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Domingo, 8 DE Julio DE 2012

Copyright 2012 The New York Times

Una seleccin semanal ofrecida por

Mujer y sola en Irn


Solteras comienzan a lograr ms aceptacin
POR THOMAS ERDBRINK
fotografas de Boryana Dzhambazova para the international herald tribune

Congoleas sufren bajo pesada carga


POR BORYANA DZHAMBAZOVA y PAULIN BASHENGEZI

Tehern

BUKAVU, Repblica Democrtica del Congo Cerca de las 6.00 horas, Cesarine Maninga ata un costal de 50 kilos de carbn a su espalda y camina penosamente hacia Bukavu, capital de la provincia de Kivu del Sur, en el este de Congo. Maninga, de 43 aos, es tan solo una de cientos de mujeres que realizan esta labor cada da, al cargar bultos de hasta 100 kilos por distancias cortas. Esta maana, espera vender makala, carbn seco que se usa para calefaccin y para cocinar. Caminar casi 10 kilmetros con su carga, recorrido que hace al menos dos veces por semana. No tengo opcin, dijo, con amarga resignacin. Tengo que alimentar a mi familia, 11 hijos y un esposo desempleado. Ver a mujeres como Maninga es comn en Bukavu: son caballos de carga humanos. Varios estudios internacionales han calificado al Congo como el peor lugar del mundo para ser mujer. De acuerdo con una investigacin publicada en la revista American Journal of Public Health, el ao pasado, 48 mujeres congoleas son violadas cada hora. Durante aos, diferentes milicias y grupos rebeldes han utilizado la violacin como un arma para destruir comunidades. En todo el este de Congo durante aos de guerra, las mujeres han adquirido un peso adicional: trasladar cargas pesadas. Los caballos, los burros y los camiones son demasiado caros, aseguran los

Cesarine Maninga (superior) carga un bulto, por lo que gana US$1 o US$2 al da. Las mujeres se han convertido en animales de carga en Congo.
residentes. Los caminos, si es que los hay, son casi intransitables, salvo a pie. En la ciudad, las cargadoras trasladan bienes entre el puerto a orillas del lago y el mercado, y hacen entregas para compradores acomodados. Transportan yucas y pltanos; caa de azcar y harina; carbn, arena y lea. Cada mujer carga cientos de kilos por semana. No hay pausas para comer o descansar, solo ms kilmetros para caminar a cambio de US$1 o US$2 diarios, apenas suficiente para una medida de harina o arroz. En esta regin, donde la guerra en los aos 1990 diezm la poca industria y agricultura, los alimentos son transportados en gran medida desde otros lugares, y por lo tanto son relativamente caros. Y fueron los aos de guerra, cuando los hombres murieron o regresaron a no encontrar trabajo, que le dieron al este de Congo sus legiones de cargadoras. Entre 4 y 5 millones de personas murieron en el derramamiento de sangre y por enfermedad y hambre; muchos hombres combatan fuera de la regin. Inclu-

uandO Shoukoufeh, una estudiante de literatura inglesa de una ciudad apartada, se dispuso a alquilar un apartamento en la capital, hizo antes una escala en una joyera y eligi una alianza de boda de US$5. Habituada a mentir para cumplir con la etiqueta de la sociedad iran, donde tradicionalel factor mente se espera que las femenino mujeres vivan con los Los artculos en padres o con el marido, esta serie examila joven de 24 aos exhi- nan los cambios ms recientes en ba su argolla de oro ante el poder, la promilos productores inmobi- nencia y el impacliarios y los propietarios to de las mujeres en sociedades que, de lo contrario, se alrededor del mostraran renuentes mundo y tratan de a alquilarle un aparta- medir la influencia de las mujeres mento a una mujer sola. en el desarrollo de Para ellos y para los comienzo del siglo vecinos, mi compaera XXI. Para ver otros de apartamento y yo artculos de la somos dos mujeres casa- serie: das que momentnea- nytimes.com/ Busque female mente no vivimos con y factor nuestros maridos para terminar los estudios, explic. En realidad, ambas somos solteras. No hay estadsticas oficiales sobre la cantidad de mujeres que viven solas en las grandes ciudades de Irn. Pero tanto profesores universitarios como
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dinero y negocios

Microsoft toma casi siempre la delantera.

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InteligencIA:

ciencia y tecnologa

Mitos y realidades de los edulcorantes.

arte y estilo

Filme sensacional con gente sencilla.

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Po ca influencia econmica de las mujeres en China, pgina 2

2 el MuNDO

Domingo, 8 DE Julio DE 2012

Ancestro de la Red deja de funcionar en Francia


POR SCOTT SAYARE

PAIMPONT, Francia Un tenue rastro de lodo y estircol se extiende desde la puerta de la oficina de Yves Denais, ubicada en el establo donde vigila los corrales de sus becerros raza Holstein, hasta un escritorio atiborrado arriba del cual se encuentra una caja de plstico color crema que alguna vez ubic al granjero a la vanguardia de la tecnologa de informacin. El Minitel, servicio de comunicacin mediante conexin telefnica que prefigur a la internet a principios de los aos 1980, permita que los franceses consultaran el directorio telefnico

Pese a la llegada de la Web, granjeros eran fieles a Minitel.


nacional, compraran ropa y boletos de tren, reservaran mesas en restaurantes, leyeran peridicos o intercambiaran mensajes electrnicos ms de una dcada antes de que servicios similares existieran en casi todo el resto del mundo. Concebido en Francia, por y para los franceses los esfuerzos por exportarlo tuvieron poco xito el Minitel fue rebasado hace mucho por internet. Sin embargo, permaneci en servicio y an contaba con adeptos, entre ellos 2 mil 500 granjeros lecheros de Bretaa que lo utilizaban para llamar al inseminador cuando una vaca entraba en

celo o solicitar a las autoridades que retiraran cadveres de animales. Pero la red Minitel fue desconectada definitivamente el 30 de junio, debido a costos de mantenimiento demasiado elevados y ganancias demasiado bajas, tras tres dcadas de servicio. Aproximadamente 400 mil de las mquinas an eran utilizadas en el pas. Las computadoras tambin estn bien, pero no es igual, explic Denais, de 47 aos, quien cra 165 vacas lecheras en 121 hectreas al oeste de Rennes, la capital bretona. No soy muy internet. Si bien fueron los ltimos en sacarle provecho al Minitel, los agricultores no eran los nicos en emplearlo en su apogeo. Para mediados de los 90, 25 millones de usuarios, es decir casi la mitad de la poblacin nacional, utilizaban 9 millones de terminales Minitel, de acuerdo con Karine Lefvre, directora de divisin de France Tlcom-Orange, que ha supervisado la red Minitel. En 1996, estaban disponibles casi 26 mil servicios diferentes desarrollados por 10 mil compaas. Todava en el 2007, la red gener ms de US$100 millones en ingresos para France TlcomOrange y los editores de servicios en lnea. No obstante, lo que le vali popularidad en el mundo agrcola fue su comodidad y solidez, afirman los agricultores, por lo que pareci adecuado que se apagara de una manera particularmente sencilla. Lefvre lo confirm antes del ltimo da de Minitel: Creo que bastar con oprimir un botn.

Los padres chinos ayudan a un pariente varn a comprar una casa antes que a una hija. En la foto, buscando ofertas de propiedades en Hong Kong.
alex hofford PARA The International herald tribune

