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Liliana Bernabe Uribe

El Sndrome del Nio Sacudido es una serie de signos y sntomas causados por una sacudida y/o impacto violento en la cabeza del nio pequeo o infante. El grado del dao cerebral depende de la cantidad y duracin de la sacudida y la fuerza con que se ejerce el impacto en la cabeza. Los signos y los sntomas varan en un espectro de alteraciones neurolgicas menores (Irritabilidad, letargo, temblores, vmitos) a mayores (convulsiones, coma, estupor, muerte)(11).

Estos cambios neurolgicos son causados por la destruccin de las clulas cerebrales secundarias al traumatismo, por la falta de oxgeno en las clulas del cerebro y por la hinchazn del cerebro.

La repeticin constante de la sacudida puede ocasionar daos permanentes en el cerebro del infante evidencindose en una edad mayor (11, 6).

Varan en funcin de la severidad y duracin de la sacudida y de la existencia o no de impacto. Incluyen desde:


Disminucin de la actividad Falta de apetito Somnolencia Irritabilidad o flaccidez Convulsiones Hipotermia Vmitos Taquipnea Bradicardia Apnea Midriasis arreactiva Muerte, en los ms graves.

El dao cerebral que se produce en el Sndrome del Nio Sacudido seala que efectivamente, los niveles de velocidad y aceleracin de la cabeza que se describen comnmente, generan fuerzas que son demasiado grandes para lo que puede soportar el cuello del nio, y la sacudida que produce la aceleracin de la cabeza puede potencialmente causar en un alto porcentaje de los casos, una lesin severa o letal del cordn espinal cervical, o del tronco del encfalo.

Algunos estudios han evidenciado como el maltrato infantil fsico podra generar daos permanentes en el cerebro a nivel neuroanatmico y en su funcionamiento cognitivo alterando reas cmo el hipocampo y la amgdala, los cuales se encargan de regular la memoria y las emociones.

Adems de los daos causados a nivel fsico se encuentran alteraciones en el sistema nervioso central como lesiones hemorrgicas extraaxiales, especialmente hematoma subdural y hemorragia subaracnoidea, ocasionando no solo daos en la estructura si no tambin disfuncin motora, sensibilidad o discapacidad cognitiva. Concluyendo que las reas frontales y temporales son con frecuencia las ms afectadas por este tipo de lesiones cerebrales generando secuelas como disfuncin motora o sensitiva y retraso mental.

Estas disfunciones pueden estar relacionadas con alteraciones en funciones cognitivas como la memoria a largo plazo que esta directamente relacionado con el hipocampo.

Procesos Atencionales Podemos encontrar que se haya afectada la orientacin a los estmulos relevantes y que con frecuencia aumenta la sensibilidad a la fatiga, lo que impide al nio sostener la atencin en una determinada actividad durante un periodo largo de tiempo. A menudo se produce tambin un enlentecimiento del procesamiento de la informacin y de la rapidez de respuesta.

Procesos Mnsicos.

Las alteraciones mnsicas son las secuelas neuropsicolgicas ms persistentes y devastadoras.


En este sentido, Jaffe et al. (10), encontraron una disminucin de la capacidad de aprendizaje verbal a medida que aumentaba la severidad del TCE y seala que las alteraciones mnsicas afectan a la capacidad de acceder a la informacin previamente aprendida, al recuerdo de acontecimientos recientes y a las posibilidades de establecer nuevos aprendizajes.

Ejecucin Motora Los problemas en la coordinacin motora, espasticidad y alteraciones de la articulacin del habla son comunes en los nios tras un TCE, sin embargo, la funcin motora suele ser la primera y ms rpida en recuperarse, lo que en ocasiones trae consigo que la familia forme expectativas poco realistas con respecto a la recuperacin de las otras funciones en los nios. Sin embargo, la habilidad para realizar movimientos voluntarios con xito y conseguir el objetivo planteado queda a menudo afectada, y algunos nios tienen dificultades para iniciar los movimientos.

Lenguaje y Comunicacin. El dao cerebral traumtico es la principal causa de afasia adquirida durante la infancia. Frente a lo que sucede en los adultos, es frecuente que los nios que han sufrido un TCE muestren una gran variedad de sntomas afsicos, apareciendo a menudo mutismo y una disminucin de la emisin verbal durante la etapa aguda de recuperacin.

Solucin de problemas La capacidad de organizar y secuenciar la realizacin de tareas, la habilidad para generar alternativas diferentes de respuesta, el razonamiento abstracto, la capacidad de solucin de problemas y facilidad para adaptarse a nuevas situaciones, pueden verse afectadas tras un impacto traumtico. La gravedad del traumatismo y la localizacin frontal de la lesin, estn estrechamente relacionadas con estas alteraciones.

Funcionamiento Intelectual En el caso de las personas con TCE, la medida a travs del CI no siempre constituye un buen indicador diagnstico del dao cerebral. Muchos de los tests utilizados como pruebas de inteligencia valoran en gran parte el conocimiento ya adquirido y el desarrollo de las habilidades lingsticas.

Alteraciones comportamentales y emocionales En la revisin realizada por Clark (6), este autor encuentra que para las familias resultan ms problemticas las alteraciones del comportamiento y los problemas de personalidad que las dificultades intelectuales. Las secuelas ms comunes son la agresividad, el pobre control de impulsos, la baja tolerancia a la frustracin, la desinhibicin y la hiperactividad. Tambin podemos encontrar sntomas de ansiedad, depresin, labilidad emocional, somatizaciones y aislamiento social (10).