej en el pasillo.
Jane Martin dijo Diana. Necesita un sof para dormir esta noche.
Ests de acuerdo?
Por qu no habra de estarlo? De dnde eres, Jane? Eres una
estudiante? me bombarde a preguntas Mara.
Es una mujer misteriosa Diana contest por m. Llenmosla de
cerveza para sacarle todos sus secretos. Abri el refrigerador. Tenemos
Rolling Rock, River no quiere que compremos nada ms elegante. Es tan
memo.
April Lindner Fallen Angels

231
Pero es nuestro memo dijo Mara con cario. Luego se volvi hacia
su hermana. Esta noche llegar tarde.
De acuerdo. Ven, Jane. Sintate y toma algo. dijo Diana mientras
colocaba frente a m, una rezumante y verde botella sobre la mesa.
No debera dije. No puedo. Tena un dolor en las articulaciones que
no haba estado all hace un momento. No me siento bien.
Sent la fresca mano de Diana sobre mi frente. Tienes fiebre. Tenemos
un termmetro?
Se me cay dijo Mara. Dej vidrio por todos lados.
Est ardiendo Diana se volvi hacia su hermana. Arreglar el sof
para ella. T interceptas a River cuando llegue. Nos queda algo de
ibuprofeno?
Poco tiempo despus, estaba acostada en un sof ligeramente abultado en
la oscurecida sala. Mi cabeza se senta como un globo lleno de arena
hmeda. Dorm por un rato, luego, a eso de la media noche, me despert
temblando, ignorando por largo rato, en dnde me encontraba. El
apartamento estaba en completo silencio. Poda sentir algo pesado sobre
mis pies. Cuando trat de moverlo, el peso cambi de lugar y el
descontento gato salt del sof y sali corriendo.
Cuando mis ojos se ajustaron a la oscuridad, vi que me haban dejado un
vaso con agua sobre una mesita que se encontraba cerca de m, tom un
sorbo, ya que tena la garganta un poco reseca. Despus de un rato los
eventos de las ltimas cuarenta y ocho horas comenzaron a regresar
lentamente a m. A pesar de la sbana y las cobijas con las que Diana me
haba cubierto, no poda dejar de temblar a causa del fro que la fiebre me
estaba provocando. Permanec all por mucho tiempo, sintindome
totalmente miserable, pero entonces deb haberme quedado dormida
porque lo siguiente que supe fue que la habitacin estaba llena de luz.
Escuchaba murmullos desde la cocina. Un momento despus, Mara me
trajo ms ibuprofeno, un vaso de agua fresca y un plato de tostadas que
no pude tocar.
Vuelve a dormir dijo, tapndome con otra cobija. Duerme todo el
tiempo que sea necesario eso hice, creo que durante horas.
April Lindner Fallen Angels

232
Cuando por fin despert, me sent lo suficientemente bien como para
levantarme, pero cuando lo intent, el cuarto comenz a dar vueltas a mi
alrededor.
El cielo ms all del pequeo recuadro de la ventana de la sala, se estaba
oscureciendo. Me recost, tratando de no pensar demasiado.
Preguntndome a donde ira una vez que estuviera lo suficientemente bien
como para dejar el sof, de solo pensarlo me haca sentir nauseas, as que
ignor todas mis preocupaciones y me dorm nuevamente.



Deban de haber pasado otras veinticuatro horas antes de que me
recuperara lo suficiente para levantarme, lavarme los dientes, baarme y
ponerme ropa limpia. Entr a la cocina donde encontr a Diana y a Mara.
Mira quin est levantada! exclam Diana. Empezbamos a pensar
que tendramos que cargarte sobre nuestros hombros para llevarte a la
clnica. Cmo te sientes?
Les asegur que ya comenzaba a sentirme mejor. Mara se ofreci a
hacerme algo de t y se lo permit.
Has dormido durante das me dijo Diana. En serio, ya nos estabas
preocupando.
Estamos tratando de ver qu haremos para la cena dijo Maria Crees
que podrs comer?
No estoy muy segura dije. Pero me gustara intentarlo.
Diana comenz a sacar productos del cajn de las verduras: zanahorias,
brcoli, pimiento verde.
Qu es esto? pregunte.
Uuff. Tira eso orden Mara. Tenemos tofu. El pollo ya se termin, no
pude ir a la cooperativa de alimentos hoy.
Entonces sern frituras dijo Diana. Jane, pon los pies en alto, sac
una de las tres sillas de madera de la mesa de la cocina, donde me sent.
April Lindner Fallen Angels

233
Tom un sorbo del t zinder de naranja que Mara me haba puesto
enfrente. Por favor, dejadme ayudaros dije. Me siento mucho mejor
ahora.
Esta noche te quedars sentada. Diana sac un cuchillo de chef del
cajn de los utensilios y comenz a picar sobre una gruesa tabla de cortar
que se encontraba en el mostrador de formica.
Aunque no me dejaron que las ayudara, me sent bien al estar sentada
cerca de ellas mientras se afanaban en preparar el ajo, el brcoli y los
cebollines. Me pareca que haba pasado un milln de aos desde la ltima
conversacin agradable que haba tenido con amigos.
Mara puso arroz a cocer y Diana usaba el wok.
Justo cuando la cocina comenzaba a impregnarse con un olor delicioso, se
escuch el ruido de llaves en la puerta. Un hombre joven, con una
cazadora, entr con una bicicleta. Tena el cabello rubio alborotado y las
mejillas sonrojadas. En seguida me not, la extraa en la mesa de su
cocina.
Todava est aqu? pregunt.
Modales, Nimrod Diana habl sin levantar la vista de la freidora.
Guarda la bicicleta y luego hablaremos.
Desapareci y regres pronto. Vamos a necesitar una silla extra
observ.
Ve a traer la de tu escritorio le dijo Diana. Luego, dirigindose a m,
dijo: No le hagas caso a River. Ya vers. l vale la pena.
Regres enseguida y me extendi la mano para presentarse.
Soy River St. John dijo, un poco tieso.
Yo me present como Jane Martin.
A Diana le gusta traer extraviados a casa dijo River.
Diana le dio un golpe juguetn en el brazo. sa no es una bonita manera
de hablarle a nuestra invitada dijo. Jane es nueva en la ciudad y
necesita algo de apoyo.
Ests estudiando? pregunt River. Tienes trabajo?
April Lindner Fallen Angels

234
No y no le dije, sintindome incomoda bajo su muy directa mirada
azul. River St. John era, posiblemente, el hombre ms guapo que hubiera
visto en mi vida. Su piel era perfecta y sus facciones cinceladas lo hacan
parecer una estatua de mrmol de Apolo. Cuando se quit la cazadora,
pude ver que era delgado pero musculoso. Su desgastada camiseta, tena
impresa una imagen de la tierra vista desde el espacio.
Tienes amistades en el rea? pregunt. Qu te trajo aqu?
No tengo amistades no crea muy conveniente contestar la segunda
pregunta.
De dnde eres? No tienes familia?
Soy de Pennsylvania dije, pensando que la respuesta era lo
suficientemente vaga y no realmente falsa. Y no, no tengo familia, mis
padres murieron hace un ao.
Y no tienes dnde vivir?
Ya deja de interrogar a la pobre le reproch Diana. Es no te das
cuenta de que an no se siente bien? le dirigi a su hermano una
mirada que comunicaba algo muy directamente, aunque yo no sabra decir
qu. Entonces ambos se dirigieron a la otra habitacin.
Mara puso la mesa con platos que no hacan juego, cubiertos de plata y
vasos. Puso un humeante bol de arroz oscuro sobre la mesa y el wok lleno
de verduras guisadas sobre un guarda mantel despostillado.
Djame ir a ver dnde se metieron me dijo Mara.
Me qued sentada en la cocina, por lo que me pareci un tiempo muy
largo. Saba que los tres estaran hablando de m y que River estara
objetando la presencia de una extraa en su casa. Y si no dejaba que me
quedara otra noche? Pero no crea que Diana le permitiera echarme a la
calle, especialmente ahora que ya estaba oscureciendo. Ellos eran
lugareos y podran decirme en donde encontrar una cama para la
siguiente noche.
Cuando los tres regresaron a la cocina, no dijeron nada, pero Diana tena
una pequea sonrisa de satisfaccin en su rostro. River extendi una
servilleta de papel en su regazo y junt las manos. Tomando ejemplo de l,
Mara y Diana hicieron lo mismo. Un instante despus, yo tambin hice lo
mismo.
April Lindner Fallen Angels

235
Seor bendice estos alimentos que estamos a punto de consumir y a
nosotros para que podamos seguir tu voluntad dijo River, luego se
dispuso a comer.
La comida tena un olor delicioso; me serv algo de arroz en el plato y com
un poco para calmar mi estmago. De alguna manera los despostillados y
desiguales platos y el chirrido de las sillas en que nos sentbamos hacan
ms o menos cmoda la habitacin.
Diana y Mara bromearon y hablaron de su da. Por lo que pude deducir,
Mara trabajaba en la biblioteca de derecho de Yale y estaba tomando
clases nocturnas de literatura alemana con un profesor que ella llamaba
Herr Bachmeier. Diana estaba buscando un trabajo que fuera mejor
pagado y ms satisfactorio que el de camarera, pero tena una maestra en
filosofa y no poda decidir qu direccin darle a su vida y River, que estaba
estudiando para ser ministro religioso, prestaba largas horas de
voluntariado en un comedor para gente sin hogar. Esto ltimo me alegr;
seguramente l podra recomendarme algn refugio y tal vez encontrarme
algn trabajo ah, si es que eso me ayudaba a conseguir una cama. Esper
a que River se terminara su cerveza y se hubiera relajado un poco, para
poderle preguntar.
Cuntame acerca del comedor para desposedos dije. Est lejos de
aqu? Puede cualquiera comer ah?
Est a un par de kilmetros de aqu. Le servimos a todo el que llega.
Y la mayora de sus clientes tienen casa o viven en refugios?
Hay de los dos dijo River en su manera seria. Algunos son
trabajadores pobres, que apenan ganan lo suficiente para pagar la renta y
no digamos para comprar comida. Otros no tienen hogar.
Y el comedor est asociada con algn refugio?
No, asociado no. Pero hay un refugio a unas pocas cuadras. Mucha
gente de ah va con nosotros.
Luego comenz a contar ancdotas de su da: los hombres a quienes les
haba servido, las conversaciones que haba tenido con ellos. Me di cuenta,
sin embargo, que Diana me observaba mientras su hermano hablaba.
Cuando hubo una pausa en la conversacin, me atrev a hacer otra
pregunta:
April Lindner Fallen Angels

236
Puede cualquiera quedarse en el refugio?
River apil su plato con los dems. Cualquier da que lleguen temprano.
Con frecuencia tienen que rechazar gente.
Tambin las mujeres pueden quedarse ah?
S contest. Pero los hombres son ms que las mujeres, el doble
para ser exacto.
Puedo cambiar el tema por un momento? pregunt Diana.
Como si pudiramos impedrtelo dijo River, su tono un poco ms
casual que antes.
Diana se aclar la garganta. Bien, Jane, nosotros tres pensamos.
Tenemos una habitacin le interrumpi Maria. Ms bien es un
armario.
Hemos tratado de rentarlo dijo Diana. Pero nadie lo quera. Es
demasiado pequeo y solo tiene una ventana igual de pequea y de todos
modos no nos gust ninguno de los que vinieron a verlo.
As que, Diana se estaba preguntando dijo Mara. Bueno, de hecho,
todos nos estbamos preguntando
Te gustara vivir en l? termino por decir Diana.
Me sent ah, atontada por un momento, llena de un intenso alivio y la
sensacin de que en algn lugar, ah afuera, tena un ngel guardin o un
hada madrina.
Cunto? pregunt finalmente.
No ser mucho dijo Maria. Tienes que ver la habitacin. A lo mejor
no la vas a querer. River tiene su bicicleta ah, ahora mismo.
Pero t sabes que ni siquiera tengo trabajo an dije. Estoy
buscando uno y estoy segura que pronto lo conseguir, pero no se no
puedo prometer
No podemos permitir que te quedes en un refugio para desposedos!
exclam Diana. Te ves demasiado decente.
April Lindner Fallen Angels

237
Gente decente se queda en refugios todo el tiempo le inform River.
Jane, mi hermana dice que no quieres decirle nada acerca de ti, como de
dnde vienes, a qu viniste a New Haven. Eso me preocupa.
Podra mi silencio acabar con el acuerdo? Tengo mis razones, para no
decir nada.
Mara cree que te ests escondiendo de un marido abusivo mencion
Diana animosamente.
O tal vez te escapaste de un culto. O ests casada con un mafioso y
quieres escapar.
Nada tan glamuroso dije y de inmediato me di cuenta de que la verdad
que ocultaba era an ms extraa que la ficcin que las hermanas haban
inventado sobre m. Por un momento, dese poder compartir mi historia,
aunque solo fuera porque saba que los divertira.
Solo puedo decirles que soy trabajadora y honesta y que tratar de ser
una compaera de apartamento considerada.
Claro que lo sers dijo Mara. Se te nota.
Cmo te vendra trabajar conmigo en el comedor para los desposedos?
pregunt River. Ser trabajo voluntario. Trabajo significativo.
La pregunta me tom por sorpresa. Trabajo voluntario? No quieres que
tenga los medios para pagarte la renta?
Primero contstame. Cmo te sentiras trabajando en un comedor para
desposedos?
Se me ocurri pensar que tal vez me estaba probando. Eso me gustara
dije, lo cual afortunadamente era verdad.
River pareca satisfecho. Si trabajas de voluntaria por un tiempo, puede
que logre conseguirte un trabajo pagado con una de las instituciones no
lucrativas con las que tengo conexiones. Mientras tanto, podrs quedarte
aqu sin pagar renta. En realidad no utilizamos esa habitacin y el
comedor para desposedos siempre necesita ms voluntarios, habituales,
quiero decir. No del tipo que se aparece solo en accin de gracias.
April Lindner Fallen Angels

238
Me permit suspirar de alivi y les di las gracias profusamente. Me estn
salvando la vida. Lo deca literalmente. Ahora tendra un trabajo y un
lugar donde quedarme. Ya no estara sola.



Despus de la cena, Mara y Diana me mostraron la habitacin y me di
cuenta de que no haban exagerado con respecto al tamao. A penas se le
poda llamar habitacin; podra meter una cama gemela con un poco de
espacio sobrante, pero tendra que subirme por encima del pie de la cama.
La pequea ventana alta daba a un callejn detrs de la casa. Pude ver
vidrios rotos, yerbas altas y un colchn abandonado.
Es el cuarto ms hermoso que he visto les dije
Tendremos que limpiarla dijo Mara. Y tendrs que conseguirte una
cama en algn lugar.
Mientras tanto puedes seguir durmiendo en el sof de la sala agreg
Diana
Parece que a Fergus le gusta compartirlo contigo. Seal al gordo gato,
que se enredaba en mis tobillos. River me pidi que te dijera que
estuvieras lista para salir maana a las diez de la maana. Les dar un
aventn a la iglesia, donde est el comedor para desposedos. A menos que
quieras viajar sobre los manubrios de la bicicleta de River.
Acepto el aventn. Contigo, quiero decir dije. Ni siquiera tengo un
despertador.
Yo te despertar y maana te llevar a que consigas lo que te haga falta.
Tal vez podramos encontrarte una cama con el Ejrcito de Salvacin.
Tengo un poco de dinero. No mucho, pero algo. Puedo contribuir,
comprar algo de provisiones para la casa. No quiero ser una carga.
No es necesario, as que olvdalo Diana se agach para tomar a Fergus
entre sus brazos. El gran gato ronrone y cerr sus ojos, vindose
extasiado. Mi sof es tu sof.
April Lindner Fallen Angels

239
A la maana siguiente segu las indicaciones de Diana para llegar a la
oficina de correos ms cercana. Quedaba como a poco ms de un
kilmetro del apartamento y las calles por las que pas no estaban en muy
buenas condiciones o eran particularmente agradables, pero tena una
importante tarea que realizar. En el aparador de la parte trasera de la
oficina de correos, envolv mi movil en pauelos de papel, lo guard en una
caja de cartn y lo sell. Luego me invent una direccin, 35 Oak Street,
Sacramento, California y la escrib sobre la caja. Luego escrib una
direccin de retorno inventada. sta era mi nica solucin para el
problema del mvil, la cual haba pensado la noche anterior, cuando
estaba demasiada inquieta para dormir.
Haba considerado la posibilidad de tirar el mvil a algn depsito de
basura a las afueras de la ciudad, pero hasta eso pareca arriesgado.
Puede que existiera o no, el 35 Oak Street en Sacramento, pero esperaba
que el celular terminara en un archivo de cartas no entregadas. No poda
imaginarme a Nico, aun con su dinero y recursos, siguindome la pista
hasta esos extremos. Tal vez ni siquiera deseaba encontrarme. Despus de
todo, fui yo la que lo haba abandonado.
Pens en mi mvil, envuelto en su mortaja de pauelos desechables, el
ltimo enlace con mi antigua vida y tuve la poderosa urgencia de abrir la
caja, desenvolverlo y ponerlo de nuevo en mi bolsillo. Us toda mi fuerza
de voluntad para entregarle la caja al empleado de correos, quien verific
mi direccin inventada para encontrar el cdigo postal.
Pero mi buena suerte permaneci. Realmente exista el 35 Oak Street en
Sacramento. Rpidamente le entregu el dinero al empleado. Necesitaba
regresar a mi nuevo hogar, tan pronto como mis piernas pudieran
llevarme. Diana estara esperndome para llevarme a Ebeneezer Baptist
Life Center, en dnde comenzara a trabajar y tendra una nueva vida.
April Lindner Fallen Angels