inteligencIA/LETA HONG FINCHER

Excluidas del crdito inmobiliario


Shangai Wendy es gerente de ventas en Shangai y hasta el ao pasado, tena su destino bajo control. Wendy, cuyo nombre ha sido cambiado para proteger su identidad, haba ahorrado miles de yuanes despus de graduarse en la universidad y estaba a punto de concretar su sueo de tener un apartamento en Shangai. Sus padres la convencieron en cambio de ayudar a un primo a comprarse una casa. Mi biao ge ya tiene 34 aos y no puede conseguir esposa, dice Wendy, una hija nica de 28 aos, refirindose a su primo mayor. Mis padres pensaron que si lo ayudbamos a comprarse una casa, poda llegar a casarse. Pese a las reformas de mercado de estas ltimas dcadas, la mayora de las mujeres en China tienen todava escasa influencia econmica. La discriminacin ha impedido el avance de las mujeres a posiciones superiores, ha hecho crecer la brecha en el ingreso entre hombres y mujeres, y ha dejado a stas fuera del patrimonio inmobiliario en tanto el gobierno trata de desinflar la burbuja de los bienes races. La brecha de gnero respecto de la riqueza en China es ms que una cuestin de trato justo. Si no se resuelve, podra arrastrar hacia abajo una economa que ya est en vas de desaceleracin. Es necesario elevar el potencial econmico de las mujeres, especialmente en momentos en que la poblacin de China envejece y su fuerza de trabajo se contrae. Podrn elogiar a China por haber enviado a la primera mujer al espacio, pero la prxima generacin de dirigentes que asumir el poder este ao no muestra ningn indicio de tomar en serio la desigualdad sistmica de gnero. El caso de Wendy complica el argumento de que la poltica del gobierno chino de un solo hijo fue una bendicin para las hijas urbanas.
Leta Hong Fincher es estudiante de doctorado en Sociologa en la Universidad Tsinghua de Pekn, donde investiga la desigualdad de gnero. Enve sus comentarios a: intelligence@nytimes.com. Existe la idea de que las mujeres jvenes en China son actualmente las ms educadas de la historia del pas, y una de las razones de su logro educativo es que no tienen que competir con un hermano por la dedicacin paterna. La teora tal vez sea cierta sobre la educacin, lo cual puede atribuirse al principio maosta de igualdad de gnero. No obstante, cuando se trata de grandes sumas de dinero para compra de propiedades, las mujeres jvenes urbanas todava deben competir con otros hombres de su familia extendida. Si los padres tienen un hijo y una hija, compran una casa solo para el varn. Este modelo de favoritismo ya es de por s bastante perturbador, pero lo que resulta ms sorprendente es que algunos padres se nieguen a ayudar a su nica hija a dar un anticipo por una casa solo por ser mujer. Los padres de estas mujeres gastan en cambio sumas sustanciosas a menudo ms de 100 mil yuanes o sea decenas de miles de dlares para comprarle casa a un pariente varn. Tomemos a Linda, cuyo nombre tambin ha sido cambiado. Linda es una ejecutiva del rea de tecnologa de la informacin de 27 aos en Shangai, cuyos padres ayudaron a su primo varn a pagar una casa en efectivo y se negaron a hacer una pequea contribucin para el anticipo de la casa de ella. Linda tiene un sentimiento de injusticia? No, dice, puesto que la idea de que es esencial para el hombre en la familia extendida tener una casa est arraigada en ella desde muy temprana edad. Mis padres no tienen ninguna obligacin de ayudarme a comprar una casa, pero mi biao ge no tiene dnde vivir, me dijo Linda. Estas historias ilustran simplemente una de las formas en que las mujeres en China fueron marginadas de lo que puede afirmarse es la mayor acumulacin de patrimonio inmobiliario en la historia, por un valor de ms de US$17 billones en 2010, segn el banco HSBC. Aun con regulaciones estrictas para comprar propiedades, China sigue teniendo el mercado inmobiliario residencial ms grande del mundo y la tasa de propietarios de casas recientemente lleg a 90%, segn el banco central de China (si bien las tasas de propietarios en las grandes ciudades son ms bajas). La propiedad es la fuente ms grande de riqueza en ciudades como Shangai, segn datos recientes de Hurun Report and Gao Fu Wealth Management. La nica forma de que los habitantes del llano puedan comprar casas es reuniendo activos, y en una sociedad profundamente patriarcal, eso hace que el patrimonio inmobiliario se canalice en gran medida hacia los hombres. El sondeo ms reciente del gobierno relativo a las mujeres muestra que dos tercios de los hombres son propietarios individual o conjuntamente de propiedades, en comparacin con alrededor de un tercio de mujeres. No obstante, estas cifras ocultan hasta qu punto las propiedades estn exclusivamente en manos de hombres. Gran parte del patrimonio inmobiliario residencial que pertenece a hombres fue fuertemente financiado por mujeres con sus ahorros ganados con mucho esfuerzo. Obviamente, algunas mujeres en China son capaces de resistir las fuerzas sociales poderosas que las obligan a ceder la posesin de su activo ms valioso la propiedad a los hombres. Yo espero que ms padres se den cuenta de la importancia que tiene ayudar a sus hijas mujeres, tanto como a sus hijos varones, a comprar una casa. Por ahora, historias como la de Wendy son comunes. Ella est ansiosa por casarse temiendo convertirse en una sheng n o sea una sobra, condenada a la soltera, pese a que le faltan dos aos para los 30. Rechaz un ascenso lucrativo porque su novio quiere que pase ms tiempo con l, y ahora estn buscando una casa para comprar. Ayudar con el anticipo y la hipoteca, aunque su novio hasta ahora no acept agregar el nombre de ella a la escritura. El primo de Wendy, por su parte, todava no encontr novia. Pero gracias al dinero que le dieron ella y sus padres, ahora es propietario de una casa nueva.

ed alcock para the new york times

Yves Denais era uno de los 2 mil 500 lecheros de Bretaa que utilizaban Minitel para hacer gestiones de su granja.
Editor Guatemala: Isaac Ramrez Contenido, diseo, fotografa e ilustracin: The New York Times

T heNewYorkt imessep ublicasemanalmenteenlossiguientesdiar ios:sddeutsche zeit ung, alemania Cl arn, Argent ina Aruba Today y Bon Dia Aruba, Aruba DER STANDARD, Austria The tribune, bahamas la razn, bolivia folha, brasil The hamilton spectatory y toronto Star, Canad la segunda, chile China Daily, China EL ESPECTADOR, COLOMBIA Poslovni, Croacia El pas, espaa the korea times, estados unidos manila b ulletin, filipinas le figaro, francia prensa libre, Guatemala THE asian age, India la repubblica, Italia Asahi Shimb un, japn cabo san lucas, Diario de Yucatn, eL norte, mural Y reforma, mxico El Nuevo Diario, Nicaragua la prensa, panam The observer, reino unido listin diario, repblica dominicana Today, Singapur Tages-Anzeiger, Suiza united daily news, taiwn sabah,Turqua el observador, uruguay

Domingo, 8 DE Julio DE 2012 el MuNDO

Iraq construye centros comerciales con dinero del petrleo


POR TIM ARANGO

BAGDAD Son buenos lugares para escapar del calor desrtico y, en una cultura islmica conservadora, son de los pocos lugares donde las parejas jvenes coquetean abiertamente o las mujeres fuman cigarrillos en pblico. Los malls estilo estadounidense, elementos fijos en la mayora de los vecinos de Iraq en el Golfo Prsico, apenas llegan a un Bagdad castigado por la guerra, al tiempo que empieza a florecer una sociedad de consumo impulsada por las crecientes ganancias petroleras del pas. Por toda la capital se construyen enormes centros comerciales. El ms grande tendr un hotel cinco estrellas y un hospital y, en un mall que ya est operando, cada semana llega un triler cargado de hamburguesas Big Mac congeladas de un McDonalds en Jordania. El auge en la construccin por lo general es aclamado como una prueba del progreso y el retorno a la normalidad en Iraq, ms de nueve aos despus de la invasin de EE. UU. y a seis meses de la partida de las ltimas tropas de combate. Sin embargo, algunos economistas y otros expertos ven en esto un lado oscuro. Ellos explican que la emergente cultura de consumo disfraza fallas fundamentales en una economa que, igual que las de otros pases ricos en energa, como Arabia Saudita y Qatar, sofoca las iniciativas productivas al depender casi exclusivamente de las ganancias petroleras y de los millones de sueldos Yasir Ghazi y Omar al-Jawoshy contribuyeron con informacin.

Cultura de consumo en Iraq podra ocultar problemas econmicos. Empleada en Maximall, un mall nuevo.
dar la nmina gubernamental. El Ministerio de Planeacin iraqu seala que casi una tercera parte de la fuerza laboral trabaja para el Gobierno. Esa cifra es de cinco millones de personas y sigue en aumento. Ya que los sueldos gubernamentales son mucho ms altos que en el sector privado, los negocios independientes operan en desventaja. El Banco Mundial clasifica a Iraq en la posicin 153 entre 183 pases respecto de la facilidad con la que se hacen negocios. Desarrollar una sociedad de consumo cimentada sobre nada es como inflar una burbuja que estallar en el futuro, asever Bricknell. Con los centros comerciales, dijo, es bsicamente como si colocaras una capa de barniz sobre una superficie podrida. Sin embargo, por ahora, ese barniz no luce nada mal en un lugar que ha sufrido tanto. Lamiya al-Rifaee, de 40 aos, madre de familia y empresaria, fue recientemente de compras a un mall que tena un retn de seguridad. Se quej de que el centro comercial no fuera tan grande ni elegante como los que haba visitado en Dubai, Turqua o los Emiratos rabes Unidos. Pero para Iraq, admiti, es un buen comienzo. Aqu, coment, puedo cuidar a mis hijos mientras juegan sin peligro y comprar lo que necesite en las tiendas.

AYMAN OGHANNA para THE NEW YORK TIMES

gubernamentales financiados por esas utilidades como parte del extenso sistema de patronazgo del pas. Bsicamente, Iraq trata de desarrollar una sociedad de consumo, no con base en el capitalismo estatal, como China, sino en el socialismo, apunt Marie-Hlne Bricknell, representante del Banco Mundial en Iraq.

Ms del 90 por ciento de los ingresos del Gobierno iraqu se deriva del crudo y, con la produccin petrolera en rpida expansin, los ingresos anuales del pas podran triplicarse en el curso de cinco aos a ms de US$300 mil millones. Una de las mayores interrogantes que enfrenta el pas es qu har con todo ese dinero. Por lo general, los diplomticos

expresan pesimismo respecto de que los recursos sean destinados al desarrollo de una iniciativa privada o a un ambicioso programa de servicios pblicos algo que el pas, donde el 40 por ciento de la poblacin carece de acceso a agua potable, necesita desesperadamente. En lugar de ello, a los expertos les preocupa que sean utilizados para financiar ms corrupcin y agran-

Mujer del pueblo ocupa palacio presidencial egipcio


POR MAYY EL SHEIKH y DAVID D. KIRKPATRICK

EL CAIRO Naglaa Ali Mahmoud lleva un velo islmico en la cabeza, no asisti a la universidad y nunca tom el apellido de su esposo, porque esa es una costumbre occidental que pocas egipcias siguen. Tambin se niega a tomar el ttulo de primera dama y prefiere simplemente que la conozcan como Um Ahmed, un apodo tradicional

Una primera dama que s representa un cambio real.


que la identifica como la madre de Ahmed, su hijo mayor. Egipto tiene un nuevo lder, Mohamed Morsi, el primer presidente que proviene de la Hermandad Musulmana. Y tambin tiene a Mahmoud, de 50 aos de edad, cuyo perfil es tan comn para los estndares egipcios contemporneos como para hacer de su ascenso algo extraordinario. Mahmoud

difcilmente podra ser ms diferente a sus predecesoras, Suzanne Mubarak y Jihan el-Sadat: mujeres distantes, mitad britnicas y fieles amantes de la moda con el cabello bien peinado y ttulos de posgrado. Con su imagen de mujer comn y corriente tradicionalista, Mahmoud ha llegado a simbolizar la lnea divisoria en la guerra cultural que ha hecho de la unidad un objetivo difcil de conseguir desde el derrocamiento de Hosni Mubarak. Para algunos, ella representa el cambio que prometi la revolucin. Es una mujer en el palacio presidencial que luce y vive como sus hermanas y madres. Pero para otros en la lite occidentalizada, representa el atraso y provincialismo que temen de los islmicos de la Hermandad Musulmana. Personas como Suzanne Mubarak son la excepcin, no se les ve caminando por la calle, dijo Mariam Morad, de 20 aos, estudiante de psicologa. Esto es exactamente lo que necesitamos: cambio. Mahmoud, por su parte, dijo que saba que no sera fcil ser la esposa del primer jefe de estado islmico, como lo dijo al peridico

