Anda di halaman 1dari 490

NDICE DE VOLUMEN II

Introduccin a Volumen II

Tomo III El Centenario y las vanguardias 15

Tomo IV Nacionalismo y cultura 205

Memoria visual 1900-1930

465

INTRODUCCIN AL VOLUMEN II

Histricamente, la construccin intelectual y simblica de la nacin ha sido particularmente activa en las etapas que acompaan a los grandes cambios. Por ejemplo, a comienzos del siglo XIX, a raz de la Independencia, se inicia y genera un largo proceso de elaboracin de la nacin, un proceso que revisti un carcter fundacional y cuyo agente bsico fue la elite ilustrada y liberal. Hemos estudiado en detalle ese proceso en el volumen anterior a travs del anlisis de la obra de Jos Victorino Lastarria (1817-1888). Un segundo momento de grandes cambios en Chile y Latinoamrica fue el perodo de fines de siglo, entre 1880 y 1900. Un acelerado proceso de modernizacin, la diversificacin sociocultural y la vinculacin estructural a mercados forneos son fenmenos que desencadenan una serie de tensiones y una crisis finisecular. Focalizndonos en la poca de Balmaceda, hemos analizado ese proceso en el segundo tomo del volumen anterior. El perodo de fin de siglo corresponde tambin a una etapa en que frente al tema de la idiosincrasia del pas se configuran claramente dos posiciones a menudo antagnicas: el cosmopolitismo y el nacionalismo cultural. La Sociedad Cientfica local se llama entonces, oficialmente, la Societ Scientifique du Chili. Y en el mbito de lo cotidiano, se instala en la elite todo un bagaje de actitudes vitales, de modas y de sensibilidades vinculadas al afrancesamiento y a la belle poque criolla. Por otra parte, Pedro Balmaceda, hijo del presidente Balmaceda, portavoz de la sensibilidad modernista, fustiga en 1888 al nacionalismo cultural, y se burla -con el seudnimo A. de Gilbert- de esa gente cuya vida no es ms que una perpetua cancin nacional, cantada en todos los tonos imaginables, pero sin acompaamiento de msica. 9

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

En este contexto de afrancesamiento se va gestando una nostalgia culturalista por lo propio y una conciencia de crisis de la identidad cultural del pas, conciencia que tiene, sin embargo, sus races en una crisis ms profunda. En efecto, alrededor de 1900 se generaliz desde distintos ngulos la idea de que el pas estaba en decadencia. Para la intelligentzia -que en esos aos ya recluta a sus miembros en diversos grupos sociales- Chile dej de ser un programa o una causa y se convirti en un problema. La sensacin de crisis y la presencia de nuevas capas sociales se tradujo en intentos por readecuar el concepto liberal de nacin. Algunos, buscando dar cabida en l a las capas medias y populares, o al componente tnico y al mestizaje; otros, auspiciando el reemplazo de la tradicin francesa por la anglosajona, o de la educacin humanista y liberal por una de nfasis tcnico-industrial. En las primeras dcadas del siglo, entre 1900 y 1930, asistimos, entonces, a un nuevo y activo proceso de construccin intelectual y simblica de la nacin, que se expresa a travs de distintas prcticas discursivas (los rituales de celebracin del Centenario, el ensayo social e histrico, la literatura de la crisis, la literatura naturalista y criollista, el discurso poltico, el discurso educacional, las polticas pblicas de salud, deporte y educacin, la crnica periodstica, las memorias o libros de viaje, las publicaciones oficiales, el discurso visual y pictrico, el discurso teatral y el discurso musical). Prcticas discursivas que desde distintos ngulos aspiran a regenerar el alma y el cuerpo del pas, y que paralelamente, de modo implcito o explcito, van articulando una nueva imagen de la nacin. Hablamos de prcticas discursivas en la medida en que stas admiten distintas formulaciones (verbales, escriturales, visuales, musicales, conceptuales). Se trata, sin embargo, de formulaciones que comparten un mismo eje de articulacin de sentidos. Algunos de los autores, pensadores, crticos o creadores ms destacados del perodo han sido examinados monogrficamente en vinculacin al criollismo, al naturalismo o a la literatura de la crisis, a tal o cual tendencia plstica o musical. No existe, sin embargo, un estudio de conjunto que analice y site estas prcticas en el contexto histrico e intelectual que las enhebra y al cual ellas alimentaron: el espritu de regeneracin de cuo nacionalista que predomin en la poca. En efecto, la mayor parte de los autores o creadores producen o crean en un perodo de reaccin 10

INTRODUCCIN

AL VOLUMEN II

y crtica a la belle poque criolla y en una perspectiva que se ubica en las antpodas del afrancesamiento y del cosmopolitismo modernista de fin de siglo. Se trata tambin, sobre todo en las dos primeras dcadas, de una etapa de quiebre de la sociedad tradicional, de emergencia de nuevos actores y tipos socioculturales (estudiantes, obreros, mujeres trabajadoras; anarquistas, bohemios; el rebelde social universitario; el rebelde intelectual literario, cuyo paradigma fue Vicente Huidobro, o la mujer contestataria como Amanda Labarca, Ins Echeverra (Iris) o Teresa Wilms). Es, adems, un contexto crtico a la inmigracin europea, ya sea ilustrada o de trabajadores. En sntesis, una etapa de reafirmacin nacional y de incorporacin de nuevos sectores sociales al imaginario colectivo del pas. Nos proponemos examinar gran parte de esta produccin en la perspectiva de una construccin intelectual de la nacin, para perfilar sus rasgos ms destacados y los campos semnticos en que ella opera; examinar tambin la vinculacin e interaccin entre los distintos discursos y circuitos culturales de entonces, y entre las diferentes prcticas discursivas. A su vez, nos proponemos revisar los mitos que este proceso destruy y levant, y el espacio que fue abriendo para un nuevo tipo de conciencia, de identidad y de sentido de comunidad nacional. Nuestra hiptesis es que el nacionalismo constituy la fuerza cultural dominante del perodo, y que desde ese campo semntico de articulacin de sentidos fue generndose una nueva invencin intelectual y simblica de Chile. Hablamos de fuerza cultural dominante, porque ella se manifiesta en las distintas prcticas discursivas como espritu o conciencia objetivada, y tambin en el imaginario de los diferentes sectores sociales. Avala esta tesis la presencia de un contradiscurso frente a lo que fue el clima intelectual y las prcticas estticas hegemnicas; nos referimos a la emergencia, en la dcada del centenario, de dos sensibilidades o prcticas discursivas que se sitan en las antpodas del nacionalismo cultural: la vanguardia potica, cuya figura epnima es Vicente Huidobro, y el espiritualismo de vanguardia, que tiene en Ins Echeverra (Iris) a su figura ms destacada. Desde esta perspectiva, una historia de las ideas y de la cultura en Chile que abarque el perodo 1900-1930 debe, necesariamente, vincular los fenmenos anteriores: la emergencia de la vanguardia, del espiritualismo y del nacionalismo 11

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

cultural; en el caso de las dos primeras, porque los rasgos de las estticas que proponen y las alternativas de su recepcin son, en gran medida, explicables a partir de la fuerza cultural dominante del perodo. En el caso del nacionalismo, porque ste se vincula con la vanguardia, en la medida en que ambos constituyen una respuesta desde el terreno de la cultura a las profundas transformaciones sociales y a la modernizacin que vena experimentando el pas desde fines del siglo XIX. Se trata, desde esta perspectiva, de prcticas discursivas que conforman entre s -en una relacin dialctica- una suerte de oposicin constitutiva. El nacionalismo cultural opera, a nivel de imaginario, como una rearticulacin que busca integrar en la imagen o autoconciencia del pas a los nuevos sectores sociales que emergen en el perodo. Cumple, por lo tanto, una funcin de argamasa para una sociedad en crisis y en proceso de transformacin. A su vez, la vanguardia, ante la modernizacin y los cambios, se sita en una postura que impugna la tradicin y propugna una esttica y una espiritualidad nuevas, acorde con el ritmo de los tiempos. Vale decir, tanto el nacionalismo como fuerza cultural dominante, como la vanguardia que levanta una bandera que se le opone, tienen una articulacin oblicua con el proceso de modernizacin y con las transformaciones de la sociedad en el perodo. Articulacin oblicua que se expresa en oposiciones y conflictos, pero tambin en cruces y coincidencias, todo lo cual pone de relieve la complejidad de la cultura como campo en disputa. Lo sealado justifica la necesidad de abordar las tres primeras dcadas del siglo XX a travs de dos tomos: el III se centra en la genealoga, emergencia y apropiacin de las vanguardias en la dcada del centenario; el que sigue, el tomo IV, en el nacionalismo cultural y su carcter hegemnico durante el perodo. Quisimos partir por la genealoga de las vanguardias porque al mapear y analizar en detalle el proceso de su emergencia como una sensibilidad que se instala en el repertorio cultural, la misma aparece claramente envuelta y atenazada por el nacionalismo cultural, logrando solo aqu y all espacios de ventilacin. Al indagar las irrupciones y la recepcin de la vanguardia se nos aparece, entonces, el nacionalismo cultural como fuerza hegemnica que la circunda. Por lo tanto, llegamos inductivamente, desde adentro, a poner de manifiesto lo que fue la fuerza cultural dominante del perodo. El tomo que sigue, 12

INTRODUCCIN

AL VOLUMEN II

en cambio, se centra en el nacionalismo cultural y en las prcticas discursivas que lo sustentan, fenmeno que intentamos desplegar en sus distintas instancias, coyunturas y dispositivos. Ambos tomos cubren las tres primeras dcadas del siglo XX y forman parte de un proyecto ms vasto: una historia semimonogrfica de la cultura chilena desde la Independencia hasta el presente.

13

EL CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS TOMO III

La tarea actual es crear un pensamiento -y sa es la aventura- que recobre la posibilidad de tener un punto de referencia, un lugar de origen ese pensamiento debe ser capaz de tener una visin universal, una visin global, pero al mismo tiempo recuperar las races y la tierra donde uno est. Esa es una tarea que no sabemos hacer, y que es, para m, el gran proyecto cultural de hoy

Francisco Varela (Noreste, Santiago, 31 de mayo, 2001)

NDICE TOMO III

I. II. III.

Apropiacin cultural a) Modelo de reproduccin b) Modelo de apropiacin cultural Crisis y cambio cultural a) Instantnea de poca b) Escena y discurso oficial c) Fisuras intelectuales y polticas d) Crisis moral y poltica e) La cuestin social y la Corte de Versalles f) El malestar de la cultura g) Resentimiento social o malestar de poca? h) Anarquismo y bohemia i) El debate intelectual moderno Movimiento sociocultural, formaciones discursivas e imaginario a) Juventud y anhelo de lo nuevo b) Imaginario del vuelo y experiencia moderna c) Feminismo aristocrtico y espiritualismo d) Ins Echeverra e) Rasgos de una sensibilidad f) Nichos intelectuales y de contexto

21 22 26 35 35 37 40 41 45 49 53 55 59

61 61 73 79 81 84 87

IV. V. VI.

Tradicin y modernidad a) Disputa por el orden moral b) Modernizacin y cambio cultural c) Escenario de avanzada y arte nuevo d) Pulsin local y vasos comunicantes Del modernismo a la vanguardia a) Vertiente naturalista-realista y esttica modernista b) Iniciacin modernista c) Modernismo extravagante y renovacin modernista d) Presencia y advenimiento de la vanguardia e) Vanguardia reproductiva f) Recepcin de la vanguardia Trama de una nueva sensibilidad a) Digresin necesaria b) Paralelismos y vasos comunicantes c) Pintura acadmica y grupo Montparnasse d) Orden poltico-social y orden esttico e) El viaje a Pars f) Consanguinidad vanguardista g) Coda musical
CONSIDERACIONES FINALES

93 93 104 112 115 119 120 125 132 141 147 150 153 153 155 156 164 168 173 176 183 193 193 193 197 199 200 202

ALGUNAS

APNDICE
a) La Mandrgora: una reapropiacin diacrnica b) Vanguardismo bifronte en revistas c) Una revista manifiesto d) Libertad total y poesa negra e) Polmicas y obturacin de la realidad f) Rigor mortis

CAPTULO I
APROPIACIN CULTURAL

La relacin entre lo local y lo internacional, entre lo propio y lo exgeno constituye un tema recurrente cuando se trata de perfilar la cultura y el pensamiento latinoamericanos. Vanguardia europea en Amrica Latina o vanguardia latinoamericana? La persistencia de esta disputa y del intento por perfilar una idiosincrasia peculiar es ya de por s un indicio que pone en evidencia el tema. La pregunta por las caractersticas de la cultura chilena o latinoamericana con respecto a la europea o euronorteamericana es una cuestin que interesa tanto a la historia de la cultura y de las ideas como a los estudios literarios y a la historia del arte; una cuestin que ha incidido, adems, en nuestra propia autopercepcin como chilenos o latinoamericanos. Se trata de un problema que tambin concierne a la comunicacin, en la medida en que corresponde analgicamente a la pregunta por el estatus del receptor con respecto al emisor, y al tema del rol que desempean en el proceso comunicativo las mediaciones culturales. Es en esta perspectiva que nos interesa exponer la apropiacin cultural como un modelo para enfocar el dilogo intercultural y la relacin entre lo propio y lo exgeno en Chile y Amrica Latina. Dicho modelo constituye adems la tesis de fondo y el marco terico en que se despliega la genealoga de la vanguardia en Chile. Para explicar el modelo de apropiacin cabalmente conviene, sin embargo, exponer primero y a modo de contraste el enfoque tradicional o modelo de reproduccin1.

1 Seguimos algunos planteamientos de Roberto Schwartz, As ideias fora de lugar, Estudos CEBRAP 3, Sao Paulo, 1973 y Nacional por substraccin, Punto de vista, Ao IX, 28, Buenos Aires, 1986.

21

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

a) Modelo de reproduccin
El modelo de reproduccin tiene su base en lo que podra llamarse la evidencia constitutiva de Amrica Latina: su relacin con Europa y su pertenencia al mundo hegemnico de Occidente desde su integracin a la historia mundial, con el descubrimiento y la conquista. Desde esta perspectiva, la cultura y el pensamiento latinoamericanos se habran visto forzados desde su origen colonial a reproducir la cultura y el pensamiento europeos, a desarrollarse como periferia de ese otro universo que a travs de sucesivas conquistas se constituy en una especie de sujeto de su historia. En la medida en que este enfoque implica concebir el pensamiento chileno o latinoamericano como la cristalizacin de procesos exgenos ms amplios, supone el uso de paradigmas conceptuales y periodizaciones provenientes de la historia intelectual y cultural europea. Se trata de un modelo que opera y que ya est presente en el siglo XIX, fundamentalmente en los ilustrados liberales que conceban el proceso de civilizacin como europeizacin; posteriormente, el modelo ha sido rearticulado, sobre todo en las ltimas dcadas, con el apoyo de concepciones historiogrficas, econmicas o sociolgicas, concepciones que, si bien son antiimperialistas, no abandonan el paradigma de la reproduccin. Pensamos, por ejemplo, en las teoras de la dependencia y del orden neocolonial, o en algunos conceptos pares como los de centro y periferia, norte y sur, metrpolis y polo subdesarrollado2. 1. Uno de los aspectos que tematiza este enfoque es el rol de las elites ilustradas o de los intelectuales, en tanto sector diferencial de la sociedad latinoamericana que desde la Independencia vendra articulando el pensamiento y la cultura forneos, mediando entre lo internacional y lo local, entre la elite avanzada y la sociedad tradicional. El modelo de reproduccin conlleva un sobredimensionamiento del papel de estas elites en relacin con el contexto en que ellas actan.

2 Vase, entre otros, Andrs Gunder Frank, Capitalism and Underdevelopment in Latin America, Nueva York, 1967; Celso Furtado, Subdesarrollo y Estancamiento en Amrica Latina, Buenos Aires, 1967; Tulio Halperin, Surgimiento del Orden Neocolonial, Historia Contempornea de Amrica Latina, Mxico, 1969. Vase aplicacin de teora de la dependencia al campo de la cultura en Juan Acha, Hacia la Sociohistoria de Nuestra Realidad Artstica, Crtica y Ciencia Social en Amrica Latina, Caracas, 1984.

22

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Este sobredimensionamiento implica tambin una acusacin a ellas, en palabras de Jos Mart, a esos hombres montados a caballo en libros que han tratado siempre de vencer a los hombres montados a caballo en la realidad (frase que seguramente habran suscrito Simn Bolvar y Diego Portales). Se ha dicho que estas elites se han autopercibido como europeas, mostrando una extraordinaria voracidad por la produccin cultural exgena, voracidad que tendra su contrapartida en un desinters por la produccin local, ya sea coetnea o anterior3. Se producira as en la creacin y en la reflexin una situacin permanente de cortocircuitos y de falta de continuidad. En el plano terico y artstico, estas elites se habran inclinado a reproducir el debate y los estilos internacionales, sobreponiendo con ello la validez universal de la idea y lo terico a las temticas propias o al color local, cuando debera ser, se argumenta, todo lo contrario. 2. Concibiendo as el rol de las elites, surge necesariamente el tema del desfase o de las mscaras, al que tan sensibles han sido desde distintos ngulos autores como Octavio Paz y Alejo Carpentier. El desfase se producira porque ciertas corrientes de pensamiento y artsticas que surgen en Europa en condiciones histricas especficas y concretas, empezaran a existir en Amrica Latina sin que las circunstancias y hechos que las generaron logren todava una presencia o una fuerza suficientes. Tendramos, en consecuencia, barroco sin contrarreforma, liberalismo sin burguesa, positivismo sin industria, existencialismo sin Segunda Guerra Mundial, posmodernismo sin modernidad, etc. Este desfase provoca un pensamiento incesantemente epigonal, capaz de servirnos para proyectar utopas, pero incapaz de desocultarnos por completo una realidad que tendr siempre ngulos rebeldes a pensamientos no elaborados en la propia circunstancia. La cultura europea que se ha venido reproduciendo tiene entonces un carcter epidrmico, es una mscara carente de una relacin orgnica con el cuerpo social y cultural latinoamericano. Ello nos empuja casi ineludiblemente hacia la imitacin y el ideologismo, a ser ideolgicamente antes de ser realmente. Dentro

Roberto Schwartz, Nacional por substraccin, op. cit.

23

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

de esta vocacin ideologista y mimtica (que sera una especie de pecado original latinoamericano) las ideas tienden a transformarse en esquemas absolutos con respuestas para todos los mbitos e inquietudes. Las mscaras e idearios, sin piso orgnico, pasan por ende a ocupar (a modo de respuestas avant la lettre) el lugar que deberan ocupar los procesos de elaboracin de ideas o de creacin de smbolos propios. De all, entonces, el desequilibrio latinoamericano entre una carencia de produccin terica y una abundancia de reproduccin terica; o la tendencia a buscar herramientas conceptuales y estticas no a partir de las realidades o procesos sociales que vivimos sino desde un afn casi compulsivo por estar actualizados y ser modernos. Se trata, en sntesis, de una perspectiva que da pie a la hiptesis de la importacin constante e indiscriminada de ideas y estilos artsticos. 3. Tras el tema de las mscaras y el desfase subyace una visin dual de la cultura de Amrica Latina. Ello implica, por un lado, la existencia de un ncleo cultural endgeno, de un componente autctono, de sustrato precolombino, indgena o rural, y por otro, de un componente ilustrado, forneo e iluminista. Desde esta perspectiva que afirma la existencia de un especfico cultural latinoamericano, el proceso de modernizacin que ha vivido Amrica Latina sera externo y a menudo contradictorio con el ethos, con los particularismos culturales y con las tradiciones endgenas de la regin4. En su postura extrema, esta visin tiende a desconocer la interpenetracin constante que se viene produciendo entre ambos componentes, en todos los niveles y desde la propia conquista. 4. Otro aspecto que releva el enfoque de la reproduccin es el de la mala conciencia. Mala conciencia e incomodidad de un pensamiento y de una cultura que se sienten postizos, que se perciben condenados a la fatalidad de la traduccin y del reflejo5. Un lenguaje que se siente condenado a pensar en ingls, en francs, en alemn o en espaol y portugus, estas ltimas tambin, lamentablemente, lenguas europeas.

4 1986. 5

Pedro Morand, Cultura y Modernizacin en Amrica Latina, Santiago de Chile, Roberto Schwartz, op. cit.

24

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Las incitaciones que se hacen a romper la cadena mimtica estn igualmente impregnadas del sndrome de la periferia: en 1929, el venezolano Rufino Blanco Fombona se percibe como parte de una familia de monos y loros. Somos, dice, imitadores y repetidores de Europa... nuestra alma se parece y es moldeada por la de otros pueblos cuyos libros lemos... Somos espritus sin geografa... pensadores sin estirpe... inteligencia sin rbitas... mentes descastadas... nuestros corazones no tienen sangre sino tinta procedente de libros forneos. Por otra parte, en las ltimas dcadas, y casi como un espejo al revs de la mala conciencia latinoamericana, ha correspondido el sndrome de la mala conciencia del etnocentrismo, dando origen a una especie de latinoamericanizacin de las culturas centrales y a teoras que intentan convencernos de la centralidad de la periferia. 5. En el caso latinoamericano, detrs del malestar de una cultura de la reproduccin, o por habernos sentado en el banquete de la civilizacin cuando la mesa estaba ya servida, late, qu duda cabe, la ideologa del nacionalismo o del latinoamericanismo cultural. El nacionalismo cultural como ideologa parte de considerar lo propio y la personalidad espiritual del pas (o del continente) como un valor absoluto e incuestionable, imagina el proceso cultural como un lento proceso endogmico, interno; en su postura extrema suele, por ende, concebir los prstamos culturales o la presencia de otras culturas como una amenaza. En Nuestra Amrica, Jos Mart seala: La Universidad europea ha de ceder a la Universidad americana... Nuestra Grecia, dice, refirindose a los incas y a los aztecas, es preferible a la Grecia que no es nuestra. Aunque compartamos el valor tico y el sentido poltico de lo que seala Mart, desde el punto de vista del pensamiento y la cultura cabra preguntarse si en rigor es as, si efectivamente nuestra Grecia es preferible a la Grecia que no es nuestra. Preguntarse tambin si esa Grecia que l considera ajena no es acaso nuestra desde el descubrimiento y la conquista. Famosa es a este respecto la polmica que tuvieron Julio Cortzar y Jos Mara Arguedas, en que el primero sostena que aun cuando el sonido de la quena es defendible y valioso desde muchos aspectos, resulta difcil empero sostener que rtmicamente sea superior a Bach o a la msica docta de Occidente. Para el segundo, en cambio, esta era una mirada prejuiciada y occidental. 25

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Por ltimo, en trminos de polticas culturales , el modelo de reproduccin, en una versin crtica, tendera a oponer la cultura autctona a la occidental, los valores tradicionales de la comunidad a los de la sociedad moderna. Ello se traducira en polticas favorables a la preservacin en una campana de vidrio de lo propio, de las lenguas indgenas y de la tradicin oral. Por otra parte, en su versin parcial al modelo de reproduccin, las polticas culturales incentivaran un sistema de caeras que asegurase la smosis y la circulacin inmediata de la cultura transnacional. En el primer caso, el ideal buscado sera la autarqua o la independencia cultural, y en el segundo, una especie de sucursal difusora de lo euronorteamericano. Se trata del anverso y reverso de una misma postura: aquella que configura la relacin entre lo propio y lo exgeno solo a travs del modelo de reproduccin cultural y de los supuestos que ste conlleva.

b) Modelo de apropiacin cultural


Los aspectos problemticos del modelo de reproduccin cultural son evidentes. En el caso del surgimiento de la vanguardia en Chile o en Latinoamrica ese modelo implica percibir tales fenmenos como un mero eco de la vanguardia europea, mirada que resulta improductiva para dar cuenta de los procesos y caractersticas de las vanguardias locales. Se hace, por ende, necesario recurrir a un modelo diferente. El concepto de apropiacin -que ha sido trabajado de modo fructfero en la reflexin arquitectnica latinoamericana6- ms que una idea de dependencia y de dominacin exgena apunta a una fertilidad, a un proceso creativo a travs del cual se convierten en propios o en apropiados elementos ajenos. Apropiarse significa hacer propio, y lo propio es lo que pertenece a uno en propiedad, y que por lo tanto se contrapone a lo postizo o a lo epidrmico. A los conceptos unvocos de influencia, circulacin o instalacin (de ideas, tendencias o estilos) y al supuesto de una recepcin pasiva e inerte, se opone, entonces, el

6 Vase, Cristin Fernndez, Universalidad y peculiaridad en la dimensin simblica: un marco terico, y Roberto Fernndez, Hacia una Teora de la Apropiacin, ARS, Santiago de Chile, 1984.

26

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

concepto de apropiacin, que implica adaptacin, transformacin o recepcin activa sobre la base de un cdigo o sentido distinto y propio. Hablamos de un cdigo distinto y propio en la medida en que emerge de una realidad diferente a aquella en que se originaron esas ideas, tendencias o estilos. 1. El modelo de apropiacin no desconoce el rol mediador de las elites ilustradas ni de los intelectuales o creadores, pero tampoco lo sobredimensiona. Son instancias mediadoras -en una doble mediacin: por una parte, hacia afuera del pas, y por otra, con respecto a los sectores ms tradicionales de su propia sociedad-, instancias que estn subsumidas en un contexto; desde esta perspectiva, sern las condicionantes socioculturales las que, en definitiva, instituyan la legitimidad o el curso del proceso de apropiacin. Esas condicionantes operan s en un proceso, en un campo cultural (usando el concepto de Bourdieu7) pero no de modo determinista. A travs de la contextualidad o de los nichos contextuales operan tambin los nexos y las hegemonas sociopolticas que se hacen presentes en cada momento histrico. En ese sentido, solo cabe hablar de mscara y de pensamiento epidrmico en una dimensin muy puntual, puesto que a mediano y largo plazo el pensamiento y la creacin apropiados tendrn siempre una vinculacin orgnica con el cuerpo social y cultural del pas respectivo o del continente, una vinculacin que, por supuesto, ser distinta a la que tuvo en sus orgenes europeos. Refirindose al trnsito del liberalismo al positivismo en el mundo latinoamericano del siglo XIX, Octavio Paz dice: cambiamos las mscaras de Danton y Jefferson por las de Augusto Comte y Herbert Spencer... en los altares erigidos por los liberales a la libertad y la razn, colocamos a la ciencia y al progreso y a sus mximos fetiches el ferrocarril y el telgrafo8. Paz concibe, as, el advenimiento del positivismo como el resultado de una especie de posta entre intelectuales. En el caso de Chile, nuestras investigaciones -tal como lo consignamos en un volumen anterior- nos indican que esta visin, que responde al modelo de la

7 Pierre Bourdieu, Las reglas del arte. Gnesis y estructura del campo literario, Barcelona, 1995. 8 Octavio Paz, Los hijos del Limo, Barcelona, 1980.