240
Captulo 23
Traducido por Tersa
Corregido por LadyPandora

n el comedor, River me puso a trabajar cortando carne y pelando
patatas para el estofado de carne que servira para alimentar a unas
ciento cincuenta personas. Me un al grupo de cocineros que me
saludaron calurosamente y charlamos en un flujo constante de
conversacin. River supervisaba; me di cuenta de que a pesar de que los
otros voluntarios respondan rpidamente a sus rdenes, parecan
encariados con l, llamndolo Capitn medio en broma. Cuando River le
dio las gracias a un hombre flaco y rubio por organizar la despensa llena
de comida donada, el hombre sonri como si le hubieran dado algo raro y
valioso.
Al medioda, el comedor abri sus puertas y una cola de gente empez a
hacer cola, recogiendo las bandejas y los alimentos. Repart el guisado en
sus recipientes y le di a cada uno un cuadrado de pan de maz. Trat de
hablar con algunos a medida que llegaban, pero la cola tena que fluir con
rapidez, y apenas tuve tiempo para saludar a los hombres y mujeres que
pasaban por mi puesto. No poda dejar de pensar en lo fcil que podra
haber estado en su lugar, aceptando los alimentos en lugar de servirlos.
Cuando la cola hubo disminuido gradualmente y lo ltimo de la olla haba
desaparecido, por el rabillo del ojo vi a alguien flotando justo por detrs de
m. Era River.
Ahora te necesito atrs para limpiar me dijo. Obedec, fregu ollas y
me empap el frente de mi camisa en el proceso. Me di cuenta de que los
otros trabajadores haban comenzado a limpiar, la grande y brillante
cocina estaba vaca.
Entonces, Jane Era River de nuevo, un minuto no lo vea por
ninguna parte y al siguiente estaba a mi lado, un trabajo satisfactorio,
no?
E
April Lindner Fallen Angels

241
Asent con la cabeza. Sin duda, era un trabajo sencillo, til y claro. Las
personas menos afortunadas necesitaban algo y yo haba ayudado a
drselo.
Entonces, crees que estars en condiciones de hacer esto a diario?
Estoy a la altura respond y estuve a punto de preguntarle cmo
podra ir y venir sin contar siempre con Diana para llevarme, cuando una
brillante voz femenina interrumpi.
Hey, River.
Era la joven que haba repartido manzana crujiente en el otro extremo de
la mesa de servir. Pareca de mi edad. Alta y delgada, de piel marrn crema
y las pestaas ms largas que haba visto en mi vida, sonri
seductoramente a River, que se ruboriz profundamente.
Hola, Rosalie. Su mirada cay sobre la baldosa verde industrial bajo
sus pies.
Cmo estuvo tu verano? Te alejaste de todo?
Mi verano estuvo bien. Tom clases y trabaj aqu, en Ebeneezer.
Esper a que River siguiera con una pregunta sobre el verano de la joven,
pero se qued en silencio. Sin inmutarse, ella le ofreci voluntariamente la
informacin de todas formas.
He tenido las vacaciones ms maravillosas. Mi familia y yo nos fuimos a
nuestro campamento de verano en Maine y despus pas un mes en
Naxos, ya sabes, en Grecia. Fue magnifico, pero ech de menos este lugar
y mis amigos de aqu.
Por el tono de su voz y la mirada ansiosa de su cara, supuse que mis
amigos de aqu realmente significaban River. Mientras hablaba, se inclin
hacia l y le dio vueltas a uno de sus brillantes rizos sueltos, alrededor de
su dedo ndice. River se puso rgido, sin saber dnde poner las manos.
Primero aterrizaron en los bolsillos y despus cayeron a sus costados para
al final entrelazar sus dedos. Por mucho que lo intentara, se negaba a
mirarla a los ojos.
As que me decid a hacer trabajo comunitario otra vez este semestre y
ped ser asignada aqu. Tendr que tomar un curso de verano para
ponerme al da en todos mis requisitos, pero vale la pena ayudar a la
gente, no te parece? Ella se ri. Por supuesto que s, si no, no te
April Lindner Fallen Angels

242
ofreceras tantas horas. Les digo a mis amigos que eres la persona ms
desinteresada y comprometida que he conocido.
Dudo que eso sea cierto.
Bueno, pues s. Y ahora todos quieren conocerte. Han odo hablar
mucho de ti. As que me preguntaba si te gustara venir el sbado por la
noche. Mis compaeras de habitacin y yo vamos a dar una pequea
fiesta, discretita.
Yo no voy a fiestas. Tengo que concentrarme en tener hecho un trabajo.
Y ests muy centrado. Cualquiera puede ver eso. Pero slo seran un par
de horas y todo el mundo necesita un poco de diversin de vez en cuando.
Gracias por la invitacin. Lo siento, pero no puedo. Las palabras de
River se cortaron, como si tuviera prisa en acabar la conversacin.
Hasta ese momento, hubiera jurado que Rosalie no haba notado mi
presencia, pero luego se gir hacia m.
Qu te parece? No debera River tomar un descanso y venir a mi
fiesta?
Una noche fuera de vez en cuando probablemente sea bueno para todos.
Ves? Tu amiga est de acuerdo conmigo. Rosalie me tendi la mano y
se present. T eres nueva aqu, verdad?
S. Soy Jane.
Convncelo por m, vale? Sac un pedazo de papel de su bolso y
anot un nmero de telfono y una direccin. La fiesta empieza a las
nueve.
Me entreg la informacin.
Creo que mis poderes de persuasin son limitados dije.
Intntalo de todos modos. Tendi la mano a River para despedirse,
pero l apenas la toc. Nos vemos la semana que viene, River.
Y se fue.
Poco a poco, River recuper la compostura. Fuimos los ltimos en
abandonar el comedor. Como l cerraba, se ofreci a acompaarme a mi
April Lindner Fallen Angels

243
parada de autobs. Caminamos en silencio. Quera preguntarle por
Rosalie, por qu estaba tan distante con ella cuando su mutua atraccin
era tan obvia. Su respuesta a ella no era indiferente, la postura rgida y el
brillante rubor decan mucho. O l era muy tmido, o tena algn tipo de
rencor contra ella. De todos modos, saba que sera mejor no mencionarlo.
Esa noche, sin embargo, cuando Diana lleg a casa de su turno y Mara y
River an estaban fuera de la casa, trat de que hablara sobre el tema.
Has conocido a una joven llamada Rosalie, que trabaja en el comedor?
Rosalie? Es de la que River se queja todo el tiempo?
Se queja?
l dice que es una chica rica, fiestera, que slo hace trabajo voluntario
porque quedar bien en su currculum. Por supuesto, eso es
probablemente cierto para el noventa por ciento de los estudiantes
universitarios que trabajan en el comedor, o hacen cualquier trabajo
voluntario, la verdad. Por alguna razn, ella le crispa los nervios. La
primavera pasada se quej de ella todo el tiempo. Cmo es?
Me sorprendi ese informe, pero decid no revelar mucho de lo que haba
observado.
Pareca muy amable. Trat de convencerlo para ir a una fiesta en su
casa el sbado por la noche.
River en una fiesta? Diana se ri. Te lo imaginas?
Y tuve que admitir que no poda.
Viviendo y trabajando codo a codo con River, pronto llegu a conocerlo
mejor. No es que diera mucha conversacin ociosa, sino que tenda a
centrarse como un rayo lser en las cosas que encontraba importantes,
sus estudios, el comedor y sus planes para el futuro. Me enter de muchas
cosas sobre ese tema, cuando una noche, durante la cena le pregunt qu
pensaba hacer al terminar sus estudios.
No te lo he dicho ya? El hermoso rostro de River se anim. Me
sorprende que no lo haya mencionado. Me voy a mudar a Hait para
ayudar a reconstruir una escuela en una de las comunidades ms pobres
que puedas imaginar. El lugar estaba en mal estado antes del terremoto y
ahora est devastado. No te imaginas el sufrimiento, la falta de agua
April Lindner Fallen Angels

244
potable, la enfermedad... El monlogo sobre el tema surgi con una
pasin que nunca haba escuchado en su voz.
T, gran empolln dijo Diana con cario cuando pudo conseguir una
palabra.
Mira a los lados de la cabeza de Jane. No echas de menos nada? Y
cuando levant la vista, sorprendido, claramente pillado por sorpresa, ella
dijo:
Le ests desgastando las orejas.
Sin embargo, era evidente que Diana y Mara adoraban a su hermano
mayor y estaban orgullosas de su inclinacin idealista. La ms silenciosa y
ms seria de las dos, Mara, tambin lo admiraba abiertamente. Una vez
me dijo, tomando caf, que ella y su hermana siempre se haban
considerado a s mismas ordinarias en comparacin con River.
Diana y yo somos de la media dijo, sin rencor o celos. Pero siempre
hemos sabido que River llegara a hacer algo importante. Mam dice que
est destinado a la grandeza.
Y tengo que admitir que el sentido del propsito de River y su intensidad
de enfoque eran extraordinarios, incluso si tena alguna dificultad para
relacionarse con las personas de forma regular en el da a da. No podra
decir si le gustaba, pero conforme pasaba el tiempo, se hizo evidente que
me aprobaba. Despus de que llevaba unos pocos meses en el comedor,
una noche lleg a casa de clase con ganas de hablar.
Hay un puesto disponible en Open Doors, el refugio de la calle de
Ebeneezer. Estn buscando a alguien para dirigir la oficina y escribir
solicitudes de subvencin. Le habl al director de ti y le gustara hacerte
una entrevista. Estaras interesada? Sera remunerado.
No! Diana me tom de la mano. River, en qu ests pensando? Una
vez que Jane consiga un trabajo remunerado, va a ahorrar dinero y salir
de su ermitao cuartito y entonces, qu vamos a hacer? Diana y yo nos
habamos hecho unas amigas especialmente unidas. Cuando el tiempo
libre de nuestros trabajos coincida, lo pasbamos juntas, dbamos largos
paseos por el parque y por el campo, aunque la mayora de las veces, nos
quedbamos alrededor de la casa y hablbamos. Despus de llegar a
conocerla mejor, le ped permiso para pintar su retrato. Estaba
April Lindner Fallen Angels

245
emocionada por mi modesta habilidad e insisti en colgar las pinturas que
haba terminado. Se podra pensar que los haba hecho ella misma.
Quieres decir que ser capaz de pagar el alquiler como debera haber
estado haciendo todo este tiempo? dije. Lo que pasa es que me
encanta mi ermitao cuartito.
Y era cierto, la habitacin era pequea, pero estaba feliz de ser un
miembro de honor en el hogar de los St. John.
Y qu decir de Nico Rathburn? No lo haba olvidado ni dejado de
preocuparme por l o buscarlo. Afortunadamente, sin embargo, en mis
horas de luz del da, me mantena ocupada lo suficiente para mantener a
raya los remordimientos.
Open Doors me contrat como asistente administrativa del director. El
trabajo era principalmente de secretaria. Me qued con la oficina
organizada y funcionando sin problemas, escriba artculos para el
pequeo boletn de noticias de la oficina producida para los donantes y
aprend a escribir solicitudes de subvencin. La paga era poco ms que el
salario mnimo y Diana y Mara se negaron a dejarme pagar ms de 200
dlares al mes por el alquiler.
Tienes que ahorrar dinero dijo Diana. Tienes que volver a la escuela.
No puedes dejar que tu talento se desperdicie coincidi Mara. No te
dejar.
As que, en realidad, no poda quejarme. Tena planes, trabajo y amigos
que se preocupaban. Desde luego que el trabajo que haba estado haciendo
me ense que lo tena mejor que muchos, incluso que la mayora. Estaba
decidida a no ahogarme en la tristeza y la autocompasin.
Otra bendicin de mi nueva vida era lo poco que recordaba de la antigua.
Ninguno de mis compaeros de casa escuchaba la radio, ni siquiera tenan
una televisin. No tena que escuchar la msica de Nico. A mis nuevos
amigos no les gustaban las revistas del corazn, as que nunca tuve que
toparme con una en el centro de la mesa y en un momento de debilidad,
abrirla para saber del paradero de Nico. Hacamos todas nuestras compras
en una cooperativa de alimentos locales, as que ni siquiera tena que
mirar un anuncio en el pasillo de la salida. Vivamos en un universo
alternativo, muy diferente de aquel en el que cada movimiento de Nico se
transmita a un pblico voraz. Puede que no fuera capaz de olvidarlo, pero
April Lindner Fallen Angels

246
poda mantenerme al margen de todos los recuerdos y esperaba que algn
da lo echara de menos slo un poquito.
Sin embargo, por la noche me gustaba ir a la deriva en sueos tan vvidos
que senta que realmente estaba reviviendo los momentos que Nico y yo
compartimos, teniendo sus manos en mi espalda, su olor, su sabor en mi
lengua, su voz llamndome por mi nombre, su peso a mi lado en la cama y
despertaba asustada. Despus, durante unos minutos, me negaba a creer
que hubiese sido slo un sueo. Y entonces ya no poda volver a dormir,
mi tristeza era tan pesada y palpable que tema que nunca pudiera
dormirme de nuevo. En esas largas y oscuras horas, Nico me persegua
como un fantasma.
Un da tranquilo en el trabajo, cuando estaba acabando de archivar
documentos, el telfono son.
Jane, eres t? pregunt una voz. Era Rosalie. Me preguntaba si te
gustara cenar conmigo esta noche.
Ella nombr un pequeo restaurante no muy lejos del campus. Aunque
nos habamos hecho amigas casuales, Rosalie y yo nunca habamos
socializado fuera del trabajo anteriormente. Tena curiosidad de por qu
podra querer verme, as que acept en reunirme con ella.
Yo invito dijo mientras estudiaba minuciosamente el largo men. Es
lo menos que puedo hacer ya que estoy aqu para hurgar en tu cerebro.
Este era un comienzo interesante.
Qu pasa? Pero antes de que pudiera empezar a decrmelo, me di
cuenta de lo que quera. Me pregunt por River.
Su primera pregunta me tom por sorpresa.
Estis... liados? Hizo la pregunta con dulzura y timidez. Esa noche
llevaba un suave suter amarillo mantequilla y su pelo suelto alrededor de
su rostro. Cada vez que se mova, sus encantadoras pulseras de oro
tintineaban, haciendo msica suave.
Me apresur a fijar mi mente en la realidad.
Oh. No, en absoluto. Slo somos compaeros de casa. River es ms
como un hermano para m que cualquier otra cosa.
April Lindner Fallen Angels

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El alivio cruz por su bonita cara. Tom un largo sorbo de t helado.
Puedes explicarme que le pasa conmigo? A veces creo que me gusta,
pero no puedo llegar a... no s... a abrirme, relajarme, actuar con
normalidad.
Tena mis sospechas de por qu River se tensaba y se volva hostil en
presencia de Rosalie, pero no estaba lo bastante segura de mi teora para
compartirlo con ella. As que no poda ofrecerle una explicacin, pero le
promet que iba a tratar de que l hablara sobre el tema.
Al final result que, River estaba en casa cuando llegu, leyendo el New
York Times, en uno de sus momentos expansivos.
No hablas francs, verdad? me pregunt, cuando tom la silla frente
a la suya en la sala de estar. Ninguna de las dos, ni Diana ni Mara,
estaban an en casa. Aparte del crculo de luz de la lmpara en la que
estaba sentado, la casa estaba a oscuras. Le dije que haba estado
planeando mejorar en francs en el Sarah Lawrence
16
, aunque estaba un
poco oxidada.
He estado estudiando el idioma desde hace aos, pero creo que he
llegado a un punto muerto. Quieres practicar hablando conmigo? Tengo
que adquirir fluidez para que pueda hacerme entender cuando llegue a
Hait. Tal vez podramos hablar francs el uno al otro cada vez que
estemos en casa.
No estoy segura de que fuera de mucha ayuda. Tendra que volver atrs
y estudiar un poco ms antes de ser capaz de decir ms de dos palabras a
la vez.
Haras eso? No tena la intencin de que fuera realmente una oferta,
pero me di cuenta de lo importante que era para l. Podramos estudiar
juntos.
Podra intentarlo le dije.
Es muy generoso, Jane. Estoy muy agradecido por tu ayuda.
Satisfecho, se gir hacia el papel. Me acord de mi promesa a Rosalie y le
dije que tena una pregunta para l.

16
Sarah Lawrence College: prestigiosa Facultad de Bellas Artes y Humanidades ubicada
en la ciudad de Bronxville, Estado de Nueva York, Estados Unidos. Es un centro privado
que se caracteriza por tener una ratio profesor/alumno baja.
April Lindner Fallen Angels

248
Dej el papel, un poco sorprendido.
Sobre qu?
Vi a Rosalie esta noche. Me pregunt por ti.
Se sent un poco ms erguido en su silla.
Qu es lo que quera saber?
Decid que el enfoque directo sera lo mejor.
Si te gusta o no.
Qu es esto? Estamos en octavo?
El tono de River fue brusco, pero cre detectar una sonrisa fugaz.
No tendra que preguntrmelo si no enviaras tantas seales mixtas. Te
pones rojo cada vez que se acerca a ti, luego te pones distante y grosero
con ella. No la culpo por estar confundida.
No estoy ciego. Puedo ver que le gusto, pero nunca voy a salir con ella.
Pero por qu no? Si la encuentras atractiva? A menos que vaya
totalmente desencaminada. Una o dos veces se me haba ocurrido que
River podra ser gay, pero estaban esos sonrojos y el temblor. No crees
que sea guapa?
Incluso la pregunta causaba que las manos de River temblaran un poco.
No puedo imaginar a nadie que no pensara que Rosalie es guapa.
Y dulce aad.
S, es dulce. Siempre tiene una palabra amable para todo el mundo en
Ebeneezer. Y veo lo bien que est con Marshall, sabes, el hombre de la
gorra de los Red Sox
17
que viene todos los das? Asent. La he visto
sentarse a su lado y ayudarle a ponerle un vendaje estupendo cuando se
torci el tobillo.
Los ojos azules River eran brillantes y su voz animada.
Y? pregunt. Qu te detiene?

