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Historia de la Radio

La radio es el resultado de aos de investigacin y de la invencin de diferentes artefactos que emergieron ligados al entendimiento y desarrollo de la electricidad. En el progreso tecnolgico hacia la radio, el electroimn fue clave. Y este para el desarrollo del tel grafo, patentado por !amuel ".#. $orse, pintor retratista. El primer mensa%e en clave $orse, se produ%o entre &ashington y #altimore, el '( de diciem)re de *+((. El mensa%e transmiti ,lo que -ios ha for%ado, El tel grafo el ctrico fue adoptado gradualmente por grupos comerciales y militares, que e.tendieron delgados ca)les a los principales centros de po)lacin. El go)ierno federal, que ha)/a financiado la primera l/nea a larga distancia, perdi el control de las patentes, que pasaron a empresas privadas. La progresin tecnolgica sigue con el cruce del oc ano 0tlntico por un ca)le su)marino logrado por 1yrus &. "ield. El '2 de *+33 un mensa%e cru4 el oc ano con una incre/)le velocidad. 5na red de ca)les se e.tendi por las 4onas ms po)ladas del mundo. En *+23 0le.ander 6rahan #ell y su asistente, lograron transmitir la vo4 humana a trav s de ca)les el ctricos. 0 partir del tel grafo y del tel fono, falta)a un corto paso para la transmisin inalm)rica. 7olta, 0mp8re, Henry, "araday, $a.9ell y Hert4 tra)a%a)an para comprender la naturale4a )sica de la electricidad. La teor/a de todos ellos, llev al desarrollo vertiginoso de tecnolog/as que permitieran generar, almacenar, medir, transmitir, modificar y controlar de varias maneras la electricidad. En la poca de la guerra civil norteamericana, :ames $a.9ell desde Escocia, ela)ora una teor/a so)re misteriosas ondas electromagn ticas que via%ar/an a la velocidad de la lu4. El *+++, un %oven alemn, Heinrich Hert4, demuestra esta teor/a construyendo un aparato de la)oratorio para generarlas y detectarlas. ;acieron las ondas hert4ianas. El italiano 6uglielgo $arconi ten/a veinte aos y esta)a al d/a del aporte de Hert4. !us e.perimentos ten/an o)%etivos prcticos y comerciales inmediatos. <atent el tel grafo inalm)rico en *+=2, en >nglaterra. Lo desarroll cu)riendo cada ve4 mayores distancias. !u invento fue producto de un siglo de investigacin cient/fica y solucion la necesidad urgente de la comunicacin a distancia. La consecuencia inmediata del tel grafo inalm)rico fue que aparecieron ilimitados recursos econmicos para apoyar su desarrollo. Las 1ompa/as $arconi, implantadas en Estados 5nidos e >nglaterra tuvieron una fuerte competencia. <oderosas empresas navieras, entidades gu)ernamentales y militares de las potencias, se implementaron con esta estrat gica tecnolog/a, que ya era ampliamente utili4ada antes de la <rimera 6uerra $undial. <ero este medio de comunicacin no llega)a a?n para el ciudadano corriente. 7arios cient/ficos e inventores tra)a%a)an por transmitir la vo4 por medios inalm)ricos. -el sistema $orse a la transmisin de vo4 de manera inalm)rica ha)/a un peque/simo paso. En la noche)uena de *=@3, los radiotelegrafistas de los )arcos que navega)an por el 0tlntico, frente a las costas de Estados 5nidos escucharon por primera ve4 una vo4 que les ha)la)a en sus auriculares. "ue Reginald 0. "essenden que prepar un aparato que permit/a la transmisin de seales ms comple%as que las del sistema $orse. Aam)i n ha)/a construido un transmisor sumamente poderoso para sus e.perimentos. 0quella noche

memora)le diversas personas ha)laron por el inalm)ricoB una pronunci un discurso, otra ley un poema e incluso alguien toc el viol/n. Este fue el nacimiento de la radio. En *=@3 se descu)ri que ciertos minerales, en un circuito sencillo eran capaces de detectar las emisiones de radio. 