27

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

reproduccin, es completamente inadecuada. Tal como demostramos en un tomo anterior, el advenimiento del positivismo, lejos de ser una posta inorgnica y epidrmica, responde a condiciones socioculturales muy precisas. Se inscribe en una contextualidad cuyos rasgos ms destacados son, entre 1870 y 1900, el cambio de rol del Estado y su influencia creciente (gracias a los excedentes salitreros); un nuevo escenario social con una oligarqua que se autopercibe en crisis y con la presencia emergente de sectores medios y populares; el conflicto entre laicismo y clericalismo; el predominio en el plano cultural y doctrinario de las ideas liberales, pero su debilitamiento como fuerza poltica, y un proceso de modernizacin societal en marcha (en que el Estado tiene un rol protagnico) que requiere urgentes reformas educativas, administrativas y jurdicas. Es desde este texto social o nicho que Valentn Letelier se apropia del positivismo europeo (de Spencer y Littr, ms que de Comte) y de las doctrinas con que el Imperio alemn haba combatido a la Iglesia catlica entre 1872 y 1875 (la Kulturkampf). Lejos de ser un receptor pasivo, Letelier es altamente creativo y les da a estas ideas una articulacin especfica que por ser contextual es tambin nica y singular. Quien hoy da lea su libro La lucha por la cultura (1895) tendr que reconocer que, partiendo de las condiciones socioculturales finiseculares, Letelier se apropia eclcticamente del positivismo europeo vigente en su poca, yendo en ciertos aspectos ms all de sus fuentes. Por ejemplo, en el campo de las relaciones entre poltica y cultura llega a formular conceptualmente (aunque sin usar los mismos trminos) las ideas de hegemona y de sociedad civil. Si bien en el perodo que estamos considerando circulan otras vertientes positivistas que podran calificarse como epidrmicas (por ejemplo, el positivismo mesinico del ltimo Comte, difundido por los hermanos Lagarrigue), no es menos cierto que las corrientes epigonales, en la medida en que son inorgnicas, operan solo como un referente y, por ende, terminan por contribuir a la apropiacin de la vertiente que est siendo mediada y legitimada por las condiciones socioculturales. El funcionamiento del pensamiento como fuerza vital que moviliza a una sociedad o a sectores de ella estar siempre en relacin directa con su grado de articulacin a la contextualidad. No se puede detener un llanero a pleno galope con un decreto de Hamilton, pensaba Jos Mart. Es precisamente la distancia que media entre la legislacin fornea 28

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

progresista encarnada por Hamilton y el galope tendido del llanero la que deber ser zanjada por la creatividad articuladora del pensamiento latinoamericano. Se trata de dos cdigos tan dispares que la distancia solo podr ser zanjada con la invencin de un nuevo cdigo: el que se teje entre el contexto y una apropiacin creativa. Si aceptamos el rol de la contextualidad en el proceso de apropiacin tendremos tambin que convenir que no se puede hablar de positivismo en Latinoamrica, o de marxismo en Latinoamrica, o de vanguardismo en Latinoamrica, sino de positivismo latinoamericano, de marxismo latinoamericano y de vanguardismo latinoamericano, lo que es muy diferente. Otro tanto podra decirse en lo que respecta a cada pas. De all la necesidad de indagar los rasgos diferentes y comunes entre, por ejemplo, la vanguardia mexicana, chilena, peruana y brasilea. Si se ignora este cruce entre contexto y apropiacin, no sera posible, en rigor, una historia de las ideas o una historia de las apropiaciones o, lo que es lo mismo: una historia de la cultura. Tampoco corresponde hablar, en el caso de Amrica Latina, de una modernidad perifrica o derivada, sino de una modernidad distinta, con rasgos propios, que emanan precisamente de su historia y de los procesos de apropiacin. Es esta perspectiva general la que justifica que en el terreno particular que nos interesa, vale decir, al examinar la genealoga y apropiacin de la vanguardia en Chile, no se mire solamente lo que ocurre en el campo de las letras, sino tambin en el de las artes plsticas, musicales, audiovisuales y, adems, el contexto. Las sensibilidades estticas no son procesos corporativos ni se dan en compartimentos estancos (solo en la literatura, o solo en las artes plsticas, o solo en la msica). Precisamente debido a su insercin en la cultura -en tanto dinmica de apropiaciones mediadas por el contexto y la tradicin artstica-, las distintas reas entrecruzan los bordes y lmites que la institucionalizacin de las prcticas les han fijado. 2. El modelo de apropiacin cultural se contrapone a una visin dual de la cultura de Amrica Latina; por definicin, el proceso de apropiacin niega la existencia de un ncleo cultural endgeno incontaminado o de uno especfico cultural latinoamericano (o chileno, argentino, etc.) intocado, rechazando, en consecuencia, el mito del purismo cultural y los esencialismos de cualquier tipo, puesto que lo latinoamericano no sera algo hecho o acabado, sino algo que estara constantemente 29

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

hacindose y que, por lo tanto, no podra ser comprendido a partir de aproximaciones preconceptuales o precategoriales. Desde esta perspectiva, el positivismo de Valentn Letelier, el marxismo de Maritegui, el eclecticismo de Octavio Paz o el vanguardismo de Vicente Huidobro seran tan propios como el quipu incaico o la cosmogona del Popul Vuh. El concepto de identidad latinoamericana se desustancializa y pierde as su lastre ontolgico y finito, convirtindose en una categora en movimiento, en una dialctica continua entre la tradicin y la novedad, entre la coherencia y la dispersin, entre lo propio y lo ajeno, entre lo que se ha sido y lo que se puede an ser. 3. El modelo de apropiacin cultural implica que se participa en el pensamiento y la cultura de Occidente en trminos distintos a los puramente imitativos y mimticos; resulta entonces un modelo productivo para comprender las relaciones de identidad y diferencia con la cultura europea. De este modo se matiza la mala conciencia y se supera el sndrome de la periferia. Tras el enfoque de la apropiacin subyace la visin de una cultura ecumnica, abierta y no endogmica; una cultura nacional o latinoamericana que se autopercibe como parte de una cultura ms amplia. El cosmopolitismo, que es una forma de humanismo (en la medida en que antepone el ser humano a la nacin), implica el derecho de los latinoamericanos a ser universales sin complejos ni culpas. Las fronteras culturales dejan de ser rgidas y de coincidir con las fronteras fsicas o polticas; la autarqua y el nacionalismo cultural aparecen, entonces, en sus proyecciones extremas, como posturas rancias y permeadas de fundamentalismo. Desde esta perspectiva, se matiza tambin la oposicin maniquea entre lo original y lo supuestamente imitado. Oposicin sta que, en muchas ocasiones, ha impedido ver la originalidad o creatividad de lo apropiado y la parte rutinaria o carente de energa cultural de lo autctono. Un ejemplo de esta ceguera son ciertas opiniones sobre Rubn Daro y Vicente Huidobro, a quienes en su poca se acus de galicismo mental, y de cuyas obras se lleg a decir que pasaran a la patologa literaria como tristes ejemplos de los abusos de la imitacin y de los estragos del contagio. 4. El enfoque de apropiacin cultural implica prestar atencin no solo a la dimensin racional del pensamiento, sino tambin a su 30

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

dimensin simblico-expresiva, a su voluntad de estilo. Ello porque en el lenguaje, tanto en el cmo se dice como en el qu se dice, quedan inscritas las huellas de la articulacin con el texto social. Es, por ende, un enfoque ms perceptivo o sensible a lo hbrido, a los acoplamientos, a las ambigedades, a los sincretismos, a las tensiones y a los rasgos y matices que se van configurando en el proceso de hacer propio lo ajeno. El modelo de apropiacin cultural resulta tambin adecuado para comprender la relacin entre el pensamiento actual y el del pasado. La tradicin artstica o de pensamiento que opera en un momento histrico dado no es una supervivencia inerte del pasado; por el contrario, toda tradicin opera selectivamente y responde, por ende, a una versin interesada de un pasado configurado y de un presente que se est configurando9. La contextualidad y las distintas constelaciones poltico-culturales son los factores que inciden en el hecho de que una determinada tradicin (y no otra) aparezca como significativa para el orden contemporneo. As, de la misma manera que hablamos de apropiacin en un sentido sincrnico (relacin entre lo local y lo internacional), tambin puede hablarse de apropiacin en un sentido diacrnico (relacin entre el pensamiento y el arte latinoamericanos actual, y el pensamiento y el arte latinoamericanos del pasado). En un plano temporal, cabe sealar que en Latinoamrica ha habido climas poltico-culturales propicios a la vigencia de uno u otro enfoque. El momento de la Independencia y de las generaciones adnicas o fundacionales que le siguieron fue ms bien afn al modelo de reproduccin cultural. Hacia 1890, con la incorporacin estructural de la regin al mercado mundial, y en el entorno de las belles poques criollas, hay un clima, sobre todo entre la intelectualidad modernista, favorable al modelo de apropiacin cultural. Jos Mart deca: Injrtese en nuestras repblicas el mundo, pero el tronco ha de ser de nuestras repblicas. Y Rubn Daro defenda la incorporacin de todas las corrientes de pensamiento extranjeras siempre que vengan a dar y no a quitar.

Raymond Williams, Marxismo y Literatura, Barcelona, 1980.

31

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

5. En el siglo XX, entre 1910 y 1950, con la revolucin mexicana, la vigencia de una sensibilidad criollista y del indigenismo latinoamericano pareciera haber dominado -con la salvedad de las vanguardias- el enfoque de la reproduccin. Hoy da, y sobre todo en las ltimas dcadas, con la globalizacin de la economa y de las comunicaciones, con las nuevas tecnologas y con cierta tendencia a la uniformacin transnacional de la cultura, el clima aparece como ms propicio a una combinacin de ambos modelos. Estamos conscientes de que este intento de periodizacin es precario, y que tiende a ocultar las diferencias presentando los momentos histricos mencionados como si fueran homogneos, en circunstancias de que ello dista de ser as. Por ejemplo, en el momento latinoamericano de las ltimas dcadas es posible distinguir al menos tres matrices poltico-culturales bien distintas, que a su vez conllevan afinidades con uno u otro modelo. En el rea del Caribe y Centroamrica, en las ltimas dcadas del siglo pasado se dio con fuerza una corriente intelectual y poltica que percibi el cambio de estructuras como una condicin previa y necesaria para el desarrollo del pensamiento y la cultura del continente. Se enhebra, desde este punto de vista, un discurso en que prima la denuncia de la manipulacin fornea y la visin redentora de la cultura popular de tradicin campesina, a la que se percibe junto con los valores que se gestan en la lucha por la emancipacin, como el sustrato del desarrollo cultural futuro. Otra matriz es la que aparece con frecuencia en intelectuales de pases con gran poblacin indgena, particularmente en Per, Bolivia, Ecuador, Guatemala y Paraguay. Vctimas de lo que se percibe como un etnocidio que se inici en la conquista, se sitan en el marco de una concepcin dualista, oponiendo la cultura nativa a la occidental, lo autctono a lo exgeno, la cultura popular a la culta y la sociedad tradicional a la moderna. Desde esta dicotoma llegan al extremo de percibir al analfabetismo como una forma de resistencia dentro de una lucha poltica que es para ellos eminentemente de tipo cultural. Son, entonces, partidarios, en su proyeccin ms radical, de una cultura anticontempornea y antioccidental. Sin duda que estas dos primeras matrices tienen una afinidad funcional con el modelo de reproduccin. 32

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

La tercera matriz es la que se encuentra bsicamente en intelectuales del Cono Sur y de Brasil. Se trata de una matriz que busca una sntesis entre la sociedad tradicional de Amrica Latina y la modernizacin contempornea. Una matriz ms abierta a los nuevos escenarios tecnolgicos de la comunicacin y la cultura, pero tambin preocupada por lograr una sntesis en que se preserve (o se conquiste) la identidad y la no dependencia de la regin. Una matriz que tiene mayor afinidad con el modelo de apropiacin. La variable temporal y las matrices que hemos examinado dan cuenta de distintos climas poltico-ideolgicos; se trata de climas que permean el dilogo intercultural demostrando, de paso, lo que sealbamos en la introduccin general de la obra: que la cultura es un campo en disputa. 6. En el plano del estudio y de la comprensin del pensamiento y la cultura latinoamericanos cabe, por ltimo, sealar que ha primado casi sin contrapeso el modelo de reproduccin, y que con respecto al enfoque de apropiacin est casi todo an por hacerse. No se trata, por supuesto, de promover este enfoque por un mero prurito acadmico. Lo latinoamericano y lo chileno son, en alguna medida, una construccin y una representacin intelectuales. Desde esta perspectiva, el estudio del proceso de apropiacin tiene mucho que aportar al imaginario social y a una visin ms compleja y menos esquemtica de nuestra autopercepcin como chilenos o latinoamericanos. Es desde este punto de vista que nos proponemos examinar el surgimiento de la vanguardia en Chile.

33

CAPTULO II
CRISIS Y CAMBIO CULTURAL

El contexto en que emerge la vanguardia en Chile tiene como teln de fondo un proceso de modernizacin y crisis cuyo estudio ya hemos iniciado en el tomo anterior. Se trata sobre todo de una crisis del sistema poltico y cultural, aquel que fue construido durante el siglo XIX por la elite liberal, y hegemonizado, desde 1891, ostentosamente, por la oligarqua. En este contexto de modernizacin, crisis y cambio cultural se generan las condicionantes y los nichos que legitiman la apropiacin y emergencia de la vanguardia. Vale la pena, por lo tanto, perfilar algunos aspectos de ese contexto relativos al ao 1910 y siguientes, para desplegar luego, en este y en el captulo que sigue, las principales representaciones discursivas del movimiento cultural del Centenario, movimiento en el cual se instalan las primeras pulsiones vanguardistas.

a) Instantnea de poca
Septiembre, 1910. Por las calles de Santiago circulan algunos automviles, victorias o coches de posta, unos pocos coches americanos y los primeros vehculos de transporte con motor a gasolina (las famosas taguas y gndolas). Tambin, carros de sangre y tranvas elctricos. Uno de ellos lleva un letrero: La viruela aumenta, vacnese sin falta. Cerca del Club Hpico deambulan carretelas dieciocheras y muchedumbre de a pie. Adems, carruajes de embajadas extranjeras invitadas a las fiestas del Centenario. Santiago es una ciudad extendida. Es primavera y en las noches la Alameda de las Delicias se exhibe iluminada. En las principales manzanas del centro, junto con el gran comercio, un par de prsperos bancos ocupan relucientes mansiones de mrmol y bronce. En calles como San Antonio hay un comercio abigarrado: boticas, relojeras, 35

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

negocios de calzado, sastreras y tiendas con un letrero que anuncia con expresin afrancesada: Se realiza todo! A muy bajo precio! En la propia Alameda, en una residencia majestuosa, vive con su familia el todava joven e indito poeta Vicente Garca Huidobro (quien, tendido en un divn, suea con la Comtesse de Noailles). La apertura de Gath y Chaves, multitienda al estilo europeo inaugurada ese ao, con varios niveles y ascensores, crea gran curiosidad y expectacin. La nacin, complacida de sus logros, se autocongratula. No merece menos una capital con ms de 400.000 habitantes, un pas con una poblacin total que bordea los 4.000.000 en sus 23 provincias, desde Tacna y Arica hasta Magallanes; no merece menos una sociedad que en los Baedecker y volmenes celebratorios en papel satinado se percibe a s misma como culta, ilustrada y europea; una nacin que, segn el discurso oficial, est pasando de la edad juvenil a la edad adulta10. W. D. Boyce, un viajero norteamericano de esos aos, advierte que las modas de Pars llegan a Santiago con la misma rapidez que a Nueva York, los parques y la Alameda -dice- hacen que la capital de Chile sea por las tardes tan hermosa y atractiva como Rotten Row en Londres o Central Park en Nueva York11. En el llamado vecindario decente, conformado por el centro y algunas manzanas aledaas, hay antiguas casas solariegas de estirpe espaola, con patios floridos, balcones enrejados y tejas, pero tambin algunas construcciones a lo belle poque: mansiones de estilo europeo u oriental, y hasta palacios de corte neoclsico o morisco. Los beneficios del salitre a las arcas del Fisco han aportado lo suyo a la urbe y a la modernizacin oligrquica: all est el alumbrado pblico y los telfonos, el alcantarillado u obras como el Palacio de Bellas Artes, de Jecquier; el Parque Forestal, de Dubois; la nueva fachada del Correo Central; el Palacio de los Tribunales, de Doyere; la Estacin Mapocho -adonde llega el recin inaugurado ferrocarril transandino-; la red de tranvas elctricos y el inicio de la Biblioteca Nacional12. En la Alameda abajo, cerca de

Tancredo Pinochet Le Brun, La conquista de Chile en el siglo XX, Santiago de Chile, 1909. 11 The ilustrated South America, New York, 1912. 12 Miguel Laborde, El signo moral de la historia de Chile, El Mercurio, Santiago de Chile, 17-8-1997.
10

36

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

la estacin de trenes diseada por Eiffel, en un barrio de prostbulos y gaanes, un charlatn discursea en una esquina ofreciendo a los transentes brebajes para todo gnero de enfermedades. Del centro de la ciudad parten algunas de las calles que dan a la periferia, muchas todava con acequias de aguas servidas a tajo abierto, calles polvorientas (o con restos de barro) que van a morir a los confines de la ciudad o desaparecen en miserables suburbios donde -segn un cronista de la poca- los ranchos de paja son negros y los basurales se levantan como promontorios en los que husmean perros esculidos, suburbios que colindan con potreros a campo abierto, como Chuchunco o los Pajaritos13. La modernizacin coexiste con el pasado y con la inequidad. Entre esos suburbios de los confines y el vecindario decente del permetro central se encuentran los ms de mil conventillos con habitaciones insalubres, o cits, como se les llamaba entonces con voz afrancesada14. As es Santiago, la ciudad que despus de largos meses de incertidumbres de toda ndole, se dedica -con bombos y platillos y algn huifa ay ay ay- a la celebracin del primer Centenario de la Independencia, en septiembre de 1910.

b) Escena y discurso oficial


La escritora Ins Echeverra (Iris) y su familia, partiendo a Europa, dejaron un testimonio de primera mano sobre estos preparativos; una de sus hijas comenta:
Pasamos por la Alameda iluminada por primera vez con luz elctrica, aunque los faroles parpadean a ratos y tenemos que detenernos. Adornan los frontis de los palacios unas inmensas letras que dicen: Dios y Patria! Por la razn o la Fuerza! Viva el Centenario! Arcos de triunfo engalanan las calles. Los regimientos tocan permanentemente msica y desde los balcones y por cualquier motivo se arrojan claveles y rosas acompaados de caonazos. Despus de muchas dificultades por la cantidad de gente que participa en las fiestas llegamos al Parque Forestal recin inaugurado. Por

13 Antonio Brquez Solar, La tristeza del suburbio, Luz y sombra, 7-4-1900, Santiago de Chile. Habla de pobreza vergonzante. 14 En Santiago hay 1.251 conventillos con 17.314 habitaciones, Anuario Estadstico, 1909.

37

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

fin logramos arribar a tiempo a la Estacin Mapocho que luce imponente, aunque todava no se inaugura por problemas en los cimientos. Debemos tomar el transandino con destino a Buenos Aires (antes de 1910 haba que cruzar la cordillera a lomo de mulas, en fila india y con la cabeza de los animales forrada para que no se espantaran15). Mis padres estn agotados (se refiere a Iris y a su marido Joaqun Larran Gandarillas, quien era un alto oficial del ejrcito). Se han visto obligados a asistir a numerosos bailes, banquetes, colocacin de primeras piedras y a las carreras del Club Hpico en homenaje a las delegaciones extranjeras. A nosotras nos llevaron a los almacenes Gath y Chaves de cuatro pisos con muecas grandes vestidas a la moda en las vitrinas y un saln de t en el cuarto piso. Mi mam solo habla de los nuevos edificios de Bellas Artes y de la Biblioteca Nacional que por fin son una realidad en Chile y sacarn de la mediocridad y necedad a este pas y del bigrafo que me parece -como ella asevera- un invento muy interesante16.

En el espacio pblico y comunicativo campean, sin embargo, la complacencia y el entusiasmo nacionalista. Un artculo firmado por Un santiaguino viejo (El Mercurio, 21-3-1910) percibe en el pas una oleada de civismo y espritu nacional no vistos desde la poca de la Guerra del Pacfico cuando todos crean que el amor a la Patria deba demostrarse en tiempos de paz y con obras dignas de ella. En el Baedecker de la Repblica de Chile (1910), especie de lujoso almanaque, se dice respecto a la cancin nacional:
Chile se enorgullece de tener uno de los himnos ms viriles y levantiscos conocidos; despus de escuchar sus primeras notas la sangre se estremece... y hasta al ms aptico lo hace vibrar... Slo una cancin en el mundo conoce anlogo entusiasmo en el pecho de los patriotas: la Marsellesa.

Hogar Chileno, novela finalista en el concurso del Centenario, cuyo autor es Senn Palacios, presenta como modelo de chilenidad un hogar de sectores medios, un hogar inserto en paisajes y estampas tpicas, una narracin plagada de lugares emblemticos de la chilenidad.

15 Pilar Subercaseaux Morla, Las Morla. Huellas sobre la arena, Santiago de Chile, 1999. 16 Mnica Echeverra, Agona de una irreverente, Santiago de Chile, 1996. La autora mezcla su propia voz con la de Iris.

38

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Dentro de este clima nacionalista el pas vive una fiebre estatuaria y una explosin de primeras piedras: un decreto del 25 de julio de 1910 autoriza erigir un monumento a la Independencia y cinco estatuas, tres en Santiago (Camilo Henrquez, general Gregorio de las Heras y ministro Ignacio Zenteno) y dos en Concepcin (generales Jos Joaqun Prieto y Manuel Bulnes). En el editorial de El Mercurio del 18 de septiembre de 1910, titulado Se cumplen 100 aos, se ensalza la institucionalidad poltica -a pesar de la muerte de tres presidentes se ha seguido el orden institucional- el cuadro de nuestra situacin presente es risueo y slo nos falta para entrar con planta segura en el segundo siglo que fortifiquemos cada da ms en nuestros nimos la fe en los destinos de Chile y la confianza en la fuerza moral y fsica de la raza. Hasta el paso del cometa Halley -que surcaba los cielos desde mayo de 1910- se tom como un signo de buen augurio, desconociendo profecas negativas de astrnomos europeos17. La celebracin del Centenario tuvo incluso cierta trascendencia internacional. En las delegaciones extranjeras participaron figuras eminentes, como el uruguayo Jos Enrique Rod. Alberto Mrquez, en El Libro Internacional Sudamericano (1915), seala que las fiestas tuvieron, por su grandiosidad, repercusin mundial. Las preocupaciones por los festejos y recepciones absorbieron todo el tiempo a los personeros de gobierno; a pesar de ello, no se oy en el pas ni una sola voz que indicara que el orden poda ser perturbado. En poco ms de cuatro meses (por muerte de presidentes o vicepresidentes) se renov tres veces el Poder Ejecutivo. Segn Mrquez, los extranjeros que nos visitaban no tenan frases para elogiar tanto respeto a la Constitucin, a las leyes y a la sociedad. Tal fue el tono predominante con respecto a la celebracin, un tono que revela la autoconciencia de ser un pas prspero, culto e institucionalmente slido, camino a convertirse en una gran nacin.

17 Camille Flammarion, astrnomo francs, predijo una serie de catstrofes que recibieron amplia publicidad, Horacio Salas, El Centenario, Buenos Aires, 1996.

39

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

c) Fisuras intelectuales y polticas


La celebracin del Centenario, si bien concit gran entusiasmo en los das del 18 de septiembre, fue empero un espectculo con grietas, con pliegues e intersticios, y que como tal no tuvo la unanimidad y el trasfondo celebratorio que caracteriz al Centenario argentino18. Son precisamente estos entretelones y resquebrajamientos los que permiten acceder a la virtualidad significativa y polmica del acontecimiento (cuyas interpretaciones y residuos de alguna manera se prolongan -como veremos ms adelante- durante todo el siglo XX). El despliegue de estos quiebres (en una superficie que pareca lisa y bruida) nos permitir ampliar la poco matizada autoconciencia de pas exhibida por el discurso oficial hacia 1910. Los entretelones de la celebracin se advierten incluso en el propio mbito de gobierno, pero tambin en un abanico de posturas intelectuales y polticas, posturas que desde distintos ngulos o corrientes de pensamiento perfilan un pas que difiere del que se proclama. Desde esta perspectiva, el Centenario resulta importante para la historia de las ideas y de la cultura, puesto que en torno a l se tematizan cuestiones que han caracterizado la vida intelectual y poltica del pas en el siglo XX: la educacin como factor de movilidad social; el rol del Estado con respecto a los distintos sectores sociales; la aspiracin de equidad y justicia social; la vinculacin de la enseanza con la vida prctica y la industrializacin del pas; las diversas visiones de la modernizacin de acuerdo a los distintos intereses econmicos y sociales; la alternativa de la reforma para evitar la revolucin. El diario de vida de Carlos Morla Lynch constituye un interesante documento relativo a las esferas de gobierno. Morla Lynch era entonces un joven personero que se desempeaba como introductor de embajadores del Ministerio de Relaciones Exteriores y que, como tal, tuvo responsabilidades en los preparativos del Centenario. El texto El ao del Centenario lleva un subttulo elocuente: En La Moneda (pginas ntimas de mis memorias). Abarca desde el 1 de enero de 1910 hasta el 13 de septiembre de ese

18

Ibd.

40

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

ao y revela el clima de incertidumbres poltico-institucionales y de intrigas palaciegas que se viva al interior del gobierno. Ya el 1 de enero sus palabras dan la tnica del momento:
Me he sentido -dice- todo el da invadido por una especie de parlisis moral, por una pesadumbre intelectual sin precedentes en mi espritu... slo oigo hablar de calamidades, de sinsabores nacionales, de inercias gubernativas. Mirando por encima de mi escritorio, he visto desfilar, uno a uno, a los Ministros que pasaron el mes entero amenazando a Su Excelencia (el Presidente Pedro Montt) con sus renuncias en la mano... an siento en mi cerebro el zumbido de esas crisis interminables y de los mviles trascendentales que las hacan insolucionables19.

A mediados de ao, en pleno invierno de 1910, nuevos problemas:


A causa de los temporales y de la cantidad de agua cada las calles estn llenas de lodo, la ciudad capital de Chile se hunde en el barro -afirma Morla Lynch- la viruela siembra el pnico... el Lazareto desborda, se muere Eusebio Lillo, autor de la cancin nacional, surgen peticiones de postergacin de las fiestas del Centenario. En estas horas de expectacin en que se habla de patriotismo, poco importa, en el fondo, el gran motivo en que descansa el bienestar de la nacin, todo gira en torno a intrigas partidistas, a la mutua desconfianza de los hombres, al sordo anhelo de crearse una situacin privilegiada en desmedro de otros. Eso es la poltica... eso es lo que se hace en el Club y en los pasillos del Congreso.

d) Crisis moral y poltica


Las memorias de Morla Lynch, surgidas desde un escritorio de la propia Moneda, reiteran y se hacen eco de tres tpicos frecuentes en la literatura o el ensayismo del perodo parlamentario: la crisis moral, la venalidad poltica y la cuestin social. Ya en 1900, Enrique Mac Iver, en el Discurso sobre la crisis moral de la Repblica, expres el mismo tono de malestar

19 Carlos Morla Lynch, El ao del Centenario (Pginas ntimas de mis memorias), Santiago de Chile, 1921.

41

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

que caracteriza muchas de las pginas de Morla Lynch: me parece que no somos felices, se nota un malestar que no es de cierta clase de personas ni de ciertas regiones del pas, sino de... la generalidad de los que lo habitan. La energa para la lucha por la vida (se ha trocado) en laxitud, las expectativas en decepciones. El gran problema, segn el poltico radical, es la moralidad pblica, la falta de cumplimiento del deber, el que la mayora posponga el bien comn por el propio. Entiende la moralidad pblica como aquella que es fijada por las necesidades de la sociedad, por el desarrollo de las facultades humanas y sociales y por el bien comn. Domingo Melfi, a propsito de las Memorias (1915), de Abraham Knig y de otros polticos de la dcada, dice que son pginas desconsoladoras, llenas de menudencias, de acusaciones a hombres que entonces parecan ser los ejes de la situacin, pero que en las memorias aparecen desmedrados, en promiscuidad con intereses de poca monta, entregados casi por entero a la tarea esterilizadora de subir y bajar hombres por las escaleras de los ministerios. La poltica -dice uno de esos memorialistas- est cada da ms sucia, el pas est profundamente corrompido. La gente se re cuando se habla de patriotismo, de desinters o de amor a la tierra20. Desde la derrota de Balmaceda en 1891, hasta la eleccin de Arturo Alessandri (1920) y aun hasta 1925 (fecha en que se renueva la Constitucin), el poder reside en el Parlamento. Conocido como parlamentarismo o repblica oligrquica, este perodo fue duramente criticado por la rotativa ministerial, y porque gener -se dice- una situacin estructural favorable a la poltica de crculos, al cohecho, al espritu de fronda (aristocrtica) y a las pasiones de los partidos. Frente a esta visin negativa del parlamentarismo hay, sin embargo, otra que lo valora en la medida en que signific la implantacin de una cultura poltica basada en la flexibilidad, en el compromiso y en la negociacin (a la que tena acceso bsicamente la elite); una cultura que contribuy empero a que el pas pudiera ir integrando a sectores medios y populares dentro de un sistema partidista de corte democrtico21.