17
Boston Red Sox: equipo de bisbol profesional de las Grandes Ligas de Estados
Unidos. Pertenecen a la Divisin Este de la Liga Americana.
April Lindner Fallen Angels

249
Dobl cuidadosamente su peridico y lo dej sobre la mesa junto a l.
No crees que es extrao que tantas personas basen la decisin ms
importante de su vida, la eleccin de un compaero, en algo tan frvolo
como la atraccin fsica? No te parece una explicacin obvia para la tasa
de divorcios? A la hora de la verdad, qu tiene que ver la atraccin fsica
con la compatibilidad y el propsito comn?
No tienes que casarte con ella. Slo conocerla.
No tengo tiempo que perder con alguien que claramente no va a ser un
buen partido para m dijo River. Qu pasa si me ato a ella? Qu
hara entonces? Me voy a Hait en unos pocos meses.
Llevarla contigo?
Sabes quin es el padre de Rosalie? Herbert Davidson, de Davidson
Worth Pharmaceuticals. Sus padres son obscenamente ricos y es su nica
hija. No tendr que trabajar ni un solo da en su vida si no quiere. Slo
empez a venir a Ebeneezer para cumplir su requisito de servicio.
T dijiste que realmente parece que se preocupa por la gente de all.
Quin puede decir que no va a hacer trabajo voluntario durante toda su
vida? Tal vez vaya a derrochar todo su dinero en buenas obras.
No estoy buscando involucrarme con una mujer de sociedad que de vez
en cuando escribe un cheque a la caridad o que pasa un par de horas a la
semana en un comedor de beneficencia. Se dio la vuelta con toda la
fuerza de su mirada en m. Desde que tena diez aos, tal vez antes, he
sentido que mi vida tena un propsito ms grande. No puedo perder el
tiempo, no cuando hay nios que contraen la disentera porque no hay
agua potable, o personas que mueren de SIDA porque las compaas
farmacuticas como Davidson Worth slo se preocupan de sacar provecho
de las desgracias de los dems. Puedes imaginar a Rosalie construyendo
una choza en un pas en desarrollo con sus propias manos y vivir en ella,
no durante seis semanas o un ao, sino el resto de su vida?
Luch por una manera de expresar mi respuesta.
Si le das una oportunidad a Rosalie, podra sorprenderte. Creo que la
gente puede cambiar. Sobre todo con bondad y amor. Podra influir en su
padre, le hablara de la donacin de medicamentos a Hait o la apertura de
una especie de clnica gratuita.
April Lindner Fallen Angels

250
Has visto demasiadas pelculas de Hollywood. O escuchado muchas
canciones de amor.
Eso no es todo alegu. He visto... he sentido... Pero no pude decir
nada ms.
River me mir inquisitivamente durante un momento y despus regres a
su peridico.
Est bien, entonces le dir a Rosalie que est perdiendo el tiempo. Me
puse en pie. Buenas noches.
No es un poco temprano para ir a la cama? Espera aqu. l sali
corriendo en direccin a su dormitorio y volvi con varios libros de texto.
Toma. Puedes estudiar estos. Para repasar tu francs.
Los tom, un poco arrepentida de haber accedido a ayudarlo. Esa noche,
mientras yaca en la cama, mirando a travs del primero de los dos libros
de texto, tratando de recordar cmo conjugar tre
18
, me mantena
despierta recordando mltiples atenciones de la familia St. John hacia m.
Diana y Mara eran ms como hermanas de lo que mi hermana nunca lo
haba sido, y River era una especie de hermano. Necesitaba mi ayuda y yo
hara lo que pudiera para drsela.
Las noches eran fras en lo que iba ese otoo. Me hund bajo las mantas,
deseando tener un edredn mullido como el de mi cama en Thornfield
Park. Cuando me despert a la maana siguiente, me encontr con el libro
de texto, que segua abierto, a mi lado en la cama.

18
tre: verbo ser/estar en francs.
April Lindner Fallen Angels

251
Captulo 24
Traducido por Tersa
Corregido por LadyPandora

aban pasado varios meses, con poco inters. Trabaj largas horas en
mi nuevo trabajo, me senta bastante capacitada y til. Guard un
poco de dinero, pero me desesperaba por tener lo suficiente para
volver a la escuela. Las hojas de los delgados rboles de nuestra calle se
volvieron de oro y luego volaron. Mejor en mi trabajo y a decir verdad, me
aburra un poco con l. Pasaba mi tiempo libre dibujando, pintando,
saliendo con Diana con y Mara y ayudando River con el francs lo mejor
que pude. Nuestras conversaciones en francs se convirtieron en un
evento nocturno, a menudo nos quedbamos despiertos para practicar
nuestras vacilantes frases el uno al otro durante largos ratos, despus de
que sus hermanas ya se hubiesen ido a la cama.
Cuando los St. Johns se iban para pasar la Navidad en Greenwich con su
extensa familia, Diana me invit, pero me negu. Pas sola las vacaciones,
leyendo novelas, tratando de no preguntarme si Nico estaba de vuelta en
Thornfield Park compartiendo las vacaciones con Maddy. Me llen de
alegra cuando Diana, Mara y River volvieron con fiambreras llenas de
pavo relleno para compartir conmigo.
Ms tarde, en una oscura tarde de febrero, llegu a casa del trabajo y
encontr a River all, mucho antes de lo habitual. Slo haba una luz en la
sala de estar. Sentado en su silla de siempre, pero no leyendo o haciendo
los deberes. En cambio, pareca estar esperndome. Cuando entr en la
habitacin, se puso de pie. Aunque no sabra decir por qu, me sent
incmoda, como si me hubieran sorprendido haciendo algo malo.
Jane. Fue todo lo que dijo. Luego meti la mano en el bolsillo y sac
un trozo de papel que haba doblado en un apretado pequeo rectngulo.
Lo desdobl y me lo entreg. Jane Moore.
Era una afirmacin, no una pregunta. Tom el pedazo de papel, que haba
sido arrancado de una revista. Era una fotografa ma que nunca haba
visto antes, estaba en mi vestido de novia, de la mano de Nico. Estbamos
H
April Lindner Fallen Angels

252
camino a las escaleras del palacio de justicia. Haba sido pillada por
sorpresa, mirando directamente a la cmara con expresin ansiosa. Nico
en la mitad del camino, con el viento desordenando su cabello oscuro,
pareca impaciente, un vvido recordatorio de ese da.
Ante l, me agarr un sentimiento comparado con ese horrible momento
justo despus de pasar la parte superior de la colina ms alta de una
montaa rusa cuando la gravedad se afianza y los vagones bajan como
barriles.
Qu tendra que decir River ahora que haba descubierto mi secreto? No
poda negar que la mujer de la fotografa era yo.
Dije lo primero que me vino a la cabeza.
Pero no lees revistas.
Supongo que has estado contando con eso. Tom de nuevo la hoja de
papel como si se tratara de un arma con la que podra hacerme dao a m
misma. Por qu nos mientes, Jane? Por qu no nos dijiste tu nombre
real?
Cuando te conoc, tena miedo de que Nico pudiese encontrarme. Estaba
un poco paranoica porque alguien me reconociese y pudiera tratar de
ponerse en contacto con l o con la prensa. Y ms tarde, cuando os conoc
mejor a ti y a tus hermanas, mi verdadero nombre ya no importaba. Haba
roto con mi antigua vida por completo. Hice un gesto hacia la hoja de
papel. De dnde sacaste eso?
Uno de los clientes del comedor me lo trajo dijo. Darva te reconoci.
Conoca todos los detalles. Creo que t historia ha estado en todas las
noticias por un tiempo. Es increble que hayas logrado camuflarte tan bien
hasta ahora. Me mir con curiosidad. Nunca hubiera credo que eras
la novia de una estrella del rock.
Incluso aunque esas ltimas palabras doliesen, no me dio tiempo de
registrarlo.
En todas las noticias?
De repente me agarr el deseo de saber dnde estaba Nico, lo que estaba
haciendo, si estaba bien.
April Lindner Fallen Angels

253
l te estaba buscando. Fue una gran historia. El prncipe azul buscando
a su Cenicienta. River ech un vistazo ms de cerca a mi cara. Por
qu pareces tan asustada? Ya sabes cmo result todo. Evadiste sus
garras. Por ahora la historia se ha calmado, segn Darva.
Pero estaba siendo arrastrada por olas de emocin. La primera fue la
alegra: Nico me haba buscado? La segunda fue el miedo: Haba dejado
de buscarme? Se haba dado por vencido y encontrado a alguien ms
para ocupar mi lugar? No me atrev a preguntar, la respuesta tal vez me
partira en dos.
Cunto hace que esta fotografa fue publicada?
Octubre, creo. Darva dijo que iba a tirar un montn de revistas viejas y
tuvo la suerte de ojear una y ah estabas. Casi no lo poda creer.
Y qu pasa si ella dice algo? Y si me descubre?
Por qu hara eso? No es como si hubieras cometido un crimen. Darva
tiene sesenta y seis de aos con un historial de enfermedad mental.
Apenas puede pagar sus medicamentos para la presin arterial. No creo
que sea capaz de conseguir el telfono del National Enquirer
3
.
Me senta menos optimista. Darva, a quien para nada poda recordar en
mis das en el comedor popular, podra querer ganar un poco de fama, o
un poco de dinero por su cuenta, por su parte de mi historia. Por qu no
ira a llamar a la Enquirer o a contrselo a veinte de sus mejores amigos?
Adems continu River. Qu va a hacerte este personaje,
Rathburn? Lanzarte una red sobre la cabeza y arrastrarte de vuelta a su
mansin? No le perteneces. Te fuiste por tu propia voluntad.
Tena razn, por supuesto. Pero aun as, una foto de Nico y me haba
vuelto como la gelatina. Y si vena a New Haven y trataba de convencerme
de volver con l? Podra resistirme? Y eso que la idea de Nico subiendo las
escaleras hasta el apartamento que comparta con Mara, Diana y River
era absurda. Tambin podramos estar viviendo en mundos
completamente diferentes.
River me observaba con atencin. Quin sabe qu emociones vio
cruzando por mi rostro? Hubo un largo silencio.

3
The National Enquirer: es un tabloide estadounidense publicado por American Media
Inc. (AMI). El peridico es conocido por sus artculos relacionados con las celebridades.
April Lindner Fallen Angels

254
Todava ests colgada por l dijo finalmente. Nunca lo hubiera
credo. Nada de esto. Si no hubiera visto tu foto, si no estuviera
mirndote... Haba algo en su voz que no pude identificar. Casi sonaba
herido. Pero por qu iba a estarlo?. No sabes que los ultra ricos son los
enemigos de todo en lo que has estado trabajando durante estos ltimos
meses?
Ese era el ltimo lugar al que esperaba que fuera la conversacin.
se Rathburn tiene mucho dinero, millones, posiblemente miles de
millones, verdad? Tocando una guitarra y cantando. No te parece
frvolo? Podra vivir con una dcima parte de sus ingresos y tirar el resto a
la basura sin siquiera sentirlo.
Estaba de acuerdo con todo lo que estaba diciendo River, pero llamar
frvolo a Nico me pareci absolutamente fuera de lugar.
Su msica da placer a mucha gente, sino no sera tan rico.
Placer. River meti sus manos en lo profundo de sus bolsillos. El
placer es todo lo que algunas personas tienen para vivir, pero t no eres de
esas personas. Eres mejor que eso. Lo sabes, no? Ests cortada por un
patrn diferente. No estars pensando en volver con l, verdad?
Creo que es un poco tarde para eso respond. He perdido mi
oportunidad.
Estaba demasiado centrada en todo lo que acababa de enterarme de Nico
como para preguntarme qu haba querido decir River de m siendo mejor
que eso.
l cambi de tctica.
Qu clase de hombre intenta engaar a una mujer al contraer
matrimonio de manera fraudulenta? Y quin oculta a su primera esposa
en el desvn como una especie de animal?
Estaba tratando de mantenerla fuera de una institucin dije, pero
pude or lo dbil que sonaba el argumento. Despus de todo, haba sido
ms complejo que eso, egosmo mezclado con desinters.
Lo ests defendiendo? Despus de lo que te hizo?
Slo estoy diciendo que es ms complicado de lo que crees.
April Lindner Fallen Angels

255
Justo en ese momento, para mi alivio, la puerta de abajo se abri y
pudimos or pasos en la escalera. Era Mara, llegando a casa del trabajo,
abrazando una enorme bolsa de comida.
Hey dijo. Qu pasa? Ech un vistazo ms de cerca a su
hermano. Algo va mal?
Entonces me mir.
Oh.
Quedaba claro que pensaba que habamos estado discutiendo. Se dio la
vuelta y se dirigi a la cocina, dejando su bolso sobre la mesa, River y yo la
seguimos. Estoy haciendo sopa de maz para la cena. Traje un poco de
ese pan de la panadera italiana de cerca del campus. A qu hora estar
Diana en casa?
No lo s dijo River. Pero cuando llegue, Jane tiene algo que deciros a
las dos.
Me entreg el recorte y se dirigi a la sala de estar. Rpidamente lo guard
en el bolsillo de mi sudadera.
En serio? Mara me mir profundamente preocupada. No ser una
mala noticia, verdad? Todo va bien, no?
Asent con la cabeza, incapaz de hablar. Les gustara menos a Diana y a
Mara cuando supieran que haba estado mintindoles? Sin decir una
palabra, met la mano en la bolsa de papel marrn y saqu unas naranjas;
mano a mano, Mara y yo, sacamos las cosas de la bolsa. Aunque no dijo
nada, pude sentir cunto quera pedirme una explicacin. Tal era su
admiracin por la inteligencia de su hermano mayor y el idealismo que no
se senta obligada a presionar para obtener ms detalles. Y yo no quera
tener que contar m historia dos veces, as que no dije nada. Mientras
Mara y yo pelbamos las patatas para la cena de esa noche, pens en por
qu me senta tan inquieta. Haba disfrutado de la aprobacin de River y
ahora me molestaba pensar que tal vez pensaba mal de m, del
ocultamiento de mi verdadera identidad y por confraternizar con cmo
los haba llamado? Ultra ricos?
Diana lleg a casa justo cuando estbamos preparando la mesa para la
cena. Hice entrar a las dos hermanas a la cocina e hice mi confesin.
Diana y Mara me dejaron contar mi historia sin interrupciones, sus ojos
April Lindner Fallen Angels

256
marrones crecan cada vez ms y ms a medida que hablaba. Haba
esperado que esto fuera doloroso, revivir la historia de mi enamoramiento
con Nico y luego saber la verdad de l, pero para mi sorpresa fue un alivio
compartir los secretos que haban estado pesando sobre m.
Cuando termin, mis amigas se sentaron en silencio durante un rato.
Entonces Diana habl por fin.
Wow. Fue todo lo que dijo.
Por favor no me odies dije. Nunca deb haber mentido y no estaba
tratando de engaaros, de verdad. Es slo que... quiero decir...
Diana ech los brazos alrededor de m.
Por supuesto que no te odio dijo. Pobrecita. Pasar por todo eso.
Entonces Mara tambin me abraz.
Siempre hemos dicho que tenas una especie de secreto salvaje en tu
pasado, pero nunca imaginamos lo salvaje que era.
El alivio me inund, pero entonces me acord de la desaprobacin de
River.
Tu hermano est decepcionado dije. Por mentir. Tambin parece
que piensa que soy una especie de fantica materialista.
No! exclam Diana. River puede ser un poco exigente con la gente
que est cerca.
Tiene principios muy elevados dijo Mara. Es ms duro con l mismo
de lo que lo es con todos los dems.
Pero lo superar concluy Diana. Es tan estricto consigo mismo que
a veces se olvida de que el resto de nosotros somos normales.
Suspir.
Tena miedo de que fuerais a decirme que hiciera las maletas, es decir, la
maleta.
Diana arrug la nariz ante m.
Nunca dejara que eso pasase. Eres una de los nuestros.
April Lindner Fallen Angels

257
Te guste o no intervino Mara.
Entonces Diana se ech a rer.
Casi te casaste con Nico Rathburn? Hasta yo s quin es. Jess, Janey.
Apenas puedo creerlo.
Saqu la foto de mi bolsillo y la desplegu.
Bueno, aqu est la evidencia fsica.
Mara se qued sin aliento.
Ese vestido...
Eres t, pero no eres t dijo Diana. Es raro verte as.
Fue un poco extrao dije. La ropa, los paparazzi...
S que no debes querer contarnos mucho ms de l dijo Diana. La
mayora de las chicas estaran divulgando los chismes con todo detalle.
Por eso has cambiado tu nombre? pregunt Mara. Para dejar todo
atrs?
Asent.
No poda hablar de l. La nica manera de salir adelante era
construyendo un muro entre el entonces y el ahora. Tengo que mantener
clara la divisin. Por mi salud mental.
Lo entendemos dijo Maria.
Pero si alguna vez quieres hablar... Diana dej el resto sin terminar.
Si alguna vez hablo con alguien, ser con vosotras.
Se quedaron un momento en silencio. Entonces Diana se ri.
Te acostaste con Nico Rathburn?
Me sonroj.
Lo siento. No voy a decir nada ms.
Diana me apret la mano.
Vamos a cenar algo. Me muero de hambre.
April Lindner Fallen Angels

258
Durante la cena, River habl poco pero me observ atentamente mientras
coma, hablaba y rea con sus hermanas, como si estuviera tratando de
averiguar todo de nuevo. No pareca exactamente enojado, slo perplejo y
tal vez herido. Su demoledora mirada azul era inquietante, no pude ni
terminarme la mitad de la sopa del plato. Despus de la cena, como Mara
y Diana recogieron la mesa, me puse los guantes de goma y comenc a
fregar los platos, River apareci a mi lado y habl por fin.
Puedo ayudarte?
Por lo general sus hermanas y yo hacamos la limpieza para que l pudiera
regresar a sus tareas, por lo que sa oferta pareca una tregua, tal vez
incluso una disculpa. Agradecida, le pas un pao de cocina.
April Lindner Fallen Angels

259
Captulo 25
Traducido por Aya001
Corregido por ngeles Rangel

espus de esa noche, detect un ligero cambio en la forma en que
River me trataba. Era tan corts como haba sido siempre y un
observador casual no habra notado ninguna diferencia entre nosotros;
Mara y Diana ciertamente no parecan notarlo. Pero cuando estbamos en
la misma habitacin, me daba la sensacin de que me observaba con
atencin, prestando especial atencin a mis palabras y acciones. Y a veces
por la noche cuando nos sentbamos juntos practicando francs, poda
haber jurado que haba cierta tensin entre nosotros. Al principio, pens
que tal vez estaba en guardia porque yo no era la persona que haba
pensado que era. Pero con el tiempo, empec a repensar esa impresin. A
pesar de que a veces levantaba la vista de lo que fuera que estuviera
haciendo escribiendo la lista de la compra o dibujando en mi cuaderno
de dibujo y pillarle mirndome, su expresin nunca me pareci
sospechosa. Pareca curioso, como si yo fuera un puzzle que estaba
intentando resolver.
Entonces una noche, River me sorprendi. Mara y Diana se haban ido a
la cama y estbamos despiertos incluso ms tarde de lo habitual. Me
estaba contando sobre sus preparativos para la mudanza a Hait. Como
siempre, cuando hablaba sobre la brutal pobreza de ese pas, devastadoras
enfermedades y la injusticia, su francs adquira una fluidez que le faltaba
cuando estaba teniendo una charla trivial. Pero, esa noche, se interrumpi
en mitad de una frase, hurg bajo el sof y saco un paquete, torpemente
envuelto en un alegre papel. Sin explicacin, me lo dio.
Qu es esto? le pregunt, desarmada de nuevo al ingls. River nunca
me haba dado un regalo antes, ni siquiera en mi cumpleaos, cuando
Mara habida horneado un pastel y Diana me sorprendi con una gran
caja de ceras pastel.
brelo.
Era un libro, una autobiografa:
D
April Lindner Fallen Angels

260
Un Brusco y Hermoso Despertar: Una mujer lucha por justicia social
en Hait.

Mir inquisitivamente a River.