European Pressphoto Agency

Naglaa Ali Mahmoud, (izquierda) esposa de Mohamed Morsi, primer presidente islmico de Egipto, en una actividad pblica.
de la Hermandad Musulmana, el movimiento islmico de 84 aos de antigedad. Si intenta jugar un papel activo, se arriesga a las comparaciones con Suzanne Mubarak, quien fue muy despreciada por su presunta influencia tras bambalinas. Pero si Mahmoud desaparece, dijo: Dirn que Mohamed Morsi esconde a su esposa porque as es como piensan los islmicos. Mahmoud creci en Ain Shams, un barrio pobre de El Cairo, y tena 17 aos y an estaba en preparatoria cuando se cas con su primo, Morsi, quien era 11 aos mayor. l tambin haba crecido pobre, pero sobresali en el programa de ingeniera en la Universidad de El Cairo. Tres das despus de su boda, se march a Los ngeles, para terminar su doctorado en la Universidad del Sur de California. Ella termin la preparatoria y estudi ingls en El Cairo. Ao y medio despus de la boda se reuni con su esposo en Los ngeles. Fue all que ella y su esposo fueron invitados a unirse a la Hermandad Musulmana, una oferta que ms tarde definira sus vidas.

Los primeros dos de sus cinco hijos nacieron en Los ngeles y conservan la ciudadana estadounidense. Despus de que la familia regres a Egipto, en 1985, Morsi dio clases de ingeniera y empez a ascender por el escalafn de la Hermandad. Mahmoud, ama de casa, se convirti en instructora en la rama femenil de la Hermandad, capacitando a las jovencitas sobre el matrimonio. En la cultura patriarcal egipcia, los hombres raras veces hablan pblicamente de sus esposas. Sin embargo, Morsi valora excepcionalmente a Mahmoud, al decir algunas veces en entrevistas que casarse con ella fue el logro personal ms importante de su vida. Con frecuencia apareci con su esposo durante la campaa, aunque raras veces habl en pblico. Cuando un periodista de una revista le pidi que posara para una fotografa, su respuesta fue condicional. Solo si sus fotos me hacen lucir ms joven y un poco ms delgada, indic. Ahora, los egipcios se maravillan y ren ante la idea de una ama de casa de un pequeo pueblo en el palacio presidencial. Mahmoud, sin embargo, dice que no est muy segura con respecto al palacio: Todo lo que quiero es vivir en un lugar sencillo donde pueda realizar mis deberes de esposa. Un lugar como el palacio presidencial lo asla a uno del mundo, e ir demasiado lejos endurece el corazn.

4 el mundo

Domingo, 8 DE Julio DE 2012

Ellas son usadas como animales de carga


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so despus de que los varones sobrevivientes regresaron, las mujeres continuaron cargando bultos para alimentar a sus familias. Aunque la tasa de alfabetismo en Congo ronda el 67 por ciento de la poblacin adulta, segn la Unesco, muchas nias no van a la escuela porque sus padres luchan para pagar las cuotas escolares. Adems, las mujeres son poco representadas en las instituciones polticas. Eso est lentamente en proceso de cambiar al pas, pero no con la suficiente rapidez para las activistas. Desafortunadamente, se ha convertido en una moda en la puedan abandonar el oficio de cargadoras y traten de desarrollar otra manera de ganarse un exiguo sustento. Stella Yanda, quien encabeza un grupo no gubernamental llamado Initiatives Alpha, afirm que esto tambin ayudara a poner fin a lo que considera una doble discriminacin. Los hombres son mejor pagados que las mujeres por la misma cantidad de artculos, coment. Yanda y Lwashiga tambin quieren ver una ley que limite el peso permitido de los bultos a 50 kilos. Llevar cargas pesadas inevitablemente afecta la salud de las mujeres, desde dolor muscular y calambres hasta fuertes dolores de espalda y cuello o incluso dao cerebral a causa de las cuerdas atadas alrededor de la frente para distribuir el peso. Maninga vuelve a casa agotada. Se queja de constantes dolores de cabeza y espalda; una vez se fractur el brazo cuando cargaba un fardo. A veces cargo esta bolsa sin comer nada, y cuando me la quito me siento mareada, dijo, pero agreg, estoy acostumbrada a ello, y no puedo parar. Lwashiga est de acuerdo. No creo que este oficio desaparezca pronto, a menos de que tengamos a mujeres en niveles de toma de decisiones, indic. Maninga ganar unos US$3 por su carga de carbn, pero debe aguardar varios das para que le paguen. Hasta que reciba la suma completa, no puede comprar una nueva carga para vender. Cuando no logra vender su bulto, tiene que llevarlo de vuelta a su choza en las montaas. Ahora debe esperar su prximo cargamento. Hay muy poco para comer en casa, y tiene bocas que alimentar. La parte ms difcil de su da an no ha llegado: crear algo casi de la nada.

Las mujeres han reemplazado a los vehculos.


Repblica Democrtica del Congo, seal Solange Lwashiga, secretaria ejecutiva de un grupo no gubernamental local, la Asociacin para la Paz de Mujeres Congoleas del Sur de Kivu. Las mujeres han reemplazado a las mquinas y han reemplazado a los vehculos. Esperance Lubondo, propietaria de barcos que llevan bienes al puerto de Bukavu, se cans de ver a las mujeres que se aglomeraban para descargar sus naves. Esta labor es tan deshumanizadora, dijo. Fund una Asociacin de Cargadoras para mejorar sus condiciones. Financiado por donadores y minsculas contribuciones de los miembros, el grupo ofrece a las integrantes microprstamos de entre US$50 y US$100 para que

morteza nikoubazl/reuters

En Irn, es ms fcil para una mujer vivir sola en las ciudades. Exhibicin de moda en Tehern.

Mujeres solas ganan aceptacin


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agentes de bienes races, familias y muchas mujeres jvenes dicen que un fenmeno que era extremadamente raro hace diez aos se est haciendo ms habitual, impulsado por una constante ola de mujeres que ingresan a universidades y un marcado aumento de los divorcios. El cambio hace que religiosos y polticos se encuentren ante una generacin de mujeres jvenes que hacen una vida independiente en una sociedad tradicionalista, lejos de la gua de padres y esposos. En la desesperacin por frenar la tendencia, el gobierno lanz una campaa destinada a impulsar casamientos rpidos y baratos. Sin embargo, los especialistas dicen que result contraproducente porque abarat una institucin profundamente arraigada en la antigua cultura iran. Eso ha llevado a las mujeres jvenes a desarrollar estrategias para arreglrselas solas en una sociedad donde los cdigos sociales suelen basarse en un profundo recelo por la sexualidad femenina. Shoukoufeh, que no quiso dar su nombre completo por temor a perder el alquiler, dijo que cada vez que camina por el pasillo hay ojos que la espan por las puertas entreabiertas. Agreg, sin embargo, que extrae fuerzas del afecto de sus padres, que apoyan su decisin de vivir sola. Saben que quiero ser independiente, dijo con decisin. Entienden que los tiempos han cambiado. En un pasado no muy lejano, las mujeres solteras tenan que soportar una fuerte estigmatizacin social, dado que se sospechaba que tenan una moral laxa o se las despreciaba por considerrselas Somaye Malekian contribuy con informacin. solteronas que no desempeaban su papel en la vida. Pero eso est cambiando en las grandes ciudades, en buena medida debido a la gran cantidad de mujeres solteras, pero tambin como consecuencia de la televisin satelital, los medios sociales y los viajes baratos al extranjero, todo lo cual, dicen muchas iranes, ha contribuido a un cambio de actitud. La matriculacin universitaria ha experimentado un marcado crecimiento en Irn en la ltima dcada, y las mujeres constituyen ahora casi el 60 por ciento del alumnado. Luego de ampliar sus horizontes en 4 aos de universidad, a muchas les cuesta encontrar un marido al que consideren su igual. En el mismo perodo los divorcios una virtud sagrada pero tambin consideran que la educacin superior es una ambicin nacional, el matrimonio es la nica solucin para la creciente cantidad de mujeres solteras. La gente joven que no se casa est desnuda, ya que el matrimonio es como una vestimenta divina que la cubre, dijo el mes pasado un importante ayatol, Kasem Saddighi. La sociedad iran an difiere mucho de numerosos pases occidentales, donde cada vez ms se piensa que el matrimonio y la maternidad son optativos. Las ceremonias de boda tradicionales son elaboradas y caras en Irn, lo cual dificulta el matrimonio para muchos solteros hombres y mujeres-, incluso si quieren casarse. Esa actitud hace que los matrimonios se disuelvan con tanta facilidad como se celebran. En el pasado, las mujeres divorciadas se vean condenadas a vivir en soledad, ocultas en la casa de sus padres, donde la sociedad esperaba que permanecieran. Sin embargo, el incremento de los matrimonios disueltos y el mayor ingreso que supone un ttulo universitario permiten que muchas mujeres redefinan el xito. Para mi sorpresa, mis padres tambin queran que viviera sola, dijo Nazanin, de 35 aos. Su ingreso como gerente de una empresa de cosmticos le permiti alquilar un apartamento luego de abandonar a un marido drogadicto. Creo en Dios, afirm. l quiso esto para m. Mi vida sola es mucho mejor. En su trabajo todos estn divorciados, seal Nazanin, que no quiso mencionar su apellido. Hace poco se mud a un edificio donde todos tienen ms de 30 aos y estn solos. La sociedad no tiene ms remedio que aceptarnos, dijo. Espero que el Estado haga lo mismo.