Domingo Melfi, Sin brjula, Santiago de Chile, 1932. Paul W. Drake, El renacimiento de la democracia en Chile, Revista de ciencia poltica, Vol. VII, Santiago de Chile, 1985.
20 21

42

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Que hubo una rotativa ministerial y desgobierno resulta indesmentible. En la presidencia de Germn Riesco (1901-1906), 17 gabinetes y 73 ministros (un promedio de tres cambios de gabinete por ao); en la de Pedro Montt (1906-1910), 11 gabinetes y 42 ministros y en la de Ramn Barros Luco (1910-1915), 15 gabinetes y 55 ministros. Cuando Morla Lynch habla de crisis interminables, de inercias gubernativas y de venalidad poltica, se trata de opiniones sustentadas sobre la base de datos comprobables, opiniones que fueron emitidas una y otra vez por intelectuales y creadores de la poca. A mediados de 1910, junto a la crudeza del invierno hay otros factores que ponen en peligro la celebracin. Morla Lynch habla de problemas limtrofes y de relaciones conflictivas con Per, y tambin de cierta filtracin de documentos. Pero lo que crea mayor incertidumbre es la muerte del presidente Pedro Montt, ocurrida el 16 de agosto, en Bremen, Alemania, donde se encontraba en un viaje precipitado debido a una grave dolencia. Asume la presidencia el vicepresidente Elas Fernndez Albano, quien a su vez muere un mes ms tarde, a comienzos de septiembre, a raz de lo cual asume como Presidente de modo interino Emiliano Figueroa. Esta situacin cre considerable inquietud: por segunda vez en el ao rond en las esferas de gobierno la idea de suspender y postergar las fiestas del Centenario. Finalmente, los festejos se realizaron, coincidiendo la celebracin con el duelo nacional y los tedeums, con las honras fnebres. A fin de ao, en diciembre de 1910, fue elegido Presidente el liberal Ramn Barros Luco. Vale decir, en menos de cinco meses hubo cuatro jefes de Estado, situacin que, sin embargo, no cre mayor conmocin en el pas y fue analizada por las delegaciones extranjeras como una manifestacin extraordinaria de espritu cvico, de apego a la ley y a la tradicin democrtica. En el ensayismo social de la poca, la estimacin y respeto a los presidentes de Chile era sumamente baja. Por una parte, porque en el sistema poltico vigente el poder resida en la elite y no en el ejecutivo ni en el Estado (que eran, a fin de cuentas, meros instrumentos), y por otra, porque este sistema se tradujo en mandatarios debilitados, que no entusiasmaban ni en su versin dura ni blanda. Entre 1901 y 1906 ocup la primera magistratura Germn Riesco, un juez de carcter dbil, aunque bondadoso, elegido por la Alianza Liberal (caricaturas de la 43

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

poca lo presentaban como un gentleman farmer de cabeza cnica); con l como presidente blando se inicia el pndulo entre presidentes pasivos y activos. En 1906, Pedro Montt, de quien se deca tena el tesn y la rigidez de su padre (Manuel Montt), considerado un hombre de carcter, fue elegido con el apoyo de la Alianza y tambin de los conservadores y nacionales. Espritu detallista y analtico, se perda sin embargo en minucias; un poltico dijo de l que era ms estadstico que estadista. Segn Joaqun Edwards Bello, la figura de Don Pedro Montt era algo ttrica, sobre todo en la estampa que tengo presente, todo de negro, con anteojos oscuros y sombrero de paja negro. Era la estampa de la mala suerte. Apenas fue elegido hubo un gran terremoto en Valparaso. Su muerte, ocurrida el mismo da del terremoto, pero cuatro aos ms tarde, no entristeci -dice Edwards Bello- a nadie22. En diciembre del ao del Centenario fue elegido Ramn Barros Luco (1910-1915), ejemplo excelso de pusilanimidad. De l se afirmaba que los ms serios asuntos del Estado los resolva durmiendo. Se le atribuye la conviccin de que en la vida pblica existen solo dos tipos de problemas: los que se resuelven solos y los que no tienen solucin. Su gobierno fue opaco, indeciso y somnoliento: presidente laxo lo llamaban. El gobierno de Juan Luis Sanfuentes (1915-1920) -adems de enfrentar continuos conflictos sociales- tuvo 17 gabinetes, y como los anteriores, se manej con una poltica estrecha, de influencias y crculos. Con este tipo de mandatarios y en un sistema poltico en que los mismos tenan un poder limitado, no debe extraar la indiferencia y la falta de conmocin creada por las sucesivas muertes y cambios de presidente. Es muy probable, incluso, que lo que en 1910 la prensa extranjera y el discurso oficial consideraron madurez cvica, apego a las leyes y solidez democrtica, no haya sido sino mera y llana indiferencia (sobre todo por parte de los sectores que no pertenecan a la elite).

22 Joaqun Edwards Bello, El 18 del Centenario, Crnicas del Centenario, Santiago de Chile, 1968.

44

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

e) La cuestin social y la Corte de Versalles


Las observaciones de Morla Lynch sobre la epidemia de viruela y el lazareto apuntan a la cuestin social, tema muy presente en las primeras dcadas. Son aos en que la prensa y mltiples libros y folletos abordan asuntos como el alcoholismo, la mortalidad infantil, la prostitucin, la miseria en las viviendas y las condiciones insalubres de sectores mayoritarios de la poblacin. Hasta el propio Mercurio de Santiago afirma en 1909 que un cuarto de la poblacin de la capital (ms de 100.000 personas) vive en habitaciones insalubres e impropias para una persona humana, habla de un ambiente deletreo, en medio de miasmas ponzoosas, respirando aires impuros y sufriendo la influencia y el contagio de infecciones y epidemias. Chile lleg al ao del Centenario con una poblacin recesiva -moran ms personas de las que nacan- con una mortalidad infantil de 306 por mil y una tasa de prostitucin que alcanzaba el 15 % de las mujeres adultas de la capital. La cuestin social implicaba una amenaza y la posibilidad de efervescencia y crecientes conflictos. No es casual que en 1910 el Partido Liberal propusiera al Congreso (a travs de Manuel Rivas Vicua) un proyecto de ley para establecer Comits Permanentes de Trabajo en fbricas con ms de 150 obreros. Se pretenda as impulsar la armona entre el capital y el trabajo, estableciendo Juntas de Conciliacin que pudieran solucionar los conflictos. El proyecto no fue aprobado. Aun cuando en la poca proliferan artculos, discursos y conferencias sobre la cuestin social, la conciencia del problema, sin embargo, no se traduce en un camino de soluciones, por lo menos hasta el gobierno de Arturo Alessandri Palma, con el que se abre paso un imaginario poltico de transformacin, que considera a los sectores medios y populares e intenta, como estrategia de gobierno, la reforma para evitar la revolucin. Hacia fines de agosto de 1910, cuando faltan apenas unas semanas para la celebracin del Centenario, contina -segn las memorias de Morla Lynch- la confusin. A pesar de la incertidumbre sobre la realizacin de las fiestas, se comienza a hacer la toilette de la ciudad, producindose entorpecimientos a la circulacin y al por entonces incipiente trfico. El 21 de agosto vuela un avin por primera vez en Chile; Csar Coppeta 45

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

logra mantenerlo en el aire durante un rato ante una concurrencia extasiada. No deja de ser sintomtico que Morla Lynch seale que en medio de las dificultades es la naturaleza (la cordillera de los Andes y el mar) la que da nimos para seguir adelante. En septiembre -dicerenace la confianza... las fiestas y el Centenario van tomando el colorido de la Corte de Versalles bajo el reinado de Luis XV. No todo era tan versallesco. De repente -dice Morla Lynch- me vi rodeado de pueblo, medio desvanecido por un vaho formidable a empanadas, cebollas y olor a surtido. La comparacin de la fiestas con la Corte de Versalles y la sorpresa ante el vaho de cebollas que experimenta Morla Lynch no son casuales. Connotan el tono cortesano y aristocrtico que tuvo la celebracin. En efecto, damas de la elite, designadas por el gobierno, fueron a Argentina en representacin de Chile para la celebracin del Centenario de ese pas; damas de la aristocracia, designadas por el gobierno, son las que ofrecen a un acorazado de la Escuadra Nacional una bandera elaborada por ellas; damas de la aristocracia son tambin las que atienden a las delegaciones extranjeras. Se habla en la poca no de la limpieza u ornato de la ciudad sino de su toilette. Joaqun Edwards Bello, en una crnica de los festejos, dice: esta ciudad suea con Pars... usar palabras francesas quiere decir refinamiento. Recuerda que en las carreras del 20 de septiembre en el Club Hpico, realizadas como parte de la celebracin, gan el caballo chileno Altanero; fueron, dice: cinco das de banquetes y recepciones... abotagados sus panzas, llenas de caviar, de fuagra, de aspergs, de dendou rti y de champagne23. En el espacio comunicativo, peridicos de la elite, como por ejemplo El Mercurio, reflejan la autoconciencia de la oligarqua de ser protagonista casi nica de la historia del pas. Segn un estudio de Ricardo Krebs, las legitimidades valorativas que se utilizan en el lenguaje del diario siguen un patrn claramente aristocrtico; son siempre adjetivos como distinguido, elegante, esplndido, fino, se habla de sport,

23

Ibd.

46

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

de la pera y del Municipal, espacios stos en que se exhibe la distincin, el cosmopolitismo y la pertenencia social24. Tambin el diario publica artculos sobre la mortalidad infantil, viviendas miserables y alcoholismo, pero siempre con una mirada filantrpica, caritativa; artculos escritos por redactores que no ven en esos grupos sociales protagonistas activos del proceso social25. Se trata de aspectos negativos que son examinados con la preocupacin por el-qu-dirn-los-extranjeros-que-nos visitan. Los sectores medios tampoco aparecen como protagonistas. Pero, cmo era en 1910 esta elite hegemnica? O mejor: cmo se la perciba? El discurso explcitamente antioligarca, proveniente fundamentalmente de intelectuales vinculados a sectores medios, nos muestra a la antigua aristocracia del linaje y de la tradicin transformada en una plutocracia opulenta con mentalidad agiotista, una oligarqua que se ha enriquecido a costa del salitre y la especulacin, y que ostenta el monopolio del poder econmico y poltico. Se la percibe como un sector cuyo esquema valrico considera positivamente al ocio, los viajes, la cultura del club, el cosmopolitismo, el juego y la especulacin. Ventura Fraga, en Krack! (1903), novela de crtica social, intenta representar la decadencia de la elite de comienzos de siglo. Muestra una sociedad quebrada, entregada con desenfreno al lujo; una juventud que en vez de aspirar al saber se dedica al juego, a las carreras y al sport. Aparecen fraudes y robos por doquier: funcionarios inescrupulosos, congresales que negociaban con su representacin popular. Ministerios que se reanudaban mes a mes, demostrando solamente el afn por la concupiscencia del mando y sus regalas. Krack!, el ttulo de la novela (que es tal vez lo ms rescatable de la misma), es la onomatopeya de una cscara que se quiebra, de una envoltura social que se rompe. Francisco Hederra, en la novela El tapete verde (1910), recrea y muestra la corrupcin de la elite en Talca. Hay tambin toda una ensaystica que critica la carencia de espritu nacional (en lo econmico

24 Ricardo Krebs, Apuntes sobre la mentalidad de la aristocracia chilena en los comienzos del siglo XX, Historia de las mentalidades, Valparaso, 1968. 25 Ricardo Krebs, op. cit.

47

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

y en la educacin), la innmigracin y la entrega del pas a extranjeros (Nicols Palacios, Tancredo Pinochet y Francisco A. Encina, entre otros). La visin de deterioro del orden aristocrtico y liberal es tambin compartida por algunos intelectuales de sus propias filas. Luis Orrego Luco, en su novela Casa grande (1908), plantea una fuerte crtica a la oligarqua, desde una perspectiva que pretende estimular la regeneracin social de la aristocracia de la sangre, para restablecer as el rol moral que sta tuvo en el pasado. Joaqun Edwards Bello, en El intil (1910), satiriza e ironiza a la aristocracia y al parlamentarismo. Vicente Huidobro, en Balance patritico (1925), al comparar los apellidos vinosos (de la vieja aristocracia) con los apellidos bancosos (de la nueva plutocracia) seala que la antigua oligarqua cometi muchos errores pero no se venda; mientras la nueva aristocracia de la banca todo lo cotiza en pesos. Al analizar los discursos de la poca se puede constatar en el imaginario social y en el lenguaje de comienzos de siglo la presencia de dos campos semnticos opuestos, en los que a travs de un proceso de metaforizacin simblico-expresiva se contrapone lo femenino y lo masculino. Por una parte, una realidad que se rechaza y feminiza, y que corresponde a la oligarqua afrancesada, al ocio, la especulacin, la raza latina, los inmigrantes, la poesa modernista, el parlamentarismo ineficiente y los juegos de azar; y por otra, un polo que se postula como deseable, que se masculiniza y que corresponde a la industria, al espritu emprendedor y guerrero, al roto, al rgimen presidencial, a la ciencia y a una literatura que rescata lo propio y las tradiciones vernculas26. En definitiva, la Corte de Versalles local es percibida hasta en las metforas lingsticas como un sector pusilnime, responsable de la crisis que vive el pas. Con esta percepcin emergen nuevos proyectos teidos de nacionalismo, proyectos que impugnan el actual estado de cosas: propuestas de transformacin de Chile o de reencuentro con su alma extraviada. Emiliano Figueroa Larran, el mandatario que presidi los festejos del Centenario, aun siendo miembro de la elite era considerado un presidente chilenazo, payador y capaz de hacer versos por coleo,

26 Bernardo Subercaseaux, Identidad de gnero y nacin, Prismas. Revista de historia intelectual, Buenos Aires, 1997.

48

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

era el hombre ms tpicamente representativo -dice Edwards Bello- para una fiesta popular ultrancieramente chilena como la que empezaba a desarrollarse en un derroche agrario, buclico y gastronmico. A prrafo seguido, el cronista nos dice, sin embargo, que Santiago es una ciudad que suea con Pars; en este contexto, lo propio y lo popular forman parte -para una oligarqua de nariz riscada- de un patriotismo externo (una de las grandes preocupaciones nacionalistas del gobierno de Montt fue chilenizar el uniforme del ejrcito, nacionalismo de cscara en medio de una oligarqua afrancesada). No es casual que Morla Lynch -miembro tambin, a fin de cuentas, de la Corte de Versalles- se haya sorprendido tanto cuando en medio del torbellino de festejos y emociones se encontr con un vaho formidable a empanadas, cebollas y... olor a surtido.

f) El malestar de la cultura
Se atribuye a Ins Echeverra, en septiembre de 1910 -saliendo de Chile en plena celebracin y desvelada en el coche dormitorio del tren transandino- la siguiente reflexin:
Mis amigos intelectuales impugnan este derroche excesivo e intil del centenario: Qu hemos hecho realmente en este siglo por el desarrollo y bienestar de todos los habitantes de nuestro pas? Tancredo Pinochet, Nicols Palacios, Francisco Encina, Luis Galdames, Alejandro Venegas... critican cidamente a la sociedad gobernante; la necesidad de una industria nacional; los vicios de la educacin; la amarga e injusta situacin popular. En general el arte y la inteligencia hacen un profundo autoanlisis que entrega una visin muy distinta a la de los discursos oficiales, inauguraciones, primeras piedras y fuegos artificiales27.

Se trata de expresiones del malestar de la cultura ante los desafos de la modernidad, desafos que han sido hasta ese momento asumidos segn los patrones de la modernizacin oligrquica.

27

Mnica Echeverra, Agona de una irreverente, Santiago de Chile, 1996.

49

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

De todos los autores mencionados, Alejandro Venegas (1871-1922) es sin duda el que con mayor vehemencia y de modo ms explcito vincula su discurso crtico a la celebracin del Centenario. Egresado de la primera hornada del Instituto Pedaggico (1889-1893), Venegas ejerci como profesor en los liceos de Valdivia, Chilln y Talca. Con el objeto de tener un conocimiento directo de los problemas sociales recorri desde la Araucana hasta las salitreras disfrazado de campesino, de mercader o de simple viajero despreocupado. Con el seudnimo de Dr. Julio Valds Canje practic el gnero de cartas al gobernante, en la perspectiva de hacer el diagnstico de los males del reino, dar consejo y advertencia. Un ao antes de la celebracin del Centenario, en Cartas al Excelentsimo D. Pedro Montt (sobre la crisis moral de Chile en sus relaciones con el problema econmico de la conversin metlica), de 1909, Venegas utiliza ya el campo metafrico en el que va a instalar al Centenario: por una parte, la apariencia engaosa, la cscara que encubre la realidad; y, por otra, la metfora de la enfermedad (tan cara al positivismo finisecular). Se trata del paradigma de los dos Chiles: el Chile oficial o pblico (al que semantiza con imgenes como manto de seda, barniz, bombos y platillos, oropeles o piel), y por otra, el Chile ntimo, el pas enfermo y putrefacto que requiere ciruga (al que semantiza con imgenes como rgano gangrenado, el pecho carcomido por el cncer, la charca cenagosa, las acequias pestilentes). Ms tarde, en 1911, Venegas publica Sinceridad, Chile ntimo en 1910. Se trata de 26 cartas dirigidas al presidente Ramn Barros Luco28. El autor ofrece el libro como una contraparte de Sinceridad a la imagen oficial y pblica que emerge en torno al Centenario:
Acabamos de celebrar -dice- nuestro Centenario y hemos quedado satisfechos, complacidsimos de nosotros mismos. No hemos esperado que nuestros visitantes regresen a su patria y den su opinin, sino que nuestra prensa ha... empuado el inciensario y entre reverencia y reverencia nos ha proclamado pueblo cultsimo y sobrio, ejemplo de civismo, de esfuerzo gigante, admirablemente preparado para la vida democrtica, respetuoso

28 El pie de imprenta de la primera edicin menciona 1910 como fecha de publicacin. Sin embargo, el hecho de que la eleccin de Ramn Barros Luco solo tuvo lugar en diciembre de 1910 indica que la fecha de publicacin no fue 1910 sino 1911.

50

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

de sus instituciones... en una palabra, espejo milagroso de virtudes en que deben mirarse todos los pueblos que aspiran a ser grandes... Frente a esta euforia y cuando an no se apagan los ecos de las salvas, ni los acordes de las msicas marciales que pregonan nuestra mentida grandeza, el autor se propone rasgar el tupido velo, para mostrar el pecho carcomido por el cncer y llevar a los altares de la patria una ofrenda sincera que permita estampar la verdad desnuda.

Su punto de vista es el del caminante (de hecho Venegas recorri a pie casi todo el pas). Cuando se mira la llanura desde las cumbres -dice- hasta el ojo ms experto est expuesto a engaarse: desaparecen los detalles, los contornos se suavizan, los objetos se confunden; el arroyo puro y transparente y la charca cenagosa y putrefacta brillan con la misma nitidez de la plata bruida... pero el que por esa misma llanura camina a pie, cansado y sudoroso... ve las cosas de modo muy diverso. Desde esa mirada de caminante, pero observando con la mente empapada de ideas que provienen de dos corrientes intelectuales que se trenzan en la poca (por una parte, el ideario laico y positivista, el cientificismo y el darwinismo social y, por otra, el arielismo y el humanismo cosmopolita de Rod). Son ideas que casi le impiden -como ocurre con todo caminante- acceder a lo imprevisto; Venegas, con ese punto de vista e instalado en la llanura, pasa revista a distintos aspectos del pas, mostrando en las 26 misivas un Chile ntimo que no se corresponde con el que aparece en el Baedecker del Centenario. Santiago, ms all de los afeites, aparece para Venegas como una ciudad que no puede ocultar sus calles mal pavimentadas y cubiertas de polvo, sus acequias pestilentes, sus horrorosos conventillos... sus interminables y desaseados barrios pobres.
Nuestras mejores ciudades son un amasijo de mrmol y de lodo, de mansiones que aspiran a palacios y de tugurios que parecen pocilgas, de grandeza que envanece y de pequeez que avergenza. Si vos pudirais (seor Presidente) dejar por unos das los palacios y descender a los conventillos de las ciudades, a los ranchos de los inquilinos, a las viviendas de los mineros o a los campamentos de los salitreros, vuestro corazn se enternecera y vuestro rostro se enrojecera al ver la vida inhumana que llevan tres cuartas partes de nuestros conciudadanos.

51

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Se refiere luego a la marcada diferencia entre la clase alta y la de los proletarios, al despotismo de los magnates y al despojo de los dbiles. Hay ciertas coincidencias entre estos planteamientos de Venegas y una conferencia dictada por Luis Emilio Recabarren, en septiembre de 1910, en Rengo, con el ttulo de Ricos y pobres a travs de un siglo de vida republicana. La fecha gloriosa de la emancipacin del pueblo no ha sonado an, dice Recabarren. Las clases populares viven todava esclavas, encadenadas en el orden econmico, con la cadena del salario, que es su miseria; en el orden poltico con la cadena del cohecho, del fraude y en el orden social con la cadena de la ignorancia y de sus vicios, que les anulan para ser considerados tiles a la sociedad en que vivimos. La perspectiva de Recabarren -ms sistmica y de filiacin marxistacontrapone lo que llama el progreso econmico de la burguesa que ha significado crmenes y vicios en toda la sociedad con el no progreso de los proletarios. En cuanto al progreso intelectual, dice que solo se ha dado en la clase media. La utilizacin algo rgida de la categora de clase y de conceptos como burguesa diferencian claramente el punto de vista de Recabarren del de Venegas. Mientras uno est por el cambio de sistema, el otro est por mejorarlo y corregir sus defectos. El Dr. Valds Canje toca aqu y all el tema de la moral y de la carencia de espritu cvico. La crisis moral es el sntoma ms alarmante de esta sociedad enferma; casi me atrevera a decir que ms que un sntoma es la dolencia misma. Plantea que los partidos polticos no presentan ms diferencias entre s que el nombre: todos tienen -dice- un mismo ideal: la propia conveniencia y una misma norma de conducta: el fin justifica los medios. Da ejemplos de corrupcin: cita el caso de un caballero perteneciente a la Inspeccin General de Instruccin Primaria, que muri a consecuencia del abuso de los placeres sexuales obtenidos utilizando desde su cargo una suerte de derecho a pernada. Fustiga el patrioterismo vocinglero y el militarismo chauvinista, y se declara partidario de un patriotismo profundo de corte pacifista y cosmopolita, que se alimenta del amor a la humanidad. Critica, en la tradicin del positivismo laico y cientificista, a la religin y al comercio, a los que opone los valores de la ciencia y de la industria. Se pliega, por otra parte, al arielismo, al criticar a quienes pretenden inculcar en la enseanza secundaria y superior el espritu prctico y utilitario, olvidando las fuentes de la cultura elevada. 52

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Para Venegas, el remedio a los males del pas debe provenir del gobierno. Yo pienso -dice- que nuestra regeneracin debe provenir de las alturas; pienso que es de absoluta necesidad que as sea, si no queremos ver convertidos en pramos nuestros campos y en ruinas humeantes nuestras ciudades. La advertencia es clara: reforma para evitar la revolucin. Precisamente, la carta 26 y ltima se llama Reformas en el orden del da. Las reformas propuestas van por el camino de enfatizar la moral cvica, la educacin y la enseanza en todos los mbitos, incluso la enseanza agrcola e industrial en las cabeceras de provincia. Tambin una legislacin obrera que reglamente la jornada de trabajo y los derechos de los asalariados. Adems, medidas contra el alcoholismo, desarrollo de la industria, reformas econmicas (conversin metlica) e inmigracin controlada (solo de alemanes). Ideas, en fin, que no son nuevas, que se encuentran y circulan en el ensayismo social e incluso en las novelas de la poca, ideas que sealan que un modelo de sociedad se agota y requiere urgentes correcciones, preparando as el clima cultural que va a confluir en la eleccin de Arturo Alessandri Palma y en el fin de la repblica parlamentaria.

g) Resentimiento social o malestar de poca?


La visin de Alejandro Venegas est cargada -como han sealado sus crticos- de tintas negativas; hay que entender, sin embargo, que Sinceridad surgi en el contexto de una celebracin seorial que ocult dimensiones del pas, en la medida en que despleg una autoconciencia estrecha y aproblemtica del mismo. En estas circunstancias, Venegas no hizo ms que recoger un malestar bastante generalizado entre los jvenes e intelectuales de la poca, proyectndolo -es cierto- con vehemencia, pero con una vehemencia paralela al chauvinismo de la imagen de pas que difundi la celebracin oficial del Centenario. El destinatario de las cartas -el presidente laxo- no acus recibo; el xito del libro, empero, le ocasion a su autor problemas, vindose incluso obligado, en 1915, a jubilar. La historiografa tradicional y conservadora ha sido particularmente crtica con Sinceridad, avalando de esta forma, indirectamente, el tono y las caractersticas que tuvo la celebracin del Centenario. Francisco 53

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Antonio Encina percibi el libro de Venegas como una manifestacin de la crisis y no como un diagnstico de ella, olla de grillos -dijo- en que se revuelven los restos mutilados del alma chilena29. Gonzalo Vial, a pesar de que en su Historia de Chile usa y abusa de las informaciones y datos proporcionadas por Venegas, seala, sin embargo, que el sectarismo de Valds Canje roza la enajenacin; dice que Venegas fue consumido por la ira doctrinaria anticlerical (cita los ataques de Venegas a las monjas)30. Mario Gngora dice que el libro es simplemente una diatriba, no solamente contra la oligarqua, sino contra la pasin guerrera del chileno. Seala que en su pathos acusatorio, si bien hay verdad, hay tambin mucho de resentimiento31. La obra de Venegas, no obstante las crticas, debe ser valorada como totalidad, como expresin de un clima de ideas y de un malestar, aun cuando aqu y all puedan encontrarse algunos planteamientos extravagantes derivados de su ideario positivista-arielista, como su opinin sobre el comercio, sobre los mapuches o sobre las monjas. Cabe sealar que a comienzos de siglo se daba en Europa un malestar similar al que hemos reseado. En efecto, entre 1895 y 1910, se produjo entre artistas e intelectuales europeos una fuerte respuesta a los gobiernos oligrquicos; en Espaa, Prez Galds y Valle-Incln llamaron a esos aos, aos bobos o aos babiones. Idntico desprecio experimentaron los intelectuales alemanes por los gestos y los fastos del Segundo Reich; tambin los jvenes franceses e italianos vocearon su malestar por los excesos de la Tercera Repblica y del Risorgimiento, y los britnicos, ante la breve edad eduardiana. Todos sintieron que la Europa oficial de su tiempo era una sociedad gastada, hipcrita, venal, corrupta y envejecida32.

31 32
29 30

F. A. Encina, Nuestra inferioridad econmica, Santiago de Chile, 1911. Gonzalo Vial, Historia de Chile, T. I, Santiago de Chile, 1982. Mario Gngora, La nocin de Estado en Chile, Santiago de Chile, 1986. Juan Carlos Mainier, La plata de una edad, Residencia 5, Madrid, abril, 1998.

54

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

h) Anarquismo y bohemia
Otro mbito donde se da este malestar corresponde al mundo popular, a un sector que hacia 1900 se ha convertido en un actor social cada vez con mayor presencia. Se trata de un actor que se expresa en organizaciones de diversa ndole (sociedades de resistencia, peridicos, centros de estudios sociales) y que en el marco de una postura de lucha y desconfianza ante el liberalismo oligrquico se va apropiando de las distintas vertientes socialistas europeas. Desde fines del siglo XIX, las ideas anarquistas van siendo asimiladas fundamentalmente por sectores obreros y artesanos, tanto en las ciudades como en las salitreras del norte del pas. En peridicos como El oprimido (1893), La tromba (1898), La campaa (1899-1900), El siglo XX (1900), El crata (1900-1901), La revuelta (1903) y El alba (1905-1906) se citan o parafrasean ideas de Bakunin, Krotopkin y Malatesta, entre otros. Se tematiza la contradiccin entre capital y trabajo, entre explotadores y oprimidos, y se exponen algunos planteamientos bsicos del ideario anarquista -mezclados, las ms de las veces, con ideas socialistas o de otras vertientes33. Se afirma la idea de libertad irrestricta, la crtica al Estado y a toda autoridad (a las que se percibe como instancias de explotacin), incluso se aboga por la supresin de la familia, pues el individuo lo es todo. Se plantea que la patria y el militarismo son una sugestin y un engao; frente a tales trampas se reafirma la igualdad natural y la propiedad comn de todos los bienes. Se defiende el afn de educarse, saber y cultivarse, para dignificar a los trabajadores y liberarlos de la ignorancia que les hace aceptar la esclavitud. Se postula, en sntesis, una modernidad distinta a la del liberalismo oligrquico, una modernidad que, alimentada por la ilustracin del pueblo, terminara por demoler la falsedad de la democracia burguesa, construyendo un nuevo edificio social basado en la libertad y la razn, estadio en el cual el hombre alcanzara plena armona con la naturaleza34. Estas ideas se dan a menudo en combinaciones inusitadas, a veces con la

33 Claudio Rolle, Anarquismo en Chile, Tesis, Pontificia Universidad Catlica de Chile, Santiago de Chile, 1985. 34 Carlos Guevara Meza, Culturas rebeldes: democracia y cultura anarquista de principios del siglo XX, Cuadernos Americanos, N 82, Mxico, 2000.