Quera darte las gracias su firme mirada se encontr con la ma. Por
quedarte hasta tarde despierta practicando francs conmigo cuando s que
preferiras estar durmiendo. O creando arte. Espero que este libro te d
una idea de la importante labor en la que ests contribuyendo.
Encontr mi voz. No tenas por qu. De cualquier otra persona, el
regalo habra sido un pequeo gesto, pero de River pareca tan
premeditado y significativo como todo lo que deca y haca, pero gracias.
Me haba conmovido sinceramente que pensara en m.
Diana me ha contado que ests ahorrando para volver a la universidad
dijo. Piensa que debera dejarte las noches para ti.
Diana es mejor conmigo de lo que merezco le dije. Y aprecio su
rutina de Mama Osa, pero se preocupa demasiado por m. Disfruto de
nuestras clases prcticas. No estaba siendo solo educada. Aunque no
haba estado particularmente entusiasmada con nuestras clases al
principio, con el tiempo llegu a esperarlas con ganas, la quietud de la
casa a nuestro alrededor, la silenciosa compaa.
En serio? River, normalmente tan confiado, sonaba incierto.
Asent. Pens que iba a echarme en cara mi pasado secreto; en su lugar
pareca que habamos llegado a travs de nuestra corts formalidad hacia
algo parecido a la amistad.
Me alegro, porque he llegado a contar con ellas dijo. Disfrutarlas.
Satisfecha y de repente avergonzada, abr el libro y hoje las pginas. River
se acerc un poco ms y mir sobre mi hombro.
Te gustar este libro, creo dijo. He escuchado hablar a la autora y
es muy elocuente. Entonces tom el pesado volumen de mi regazo,
pasando las pginas hasta una seccin de fotos en blanco y negro en el
centro y me lo devolvi. Seal una instantnea de una nia pequea con
un uniforme escolar. Mira la tristeza en su cara dijo l. La chica sonri
para la cmara, pero tena razn: sus ojos eran inquietantes. Solo
podemos imaginar los horrores que ha visto.
April Lindner Fallen Angels

261
T la ayudars le dije. O quiz no a ella, pero otras como ella. Tanto
como una sola persona pueda.
River suspir. Lo voy a intentar. Era la mayor incertidumbre que le
haba escuchado nunca sobre su vocacin. Entonces, de pronto, cambi de
tema. A veces me pregunto, Jane eres feliz? Porque vivir aqu debe
palidecer en comparacin con tu vida antes de nosotros.
Lo pens durante un momento.
Me siento como si hubiera encontrado una familia aqu. No parecer
gran cosa, pero si supieras cmo era mi vida familiar
Me lo puedes contar dijo River. Haba permanecido a mi lado en el
sof, ms cerca de lo que normalmente se sentaba. Me atrev a echarle una
mirada y le encontr mirndome con esa intensa curiosidad que le haba
visto tan a menudo ltimamente. S que no debo parecer fcil para
hablar. A veces me gustara poder ser mejor conversador, saber cmo
hacer bromas y tener conversaciones triviales como hacen otras personas.
Viniendo de River, con toda esa tranquila certeza, esa admisin era una
sorpresa para m. Me debat por una respuesta.
La charla trivial est sobrevalorada. Fue lo mejor que me sali.
Siempre lo he pensado. Entonces River sonri. Le haba visto sonrer
antes? Haba sonredo con irona en mi presencia, pero esto era algo
diferente, ms clido y tmido. Si quieres hablar, intentar ser un buen
oyente. Entonces su mirada azul brillante pas de mis ojos a mis labios.
Oh, s que escucharas dije con una ligereza que no senta. Si
quisiera hablar. De repente mareada, dese escapar a la privacidad de
mi habitacin.
Me puse de pie, le di las gracias de nuevo y me excus. Cerr la puerta de
mi habitacin tras de m y me puse el camisn. Bajo la manta en mi
estrecha cama, repet nuestra conversacin y me encontr temblado. Me
acerqu las rodillas al pecho y las abrac para estabilizarme. Me estaba
imaginando cosas? Era posible que River hubiera estado a punto de
besarme? Y yo quera que lo hiciera? Algo as era posible cuando todava
echaba de menos a Nico desesperadamente?
La medianoche lleg y se fue, la lectura digital de mi despertador arrojando
un resplandor rojo en mis mantas. Cerr los ojos con fuerza y me asombr
April Lindner Fallen Angels

262
ante mi propia irracionalidad. River era atractivo, inteligente y altruista.
Por qu me entr el pnico y hu de l cuando pareca claramente
interesado por m? Slo haba una respuesta lgica. Sin siquiera darme
cuenta, deba estar esperando a que Nico me localizara y me suplicara
volver a casa. Pero qu sentido tena eso, cuando poda fcilmente
regresar a Thornfield Park y entregarme a l? Algo me haca mantener
oculta. Quizs era miedo de que hubiera herido el orgullo de Nico
demasiado gravemente como para que me perdonara. Haba vuelto a ser
un mujeriego para fastidiarme? O an peor Alguien haba ocupado mi
lugar?
Por supuesto, estaba en mi poder obtener la respuesta de al menos las dos
ltimas preguntas. Todo lo que necesitaba hacer era ir a una biblioteca
pblica y echar un vistazo a las revistas de famosos o buscar en Internet.
Si el legendario Nico Rathbum se haba movido hacia un nuevo inters
amoroso, las revistas del corazn estaran a rebosar con la noticia. Pero
realmente quera saber si Nico haba salido adelante? No, decid, tirando
las mantas por encima de mi cabeza. Estaba mejor con los ojos vendados.
Deba seguir con la mirada hacia delante. Tena que centrarme en el
futuro. Y si avanzar significaba encontrar a alguien con quin estar, no
debera ser alguien ms como yo? Serio, determinado y honrado? No
debera ser alguien como River?
Durante los das siguientes, observ atentamente a River. Despus de esa
noche en vela reflexionando las posibilidades, me hice a la idea. Si River
me daba otra oportunidad de besarle, no iba a huir. Iba a enfrentar su
mirada y quedarme en el sof a su lado. Iba a permitir que pasara. Pero
entonces, para mi decepcin, no pas nada. Nuestras comidas y clases de
francs eran lo suficientemente amistosas y durante la cena a veces lo
pillaba mirndome, pero aparte de eso las cosas estaban como siempre
haban estado.
Ya casi haba llegado a la conclusin de que mi mente me haba jugado
una mala pasada cuando las tornas cambiaron de nuevo. Estaba cerrando
la oficina de Open Doors para la semana. El director estaba fuera de la
ciudad por una conferencia y haba pasado un da tranquilo escribiendo
una copia para el boletn mensual del refugio. Mientras luchaba con la
poco fiable cerradura, alc la vista y all, caminando hacia m por la oscura
calle, estaba River. Nunca haba parado a hacer una visita a la oficina
antes y su paso seguro me hizo pensar que tena algo importante que
decirme. Pero cuando lleg a mi lado y me salud, sorprendentemente
April Lindner Fallen Angels

263
tena poco que decir. Con la puerta finalmente cerrada, acced a caminar
con l a casa en lugar de coger mi autobs habitual. Estbamos cerca de
casa cuando pareci encontrar su voz.
As que, Jane. Te gusta trabajar en el refugio?
S, por supuesto. Me permit exhalar aire sonoramente. Si eso era todo
lo que River quera preguntarme, entonces realmente haba estado
imaginado un inters que no estaba all.
Porque he estado pensado mucho ltimamente. Sobre ti. Tu futuro,
quiero decir. Con las manos hundidas en los bolsillos de su sudadera,
River no me miraba a m sino a la calle ante nosotros. S que el arte es
tu primer amor, pero tienes la disposicin para el trabajo humanitario.
Eres tranquila y seria; no te amedrentas si tienes que ensuciarte las
manos.
Ahora sonaba ms como un consejero que como un novio potencial. Oh,
gracias dije yo. Fue en lo nico que pude pensar en ese momento.
No hay necesidad de darme las gracias. Tu supervisor ha estado
hacindome deserciones sobre el trabajo que has hecho en las Open
Doors. Estaba impresionada con tu dedicacin y tu naturaleza meticulosa.
Hablaba rpido, como si estuviera soltando un discurso que haba
memorizado. Llegamos a una interseccin y mientras nos paramos por el
semforo en rojo, River me mir para ver cmo haba reaccionado ante su
alabanza.
No dije nada, preguntndome a dnde estaba yendo esta conversacin. La
luz se puso verde.
Odiara ver como se desperdician esos talentos aadi River.
Quieres decir haciendo algo frvolo como pintar? La palabra se me
haba memorizado como un zumbido desde que la us para describir a
Nico.
No, no es eso frunci el ceo. Slo pensaba que podras encontrar el
trabajo humanitario incluso ms significativo.
Al contrario que un trabajo que me hace feliz?
Hay ms de un tipo de felicidad dijo l. Est el tipo que obtienes
cuando haces algo que te gusta.
April Lindner Fallen Angels

264
Qu es lo que me gusta? Me pregunt. Ya no tena ni idea. Estaba al
mismo tiempo aliviada y decepcionada por el giro impersonal que haba
tomado la conversacin. Y est el tipo que se consigue por saber que
ests haciendo algo altruista.
Y t eres lo bastante afortunado de tener los dos.
An no dijo, pero espero conseguir los dos en Hait.
Tambin lo espero, por tu bien. Nos detuvimos en otra interseccin y
por un momento, hubo un incmodo silencio. Me miraba expectante y me
encontr ansiosa por hablar.
Espero que no sientas que has hecho demasiados sacrificios por el bien
de la humanidad.
Demasiados sacrificios? Se le vea verdaderamente perplejo. Has
estado leyendo el libro que te di, verdad?
Lo hice. Estuve levantada hasta tarde la noche anterior, devorando un
captulo en concreto sobre Yvette, una joven que la autora haba conocido
en su primera viaje a Hait. Habiendo perdido a sus padres por el SIDA, la
chica habra tenido que afrontar una vida de prostitucin sino fuera por la
escuela que la autora haba construido en su pueblo. All aprendi a leer y
escribir y mostraba tal talento para las letras, de hecho, que se haba
quedado en la enseanza de la escuela despus de graduarse. Creci
siendo una mujer independiente que poda labrar su propio camino, ms
all de las garras de esos que la habran usado para su propio beneficio.
La historia de Ivette me hizo llorar le dije a River. No por ella, sino
por otras chicas que no fueron tan afortunadas l asinti y se me ocurri
que haba escogido cuidadosamente un libro que saba que me
conmovera.
Tienes un buen corazn, Jane dijo. Estbamos todava parados en la
acera, aunque el semforo haba cambiado ya ms de una vez. Su brillante
mirada azul me retuvo en el sitio. Me pregunto qu quieres t de tu vida
continu. No solo me refiero a tus ambiciones, queriendo regresar a la
escuela y todo eso. Quiero decir, algunas veces me pregunto qu te har
realmente feliz los dos tipos de felicidad.
Un repentino y agudo anhelo por Nico me tom por sorpresa. Lo combat,
intentando dar mi total atencin a River.
April Lindner Fallen Angels

265
Porque muchas veces pienso que quieres lo que yo quiero. Ayudar a la
gente los pobres e iletrados, a mejorar sus vidas concluy.
El semforo se puso en verde y segu caminando.
A decir verdad, no s qu es lo que quiero dije finalmente, cuando
River me alcanz. Ya no s qu me har feliz.
No lo sabes? Pareca entusiasmado, como si esa fuera la respuesta
que estaba buscando. Porque he pensado en algo que puede ser perfecto
para ti. Algo que podra llenarte como nada que hayas experimentado.
En serio? Fue la nica respuesta que pude darle. No tena ni idea de
qu quera decir.
No puedes adivinarlo? No es obvio? Te estoy pidiendo que vengas
conmigo a Hait, Jane. Ayudarme con mi trabajo.
Ahora fue mi turno de pararme en seco. River vio mi vacilacin.
Desde hace tiempo, he visto algo en ti dijo. Un verdadero genio para
ayudar a la gente. Si dices que s, todas tus necesidades estarn cubiertas,
tendrs alojamiento, comida, transporte. Incluso conseguirs un
estipendio que podrs guardar en caso de que quieras volver a la escuela.
Tu vida en Hait no ser lujosa, pero te prometo que te sentirs necesitada
como nunca antes. Se detuvo para comprobar el efecto que sus palabras
estaban teniendo sobre m.
Fui necesitada, pens y echo de menos esa sensacin.
Lo pensar le contest, ms confusa que nunca, deseando tener el
atrevimiento de preguntarle si me vea como algo ms que una potencial
compaera de trabajo, deseando estar segura de mis propios sentimientos
hacia l. Llegamos al portal de nuestro bloque de apartamentos. Desde el
escaln ms alto, River me sonri con la misma sonrisa clida que vi unas
noches atrs, como si ya le hubiera dicho que s. Entonces pesc las llaves
de su bolso y luch con la cerradura.
Tmate todo el tiempo que necesites dijo l y abri la puerta principal.
Desde esa noche, River pareca mirar cada uno de mis gestos, como si
estuviera buscando una ventana a mis pensamientos. Cada vez que nos
encontrbamos en la misma habitacin, poda sentir las preguntas sin
respuesta entre nosotros crepitar como electricidad esttica. Cada noche
April Lindner Fallen Angels

266
antes de dormir, lea del libro que me haba dado, imaginndome en la
historia como uno de los trabajadores heroicos que construan escuelas y
hospitales, dando esperanza a los ms pobres entre los pobres. Las
visiones entusiastas de River estaban probando ser contagiosas. Quin no
querra ser necesitado por tanta gente? Y quin no se sentira orgulloso
de permanecer al lado de alguien tan apasionado por su trabajo? En esos
raros momentos en los que River no me observaba, cuando estudiaba uno
de sus libros o lea sus mails diarios, me permita dedicarle a hurtadillas
largas miradas, sus finos cincelados rasgos, su constitucin delgada, su
despeinado cabello rubio. Quin no querra ser querido por alguien como
River?
Cuanto ms pensaba en su invitacin, menos razones poda pensar para
rechazarle. Aunque bastante agradable, mi casi clerical trabajo no me
satisfaca completamente; no era algo que me imaginaba haciendo para
siempre, o incluso durante mucho ms tiempo. Me gustaba vivir con Diana
y Mara, pero eso no pareca ser razn suficiente para rechazar la
oportunidad de realizar un trabajo ms vital, necesario. sta era una
oportunidad de viajar, de tener aventuras.
Si algo en mis huesos me congelaba ante la idea de viajar tan lejos y estar
de forma indefinida, tena que admitir ante m misma que era mi
testarudo, tonto apego hacia Nico. Tonto porque l no haba venido en mi
busca, o si lo haba hecho, no haba buscado lo suficiente. Doblemente
tonto porque haba hecho lo imposible para que no pudiera encontrarme.
No haba hecho lo correcto haciendo eso? Iba a esperar eternamente a
que Nico apareciera para demostrar que todava le importaba? Eso sera
una muerte lenta. Por qu no zanjar el asunto desapareciendo a un lugar
en que nunca pensara en buscar?
Un domingo por la maana, mientras River y Mara estaban en la Iglesia,
Diana y yo decidimos dar una caminata por una reserva natural que
estaba a poca distancia de la casa. Era especialmente hermoso; una
semana de casi constantes lluvias hicieron del paisaje algo exuberante y
verde. Desde que lleg la primavera, ella y yo aprovechbamos cada
oportunidad para ir a caminar; deca que tena cinco kilos del peso del
invierno que perder, aunque no poda verlos. Normalmente nuestras
conversaciones eran ligeras e intrascendentes. Hoy, sin embargo, era
diferente. Durante la mayor parte de nuestra caminata, dijo poco. Mis
intentos de iniciar conversacin no llevaban a ninguna parte. Entonces,
cuando lo dej por imposible, se detuvo como un caballo reacio.
April Lindner Fallen Angels

267
No vas a contarme qu pasa entre t y River? pregunt.
As que se haba dado cuenta.
Pasar?
Los dos habis estado actuando raro durante las ltimas dos semanas.
Siempre te est mirando fijamente como si estuviera esperando que te
salieran alas y te fueras volando o algo as. Y pareces tan nerviosa a su
alrededor. Ha hecho algo para herir tus sentimientos?
No, no, no es nada de eso. Diana.
Exhal el aire con fuerza.
Bien, gracias a Dios. Entonces me mir atentamente. Es otra cosa,
entonces? Tenis algn tipo de secreto? Mara tiene la teora, bueno le he
estado diciendo que est loca, pero quiz no tanto despus de todo.
Qu tipo de teora? Mi mirada se perdi en la distancia.
Que est enamorado de ti. Que est pensando en hacer algn tipo de
movimiento hacia ti.
Forc una risa.
Hacer algn movimiento hacia m? Si Diana pensaba que era una
loca idea, entonces quiz lo fuera.
Lo s! Imagina a River tirndole los tejos a alguien! Entonces no es
eso? Quiero decir, no creo que sea eso, pero Mara me tena convencida de
que prcticamente ibas a ser nuestra hermana pronto y a las dos nos
gusta la idea.
Ya somos hermanas le dije. No hace falta l, de hecho.
Pero entonces que est pasando entre vosotros? Porque s que algo est
pasando.
River no me haba hecho jurar guardar el secreto, aunque sospechaba que
no quera que fuera contando demasiado a sus hermanas sobre su
invitacin. Aun as, la idea de confirselo a Diana, saber su opinin, era
demasiado atractiva como para resistirme.
Promteme que no le dirs nada de lo que voy a contarte.
April Lindner Fallen Angels