Cesarine Maninga carga un bulto de 50 kilos de carbn para ayudar a alimentar a su familia. Muchas veces no gana nada.

Ms educacin y ms divorcios provocan cambios en Irn.


aumentaron un 135 por ciento, lo que obliga a la sociedad, si no a sus autoridades, a comenzar a aceptar a las mujeres solas. Muchas de mis amigas, sobre todo las que llegaron de ciudades chicas para estudiar en Tehern, viven solas, seal Shoukofeh. La vida en la gran ciudad, con sus oportunidades y libertades, ha generado nuevas ambiciones, declar. Cuando mi madre era joven, encontrar marido y tener hijos era la nica medida de xito, afirm Shoukoufeh, que planea abandonar Irn para continuar sus estudios. Ahora por lo menos para m- es el factor menos importante. Para quienes estn en el poder, que impulsan la maternidad como

Boryana Dzhambazova para the international herald tribune

Domingo, 8 DE Julio DE 2012 el mundo

Cambiar el mundo? Comienza el juego


al juego que desarroll el El mundo tiene suerte especialista en informtide contar con genios que ca Zoran Popovic. buscan la paz global, una Quienes no juegan cura para el cncer y pueden optar por invertir energa limpia sin lmites. dinero en sus ideaPero la gente VENTANA les. Se crearon comn tambin bonos sociales papuede cambiar ra llevar a los inel mundo. Basta versores a alentar con preguntar el cambio social, a las multitudes inform el New que, celular en York Times. En mano, pusieron Peterborough, Inel mundo rabe glaterra, un grupo de cabeza. llamado Social Finance La buena noticia es reuni unos US$8 milloque algunos mtodos nes de inversores para para arreglar el mundo combatir la reincidencia no comprenden que nos de quienes acaban de salir acribillen tanques del de la crcel. gobierno ni que la polica Si el nivel de reincidenantimotines nos d golpes cia baja en dos aos, el en la cabeza. En algunos gobierno britnico pagar casos, ni siquiera hay que a los inversores con inteabandonar el asiento. reses. (Cuando ms baja Jane McGonigal consea la tasa de reincidensidera que los jugadores cia, ms ganarn.) Otros compulsivos pueden ser pases, entre ellos EE. una fuerza de transforUU., Australia, Canad e macin y resolucin de Israel, tambin exploran problemas. Ella y otros esos bonos. partidarios de la ludiSi los juegos de silln y ficacin piensan que la la escritura de cheques intensa concentracin resultan demasiado de los jugadores puede activos, siempre existe canalizarse a cuestiones la posibilidad de pensar, del mundo real. En una por supuesto que cosas charla de 2010 para el sitio buenas. James Atlas esweb TED, estim que los cribi en el New York Times que un retiro budista al que asisti en Vermont se concentr en cmo nuestros pensamientos crean muchos de los mayores problemas de la humanidad. Lo que afecseres humanos pasan ta al mundo es el estado tres mil millones de horas de nimo insalubre, despor semana jugando. Si tac un profesor, segn queremos solucionar Atlas. Cuanto ms calma problemas como el hamlas almas la meditacin, bre, la pobreza, el cambio sostienen los budistas, climtico y la obesidad, ms pacfico se hace el sostuvo, esa cantidad de planeta. horas debera aumentar Otros guerreros espia 21 mil millones. Los rituales prefieren algo de juegos tienen mucho actividad. La hermana xito, declar al New Nora Nash, de las HermaYork Times, en contrinas de San Francisco en buir a que adoptemos Filadelfia, lleva a sus coleciertas caractersticas gas a la antesala del poder de los jugadores como el para cuestionar las prctioptimismo, la capacidad cas morales de empresas de adaptacin y la posibicomo Goldman Sachs, lidad de aprender de los McDonalds y Wells Farfracasos, elementos muy go, inform el New York tiles cuando se aborda Times. Utilizan su fondo un desafo difcil. de retiro y compran accioEl ao pasado, el tranes suficientes para poder bajo colectivo de jugapresentar resoluciones en dores resolvi en quince asambleas de accionistas. das un problema que Tambin presionan para haba preocupado a los reunirse con ejecutivos y, investigadores en VIH de ser necesario, recurren durante quince aos. Los a la exposicin pblica. jugadores, que trabajaron No vinimos a destruir las en un sitio web llamado empresas, declar la herFoldit, lograron detectar mana Nora al NYT. Sino una importante enzima a mejorar su sentido de la relacionada con el VIH siresponsabilidad. guiedo un proceso similar Tal vez con su estilo calmo logren cambiar el Sus comentarios son mundo. bienvenidos en KEVIN DELANEY nytweekly@nytimes.com.

La gente comn puede ser una fuerza transform adora. En un sitio web, los jugadores ayudan a resolver problemas.
Foldit

Hacer la diferencia mediante el juego o la exposicin pblica.

6 dinero y negocios

Domingo, 8 DE Julio DE 2012

Hardware es el objetivo primordial de Microsoft


POR NICK WINGFIELD

SEATTLE Cuando el iPad sali al mercado, hace ms de dos aos, los ejecutivos de Microsoft quedaron desconcertados al enterarse de que Apple haba adquirido grandes volmenes de aluminio de alta calidad de una mina australiana para crear sus distintivas cubiertas, revel un exempleado de Microsoft involucrado en las conversaciones. Los ejecutivos se mostraron asombrados de cun profundamente se involucraba Apple en la cadena de suministro global para asegurar materiales innovadores y acaparar el mercado de stos. A los ejecutivos de Microsoft les pre-

Fabrica su propia tablet e incita a sus socios de PC.


ocupaba que los fabricantes de PCs Windows no hicieran el mismo tipo de apuesta. El incidente fue uno de muchos que presionaron a Microsoft a crear su propia tablet, la Surface, lanzada al mercado en junio. Por primera vez, la compaa vende su propio equipo computacional, con lo que compite directamente con los fabricantes de PCs que utilizan su sistema operativo Windows. Los fabricantes de hardware tienen mucho de luchar en el mercado de las PCs porque Microsoft e Intel, fabricante de los microprocesadores que impulsan la mayora de las computadoras, desde hace mucho se llevan la mejor parte de las ganancias de la industria, lo que deja pocas utilidades para las compa-

as que las fabrican. stas pagan elevadas cuotas por las licencias Windows de Microsoft, lo que las presiona a producir computadoras tan baratas como sea posible al utilizar partes genricas. Eso, a su vez, ha limitado su capacidad para tomar riesgos en innovacin de hardware. Adems, Apple ha demostrado con el iPad que el diseo conjunto de hardware y software tiene sus ventajas. Cuando compaas diferentes se encargan de esas tareas, la integracin de hardware y software puede resultar ms compleja. Incluso antes de que el iPad fuera anunciado a principios del 2010, Microsoft entendi que las computadoras estaban a punto de una transformacin, del teclado y el ratn a controles con base tctil. Una dcada antes, Bill Gates, presidente de Microsoft, incluso haba lanzado a un ancestro del iPad, llamado Tablet PC, pero el producto, fabricado por otras compaas, era poco prctico. Fue un fracaso. Ms tarde, en medio de rumores de la inminente introduccin del iPad, Hewlett-Packard y Microsoft se apresuraron a crear una nueva tablet. No obstante, cuando lleg la hora de fabricar un dispositivo terminado, la tablet de HP comenz a cambiar para mal, de acuerdo con el exejecutivo de Microsoft y un exejecutivo de HP que trabajaron en el proyecto. El producto qued completamente arruinado cuando la organizacin manufacturera de HP empez a adquirir las partes que, crea, bastaran para operar el dispositivo, dijo el exempleado de Microsoft. Al final, la tablet de HP result gruesa, su procesador Intel causaba el calentamiento del aparato, y el software y la pantalla no fun-

DAMIAN DOVARGANES/ASSOCIATED PRESS

Steven Sinofsky, presidente de Microsoft, present la tablet Surface de cubierta de magnesio en Los ngeles, en junio ltimo. Esta particularidad hace que el producto sea nico en su gnero.
cionaban bien juntos, provocando demoras en la respuesta a las acciones tctiles. Ese tipo de problema resultaba inaceptable, especialmente despus de que Steven P. Jobs, entonces director general de Apple, lanzara al mercado el crticamente aclamado primer iPad, solo tres semanas despus de la presentacin del gadget de HP. Microsoft colabor con otros socios de hardware para concebir productos capaces de competir con el iPad, pero surgieron desacuerdos en cuanto a diseos y precios. En Microsoft se haba perdido la fe en sus socios de hardware, incluso por parte de Steven Sinofsky, el poderoso presidente de la divisin Windows de la compaa, relat el exejecutivo de Microsoft. HP le reprochaba a Microsoft no haberse esmerado ms en crear software Windows mejor adaptado para dispositivos con pantalla tctil. Microsoft se neg a asignar recursos significativos para apoyar a HP, en parte porque la compaa dedicaba su energa a Windows 8, una nueva versin de su sistema operativo que era adaptado a los dispositivos con pantalla tctil. En abril del 2010, HP adquiri a Palm, fabricante del sistema operativo WebOS para dispositivos mviles, y produjo su propia tablet, pero no se vendi bien. A su vez, Microsoft empez a invertir ms en el desarrollo de su propio hardware de tablet. Steven Guggenheimer, uno de los vicepresidentes corporativos de la compaa, indic en un comunicado que los socios fabricantes de hardware de la compaa no fueron un factor en la decisin de Microsoft de crear su propia tablet. La compaa empez a estudiar detenidamente qu materiales podra emplear para crear una cubierta distintiva para su tablet. Opt por el magnesio, metal ligero cuya sensacin al tacto agrad a los usuarios de prueba, segn dice el exejecutivo de Microsoft. En junio, ejecutivos de la compaa dedicaron una porcin de su presentacin a describir la resistente cubierta de magnesio a prueba de rasguos de la Surface. Esta cubierta es nica en su gnero, dijo Sinofsky, quien sostena en la mano el dispositivo gris.