55

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

defensa del cristianismo primitivo como ejemplo de primer anarquismo, o articuladas con un discurso en pro de la educacin y el desarrollo industrial del pas, o con una proclama de corte tolstoiano que predica el amor irrestricto a la tierra y a la humanidad. A partir de la primera dcada del siglo XX, en un contexto en que el malestar de la cultura se daba sobre todo entre las capas intelectuales, el ideario anarquista prosper bastante ms all de la clase trabajadora35. Entre los seguidores de la doctrina crata habr profesores, escritores y pintores. En 1905, amparados en la vertiente tolstoiana, Fernando Santivn y Augusto DHalmar fundan en San Bernardo una colonia de artistas e intelectuales. Jos Santos Gonzlez Vera, el autor de Alhu, recuerda cmo en 1913, con ocasin de la visita de la feminista espaola Beln de Zrraga, se reuni en el Teatro Alhambra una multitud abigarrada compuesta por obreros, intelectuales y estudiantes. Durante la conferencia irrumpan espontneamente en gritos fervorosos de Viva el pensamiento libre! Viva el comunismo anrquico! Viva la revolucin social!. Recuerda tambin que en la dcada del Centenario, en crculos anarquistas -como el Centro de Estudios Sociales Francisco Ferrer- se reunan obreros, artesanos y escritores: entre otros, el propio Gonzlez Vera, Jos Domingo Gmez Rojas, Antonio Acevedo Hernndez y Manuel Rojas. Tambin, ocasionalmente, algunos anarquistas transhumantes extranjeros o periodistas, como el porteo Juan Ballesteros Larran, o el dentista y dramaturgo Urza Rozas36. A veces, estas reuniones se hacan en lugares pblicos como la peluquera de Gualterio Stone, hijo de ingleses, lugar donde junto con cortar el pelo se vendan ttulos como Soldado no mates; Trabajador, no votes o Evolucin y Revolucin. Tambin se realizaban en lugares como el caf de La Andaluza, en que estudiantes, intelectuales, zapateros, cigarreros y panaderos conversaban de Bakunin, Oscar Wilde, Nietzsche, Faur, Mallarm y Rimbaud. Juntbamos varias mesas y comenzaba la charla, recuerda Gonzlez Vera. Actores importantes y de modo creciente en estas reuniones fueron los estudiantes universitarios, particularmente los estudiantes de provincia que vivan en pensiones en la zona noreste

35 36

Claudio Rolle, op. cit. Jos Santos Gonzlez Vera, Cuando era muchacho, Santiago de Chile, 1950.

56

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

de Santiago. Sobre todo entre 1915 y 1920 se desarroll una activa vida bohemia en estos crculos estudiantiles, en que convivan cofradas, farndulas, juergas o sesiones poltico-literarias y artsticas. En la Escuela de Medicina, por ejemplo, funcionaron varias sociedades secretas estudiantiles: El Camarn con Hipo, La Roseola y Los Caimanes37. A esta ltima, creada en 1918, y que fue una suerte de capilla artstico literaria, concurran algunas melenas frondosas, intelectuales y artistas como Domingo Gmez Rojas, Roberto Meza Fuentes, Pedro Luna, Camilo Mori, Vicente Huidobro, Julio Ortiz de Zrate, Juan Parra y Luis Vargas Rozas. Estos grupos estudiantiles colaboraban tambin en instituciones de educacin popular y tenan, por lo tanto, ya fuera a travs de la Federacin de Estudiantes o como individuos (en las aulas o en la vida bohemia), un contacto fluido con sectores obreros y artesanos. La vida bohemia era fundamentalmente nocturna, tambin lo eran las actividades de educacin popular y las escuelas para trabajadores. La noche fue un espacio libertario de la naciente politicidad obrera, estudiantil y popular. Un espacio de transgresiones plebeyas que fue objeto del control oligrquico. Con frecuencia se dieron en la poca detenciones nocturnas de personas sindicadas como anarquistas, subversivos o maximalistas. Por otra parte, en el pensamiento anarquista se daban la mano y confluan la noche (con su carga significativa de corte romntico modernista) y la utopa (que soaba con el da de la gran libertad)38. El ideario anarquista, en su postura antideterminista, alejada del darwinismo social y del nacionalismo en boga, tena tambin un ingrediente de suma importancia en la perspectiva esttica. Dominaba en los anarquistas, recuerda Gonzlez Vera, el afn de ser personales:
Cada uno buscaba su acento propio y era raro encontrar dos semejantes. Se tenda a la diferenciacin hasta con perjuicio del buen sentido. Uno suprima del lenguaje todo trmino que sugiriera idea de propiedad; otro consagrbase a la oratoria; ste encarnaba a Zarathustra; se adoptaba el rgimen vegetariano; aqul hacase escritor; tal optaba por la msica;

Humberto Vera, Juventud y bohemia, Santiago de Chile, 1947. Ricardo Melgar, La noche y la utopa en Amrica Latina. Itinerario de un desencuentro en Gonzlez Prada y Flores Magn, Revista Mrgenes, Per, N 13-14, 1995; Horacio Ceruti y Oscar Agero, Utopa y nuestra Amrica, Ecuador, 1996.
37 38

57

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

cual convertase en vagabundo para predicar la gran palabra; zutano echaba sobre s la tarea de ser un ejemplo humano; mengano entregbase a la organizacin de sociedades de resistencia para interesar al pueblo en sus ideas; perengano ejercit el valor vendiendo peridicos sin Dios ni ley en la puerta de la Iglesia o interrumpiendo con discursos custicos en asambleas conservadoras; no falt el fumista que entrara al caf o al restaurante, se hiciera servir por seas y que al salir se despidiera de viva voz.

En el plano del arte y la creacin, esta actitud vital significaba apartarse de escuelas y buscar ms bien un estilo personal y propio, diferente y nuevo, idea que, como veremos, es afn a las pulsiones vanguardistas de la poca. Adems, dentro del pensamiento anarquista, el propio Bakunin plante la postura del arte por el arte como una forma de no colaboracionismo con la burguesa, negando as, por ende, valor a toda obra artstica que se realizara con propsitos pedaggicos o propagandsticos. Se abogaba, en consecuencia, por la idea de que la verdadera gran obra de arte constituye ya, por s misma, un principio de liberacin. Se trata, como veremos ms adelante, de ideas y posturas con cierta afinidad y que de alguna manera anticipan climas propicios para legitimar la gnesis y apropiacin de ideas vanguardistas. Resulta interesante comprobar que en los peridicos de la poca a los artistas que se distanciaban de los cnones consagrados se les motejaba, peyorativamente, de bohemios. A los pintores Juan Francisco Gonzlez y Alfredo Helsby, que se distanciaron de la pintura academicista, se los motejaba de bohemios y se deca de ellos que andaban de puerta en puerta mendigando o ms bien, rematando... sus mamarrachos39. Desde el tradicionalismo esttico se calificaba a cualquier creador cuya obra fuera personal, diferente y nueva, de crata, reconociendo as un vnculo que de hecho exista. De all que puede afirmarse que, en las primeras dcadas, el anarquismo y la bohemia conforman un nicho que, sobre todo en crculos intelectuales y artsticos, va a preparar el terreno para algunos planteamientos renovadores en el campo del arte.

39 Ramn Castillo (ed.), Primer perodo 1900-1950, Chile: 100 aos. Artes visuales, Santiago de Chile, 2000.

58

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

i) El debate intelectual moderno


El Centenario y la dcada que le sigui representan, como hemos sealado, un momento clave en la historia cultural e intelectual chilena. El Centenario como celebracin emblemtica fue un evento que precipit distintas visiones del pas y contribuy a situarlas en un escenario de debate intelectual moderno. Se fue configurando, as, un espectro de representaciones discursivas que abarc desde la opinin de Iris Echeverra, los juicios de Luis Emilio Recabarren y de los pensadores anarquistas, hasta posturas mesocrticas como la de Venegas e incluso de personeros del gobierno o de la aristocracia como Morla Lynch, Orrego Luco y Edwards Bello. En el marco de posturas e intereses diversos (sectores medios y populares, estudiantes, mujeres, artesanos y obreros anarquistas, tambin de miembros de la aristocracia crticos a su propio estamento), se va ampliando y complejizando la autoconciencia del pas, y se despliegan las contradicciones y utopas que van a caracterizar muchas de las discusiones intelectuales y polticas del siglo XX. En tanto sujetos participantes en este escenario, ciertos sectores culturales (el movimiento estudiantil, la bohemia, los obreros y artesanos, las mujeres, entre otros) dejan de ser sectores para convertirse en actores culturales. Se va generando as -en comparacin con el siglo XIX- una creciente y diversificada participacin intelectual, poltica y artstica en la vida del pas. Puede afirmarse, entonces, que en las primeras dcadas del siglo XX se gest un movimiento cultural que indica claramente que un modelo de sociedad y de modernizacin se agota y que de sus propias entraas comienza a surgir otro distinto. La victoria de Arturo Alessandri en las elecciones de 1920 -apelando a los sectores medios y a la querida chusma- se nutri de esta fuerza. De all la campaa del terror que organiz la elite, al percibir en su triunfo la amenaza de un quiebre (o clausura) de la sociedad oligrquica y tradicional. En las laderas de este gran movimiento cultural en ascenso se instalarn tambin, entre 1910 y 1920, las primeras pulsiones vanguardistas.

59

CAPTULO III
MOVIMIENTO SOCIOCULTURAL, FORMACIONES DISCURSIVAS E IMAGINARIO

a) Juventud y anhelo de lo nuevo


Uno de los movimientos sociales ms significativos de la dcada del Centenario fue el movimiento de estudiantes universitarios. Constituye, en tanto movimiento organizado, junto con el de las mujeres -que veremos ms adelante- un movimiento indito en la historia del pas. La Federacin de Estudiantes de la Universidad de Chile surge en 1906 por motivos ticos. Naci -como dice un cronista de la pocapor un gesto de dignidad herida40. En 1905, un grupo importante de estudiantes de la Facultad de Medicina fue a Valparaso a ayudar a combatir una epidemia de viruela. A mediados de 1906 se les rindi por esa labor un homenaje en el Teatro Municipal, pero los homenajeados recibieron entradas solamente para las localidades altas, reservndose los palcos y plateas para los invitados oficiales: caballeros y damas de la aristocracia. En protesta, los agraciados -que en su mayora provenan de estratos medios y de provincia- no acudieron al homenaje, mientras el Dr. Orrego Luco -solidarizando en cierta medida con los estudiantespresent su renuncia a la Direccin de la Escuela de Medicina. A raz de este episodio surgi en los estudiantes la idea de crear un organismo que velara por los fueros estudiantiles. El episodio fue, desde otro punto de vista, una manifestacin patente de lo que vena ocurriendo desde comienzos del siglo XX: la protesta estudiantil era consecuencia de la

40

Humberto Vera, Juventud y bohemia, Santiago de Chile, 1947.

61

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

creciente presencia de nuevos actores y voces, particularmente de sectores medios y de provincia, en la educacin superior. La Federacin de Estudiantes, creada para defender la dignidad herida, pronto se involucr en temas de inters nacional. En 1907 se opuso activamente a un proyecto parlamentario que pretenda crear una Superintendencia de Instruccin en reemplazo del Consejo de Instruccin Pblica, lo que fue concebido por los estudiantes como un intento de dejar la funcin docente del Estado entregada a los azares y maniobras de la poltica. En los encuentros y refriegas con la fuerza pblica, los estudiantes se refugiaron en las trincheras del alcantarillado, cuya construccin se haba iniciado en la presidencia de Riesco. El proyecto del Parlamento tuvo finalmente que ser archivado. El Rector de esos aos, Valentn Letelier, apoy a la Federacin y le habilit un lugar para que funcionara, local que estuvo terminado en 1908. Pero Letelier no fue un gestor satisfactorio para los estudiantes, quienes pronto se movilizaron contra l provocando su renuncia, la cual no fue aceptada por el presidente Montt. Desde antes de 1910, la Federacin de Estudiantes de Chile se caracteriz por movilizaciones pblicas y por presionar organizadamente a travs de ese mecanismo. En 1911, junto con celebrarse el quinto aniversario de la Federacin, se estrena la revista Juventud. En el discurso de ocasin, el presidente de la FECH, Alejandro Quezada, seala que la Federacin lleva cinco aos de trabajo intenso alimentado con el calor juvenil de una eterna y fecundante primavera: se trata -dice- de un programa que va abriendo surco imborrable en la cultura del pas. Efectivamente, con la mesada paterna, o con dineros que recolectan aqu y all, la Federacin mantiene, adems de la revista, escuelas para obreros, un policlnico destinado a sectores populares en barrios apartados (en la poca se hablaba de sanatorio), y una casa para estudiantes de provincia. En una lnea arielista, Quezada hace en su discurso una ardua defensa de la juventud como depositaria de ideales y de sueos, como una etapa de la vida cuyo valor reside en la capacidad de no transigir con el principio de realidad, con lo que existe, con el statu quo y la tradicin, abriendo, en cambio, la mirada hacia lo nuevo y hacia las posibilidades de cambio.
Nuestra accin -dice- es la lucha de la inteligencia que fecunda y produce contra el sentimiento que adhiere y conserva. Ay de la Patria

62

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

-contina- en que los jvenes viven abdicando y abjurando de sus ideas pesando sus intereses momentneos (y materiales), calculando favores y buscando el aplauso de los mismos a quienes combaten.

Llama a luchar contra la desaparicin de la espontaneidad del alma, contra el culto del xito y la aprobacin ciega de todo lo que triunfe. Es por ventura - pregunta- que el ideal est condenado a morir empujado por la realizacin de finalidades materiales?. Refirindose a los llamados a la juventud a ser realista y a dejar a un lado los sueos utpicos, responde:
No, seores, el hombre es un ser que crea y produce, que fecunda y elabora y que al sentirse presionado en las estrecheces de la tierra quiere remontarse y llegar a las alturas!. Los sueos no se entierran, y mientras la humanidad renueve eternamente la vida habr quienes agiten y sacudan los pueblos... para seguir la Verdad en su vuelo cada vez ms alto, para sentir de cerca su calor fortificante. Para la juventud estudiosa solo hay -dice Quezada- dos alternativas: o nos ponemos de rodillas para recibir el perdn por nuestras audacias... o nos ponemos de pie para mirar (con nimo de lucha) y resueltamente el porvenir41.

Hay varios aspectos de este discurso que merecen ser comentados. En primer lugar, cabe sealar la vinculacin del mismo con un sujeto y una accin social. A diferencia del ideario de Rod, hay aqu un llamado a la lucha y al combate, adems de una crtica convocante y despiadada a toda ndole de complacencia y claudicaciones. Se trata, por lo tanto, no de un discurso culturalista y contemplativo a la manera del sabio maestro de Ariel, sino de uno de lucha y accin social. Este tono combativo ir in crescendo hasta la eleccin de Arturo Alessandri Palma en 1920 y aun despus, hasta la candidatura a Presidente de Vicente Huidobro en 1925. En 1913, por ejemplo, la Federacin encabez la movilizacin protestando por la presencia en Chile de monseor Enrique Sibilia, internuncio del Papa, a quien se le acusaba de haber querido vender bienes eclesisticos en 1910 con el objeto de remitir los dineros a Roma. En 1915 protestaron por la intervencin militar de Estados Unidos en Veracruz, Mxico.

41 Juventud. Revista rgano de la Federacin de Estudiantes, ao 1, Santiago de Chile, noviembre, 1911.

63

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

La idea de que la inercia ante la vida es cobarda y de que la energa de la juventud engendra la grandeza de los pueblos, sern motivos recurrentes en los aos venideros. Con la lectura de textos anarquistas y revolucionarios, el tono de arenga y de combate se hace cada vez ms ferviente. La bohemia estudiantil antioligrquica y el anarquismo (con participacin de obreros y artesanos) fue una marea ascendente, convirtindose en un destacado actor poltico y social junto al movimiento obrero en formacin. Particularmente fue as a partir de 1918, en que asume como presidente de la Federacin el joven radical Santiago Labarca, y como vicepresidente, el estudiante de medicina y anarquista Juan Gandulfo. Los hitos de esta lucha son bien conocidos: entre otros, la participacin en la Asamblea Obrera de Alimentacin Nacional, en 1918, y el asalto a la Federacin y las movilizaciones del ao veinte, a raz de la muerte en la crcel del estudiante y poeta Jos Domingo Gmez Rojas. Carlos Vicua Fuentes recuerda esos aos:
Una plyade infinita brot de la universidad, de las imprentas, de las escuelas, de los talleres. Profesionales, profesores, estudiantes, poetas, escritores, oradores, obreros de todo linaje, se reunan, discutan, escriban, predicaban, se organizaban en una marea apocalptica que puso pavor en la aristocracia vacilante cuando se dio cuenta de la inaudita extensin de aquella inquietud generalizada.

La Asamblea Obrera de Alimentacin Nacional fue una especie de parlamento libre que se organiz para luchar por la difcil situacin de alimentacin, y con el claro objetivo de bajar los precios de algunos productos fundamentales para los sectores populares. Fue el primer intento por agrupar al conjunto de los movimientos sociales. Liderada por obreros, tuvo como secretario al artesano, cigarrero y msico anarquista Francisco Pezoa. La Asamblea fue una especie de parlamento libre que comprenda -segn Gonzlez Vera- a radicales sueltos, socialistas, estudiantes universitarios, personajes obsesionados por un problema nico; anarquistas, salvadores de la patria, arbitristas y toda esa gente que no cabe en parte alguna42.

42

Jos Santos Gonzlez Vera, Cuando era muchacho, Santiago de Chile, 1950.

64

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

A partir de 1918, con la presidencia de Santiago Labarca, la FECH adquiere, como sealbamos, un carcter ms combativo, pues define una postura no solo frente a la educacin sino tambin frente a la poltica y la sociedad. Una postura en que se estrechan las alianzas con los sectores obreros, y que la lleva a convocar el primer Congreso de Estudiantes en 1918, Congreso que no solo se aboca al tema de la reforma de la enseanza superior, tan en boga en esos aos, sino tambin a la solucin del problema social y de la reforma poltica que requiere el pas43. Se esgrimen, adems, rasgos como el pacifismo y el antibelicismo, rasgos que constituyen una respuesta al clima internacional belicista de la dcada. Resulta significativo que en algunos vanguardistas europeos, en la poesa de Apollinaire o en los manifiestos de Marinetti, por ejemplo, se hayan saludado ciertas dimensiones de la guerra, como sus peligros y sus tcnicas innovadoras de matar. En Huidobro, en cambio, sobre todo en Altazor, hay una postura claramente contraria y crtica a la guerra: testimonio, dice el poeta, de la estupidez humana44. Resulta til para examinar las ideas predominantes en la FECH hacia 1920, un opsculo escrito por Carlos Vicua Fuentes, titulado La cuestin social ante la FECH (1922), en que discute algunos postulados que fueron esgrimidos en la Convencin Estudiantil. Entre esos postulados se encuentra la idea de que es necesario un cambio y renovacin permanente de todos los valores humanos, idea que tiene en su base la desconfianza frente a lo establecido y a los valores tradicionales. Vicua califica a esta idea de principio anrquico. Critica tambin que la Federacin esgrima la accin como el mecanismo para modificar las opiniones y sentimientos predominantes en la sociedad; seala que en vez de accin (huelgas y movilizaciones) debe ser la educacin la llamada a producir estas transformaciones. Tambin critica la alianza de la FECH con la IWW en torno a ideas que Vicua considera falsas: la lucha de clases, la idea de destruccin de todo gobierno o el ataque a la propiedad y al capital. Ahora bien, Carlos Vicua fue un abogado que en la poca defendi a cuantos fueron perseguidos por sus ideas, incluso a los anarquistas; se

43 Fernando Castillo, Ana Tironi, Eduardo Valenzuela, La FECH de los aos treinta, Sur, Santiago de Chile, 1982. 44 Keith Ellis, Vicente Huidobro y la primera guerra mundial, Hispanic Review, N 3, Philadelphia, 1999.

65

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

trata, por lo tanto, de un personaje de ideas progresistas. En todo caso, su postura nos sirve para sealar que hacia 1920 el ideario anarquista y algunas ideas socialistas estaban plenamente instaladas en la Federacin de Estudiantes. Veinte aos ms tarde, rememorando esos das de lucha, Santiago Labarca se pregunta:
Qu fuimos? Quines fuimos?, y responde: un heterogneo conglomerado de hombres de todas las edades, venidos de todas partes, y a los que impulsaban todos los sueos: obreros, artesanos, estudiantes, profesores, filsofos, polticos, artistas; unos pocos diletantes y ningn usufructuador. Qu hicimos?: las fiestas de la primavera y la Asamblea Obrera de Alimentacin Nacional; el Club de Estudiantes, instalado en un palacio, y las grandes huelgas del carbn; las revistas Juventud y (Claridad) y el incendio en la Escuela de Farmacia. En sntesis: despertar la conciencia de la masa y el alma de los universitarios. Qu destruimos? Infinitos prejuicios45.

Fue, en definitiva, un movimiento estudiantil y social multifactico y plural en lo ideolgico, un movimiento con un fuerte contenido contestatario de cuo tico, y que jug un rol decisivo en la cada del rgimen oligrquico y en las caractersticas que asumi el triunfo de Arturo Alessandri Palma, sobre todo en su perfil de candidatura mesocrtica, antioligrquica, populista y reformista. Tanto el discurso del Presidente de la Federacin de Estudiantes de 1911, como discursos posteriores, incluso los de Santiago Labarca, coinciden en atacar a aquellos que usufructan de o se acomodan a la realidad operante, actitud a la que contraponen imgenes de vuelo vinculadas al imaginario areo. Giros como elevarse, llegar a las alturas, volar cada vez ms alto, se encuentran con frecuencia en el horizonte discursivo estudiantil. Son usos que tienen que ver con no transigir con lo existente, con el principio de realidad, con el clculo oportunista, apuntando, por lo tanto, a una dimensin tica y a la necesidad de una renovacin constante de valores. Pero no se trata en estos discursos de defender

45 1945.

Santiago Labarca, La generacin de 1920, Babel, vol. VII, Santiago de Chile,

66

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

el idealismo de la juventud como un valor en s, en el vaco, sino que contra un referente muy concreto e identificable por los destinatarios: la posibilidad de usufructuar del rgimen y de los valores imperantes en la repblica parlamentaria y oligrquica. Se trata -como seala Jos Ducci, directivo de la Federacin- de una toma de postura frente a la decadencia y prdida de anhelos de progreso y bienestar social que se da en el pas desde la cada de Balmaceda, en 189146. Para los jvenes, en las circunstancias estratificadas y corruptas en que se vive, lo que predomina es la medra, el oportunismo, el doble discurso, la maniobra, el cohecho, la especulacin, los intereses materiales; elevarse es, por lo tanto, oponerse sin claudicaciones y hasta las ltimas consecuencias a ese estado de cosas. Lograr las alturas, volar, equivale a desmaterializarse, en la perspectiva de no dejarse guiar por los intereses materiales o pecuniarios, en un mundo en que hasta las diputaciones y senaduras tenan su precio. Permanecer a ras del suelo, no elevarse, equivaldr, por lo tanto, a transigir y aceptar la realidad. Corresponde a lo que ms desprecian los jvenes estudiantes de la poca: la actitud de cencerro y de rebao de quienes por mero clculo agachan la cabeza sin protestar. Ahora bien, en los casos de giros vinculados al imaginario areo, no estamos ante el paradigma tradicional romntico ni modernista, no se trata del vuelo como ascenso del alma, ni de la elegancia del espritu que emblematiza la figura del cisne, aun cuando los giros referidos pudiesen conservar ciertos rasgos de esa filiacin. Se trata de un elevarse que es ms bien de ndole social que individual, de una semanticidad colectiva y renovada que se sita en el mundo moderno. Hay que recordar que en la medida en que el movimiento estudiantil fue convirtindose en un movimiento social plural, los estudiantes fueron motejados, hacia 1920, de subversivos, maximalistas, antipatriotas y vilipendiados como vendidos al oro del Per (recurdese el episodio del asalto a la Federacin por estudiantes de la oligarqua, tambin la guerra virtual con Per, llamada guerra de don Ladislao, porque la posibilidad de guerra se dio solo en la mente de Ladislao Errzuriz). Otra consideracin que cabe hacer es la estrecha vinculacin que se da entre el movimiento

46

Discurso de Jos Ducci, Juventud, nov. 1911, op. cit.

67

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

estudiantil universitario y el campo esttico de la dcada, particularmente el literario, pero tambin el plstico y musical. En las revistas de la Federacin, tanto en Juventud como en Claridad, se promovieron con entusiasmo los nuevos valores considerados modernos, de arte nuevo o de vanguardia (la fluidez y vasos comunicantes entre lo que se designaba entonces con las voces de moderno, arte nuevo y vanguardia ha pasado en cierta medida desapercibido para la historiografa). En ese mbito de fluidez y mezclas circularon textos de Verlaine, Baudelaire, Corbiere, Kropotkin, Nietzsche, Bakunin, Proudhon, Marx, Jules Romains, Apollinaire y Rimbaud. En las revistas de la Federacin se divulgaron tambin el moderno movimiento musical francs, sobre todo Debussy y Ravel, y pintores locales con influencia cubista como Camilo Mori y el grupo Montparnasse. Colaboraron en las revistas, entre otros, Pedro Prado, Jos Domingo Gmez Rojas, Pablo Neruda, Vicente Huidobro y Fernando Garca Oldini, el nico crtico que valor sin prejuicios -a diferencia de los crticos tradicionales como Omer Emeth y Alone- las nuevas corrientes o autores de la poca. La FECH, en definitiva, fue vanguardia poltica, pero tambin vanguardia artstica: no es casual que en la revista Claridad, siguiendo a Dad, se publique, en 1920, el primer manifiesto Ag. La articulacin entre vanguardia poltica y vanguardia esttica ser un rasgo que va a marcar la gnesis y apropiacin de la vanguardia en Chile y tambin la obra del ms importante creador de avanzada y figura epnima del movimiento en el pas: Vicente Huidobro. Este carcter de la vanguardia inicial explica, tal como lo veremos ms adelante47, el surgimiento a fines de la dcada del treinta del surrealismo de Braulio Arenas y del grupo Mandrgora, grupo que emerge en un momento anacrnico con respecto al surrealismo internacional, y que se plante como una vanguardia esttica a ultranza, que insisti en lo prerracional, percibiendo la poltica -e incluso a Huidobro- como una suerte de claudicacin de corte racionalista. En la dcada del Centenario se encuentran tambin poemas o discursos estticos que son casi impensables si no se contextualizan en

47 Ver, Bernardo Subercaseaux, Mandrgora ma, en Sal Sosnowski (ed.), La cultura de un siglo. Amrica Latina en sus revistas, Madrid-Buenos Aires, 1999.

68

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

el movimiento de rebelda que hemos descrito. Textos en que el lirismo social se combina con elementos vanguardistas. Por ejemplo, en 1913, el poeta Jos Domingo Gmez Rojas (1896-1920) publica, cuando apenas tiene 17 aos, Rebeldas lricas, coleccin de poemas en que el tono contestatario apunta tanto a la sensibilidad imperante (modernista y cannica), como a la realidad social, asumiendo un tono de desafo muy similar al de los discursos estudiantiles:
Mi verso rudo y fuerte no canta a las mujeres, ni a los falsos amores, ni a modernos placeres, ni msticos cantares mis rudos versos son; mis versos son de lucha, escritos con mi diestra, atrevido los lanzo a la roja palestra; sean mis bronces versos gritos de rebelin.