268
Rpido y desembchalo ya; el suspense me est matando.
As que le cont los planes que River tena para m y cmo estaba
esperando mi respuesta. Los ojos de Diana cada vez se abran ms y ms.
Viajar dijo ella. No ests considerndolo seriamente, verdad?
Admit que lo haca.
Jane! No! No podemos perderos a River y a ti a la vez. Mara y yo nos
vamos a desmoronar por nuestra cuenta. Adems, qu pasa con tus
planes de regresar a la escuela?
Pens en contarle mi reciente confusin sobre los motivos de River; si
haba alguien en quien poda confiar era Diana. Pero algo me hizo callarme
en ese frente.
Es difcil decirle que no a River.
Oh, creme, no tienes qu jurrmelo. La visin de River de salvar el
mundo es tan grande y romntica. Puedo ver la atraccin. Pero t no
quieres realmente ir con l, verdad? Seguramente te ha convencido de
que es tu deber para la humanidad y todo eso, pero en tu corazn t no
quieres
No estoy segura. Mi vida no tiene mucho significado ahora mismo.
Significado? dijo ella. Nos tienes a Mara y a m. Tienes un buen e
importante trabajo. Tienes planes. S que encontrars la forma de regresar
a la escuela. Qu ms significado necesitas?
Por un momento casi le confieso la verdad sobre el enorme agujero en el
centro de mi vida y cmo estaba esperando que River pudiera distraere de
mi soledad.
Algo me falta dije en su lugar. Y nunca esper recuperarlo.
Supo al instante a qu me refera.
Pero lo hars dijo ella. Solo sigue con tu vida normal. Algn da lo
superars y alguien aparecer.
Deseara poder creerte dije, pero no lo creo. S que esto va a sonar
muy melodramtico, pero pienso que tuve el tipo de amor que echa a
perder a una persona para cualquier otra, como en una pelcula.
April Lindner Fallen Angels

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O una cancin de amor? Diana me sonri con indulgencia. Cree eso
todo lo que quieras, pero no dejes que te ahuyente hasta Hait. Pienses lo
que pienses, s que alguien te amar como necesitas ser amada. Estoy
absolutamente segura. Y sabes que nunca me equivoco. Cmo podra?
Soy la hermana de River St. John. Nosotros, los St. Johns tenemos la
sabidura por sentado.
Consegu sonrer.
No pretendo darte rdenes dijo ella. A pesar de cmo suena. S que
necesitas decidir por ti misma.
Gracias.
Llegamos al final del camino y nos paramos en el borde del estrecho
arroyo. El viento hizo volar nuestros cabellos y record que sta era la
misma agua con el que haba pasado tantas horas mientras Maddy estaba
en preescolar, mientras esperaba, sin saberlo, encontrar a Nico Rathburn
y enamorarme de l. Me quit los zapatos y camin por la orilla ahora,
como si pudiera tocar la misma agua en la que lanzaba piedras cuando
tena toda una vida por delante. Tuve una urgente necesidad de
zambullirme y dejarme llevar por la corriente al este, de vuelta a Thornflied
Park.
No har nada precipitado le dije a Diana y cre que estaba diciendo la
verdad.
April Lindner Fallen Angels

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Captulo 26
Traducido por Aya001
Corregido por Juli_Arg

na semana ms tardetom una decisin. Haba terminado la
autobiografa que River me dio y cada pocas maanas encontraba un
nuevo libro sobre Hait en la mesa de la cocina. l no deca una
palabra, pero saba que los haba dejado all para m. Cada uno era ms
desgarrador que el anterior. Me tomaba el descanso del almuerzo en mi
mesa y, mientras coma mi sndwich, lea sobre los nios gravemente
desnutridos muriendo de diarrea y neumona. Mientras ms aprenda,
ms triste me pona. Haba tanto que arreglar en el mundo y pareca tan
poco lo que una sola persona poda hacer para ayudar.
De noche, River y yo continubamos con nuestras clases de francs.
Aunque un extrao magnetismo nos mantena lado a lado en el sof hasta
bien entrada la noche, no se haba repetido ese momento de haca varias
semanas cuando haba pensado que podra besarme. Despus de
desearnos buenas noches, volva a mi habitacin y lea algo ms, incapaz
de dejar los libros, royndome la tristeza e inquietud. Cada da el
sentimiento se volva ms fuerte: tena que hacer algo, cualquier cosa,
para cambiar mi vida.
As que esper una noche hasta que Diana y Mara se fueron a la cama,
entonces le cont a River que tena una respuesta para l. El apartamento
estaba tranquilo y silencioso a nuestro alrededor, nos sentamos a la luz de
la lmpara, con libros esparcidos sobre la mesa de caf.
Has tomado una decisin? Su tono era gentil, con una paciencia
infinita.
Ir contigo le dije. Estoy preparada para trabajar a tu lado.
Fue a alcanzar un libro, lo tom, volvi a soltarlo, sus ojos no se apartaban
de mi cara.
Lo hars? Ests segura?
U
April Lindner Fallen Angels

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Estaba segura, no era as? Inspir profundamente y rpidamente me
inclin hacia delante.
Lo he pensado mucho. Es difcil decir que no cuando hay gente ah fuera
que tan desesperadamente necesita mi ayuda.
Yo necesito tu ayuda dijo River, con una seriedad que no haba odo
nunca antes. Sus brazos se cerraron a m alrededor y supe que la tensin
entre nosotros no haba sido producto de mi imaginacin. Nos abrazamos
durante un largo rato y lgrimas se formaron en mis ojos cuando me di
cuenta de cunto haba echado de menos estar en los brazos de un
hombre. Poda haber estado as para siempre, mi cabeza en su pecho, su
aliento removiendo mi pelo. Pero entonces se apart y me paralic ante la
intensidad de su mirada. Antes de poder pensar qu decir o hacer, sus
labios estuvieron en los mos. Su beso era fuerte y me sent a m misma
responder, derritindome en l.
Nos besamos durante un rato ms, entonces se apart y nos miramos sin
decir nada. Acarici mi mejilla con una mano firme y de ninguna parte un
recuerdo distante surgi en mi mente: el modo en que haba temblado y se
haba sonrojado cuando miraba a Rosalie, desecho por ella. Ahora, cuando
me miraba a m, su mirada estaba firme, su toque en mi mejilla seguro y
deliberado. Fuera lo que fuera que estuviera sintiendo por m no era lo
mismo que haba sentido por Rosalie. As que, qu era lo que pasaba
entre nosotros?
Espera. Me apart de l y dije lo primero que pas por mi mente. No
he accedido a esto. Se vea herido y al instante me arrepent de mis
palabras. Quiero decir, estoy intentado entender. Qu es esto? Entre
nosotros. Tambin lo he sentido, slo que no estoy segura de qu es.
Aunque su mirada me pic, su voz permaneci en calma, razonable.
T has dicho que queras venir a Hait conmigo.
Asent.
Pens que eso significaba que queras lo mismo que yo.
Luch por encontrar las palabras correctas.
No puedo saber lo que quieres. De m, me refiero.
April Lindner Fallen Angels

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No es obvio? River se acerc a m. Quiero que nos cuidemos el uno
al otro. Que nos hagamos compaa. Estaremos tan lejos de todos los que
conocemos. Nos necesitamos. Ahora sus manos agarraron mis hombros;
apoy su frente en la ma. Quiz no te has dado cuenta cun solo he
estado. Cunto he deseado poder tocarte.
Aunque sus palabras deberan haberme emocionado, senta una
inesperada renuencia. Se inclin para besarme de nuevo. Sent que
empezaba a acalorarme. Todo cambiaba tan rpidamente,
irrevocablemente. De nuevo, me apart.
Pero no me amas le dije. Yo no te amo. Estaba segura de que las
dos afirmaciones eran ciertas.
No me contradijo.
Eso puede cambiar. En Hait slo nos tendremos el uno al otro. Ya nos
gustamos y respetamos y deseo mucho estar cerca de ti. Tom mi cara
entre sus manos. Con el tiempo, llegaremos a amarnos. Piensa en el
equipo que podemos formar juntos. Los dos somos tan parecidos. Se
inclin para besarme de nuevo y pens en Diana y Mara entrando en el
saln y encontrndonos en los brazos del otro. Empec a hacer un
pequeo ruido de protesta que River pareci tomar como una expresin de
placer. Sus brazos me rodearon de nuevo, ms fuertemente esta vez.
l tena razn? ramos realmente tan parecidos? Pens de nuevo en
cmo le haba visto resistirse a Rosalie, alejndose de la mujer que
realmente quera, escogiendo regirse por la lgica en lugar del amor.
Jane susurr. Jane.
Sin quererlo, me puse rgida y empuj hacia atrs. Su voz, diciendo mi
nombre de esa forma, esa no era la voz correcta.
No puedo le dije. No as. No tena ninguna intencin de esto. No
pretenda...
Prometiste venir conmigo. Te ests retractando?
No le dije. Ir contigo, pero no no voy a estar contigo.
Si vienes a Hait conmigo, esto va a estar siempre all. Deberamos dejar
que pasara.
April Lindner Fallen Angels

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Me deslic fuera de sus brazos.
Necesito pensar. Voy a dar un paseo.
No puedes salir fuera ahora. No sola. Es peligroso.
Estaba preocupado por m porque le importaba? O porque no quera
perder su asistente, su sistema de apoyo, su camarada, su amante? No lo
saba.
Estar bien. Tomar un taxi.
A dnde? pregunt. A dnde vas a ir a estas horas de la noche?
Todava lo estoy pensando.
Volvers a m, no es as? Promteme que lo hars.
No lo s le dije. Te lo dir tan pronto lo haya pensado en
profundidad.
Todo lo que saba es que tena que alejarme de l ahora mismo, antes de
que me persuadiera para algo ms. Me sigui a la cocina y me observ
mientras llamaba a la compaa de taxis desde el telfono de la pared.
Corr a mi habitacin, tom mi cartera y una chaqueta y empec a bajar
las escaleras a la calle, hacia la esquina donde le haba dicho al operador
que estara esperando.
El taxi tard un rato en llegar. Un par de hombres llegaron calle abajo
riendo y hablando fuerte, mirndome con curiosidad al pasarme. La noche
era fra; la chaqueta que haba escogido no era la ms clida. Zapate y me
frot las manos, intentando resolver el dilema que tena ante m. No amaba
a River y l no me amaba, pero quiz tena razn. Quiz podramos
aprender a tener sentimientos el uno por el otro. Quizs el trabajo en Hait
era algo que realmente quera hacer, pero puede que yo slo hubiera dicho
que s para complacer a River.
En las ltimas semanas me haba llegado a confundir irremediablemente
entre dnde empezaban mis deseos y dnde terminaban los suyos.
Entonces, estaba la pregunta ms molesta de todas: River era noble,
inteligente, amable y alucinantemente atractivo y me haba escogido a m.
Si no poda amarle, qu esperanza tena de volver amar a alguien de
nuevo?
April Lindner Fallen Angels

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Finalmente el taxi lleg, conducido por un hombre joven con rastas rubias.
El interior ola ligeramente a marihuana. Un botn llevaba la cara de triste
mirada de Bob Marley colgando del espejo retrovisor.
Hola dijo, abriendo la puerta. A dnde vas?
No haba pensado mucho en la pregunta.
Llvame al campus de Yale le dije.
Algn sitio en particular?
Te lo har saber cuando estemos cerca.
La radio del taxi sintonizaba una emisora de rock y estaba tan fuerte que
apenas poda pensar. Intent imaginar viviendo con River, Diana y Mara
despus de haberle rechazado y retractndome de nuestro acuerdo.
Comiendo con l, viviendo junto a l, sabiendo que le haba defraudado,
sera insoportable. Y cuando supieran lo que haba pasado entre nosotros,
quiz Diana y Mara tambin estuvieran decepcionadas conmigo. No sera
todo ms fcil si slo haca lo que River quera?
El taxi tom una curva bruscamente y me deslic sobre el asiento trasero.
Lo siento dijo el taxista.
Est bien. Mir los nmeros rojos del contador y comprob mi cartera.
Por suerte me haba detenido el da anterior en el banco y haba sacado
dinero. Volv a colocar la cartera en mi bolsillo.
Poda ver que estbamos cerca del campus. Qu iba a hacer entonces? Y
me atrevera a ir a casa esa noche? Si no, Dnde dormira? Otra vez
estaba ah esa pregunta. Seguramente sera ms simple dejarse llevar por
la corriente de la voluntad de River, dejarme llevar a donde quisiera. Pens
en sus manos sobre mis hombros, sus ansiosos labios. Qu demonios
pasaba conmigo? Y a qu esperaba? Un recuerdo, largo tiempo perdido,
retroceda ms y ms con cada da que pasaba cada da que pasara
desde ahora en adelante.
El taxi fue reduciendo velocidad hasta detenerse; habamos llegado a un
atasco. El taxista maldijo entre dientes y subi el volumen de la radio ms
alto an. Mi cabeza dola de pensar tanto.
April Lindner Fallen Angels

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Si tan slo no tuviera qu decidir, pens. Si tan slo el universo me enviara
algn tipo de clara e inconfundible seal.
Cualquiera que fuera la cancin que sonaba termin y una nueva cancin,
ms lenta empez. Suspir. No se vea que furamos a ir a ninguna parte
pronto. Entonces, escuch la voz de Nico. Era una cancin que no haba
odo antes. Luch para poder distinguir la letra.
T eras mis manos.
Le escuch cantar.
T eras mis ojos. Ahora no tengo nada a lo que agarrarme, nada que
ver.
Mi corazn lata con fuerza; poda escuchar mi sangre subir hasta mis
odos. La cancin era sobre la tristeza, eso estaba claro. Pill algo sobre un
error, algo sobre dolor, algo sobre alguien perdido. Tanto como intentaba
concentrarme, las palabras pasaban demasiado deprisa, deslizndose
sobre y a mi alrededor como agua en los rpidos de un arroyo. El mismo
tono de la voz de Nico me parti en dos. Tendra que escuchar esa cancin
una y otra vez y memorizarla para poder descifrar las sutilezas de
cualquiera que fuera el mensaje que intentaba enviarme. Una cosa pareca
clara: la cancin haba sido escrita para m. La voz de Nico sonaba cruda,
angustiada, desconsolada.
Entonces, demasiado pronto, la cancin termin. La voz del DJ son.
stas son las ltimas novedades de un viejo amigo, Nico Rathburn. Si
eres fan de Rathburn, corre al Forum Film y toma el nuevo documental
sobre su vida en la gira Nothing Left to Reach For durante un tiempo
limitado. Pllalo antes de que se terminen.
Golpe en la ventana de plexigls entre el taxista y yo tan violentamente
que lo vi saltar.
Puedes llevarme al Forum Film?
Ese que est justo al norte del campus?
No lo s. Creo que s. Por favor slo conduce hasta all y ya buscaremos.
l medio se gir en su asiento.
April Lindner Fallen Angels

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Esa pelcula se supone que es muy buena, no es as? Yo tambin ira si
no tuviera que trabajar. Una lstima lo que le pas a Nico, no es as?
Sola ser uno de mis favoritos. Lo vi en Boston en su primera gira y cambi
mi vida, juro que
Me qued helada y no prest atencin al resto de la conversacin. Algo
horrible le haba pasado a Nico? Una multitud de grotescas posibilidades
pas antes mis ojos. Si hubiera tenido algn tipo de accidente, habra odo
algo, incluso con la falta de noticias en la que haba vivido, no? Por un
momento me olvid de respirar. Apenas poda hablar, no pude evitarlo.
Interrump al conductor con mi directa pregunta:
Muri?
Qu? No, por supuesto que no. Sabes lo que quiero decir, el asunto que
estaba hasta hace poco en todas las noticias Nos estbamos moviendo
para entonces y tanto como quera escuchar los detalles, esa nica
palabra. No, eclipso todo lo dems. Nico estaba vivo. Qu otra cosa
importaba? Poda respirar de nuevo; tena pulso. En mi regocijo, slo
atrap frases sueltas.
l tena esa esposa chica con la que quera casarse huy. Estuvo en
todas las noticias, cmo no te has enterado? Estaba contndome mi
propia historia y no tena necesidad de escucharla. Antes de que el taxista
pudiera llegar al final de su historia, mi historia, llegamos al cine que,
gracias al cielo, result ser el Forum Film. Se lo agradec y le di una
exorbitada propina.
NOTHING LEFT 7:15, 9:30, medianoche, lea la marquesina. Eran las
11:25, el pase de las 9:30 deba estar terminando. Compr mi entrada y
tom un asiento en la butaca contra la pared, viendo a la gente salir,
esperando captar trozos de conversacin. Al minuto en que las puertas se
cerraron para la sesin de medianoche, me deslic en el teatro y me sent
en la fila de atrs donde estara relativamente escondida. Estaba asustada
de lo que descubriera de Nico, pero no haba vuelta atrs. Rumi sobre el
ttulo. Nothing Left to Reach For sonaba como una pelcula sobre alguien
que haba conseguido sus grandes ambiciones, pero la versin abreviada
de la marquesina sonaba ominosa. Qu haba dicho el taxista? Una
lstima lo que le haba pasado a Nico. Ahora deseaba haber escuchado el
resto de la historia. Que Nico est bien, pens. Incluso si significaba que se
hubiera olvidado de m, que est bien.
April Lindner Fallen Angels