Personalizar el comercio electrnico alejara a compradores


POR NATASHA SINGER

yuko shimizu

Dmitri Siegel, un ejecutivo de mercadotecnia de la cadena de ropa Urban Outfitters hasta el ao pasado, crey tener una idea novedosa para personalizar el sitio en Internet de la compaa para los clientes frecuentes. l facilitara a las compradoras examinar la ropa para mujer y a los hombres concentrarse en las prendas para caballero, al alterar las proyecciones de productos en el sito de acuerdo con el gnero del usuario. Sera increble simplemente dejar de comercializarles vestidos a los hombres, dijo Siegel, en junio, sobre su pensar en ese entonces. Con la ayuda de una compaa de optimizacin de sitios en internet llamada Monetate, Siegel experiment con la personalizacin por gnero en el sitio. Sin embargo, result contraproducente. Muchas clientes de Urban Outfitters compraban con regularidad artculos para caballero y se ofendieron. Vimos que la frustracin de los clientes por ser diferenciados superaba

cualquier beneficio, explic Siegel, hoy vicepresidente de comercio electrnico global en Patagonia, compaa de ropa para actividades al aire libre. Una mayor personalizacin ahora especializa al comercio electrnico (e-commerce) con experiencias de compra diseadas a la medida. Los minoristas analizan la ubicacin de los clientes, sus compras pasadas y sus actividades en lnea actuales para tamizar contenido en tiempo real. Sin embargo, muchas personas no estn conscientes de que los sitios podran mostrarles material diferente de lo que ven sus vecinos. La personalizacin debe ser similar a las conversaciones, afirma Mahender Nathan, vicepresidente de e-commerce en la compaa de chocolates Godiva. En la conversacin, si crees que es extrao saber algo de alguien que no lo comparti contigo, no lo utilizas, indic. La mitad de los minoristas esta-

Un balance entre conocer y ahuyentar a los consumidores.


dounidenses ms grandes en lnea emple alguna personalizacin el ao pasado, en comparacin con aproximadamente el 33 por ciento el ao anterior, de acuerdo con la Top 500 Guide de Internet Retailer. Adems, los minoristas electrnicos recurren ya a un puado de compaas de software especializado, como Monetate, para que les ayuden a analizar datos de clientes y segmentar sus pblicos para trato especial. Monetate ha diseado tecnologa que los ejecutivos de mercadotecnia pueden utilizar para modificar o realizar experimentos en sus sitios de Red con lenguaje natural y no cdigo computacional. El sistema puede comparar las

acciones de los compradores que reciben ofertas personalizadas con las de aquellas personas que no las reciben. El tablero presenta una grfica de los resultados, donde se muestra el impacto de los cambios al portal en la adquisicin de nuevos clientes, la cantidad promedio de compras por cliente, las ventas generales y las ganancias por inversin. Patagonia hoy experimenta con la personalizacin, al mostrar prendas a prueba de agua a clientes en Seattle durante tormentas y bermudas para surfear a los usuarios en el Sur de California. Conocer la ubicacin de un cliente, dice Siegel, le permite a Patagonia ser ms precisa en cuanto a los tiempos de entrega. Se habla mucho ahorita de la personalizacin. Yo soy profundamente escptico, afirma Siegel. La gran pregunta en este momento es: es apropiada para mi negocio y es apropiada para mi cliente?

Domingo, 8 DE Julio DE 2012  dinero y negocios

Tome un breve descanso para ser ms eficaz en el trabajo


POR PHYLLIS KORKKI

Cada vez hay ms evidencias de que tomar descansos frecuentes de las tareas mentales mejora la productividad y la creatividad y que omitir esos recesos puede llevar al estrs y al agotamiento. La concentracin mental es similar a un msculo, asegura John P. Trougakos, catedrtico asistente en la Universidad de Toronto, en Scarborough, y la Facultad de Administracin Rotman. Se fatiga despus del uso continuo y requiere un descanso antes de poder recuperarse, agrega, de la misma forma en que un levantador de pesas necesita descanso antes de hacer una segunda ronda de repeticiones en el gimnasio. Los descansos pueden provocar culpa porque son este pequeo oasis de tiempo personal que

Minivacaciones mentales recargan la mente y el espritu.


obtenemos mientras nos vendemos a alguien ms, expresa Trougakos. Sin embargo, ese es precisamente el punto. Los empleados por lo general necesitan alejarse de su puesto y espacio de trabajo para recargar sus recursos internos, agrega. Las opciones incluyen caminar, leer un libro en otra habitacin o tomarse la importantsima hora de comida, que brinda tanto recarga nutritiva como cognitiva. El no tomarse ese tiempo, o que los gerentes lo desalienten, es una actitud miope, seala. Trate de tomarse un descanso antes de tocar fondo de su barril mental, dice Trougakos. No hay necesidad de hacer una pausa si trae mpetu, aconseja Trougakos. Trabajar durante un perodo prolongado puede ser

vigorizante (si es su decisin). Lo que drena ms su energa es obligarse a continuar, aade. Por otro lado, demasiados recesos pueden instigar la desidia, advierte. Cualquier cosa en exageracin no va a ser buena, afirm. La mayora de los trabajadores no se toma descansos suficientes, particularmente recesos que impliquen movimiento, apunta James A. Levine, catedrtico de medicina en la Clnica Mayo, en Rochester, Minnesota. l ha hecho estudios que arrojan que los trabajadores que permanecen sedentarios durante todo el da perjudican su salud. El diseo del ser humano es una entidad mvil, externa Levine, quien tambin es partidario de ponerse de pie, y hasta caminar, mientras se trabaja y durante las reuniones. L ev ine aboga por los recesos para tomar una siesta, pero solo si son permitidos por la administracin, dice. De otra manera, quienes se toman una siesta pueden ser percibidos como holgazanes aun cuando las investigaciones arrojan que mejoran la productividad. La administracin debe animar a los empleados a idear recesos individualmente efectivos, indica Levine. Sin embargo, tambin ofrece algunas pautas: trate de trabajar en arranques intensos de 15 minutos, interrumpidos por descansos, en ciclos repetidos durante todo el da. Esto funciona porque el proceso de pensamiento no est diseado para ser continuo, apunta. Largas horas no significan buen trabajo la labor altamente eficiente y productiva es ms valiosa.

La mente es como un msculo que necesita descansar entre arranques de actividad. Estar sentado todo el da es malo.
Monica Almeida/The New York Times

Johanna Goodman

8 ciencia y tecnologa

Domingo, 8 DE Julio DE 2012

Similitud entre Marte y desierto de Mxico


POR KARLA ZABLUDOVSKY

CUATRO CINEGAS, Mxico El estudio de Marte normalmente involucra ver hacia el cielo, pero no en el Desierto de Chihuahua, donde la inmensa y abrasadora llanura es tan inhspita y tan similar a Marte que los cientficos que buscan comprender ese distante planeta ven hacia abajo. En gran medida rido y extremadamente hostil, Cuatro Cinegas est habitado por organismos capaces de sobrevivir con pocos nutrientes, alta salinidad, elevadas temperaturas y alta radiacin ultravioleta. Los cientficos dicen que un entorno as se asemeja al de Marte de hace miles de millones de aos. Y las dunas de yeso del valle, cegadoramente blancas, no difieren mucho del crter Gale, en Marte, donde est programado que el vehculo explorador Curiosity de la NASA aterrice en agosto, sealan los cientficos. En mayo, un equipo de investigadores recorri en automvil el valle durante horas, en Coahuila,

estado del norte de Mxico. Buscaban las pozas de agua que podran albergar al objeto de sus estudios: microbios, bacterias y peces que sobreviven en un medio ambiente similar al que los cientficos dicen que Marte tuvo alguna vez. No hay agua a la vista. Pero luego, aparecieron lagunas dispersas. Algunas tenan agua azulada que atraa al grupo agobiado por el calor; otras eran ftidos

fotografas por RODRIGO CRUZ para THE NEW YORK TIMES

Un desierto mexicano revelara cmo cambi Marte en millones de aos. Izquierda, muestras de agua y sedimento de Cuatro Cinegas, Mxico, relevantes para estudiar la vida pasada en Marte.
sibilidad de que surgi vida en los inicios de Marte cuando el planeta era ms clido y hmedo, dicen los cientficos. Si entendemos los orgenes de estos ecosistemas, podemos extrapolarlos y desarrollarlos en otros planetas, indic Germn Bonilla, estudiante de doctorado en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM). Pero as como el agua con el tiempo desapareci de Marte, el agua en Cuatro Cinegas, que algunos cientficos dicen tiene una diversidad biolgica que rivaliza con la de las Islas Galpagos, se ve amenazada. Los expertos y activistas que trabajan en la regin afirman que los agricultores locales, ganaderos y otros propietarios de tierras, empujados por la falta de supervisin del gobierno, tienen acceso libre a las aguas de Cuatro Cinegas, que son reconocidas internacionalmente como humedales importantes. El problema es que no tienen forma de medir cunta agua extraen, dijo Arturo Contreras, director del Centro de Investigacin Cientfica de Cuatro Cinegas, estacin de investigacin afiliada a la Universidad de Texas. Creemos que la mayora extrae ms agua de la que tiene derecho. Evan Carson, bilogo de la Universidad de Nuevo Mxico, estudia la recuperacin de peces en Cuatro Cinegas, pero tena poco qu revisar. Dijo que era demasiado pronto para decir cunto se haba perdido, pero advirti que el ecosistema quiz ya haya colapsado. El gobierno mexicano design al valle como rea protegida en 1994. No fue sino hasta 2007 que el presidente Felipe Caldern dio los primeros pasos para limitar la extraccin de agua en la regin. Se espera que promulgue una prohibicin ms extensa en los prximos meses. Los cientficos que trabajan en Cuatro Cinegas dicen que con los recortes presupuestarios en la exploracin espacial, lo que muy probablemente significa menos vehculos espaciales dirigidos a Marte en los prximos aos, la investigacin en la Tierra es cada vez ms importante. La regin de Cuatro Cinegas tiende a sufrir drsticos cambios climticos un huracn inund el valle en 2010 pero los expertos coinciden en que el ao pasado marc una baja rcord en el nivel del agua. El ecosistema ha perdido su resistencia, dijo Valeria Souza, cientfica de la UNAM. Est muy daado actualmente.