1ualquiera pod/a construirse un receptor de radio Ca galenaD, sumamente )arato. Radioescuchas interceptaron involuntariamente seales de socorro de naufragos en alta mar. La primera d cada del nuevo siglo aport muchos perfeccionamientos. Lee -e "orest, invent el audionB que en la %erga t cnica se le denomin vlvulaB hoy la llamar/amos tu)o de vac/o, posteriormente reempla4ado por el transistor, dispositivo que cumple apro.imadamente la misma funcinE son amplificadores electrnicos que aumentan las seales de radio, tanto en la transmisin como en la recepcin. Este invento permiti la transmisin ms n/tida a nivel mundial. El equipo de radio, que slo los )arcos pod/an transportarlo, se hi4o ahora ms ligero y porttil. -urante la primera guerra mundial, se montaron radiotel fonos en los aviones, para informar a la artiller/a so)re la precisin de su tiro. 1onflictos por lucro El concepto de propiedad privada y su motivacin de lucro, produ%o grandes conflictos en el desarrollo de la radio. Aoda invencin era patentada. Los grandes pioneros de la radio, desde $arconi en adelante, disputaron entre s/ ante los tri)unales. Lee -e "orest, inventor de componentes para la radio, lleg a ser arrestado y procesado )a%o la acusacin de fraude. La radiotelefon/a produc/a cuantiosas ganancias y la competencia por asegurarse la e.plotacin de las invenciones importantes era intensa. Aodos los litigios y las restricciones que deriva)an de patentes quedaron en suspenso durante la primera guerra mundial. El 6o)ierno federal asumi el control completo so)re la nueva industria, y esto supuso nuevos esfuer4os cooperativos en la tarea de )uscar el progreso t cnico, lo cual ha)r/a llevado mucho ms tiempo en tiempos de pa4. La 1a%a $usical de !arnoff 5n %oven ingeniero, -avid !arnoff, de la 0merican $arconi 1ompany, llam la atencin p?)lica cuando se produ%o el hundimiento del Aitanic, en *=*'. !arnoff transmiti desde una estacin neoyorquina, los mensa%es procedentes de la escena del desastre. -urante tres d/as con sus noches mantuvo informado al p?)lico so)re el desarrollo de la tragedia. En *=*3 !arnoff envi un memorndum visionario a sus superiores. He conce)ido un plan de desarrollo que convertir/a a la radio en un Cart/culo para el hogarD, en el mismo sentido en que pueden serlo un piano o un fongrafo. La idea es llevar m?sica al hogar por transmisin inalm)rica. 0unque en el pasado esto ha sido pro)ado con ca)les, fue un fracaso porque los ca)les no se adaptan a este esquema. La radio, sin em)argo, la har/a facti)le. <or e%emploE podr/a instalarse un transmisor radiotelefnico, con un alcance de (@ a +@ Filmetros, en un punto fi%o, donde se produ4ca m?sica instrumental o vocal o am)as G...H. El receptor puede ser diseado como una simple Cca%a de m?sica con radioD y adaptado para que posea diferentes longitudes de onda, entre las que pueda alternarse con un simple giro de un resorte o apretando un )otn. La ca%a de m?sica de la radio puede ser entregada con amplificadores y con un altavo4, todo ello de)idamente acondicionado en una ca%a. Esta puede ser colocada so)re una ta)la en el saln o living room, y haciendo girar la perilla se escuchar/a la m?sica transmitida G...H. El mismo principio puede ser ampliado a muchos otros campos, como reci)ir lecciones en casa,

que ser/an perfectamente audi)les, o la difusin de acontecimientos de importancia nacional, que ser/an transmitidos y reci)idos simultneamente. Los resultados de los partidos de ) is)ol podr/an ser transmitidos por el aire, con el uso de un aparato instalado en <olo 6rounds. Lo mismo ser/a posi)le en otras ciudades. Este plan ser/a especialmente interesante para los gran%eros y otros que vivan en distritos ale%ados de las ciudades. 1on la compra de una Cca%a de m?sica de la radioD podr/an disfrutar de conciertos, conferencias, actos musicales, recitales, etc tera. 0unque he indicado algunos de los pro)a)les campos de utilidad para el aparato, hay muchos otros a los que el principio podr/a ser ampliado.I3J 0 !arnoff solo le falt visionar los anuncios pu)licitarios cantados y los melodramas para la descripcin e.acta de la radio. El control de la radio 0s/ como el 6o)ierno federal perdi el control del tel grafo, tam)i n entreg la radio a los intereses comerciales. Este importante medio de comunicacin de masas qued definido como un escenario de competencia comercial, sin control oficial. Las consecuencias de esta decisin se hace sentir hasta hoy. 6ran #retaa, la 5nin !ovi tica y otros, adoptaron otra posicin que los norteamericanos. Eliminado el control gu)ernamental, empresa inglesas y norteamericanas, enriquecidas durante la guerra, pelearon