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Por un momento pareca que iba a ser la nica que iba a ver la pelcula,
pero antes de medianoche otros empezaron a entrar, llenando los asientos
ante m, hablando en voz baja. De nuevo, intent escuchar las
conversaciones que me rodeaban, para saber ms sobre la reciente historia
de Nico. Pareca una broma cruel: Yo que lo haba amado, que
posiblemente haba prestado atencin a cada uno de sus movimientos,
mirndole desde la distancia para asegurarme de que al menos estaba
bien, no saba nada de l, mientras todos en el mundo posean
informacin que debera haber significado el mundo para m.
Por un momento, consider moverme hacia delante para estar ms cerca
del par de mujeres jvenes tres filas delante de m; poda preguntar
tranquilamente qu saban de Nico Rathburn. Aunque dudaba de mi
habilidad para sonar despreocupada. Y aparentemente hubo fotos mas en
los peridicos y revistas. Me reconoceran? Y, realmente, eso importaba?
Me qued en mi asiento, paralizada con indecisin. A medianoche, las
luces de la sala disminuyeron y mi corazn se aceler de nuevo, pero por
supuesto ms distracciones venan para sentarse, un montn de ellas.
Ms gente entraba en el cine, llenando casi todos los asientos.
La pelcula empez con una escena de un concierto de Nico tocando un
Solo abrasador. Mi corazn se retorci como un trapo escurrido; esto
pareca nuevo material filmado despus de que yo huyera. El narrador lo
confirm en una voz solemne: Ocho de Septiembre, Emirates Stadium,
Londres. La leyenda del Rock Rico Rathburn da inicio a la etapa Europea
de su gira de regreso. Rathburn y su banda van a estar en estadios de
veinticinco ciudades Europeas. Reporteros de toda la prensa de rock-and-
roll con crticas muy favorables.
Qu bueno era volver a ver la cara de Nico. Aparte de la foto que River me
dio, no haba visto ni una foto de peridico desde que dej Thornfield Park.
Las secuencias del concierto terminaron abruptamente. Crtico de Rock
Gus Masteron, Guitar Slave Magazine lea la leyenda identificando a un
hombre de pelo blanco con las gafas de John Lennon sentado en su enorme
escritorio. Una gira para recordar. As es como lo llam y me atengo a esa
descripcin. En esos espectculos, Nico Rathburn super, no slo a su yo
ms joven sino que a casi toda, si no toda su competencia: la energa, el
arte, la pura fuerza bruta de su msica y canto. Estaba en llamas.
Entonces hubo videos de entrevistas con una serie de msicos de los que
no haba odo y otros pocos que s.
April Lindner Fallen Angels

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Nico Rathburn? Es la razn de que cogiera una guitarra para empezar
dijo un joven anguloso con rmel negro. Tena doce aos cuando
compr su primer lbum y quera ser como l. Quera las fiestas, las
chicas, pero sobretodo los clubes, tocando con mis amigos hasta la
madrugada, la forma en que lo haca antes de que consiguiera su primer
contrato discogrfico. La msica, ese es el tema principal.
Es una leyenda, to. Uno de los grandes de todos los tiempos. Si hubiera
una Montaa Rushmore del rock and roll, l estara en la cima. Esto de
un hombre de pelo largo en una piel de leopardo, cuyo nombre he
escuchado antes en algn sitio. En lugar de jugar sobre seguro y
convertirse en un derivativo conforme se hace mayor, sigue tomando
riesgos. Estaba empezando a moverme inquieta en mi asiento, cruzando
y descruzando las piernas, mordindome los nudillos. Basta ya.
Pero ms testimonios brillantes siguieron. Cundo iba a contar la pelcula
algo que ya no supiera? No necesitaba que nadie me dijera el talento que
Nico posea. Arda por verlo a l no sus fans y discpulosy escucharle
hablar o al menos cantar. Finalmente, aparecieron nuevas imgenes, esta
vez del Amsterdam Arena.
El reclamo crtico del nuevo lbum de Nico y su gira fue impresionante
enton el narrador. No estaba mal para un msico cuyo estilo de vida
haba eclipsado una vez su msica.
Durante mucho tiempo, no estbamos seguros de que Nico llegara a los
treinta. Era el pianista Mike Krikorian, vestido en una camisa ligera de
gasa blanca, entrevistado con unos rboles de fondo. Era un hombre
salvaje. Todos lo ramos entonces, pero Nico se ri para su adentros,
solo digamos que l haca que el resto de nosotros nos viramos como
nios de coro.
Entonces, apareci un video de un Nico ms joven balancendose en el
escenario, arrastrando la letra, vindose como si un viento fuerte pudiera
derrocarlo y ms metraje de l frente a una audiencia, regaando a la
banda por tocar con el tempo incorrecto. Dola verle as, su cara tan joven
y a la vez tan miserable. El narrador sigui por una letana de
desaventuras y hazaas envueltas en droga, entonces se lanz a la historia
del fracaso matrimonial de Nico con Bibi. Haba un video de l con Bibi en
una playa en Brasil, los dos vindose glamorosos y muy colocados,
tomados de las manos, luego besndose. Mi memoria de lo hermosa que
una vez fue, haba sido eclipsado por mi contacto con su yo arruinado,
April Lindner Fallen Angels

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pero all estaba de nuevo, impresionante. La esposa de Nico. Me estremec
y deslic en mi asiento como si yo fuera la que estuviera siendo revelada.
Hasta ese momento, no haba registrado qu mal lo debi pasar Nico al
tener su pasado permanentemente ensombrecindole as. De repente
entend los extremos a los que podra llegar para esconder sus fracasos de
la prensa.
Despus me sent viendo metraje de Nico con Celine, seguido de una
discusin de su retirada del ojo pblico y su largo parntesis.
Irnicamente, ahora ese Rathburn parece haberse asentado en la
madurez, su tumultuosa vida personal casi descarril el Nico Rathburn
express dijo ominosamente el narrador. Me sorprend al ver mi propia
cara ocupando la pantalla; era yo, vestida de la cabeza a los pies en las
ropas que Nico me haba comprado para el ensayo del show, mis manos en
los hombros de Maddy, las dos mirando el escenario con los ojos como
platos. Un momento despus, estaba Nico cantando para m desde el
escenario, sus ojos brillando. Nico Rathburn se enamor de nuevo, no de
una supermodelo, una estrella del pop o una actriz, sino de Jane Moore, la
niera de diecinueve aos de su hija, Madeline. Despus de un noviazgo
turbulento, Nico le propuso matrimonio. Ech un vistazo a mi izquierda,
luego a la derecha, pero nadie me miraba. Debera estar aliviada, pero todo
lo que quera era que alguien me reconociera, me mirara a los ojos, para
reconocerme como la chica que sala en la pantalla.
Entonces Dennis Everson habl:
Ella le devolvi la vida. Nunca le haba visto tan feliz. O tan desdichado,
despus de que desapareciera. Pensamos que cancelara la gira. Se le vea
tan, no lo s roto. Estaba roto en pedazos. Estbamos muy preocupados
por l. Dennis! Era bueno verle preocuparse por Nico.
La noche del retorno triunfal de Nico Rathburn al escenario, una
tragedia personal le golpe dijo el narrador. Lo que sigui no fue
sorpresa alguna: la historia de nuestra noche-pesadilla de bodas, la
revelacin del secreto de Nico, Bibi en la habitacin de nuestro tico. De
alguna forma el director haba localizado fotos mas con mi vestido de
novia apretando el ramo de lirios del valle y de Nico vindose ansioso en su
traje negro. Haba incluso una foto borrosa de Bibi en su camisn
arrugado, su salvaje pelo blanco, su cara congelada en una mueca. Quin
haba tomado esas fotos? No poda pensar con claridad y poda apenas
April Lindner Fallen Angels

280
mirar la pantalla. Alguien justo delante de m desenvolvi ruidosamente el
papel de un caramelo y tuve la urgencia de hacerle callar.
Una bsqueda dramtica tuvo lugar continu el locutor. Nico
Rathburn present una denuncia por desaparicin con la polica y
contrat un equipo de detectives privados, intentando encontrar pistas
hacia su fugitiva novia. Ofreci una recompensa de un milln de dlares a
cualquiera que tuviera informacin sobre el paradero de Jane Moore, pero
el misterio result ser irresoluble. La futura Sra. Rathburn desapareci sin
dejar rastro.
Y all, para mi sorpresa, estaba Jenna, vestida con una blusa de corte
bajo, sentada recatadamente en su incomodo, impecable sof.
Cuando recib la llamada de Nico, me sorprend dijo ella y aterroric
por mi hermana. Jane siempre fue tan confiable, tan prctica, para nada el
tipo de persona que desaparece sin decir palabra. Supe al instante que si
no me haba llamado, estaba en problemas. Si estuviera viva, me habra
llamado para hacerme saber que estaba bien. Una perfecta, brillante
lgrima apareci en la esquina de su ojo y empez su descenso por su
perfectamente maquillada mejilla. Tengo miedo de que le haya pasado
algo. Ahora cada vez que suena el telfono salto, esperando escuchar las
malas noticias.
Entonces el director pas a imgenes granuladas de Nico en la oficina de
su casa.
Si alguien tiene noticias del paradero de esta mujer La pantalla
mostr una foto ma, aparentemente suministrada por Jenna, de una foto
familiar tomada haca dos Navidades por favor pnganse en contacto
con el siguiente nmero. Y Jane, si ests escuchando este mensaje l
mir suplicante a la cmara, llmame para saber que ests bien. No voy
a ir en tu busca si no quieres que lo haga. Slo quiero saber que ests
viva.
Entonces supe la cosa tan cruel que le hice a Nico. En qu haba estado
pensando?
Pero los meses pasaron y no haba seales de la desaparecida prometida
de Rathburn. Aunque su desaparicin retras el inicio de la gira unas
pocas semanas, Rathburn decidi recuperar las fechas prdidas y actuar
durante el resto de la gira programada.
April Lindner Fallen Angels

281
Estaba hecho un desastre dijo Dennis. Nunca le haba visto as. Pero
se negaba a quedarse en casa y sentir lastima por s mismo. En lugar de
eso, transmiti toda su desesperacin en su msica. Era algo digno de ver.
Haba ms metraje, mucho ms, de estadios y arenas por toda Europa
Estadio San Siro en Milan, Parc des Princes en Paris, Amsterdam Arena,
Esprit Arena en Dsseldorf.
Nico tocaba con fuego y emocin, tocando su registrada Stratocaster roja
como un hombre posedo dijo Gus Masterson ante la cmara. Tom
todo ese dolor y frustracin, todos sus pesares y los convirti en la msica
ms ardiente, redentora que este crtico haba escuchado en mucho,
mucho tiempo, como si por la mera fuerza de su forma de tocar, pudiera
corregir sus errores.
El resto de la pelcula se pas sola con un bis de la tercera cancin de
Madison Square Garden, el ltimo show de su gira. Me prepar para los
crditos de cierre cuando la pelcula se iba alzando en crescendo de los
puntos lgidos del concierto, el alivio se esparci sobre m. No slo Nico me
haba echado de menos y me haba buscado, su gira haba sido un xito.
Pero entonces, cuando pareca que la pelcula conclua, tom un brusco
giro.
Coda, anunciaba el subttulo. Una nueva figura apareci en pantalla, un
hombre mayor con gafas severas y ondulado pelo blanco. Un subttulo lo
identificaba como Dino Marcusi, el director de la pelcula. Habl de forma
solemne a la cmara.
Cuando estaba dndole los toques finales a este documental, algo
sorprendente e inesperado ocurri. En una vida que haba tenido ms que
su cuota de triunfos y reveses, el destino volvi a golpear, aadiendo un
captulo chocante en la historia de Nico.
Pero qu era eso? Las palabras del taxista me asaltaron de nuevo:
Una lstima lo que le pas a Nico.
Imgenes de noticiero ocuparon la pantalla.
Old Lyme, Conneticut dijo un reportero. Tragedia golpea la apartada
finca del msico Nico Rathburn, un antiguo residente de Old Lyme,
cuando su casa de once millones de dlares arde en llamas, en lo que el
grupo local de bomberos ha denominado como sospecha de incendio
April Lindner Fallen Angels

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premeditado. El fuego dej a su paso muerte y heridos Y aqu mi
corazn empez a golpear salvajemente. No estaba segura de cmo haba
logrado escuchar el resto. Bibi Oliviera, esposa de Nico Rathburn, salt
del balcn del tercer piso. Oliviera, una esquizofrnica paranoica, muri de
heridas internas. El resto de los ocupantes de la casa, la hija pequea de
Rathburn y su equipo, salieron del edificio ilesos, gracias a los esfuerzos
de Rathburn, pero el msico haba substrado graves heridas cuando parte
de la casa se derrumb. Nico estaba vivo. Pero heridas graves? Cmo
de graves? Me forc a seguir mirando.
En vez de salir corriendo del edificio, insisti en intentar salvar a Bibi,
hacerle salir de la casa, pero se neg. Era Linda hablando ahora. l
intent convencerla de apartarse del balcn, sacarla escaleras abajo y salir
fuera. La cara de Linda estaba frentica y llena de lgrimas. Pero ella
no quera ir con l. Estaba fuera en el csped mirando y rindose mientras
saltaba. Linda se cubri la cara con sus manos y sollozo. Fue horrible.
El director apareci en escena.
En inters de revelar todo, debera decir que Nico Rathburn y yo nos
convertimos en grandes amigos durante la gira mientras segua al grupo
alrededor del mundo para hacer este documental. Con lo que es con no
poco medida de sesgo personal que le dije a Nico que sus acciones esa
noche fueron verdaderamente valientes, heroicas, incluso.
Las siguientes imgenes de noticias mostraban a una corresponsal rubia
en frente del hospital, las palabras SALA DE EMERGENCIA se vean como
enormes letras rojas a su espalda.
El guitarrista y compositor Nico Rathburn se est recuperando esta
noche de heridas graves substradas cuando intentaba rescatar a su
esposa, la antes modelo Bibi Oliviera, de un sospechoso fuego en su
mansin Old Lyme. El cirujano asignado al caso de Rathburn ha
informado que su condicin esta noche sea vigilada. Mientras, fans estn
en pie en vigilia a las afueras del Hospital Saint Joseph, donde la estrella
del rock se est recuperando. La cmara pas a un circulo de gente
sosteniendo velas, suavemente cantando las canciones de Nico, entonces
de vuelta a la reportera, esta vez al lado de una llorosa mujer de mediana
edad. Estoy parada aqu con Andrea Bernard, una fan de Nico Rathburn.
Andrea, Cules son tus sentimientos esta noche? La impaciencia se
apoder de m de nuevo. Qu me importaba a m los sentimientos de
Andera Bernard?
April Lindner Fallen Angels

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La mujer habl entre lgrimas.
Slo quiero una oportunidad de darle las gracias. Su msica ha
significado mucho para m durante mucho tiempo. Mi marido Jason y yo
pusimos una de sus canciones en nuestra boda. Y cuando Jason fue
diagnosticado con cncer terminal, me pidi que pusiramos otra de las
canciones de Nico en su funeral. Aqu volvi a romper en llanto.
La pelcula pas a una visin horribleThornfield Park, sus contornos
reconocibles pero carbonizados y medio colapsados. Di un grito ahogado al
verlo as. Y entonces una foto an ms horrible, el cuerpo de una mujer, el
cuerpo de Bibi, sin vida y roto en el pavimento. En contraste con tales
horrores, el comentario de Marcusi era extraamente tranquilo.
Aunque Nico rehus dejar el edificio en llamas hasta haber salvado a su
mujer, ella corri de l y salt a su muerte desde el balcn del tercer piso.
Los investigadores de incendios premeditados luego averiguaron que ella
haba iniciado el fuego en la cama que una vez haba pertenecido a la
niera, la prometida perdida de Nico. Aunque normalmente bajo estrecha
vigilancia, Bibi Oliviera escap cuando su cuidadora se durmi despus de
una borrachera. La cuidadora, que escap ilesa, admiti quedarse dormida
en su puesto y afirm que Bibi haba tomado un set de llaves de su bolsillo
para salir de la habitacin cerrada. Esta no era la primera vez que la
esquizofrnica mujer de Nico haba escapado de sus lmites e intentando
prender fuego a la casa, pero fue la ms mortal al final.
La cmara regres al director, que llevaba un abrigo mientras se paseaba
por lo que quedaba de Thornfield Park.
En unos pocos meses, Nico Rathburn lo haba perdido todo, su
prometida, su enferma esposa, su casa y su bienestar fsico. Aun as,
haba sobrevivido al accidente y se haba recuperado, hasta cierto punto.
Su brazo derecho fue aplastado por una viga cada, incapacitndole la
mano. Sus muchas prdidas le haban maltratado pero no haban
extinguido su espritu creativo. Ahora fuera del hospital, Nico vive recluido,
a varias horas de distancia de los restos de su otra palaciega finca,
Thornfield Park. Aunque ya no puede tocar la guitarra, ha compuesto y
grabado la voz para una cancin sobre su reciente experiencia, la
inquietante Nothing Left to Reach For.
Y la cancin que haba escuchado en el taxi empez a sonar.
April Lindner Fallen Angels

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Me levant de mi asiento, aunque la pelcula no haba terminado y sal
corriendo a la oscuridad, a travs del dolorosamente brillante vestbulo.
Fuera en la calle, detuve otro taxi. Nico estaba vivo cuando debera haber
estado muerto. No me atrev a pensar lo que sus prdidas le podran haber
hecho, cun deprimido y descorazonado debera sentirse ahora que no
poda tocar su guitarra. Nico estaba vivo en algn sitio y yo tena que
encontrarlo.
A pesar de estar en mitad de la noche cuando regres al apartamento,
River se encontraba sentado en la sala de estar, esperndome. Estaba
sorprendida de verle all, medio dormido en su silla favorita. Las dos horas
pasadas lo haban borrado completamente de mi mente.
El sonido de la puerta del apartamento abrindose aparentemente le
despert, pero sus parpados estaban aparentemente pesados.
Has vuelto. Se acerc a m con cierta precaucin. Estaba
preocupado. Dnde has estado? Son pasadas las tres de la madrugada.
Dio otro paso hacia m con sus brazos estirados. Pero me quedar si
quieres. Podemos hablarlo.
River, no. No estaba de humor para formular ms negativas
diplomticas. No puedo.
No quieres discutirlo conmigo? Est bien. Puedo ver que ests cansada
y molesta. Podemos hablar por la maana.
Saba que intentaba ser amable. Tom toda la fuerza que me quedaba el
hacer lo mismo. Puse una mano sobre su brazo.
Lo siento, River. No puedo ir contigo a Hait. S que hars una gran
labor all, pero lo tendrs que hacer sin m. Hay otro sitio al que tengo que
ir, un sitio al que debera haber ido hace meses.
l se puso frente a m como para bloquear el camino a mi habitacin.
Por favor no vuelvas a l, Jane. S qu es eso lo que ests pensando.
Est escrito en tu cara. Te minti. S lo atractiva que ese tipo de vida
puede ser, a quin no le gusta el dinero y el confort? pero eres mucho
mejor que eso.
No es el dinero le dije. No me importa el confort. No me conoces tan
bien como crees. Por favor, River. No discutamos sobre esto.
April Lindner Fallen Angels