Este ecosistema es muy parecido al de las islas Galpagos.


depsitos de lodo rojo. Unas cuantas eran del tamao de una alberca olmpica; otras no eran ms grandes que un charco. Estructuras en forma de coliflor llenaban varias de las pozas ancestrales. Estos fsiles llamados estromatolitos, vestigios de los primeros microbios en la Tierra, podran ayudar a arrojar luz sobre la po-

Libro ensea a tratar con casi psicpatas


Resuelva este acertijo mdico: Cundo es peor estar ligeramente afectado por una enfermedad que padecerla por completo? He aqu una pista: peor para quin? Suponga que no es el enfermo quien le preocupa, sino los amigos, familiares, colegas y clientes ENSAYO de esa persona. Los autores de Almost a psychopath (Casi un psicpata) sealan que las personas que exhiben solo algunas caractersticas del psicpata podran causar ms estragos que aquellos que han sido diagnosticados, simplemente porque los psicpatas parciales son mucho ms imperantes y escurridizos. Los psicpatas forman parte de nuestras vidas profesionales, escriben los autores (Ronald Schouten estudi leyes y medicina y es un psiquiatra en la Facultad de Medicina de Harvard; James Silver es un abogado defensor penalista). Sin embargo, es poco probable que la mayora de la gente se tope con uno; los expertos calculan que los psicpatas solo componen alrededor del 1 por ciento de la poblacin. Es mucho ms comn toparse con alguien que est dentro del espectro psicoptico, con un nivel suficiente de encanto, egosmo, engao, agresividad, manipulacin y falta de empata para aprovecharse sin miramientos de los dems y con la suficiente normalidad como para evitar ser descubierto. De hecho, las personas a las

ABIGAIL ZUGER

Una brjula moral descompuesta es peor que no tenerla.


que los autores describen como casi psicpatas tambin son llamadas psicpatas exitosos, ya que les va muy bien en la vida a pesar de acumular vctimas gradualmente. Los autores han escrito un sofisticado libro de autoayuda dirigido principalmente a esas vctimas padres de familia, cnyuges y compaeros de trabajo pero tambin a quienes pudieran percibir algunos de estos rasgos en s mismos. Los casi psicpatas

son intrnsecamente fascinantes; pueden llegar muy alto y caer muy bajo (lo que nos recuerda a ciertos magnates de la poltica o las finanzas) o simplemente causar aflicciones menores en sus papeles como cnyuges controladores, colegas manipuladores o adolescentes incontrolables. Qu hacer si hay alguien as en su vida? Si usted es el padre de familia, casi seguramente tendr que recurrir a ayuda profesional. Si usted es un amigo o cnyuge en el que el casi psicpata centra su atencin, debe saber cundo dejar de negociar y alejarse o salir corriendo; lo mismo se aplica a los compaeros de trabajo y empleados del casi psicpata. Como enfatizan los autores, los casi psicpatas son mucho mejores en lo que hacen de lo que usted jams lo ser

para detectarlos y ponerles un alto. Y a veces, eso requiere huir de una mala situacin y permitir que la otra persona entre en razn por s sola.

Domingo, 8 DE Julio DE 2012  ciencia y tecnologa

Verdades sobre azcares sustitutos


POR KENNETH CHANG

Analizan la composicin de piedra caliza milenaria


POR SEAN B. CARROLL

Aunque muchas personas tienen preocupaciones insistentes sobre la seguridad de los edulcorantes artificiales, aun as usan montaas de ellos para evitar el azcar y las caloras. Globalmente, los edulcorantes artificiales representan un mercado de US$1 mil 500 millones al ao. El mundo cientfico es una dicotoma de conclusiones. Para cualquier endulzante, se puede encontrar fcilmente un estudio que ofrezca un anlisis tranquilizador sobre seguridad, igual que uno que enumere potenciales efectos alarmantes. Y podra haber efectos a largo plazo que se volvern evidentes despus de que la gente haya consumido estos sustitutos del azcar durante dcadas. Por lo tanto, la mitologa y el capricho guan las decisiones de muchas personas. Para Alissa Kaplan Michaels, consultora de relaciones pblicas en Nueva York, las impresiones de la infancia superan a la absolucin de la Direccin de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, en ingls). Ella se enter en los aos 1970 que las ratas que se atiborraban de sacarina, vendida como SweetN Low, desarrollaban cncer de vejiga. La dependencia elimin las advertencias de la sacarina en el 2000 luego de que investigaciones arrojaron que la sustancia actuaba de diferente manera en ratas y humanos, pero ella an lleva consigo sobres de sucralosa, vendida con el nombre de Splenda. Es el cncer en las ratas, dijo. No puedo quitarme esto de la mente. La literatura cientfica puede alarmar o tranquilizar. Un enorme estudio en un instituto de investigacin del cncer en Italia encontr que las ratas a las que se les administr aspartame, vendido como Equal o Nutra-Sweet, tenan tasas ms altas de leucemia o linfomas. Pero el Instituto Nacional del Cncer, en Maryland, revis los datos de salud de medio milln de jubilados y no encontr correlacin entre las bebidas con aspartame y estos tipos de cncer. La FDA categoriza los tres principales edulcorantes artificiales disponibles hoy sacarina, aspartame y sucralosa como generalmente reconocidos como seguros. La comunidad cientfica siente que han sido probados de manera muy adecuada para detectar cualquier posible toxicidad, dijo Gary M. Williams, profesor de patologa en el New York Medical College, quien ha estado involucrado en revisiones de seguridad de endulzantes artificiales, algunas financiadas por los fabricantes. Los edulcorantes artificiales son mucho ms intensamente dulces que el azcar, as que la gente los

lou beach

consume en cantidades muy pequeas. La mayora de la sustancia blanca en los sobres es relleno. Pruebas de seguridad en animales usaron dosis cientos o miles de veces ms altas. Sin embargo, los crticos, especialmente del aspartame, dicen que se presentan dolores de cabeza, trastornos neurolgicos y cnceres, y que los reguladores los ignoran.

Los edulcorantes artificiales son amados y temidos.


El Centro para la Ciencia en el Inters Pblico, un grupo activista de salud, pega la etiqueta de evitar en la sacarina y el aspartame, pero considera seguras a la sucralosa y al neotame, un sustituto ms nuevo del azcar. El centro tambin advierte contra el acesulfamo-k, un edulcorante menos comn utilizado con otros endulzantes en sodas y productos horneados para dar un sabor ms parecido al azcar. El centro le otorga a stevia, un endulzante derivado de una planta, una nota de precaucin, por-

que los estudios del centro fueron hechos solo con una especie de animales de laboratorio. La sacarina, el aspartame, la sucralosa y el acesulfamo-k son molculas que estimulan ciertas protenas de la lengua, lo que activa a las neuronas que envan seales al cerebro de que la sustancia es dulce. Con todas las interrogantes sobre los edulcorantes artificiales, algunas personas podran preguntarse. qu tan mala es el azcar? Los efectos nocivos del azcar para la salud son los mejor establecidos: puede hacerlo engordar. Varias investigaciones publicadas el ao pasado encontraron una fuerte correlacin entre el aumento de peso y el consumo de bebidas y postres endulzados con azcar. Tomar bebidas con edulcorantes artificiales no provoc aumento de peso. La obesidad lleva a diabetes, enfermedades cardacas y cncer. En trminos de riesgo relativo, las bebidas endulzadas artificialmente son mucho menos dainas que las bebidas con azcar normal, dijo Walter Willett, presidente del departamento de nutricin en la Escuela de Salud Pblica de Harvard. Aun as, las sodas de dieta son menos que ptimas. Las considero como un parche de nicotina, seal. La mejor solucin para proteger la salud: comer y beber menos cosas dulces.