por la o)tencin del control. La 6eneral Electric 1ompany logr poseer las acciones de la empresa $arconi. "orm una nueva empresa con un nom)re patriticoE Radio 1orporation of 0merica IR10J que se consolid so)re las patentes conflictivas. El control radiofnico fue para los accionistas norteamericanos. En *=*= -avid !arnoff, que ha)/a profeti4ado la Cca%a de m?sica de la radioD, se convirti en su primer director comercial. <rogramaciones y los primeros -isc :ocFeys &estinghouse 1ompany, empresa norteamericana productora de equipos el ctricos, no tuvo mucho .ito en ampliarse hacia la radiotelefon/a pues R10 pose/a las patentes importantes. &estinghouse ha)/a reali4ado investigaciones en ese campo. El doctor "ranF 1onrad esta)a a cargo de nuevos y poderosos transmisores de esta empresa. 1onstruy otro so)re el gara%e de su casa para poder continuar su tarea durante las noches. K)tuvo una licencia para su transmisor dom stico, que un ao despu s pas a ser la estacin +LM, a partir de a)ril de *='@. 1omen4 a transmitir durante las horas nocturnas, mientras tra)a%a)a para me%orar su aparato. La gente de su 4ona lo escuch con sus receptores de aficionados. Esto pareci al principio un gran .ito, ya que las cartas, tar%etas y llamadas telefnicas le proporciona)an datos so)re el alcance y la claridad de su emisor. <oco despu s, sin em)argo, su c/rculo de radioescuchas aficionados empe4 a ser un pro)lema. <ara emitir un sonido continuo, 1onrad ha)/a recurrido a un fongrafo. !us oyentes empe4aron a pedir determinadas canciones y le llama)an a horas intempestivas para pedir alg?n disco favorito. El doctor 1onrad resolvi el pro)lema, regulari4ando sus transmisiones, y con la cola)oracin de un comerciante local en fongrafos pudo presentar una sesin de m?sica continua, con una duracin de dos horas, dos noches a la semana. La cantidad de oyentes creci rpidamente y la familia de 1onrad se incorpor con entusiasmo a la diversin de constituirse en los primeros disc %ocFeys. Esta actividad aument la demanda de receptores en la 4ona. !e hi4o claro que la fa)ricacin de receptores ser/a muy lucrativa. En &estinghouse decidieron construir un transmisor mayor, en la 4ona oriental de <itts)urgh, con el propsito de estimular la venta de receptores de su fa)ricacin y de los elementos con los que los aficionados construir/an

otros receptores. -e esa forma se cre en *='@ la estacin M-M0 de <itts)urgh. 0s/ naci la radiofon/a comercial. "ue Harry <. -avis, vicepresidente de la &estinghouse Electric and $anufacturing 1ompany, quien imagin que una estacin de emisiones regulares, operada por los fa)ricantes de receptores, era un negocio redondo. Luego vino la venta de intervalos para la pu)licidad. Este proceso a)solutamente comercial contri)uy al uso dom stico de la radio y su masificacin. La estacin M-M0 anunci que transmitir/a los resultados de la eleccin presidencial de *='@. Y transmiti los resultados que le eran suministrados desde un peridico cercano. Las cifras fueron transmitidas durante la noche del ** de noviem)re. Entre N@@ y *.@@@ personas escuch la noticia de que &arren 6. Harding ha)/a sido elegido presidente de los Estados 5nidos. Este hecho fue un hito comunicacional. La transmisin de <itts)urgh estimul la creacin de nuevas emisoras. Emisiones regulares comen4aron en ;ueva YorF en *='* y seguidamente en ;e9atF y otras ciudades. El p?)lico adopt la radio de tal manera que en *='' la fa)ricacin de receptores fue insuficiente para satisfacer la demanda. En *='* se concedieron licencias para O' nuevas emisoras. 0l primer semestre de *='' la cifra era de 'N(. La !ecretar/a de 1omercio que otorga)a las licencias, ha)/a seleccionado dos frecuenciasE 2N@ y +OO Filociclos. 0 todas las estaciones se les asigna)a una u otra. Entonces se produ%eron conflictos, en los que dos estaciones opera)an tan cerca una de otra en el dial que sus sonidos se interfer/an. Este pro)lema no pod/a ser su)sanado con facilidad. $uchas emisoras llegaron a acuerdos informales para distri)uirse el tiempo disponi)le. ;o e.ist/a una autoridad legal que pudiera imponer una frecuencia determinada a cada estacin y que hiciera respetar tales disposiciones. 