Son versos que aunque tienen en el fraseo y grandilocuencia cierta huella modernista, se proponen explcitamente un contenido y un tono que los diferencie de lo que en esos aos se entenda por poesa modernista. En Proemio, tambin de Rebeldas lricas, Gmez Rojas, que en el momento de su muerte, en 1920, era el poeta predilecto de la juventud, y que fue, por las circunstancias en que falleci, el mrtir del movimiento estudiantil, escribe lo siguiente:
Quiero cantar la vida, quiero extender mis alas hacia el espacio azul y cual cndor salvaje quiero subir, subir... quiero quemar mis alas en el sol de la aurora y quiero que mis cantos sean las profecas del bello porvenir. Para los explotados de msculos broncneos, para la juventud plyade vigorosa, de los modernos das para ellos! mis graznidos de cndor altaneros para ellos! mis canciones y lamentos que son lricas rebeldas sean para los jvenes y para los obreros estas arengas mas.

69

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Versos rudos y fuertes, versos gritones y rebeldes, muy distantes y contrarios a la retrica modernista, a esa esttica de los imitadores serviles de Daro, Mart y Lugones que abusaron de los smbolos y del tono belle poque de ese movimiento. Gmez Rojas buscaba distanciarse de los versos suaves, rtmicos y elegantes, de los versos esculpidos y sensuales como la esfinge o el emblemtico cisne (tambin diferentes a Miserere, la poesa del dolor del propio Gmez Rojas). Ahora los reemplaza no el bho mexicano de Enrique Gonzlez Martnez48, sino el cndor chileno, ave capaz de coger con sus garras a las ovejas y al espritu de rebao, ave capaz de elevarse hacia un espacio azul, pero que no es el azul de ensueo de Daro, sino un azul de rebelin en que avanzan unidos multitud de jvenes y obreros. Son versos rudos, tan rudos, que bordean la arenga o el panfleto, versos que, sin embargo, no logran desembarazarse ni en la adjetivacin ni en el lxico de la influencia rubendariana, y que por all y por all pagan tributo -con imgenes de sabor futurista- a los msculos broncneos. Se trata de un poema en el que el vuelo adquiere clara y expresamente un carcter de rebelin social y en que el poeta asume una voz de interlocutor y vocero de la humanidad49. El mismo Jos Domingo Gmez Rojas en Canto futurista50 habla de los mineros en las profundidades de la tierra y los compara con grandes transatlnticos; con tono de arenga, dice:
Vosotros los rebeldes de los gestos soberbios de las testas triunfantes y los potentes nervios que dominis las ancas del viento y que en los potros de la electricidad y en la locomotora queris cargar al sol con todas sus auroras porque ya estis cansados de hollar con vuestros rostros la tierra y queris dominar los astros.

Autor del poema Turcele el cuello al cisne (1910). Nan Nmez, Antologa crtica de la poesa chilena, T. I, Santiago de Chile, 1996. 50 En Opera Omnia, indito, escrito entre 1913 y 1915; reproducido en Fabio Moraga y Carlos Vega, Jos Domingo Gmez Rojas. Vida y Obra, Santiago de Chile, 1997.
48 49

70

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Se trata de un claro ejemplo, escrito probablemente entre 1913 y 1915, en que se articulan imgenes futuristas frecuentes en los seguidores de Marinetti, con elementos modernistas (lxico, versos alejandrinos) que engalanan un tono contestatario y de rebelda social. Vinculado al movimiento estudiantil se desarrolla y perfila -como vimos en el discurso de Quezada- un marcado espritu antiburgus, que empalma con el espritu antiburgus que se encuentra en el modernismo de Rubn Daro (aun cuando en ste se trataba de un nimo bastante ms discursivo que programtico). En 1915, Ernesto Guzmn, en un artculo sobre Un poeta atormentado, opone -recurriendo al imaginario areo- a los utilitaristas o burgueses actuales (los enamorados de la accin productiva a toda costa, de esa que ha de resolverse en riqueza material), los opone, decamos, al arte y a la emocin esttica. Una emocin esttica -dice- nos hace olvidarnos de todo lo que signifique mezcla de barro humano; eleva nuestro espritu a una alta aspiracin de belleza y como consecuencia inmediata, tonifica y encumbra nuestra visin moral51. Este espritu antiburgus que se identifica con la esttica va a tener una presencia fundamental en la vanguardia. Lo burgus, ms que una categora sociopoltica, fue para la vanguardia una categora espiritual. De hecho, hacia 1920, la vanguardia internacional en sus mltiples expresiones tiende a concebirse como el nico espacio moral y estticamente vlido, como un espacio en contradiccin con el mercado, con la industria y con el espritu utilitarista y burgus52. Huidobro, en 1912, cuando apenas tiene 19 aos, en Musa Joven, revista creada por su madre y dirigida por l, rescata de Daro y Nervo la sinceridad, el desprecio de las normas y de la retrica; esas leyes, dice, son para el vulgo, para los que marchan en rebao y al son del cencerro... los que (como yo) tienen alas fuertes para volar, no deben aceptarlas. En la revista Azul de 1913, creada y dirigida por l, aparecen diversos gestos rebeldes e iconoclastas. En el N 3 critica a Omer Emeth

51 Ernesto Guzmn, Un poeta atormentado, Pacfico Magazine, Santiago de Chile, 1915. 52 Beatriz Sarlo, Vanguardia y criollismo. La aventura de Martn Fierro, Revista de Crtica Literaria Latinoamericana, N 15, Lima, 1982.

71

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

porque propicia la vuelta a los clsicos: en los tiempos del aeroplano, del ferrocarril y del automvil quiere que volvamos a la carreta, dice. Pero tambin vapulea en trminos sociales la mentalidad arribista de aquellos que menean la cola ante el amo y mueren pujando por subir53. En el Chile seorial del parlamentarismo, decir amo implica decir sociedad oligrquica, fronda aristocrtica, sector que en la poca ostentaba casi todo el poder poltico, econmico y social. El joven Huidobro, con apenas 20 aos, se suma as al gran movimiento crtico frente a un modelo de sociedad que se agota, plegndose a otro distinto que empieza a emerger desde sus propias entraas, liderado fundamentalmente por los estudiantes, por la bohemia artstica y por grupos de obreros y artesanos. El planteamiento creacionista de Huidobro -crear algo nuevo sin transigir con la copia o imitacin naturalista de la realidad, sin claudicar ante la tradicin, ni con los fsiles ni con los clichs literarios- exhibe un interesante paralelismo con los planteamientos poltico-sociales y con el discurso de la elevacin del movimiento estudiantil: ambos, desde sus respectivos reductos, como si fueran dos alas de un mismo pjaro, se movilizaron. Cabe, en esta perspectiva, recordar la teora del poeta concretista brasileo, Dcio Pignatari, quien sostiene lo que llama Teora de los Impulsos Creativos Contextuales, segn la cual, cualquier individuo o grupo puede optimizar su capacidad de competencia y desarrollo si los tiempos, los espacios y circunstancias le son propicios. La vertiente de renovacin esttica surge y se legitima, por lo tanto, vinculada al anhelo de cambio y renovacin poltica y en medio del ascenso de nuevos sectores sociales que buscan incorporarse como actores en los mltiples planos de la vida del pas. En esta perspectiva, no resulta extrao que en 1925 se haya proclamado la candidatura presidencial de Vicente Huidobro. Luego de la creciente desilusin de los estudiantes ante los compromisos no cumplidos por el gobierno de Arturo Alessandri Palma, los mismos que en un comienzo haban estado junto a l se distanciaron, apoyando la candidatura de Huidobro. El poeta tiene 32 aos, y recin ha regresado de una de sus estadas en Francia, dirige -apoyado por algunos jvenes de las Fuerzas

53

Vicente Huidobro, Pasando y pasando, Santiago de Chile, 1914.

72

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Armadas- el peridico Accin, en que confluyen el vanguardismo esttico, la actitud adnica y ldica, con el engagement poltico. Mi anhelo ms alto -proclama Huidobro- es crear un pas. El poeta aplica el creacionismo y el imaginario del vuelo (se trata del anhelo ms alto) a dos mbitos: el potico y el histrico. Se trata de reformar el arte (inventa mundos nuevos, dice en Arte potica) y, al mismo tiempo, transformar la sociedad y crear un pas. El clima adnico, ldico y rebelde que rodea la candidatura de Huidobro logra concitar el apoyo de distintos sectores de la juventud; pero ese apoyo en el momento de votar no basta. Se deja instalada, sin embargo, en el imaginario, la figura del poeta-presidente. Como dice un cronista de la poca, la postulacin de Huidobro fue un parntesis refrescante en la seriedad acartonada y en el drama solapado de las contiendas electorales, puso en el espacio pblico el clima que propici el movimiento cultural de la dcada del Centenario y el anhelo de lo nuevo en una perspectiva bifronte: tanto en el campo poltico social como en el propiamente esttico.

b) Imaginario del vuelo y experiencia moderna


A fines de la dcada del Centenario, hacia 1920, estn en plena elaboracin dos de las obras ms significativas de la literatura chilena, dos obras que a pesar de nutrirse de estticas distintas -una, ms bien costumbrista o criollista, y la otra, vanguardista- a pesar de situarse, decamos, en sensibilidades dispares, comparten una misma regin imaginaria, en la medida en que el vuelo y lo areo son aspectos relevantes de ambas. Nos referimos a Alsino (1920), novela de Pedro Prado, y Altazor (19191931), el poema largo (en siete cantos) de Vicente Huidobro. El vuelo tiene una larga y rica trayectoria en el campo imaginario y potico. Ya en la mitologa griega, Mercurio, el mediador de los cielos, es una figura alada, como lo son tambin Eros y la Victoria en la guerra, simbolizada por la escultura de Samotracia. Ms tarde, en Dante y en los poetas del Dolce Stil Novo, y luego, en San Juan de la Cruz y en los poetas msticos, el imaginario areo ocupa tambin un rol relevante. Se constituye, as, una tradicin en que el impulso ascendente apunta a la fuerza y a la osada espirituales. 73

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

En el romanticismo europeo, la imaginacin ascendente se vincula al viaje del alma en la vigilia o en el sueo (un viaje de filiacin neoplatnica). En este campo semntico, el vuelo se sita en la perspectiva de la elevacin y no en la cada. La vida espiritual aparece as caracterizada por un impulso permanente hacia arriba, por la necesidad de crecer y elevarse; busca instintivamente la altura. La imagen del aire es smbolo de lo liviano, de lo sutil, de lo evanescente y de la libertad; tambin las alas simbolizan el desplazamiento del espritu y de la imaginacin; en este contexto, el pjaro es -como deca William Blake- el aire libre personificado54. Las imgenes areas se nutren de la liviandad, de lo inmaterial; se distancian as de lo que tiene peso, de la realidad establecida, de lo que existe y es. En el modernismo hispanoamericano -que fue, en una de sus vertientes, como ha sealado Octavio Paz, una suerte de romanticismo tardo- el pjaro se convierte en cisne, smbolo del ansia sensual, del misterio y de la elegancia del espritu, de un espritu que se debate entre el hedonismo belle poque desplazndose en regia laguna y lo insondable del vuelo que lleva hacia la ensoacin del arte y de lo azul. En Ariel (1900), de Rod, -libro emblemtico del modernismo, junto con Azul, de Daro, el genio del aire, Ariel, representa lo esttico, la creatividad, la parte noble y alada del espritu, el mvil alto y desinteresado de la accin, el ideal espiritual de la cultura latina, frente a Calibn, que encarna la materialidad, el cuerpo y el pragmatismo utilitario anglosajn. Se trata de una puesta al da, en el contexto de la modernizacin de fines del siglo XIX, de la antigua tradicin imaginaria vinculada al eje vertical del ascenso y a la dualidad cuerpo y alma; se trata tambin del viaje o vuelo exterior como metfora del viaje o vuelo interior. De esta manera se configura un rico campo metafrico en que se despliegan las dimensiones espirituales y trascendentes del ser humano55. En este mbito de significaciones, encontramos en la lrica chilena de fines del XIX y comienzos del XX imgenes vinculadas al vuelo. En

Gastn Bachelard, El aire y los sueos, Mxico, 1993. Vase, Bernardo Subercaseaux, Historia de las ideas y de la cultura en Chile, Tomo II, Santiago de Chile, 1997.
54 55

74

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Veinte aos (1898), poema de Diego Dubl Urrutia que rememora su Arauco natal, dice:
Pero ya que a mis hombros no son dados vuelos distantes ni celestes galas, soemos con los nidos apartados que en los sueos tambin se baten alas.

Frente a las celestes galas de corte cosmopolita y modernista que le resultan imposibles, el poeta sita como alternativa, con la imagen del nido, el regazo y el retorno a la quietud de la infancia, espacio en que tambin se baten alas y se nutre el espritu. Frente a los hombros, metonimia del cuerpo y del trabajo pesado, las alas representan la imagen de la vida del alma. En un poema sobre el alma, de 1912, Jos Domingo Gmez Rojas utiliza la imagen de la alondra, a la que adjetiva como casta, blanca, leve, con alusiones a la libertad del vuelo e imgenes vinculadas al aire y a las nubes. Estamos todava en el mbito del imaginario romntico, el mismo que permea obras como el Prometeo, de Shelley: el vuelo como ascenso espiritual, como triunfo del bien sobre el mal. Hacia 1920 nos encontramos con Alsino (1920) y Altazor (1919-1931), dos obras seeras en las que se percibe una transformacin del imaginario vinculado al vuelo. En efecto, el imaginario tradicional de filiacin romntica y neoplatnica, que se vinculaba al ascenso y a la elevacin espiritual, pasa a adquirir el rumbo de la cada, y un temple de nimo nervioso en que el propio vuelo est permanentemente amenazado. Ms que el ascenso, es el vrtigo de la cada la instancia que convierte a Alsino y a Altazor en visionarios del espacio. En una de estas obras, el espacio interplanetario se puebla de objetos tcnicos y modernos -aeroplanos, paracadas- y en la otra, el punto de vista que contempla la tierra conlleva la perspectiva que da el vuelo en avin. En la novela de Pedro Prado, a un joven campesino le crecen alas en la joroba luego de una cada desde lo alto de los rboles, cuando ensayaba volar sin ellas. La propia cada vinculada a su ansia de elevarse es el inicio de la elevacin, pero tambin de su deformacin y dolor (en su cada troncha su espina dorsal). Las alas -que al comienzo son 75

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

muones y luego crecen- le abren la posibilidad del espacio y del aire, de la ensoacin azul y del ascenso, pero tambin de una nueva cada. Vive las alas, por lo tanto, como libertad, pero tambin como destino y estigma trgicos. Es, en este sentido, un caro moderno (Todo para m ha sido soledad -dice Alsino- ha cado como una maldicin este vuelo limitado). El propio vuelo est as sealado con la marca de la cada. En el poema de Huidobro, el hablante -Altazor- es el azor (ave de rapia diurna) de las alturas que encarna el vuelo del poeta. El tema del poema es la aventura del poeta moderno figurada como cada. Altazor, como seala Federico Schopf, cae en su conciencia, atraviesa edades histricas, cae en su razn, en su fantasa, en su inconsciente, cae en sus abismos. Cae en el fondo de s mismo y en el tiempo56. Su metfora distintiva es el paracadas, que es tambin un parasubidas, lo que plantea la posibilidad de la cada, no como fracaso sino como xito (Altazor no se quema en la cada sino que cae para volver -como el ave fnix- a subir). En Alsino, el vuelo es argumental, aunque con una fuerte carga simblico expresiva. La pregunta que aparece en una crtica de 1921 es reveladora de la perplejidad (clasista) que caus una lectura realista de la novela: Puede acaso un rotito con todas las miserias de nuestra carne, permitirse el lujo de llevar alas, atributo de seres ms altos? En Altazor, en cambio, el vuelo es ms bien figurado y referido a la aventura del poeta y del lenguaje. En la obra de Huidobro hay una exploracin del lenguaje hasta sus ltimos confines: se trata de destruir la lengua para que emerja la msica de los (nuevos) significantes. En la obra de Prado, a pesar del carcter argumental y semirrealista que tiene el vuelo, tambin hay referencias metapoticas. En ambas obras opera un campo polar de tensiones: caro que se eleva e caro que cae; el ascenso y la cada, pero, sobre todo, la cada, que opera como la fuerza de gravedad del ascenso; la vida y la muerte; Eros y Tanatos. Es esta polaridad la que vincula a ambas obras. Ello se expresa en un temple de nimo tensionado y en la figura de caros modernos, en los que late un sentimiento del ser arrojado en el mundo, una especie de existencialismo avant la lettre, una soledad metafsica de corte nihilista, una suerte de encierro de la

56

Federico Schopf, Del vanguardismo a la antipoesa, Santiago de Chile, 2000.

76

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

trascendencia en la inmanencia, un alma que es al mismo tiempo cuerpo fsico y cuerpo social. Tales son algunos de los rasgos de la sensibilidad que anima el imaginario del vuelo en Alsino y Altazor. Hay tambin grandes diferencias entre estas obras. De partida, pertenecen a gneros y a momentos del desarrollo del gnero distintos: mientras una se encuadra en una concepcin ms bien tradicional y decimonnica de la novela, la otra es precursora del poema largo contemporneo. Mientras en Altazor hay una secularizacin de la imagen del mundo y un espacio sin Dios, en Alsino hay una cierta ansia mstica; si una est poblada de aeroplanos, paracadas y objetos del mundo moderno, en la otra aparecen de preferencia paisajes y objetos reconocibles en el campo de la zona central de Chile afines a la sensibilidad criollista. Cabe, sin embargo, advertir, como sealbamos, que la mirada de ese paisaje corresponde casi siempre a una mirada humana desde el aire; desde este punto de vista, Alsino ms que un pjaro es un piloto con alas. Desde otro ngulo, si pensamos que en una obra literaria tras el discurso de los objetos representados est el discurso de las ideas, tenemos que concluir que ambas obras nos dicen que el mundo moderno es un ensanchamiento de la libertad, pero acompaado de la angustia y del vrtigo. Nos dicen tambin -en un clima en que predomina el nacionalismo cultural- que lo humano y la humanidad sern siempre ms significativos que lo chileno y la chilenidad. Es por todas estas razones que puede afirmarse que Alsino y Altazor, ms all de sus diferencias, son obras que reelaboran el imaginario del vuelo, hilvanndolo con un mundo moderno y distinto. Cmo se produce este cambio en el imaginario areo? Qu factores inciden en l? De partida, hay que sealar que al comienzo del siglo XX, desde el primer vuelo de los hermanos Wright, en 1903, hasta el cruce del Atlntico por Charles Lindbergh, en 1927, el vuelo del hombre por medios mecnicos -que estaba en el imaginario desde Leonardo da Vinci- se convierte en una realidad que domina los titulares de todos los peridicos. Los primeros dirigibles o zeppelines, con sus correspondientes incendios; el cruce del Canal de la Mancha en avin desde Francia en 1909; el primer intento de aviacin en Chile en 1910 -ao del Centenario- por el francs Csar Copetta; el primer vuelo de Munich a Berln en 1911; el uso de aviones como instrumentos de reconocimiento y luego como armas de combate en la Primera Guerra Mundial (1914-1918): son aqu 77

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

y all noticias de primera plana, ampliamente ilustradas, informaciones que concitan todo tipo de comentarios y atenciones, convirtiendo a sus protagonistas en los grandes hroes modernos. Hay que situarse en lo que significaba para el ser humano -a comienzos del siglo XX- volar, ver por primera vez la tierra desde arriba y desplazarse en el aire, algo que jams se haba realizado, salvo en la imaginacin (Leonardo da Vinci y Julio Verne fueron, en este sentido, visionarios). Volar implicaba nada menos que una nueva vivencia del tiempo y del espacio. Era una hazaa magnfica pero que de alguna manera, al ser una hazaa efectivamente acontecida, disminua e implicaba cambios en la otra, en la hazaa imaginaria, en la utopa del vuelo. Sin duda que estos cambios en la realidad real afectaron el imaginario areo. Si el da de maana pudiramos habitar y conocer distintos aspectos de la luna, no cabe duda de que el rol de la misma en el imaginario de filiacin romntica experimentara un vuelco considerable. Lo que imaginamos depende de lo que es y tambin viceversa. Por otra parte, los aviones y los dirigibles eran producto de la ciencia, de la razn y de la tcnica, del creciente dominio humano sobre la naturaleza; manifestaciones palpables y emblemticas de la vida moderna y del siglo XX (Altazor y, en general, la poesa de Huidobro, est poblada, como sealamos, de imgenes de aeroplanos, aviadores, paracadas, obreros, cowboys, etc). Pero los avances propios del siglo XX no impiden las turbulencias: la Primera Guerra Mundial y la Revolucin rusa, entre otras. Se trata de una vida moderna en que el vitalismo va acompaado de la angustia y de la incertidumbre. La modernidad -como ha sealado Marshall Berman- se presenta como una experiencia vitalmente contradictoria: ofrece desafos y oportunidades, pero tambin el vrtigo de la cada57. Se trata de una vida que ofrece constantemente nuevas posibilidades de experiencias y aventuras, tanto en el mundo exterior como en el interior (el hombre moderno, deca Ernst Jnger, tiende a llegar a la cumbre de la conciencia de s mismo). La vida moderna es una vorgine de perpetua desintegracin y renovacin, de lucha y contradiccin: todo lo slido se desvanece en el aire, seala Berman, recogiendo una frase de Karl Marx. Es en esta atmsfera de agitacin

57

Marshall Berman, Todo lo slido se desvanece en el aire, Mxico, 1981.

78

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

y turbulencia, de vrtigo y embriaguez squicos, en la que emerge la sensibilidad moderna y el nuevo imaginario areo. Tanto en Alsino como en Altazor, el narrador o hablante presentan estados anmicos y tonos vitales contradictorios, similares a los descritos; estados de nimo que son metaforizados en el eje vertical del ascenso y la cada, en la vibracin que desborda y desafa a los dioses, y en el desamparo del ser a la intemperie: son hombres o espritus-pjaros que se posan en el vrtigo y atisban con una mirada nihilista el abismo de las profundidades. En la obra de Prado, el narrador penetra la conciencia de Alsino y dice que el campesino alado obediente a los deseos desenfrenados que en l libertan las fuerzas tumultuosas, dando alaridos de frenes y deseoso de la terrible alegra que trae el mpetu de la vida al desbordarse, abre sus alas y vuela. Es poco comprensible una frase como sta si no pensamos que ella tiene como referente la experiencia contradictoria y vertiginosa de la vida moderna (esa terrible alegra). En ambas obras se rompe el paradigma romntico, a pesar de que, como sealbamos, una se inscribe en una vertiente costumbrista y casi criollista y la otra, en una vertiente vanguardista. Desde esta perspectiva, Alsino y Altazor, la primera instalada en una tradicin ms bien local, y la segunda, en la sensibilidad cosmopolita, son obras profundamente innovadoras.

c) Feminismo aristocrtico y espiritualismo


En la dcada del Centenario, el modo de experiencia contradictoria que caracteriza a la modernidad se expresa al menos en dos situaciones sicosociales y discursivas. Una de ellas corresponde al movimiento estudiantil que adquiere ribetes sociales y que tiene como eje a la Federacin de Estudiantes de la Universidad de Chile, movimiento y horizonte discursivo cuyos rasgos ya hemos analizado. La otra corresponde a un movimiento de mujeres, el feminismo aristocrtico y a una corriente esttica a travs de la cual este se expres: el espiritualismo de vanguardia. Cabe sealar que tanto Pedro Prado como Vicente Huidobro estuvieron biogrfica e intelectualmente vinculados a ambos fenmenos. Hablamos de feminismo aristocrtico para diferenciarlo de las otras dos vertientes en que se hizo presente el tema de la emancipacin de la 79

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

mujer: el feminismo laico-mesocrtico, representado en gran medida por Amanda Labarca, y el feminismo en sectores cratas y obrero, feminismo este ltimo que en trminos de sociabilidad popular transgresora est tambin presente -como lo revela una tesis de Elisabet Prudant- en las cobradoras y conductoras de tranva, mujeres que operaron en el espacio pblico de la capital entre fines del siglo XIX y 193058. Con respecto al feminismo aristocrtico, sus figuras ms destacadas son, entre otras, Mara Luisa Fernndez -la madre de Vicente HuidobroIns Echeverra de Larran (Iris), Mariana Cox Stuven (Shade), Luisa Lynch, Sara Hbner, Delia Matte de Izquierdo, Sofa Eastman de Huneeus, Teresa Prats Bello de Sarratea, Rebeca Matte (la escultora), Teresa Wilms, Elvira Santa Cruz Ossa (Roxane) y las hermanas Carmen y Ximena Morla Lynch (recreadas como las hermanas Mora en La casa de los espritus, de Isabel Allende). Todas ellas estn vinculadas a la aristocracia local, pero todas ellas fueron tambin, en mayor o menor medida, mujeres iconoclastas, rebeldes y anticonvencionales, en contrapunto con el sector social al que pertenecan. La mayora de ellas tuvo los recursos econmicos y el tiempo para dedicar sus energas a las actividades del espritu. Varias llevaron a cabo una fuerte actividad de afirmacin y reflexin sobre lo femenino, tanto en el plano de la sociabilidad privada como pblica. Participaron, colaboraron o dirigieron revistas y agrupaciones destinadas al fomento de la independencia y autonoma de la mujer, estimulando su inters por la educacin, el arte y la cultura. Fundaron o participaron en instituciones como el Club de Lectura (1915) o el famoso y controvertido Club de Seoras (1916-1923), institucin que incentiv el rol de la mujer y realiz una extraordinaria labor en el campo cultural, situndose en las antpodas de organizaciones conservadoras como la Liga de las Damas Chilenas, institucin sta que vea en la cultura moderna (sobre todo en el teatro y en el cine, pero tambin en el hecho de que la mujer ampliara sus horizontes ms all de la casa y la familia) una amenaza para la moral y para la buenas costumbres. Las revistas que ellas fundaron, o en las que fueron colaboradoras, tuvieron una estrategia proselitista pero no confrontacional. Intentaron

58 Elisabet Prudant, Oficios femeninos urbanos y representaciones sexuadas, Santiago de Chile y Buenos Aires en la vuelta del siglo XIX al XX, Tesis para optar al grado Magster en Estudios Latinoamericanos, Universidad de Chile, Santiago de Chile, 2010.