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Se apart, pero veinte minutos despus cuando sal de mi habitacin con
una maleta apresuradamente hecha, segua esperando, con los brazos
cruzados y el rostro sombro.
No te vayas dijo de nuevo. Te necesito. Y piensa en lo heridas que se
sentirn mis hermanas.
Diana y Mara lo entendern le dije. Llamar y les har saber cmo
estoy. Dnde estoy. Estir y puse una mano sobre su brazo. Lo siento,
River. No pretenda herirte.
No haba autocompasin, ni tristeza en sus ojos, slo determinacin, como
si estuviera seguro que lanzando las palabras correctas pudiera hacerme
cambiar de idea.
Son las tres de la maana. Vuelve a la cama por unas horas. Pinsalo un
poco ms. Hablaremos por la maana.
S que hars grandes cosas en el mundo. Pillndole por sorpresa, me
puse de puntillas para besarle la mejilla. Lo siento, no soy la mujer que
pensabas que era. Cuando me gir para cerrar la puerta del apartamento
tras de m, l segua parado en mitad de la sala de estar, mirndome con
ojos decepcionados.
Desde el telfono de una tienda de comestibles nocturna, llam a un taxi
para que me llevara a la estacin de tren. Aunque el primer tren a Old
Saybrook no sala hasta las 6:18 a.m. Us ese tiempo en la bien
iluminada, casi vaca estacin para planificar. Cmo poda averiguar el
paradero de Nico? La pasada noche en el cine, no fui lo suficientemente
rpida para anotar el telfono que haban anunciado para cualquiera que
supiera algo de mi paradero y adems, ese anuncio pblico fue hecho
haca meses. Lo ms seguro es que hubiera sido dado de baja. Pens en
Luca; ella viva en algn sitio en esa zona, pero no saba dnde
exactamente. Busqu en la estacin un telfono pblico y cuando encontr
uno, marqu informacin con mis ltimos peniques. Luca Porth, Old
Saybrook, no era un nmero registrado. En cuanto a Mitch, el manager de
Nico, no saba dnde viva y aunque lo supiera, su telfono seguramente
tampoco estara registrado. Los otros que podran saber dnde habra ido
Nico sus antiguos empleados o se haban dispersado a sitios
desconocidos o vivan con l, donde sea que estuviera. Debera caminar
hasta la Escuela Waldorf donde haban inscrito a Maddy para ver si segua
all? Sus profesores la recordaran y quizs ellos me confiaran cualquier
April Lindner Fallen Angels

286
chisme que supieran. Pero era sbado; no poda esperar hasta el lunes
para encontrar a Nico. Sub en el tren a Old Saybrook sin idea de dnde
ira cuando llegara, pero para el momento en el que el tren lleg a la
estacin haba ideado un plan.
La estacin de polica estaba a poca distancia andando; record haber
pasado por all en mis viajes diarios. Tirando de mi maleta tras de m, fui
en esa direccin. Cuando la mujer en el mostrador me pregunt si poda
ayudarme, le dije:
Eso espero. Tengo una pista sobre una persona desaparecida.
April Lindner Fallen Angels

287
Captulo 27
Traducido por Judith
Corregido por Carmen15

harles Pettigrew, jefe de polica de la ciudad, insisti en llevarme
personalmente al apartamento de Nico en Manhattan. Al principio,
nadie del departamento de polica crea que yo fuera la desaparecida
prometida de Nico. Deba tener un aspecto desaliado y era normal que as
fuera, ya que tena grandes crculos oscuros bajo los ojos, provocados por
la falta de sueo y mi atuendo difcilmente podra encajar en el concepto
de la desparecida cenicienta del prncipe Azul. Si lo hubiera planeado
mejor, me hubiera duchado antes de subir al tren, pero mi necesidad por
ver a Nico haba borrado todo sentido comn.
Por lo tanto, despus de mostrar mi identificacin a los oficiales de polica
y que ellos se hubieran deleitado en haberme encontrado, me acerqu a
la mujer polica que estaba en la recepcin.
Hay algn lugar donde pueda asearme? le pregunt
Claro que s, si me prometes no salir por la ventana y desaparecer otra
vez.
Con la barra de jabn que haba trado, me refresqu lo mejor que pude en
el lavabo de aseo para seoras y opt por la blusa menos arrugada que
tena y una falda que pude encontrar en mi maleta. Me cepill el pelo y me
lo recog con un clip, pero luego cambi de opinin y me lo quit.
Ahora, mientras viajaba en el asiento de pasajero del coche polica, a slo
unas pocas horas de distancia de Nico, me pregunt si l todava me
querra de regreso. Podra estar enfadado conmigo. Eso estaba bien para
m, podra manejar su ira. Sin embargo su indiferencia, eso s que me
matara.
Me preocupaba tambin cunto podra haber cambiado despus del
accidente. No es que cualquier cambio en su aspecto fsico o personalidad
me hiciera amarlo menos, eso nunca sucedera. Pero tena que prepararme
para lo peor. Si el Nico que haba amado se haba ido para siempre, le
C
April Lindner Fallen Angels

288
llorara, pero amara al nuevo Nico de igual manera, estuviera o no
dispuesto a aceptarme de nuevo.
El Jefe Pettigrew no paraba de hablar de la bsqueda, sobre los muchos
puntos muertos con los que el departamento se haba topado en su
investigacin de mi desaparicin y cmo la ausencia de pistas haba
causado que muchos de sus colegas concluyeran que haba juego sucio de
por medio.
Dnde estabas? pregunt finalmente. Cmo es que nadie vino a
reclamar el dinero de la recompensa?
Le cont donde haba estado viviendo y trabajando y cmo una mujer me
haba reconocido, pero que pareca no saber nada sobre la recompensa.
Recibimos una llamada de New Haven dijo. Una anciana dijo que te
haba visto trabajando en un comedor de beneficencia, pero la
investigamos y la rechazamos como poco fiable. Tena un historial de
enfermedad mental. Se rasc la oreja. Maldita sea. Y ah te
encontrabas todo el tiempo. Me imagino que Nico se encargar de que
rueden cabezas.
No se preocupe le dije. Me encargar de que no lo haga.
Podra haber sonado ms segura de lo que estaba, pero el Jefe Pettigrew
pareca aliviado.
Nico y yo somos viejos amigos dijo. Sola trabajar en su
destacamento de seguridad de da. Si nadie te ha advertido todava,
probablemente debera hacerlo yo. Ha cambiado. Toda esta dura
experiencia, primero perderte a ti y luego el accidente, lo ha devastado.
Imagnate a Nico Rathburn sin ser capaz de tocar la guitarra. Debes
prepararte.
Le asegur que estaba preparada para lo que pudiera encontrar y cuando
llegamos a nuestro destino, me dej frente al nuevo apartamento en el que
viva Nico, me entreg una tarjeta y me dijo que lo llamara si necesitaba
algo.
El edificio de apartamentos Tribeca donde Nico viva se alzaba elegante y
moderno entre los viejos edificios; los cuales tenan un aspecto ms
hogareo. Me qued parada en la acera un rato, alzando la mirada con los
ojos entrecerrados hacia la fachada, era oscura como un par de gafas de
April Lindner Fallen Angels

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sol y de aspecto lujoso pero se senta vaca y fra. Era tan diferente de
Thornfield Park, como cualquier cosa que hubiera podido imaginar. Un
hombre de aspecto imperioso montaba guardia en la puerta y frunci el
ceo cuando le dije que estaba all para ver al caballero del tico. Cuando
le di mi nombre, sin embargo, su expresin cambi.
Llamar ahora mismo dijo l.
Poco tiempo despus, me encontraba en el ascensor, zumbando
silenciosamente hacia arriba. Yo esperaba ser recibida por Amber o Linda,
pero cuando se abrieron las puertas, me encontr cara a cara con alguien
que nunca haba visto antes, una corpulenta mujer de mediana edad
vestida con una bata color pastel de enfermera. Me observ detenidamente
y luego me condujo al vestbulo, mientras cerraba la puerta del
apartamento detrs de ella.
Que me condenen dijo. Realmente eres t. Tiene tu foto al lado de su
cama.
Le tend la mano para estrechrsela, pero en cambio ella me envolvi entre
sus brazos.
Soy Louisa la enfermera de Nico. Estar muy feliz de verte. Y yo
tambin estoy feliz porque al fin hay algo que le levantar el nimo.
Ella me invit a entrar y yo la segu al interior del apartamento. Los
relucientes suelos de madera estaban bordeados por ladrillo expuestos; un
largo banco de cristal daba a la autopista del West Side y, ms all, el ro
Hudson reluciendo al sol. Las habitaciones estaban escasamente
amuebladas y pareca que apenas vivieran en ellas. Si no hubiera estado
enterada de que sta era la casa de Nico, nunca me hubiera imaginado que
l viviera all.
Louisa me inform que Nico se encontraba arriba, en la sala de
entretenimiento.
Te llevar con l, estaba a punto de llevarle el caf de la maana. Todo lo
que hace es ver la televisin. No quiere poner msica en el estreo; le
frustra. Se sienta all en su silln hora tras hora, rechazando las llamadas
de sus amigos, tan deprimido que duele mirarlo.
Nunca haba visto a Nico ver tanto la televisin desde que lo conoca, por lo
que el comentario de Louisa me alarm.
April Lindner Fallen Angels

290
Recuperar el uso de la mano?
He visto casos como el suyo antes dijo. Si hiciera la terapia fsica
como se supone, tendra una buena oportunidad de recuperar un poco de
movilidad, tal vez incluso la mayor parte. Pero el Sr. Testarudo no tendr
nada de eso si sigue as. Tal vez t puedas convencerlo.
Le promet intentarlo y le pregunt si me dejara llevarle el caf, pensando
que la sorpresa le podra venir bien. Ella acept de buena gana y agreg
que deseara poder ver la expresin de su rostro cuando me viera.
En la cocina, prepar una taza de caf tal y como sola gustarle, negro con
dos cucharaditas de azcar; despus de un rato comenc a subir la
escalera de caracol siguiendo las instrucciones que me haba dado Louisa
para llegar a la sala de entretenimiento.
En la enorme pantalla plana de televisin, las noticias por cable
transmitan el informe de un huracn que se diriga hacia Cuba. Entr en
la habitacin. Las luces estaban bajas y la habitacin pareca no tener
ventanas y era tan lgubre que podra haber sido media noche. Sobre un
silln que se encontraba directamente frente a la televisin, pude ver la
parte de atrs de la cabeza de Nico, una silueta oscura contra las an ms
oscuras sombras de la habitacin. El parpadeo azul de la televisin, creaba
diferentes tipos de contraste en su pelo. Copilot yaca a un lado de la
habitacin, acurrucado como si le hubieran gritado. Levant las orejas
cuando entr a la habitacin, luego se levant de un salto junto con un
suave ladrido y brinc hacia m, casi tocando la taza que se encontraba en
mi mano. Nico ni siquiera se dio la vuelta para ver lo que haba excitado a
su perro.
Sintate dijo mecnicamente, luego se removi en el silln y suspir.
Todava no est el caf listo, Louisa? Por qu tardas tanto?
Al borde de la mesa junto a l haba un mando a distancia. Lo alcanc
desde detrs, dej la taza y cog el mando; l ni siquiera miro en mi
direccin. Apret el botn rojo y escuch a Nico ponerse de pie de un salto,
probablemente preparndose para gritarle a Louisa por apagarle la
televisin. Sin embargo, en su lugar, se qued callado. Luego dijo:
Louisa? Eres t? Di un paso hacia la pared, palpndola en busca del
interruptor de la luz. Dnde podra estar?. Has usado un jabn
April Lindner Fallen Angels

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diferente esta maana. Me recuerda a... Entonces su tono cambi.
Eres t, Louisa, verdad?
Copilot me reconoce dije, me sorprende que t no lo hagas. Por fin
encontr el interruptor y lo encend. La luz inund la habitacin. Nico
estaba frente a m, pero en vez de alegra lo que vi en su rostro era algo
parecido al horror.
Me cago en la puta! Ahora tambin estoy perdiendo la cabeza?
Mi voz sali mucho ms tranquila de lo que realmente me senta.
Pareces estar perfectamente cuerdo
Pero antes de que pudiera terminar de hablar, se haba lanzado hacia m y
me haba envuelto entre sus brazos; abrazndome con tanta fuerza que
apenas poda respirar.
De verdad eres t? pregunt, sonando ms preocupados que feliz.
No estoy alucinando?
Quin ms podra ser? all estaba una vez ms su olor a humo de
madera y especias de su locin de afeitar. Me apart para poder mirarle
mejor, tomndome un momento para embeberme en los rasgos que tanto
haba echado de menos: sus ojos oscuros y su mandbula firme, su labio
inferior lleno. Entonces me apret contra su pecho. Su mejilla contra la
ma era clida y spera.
Jane... Jane fue todo lo que dijo.
Te he encontrado dije. Casi no puedo crermelo.
Que t me encontraste? No soy yo el que se haba perdido! Me bes
por todo el rostro una y otra vez, la frente, las mejillas. Esto no puede
ser real dijo sobre mi cabello. Esto tiene que ser una alucinacin
producto de tantas medicinas.
Me ech a rer, encantada de estar nuevamente en sus brazos.
Te juro que no soy una alucinacin.
Eso es justo lo que esperara que dijera un producto de mi imaginacin.
Me estrech de nuevo en sus brazos. Entonces demuestra que eres
real. Bsame.
April Lindner Fallen Angels

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Lo hice. Entonces apart el cabello de su frente y tambin lo bes all. Mis
labios encontraron una cicatriz que antes no haba estado all, justo sobre
la ceja izquierda, medio oculta por el cabello.
Para mi sorpresa, Nico se apart bruscamente.
Pero dnde has estado todo este tiempo? pregunt. Y por qu
ests aqu? su estado de nimo era tan impredecible como siempre
haba sido, no poda recordar haber visto nunca un cambio tan abrupto.
Es una larga historia quera abrazarlo, sostenerlo de nuevo entre mis
brazos, pero no lo hice, tena miedo de que me rechazara. Te lo contar
todo.
Estaba seguro de que te haban herido o incluso asesinado. O que
deberas haber muerto de congelacin en un oscuro callejn. No pude
dormir durante semanas, estaba muy preocupado.
Estoy bien dije, mejor que bien. Encontr trabajo y he estado
viviendo con poco dinero y ahorrando, tambin tengo intencin de solicitar
becas federales y prstamos estudiantiles para volver a la universidad en
otoo.
Para mi sorpresa, Nico sonri, aunque con tristeza.
Becas federales? Supongo que realmente no eres una alucinacin. Mi
cerebro nunca habra creado esa parte de las becas federales. De nuevo
me haba rodeado con sus brazos. Me situ bajo su barbilla. Ests bien
dijo. Apenas puedo cremelo. Ests bien de verdad.
Nos abrazamos durante un largo rato. Cuando por fin habl, su tono haba
cambiado una vez ms.
De verdad vas a volver a la universidad?
Ese es el plan le dije. Puedo solicitar plaza en las universidades de
Manhattan.
Una vez ms me solt, negndose a mirarme a los ojos.
Esa es la nica razn por la que ests aqu en Nueva York? Para volver
a la universidad?
Es una de las razones. Apret las manos por detrs de la espalda.
Eso sera tan malo?
April Lindner Fallen Angels