0nte la falta de control en ese pro)lema t cnico, aument la confusin. En *='' la estacin &:P de ;e9arF transmiti con .ito la !erie $undial de # is)ol. 7arias emisoras comen4aron a transmitir pera, conciertos, noticias, m?sica )aila)le, conferencias, servicios religiosos y una enorme variedad de acontecimientos. En *='O ha)/a estaciones en todas las ciudades importantes de Estados 5nidos. El pro)lema de la interferencia esta)a fuera de control, pero tam)i n e.ist/a el de pagar por las transmisiones. 0l finali4ar *='O el entusiasmo por la instalacin de emisoras decay ante la dura realidad econmica. -esde el *= de mar4o al O* de %ulio de este ao, un total de *(O emisoras de%aron de e.istir. !i no se encontra)a una )ase financiera via)le, la radio queda)a condenada a desaparecer como medio de comunicacin en los Estados 5nidos. Las >nterferencias -espu s de la 6ran 6uerra Estados 5nidos tuvo un gran crecimiento industrial y financiero. Las ventas a pla4os facilitaron que familias de modestos recursos compraran radios. Escuchar radio era una actividad cada ve4 ms popular. Her)ert Hoover, el secretario de 1omercio, adopt un sistema que asigna)a diferentes longitudes de onda a las emisoras, sin mucho .ito. Quienes pose/an un receptor para captar una sola frecuencia se opusieron y no hu)o manera de o)ligar a todas las emisoras de adoptar las frecuencias asignadas. !in em)argo, muchas estaciones importantes con emisiones regulares, lo hicieron con .ito. El p?)lico se cans con las interferencias. Los vie%os transmisores de los servicios mar/timos, los aficionados al cdigo $orse, las emisoras poderosas, los operadores locales y espordicos, se culpa)an rec/procamente.

Entre *='' y *='N se reali4aron en &ashington, -.1., cuatro importantes reuniones para discutir los pro)lemas de la radiodifusin. La posicin del 6o)ierno era que la misma industria de)/a limpiar su propia casa. El 1ongreso se ha)/a negado reiteradamente a considerar proyectos de ley en ese sentido. La ?nica legislacin e.istente so)re la radio era la antigua ley de *=*', que ya no serv/a. El tema ten/a complicaciones internacionales. E.ist/an millares de aficionados cuyos derechos de)/an ser protegidos. Ha)/a ms de N@@ estaciones de operacin regular, otras *.(@@ estaciones pequeas, de escasa potencia. !in em)argo, los norteamericanos gastaron *O3 millones de dlares en compra de receptores en el ao *='O. El secretario de 1omercio Hoover trat de limitar la potencia y los horarios de emisin de algunas estaciones, para que pudieran compartir frecuencias. En *='N la )anda de frecuencias esta)a repleta. Ha)/a ms de *2N emisoras esperando licencias. En *='3 un tri)unal %udicial federal decidi que el secretario de 1omercio carec/a de autoridad legal para imponer restriccin alguna. Hoover hi4o p?)lica una declaracin. <ed/a que las estaciones de radio se regularan por s/ mismas. <ero ya ha)/an sido incapaces de hacerlo. Y vino el caos. El presidente 1oolidge pidi al 1ongreso que legislara la regulacin de la radiodifusin, incluyendo disposiciones que permitieran hacer cumplir lo legislado. En *='2 los legisladores enunciaron el importante principio de que las ondas pertenecen al pue)lo. !lo podrn ser utili4adas por personas privadas mediante un permiso formal del 6o)ierno, por un pla4o determinado. Las licencias pod/an ser otorgadas o canceladas seg?n conviniera al inter s, la comodidad o la necesidad p?)licas. Las licencias de las emisoras ya e.istentes fueron automticamente canceladas, y la industria de)i comen4ar de nuevo, solicitando permiso de emisin y agregando argumentos de )eneficios para el p?)lico. La ley so)re radiodifusin de *='2 fue temporal. -espu s de siete aos de ensayos y a%ustes, se redactaron otros estatutos. !e funda la 1omisin de 1omunicaciones "ederales I"11J, que har/a aplicar las disposiciones. Esa ley de comunicaciones federales de *=O( se convirti despu s, con algunas enmiendas, en el principal instrumento de regulacin para la industria de transmisiones en los Estados 5nidos. El financiamiento radial 0 mediados de la d cada de *='@, los empresarios )usca)an financiamiento. 