80

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

vincular los intereses tradicionales de la mujer de elite con los nuevos intereses de la mujer en el mundo moderno. De all que con frecuencia se perciba en estas publicaciones cierta tensin entre sujeto femenino y sujeto aristocrtico, o entre un sujeto femenino tradicional y otro que busca ampliar el horizonte de la mujer hacia lo pblico y la cultura. Cabe sealar entre estas publicaciones a La Familia (publicada por Zig-Zag entre 1910-1928), La Revista Azul (1914), Silueta (1917-1918) y La Tribuna Ilustrada (1917) (que recoge la polmica entre el Club de Seoras y la Liga de Damas Chilenas). A partir de estas actividades y del rol que cada una de ellas desempe como modelo alternativo de vida, cabe hablar de un feminismo aristocrtico, un feminismo que luego en algunas autoras se transforma en feminismo a secas. Hay que sealar que todas o casi todas ellas tenan estilos de vida que desafiaban los moldes tradicionales del comportamiento femenino; varias fueron consideradas excntricas y algunas tildadas de inmorales por la sociedad bien pensante y el vecindario decente de entonces. Desde un punto de vista poltico, a pesar de pertenecer a la aristocracia, casi todas ellas apoyaron la candidatura de Arturo Alessandri Palma y tambin al movimiento estudiantil, aun cuando mantuvieran una distancia frente a la poltica, distancia que queda bien reflejada en un editorial de La Revista Azul (1916): podramos charlar sobre poltica pero preferimos -dice la editorial- no tocarla, pues pensamos como Madame Augol que la politique est tres peu poetique.

d) Ins Echeverra
Sin duda, la figura ms destacada del feminismo aristocrtico fue Ins Echeverra de Larran (1869-1949). Fue tambin una de las figuras ms destacadas de la literatura femenina de las primeras dcadas del siglo pasado. Autora (con el seudnimo de Iris) de una obra extensa y variada, que incluye gneros cannicos (el conjunto de novelas cortas Hora de queda (1918), la novela histrica Alborada (1930-1946), y gneros referenciales no cannicos: memorias, perfiles, diarios ntimos, diarios de viaje, libros de crnica, entre los que cabe mencionar Hacia el Oriente. Recuerdos de una peregrinacin a Tierra Santa (1905), Hojas cadas (1910), Perfiles vagos (1910), Tierra virgen (1910), Por l (1934) y Entre dos 81

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

siglos. Diario ntimo (1937). Escribi tambin cientos de artculos sobre literatura, teatro, costumbres, arte, sociedad y condicin de la mujer. Parte de su obra puede considerarse como paradigma de una esttica hasta ahora insuficientemente perfilada por la historiografa literaria y a la que ella misma bautiz como espiritualismo de vanguardia. Fue sta una sensibilidad esttica, una visin de mundo y hasta un modo de vida de ese conjunto de mujeres a que nos referamos, mujeres que se interesaron por la literatura y el arte, que descubrieron a Ibsen y Bergson, a Maeterlinck, Tagore y Emerson; mujeres que desde un piso cultural catlico se abrieron a otras dimensiones de la espiritualidad: al misticismo, al espiritismo, al hinduismo y a la teosofa. El espiritualismo de vanguardia fue tambin una estrategia discursiva de la elite femenina, que por esa va afirm su independencia y su emancipacin de la domesticidad a que la constrea la moral conservadora y tradicional de la poca. Fue sta, sin embargo, una sensibilidad que se extendi ms all del grupo que le dio vida, influyendo en mujeres de sectores medios, en figuras como Amanda Labarca, Gabriela Mistral y Elosa Daz, y tambin en algunos autores como Hernn Daz Arrieta (Alone), en quien se hace evidente un proceso de feminizacin aristocratizante de la escritura. Iris fue, adems, junto con Amanda Labarca, una figura clave para el pensamiento feminista y la lucha en pro de la emancipacin intelectual y social de la mujer. En esta perspectiva se movi entre dos polos: un espiritualismo y feminismo de alcurnia de cuo iluminista, por un lado, y un feminismo a secas, por el otro, que intentaba articular la vida del espritu con la transformacin y modernizacin de la sociedad y, sobre todo, con la emancipacin intelectual pero tambin civil y poltica de la mujer. En cuanto a publicaciones, los autores literarios ms relevantes son, adems de Iris, Mariana Cox Stuven, Teresa Wilms y el ya mencionado Hernn Daz Arrieta. Tambin autoras cuya obra se encuentra indita o dispersa en revistas y publicaciones de las dos primeras dcadas, como es el caso de Mara Luisa Fernndez de Garca Huidobro (firmaba sus artculos, poemas y crnicas con los seudnimos de Latina y Monna Lisa), Luisa Lynch de Gormaz, Sara Hbner de Fresno (Magda Sudderman) y las hermanas Carmen y Ximena Morla Lynch59.

59 Vase estudio preliminar en Iris Echeverra, Alma femenina y mujer moderna, Cuarto Propio, Santiago de Chile, 2001.

82

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Mariana Cox Stuven (1871-1914) (conocida con el seudnimo de Shade) es autora de la novela La vida ntima de Marie Goetz (1909) y Un remordimiento. Recuerdos de juventud (1909). Respecto a estas obras, Domingo Melfi escribi un comentario que de alguna manera sita esta sensibilidad en el clima de recepcin literaria de la poca:
Nuestra realidad es fra, positiva, objetiva. No es realidad de zonas dramticas del espritu, por eso causan asombro... las novelas de Shade, una escritora que no tiene ojos sino para el mundo interno... el mundo que la sigue o al cual le preocupan este tipo de libros es reducido, est compuesto por un limitado nmero de gentes vidas de variar su existencia montona, objetiva y fra... No la comprenden sino algunos espritus (uno de ellos Alone)... por el contrario la acusan de petulante, de marisabidilla, porque precisamente su mundo novelesco no es de este mundo rampln60.

Teresa Wilms Montt (1893-1921) es autora de Inquietudes sentimentales (1917); Los tres cantos (1917); Anuar (1918) y Diario I, Initiation; Diario II y Diario III (1915-1918). En su poca fue un mito por su belleza y por la vida anticonvencional que llev; su biografa, sus diarios y su obra potica han sido solo rescatados en los ltimos aos61. Hernn Daz Arrieta (1891-1984) public La sombra inquieta (1915), novela organizada como diario ntimo en que el narrador expone su idealismo y vivencias espirituales vinculadas a su amor por Magdalena. Narrada desde un yo juvenil -un muchacho de diecinueve aos- que despliega las vicisitudes espirituales de su relacin con una mujer mayor, bella como una diosa griega (la musa enhiesta -la llama), ha sido leda por la crtica fundamentalmente como una novela en clave (Alone a los diecinueve aos tuvo una fuerte amistad con Mariana Cox Stuven, Shade), desatendindose de este modo la sensibilidad literaria que recorre la obra. La novela cuenta con elementos espiritualistas y un marcado contenido antipositivista y antirracionalista (lo que era frecuente en la literatura modernista). Incluso hay un momento en la novela en que Magdalena alaba el libro Pginas Chilenas (1907), de

60 61

Domingo Melfi, El viaje literario, Santiago de Chile, 1945. Ruth Gonzlez, Teresa Wilms Montt, Obras completas, Santiago de Chile, 1994.

83

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Joaqun Daz Garcs62, y el narrador le pregunta, extraado, Se ha convertido usted a la literatura nacional? Desde cundo? Vale decir, hay conciencia de que la relacin espiritual de ambos y la propia obra en que esta relacin se despliega representa una sensibilidad literaria que se ubica en las antpodas del partido de la literatura nacional, del costumbrismo y del criollismo que por esos aos -bajo el magisterio crtico de Emilio Vasse (Omar Emeth)- se impona.

e) Rasgos de una sensibilidad


Entre los rasgos del espiritualismo de vanguardia, como sensibilidad literaria y esttica, pueden sealarse los siguientes: 1. La idea de que la vida espiritual y la experiencia del alma son las ms sublimes y trascendentes experiencias humanas, las nicas que enaltecen y justifican la existencia; una experiencia prxima al campo de la mstica, de la religin y del arte, pero que no puede encasillarse ni limitarse a ninguna de esas actividades. Tras esta perspectiva, subyace una concepcin de la vida como un camino de desarrollo espiritual, de purificacin y perfeccin del alma. Tambin una huida del propio cuerpo (cabe sealar que algunas autoras, como es el caso de Mara Luisa Fernndez de Garca Huidobro, escribieron poemas religiosos y catlicos, la mayora de los cuales se mova, sin embargo, en un campo cristiano, lejos e incluso en ocasiones muy crtico a la ortodoxia y a la beatera). 2. La morada interior, el alma y la profundidad de la vida espiritual deben ser el foco de la creacin y tambin su materia prima y fuente de inspiracin. Como el desarrollo de esta interioridad requiere espacio para desplegarla, los gneros preferidos sern la novela y la prosa potica, o gneros memorialsticos como los diarios de vida o diarios de viajes, los recuerdos, perfiles, evocaciones y vietas.

62 Coleccin de artculos y narraciones con temas y tpicos preferidos del costumbrismo y nacionalismo cultural dominante. En la portada de la primera edicin aparece un roto tpico, con ojota, sombrero de paja y poncho al hombro.

84

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

3. La espiritualidad y la vida del alma, ms que por el camino de la razn o de lo meramente descriptivo, transitan por la va de los presentimientos, las revelaciones fugitivas e inexplicables, las evocaciones misteriosas, las sugestiones, las divagaciones, las intuiciones sbitas. Frente a la eficacia esttica que para el modernismo tienen el hedonismo y el placer, el espiritualismo cree solo en la eficacia del dolor. Una conferencia leda en el Crculo de Seoras, en junio de 1916, sostiene la tesis de que todas las grandes cumbres intelectuales y artsticas de la humanidad, desde Homero hasta Poe y Whitman, estn sustentadas por el dolor y el sufrimiento. 4. El reino del espritu no tiene fronteras ni nacionalidad ni prejuicios; se trata de una sensibilidad que practica una suerte de ecumenismo espiritual. No son -dice Iris- los barcos ni los trenes los que alejan o acercan los corazones. Son los grados de nuestro desarrollo interior. Por encima de las ciudades chatas o de los altos rascacielos que habitamos, estn las ciudades espirituales a que pertenecemos, y cuya legtima ciudadana no limitan ni distancian las fronteras polticas o geogrficas63. 5. A pesar de este declarado ecumenismo, hay en la obra de las autoras antes mencionadas una marcada preferencia por la cultura francesa, recurriendo incluso al uso frecuente de giros y exclamaciones en ese idioma, o lisa y llanamente escribiendo directamente en francs. Ello se explica, por una parte, por la vinculacin que exista a comienzos de siglo entre la cultura francesa y la aristocracia en todos los planos de la vida (ropa, comida, educacin, costumbres, manifestaciones artsticas, etc.); y por otra, porque el francs era considerada la lengua espiritual por excelencia, frente al ingls que era considerado el idioma de los negocios y de la vida prctica. 6. El gran y casi nico tema es la biografa interior. Una narracin de una vida o de un momento excepcional de una vida debe ser el centro de toda gran obra (sea sta novela, diario, relato o teatro); las obras, por lo tanto, deben ser no el itinerario de las peripecias externas sino el relato de los vaivenes del alma.

63 Iris, La mujer en sus diversos estados. Conferencia en Cruz Roja, La Nacin, Santiago de Chile, 7-1-1923.

85

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

7. La naturaleza y los paisajes son elementos que a menudo se encuentran en correspondencia con la intimidad y las vivencias espirituales; a la manera romntica, la naturaleza forma parte de los paisajes del alma, todo lo cual da lugar a armonas y correspondencias, a mecanismos de analoga entre el alma y la belleza del universo, pero tambin, en ocasiones, a desencuentros. 8. Las mujeres, por su naturaleza, estn particularmente dotadas para la vida del espritu. Mientras el hombre -dice Iris- tiene el sentido propio de la vida a que pertenece -el sentido terrenal por excelencia- la mujer lleva aadido a su sexo un ala... un ala que la remonta a la esfera superior, sin dejar, por eso, de seguir perteneciendo a la tierra64. De all que la mayora de las obras que pueden inscribirse en esta sensibilidad, tanto las publicadas como las inditas, son obras de mujeres, obras que afirman un tipo especial de sensibilidad y de visin del mundo; autoras que se distancian -y a menudo critican- la visin tradicional de la mujer circunscrita a la familia y al hogar. No debe, sin embargo, asimilarse dicha postura al feminismo contemporneo; la afirmacin feminista vinculada al espiritualismo aristocrtico no atacaba la institucin del matrimonio o de la familia en s, sino la forma que estas instituciones haban asumido en el sector social dominante, en que el marido como gran seor y rajadiablos tena todas las libertades y la mujer todas las restricciones. 9. La mayor parte de las autoras vinculadas a esta tendencia tienen una visin crtica y ms bien negativa de Chile, situndose en las antpodas de cierto chauvinismo propio del nacionalismo cultural dominante. Por desgracia hay en mi tierra -dice una de ellas- una vejez en las almas, una ranciedad de mente, una opacidad de atmsfera, que cuando encontramos algo espontneo, ligero, preguntamos atnitos si por ventura hemos traspasado la frontera65. 10. Aun cuando esta sensibilidad tiene elementos tardorromnticos (por ejemplo, el tratamiento de la naturaleza como paisaje del alma) o

64 Iris, Casa de Muecas (comentario a la obra de Ibsen), Emociones teatrales, Santiago de Chile, 1910. 65 Iris, Hojas cadas, Santiago de Chile, 1910.

86

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

modernistas (por ejemplo, el uso frecuente de galicismos o contenidos antirracionalistas y antipositivistas), ella no puede adscribirse a ninguna de tales tendencias. En el espiritualismo de vanguardia no se encuentra ni el lxico rubendariano ni la fijacin objetual hedonista belle poque que caracteriza al modernismo; por otra parte, ni en el romanticismo hispanoamericano, ni en el modernismo cannico se da una afirmacin de lo femenino y de su especificidad del modo en que se da en la tendencia que estamos describiendo66.

f) Nichos intelectuales y de contexto


El espiritualismo de vanguardia no solo fue una sensibilidad que se expres en el campo literario, fue sobre todo una visin de mundo y un modo de vida de un conjunto significativo de mujeres de la aristocracia chilena, de mujeres que se interesaron por la literatura y el arte, pero tambin por otras formas de intensificar la vida del espritu, como la teosofa y la prctica del espiritismo, o por el misticismo u otras formas de experiencia religiosa. Pilar Subercaseaux Morla, recordando unas tertulias nocturnas en la casa de la familia Morla Lynch, a las que asistan Ins Echeverra, Rebeca Matte, Hernn Daz Arrieta, Pedro Prado, Vicente Huidobro y el msico Pedro Humberto Allende, dice:
La motivacin fundamental de estas reuniones, al menos a la que se aluda al convocar a los invitados era de orden astronmico. En la terraza posterior de la casa haba instalado un telescopio para mirar a las estrellas. No creo que las hermanas Morla o ninguno de sus invitados tuviesen grandes conocimientos de astronoma, pero ajustar el ojo a ese tubo cilndrico las haca sentirse integradas al cosmos. Despus de hacer algunos aspavientos y lanzar ciertas reflexiones respecto a la inconmensurabilidad del universo y a la pequeez del ser humano, se deslizaban como sobre un tobogn, por medio de las artes, la literatura, la poesa (y el espritu)67.

66 En el romanticismo europeo s, por ejemplo, en Bettina von Brentano, Georges Sand o Lou Andrea Salom. 67 Pilar Subercaseaux Morla, op. cit.

87

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Desde el punto de vista de los logros artsticos, no hay entre las autoras o autor nombrados obras seeras, obras que tengan por s mismas gran significacin para la literatura chilena (como lo tienen, por ejemplo, algunas de las novelas o relatos coetneos de Mariano Latorre, Federico Gana o los Sonetos de la muerte, de Gabriela Mistral), situacin que explica en cierta medida que esta sensibilidad haya pasado desapercibida para la historiografa literaria y cultural. Concibieron la literatura como un modo de expresin, como un medio para verter la interioridad, y no como una actividad a ser perfeccionada y asumida con espritu profesional. Ms que llegar a ser escritoras (o vivirse subjetivamente como tales), les interesaba vivir intensamente y con hondura la vida del espritu (sta es otra diferencia clave con el modernismo cannico, que ms bien se apartaba del carcter confesional de la literatura, exaltando la autonoma del artista). Teresa Wilms, en el prlogo a Inquietudes sentimentales, dice: al ofrecer estas pginas al lector no he pretendido hacer literatura. Mi nica intencin ha sido dar salida a mi espritu. Mara Luisa Fernndez de Garca Huidobro, dialogando con un periodista argentino, dice: mi labor literaria es demasiado ntima. Slo puedo escribir lo que siento, lo que me sale del alma. Esto no debe recopilarse en libros68. Son posturas que explican la importancia que tuvo el gnero diario de vida para la mayora de las autoras mencionadas, y el bagaje de diarios de vida que an permanecen inditos y no han sido publicados. Los diarios de vida -como ha sealado agudamente Roland Barthes- mantienen y retardan la soledad de la escritura, y su textura espiritual se desdibuja y entra en otro tipo de relaciones cuando se convierten en obra o se transforman en volmenes publicados. A pesar de esta perspectiva desinteresada con respecto a la profesionalidad literaria, el espiritualismo de vanguardia s tuvo cierta relevancia para el proceso literario y cultural, puesto que conform una tradicin subterrnea que va a incidir en autoras de la importancia de Gabriela Mistral y Mara Luisa Bombal. Gabriela Mistral, por ejemplo, hacia 1915 buscaba realizar -segn sus propias palabras- una poesa estremecida de soplo de alma. Ese mismo ao le escribi una carta de admiracin y entusiasmo a Iris en que la llamaba escritora espiritualista

68 1929.

Virgilio Figueroa, Diccionario Histrico y Biogrfico de Chile, Santiago de Chile,

88

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

de mis mismos pesares religiosos. Se interes por los estudios de teosofa y por las prcticas espiritistas. Me ha llamado la atencin este ltimo tiempo dice -en carta de 1916 a Eugenio Labarca- un caso curioso: la gente a quien estimo, sin insinuacin ma, se est dando a vivir vida honda, espiritual... usted estudia Teosofa... otros estudian a los msticos69. Que el espiritualismo de vanguardia fue entre 1910 y 1920 una sensibilidad que tuvo cierta incidencia ms all del cenculo de las autoras nombradas, lo demuestra el editorial de la revista Luz y Sombra (1915), de Valparaso, que en su segundo nmero, en tono de corte espiritualista, seala que no se extraa de la buena acogida que tuvo el primer nmero, siempre juzgamos -escribe el editor- que bajo la corteza de fro positivismo con que el metlico roce cotidiano envuelve las almas, arde la sagrada pira del espritu; aceptamos de los poetas -dice- rosales, jazmines, lirios hasta cardos... lo nico que impediremos es que ciertos espritus prcticos pretendan cosechar (en nuestra revista) repollos y zanahorias... los mercaderes -advierte la revista- al mercado. El espiritualismo de vanguardia tuvo gran importancia en Pedro Prado y Vicente Huidobro. Se trata de una sensibilidad que explica la confluencia en Alsino de costumbrismo criollista con un espiritualismo y ansia mstica. Explica tambin el rango espiritualista con aires ldicos de la Somera iniciacin al Jelse, el manifiesto del grupo de Los Diez, en 1916. Iris fue una de las ms tempranas y lcidas crticas de la novela de Pedro Prado, la que ley en clave espiritualista y no criollista o costumbrista.
Alsino -dijo- es el Poeta, el ser alado que se levanta por sobre todas las miserias, que impulsado por una fuerza superior rompe las leyes o las trabas del mundo en que vive... Alsino es ese visionario del espacio... que desde la altura contempla la tierra chata y los hombres pequeos como hormigas. Este libro consagra los derechos divinos de todas las almas que nacen con la soberana facultad de elevarse por encima de sus semejantes. Ellos, en sus encumbradas peregrinaciones, ven sin duda lo que se oculta a nuestros ojos, y escuchan voces extraas -la msica de

69 Gabriela Mistral, Epistolario. Cartas a Eugenio Labarca (1915-1916), Santiago de Chile, 1957.

89

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

las esferas celestes- que nosotros no logramos percibir por hallarnos tan cerca de la tierra, encerrados en atad de carne70.

En cuanto a Huidobro, es conocida la estrecha filiacin que tuvo con su madre, Mara Luisa Fernndez de Garca Huidobro, en todos los planos -incluyendo el literario. Hijo de mi alma o hijito de mi alma: as sola encabezar o concluir ella sus cartas al poeta, en una modalidad que debe ser entendida ms all de su forma lexicalizada. Fue su soporte y mecenas y lo defendi siempre, aun en los momentos ms difciles, como por ejemplo, cuando el poeta huy del pas con Ximena Amuntegui. Musa joven, la primera revista en que particip Huidobro, fue creada por su madre. En esa revista se encuentran los primeros textos del poeta, textos en que se hacen presentes las voces de sus mayores: del Estado, de la Iglesia y la Tradicin, pero tambin las voces contestatarias de la disidencia estudiantil. En un libro de memorias71, en que se relata el regreso de Luisa Lynch y de sus hijas Carmen y Ximena Morla, desde Europa a Chile, alrededor de 1916, se dice que a Doa Luisa le desesperaba la apata de sus congneres, sobre todo la que vea en las mujeres, porque los hombres, deca, tienen sus expansiones: el dichoso Club de la Unin, los copetines y la poltica. Pero las mujeres despus que cumplen con la misin de la maternidad, se sientan arrellenadas a esperar la vejez y el santo advenimiento de la muerte, sin atreverse a pensar en nada, ni a desear o a mirar algo que no sean los filamentos dorados del dulce de alcayota. Por fortuna existan excepciones, Doa Mara Luisa Fernndez, por ejemplo, era una de ellas. Mujer de criterio amplio, de espritu libre y alerta. Doa Mara Luisa... divida a la humanidad entre los que lograban empinarse hasta valorar la poesa de su hijo y los otros, la gran multitud que recorra los caminos del mundo como rebao de topos ciegos. No cabe duda de que el poeta Vicente Huidobro se vio amparado desde sus inicios por su madre, que fue en todos los planos un pilar -en filiacin maternal, pero tambin en filiacin intelectual y espiritual; un pivote que le dio plena

70 71

Iris, Alsino, La Nacin, 1-1-1921. Pilar Subercaseaux Morla, op. cit.

90

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

seguridad y osada en su aventura y vuelo vanguardista (en Altazor, la imagen de la mujer es como refugio). Resulta significativo que Iris sea una de las primeras crticas entusiastas del creacionismo de Huidobro:
Antenoche -escribe en 1925- nos reunimos en la Casa del Pueblo, que es La Nacin, porque all alternan artistas, obreros, sabios, togas, sotanas y faldas, para recibir a nuestro joven poeta Vicente Huidobro... Vicente Huidobro es el ms avanzado de nuestros artistas, por su tendencia de vanguardia, en la exploracin de rutas desconocidas... Cort las amarras que ataban a la tierra el glorioso bajel de nuestro Ensueo, anim la Quimera y cant al silencio. Cruz impvido a travs de las burlas de los que permanecan en la cmoda ribera de los prejuicios, tradiciones y preceptos y entr mar adentro, confiado en descubrir un mundo nuevo a las posibilidades de la belleza eterna. No comprenderamos la trascendencia de su obra, si no penetrramos el espritu de la poca72.

Tambin resulta significativo que Iris, en los ltimos tomos de su novela histrica Alborada (1943-1946), perfile como protagonista a Juan Garca, que corresponde, en clave, al lder del movimiento estudiantil Juan Gandulfo; personaje ste que se enamora de una de las hermanas Morgan, que representan, tambin en clave, a las hermanas Carmen y Ximena Morla, hijas de Luisa Lynch. La novela recrea, entonces, una comunidad espiritual o de intereses entre el movimiento estudiantil y el feminismo aristocrtico, vinculacin que se conjuga en la candidatura de Arturo Alessandri Palma. Puede sealarse, en sntesis, que entre 1910 y 1920, el feminismo aristocrtico y el espiritualismo de vanguardia, junto con el movimiento estudiantil y el anhelo de lo nuevo, constituyen condicionantes socioculturales que estimulan y legitiman la apropiacin de las vanguardias y la emergencia de las primeras pulsiones vanguardistas en el pas. Ambos constituyen -en la era de la sospecha- nichos de apropiacin, en la medida en que se trata de sectores y condiciones socioculturales mediadoras respecto a las nuevas energas culturales y a los ideales de cambio y renovacin. Se puede afirmar que el discurso

72 1925.

Iris, Vicente Huidobro y la trascendencia del creacionismo, La Nacin, 23. 4.

91

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

inicial y dialgico de la vanguardia se alimenta -en su afn de arte nuevo- con el discurso contestatario estudiantil, el que incide -como hemos sealado- en la confluencia temprana de vanguardia poltica y vanguardia esttica. Por otra parte, el espiritualismo de vanguardia constituy una sensibilidad que esgrimi una concepcin humanista y cosmopolita del arte, distanciada del nacionalismo cultural predominante, defendiendo tambin la irreductibilidad del espritu, elementos que sin duda incidieron en las primeras pulsiones vanguardistas. Ambos fenmenos conforman dos miradas, desde ngulos distintos, a la crisis de la sociedad oligrquica y de la clase dirigente; forman parte, como rebeldas sociales e intelectuales, de un contexto que abre el inters por lo nuevo y un afn por distanciarse de la tradicin, instaurando as una legitimidad al proceso de apropiacin de las vanguardias en el pas; rebeldas sociales e intelectuales en cuya trama se teje tambin el moderno y complejo imaginario areo del vuelo. Tal como afirma Jaime Concha: Que Alsino (1920), el campesino jorobado, y que Altazor (1919-31), el profeta sin tierra, levanten vuelo al mismo tiempo resulta (bastante) ms que una (mera y) sugerente coincidencia en nuestra vida nacional73.

73 Jaime Concha, Revista Iberoamericana 106-107 (Nmero monogrfico dedicado a la vanguardia y Huidobro), Pittsburgh, 1979.

92

CAPTULO IV
TRADICIN Y MODERNIDAD

a) Disputa por el orden moral


En trminos de relaciones sociales, la cultura es siempre -como hemos sealado- un campo en disputa, ya se la considere desde el punto de vista de las costumbres y valores o desde las artes. A la historia de la cultura le corresponde establecer el vnculo entre la cultura entendida desde un punto de vista antropolgico con la cultura entendida como representaciones y expresividades artsticas. Examinar esa relacin permite tambin aproximarse a los climas intelectuales y al talante o carcter de una poca. De all que nos interese examinar lo que concierne a la pugna que se dio en torno al orden moral de la sociedad durante los aos que siguieron a la celebracin del Centenario. En 1912, el Diario Ilustrado, vinculado al Partido Conservador y vocero de la Liga de Seoras y Caballeros pro Moral Teatral, publica un prrafo referente al Palace Theater de Santiago, lugar donde actuaban las hermanas Fortenute. El espectculo -dice- es inmoral y grosero y no nos admira que la sala se llene de jvenes, en su mayora estudiantes. Y la polica, qu hace?, pregunta el editor. El Intendente de Santiago, efectivamente, a raz de esa nota periodstica, recurri a la polica. El diario del Partido Radical, La Razn, en un artculo sobre la Federacin de Estudiantes de Chile (1-11-1912) se refiere a la labor social de la entidad y a sus mltiples vnculos con obreros y artesanos, hoy en da -dice- todos ellos constituyen la gran amenaza para los monopolizadores de la moral y los conductores insolentes de conciencias ajenas. En este pequeo intercambio periodstico se expresan dos 93

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

sectores que tienen posturas diferentes y hasta antagnicas sobre la modernidad valrica y cultural. Se trata tambin de un intercambio en que se da una reactualizacin del antiguo conflicto decimonnico entre clericalismo y laicismo. La disputa es, como decamos, de larga data, pero los actores sociales y culturales ya no son los mismos. A qu sectores y valores involucra esta contienda? Qu peso tiene una y otra postura en pleno gobierno de Ramn Barros Luco? En 1911, un grupo de mujeres catlicas vinculadas a la elite constituy una Liga de Damas para la Censura Teatral, grupo que en 1912 se institucionaliza bajo el nombre de Liga de las Damas Chilenas. Participan en la Liga -entre otras damas conspicuas- Amalia Errzuriz de Subercaseaux y la seora Mara Luisa Mc Clure de Edwards. La primera reunin se realiza en El Mercurio de Santiago y asisten, fundamentalmente, mujeres de la aristocracia de la capital, pero tambin algunos personeros del Partido Conservador, entre otros, Joaqun Walker Martnez, quien pronuncia un discurso en que califica a las presentes como matronas de la patria... defensoras de la moralidad pblica y de la moralidad domstica. La Liga cuenta con el apoyo y participacin de la Iglesia Catlica (el Arzobispo es su director), representa a la Iglesia que en respuesta al Estado Docente y a la creciente laicizacin fomenta el asociacionismo en la sociedad civil. La Liga crece rpidamente y a los pocos aos tiene ms de veinticinco captulos o juntas locales a lo largo de todo el pas (en Curic, Peumo, Copiap, Talca, Limache, San Fernando, Taltal e Iquique, entre otros lugares). En los estatutos fundacionales se dice que la Liga tiene tres objetivos:
1. Defender por todos los medios posibles la integridad de nuestra fe y la pureza de nuestras costumbres. 2. Unir todas las fuerzas, todas las voluntades y todas las obras de la mujer cristiana, sin distincin de clases, para combatir el mal y fomentar las virtudes privadas y sociales. 3. Combatir la licencia teatral y los espectculos... (Defender) la fe y las buenas costumbres... oponindose a la educacin sin Dios, a las representaciones inmorales de los teatros, a la lectura de diarios y libros

94

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

impos o indecorosos, a las modas indecentes y a todo lo que se presente como un escndalo en nuestra culta sociedad.

La Liga cuenta con dos rganos de comunicacin; uno es el Eco de la Liga de las Damas Chilenas (1912-1915) y el otro, La Cruzada (19151917). Ambos alcanzan cierta difusin y se alimentan de o retroalimentan a otros rganos vinculados al pensamiento conservador, como El Diario Ilustrado o El Chileno. La organizacin se autopercibe como depositaria de la moralidad pblica; somos -dice en uno de estos medios- la Gran Liga de Seoras de Chile contra la inmoralidad de los espectculos y de todo lo que ponga en peligro la pureza de nuestras costumbres74. Para actuar, la Liga cuenta con comits distribuidos geogrficamente y con un Consejo Superior dividido en cuatro secciones: revisin de bigrafos, censura teatral, biblioteca, conferencias y comits de provincias. Los espectculos y las piezas de teatro son clasificadas y se emite un pronunciamiento sobre ellos y luego el juicio se divulga en peridicos con inserciones como la que sigue:
La compaa de opereta alemana, que funciona en el teatro Politeama ha sido clasificada como inmoral, y se ruega a las seoras de la Liga que se abstengan de asistir a sus representaciones. Igual clasificacin ha recibido la Ca. de Zarzuela Espaola que actualmente trabaja en el teatro de Santiago.