GUBBIO, Italia Los turistas llegan en tropel a lugares como Gubbio, al norte de Roma, en Umbra, para admirar sus impresionantes iglesias y palacios medievales. Sin embargo, pocos se ponen a pensar en las diminutas criaturas que ayudaron a el lmite entre los perodos Cretcrear la piedra caliza necesaria cico y Terciario. El fin del perodo para hacer monumentos tan esCretcico tambin coincidi con pectaculares. la extincin de los dinosaurios. La piedra caliza est compuesLos anlisis qumicos de la arta en gran parte de carbonato de cilla que marca el lmite de los dos calcio cristalizado. Parte de ste perodos, realizados por estos proviene de los restos seos de gelogos y sus colaboradores, recriaturas sumamente conocidas, velaron que contena niveles excomo corales, pero gran parte del traordinarios del elemento iridio, resto se origin de organismos un material raro en la Tierra, pemenos apreciados, pero realmenro ms abundante te extraordinarios en ciertas clases llamados foramide asteroides. nferos, o forams. Los cientficos Los forams han propusieron que sido llamados los albailes de la el iridio era lluvia naturaleza. La radiactiva de un mayora de las 6 asteroide que golmil especies de espe al planeta al tos protistas unifinal del perodo celulares construCretcico, hace 65 ye conchas commillones de aos. plejas y hermosas. El asteroide teDespus de que na casi la dimenmueren, sus consin del Monte chas se asientan Everest. El imen los sedimentos pacto caus una del ocano, y pode las mayores dran con el tiemextinciones masipo convertirse en vas en la historia, rocas. desde los animaLos forams en les ms grandes la piedra caliza de hasta los diminuGubbio brindaron tos forams. las primeras pisCon el tiempo, tas a uno de los los forams y los descubrimientos ocanos se recucientficos ms peraron. Sin emapasionantes del bargo, hoy, los fosiglo pasado. rams nos advierEn los aos 1970, ten de una nueva el gelogo Walter amenaza. Alvarez estudiaba Estos son una las formaciones parte vital de una de piedra caliza bomba biolgien Gubbio. Debido ca que elimina a que las especies el dixido de carcon diferentes bono de la atmsformas de concha fera. Cuando el evolucionaron en dixido de carbopocas distintas, no se disuelve en fotografas por los fsiles de foel agua de mar, MICHAEL HESEMANN rams han sido amun producto de la Los foraminferos pliamente utilizareaccin es el carayudaron a crear la dos para fechar bonato. Al hacer piedra caliza usada rocas. sus conchas de para construir grandes Alvarez descucarbonato de calbri que la capa sumonumentos, como las cio, los llamados perior de las rocas forams planctnipirmides de Egipto. del periodo Cretcos se apropian de cico siempre conteaproximadamenna una variedad diversa de grante una cuarta parte de todo el cardes forams fsiles. Sin embargo, bonato producido en los ocanos la capa sobre ella, que sealaba cada ao. el comienzo del perodo TerciaLos crecientes niveles de dixirio tardo, careca de la mayora do de carbono en la atmsfera de de esas especies y contena solo nuestro planeta amenazan con unas cuantas especies de forams abrumar a esta bomba biolgica mucho ms pequeas. Separando al inhibir la formacin de conchas a las dos capas de roca se enconde carbonato de calcio. Al tiempo traba una capa delgada de arcilla que ms dixido de carbono se que pareca estar completamente disuelve en el ocano, las aguas desprovista de fsiles. se acidifican, lo que dificulta ms El gelogo Jan Smit descubri que estos organismos formen las un patrn similar en las rocas en conchas. el sur de Espaa. Pronostican que acidez oceniLa abrupta desaparicin de ca tendr efectos catastrficos en forams en estas capas de roca incriaturas que forman conchas y dicaba que algo haba pasado en en las cadenas alimenticias.

Organismos simples ofrecen pistas de extincin masiva.

10 vida: destinos

Domingo, 8 DE Julio DE 2012

La playa como gran pasarela


Los neoyorquinos pueden no ser mejores que otra gente, dijo Kenny Hargrove un fin de semana reciente. Simplemente nos vestimos as. Parado en la Rockaway Beach Boardwalk de Queens, en Nueva York, un sbado de brisas reENSAYO pentinas y olas irregulares bajo un cielo cubierto de nubes chatas, Hargrove dio en el clavo. Tena puestos una camisa de jean Levis de bolsillos en punta y botones perlados, bermudas rayadas de algodn, un sombrero de paja de ala ancha que haba comprado la semana anterior en un negocio de ropa usada, y llevaba colgada al cuello una llave de cobre. Antes la gente se vesta con especial cuidado para salir por la ciudad. En la dcada de 1960, los hombres de la ciudad usaban traje de forma habitual, mientras que las mujeres se ponan sombrero y guantes. Hasta hace poco, los neoyorquinos tendan a reservar los shorts y las camisetas para la playa. Ahora, en cambio, el uniforme urbano veraniego es tan informal y suburbano que la Quinta Avenida no difiere mucho del Nivel 3 del centro comercial. Sin embargo, a lo largo de parte de la Rockaway Boardwalk los neo-

GUY TREBAY

yorquinos demuestran que un viaje a la playa es al mismo tiempo una ocasin de andar semidesnudos en pblico y de exhibir su sentido de la moda. Tomemos el grupo de mujeres que viajan a la playa en el tren A un da cualquiera de verano. Es posible que en otros lugares la gente que va a pasar un da en la playa opte por trajes enterizos caqui, vestidos florales retro, sombreros a lo Patti Smith y grandes anteojos de sol Jackie O. No hay motivos para obviar el es-

Botas de cuero y medias negras para pasear en la playa.


tilo porque se est en la playa. Quedan ms al cuerpo, dijo Zena Verda Pesta, una maestra, haciendo referencia a los shorts de tiro alto al estilo de Betty Grable que tena puestos. No tengo mucha cintura, y (estos shorts) me la hacen, agreg Verda Pesta, a quien acompaaba su amiga Lisa Ramsey, que llevaba shorts de jean sin abotonar sobre un traje de spandex Black Milk con un diseo de esqueleto.

Acaso la celebracin del cuerpo no es algo bueno en la playa, cuando los sentidos se agitan en medio del ir y venir de la marea (despus de todo, el cuerpo humano tiene un 60 por ciento de agua), el calor del sol y el ardor que provoca el aire salado en el mayor de nuestros rganos, la piel? Tmese su tiempo para leer, le dijo Philip MacRuari a un periodista que observaba su torso sin pelo que de la clavcula al comienzo de las amplias bermudas ONeill estaba tatuado con el eplogo de la obra de 1939 The time of your life, de William Saroyan. Soy un narcisista, explic MacRuari. Solo en Nueva York los narcisistas se tatan con dilogos de obras premiadas con un Pulitzer, textos que nos alientan a tratar cada momento como el mejor de la vida, de modo tal que en ese momento maravilloso no nos sumemos al sufrimiento y la tristeza al mundo sino que sonriamos ante su infinita delicia y su misterio? Tal vez no sea as. Pero costara encontrar otra playa del mundo donde las delicias abunden tanto como en Rockaway. Adoramos la cultura: la autctona estadounidense, la india, la asitica, dijo Amber Canti, que, en compaa de su amiga Luna Fernandez, lleg con un atuendo de playa consistente en una larga falda hippie estampada, la parte de

fotografas por casey kelbaugh, PARA The New York Times

Los neoyorquinos llevan su extraordinario sentido de la moda hasta la playa. Visitantes de Rockaway Beach, en Queens.

arriba de un bikini y (en el caso de Fernandez) un par de aros largos del sudeste asitico. En qu otras arenas es posible encontrar dos mujeres como Lillian Gerson y Robyn Hillman-Harrigan, que comparten un negocio y la vida, vestidas como jubiladas de Sun City y vendiendo fruta recin cortada y ensartada como brochettes que sacan de una heladera montada sobre un triciclo? De no ser en Rockaway, alguien se vestira para la playa como Nikki Sneakers, con botas de cuero negras, solero negro y ligas negras de cuero?

Al caminar por la playa de los surfistas, habra parecido una anomala entre los dioses bronceados de pelo aclarado por el sol. Lo verdaderamente maravilloso de Rockaway, seal Ryan Bucci, un surfista que dice que lleva ms de 20 aos encaramado a las olas que se arman frente a la Calle 90, es que existe este estilo de la vieja Nueva York. Algo que cada vez se ve menos en la comunidad cerrada en que amenaza convertirse Manhattan. Conoce ese aire? dijo Bucci, cuyos amigos le dicen Booch. Es una mezcla de todo.

Un pasado presente en Oaxaca


OAXACA, Mxico El pasado proyecta una fuerte sombra en Oaxaca, emplazada en el extremo sur del territorio mexicano en el punto en que se curva al este, hacia el istmo. Se le puede ver en las mesetas de la montaa, donde las ruinas de antiguas ENSAYO escaleras piramidales y campos de pelota en forma de i mayscula aluden a misteriosos rituales desaparecidos hace ms de un milenio. Se le ve tambin en los das de mercado en las ciudades cercanas, cuyas tradiciones pueden ser an ms antiguas que las de las ruinas zapotecas. Puestos con kitsch contemporneo barato playeras de Bob Esponja y cestos falsos de Blancanieves se mezclan con productos culinarios de otros siglos: langostas crocantes aderezadas con chile y montculos de mole negro. Se le puede ver tambin en el asombroso jardn botnico de especies autctonas de la ciudad, cuyas plantas suculentas y cactus exticos se encuentran en medio de las paredes de un monasterio dominico del siglo XVI. Sin embargo, a pesar de toda esa