5n comit de hom)res de negocios de ;ueva YorF pidi fondos al p?)lico oyente, para contratar as/ a int rpretes de alta calidad. Este e.perimento no result. Los oyentes prefer/an escuchar gratis. Esta opinin p?)lica es vlida hoy. E.plica en parte por qu el p?)lico lleg a aceptar despu s los mensa%es pu)licitarios. -avid !arnoff quiso que filntropos hicieran donaciones a las radios, tal como lo hac/an con universidades, hospitales o )i)liotecas. !e propuso una tasa por cada receptor para financiar la radiodifusin. !e crey que la misma industria resolver/a el pro)lema. $ientras tanto, la pu)licidad se impon/a sutilmente en las transmisiones. 0l comien4o, los anunciantes no hac/an pu)licidad directa. !implemente menciona)an su nom)re, o titula)an el programa

con el nom)re de sus productos. Esta forma de pu)licidad desperta)a pocas cr/ticas. <ero el secretario de 1omercio se opuso a la comerciali4acin de la radio. CEs inconce)i)le que permitamos que una posi)ilidad tan considera)le de servicio, de informacin y de entretenimiento sea ahogada con propsitos comerciales por la charla pu)licitariaD !u posicin tuvo apoyo de varios funcionarios de estado. En la sociedad norteamericana, esta posicin esta)a condenada de antemano. Los oyentes esta)an ms interesados en un entretenimiento CgratuitoD que en una programacin de calidad. La pu)licidad fue resistida durante un tiempo, pero lleg inevita)lemente. "ue artificialmente apla4ada durante un )reve per/odo por la 0merican Aelephone and Aelegraph 1ompany, que controla)a muchas patentes. 0l comien4o, la pu)licidad fue moderada. El p?)lico esta)a dispuesto a o/r la pu)licidad con tal de poder disfrutar sus programas. El dinero de la pu)licidad hac/a posi)le la contratacin de cmicos, cantantes y de orquestas. Los radioteatros semanales se hicieron populares. 0l final de la d cada de *='@, los principales pro)lemas de la radio como medio de comunicacin de masas esta)an solucionados. La crisis de *='= tendr/a una escasa incidencia negativa so)re la radio. 0lta audiencia La edad de oro radial fue en *=O@ y *=(@. -os d cadas cr/ticas para la sociedad norteamericana. La ,gran depresin, y la segunda guerra mundial fueron hechos que repercutieron en el destino de todo ciudadano, pero afectaron poco a la radio. 0l final de la d cada de *=O@ e.ist/a un promedio de poco ms de un receptor por cada hogar en los Estados 5nidos. Este nota)le aumento se produ%o a pesar de los die4 aos de depresin econmica. La radio llen las necesidades de millones de personas en crisis durante una poca dif/cil. <roporciona)a m?sica para reanimar sus esp/ritus ca/dos, cmicos que les divert/an y noticias dramticas que les distra/an de sus pro)lemas personales. Las noches de int rpretes aficionados, el teatro, las series de episodios, las aventuras del Keste y los n?meros de variedades, eran programas seguidos fielmente por sus oyentes, una noche tras otra. 5na persona que caminara por una calle en una noche de verano, mientras alg?n cmico popular esta)a en el aire, pod/a escucharlo sin interrupcin a trav s de las ventanas a)iertas de las casas frente a las que pasa)a. -urante la segunda guerra mundial, la industria de la radio puso todos sus recursos al servicio del 6o)ierno federal. >nformativos so)re la guerra, propaganda dom stica, venta de )onos de guerra, etc., fueron desempeados por la radio. La fa)ricacin de receptores qued totalmente restringida durante la guerra. En los aos de la posguerra, la radio enfrent la competencia de la televisin. Aan pronto como las familias pudieron pagarse su televisin, a)andonaron la radio. "rente a la posi)ilidad de ser desechada, la radio se vio for4ada a )uscarnuevas necesidades p?)licas a satisfacer, que no fueran servidas con eficacia por la televisin. 1onsigui encontrarlas, -urante las d cadas de *=O@, de *=(@ y hasta a principios de *=N@, la radio ha)/a logrado capturar la atencin de la familia norteamericana durante las horas

nocturnas o fue despla4ada de la sala de estar al dormitorio, la cocina, el automvil y la playa. La tecnolog/a de la radio a transistores, con receptores de tamao min?sculo, consigui proteger a la radio del declive de posguerra, que ha)/a afligido a las salas cinematogrficas a causa de la televisin.