En 1913, la Liga censura como drama impo e inmoral a Salom, obra en un acto de Oscar Wilde, basada en un episodio de la Biblia. La dama de las Camelias, de Alejandro Dumas, y Electra, de Benito Prez Galds, son clasificadas como inconvenientes. Este tipo de dictmenes se acompaa a menudo de consideraciones generales sobre el teatro y la actividad teatral: El teatro dramtico no es en general un teatro para nios. Son poqusimas las piezas que renen todas las condiciones necesarias para poderlas llamar piezas blancas... el teatro

74 El cambio de nombre de Damas Chilenas por Seoras de Chile revela la voluntad de apelar a sectores medios.

95

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

es representacin de la vida y de la vida pasional, y ya sabemos los que algo conocemos de la vida, que sta es escabrosa. La Liga condena al cine como un medio al que considera de por s y en cualquiera de sus formas, daino, tanto desde el punto de vista fsico como mental y moral. La Cruzada del 15 de junio de 1917 reproduce un artculo de El Mercurio acerca de los peligros del cine, los besos, la pasin fotogrfica y la presencia de mujeres; se habla de nios que luego de ir al bigrafo salen con el alma muerta y la inocencia asesinada. El artculo finaliza con una condena generalizada: Cine, de cualquier clase que seas, seas mil veces maldito! La Liga tambin se ocupa de actividades intelectuales y culturales. En 1913 protesta por la visita de la espaola Beln de Srraga, describindola como una librepensadora que nos ultraja. Producto de esta campaa, le niegan en La Serena un local para sus charlas, por lo que se ve obligada a hablar en una cervecera. En noviembre de ese mismo ao se critican cidamente las conferencias que con el patrocinio de la Asociacin de la Educacin Nacional dicta Amanda Labarca a su regreso de Estados Unidos. Bajo la apariencia de progreso... y de movimiento feminista, (la educadora) ofrece planes perniciosos e inconvenientes, que son del todo inadaptables a la ejemplar y valiosa mujer chilena. La seora Labarca dicta conferencias en el Saln de Honor de la Universidad de Chile... rogamos a todas nuestras adherentes abstenerse de concurrir a ellas. En 1914, la Liga se felicita de que la jerarqua de la Iglesia se niegue a absolver a los penitentes que bailan el famoso tango argentino por considerarlo absolutamente inmoral. La orden ha sido muy bien acogida por numerosos catlicos y distinguidas damas, los que se proponen contrarrestar el baile por medio de Juntas y Patronatos. En el polo opuesto a la Liga se sitan, en 1912, quienes se agrupan en torno a La Razn. Se trata de un peridico que se inscribe en la lnea del radicalismo progresista de Valentn Letelier: le cede dos pginas a la semana al Partido Democrtico. Uno de sus temas reiterados es la educacin de los obreros; apoya y aplaude las escuelas nocturnas creadas por los estudiantes para este fin; Instruyamos al pueblo!, dice un gran titular de primera plana. Se trata de un peridico en que se articulan sectores medios progresistas, junto al movimiento estudiantil y la intelectualidad bohemia y antioligrquica. Abraham Knig, Armando Quezada y el lder 96

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

de la FECH, Alejandro Quezada, son algunos de los colaboradores ms asiduos. La Razn tambin abre sus pginas a otros lderes del Partido Democrtico o a lderes obreros como Luis Emilio Recabarren. Colaboran, adems, destacados literatos como Vctor Domingo Silva, Pedro Antonio Gonzlez, Antonio Brquez Solar, Carlos Pezoa Vliz y Pablo de Rokha. Pablo de Rokha, un joven de provincia que por esos aos recin llegaba a Santiago, recuerda vvidamente el clima que se daba alrededor de este peridico. En esos aos La Razn bramaba -dice- La Razn escandalizaba y yo me senta dichoso cuando me plantaba a la puerta a decirles piropos a las muchachas paseadoras y manoseaba a las prostitutas y mercenarias callejeras, y adquir mi rol completo de varn en aquel instante en que me enfrent a Clemente Daz Len que me vena a enrostrar el por qu yo estaba en La Razn, diario masn y ateo de los rotos y los plebeyos..., el peridico con su trago, sus putas, su gesto y su jacobinismo era la empresa y campo de batalla, ancho, que yo necesitaba, adems la trasnochada y la martingala romntica y la combatividad me iban rugiendo, desde adentro, en las pginas desenfrenadas. En un ambiente de bohemia y periodismo, de Rokha, que recin se empina a los veinte aos, husmea ya el mundo de lo nacional-popular que ser tan importante en su obra. El autor de mayor renombre en el ao 1912 es Vctor Domingo Silva (1882-1960), poeta de estilo rimbombante, versificador innato de poesa cvica y progresista, poeta de masas y autor ese ao de la novela tardorromntica Golondrinas de invierno. Novela chilena (hoy en da es un autor completamente olvidado, y probablemente con cierta razn, aun cuando en 1905, con algunos de sus mejores poemas del libro Hacia all, fue un fino captador de la vida moderna75). En 1912, Silva es escritor de mucho mayor renombre que Mariano Latorre, quien ese mismo ao haba ya publicado Cuentos del Maule (El Mercurio de Santiago, a travs de su crtico oficial, el sacerdote Emilio Vasse -Omer Emeth- va a ser quien consagre a Latorre y a la vertiente regionalista de la generacin de 1912). En La Razn (15-11-1912) se habla de Vctor Domingo Silva como el primer poeta de Chile, y una carta publicada en esa edicin solicita que el poeta escriba la Marsellesa del radicalismo chileno.

75 Vase, Vctor Domingo Silva, Paisajes del centenario, Introduccin y estudio preliminar de Bernardo Subercaseaux S., Santiago de Chile, 1997.

97

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Silva fue una suerte de intelectual y poeta orgnico del Partido Radical y del movimiento estudiantil y social en alza. En 1914 dirigi en Iquique la campaa a senador de Arturo Alessandri Palma y fue quien acu el clebre apodo Len de Tarapac. En esos mismos aos, Teresa Wilms Montt (1894-1921) se encontraba en el norte acompaando a su marido Gustavo Balmaceda Valds, que tena un trabajo en Iquique. Vivamos -recuerda Teresa Wilms, refirindose al perodo 1912 a 1915- en un hotel de mala muerte, pero el mejor del puerto, rodeados de toda clase de hombres extranjeros y chilenos, comerciantes, mdicos, periodistas, literatos, poetas, etc. Une vie de boheme, ms o menos76.
Nuestras noches -dice- eran alegres y sentimentales, se declamaba y se tocaba guitarra. Se hablaba de Azorn, de Scrates, de Villiers de LIsle, de Baudelaire... y en esos temas llegaba el da, y el sueo. El poeta Silva, que era el sobresaliente de nuestras reuniones, me haca versos delicados y pasionales, yo los recitaba despus con todo mi arte... me parece que veo aquellas escenas: el poeta con su mesa de escribir (Teresa Wilms, su marido y Vctor Domingo Silva alojaban en piezas contiguas en el mismo hotel): una mano en la rizada melena negra y la otra nerviosa, rpida sobre la cuartilla de papel, escribiendo inspirado (Vctor Domingo Silva diriga el peridico radical La Provincia, de Iquique). Despus vinieron los trabajos para las elecciones. Cuntas veces o al poeta lanzar a las turbas, unos speechs llenos de fuego, de amor patrio, de comparaciones lricas colosales! El pueblo lo aclamaba frentico y resonaba atronador el grito de miles de gargantas: Viva, Vctor Domingo Silva! l cerraba los balcones y se dejaba caer sudoroso, rendido, sobre una silla de balances77.

Otro autor al que resalta el diario La Razn es Joaqun Edwards Bello (1887-1968). Luego de los ataques que recibi su novela El Intil (1911), en que ironiza y satiriza a la aristocracia y al parlamentarismo, se lo defiende como uno de los literatos chilenos ms jvenes y destacados. Causaron tambin notable conmocin en 1912 las conferencias de Jimeno Flaquer respecto a la situacin de la mujer en el Cdigo Civil. En La

76 Pginas de Diario de Teresa Wilms en Iquique, donde residi entre 1912 y 1915, Teresa Wilms Montt, Obras completas, Santiago de Chile, 1994. 77 Teresa Wilms Montt, op. cit.

98

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Razn se le dedica una pgina al tema femenino, y se defiende el voto de la mujer. El diario tambin estuvo involucrado en la venida a Chile de la feminista y conferenciante espaola Beln de Srraga. Preparada en 1912, la venida de Beln de Srraga se concreta los primeros das de enero de 1913. Dicta en Santiago tres conferencias que suscitan extraordinario inters y revuelo (Trayectorias humanas, La mujer y La familia), asisten al Teatro Nacional mujeres y hombres de todos los sectores sociales, incluso damas de la aristocracia vinculadas al espiritualismo de vanguardia. Las presentaciones son publicitadas como conferencias anticlericales y en pro del pensamiento libre. Ante el xito, dicta nuevas charlas: Los pueblos y las congregaciones religiosas y La moral (conferencia en pro de la moral laica). El teatro Alhambra, segn recuerda Gonzlez Vera, engulla caballeros de negro y proletarios turbulentos. Abajo la platea pareca duelo: trajes negros, bigotes de largas guas y voces engoladas. Arriba se apretujaba la multitud de obreros enfervorizados78. En marzo de 1913 visita provincias y llega hasta Iquique, presentndose en el Teatro Municipal (all la conoci Teresa Wilms). Su visita provoca fervor. Se escriben poemas y homenajes en su honor y La Razn publica un folleto con la mayora de sus conferencias, en que se la califica de eminente pensadora... gran maestra de la doctrina de la evolucin. La Liga de las Damas Chilenas la ataca: librepensadora que nos ultraja. El Mercurio y El Diario Ilustrado, segn La Razn, miran con indiferencia su propaganda, aunque El Mercurio, tras su primera conferencia, seala como admirables sus condiciones de locutora y de erudicin, atributos sorprendentes para su sexo. El Ministro representante de Espaa la critica, mientras gran parte de la colonia espaola residente la aplaude, as como tambin la Federacin de Estudiantes. La visita de Beln de Srraga fue un verdadero viaje cultural, fue una intervencin portadora de inestabilidad que produjo una dislocacin en Santiago y en las ciudades en que se present. Sus conferencias y sus ideas activan un momento de cambio; fue una visita que redistribuy lugares en el campo cultural. Esta redistribucin, as como la emergencia de lo nuevo que esta visita estimula, provoc cierta perturbacin, amn de

78

Jos Santos Gonzlez Vera, Cuando era muchacho, Santiago de Chile, 1950.

99

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

filtraciones y tensiones en los sectores conservadores afines a la tradicin y a las costumbres. Fue un viaje que vino a legitimar el tema de la mujer, instalndolo desde entonces como una bandera del pensamiento laico y progresista. En 1915 realiz un segundo viaje a Chile invitada por logias masnicas y radicales, oportunidad en que debi enfrentar manifestaciones lideradas por sectores conservadores y clericales79. De alguna manera, la presencia de Beln de Srraga tambin perspectiviz al feminismo aristocrtico. Por una parte, lo estimul, mientras, por otra, lo indujo a marcar una identidad diferente con respecto al feminismo laico y progresista de cuo eminentemente poltico. La Revista Azul (1914-1918), creada al ao siguiente de la primera visita de Beln de Srraga, subtitulada Quincenario ilustrado del hogar y de la economa domstica, es una revista destinada a las mujeres de los sectores dominantes (y que apela como destinatario a la mujer culta o que tiene inters por serlo). Esta publicacin, aun cuando da muchos consejos para el hogar, no es partidaria de confinar all a lo femenino, reconociendo y estimulando un rol de la mujer en el cuerpo social, un rol que va ms all de lo domstico. Publica artculos de Amanda Labarca en que fomenta la vida interior, la lectura y el estudio, promoviendo la educacin en los liceos antes que en la casa. Mantiene, sin embargo, cierta distancia con la poltica, pues la percibe -en consonancia con el espiritualismo de vanguardia- como una actividad carente de magia y de poesa. La visita de Beln de Srraga incide tambin en el Club de Seoras. En la revista Silueta (1917), Delia Matte -una de las fundadoras del Club, junto con Iris y Luisa Lynch- distingue dos tipos de feminismo; uno de ellos, poltico y preocupado por la pelea por la libertad de sufragio, es el feminismo de las misses (activistas) que van a salto de mata, peleando la libertad de sufragio y paladiando el whisky y son puos diestros... ese feminismo se me antoja una burla... a la mujer, que siempre estar mejor en el balcn prendido de enredaderas, o columpiando la cuna de su hijo, que perorando entre el abochornado fajar de una asamblea poltica. Delia Matte defiende, empero, otro tipo de feminismo (que corresponde

79

Luis Vitale y Julia Antivilo, Beln de Srraga, Santiago de Chile, 2000.

100

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

a aquel que nosotros hemos llamado feminismo aristocrtico), el feminismo que


tiende -dice Delia Matte- a despertar en la mujer el derecho de estudiar, a ilustrarse, el derecho a nutrirse de todos los conocimientos que forman una cultura efectiva y el derecho tambin de constituir una personalidad propia: un feminismo que casi equivale al simple y trascendente concepto de ser, porque quien no se perciba individual y distinto entre la comunidad humana, no tiene derecho a ser80.

De all que en el declogo de consejos para la mujer que difunde la mencionada revista, el primer mandamiento ser: Amar siempre al prjimo, como a ti misma (aunque sea una irona). Luego otro mandamiento recomienda: leer literatura y bastante filosofa, para entrar en contienda verbal con los cultores masculinos, a fin de enaltecer el sexo. A partir de lo que hemos sealado, se hace evidente que en esos aos se da un gran debate y una alineacin de los sectores ms visibles de la sociedad en torno a temas valricos, culturales y de cambio. Por una parte, se vislumbra un pensamiento social operante, una postura arraigada en la tradicin, que pretende -por la posicin que ocupan sus personeros y lderes- controlar y regir la conciencia moral en el pas; se trata de un sector que tiene como ejes al Partido Conservador y a la jerarqua eclesistica. Una postura que, ante los procesos de cambio y modernizacin que viene experimentando la sociedad chilena durante las ltimas dcadas, defiende el statu quo y el peso de la noche. Se trata de una corriente que es sustentada por los sectores mayoritarios de la aristocracia, sobre todo por la aristocracia de raigambre agraria, por la aristocracia del linaje y de la tradicin (ms que por la aristocracia del dinero que era algo ms abierta en estos temas, y tambin -segn los ensayistas de la poca- la ms corrupta). Se trata, en todo caso, de un pensamiento operante que gravita en la moral privada, en las creencias y costumbres de quienes apoyan al

80

Silueta, Santiago, Chile, junio 1917.

101

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

rgimen parlamentario y oligrquico, rgimen que por entonces ostenta todava el monopolio del poder; una postura que, sin embargo, tambin busca rectificar o por lo menos llamar la atencin sobre la decadencia en la clase dirigente. Hablamos de una presencia social operante, por cuanto corresponde a un pensamiento que gravita en la realidad, pero que se diferencia del discurso conservador ms estructurado de la poca, del pensamiento sustentado, por ejemplo, por un Alberto Edwards, en Bosquejo histrico de los partidos polticos chilenos (1903), o por un Francisco Antonio Encina, en Nuestra inferioridad econmica (1911), o por el nacionalista Guillermo Subercaseaux, en Estudios polticos de actualidad (1914), libros todos que, a pesar de ofrecer una propuesta de pas de corte tradicionalista y antiliberal, conllevan una fuerte crtica al orden imperante, particularmente al tipo de cultura poltica generado por el parlamentarismo y por la ideologa liberal. Son pensadores de mayor sofisticacin, que solo entran en temas valricos con respecto a la educacin, la poltica y la economa pero no con respecto a la moral privada o a las costumbres. An ms, frente a la crtica generalizada que haca la Liga de Damas y la Iglesia al cine (considerado inmoral y daino), en una crnica de 1915, Pacfico Magazine, la revista creada y dirigida por Alberto Edwards, luego de comparar al bigrafo con el sueo, se refiere al cine en trminos entusiastas; en este siglo de progreso extraordinario, el cine nos ofrece la ventaja de poder vivir dos vidas: la amarga y fatigante del mundo real y la otra dulce y consoladora de la cinta cinematogrfica. La revista que dirige Edwards es una revista magazinesca y cosmopolita, abierta a la modernidad, y el artculo sobre el cine adivina, por lo dems, una de las vertientes que alcanzar mayor desarrollo en la cultura de la imagen durante el resto del siglo. Se trata, qu duda cabe, de una postura muy distinta a la postura del pensamiento tradicional, representada por la Liga de las Damas Chilenas y por peridicos vinculados a la Iglesia, como el Diario Ilustrado y El Chileno. Cabe sealar que esta postura conservadora fue capaz, en la dcada del Centenario, de concitar un espacio comunicativo y social favorable y movilizador (a lo largo de todo el pas), adems de generar un mbito desfavorable al 102

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

movimiento cultural obrero-estudiantil, a cuyos miembros se motejaba de maximalistas, de bohemios o anarquistas. Frente a esta postura tradicional se va conformando, sin embargo, otra distinta, una actitud de energa vital, abierta a la modernidad y a los cambios; una postura que en general coincida con el cada vez ms amplio sector que perciba en el statu quo, en el orden oligrquico y en el rgimen parlamentario, un proceso en descomposicin o una realidad que estaba desfasada con respecto a los nuevos actores sociales y a las transformaciones de todo tipo que se estaban viviendo en el pas. De este sector o pensamiento social, que se puede catalogar como contestatario al operante, participan desde los estudiantes y nuevas capas profesionales hasta la bohemia y las damas del Club de Seoras, desde artesanos y anarquistas hasta miembros del recin creado Partido Obrero Socialista (1912); tambin sectores del Partido Radical, e incluso algunos miembros del liberalismo y del Partido Nacional. La postura tradicional tena un peso muy grande en las familias de la aristocracia, tambin en la jerarqua de la Iglesia Catlica y en las asociaciones creadas por sta. Desde all, con una mirada panptica gravitaba hacia el resto de la sociedad. La postura contestataria se nutra de los cambios de todo tipo que estaban ocurriendo: del uso del tiempo libre, de los nuevos elementos tcnicos, incluyendo las transformaciones en la sociabilidad vinculadas a la modernizacin, fenmenos como las migraciones del sur al norte del pas y a las grandes urbes, o la multitud de estudiantes de provincia que llegaban a Santiago y que vivan en pensiones, con plena independencia de sus familias, a menudo en la pobreza, pero siempre deseosos de vivir la experiencia de lo nuevo, de ponerse a tono con la poca, de vivir la aventura de la bohemia, de la poltica y del arte. En definitiva, una postura que pretenda moverse al comps de lo que es ms propio de la modernidad: la libertad y el riesgo, emprendiendo, as, una bsqueda que por su mismo carcter pona en jaque a la tradicin y al statu quo. Las dos posturas no son, por supuesto, bloques de pensamiento o de actitudes vitales compactas y homogneas; estn cruzadas por otras disputas, e incluso hay vasos comunicantes o flujos que, en ocasiones, atraviesan de una a otra por la va del nacionalismo cultural, que fue, 103

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

como hemos sealado en la introduccin, la corriente cultural dominante de esos aos81.

b) Modernizacin y cambio cultural


La disputa que estamos perfilando adquiere plena visibilidad social en los aos inmediatos al Centenario -de esa poca, por lo dems, datan el auge del cinematgrafo, la masificacin del teatro y el aumento en la educacin de la mujer. Se trata, en gran medida, de una disputa por controlar el capital cultural y orientar (o frenar) el proceso de modernizacin y su componente de modernidad. Nos interesa asomarnos a este proceso desde una doble perspectiva: desde un punto de vista sociolgico, en sus aspectos de desarrollo econmico y social, y desde un punto de vista fenomenolgico; examinar, por ende, cmo fue vivido por algunos de los creadores a que nos hemos referido. La acelerada modernizacin que se da en el pas en las primeras dcadas del siglo XX se manifiesta en el plano econmico, poltico y social. Hay ejemplos como el alcantarillado de Santiago, que tuvo una gran incidencia en temas de higiene y salud pblica. A comienzos de siglo, en 1902, el Consejo de Higiene hablaba de acequias a tajo abierto con lgamo putrecible depositado en el fondo, acequias cuyos frecuentes desbordamientos hacan salir tales materias. En 1905, el Parlamento y el Estado -gracias a los fondos del salitre- inician la construccin del alcantarillado, obras que estuvieron casi terminadas en 1910. A su vez, en 1911 se instaura un sistema de agua potable en fuentes de Vitacura. Antes de ese ao, la Revista Mdica hablaba de aguas con muchedumbre de sanguijuelas y culebras82. Pero la modernizacin no solo se manifiesta en adelantos materiales, sino tambin en la vida cotidiana, sobre todo en las ciudades, en el uso del tiempo libre y en las costumbres. Son aos, durante el ciclo salitrero, en los que tiene lugar un desplazamiento progresivo de trabajadores desde el campo hacia la ciudad y el norte

81 Vase al respecto, Bernardo Subercaseaux, Identidad de gnero y nacin, Prismas, Revista de historia intelectual, Buenos Aires, 1997. 82 Armando de Ramn, Santiago de Chile, Madrid, 1992.

104

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

del pas. Paralelamente, se incrementa la inmigracin de alemanes y europeos al sur. La emergencia y visibilidad de nuevos actores sociales (artesanos, obreros y fundamentalmente estudiantes y capas medias) van configurando un escenario cultural y poltico distinto. La escuela, el liceo y la universidad son los espacios en que se articula -con creciente presencia femenina- la mesocratizacin del pas y el imaginario fiscal. Por primera vez, la mayora de los intelectuales y escritores tienen apellidos que no figuran en las gestas de la Independencia, ni en la lista de los prceres del siglo XIX. En Santiago, como sealamos en el primer captulo, los tranvas elctricos, las obras de alcantarillado, los telfonos, el cine, el alumbrado pblico, la masificacin de la zarzuela y del folletn, el vuelo en aeroplano, los automviles y los primeros vehculos de transporte con motor a gasolina son algunas de las novedades de esos aos. El cinematgrafo, como se desprende del aviso publicado originalmente en un nmero de la revista Zig-Zag de 1910, tuvo un carcter emblemtico con respecto a la modernidad (como hoy da lo tiene, por ejemplo, la informtica respecto a la globalizacin) y trajo consigo un cambio importante en el uso del tiempo libre en las grandes ciudades. El cine (mudo) simboliza en esos aos el dominio de la tcnica y de la vida moderna. A partir de 1910 se realizan en Chile varias pelculas -la mayora cortometrajes- algunos documentales de actualidad o costumbristas, pero tambin argumentales de corte nacionalista e histrico-romntico. Muchas de ellas, por supuesto, pelculas rudimentarias. En 1915, a raz de la Primera Guerra Mundial, llega al pas el cineasta italiano Salvador Giambastiani, quien ser hasta su muerte gran promotor de actividades cinematogrficas. La joven Gabriela Bussenius (vinculada sentimentalmente a Giambastiani) realiza la pelcula La Agona de Arauco, estrenada en 1917; adems de ser la primera mujer que participa en la incipiente cinematografa chilena, crea y dirige las revistas Pantalla y Bambalinas, y Cine Magazine83.

83

Mario Godoy, Historia del cine chileno, Santiago de Chile, 1966.

105

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

La actividad cinematogrfica y el teatro se retroalimentan. Se filman pelculas basadas en textos teatrales (se adapta al cine, por ejemplo, el famoso juguete cmico Don Lucas Gmez); actores y dramaturgos destacados de esos aos incursionan en la pantalla (Pedro Sienna y Antonio Acevedo Hernndez, entre otros); algunas salas teatrales de Santiago funcionan como cine (el caso del teatro Variedades, asociado al bigrafo Kinora). Pero lo nuevo no solo habla a travs de la ciencia y de la tcnica canalizadas en la industria de la entretencin; tambin se hace patente a travs de gestos, actitudes y estilos intelectuales. Se expresa en algunas mujeres que participan plenamente en la aventura creativa e intelectual -ms all de una presencia ocasional en tertulias y salones (nos referimos a Amanda Labarca, Gabriela Bussenius, Iris Echeverra y Gabriela Mistral, entre otras). Habla tambin a travs de un tipo diferente de intelectual, un intelectual rebelde y cosmopolita que se abre a las nuevas estticas europeas (Vicente Huidobro), o un intelectual de ndole tambin rebelde e iconoclasta, pero que articula lo nuevo con lo nacional popular (Pablo de Rokha); se manifiesta, adems, en un periodismo distinto, de estilo desenfadado y desmistificador (Joaqun Edwards Bello); habla, por ltimo, a travs de la bohemia y de la efervescencia estudiantil, crata o popular, esa efervescencia que vocifer el cortocircuito entre el conventillo, la cuestin social y la belle poque criolla (Vctor Domingo Silva, Carlos Pezoa Vliz, Domingo Gmez Rojas, Alejandro Venegas y Luis Emilio Recabarren, entre otros) y que vivi atenta a los grandes fenmenos histricos de la poca, como la Revolucin mexicana de 1911 y la Revolucin rusa de 1917. El cambio cultural se dio, asimismo, en las costumbres. A raz del alboroto que provocaron en la sociedad santiaguina los primeros clubes de seoras, Joaqun Daz Garcs delineaba en una crnica la transformacin que estaba experimentando la vida y costumbres de las mujeres (Actividades femeninas, en Pginas Chilenas, de ngel Pino, 1916). Constataba un cambio desde aquellas seoras de la poca del mate en leche, del brasero encendido, de la alucena aromtica en los dormitorios, a la poca de las seoras del cocktail, del bridge y del voto femenino. Desde los tiempos en que las damas oan la misa a diario, iban a una que otra toma de hbito y se llenaban de dulces de almbar, hasta hoy da (1916), en que encontramos oxgeno en el 106

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

pelo, inyecciones en el cutis, literatura en la cabeza y cors en todo el cuerpo. El salto -sealaba Daz Garcs- ha sido violento. No cabe duda de que en los primeras dcadas se dio un acelerado proceso de modernizacin en distintos planos (con excepcin, tal vez, de la institucionalidad poltica), y que este proceso trajo consigo un nuevo escenario cultural. No en balde, el ao veinte fue percibido en el imaginario de entonces como un ao emblemtico de la modernidad. Durante esas dcadas ocurri un fenmeno que ocurre con todos los procesos de modernizacin acelerados: la modernidad fue multiplicando su tejido a expensas y en tensin con la sociedad y la cultura tradicionales84. Cuando hablamos de modernidad nos referimos tanto a la modernizacin econmico-social como a la experiencia vital de quienes viven estos procesos. Se trata de una experiencia vital contradictoria, puesto que la modernizacin y el cambio ofrecen para los individuos oportunidades nuevas, pero conllevan tambin, sobre todo para las comunidades ms tradicionales y para los sectores ms postergados, grandes peligros y desafos. Segn Mariano Latorre, en esos aos la vida moderna transform al roto y al huaso en obreros y los atrajo a la urbe. Pero all qued el conventillo, colmena bullente de vida y de resentimiento85. La disputa cultural entre un pensamiento social operante y una postura contestataria -que hemos documentado y examinado latamente a lo largo de este captulo- se encuentran en el vrtice de esta tensin, tensin que solo se ir aminorando en la medida en que el cambio cultural y lo nuevo dejen de serlo (y se vayan integrando a la tradicin), con lo cual el conflicto se renovar, pero ahora con otras caractersticas y en otra direccin. Mirar el conflicto entre modernidad y tradicin desde el punto de vista fenomenolgico o subjetivo implica indagar en la vivencia y experiencia concreta que tuvieron de ste algunos de los creadores o autores que hemos mencionado. En primer lugar, cabe sealar que la mayora experiment estas tensiones y desafos en su etapa de juventud. Hacia 1912, Augusto D Halmar y Vctor Domingo Silva tienen 30 aos;

84 1993. 85

Leonidas Morales, Figuras literarias, rupturas culturales, Santiago de Chile, Mariano Latorre, La literatura en Chile, Buenos Aires, 1941.