EDWARD ROTHSTEIN

ADAM WISEMAN PARA THE NEW YORK TIMES

Oaxaca podra haber sido sede del primer estado de las Amricas. En el plano frontal, las ruinas zapotecas de Monte Albn.
inmersin en el pasado, parece no existir tentacin alguna de dar lustre a la aspereza del pasado e imaginar una idlica armona interrumpida por la colonizacin y que solo ahora lucha por aflorar nuevamente. Cuando se est de pie en la cima de una colina sobre la aldea de Atzompa, a unos 10 kilmetros de Oaxaca, y se observa un pico cercano, es posible vislumbrar las inmensas ruinas de Monte Albn, una plaza precolombina de enormes dimensiones que se usaba para ceremonias y juegos. Se trata de un monumento al poder y a la acumulacin de riqueza. Es tambin una clara muestra de una organizacin poltica a gran escala, tal vez una reliquia del primer estado del continente americano. Se ha intentado dar un aura romntica a ese pasado: en un momento se pens que algunas de las tallas del museo de Monte Albn representaban bailarines en movimiento acrobtico. Ahora prima su interpretacin como imgenes de prisioneros de guerra vctimas de una castracin brutal. El notable Jardn Etnobotnico de Oaxaca del exmonasterio de Santo Domingo, no es un jardn en el sentido europeo. A primera vista, hasta puede parecer territorio virgen. Si bien hay partes del jardn de dos hectreas que estn organizadas por zonas climticas, tambin est organizado para conformar una suerte de historia, la cual comienza con plantas de las semillas cultivadas ms antiguas que se conocen. En una gruta a unos 40 kilmetros de la ciudad se descubrieron semillas de calabaza de 1 mil aos de antigedad, dice el antroplogo Alejandro de vila Blomberg, que seleccion las plantas y dio al jardn su estructura conceptual. La regin de Oaxaca, explica, ha albergado ms grupos tnicos, ms lenguas autctonas y ms especies vegetales que cualquier otra regin de Mxico y, de hecho, que la mayor parte de las regiones del mundo. A lo largo del centro del jardn hay columnas de cactus rgano plantadas como si se quisiera proteger el cactus pera espinoso cercano. El cactus pera espinoso, o nopal, result ser un importante eje de la colonizacin espaola. Un insecto parsito blanco, la cochinilla, habita en sus hojas anchas. Si se los estruja, dejan una mancha de color rojo vivo, la fuente de una valiosa tintura que alguna vez fue muy apreciada para las pinturas al leo y la vestimenta de los cardenales. La cochinilla, explica de vila Blomberg, hizo posible el esplendor de Santo Domingo. Tambin se le usa en el jardn, seala, para colorear el agua que recorre una escultura del artista de Oaxaca Francis Toledo llamada La sangre de Mitla, que evoca una de las grandes ruinas zapotecas locales. Ese derramamiento de sangre tiene su sentido, por supuesto. Este es un jardn nacionalista, y solo a medias en broma vila Blomberg se asegura de que los visitantes noten que hay un cactus colocado a lo largo del sendero que lleva a la ventana abovedada del monasterio, como si hiciera un gesto obsceno a sus colonizadores extranjeros. Pero eso no afecta la forma en que el jardn abraza hasta ese pasado como parte de un complejo entramado cultural.

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Historias maravillosas de personas comunes en un pantano


POR RACHEL ARONS

MONTEGUT, Louisiana El cineasta Benh Zeitlin tiene una manera intuitiva de permitir que personas y lugares reales se adentren en los relatos mticos de su imaginacin. Su cortometraje Glory at Sea (2008) trata sobre una banda de dolientes que construye un bote a partir de restos dejados por tormentas y rescata a sus seres queridos atrapados bajo el agua. Zeitlin, de 29 aos, haba planeado filmar en el extranjero, pero en una visita a Nueva Orlens, en el 2006, sinti que la historia en su cabeza se conectaba con la cuidad luego de que el huracn Katrina, la devastara en el 2005. La premisa era que los residentes de una comunidad podan unirse en un desenfrenado y temerario movimiento de esperanza, dijo, hace poco. Y sent que eso comenzaba a suceder cuando llegu all. El primer largometraje de Zeitlin, Beasts of the southern wild (ahora en exhibicin en Estados Unidos; presentado en el festival cinematogrfico de Munich, el 30 de junio; y con estreno durante el verano y el otoo en Europa), crea otro universo ricamente imaginado arraigado en su contacto con un lugar real y sus habitantes. El estreno obtuvo galardones en Sundance y Cannes. En su resea en el peridico The New York Times, Manohla Dargis dijo que la pelcula era evocadoramente hermosa tanto visualmente como en la ternura que muestra hacia los personajes, y A.O. Scott de The Times la llam un estallido de alegra pura e improbable. Rodada con un presupuesto limitado con actores no profesionales en el remoto sur de Louisiana, Beasts est ambientada en un pantano mitificado llamado La Baera, una dura utopa aislada de la civilizacin por un dique, pero que palpita con belleza natural y el estridente espritu rebelde de sus habitantes. Al centro del filme figura la minscula Hushpuppy (Quvenzhan Wallis, de solo 6 aos al momento del rodaje) y su mgico modo de entender su entorno: la ausencia de su madre; la deteriorada

Fox Searchlight Pictures

Beasts of the southern wild retrata la magia con la que gente comn enfrenta la adversidad. A la derecha, Quvenzhan Wallis.
salud de su padre, Wink (Dwight Henry); y la tormenta que amenaza con llevarse a su mundo. Cuando miras el mapa, puedes ver que Estados Unidos como que se deshace en las fuerzas del golfo, donde la tierra est siendo consumida, extern Zeitlin. Yo estaba realmente interesado en estas carreteras que siguen todo el trayecto hasta el fondo del pas y ver qu haba al final de ellas. Lo que encontr fueron los pueblos pescadores del pantano en la Delegacin Terrebonne. Relativamente inafectado por Katrina, pero severamente golpeado por los huracanes subsecuentes, Terrebonne tiene una cultura vibrante que se extiende hasta la orilla de los humedales en desaparicin del Delta del Mississippi. En su primer viaje, Zeitlin condujo por un camino estrecho que llevaba a la diminuta Isle de Jean Charles. La isla, que hace solo 40 aos era el prspero hogar de indios americanos francoparlantes y hoy slo cuenta con dos docenas de familias, se desintegra en el Golfo de Mxico. La Isle de Jean Charles brind a Zeitlin puntos de referencia para la precariedad ecolgica surrealista de La Baera y el feroz empeo de sus residentes de quedarse. Zeitlin y Lucy Alibar adaptaron el guin de la obra escrita por ella, y Zeitlin dijo que su meta era capturar hechos emocionales que la realidad de la prdida de la tierra o el dao de los huracanes no logran transmitir por s solos. Cul es el sentimiento de pasar por esta prdida de un lugar, un padre o una cultura? Qu se siente, y cmo respondes emocionalmente para sobrevivir eso? Zeitlin, cuyos padres son folcloristas, hered su pasin por encontrar arte y poesa en la vida normal. l desarroll el guin durante ocho meses en Terrebonne y fue virtualmente adoptado por una familia de ah. La intimidad del filme tiene mucho que ver con los actores no profesionales. Henry es panadero, y Quvenzhan Wallis, una duendecilla que captura la atencin de la cmara con una desenvoltura carismtica que podra hacer llorar de envidia a las estrellas cinematogrficas adultas, dijo The Times, fue seleccionada entre unos 3 mil 500 nios de Louisiana. En el primer da del rodaje, la plataforma petrolera Deepwater Horizon estall en el golfo, y los realizadores recibieron la noticia de que el petrleo que se aproximaba podra paralizar a la industria pesquera durante aos. Estaba reescribiendo escenas sobre la marcha con base en momentos que estbamos experimentando con esta especie de temor, apunt Zeitlin. Sin embargo, su relato se mantuvo optimista: una historia sobre el poder de una diminuta subcultura desconocida, en peligro, pero con ms das de fiesta que cualquier otro lugar en la Tierra para defenderse contra las impresionantes fuerzas de la naturaleza.

Editoriales adaptan obras clsicas para adolescentes


POR JULIE BOSMAN

Editoriales esperan vender clsicos con portadas nuevas para jvenes. En la imagen, serie Splinter en pasta suave.
Si los nios quieren leer Emma, desean comprar el libro en la seccin de adultos, no en la de adolescentes, seal. No quieren sentir que estn siendo manipulados. Tess Jagger-Wells, una preparatoriana de 15 aos de San Rafael, California, dijo que Jane Eyre era uno de sus libros favoritos. Para libros clsicos como Jane Eyre y Orgullo y prejuicio, Tess dijo que prefera sus ediciones de pasta dura, con sus floridas portadas tradicionales, en lugar de las versiones ms modernas. Es divertido tener los originales en tu casa para verlos y mostrrselos a la gente, dijo. Es lo que acompaa a la idea de un clsico como algo preciado, algo que quieres conservar. Las nuevas portadas hacen que los libros parezcan novelas de romance baratas.

Los adolescentes an leen los clsicos. Simplemente no quieren que se vean tan, pues, clsicos. Esa es la teora de las editoriales, que han creado portadas nuevas para libros como Emma y Jane Eyre: cubiertas provocativas y modernas, con audaces tonos en escarlata y verde limn, explcitamente dirigidas a adolescentes que crecieron leyendo Crepsculo y Los juegos del hambre. Las nuevas versiones reemplazan las portadas tradicionales que han sido un sello caracterstico de los libros clsicos durante dcadas. Ahora, muestran imgenes como la de un Romeo con barba incipiente y una ajustada camiseta blanca sin mangas en una nueva edicin de Romeo y Julieta de la editorial

Penguin. Las portadas buscan aprovechar la popularidad en aumento del gnero para jvenes adultos, la categora de lectores con el crecimiento ms slido de la industria editorial. En la ltima dcada, las compaas editoriales han invertido ms energa y recursos en libros para adolescentes, al publicar ms ttulos cada ao. Despus de que los libros de la serie Crepsculo, de Stephenie Meyer, se volvieron una sensacin, los romances paranormales tuvieron un auge. HarperCollins lanz una portada para Cumbres borrascosas que muestra un fondo totalmente negro con un primer plano de una rosa roja y una inscripcin que dice el libro favorito de Bella y Edward. (Los crticos le llamaron

patricia wall/ The New York Times

una copia vil de Crepsculo). Ya que los derechos reservados de muchos clsicos han caducado, cualquier editorial puede publicar una versin, al redisear la portada sin tocar el texto del libro. En marzo, Splinter, editorial de la compaa Sterling Publishing, comenz a publicar su serie Classic Lines, ediciones de novelas clsi-

cas en pasta suave y delicadas ilustraciones que parecen acuarelas en la sobrecubierta. No obstante, algunos adolescentes han rechazado estas nuevas ediciones. En la librera Book Passage, en California, una exhibicin de libros clsicos con presentacin nueva no se vendi bien, dijo Elaine Petrocelli, la duea.

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Domingo, 8 DE Julio DE 2012