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No para ti, supongo. l frunci el ceo. Vas a hacer nuevos amigos,
y no tendrs tiempo para una persona como yo.
As es. Por supuesto que voy a ser la chica ms popular de la
universidad, trat de mantener un tono ligero. No me quieres cerca?
Nico se retir hacia su silln y se sent en silencio durante un rato, abri
los labios como si fuera a decir algo, pero volvi a cerrarlos. De repente me
sent avergonzada. Haba asumido que l estara tan emocionado de verme
como yo lo estaba por verlo a l; haba estado tan segura de que
volveramos a estar tan unidos como siempre lo habamos sido. Pero su
rostro se ensombreci y me di cuenta de que podra haberme equivocado.
Al ser cogido con la guardia baja, haba estado feliz de verme, pero una vez
que haba recuperado el dominio de s mismo, poda echarme en cara mi
larga ausencia. Lo que haba hecho poda ser imperdonable: yo le haba
preocupado y haba herido su orgullo. Arrepentida, me acerqu a su silln
y me sent en el suelo junto a l, apoyando la cabeza en su rodilla. l no
se apart.
Estoy aqu porque quiero estar contigo dije. Esa es la verdadera
razn.
S, pero, por qu? Por qu querras hacerlo? La pregunta me
sorprendi dejndome sin palabras momentneamente, por lo que se
respondi a s mismo. Sientes lstima por m.
Me mord el labio. Siento lo de Bibi... y lo de tu brazo.
l se estremeci.
As que tengo razn. Sientes lstima por m. Y ahora voy a ser tu
proyecto, al igual que lo era Maddy. Ese es tu plan? Vas a verme en tu
tiempo libre?
Si eso es lo que quieres de m, te visitar en mi tiempo libre. Estaba
herido y yo lo entenda.
Claro. Por qu no? Por qu no vuelves a la universidad y tienes una
vida normal como cualquier otra persona? su tono era amargo. Tarde o
temprano te encontrars con algn estudiante de arte. Alguien con un
futuro real. Te casars con l y me dejars de nuevo.
No me importara casarme.
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Debera importarte. Si fuera el hombre que sola ser, hara que te
importase. Pero as con su mano derecha seal a la que descansaba
en su regazo no puedo tocar la guitarra nunca ms y eso es en lo
nico en lo que he sido bueno.
Nuevamente volvi a quedarse en silencio. Si hubiera sido cualquier otra
persona, lo habra compadecido. En cambio, exhal con alivio. Sus ltimas
palabras me dieron una idea de por qu estaba contenindose. Me dijo que
no me guardaba rencor por haberlo dejado.
Es hora de que te reincorpores al mundo de los vivos y empieces a
cuidar de ti mismo. Me puse de pie y pas los dedos por su pelo
desgreado. Es hora de un corte de cabello. Y qu pasa con esto?
Deslic un dedo por su rasposa mejilla . No tienes mquina de afeitar
aqu?
Estoy repugnante, Jane?
Mucho, Nico. Le bes en la coronilla. Pero siempre lo estuviste.
l se ech a rer y yo le pein lo mejor que pude con los dedos. Luego le
acarici cuidadosamente el brazo dbil.
Louisa me ha dicho que no ests haciendo la fisioterapia. Eso tiene que
cambiar.
No te doy asco? l se volvi apartar de nuevo su largo flequillo para
revelar la piel abultada de su cicatriz. No tena un aspecto terrible, pero mi
estmago dio un vuelco al pensar en el dolor que debi haber sentido.
Las cicatrices son sexys le dije. Te hace lucir peligroso. Tom su
cara entre mis manos y le bes la punta de la nariz. Ahora, suficiente de
andar deprimido. Vamos a salir al aire libre. Tienes una terraza?
Balcn? Un parque cercano?
Hay un jardn en la azotea.
Mustrame dnde est.
En la parte superior de otra escalera de caracol, unas puertas corredizas
conducan a una terraza oculta al mundo por un enorme muro de rboles
en macetas. Hice un gesto hacia un par de tumbonas bajo una alegre
sombrilla a rayas.
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Espera aqu. Voy a hacer el almuerzo.
Ya nunca almuerzo.
Pero hoy lo hars. Comeremos juntos.
No haba mucho en el refrigerador, pero encontr pan y embutidos. Hice
un plato de sndwiches y le di uno a Louisa antes de llevarle el resto a
Nico. Nos tendimos uno al lado del otro en las tumbonas. Tena muchas
preguntas que hacerle. En primer lugar, dnde estaba Maddy?
l me inform que ahora ella viva con su madre en Pars, esta vez con una
niera que haba contratado para mantenerla a salvo en caso de que
Celine demostrara ser tan negligente como lo haba sido antes. La niera
lo llamaba cada pocos das, poniendo a Maddy al telfono.
No quera que Maddy me viera as dijo. No quera asustarla.
Pareca pensar que se haba convertido en una especie de monstruo. Tom
su mano rota entre las mas y me la llev a los labios; la bes con la
esperanza de disipar la expresin de desesperacin que haba cruzado por
su rostro como una nube de tormenta.
Quera saber qu haba sido de Luca y Benjamin y el resto del personal.
Me dijo que les haba dado a todos indemnizacin por despido y los haba
puesto en libertad para que encontraran nuevos empleos. Luca estaba a
solo a un pueblo de distancia de Thornfield Park, dirigiendo una tienda de
antigedades en Old Saybrook.
Ella viene a la ciudad y me visita de vez en cuando me dijo. Dice que
volver a trabajar para m si se lo pido. Le encantan las antigedades, pero
no soporta a los clientes.
Sentada a su lado, escuchndolo hablar, todo volvi a m: lo cmodos que
siempre habamos estamos juntos, lo fciles que eran las conversaciones
entre nosotros. Aun as, detect una tristeza y ansiedad en l que no haba
estado all antes. Durante todo el tiempo que hablamos, l me cogi la
mano, como si le preocupara que pudiera decidir huir de nuevo. Cuando
se qued en silencio, le pregunt en qu estaba pensando.
No voy a poder dormir esta noche. Y si no ests aqu cuando despierte?
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Voy a estar aqu y te traer caf al igual que esta maana. Sin embargo,
no siempre lo har, as que ser mejor que lo disfrutes mientras puedas.
En poco tiempo, cuidars de ti mismo, o tendrs que contratar a otros
sirvientes a los que mangonear. Como en los viejos tiempos.
Al caer la tarde, le dije a Louisa que poda tener la noche libre y le
pregunt cmo llegar a la tienda de comestibles ms cercana. Ella me dio
las llaves del apartamento y me dibuj un mapa. La tienda a la que me
envi result ser un impresionantemente y caro emporio gourmet. Camin
por los pasillos como si estuviera en una especie de museo, mirando
boquiabierta los tarros de las trufas de cuarenta dlares y los cientos de
diferentes clases de quesos importados. Compr higos frescos, frambuesas
y el bloque ms caro de parmesano que jams haba visto en mi vida,
junto con las cosas ms prosaicas: verduras, leche, cereales, pasta. Mi
tiempo con los St. Johns me haba dado un pequeo repertorio de comidas
decentes que hacer y sorprendera a Nico con una cena casera.
Mientras picaba ajo, albahaca, tomates y championes, l se sent a mi
lado en la mesa de granito blanco que se encontraba en la cocina.
Dnde aprendiste a cocinar? pregunt, cuando empec a saltear el
ajo y los championes. Es eso lo que has estado haciendo todo este
tiempo desde que me dejaste?
Aad la albahaca y un puado de tomates picados en la sartn.
Es una de las cosas que he estado haciendo.
Y estabas cocinando slo para ti o para los dems?
Otros. Hice una pausa para darle efecto. Comparta piso con algunas
personas que conoc en New Haven.
Algunas personas. Podras ser ms especfica?
Unas buenas personas le dije. Gente inteligente, interesante y
reflexiva. Me acogieron cuando estaba a punto de quedarme en la calle.
De Yale, supongo. Superprivilegiados de la Ivy League. Arrug la nariz.
Eleg no comentar la irona de que una estrella de rock llamara a otros
superprivilegiados.
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Slo uno de ellos fue a Yale y estaban lejos de ser ricos. El apartamento
en el que vivamos estaba bastante deteriorado.
Nico no dijo nada durante un rato.
Todos eran mujeres?
No pude evitar rerme.
No te burles de m, Jane. Responde a mi pregunta. Ahora estaba
cabreado. Su voz tron de la forma en que lo hizo el da que nos
conocimos, cuando casi me haba atropellado y haba tratado de culparme
a m por caminar al lado de la carretera.
Es bueno ver tu lado feroz otra vez dije. Seguir tomndote el pelo si
eso es lo que se necesita para que el viejo Nico Rathburn vuelva.
No lo hagas. No con este tema. Con cualquier otra cosa, pero no con
esto.
Ech un poco de organo en la sartn y le serv un vaso de agua con gas.
Toma. Si quieres saberlo, uno era un hombre.
Y mientras la salsa se coca a fuego lento, me sent a su lado en la mesa y
me puse a contarle la historia de mis viajes, explicndole cmo me
encontr en New Haven con apenas efectivo y ningn trabajo. Cuando le
describ mi desesperada bsqueda de un lugar para dormir, Nico se
estremeci como si hubiera sido golpeado.
Jane, y si no hubieras conocido a esa gente? Y si hubieras tenido que
dormir en un banco del parque en el centro de New Haven? Podras
haberte congelado o haber sido secuestrada por un psicpata. l agarr
mi mano. Imagina cmo me sent cuando supe que estabas ah fuera en
el mundo sin dinero. No poda dejar de preguntarme dnde iras o lo que
ibas a hacer. Despus de un tiempo, estaba seguro de que debas de estar
muerta. Sabes que no soy religioso, ni siquiera remotamente, pero rezaba
todas las noches para que estuvieras a salvo.
Me apart de su alcance para remover la salsa.
Quin sabe? Tal vez tus oraciones ayudaron. Le relat cmo la familia
St. John me haba dado un lugar donde alojarme y cmo River me haba
ayudado a encontrar trabajo.
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Estoy agradecido a esta persona, River, por cuidar tan bien de ti cuando
yo no poda. Nico tir de un taburete que se encontraba en el mostrador
de mi lado y se sent. Pero dime... te gusta?
Nos hicimos amigos. Es un hombre muy bueno. Noble, incluso. S que
es una palabra pasada de moda, pero es la mejor que puedo pensar, para
describirlo. Se preocupa ms por la gente necesitada que por l mismo.
Suena como un alborotador. Es listo?
Mucho dije. Es una de las personas ms inteligentes que he
conocido. Ciertamente la ms decidida. Est estudiando para ser ministro.
Un ministro? Uno de esos golpeadores de biblias que piensan que su
misin es convertir a todo el mundo?
Nunca lo vi intentar convertir a nadie.
Nico estaba que echaba humo un segundo o dos despus.
Es atractivo?
Mide alrededor de metro ochenta, de pelo rubio ondulado, ojos azules y
rasgos cincelados, es como un cuadro de Apolo. As que s, yo dira que es
bastante atractivo.
Nico se mir las manos.
De verdad te gusta Mster Perfecto?
Contuve una sonrisa.
Ya me preguntaste eso.
Despus de vivir con un noble dios griego de la Ivy League, qu podras
querer de un egocntrico y narcisista como yo? Ah estaba esa nota de
autocompasin en su voz de nuevo. Soy un idiota. Hasta este momento,
crea que an me queras a pesar de haberme dejado. Y todo este tiempo
estuviste viviendo con otro. Por qu no vuelves con l si es todo lo que
dices?
Quieres que me vaya? Coloqu la tapa de la cacerola con ms fuerza
de lo que haba pretendido, hacindola resona con fuerza. De verdad
quieres que me vaya?
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Ve a buscar a tu novio. Su voz era tranquila, derrotada y de repente
me arrepent de haberme burlado de l.
No es mi novio. Nunca podra amarle. Nunca podr amar a alguien que
no seas t.
Es eso cierto? No lo ests diciendo solo para hacerme sentir mejor?
Alguna vez te he dicho otra cosa que no sea nada ms que la verdad?
No tienes nada por lo que estar celoso. Quera sacarte de quicio un poco,
ver esa chispa que he echado tanto de menos. Me arrim a l. Pens
que podra sacudirte para que dejaras de sentir lstima por ti mismo. Su
cabello oscuro caa sobre sus ojos y se lo ech hacia atrs, mis dedos
acariciaron la cicatriz de su frente. Impulsivamente, le di un beso, pero l
se gir y pude notar que la tristeza de los ltimos meses haba cobrado su
precio. Mi corazn se hinch.
Tienes razn dijo. He perdido mi chispa. No estoy seguro de que la
pueda recuperar. Es como si no supiera quin soy. Slo soy un to que
sola ser Nico Rathburn.
Te equivocas. Cog su mano sana entre las mas. Todava eres el
chico que escribi todas esas maravillosas canciones que tanta gente
quiere or.
Nico se qued en silencio un largo rato. Entonces su boca se torci. Y
sonri, era pequea y provisional, pero era una sonrisa y una traviesa.
As que... te gusta mi msica despus de todo?
Me encanta tu msica. Tu msica es todo lo t eres.
Lo que sola ser. la tristeza cruz por su rostro nuevamente. Qu
poda hacer para levantarle el nimo y mantenerlo de esa manera durante
ms de unos pocos segundos?
Pens un momento y entonces se me ocurri.
Sabes, tus fans estn esperando a que salgas de tu escondite.
Pues quedarn decepcionados.
Louisa dice que si hicieras terapia fsica podras recuperar algo de
movilidad. Tal vez incluso la mayor parte.
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La mayor parte de ella? De qu sirve un guitarrista que solo puede
usar la mayor parte de su movilidad?
Todava puedes cantar, verdad? Entonces puedes actuar. Y todava
puedes escribir canciones. Puedes meter a alguien ms en el grupo para
que toque la guitarra principal.
Qu grupo? Todos ellos ya tienen sus propios proyectos. Al contrario
de cmo haba hablado antes, en esta ocasin hubo una nueva energa en
su voz y expresin. Se han ido.
No queran irse. Slo estaba adivinando, pero en cuanto dije las
palabras supe que tena que ser verdad. The Rathburn Band fue el
punto culminante de sus vidas. Estoy segura que echan de menos grabar e
ir de gira contigo.
La carrera en solitario de Dennis no ha despegado como se esperaba
concedi Nico. Tal vez quiera hacerse cargo de la guitarra solista.
Lo hara si se lo pidieras dije. S que todos van a volver. Son tus
amigos, Nico. Apuesto a que estn esperando a que t se lo pidas.
Veo que has estado pensando en esto. All estaba el brillo de sus
ojos. As que dime, Jane. Qu ms tienes planeado para m?
l tena razn, haba estado pensando en su futuro. Hice un gesto hacia la
pared de cristal con vistas al horizonte. Este apartamento es muy
glamoroso y todo eso. Pero no echas de menos Thornfield Park? No te
gustara reconstruirlo?
Por qu iba yo a querer hacer eso?
Porque necesitas un lugar donde el grupo pueda reunirse para ensayar.
Una verdadera casa con un montn de habitaciones, donde podamos
entretener a nuestra familia y amigos durante las vacaciones.
Nuestra familia? Nico pareca perplejo. Crea que no tenas familia.
El grupo le dije. Quiero decir, Yvonne, Kitty. Luca. Diana y Mara,
las mujeres con las que viva en New Haven. Son lo ms parecido que he
tenido a una verdadera familia. Adems de ti y Maddy.
Maddy. O pesar en su voz. Ella sigue preguntando cundo puede
venir a casa a vivir conmigo.
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Exactamente. Le di un momento para que pensara en todo lo que le
haba dicho. Respir hondo para reunir el valor suficiente para hablar. Y
hay una cosa ms en la que he estado pensando. Mir hacia fuera a la
distante y brillante agua, incapaz de mirarle a los ojos. No crees que ya
es hora de que nos casemos?
No lo s. No estoy seguro de que sea el tipo de hombre que se casa.
Me estaba tomando el pelo, no? Bueno, me lo mereca despus de lo mal
que se lo haba hecho pasar con River. Me atrev a mirarlo. Tena esa
mirada socarrona que no haba visto en mucho tiempo.
Creo que eres exactamente del tipo que se casa... solo tienes que elegir a
la novia correcta.
Ahora estaba sonriendo.
Podra casarme con Bianca Ingram. O si ella no me quiere, tal vez una
supermodelo.
Hice que mi voz sonara casual.
Creo que sera mucho mejor que te casaras conmigo.
Srta. Moore, te me ests declarando? l puso un tono sorprendido.
S, Sr. Rathburn y ser mejor que me responda lo ms rpido posible o
tendr que retirar mi oferta.
No lo hagas. El agarr mi mano con ms fuerza. S, Jane. Mi
respuesta es s.
Entonces l estuvo entre mis brazos, besndome, su mano en mi cabello,
su cuerpo clido contra el mo, la salsa olvidada en el fuego.
Despus de un minuto o dos, se apart de m.
Una ltima pregunta. Qu es lo que finalmente te trajo de nuevo a m?
No, espera, djame adivinar. Escuchaste lo del accidente o te enteraste de
la muerte de Bibi y te diste cuenta de que era libre. O escuchaste la
cancin que escrib para ti e hizo lo que yo esperaba que hiciera traerte
de vuelta.
Todas ellas dije, y ms. Algo se rompi en m cuando me di cuenta
de lo idiota que haba sido al huir de la nica persona que me valor ms
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que nadie en el mundo entero. Lo bes otra vez. En ese caso sera
usted... Sr. Rathburn.
Srta. Moore dijo con cario.
Tir de su mano, lo llev a la escalera y luego de vuelta al jardn de la
azotea; donde nos sentamos en nuestras tumbonas, mucho tiempo
despus de la cena a hacer planes. Dejando a nuestra imaginacin volar
libremente, reflexionando acerca de los discos que grabara, las giras a las
que me iba a llevar, las galeras en las que debera mostrar mi arte, las
recaudaciones de fondos en las que tocara para los comedores y refugios
de New Haven, el hermano o hermana que algn da daramos a Maddy.
Debajo de nosotros, las farolas parpadeaban y pens en los giros extraos
que mi vida haba tomado. En cmo la tmida Jane Moore de los suburbios
de Filadelfia nunca se habra imaginado estar en lo alto de un tico de
Tribeca, sosteniendo la mano de su novio, el cual era una estrella del rock,
preparndose para caminar con l hacia los flashes cegadores de un
mundo completamente diferente al suyo. La mera idea me habra
aterrorizado antes, pero ahora me senta preparada.
Ests muy callada. Nico apret mi mano.
Slo recuperando el aliento le dije. No puedo creer lo lejos que he
llegado.
Lo lejos que hemos llegado. Este tambin ha sido un viaje salvaje para
m. Se puso de pie y me llev con l. Vamos. Hay algo que quiero
mostrarte. Lo segu hasta el borde de la azotea, donde slo un muro de
altura hasta la cintura se interpona entre nosotros y una cada de quince
pisos. Me encanta la vista. No puedo decirte cuntas veces he deseado
que estuvieras conmigo para que pudiera ensertelo.
Me asom por encima del muro para ver lo que estaba sealando, pero
una ola de vrtigo me rob el aliento.
No puedo mirar hacia abajo dije, retrocediendo.
l me abraz contra su pecho.
As. Aguanta. Te prometo que no te caers.
Aferrndome a los brazos de Nico a modo de apoyo, disfrut de la vista: el
azul intenso del crepsculo, el aterciopelado ro, las pulsantes luces rojas
y negras de los automviles dirigindose a la parte ms alta de la ciudad y
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la sensacin embriagadora de inclinarnos juntos al borde de algo inmenso.
Cuando Nico se inclin para besarme, cerr los ojos, absorbiendo todo lo
que conoca de l: su sabor, la suavidad de sus labios, sus brazos que me
sostenan y me di cuenta de que l estaba haciendo lo mismo,
embebindome, grabando mi beso en su memoria mientras encontrbamos
nuestros caminos a casa, uno al lado del otro en la creciente oscuridad.

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Sobre la Autora

April Lindner

Autora americana que pese a
tener solo un libro publicado,
de momento, tiene varios de
poemas y antologas. Autora de
Jane, la versin contempornea
de la novela clsica Jane Eyre,
publicada por la Amapola, y de
Catalina, adems de la nueva versin de Wuthering Heights, ser
publicada a principios del 2013. Es tambin poeta. En su nueva coleccin
de poesa, est This Bed Our Bodies Shaped, solamente fue publicada por
la Able Muse Press, y su primera coleccin, Skin, volver a imprimirse a
principios de 2013. Tambin escribe crtica literaria y corrige antologas de
poesa. Profesora de ingls en la Universidad Saint Joseph's en Filadelfia.

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Staff



Moderadora de traductoras
Dara

Staff de traduccin
Aldy92
zune
veroniica
angica3101
fantasia329
angica3101
5hip
pamii1992
kyria
beccavancourt
Norma
TERSA
Aya001
judithld





Moderadora de correctoras
ngeles Rangel

Staff de correccin
ngeles Rangel
Vickyra
Juli_Arg
Carmen15
Ladypandora

Recopilacin
ngeles Rangel

Revisin final
Dara

Diseo
Francatemartu
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Traducido, Corregido y Diseado en



















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