107

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Pedro Prado, Mariano Latorre, Armando Donoso y Fernando Santivn, 26 aos; Joaqun Edwards Bello, 25; Gabriela Mistral, 23; Hernn Daz Arrieta, 21 aos; Teresa Wilms Montt y Vicente Huidobro, 19; Pablo de Rokha, 18 aos y Neruda (que se llamaba entonces Neftal Reyes), apenas 8 aos. La juventud, aun cuando, como sealamos, no implica necesariamente (o biolgicamente) garanta de rebelda respecto a la tradicin, s conlleva, por lo general, una mayor afinidad con lo nuevo. Despojndola de ese determinismo biolgico estricto, hay una cierta contemporaneidad generacional entre los autores mencionados, que seguramente se manifest en las costumbres, en el uso del tiempo libre y en la convivencia con una oferta cultural y comunicativa distinta a la que haban vivido sus padres. Pero tal vez ms importante que la edad biolgica es la condicin social. La mayora de los autores mencionados pertenece a sectores medios y de provincia. Es el caso de Vctor Domingo Silva (de Tongoy), Armando Donoso y Fernando Santivn (del sur), Gabriela Mistral (Elqui), Pablo de Rokha (Licantn), Neruda (Parral y Temuco). Despus de finalizados sus estudios de enseanza media, se separan de sus respectivas familias y viajan a Santiago o Valparaso; all viven una experiencia del tiempo, del espacio y de las relaciones humanas que debe haberles resultado vertiginosa y estimulante (incluso para despertar la nostalgia respecto a la vida provinciana anterior). Una vida bohemia e independiente, alejados de la mirada panptica y controladora ejercida por las familias y por el pensamiento social operante. Puede decirse, entonces, que para los jvenes de provincia que vienen a estudiar a Santiago, lo nuevo se convirti en una suerte de hbitat natural. Muy distinto fue el caso de los jvenes pertenecientes a la aristocracia, en los que el orden y control oligrquico se haca sentir directamente por la va de sus familias. Este peso de la tradicin resulta particularmente ostensible en los casos de Vicente Huidobro y de Teresa Wilms. Vicente Huidobro, en 1914, a los 21 aos, publica Pasando y pasando (editado en la imprenta Chile, de propiedad de la Compaa de Jess), libro que rene una coleccin de crnicas y comentarios publicados en aos anteriores, algunos de los cuales haban aparecido en las revistas Musa joven (1912) y Azul (1913), que l mismo dirigi. En uno de tales artculos, bajo el ttulo La Liga pro moralidad teatral, Huidobro critica cidamente la visita fiscalizadora de unas damas de la Liga al 108

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

bigrafo Kinora; dice que la accin de la Liga conlleva un doble insulto a la sociedad chilena: primero, decirles a todos ignorantes y segundo decirles a todos, amorales. La accin de la Liga, seala Huidobro, equivale a decirle a todo el pas como (ustedes) son unos ignorantes que no conocen ni entienden de estas cosas, nosotras les vamos a ensear; o bien, como ustedes han perdido el sentido de la moralidad, nosotras, nicas poseedoras de ese precioso don, os dirigiremos la conciencia en estos arduos asuntos86. Pasando y pasando es un libro en que Huidobro enjuicia acremente a su clase, a la educacin jesuita que recibi y en cierta medida al rgimen poltico imperante. Cmo era la casa del poeta? Dijimos ya algo acerca de la madre de Huidobro en los captulos anteriores. Pablo de Rokha recuerda haber llegado a la gran mansin seorial de la Alameda:
Me reciben dos lacayos galoneados, y uno, un gallego muy amable -con un chaleco de frac, blanco, y casi albo, impecabilsimo, con botones ntidos- me dice: don Vicentito, el seorito, no est en casa, puede usted pasar al bufete y aguardarlo un momento, le servir caf prefiere habanos o cigarrillos?. Segn Hernn Daz Arrieta la mansin del poeta tena olor a misa, a agua bendita y a vino de la casa Santa Rita, tena -agrega Alone- mucho de convento.

En marzo de 1914, la Orden jesuita conversa con el padre de Huidobro y denuncia que en el libro hay conceptos y apreciaciones muy contrarias a las ideas cristianas que nos han alimentado desde nios en nuestras familias87. Producto de esa gestin, su padre hizo recoger e incinerar la edicin casi completa, quedando muy pocos ejemplares en circulacin. Para el joven poeta que se autoeditaba, la quema de sus libros no puede haber sido una experiencia etrea; Huidobro padeci en carne propia el peso de la tradicin de un modo brutal. Este ejemplo nos sirve para graficar por qu hablamos de una postura tradicional y conservadora operante, que haca sentir su fuerza de mltiples maneras -a travs del rumor, del chisme, de la descalificacin y deslegitimacin social-, llegando, en los

86 Vicente Huidobro, La Liga pro moralidad teatral, Pasando y Pasando, Santiago, Chile, 1914, reproducido en Obras Completas, Santiago de Chile, 1976. 87 Volodia Teitelboim, Huidobro. La Marcha Infinita, Santiago de Chile, 1993.

109

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

casos abiertamente contestatarios, al caso extremo de tomar medidas francamente inquisitoriales, como la que estamos comentando. Podemos imaginar lo que debe haber vivido el joven Huidobro enfrentado a una situacin como la descrita, y tambin lo que debe haber significado el episodio para su madre, que siempre lo apoy, aun en las situaciones ms extremas. Cabe recordar que Huidobro, en 1914, tena 21 aos y se haba casado ya con Manuela Portales. La quema de los libros a que fue sometido es un hecho revelador del nivel que alcanzaba en la poca la autoridad paterna, no de una paternidad en abstracto, sino de un padre representativo del modo de ser aristocrtico y de la ms rancia tradicin agraria y rural. Esta situacin, en cierta medida, explica la actitud y las transgresiones sociales posteriores de Huidobro con respecto a su clase, el hecho de cambiarse su apellido de Garca-Huidobro a Huidobro y, sobre todo, la huida y rapto de Ximena Amuntegui, en 1928, cuando sta era apenas una adolescente. Otro caso significativo es el de Teresa Wilms Montt. En Meditations Inithiatiques, su primer diario de vida, escrito en francs, Teresa Wilms se revela como una nia depresiva con muy baja autoestima, que se siente rechazada por sus padres debido -segn ella- a su excesiva belleza e inteligencia (la reprenden cada vez que se mira en el espejo o cuando la encuentran leyendo un libro); ella piensa en la muerte y recurre a una imagen estremecedora tratndose de una nia: morir -escribedebe ser una cosa deliciosa, como hundirse en un bao tibio en las noches heladas. La muerte imaginada como una sensacin agradable, acogedora, como un descanso. En 1915, Teresa Wilms, con un marido que la maltrata y que se emborracha, se enamora de un primo, los padres se informan de esta situacin y realizan una suerte de tribunal familiar: deciden internarla en el Convento de la Preciosa Sangre. All permanece enclaustrada durante ocho meses (octubre 1915 a mayo 1916) rodeada de enfermas o locas88. De nuevo, la misma situacin que con Huidobro: el pensamiento tradicional y conservador operante ejerce -va la familia- un frreo control, recurriendo a mtodos como el encierro en un claustro, un mtodo propio de la Inquisicin. Cumplidos los 8 meses, en una huida forzada y hasta cierto punto avalada por la propia familia

88

Ruth Gonzlez, Teresa Wilms, op. cit.

110

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

-era preferible el exilio que el divorcio- Teresa Wilms viaja -o ms bien se escapa- a Buenos Aires. Para los jvenes Wilms y Huidobro, el control familiar debe haber sido vivido como el final de una poca, como la sombra que proyectaba la pirmide del siglo XIX, y de la Colonia, sobre el siglo XX, siglo ste que recin empezaba -con sus actos de desafo al orden imperante- a edificarse. Con esa misma perspectiva deben haber sido contemplados estos acontecimientos por Vctor Domingo Silva y por otros intelectuales mesocrticos cercanos a los dos jvenes bien sobre los que cay el peso de la noche. Cabe sealar que el problema vivido por Vicente Huidobro y Teresa Wilms no tiene solamente una dimensin familiar; en efecto, la ancdota familiar tiene tambin un contenido histrico y social, en la medida en que hace patente los nexos y hegemonas sociopolticas imperantes en ese momento. Teresa Wilms cruz la cordillera de los Andes en junio de 1916, recurriendo -se dice- al artilugio de un disfraz. La acompaaba, en reemplazo de un to que la familia haba destinado para la ocasin, nada menos que el propio Vicente Huidobro. Fue una accin de arte avant la lettre, un acto de edificacin del siglo XX, un acto creacionista que antecedi a la famosa conferencia sobre el creacionismo que dara el poeta en el Ateneo de Buenos Aires, los primeros das de julio de 1916. Si se sitan estos hechos anecdticos de la intrahistoria familiar en la dialctica de la tradicin y la modernidad que hemos desplegado a lo largo de este captulo, el viaje de ambos jvenes a Argentina tiene que ser comprendido a la luz de una afirmacin del bilogo Jacques Monod: la vida es una extraa mezcla de azar y de necesidad. De lo dicho puede colegirse que entre los jvenes intelectuales y artistas chilenos y latinoamericanos de esos aos se dio una pulsin comn por lo nuevo, un temple de nimo contemporneo que buscaba articularse en distintos planos con la vida moderna; un temple de nimo que vislumbraba la necesidad de situar la carreta dieciochera (el arte, la moral y la poltica tradicional) a tono con los nuevos tiempos que se estaban viviendo, con los tiempos del telfono, del cine y del automvil. Este estado de nimo y clima intelectual, que tienen, como hemos sealado, rasgos diferenciales en el caso chileno, constituyen 111

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

las condicionantes socioculturales que van a instituir la legitimidad y el curso del proceso de apropiacin de la vanguardia en el pas.

c) Escenario de avanzada y arte nuevo


La presencia temprana de elementos estticos de vanguardia en Chile -o de lo que entonces se entenda en los campos literario, musical y pictrico por arte nuevo89- se advierte ya, como hemos sealado, en los aos inmediatos a la celebracin del Centenario. A partir de esa fecha se inicia un itinerario cuyas alternativas transcurren hasta 1920, ao de la eleccin de Arturo Alessandri Palma. Ms tarde, en la dcada del veinte, se observa una mayor presencia de la vanguardia, la que, sin embargo, solo se percibir como una alternativa esttica entre otras en la dcada de 1930. Durante los aos inmediatos a la celebracin del Centenario, particularmente en el ao 1912 y siguientes, aparecen en revistas o peridicos chilenos los primeros textos que informan -o realizan una suerte de mediacin comprensiva- respecto a la vanguardia internacional; es el momento en que diversas antologas literarias tematizan la polaridad arte nuevo versus arte acadmico o tradicional (Armando Donoso, Los Nuevos, 1912; Selva Lrica, 1917); en el campo de la plstica, se divide la pintura que se hace en el pas, en un antes y un despus de la Exposicin del Centenario, segn se sigan ciegamente las huellas de la pintura acadmica europea o se pinte con criterios propios. Aunque cada quien entiende por nuevo o por espritu nuevo algo distinto, lo importante es el uso amplio y variado que se hace durante esos aos de dicha polaridad. Son aos tambin, y muy precisamente entre 1912 y 1914, en que se produce un salto sorprendente -aun cuando existe, como veremos en el prximo captulo, un hilo de continuidad- en la poesa de Vicente Huidobro. Su poesa transita desde una esttica de filiacin romntica cannicamente modernista y rubendariana a una esttica de rasgos

89

No debe confundirse con art nouveau.

112

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

vanguardistas (desde Musa joven, en 1912, al manifiesto Non Serviam, de 1914). Idntico fenmeno se repite en la poesa de Pablo de Rokha: de los poemas modernistas en el diario La maana de Talca, en 1912, a Stira, en 1918, en que se burla del modernismo, para luego transitar hacia una esttica vanguardista en Gemidos, de 1922. Un sector de la crtica y de la historiografa literaria, ha planteado que el paso del modernismo al vanguardismo en Huidobro sera ms bien imitativo y perifrico. Seala que su manifiesto de 1914 en que plantea la idea central del creacionismo (la independencia del arte respecto a la naturaleza, la idea de que es la palabra potica la que crea su propia naturaleza, sus propias reglas y su propio cosmos, trastocando as la concepcin tradicional de mimesis) sera eco de Meditation Esthetiques. Les Peintres Cubistes (1913), de Apollinaire. A su vez, Juan Larrea ha sostenido que el manifiesto Non Serviam est tomado de Futurismo (1904), de Gabriel Alomar y que Paul Gauguin, ya en 1903, haba planteado que si el artista... quiere sacar a luz una obra creadora, no puede imitar a la naturaleza, sino que debe tomar los elementos de la naturaleza y crear un elemento nuevo90. Nuestra postura pretende, por el contrario, -en lugar de indagar o husmear filolgicamente esta dimensin derivativa y perifrica de la vanguardia- auscultar el clima intelectual y la actividad local, el contexto y las fuerzas culturales y artsticas en pugna que instauran una sensibilidad receptiva e interesada por lo que estaba ocurriendo de nuevo en el arte europeo. En pintura, la Gran Exposicin del Centenario, inaugurada en septiembre de 1910, marca cierta consolidacin del ideal decimonnico y de la pintura acadmica (la pintura neoclsica de tradicin francesa91). Los pintores y cuadros extranjeros presentes canonizan la representacin mimtica (la copia fiel, el color propio de las cosas u objetos, el dibujo bien establecido, el realismo y la composicin firme). La Exposicin del Centenario desconoce, por lo tanto, ciertas

90 Juan Larrea, Vicente Huidobro en vanguardia, Revista Iberoamericana 106-107, Pittsburgh, 1979. 91 Pedro E. Zamorano y Claudio Corts, Tradicin y modernidad en la pintura chilena durante la transicin del siglo, Universum 11, Universidad de Talca, Chile, 1996.

113

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

tendencias y energas pictricas que se venan dando ya desde comienzos de siglo en el pas, particularmente en torno a la obra y docencia de Juan Francisco Gonzlez o de pintores como Alfredo Helsby. En efecto, ya a raz del controvertido Saln de 1900, un crtico haba resaltado la validez del punto de vista sensible e impresionista en la pintura, poniendo en cuestin el modelo de representacin mimtica. De lo que se trata, argumenta Daniel Segundo Tobar, es de que en el cuadro se vea la emocin que esos objetos han despertado en el alma del artista... hay que traducir nuestros sentimientos ms que pintar una roca o una manzana92. A pesar de que la corriente que cuestionaba el modelo mimtico de la pintura acadmica y oficial tena presencia en el pas, ella no fue considerada en la Exposicin del Centenario (Juan Francisco Gonzlez, por ejemplo, que tena en 1910 una obra considerable y 55 aos, fue excluido). A partir de esa fecha, a pesar de lo anterior, se asiste en el medio artstico a un distanciamiento creciente de la pintura acadmica, primero con la generacin de 1913 (los discpulos del espaol Fernando lvarez Sotomayor y la pintura de lo nacional popular), luego con el magisterio y el rol cada vez ms significativo de Juan Francisco Gonzlez, y, finalmente, con el grupo vanguardista Montparnasse (integrado, entre otros, por Camilo Mori, Luis Vargas Rozas y Henriette Petit). Tambin va a incidir en este distanciamiento la incorporacin, casi como un ritual de formacin, del viaje del joven artista chileno a Europa, viaje que aunque tena carcter no institucional, se haca con el claro propsito de incrementar la educacin artstica y entrar en contacto con las nuevas tendencias. Viajaban quienes tenan situacin econmica o un respaldo familiar para hacerlo (Huidobro, en 1916, Juan Emar y Joaqun Edwards Bello, en 1919), pero tambin jvenes de sectores medios que carecan de ese respaldo (entre otros, los hermanos Ortiz de Zrate, Camilo Mori, Jos Perotti, Luis Vargas Rozas y Henriette Petit, todos pintores, o como el escritor Alberto Rojas Jimnez y el msico Acario Cotapos, este ltimo a Nueva York).

92 Daniel Segundo Tobar, El saln de 1900, La Revista Nueva, ao 1, Tomo III, Santiago de Chile, 1901.

114

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

El editorial de la revista Pluma y Lpiz (N 3, 2-8-1912) dice que comienza a sentirse una etapa de reaccin que podra convertirse en florecimiento moral, la juventud -dice- levanta su voz, hace efectivos sus derechos, se agrupa y escudria el horizonte, se agita y procura formarse ideales por los cuales combatir. Este panorama de cambio y novedad en el clima cultural y en el arte, que se percibe alrededor del Centenario, y particularmente en los aos inmediatos a la celebracin, no implica, por cierto, un fenmeno de aceptacin generalizada y uniforme por parte de la elite social y poltica; por el contrario, se trata ms bien de una sensibilidad trabada polmicamente -desde voces aisladas y minoritarias- con los cnones establecidos y el gusto dominante de la poca. Puede decirse, como sealbamos, que solo a fines de la dcada siguiente (hacia 1930 y despus) las nuevas tendencias logran un cierto reconocimiento y se instalan como movimiento vanguardista y como una oferta esttica disponible entre otras. Sin embargo, tal como se desprende de algunos de los antecedentes ya sealados, el proceso de recepcin y apropiacin de las vanguardias se concentra -tempranamente, en el caso chileno- en la dcada del Centenario.

d) Pulsin local y vasos comunicantes


El proceso de inters y apropiacin de las nuevas corrientes estticas se articula -como hemos visto- con una importante actividad local a travs de la cual se va perfilando un polo de arte acadmico o tradicional y otro de arte nuevo o de avanzada, polo ste ltimo que constituye el terreno que instaura y legitima el proceso de apropiacin de las nuevas corrientes europeas. De esta hiptesis surgen, empero, algunas interrogantes o consideraciones. La primera apunta a cierta proximidad cronolgica entre los procesos de constitucin de la sensibilidad vanguardista europea y latinoamericana. Se dio acaso cierto isocronismo? De hecho, si se examina un ejemplo asaz significativo, como el de Andr Breton, padre del surrealismo, se llega a la conclusin de que hay una relativa contemporaneidad entre el despertar vanguardista de Breton y el itinerario y las pulsiones 115

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

estticas que experimenta un artista emblemtico de la vanguardia chilena, como es Vicente Huidobro93. En efecto, en 1913, Breton tiene 17 aos (tres aos menos que su par latinoamericano), conoce algo a Rimbaud y vibra con Mallarm, VielGriffin y los ltimos destellos del simbolismo. Ese mismo ao descubre a Apollinaire. El ao 1913 -segn Breton- seala el final de una franja, la de la sombra que puede hacer la pirmide del siglo XIX sobre la del XX, que apenas empieza a edificarse. Por esos aos, Breton asiste al hundimiento del santuario simbolista pero tambin a la aparicin de otros transentes que miran ms bien hacia adelante: el cubismo y el futurismo94. Con la guerra (1914-1918), el joven Breton se ve privado de todos sus sueos y aspiraciones, a las que siente arrojadas a una cloaca de sangre, imbecilidad y fango (obsrvese cierto paralelismo con el desnimo de jvenes intelectuales chilenos respecto a la vida poltica y al por entonces dominante nacionalismo). Hacia 1916 coexisten en Breton el inters por el poema acontecimiento de Apollinaire (recurdense los caligramas de Huidobro) pero tambin la desilusin porque el maestro -al enrolarse en el ejrcito- ha aceptado el decorado de la guerra. En 1917, Breton se aproxima a Nord-Sud, publicacin en sintona con la esttica cubista que acoge a los jvenes (Tzara, Aragon, Breton y tambin, ms tarde, a Huidobro). Alrededor de 1919, Breton conoce poco de Dad, pero ese ao y los siguientes se entusiasma con l (Tzara llega a Pars en 1920; recordemos que Metamorfosis, el libro dadasta de Joaqun Edwards Bello, es de 1921). Aun cuando Breton y Huidobro encarnan lneas vanguardistas divergentes (Huidobro despreciaba la dimensin inconsciente y, a su juicio, carente de sentido esttico del surrealismo), se advierte un cierto paralelismo en las fechas. Puede afirmarse, en consecuencia, basado en estos antecedentes, que entre algunos jvenes europeos y latinoamericanos hay cronolgicamente un campo de intereses estticos compartidos, que marca una cierta contemporaneidad vital en la pulsin por lo nuevo. A partir de

93 El itinerario de Huidobro es conocido y ha sido ampliamente estudiado. Vase al respecto el nmero monogrfico dedicado a Huidobro de Poesa, Madrid, 1978, coordinado por Ren de Costa. 94 Andr Breton, El surrealismo: puntos de vista y manifestaciones (entrevistas radiofnicas), Barcelona, 1972.

116

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

esta constatacin se esfuma o pierde consistencia el planteamiento de que la vanguardia latinoamericana sera perifrica o de que se tratara solo de un eco o de una sucursal de la vanguardia europea. Lo sealado plantea, sin embargo, otras interrogantes: sobre qu bases se funda esa comunidad de intereses?, puede, acaso, hablarse de que los jvenes de uno y otro lado del Atlntico comparten un meridiano espiritual comn?, y si as fuera, cules son las caractersticas de esta temporalidad histrica compartida, teniendo en cuenta que se trata de continentes y realidades dismiles? Cuando hablamos de Huidobro y de Breton estamos por cierto hablando de jvenes y de elites intelectuales. Formar parte de tales grupos (o de tales categoras sociolgicas) no puede -en la perspectiva de la pulsin por lo nuevo- sobredimensionarse. En la historia de la cultura hay ocasiones en que jvenes y elites son portadores de la tradicin y del statu quo y no de lo nuevo. El ser joven no necesariamente y no siempre genera la pulsin por lo nuevo. Las elites y los jvenes intelectuales estn subsumidos en un contexto y no se abren a lo nuevo solamente desde s mismos, sino a partir de instancias mediadoras -un nicho contextual- que coexiste con ellas. Hablamos de instancias mediadoras en la medida en que lo nuevo, lo moderno (cualquiera sea el referente de tales denominaciones) es parte de un espacio cultural en disputa, de controversias y dinmicas adscritas al proceso de advenimiento de la modernidad cultural (arte libre versus arte tradicional, libertad intelectual y creativa versus control moral y censura, nacionalismo versus cosmopolitismo, etc.). Para responder cabalmente, entonces, a las interrogantes sealadas en un prrafo anterior, se hace necesario tener en cuenta el examen que con cierto detalle hemos realizado en este captulo; nos referimos al diagnstico del contexto y el campo de fuerzas culturales en disputa, tanto en la cultura entendida como campo de valores, como tambin en la cultura entendida como elaboracin de sentidos simblicos, vale decir, como arte. En el segundo captulo, dedicado a la celebracin del Centenario, procedimos a examinar con cierto detalle el campo intelectual y cultural en el ao 1910; luego nos hemos concentrado en los aos que siguen a la celebracin del Centenario. Nos hemos encontrado, as, con un panorama intelectual y cultural que fue vivenciado por los jvenes como un clima espiritual que tiene rasgos afines con el que vivi Andr 117

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Breton en Francia, casi en los mismos aos. Se trata de un clima en que ante el peso de la tradicin se levantan -en sintona con la modernizacin y la modernidad- los impulsos de libertad, el afn por el cambio y por lo nuevo. Corresponde a un clima que la historia intelectual ha llamado la era de la sospecha. Son dcadas en que las ideas de Marx, Nietzsche y Freud adquieren gran relevancia, en la medida en que dan un fundamento racional a la conviccin de que las apariencias, el mundo material y el mundo de la empiria no equivalen sin ms a la realidad. Idea que despliega Marx en el campo de la economa, Nietzsche en el campo de la filosofa y Freud con respecto a la vida. Habra que agregar tambin las ideas de Einstein y la teora de la relatividad en el campo de la fsica. De alguna manera este clima intelectual y espiritual de sospecha -que se distancia del empirismo positivista decimonnico- es compartido en Occidente. La diferencia con que este clima se da en cada continente o pas est articulada al tejido histrico social de cada caso, a las caractersticas y sectores involucrados en la disputa por la cultura y tambin a los rasgos del campo artstico. Desde esta perspectiva -congruente con la teora de la apropiacin- se puede hablar de un isocronismo y de sensibilidades paralelas entre Europa y Amrica Latina, pero tambin de una diferencia latinoamericana o, para el caso, una diferencia chilena. De all que en los prximos captulos nos centremos en tres campos artsticos que consideramos fundamentales para desplegar esta diferencia: el literario (particularmente la poesa), el pictrico y el musical. Mencionamos diferentes reas, por cuanto las sensibilidades y las distintas expresiones artsticas no son compartimentos estancos ni corporativos; una esttica nueva en el campo literario tendr con toda seguridad alguna presencia paralela en el campo de la plstica y de la msica. A fin de cuentas, las corrientes estticas -o las sensibilidadesms que fenmenos exclusivamente literarios, o puramente pictricos, o tan solo musicales, son fenmenos culturales, vale decir, fenmenos ms amplios que encuentran su articulacin en grandes corrientes o concepciones de mundo, que se expresan en los diversos terrenos del arte y la imaginacin, y que a menudo incluso tienen su correlato en el campo del pensamiento y de las ideas.

118

CAPTULO V
DEL MODERNISMO A LA VANGUARDIA

En los captulos anteriores hemos recorrido distintos aspectos del contexto y clima de poca, particularmente algunos nichos y energas culturales que en la dcada del Centenario legitiman e inciden en el curso y caractersticas de la vanguardia. Lo realizado podra llevar a pensar que para comprender la genealoga de la vanguardia en Chile estamos utilizando la figura del embudo, entendiendo esta figura como metfora de un determinismo de contexto, de un escenario que desembocara inevitablemente -como los embudos- en lo que se ha venido perfilando. Tal suposicin implica concebir el modelo de apropiacin de una manera equivocada, en la medida en que se lo percibe como un modelo unidireccional, suponiendo que hay un sector activo de influencias y otro pasivo que funciona como un mero receptculo. El modelo del embudo desconoce que cuando una sensibilidad o corriente esttica perdura, ello se debe a que es apropiada localmente, a que se arraiga mediante una insercin orgnica en el cuerpo social y cultural chileno; no se trata de algo que ocurre nicamente a partir de una voracidad por estar al da con las tendencias o modas europeas. El modelo de apropiacin implica, por el contrario, un campo local de sensibilidades y preferencias en pugna, en que se dan condiciones para una recepcin activa, en que se advierten energas culturales y preferencias vivas que operan como pequeas antenas o tentculos, inclinndose aqu y all con el objeto de canalizar o fortalecer sus posturas. El funcionamiento del pensamiento o de una determinada esttica como energa que moviliza a un sector de la sociedad estar, por ende, siempre en relacin directa con su grado de articulacin al tejido social, cultural y artstico de la misma. De all la conveniencia de examinar con cierto detalle el escenario potico y literario de la dcada, escenario que en trminos locales constituye en este caso el espacio ms especfico y activo de la apropiacin. Resulta 119

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

necesario, por ende, responder diversas preguntas: Cul es la tendencia dominante en el sistema literario nacional? Cul es el panorama o el mapa literario? Qu ocurre en trminos de sensibilidad literaria en la dcada del Centenario? En qu contexto de preferencias poticas emergen las primeras pulsiones vanguardistas?

a) Vertiente naturalista-realista y esttica modernista


Cabe sealar, en primer lugar, la presencia ascendente, desde principios del siglo XX, de una gran tendencia naturalista y realista, una tendencia que empalma en narrativa con el naturalismo decimonnico y en lrica, con la poesa romntica de estilo liberal. Hacia 1910, esta tendencia se manifiesta a travs de distintas vertientes y gneros: en narrativa, el realismo social, con autores como Baldomero Lillo, Luis Orrego Luco y Francisco Hederra; en lrica, con Vctor Domingo Silva y Jos Domingo Gmez Rojas, y en teatro, con Antonio Acevedo Hernndez y Armando Moock; el regionalismo criollista o vernculo, con autores como Manuel J. Ortiz, Mariano Latorre, Federico Gana, Rafael Maluenda y Januario Espinoza, en narrativa, y Diego Dubl Urrutia, Samuel A. Lillo y Antonio Orrego Barros, en poesa; y, por ltimo, el costumbrismo, con autores como Joaqun Daz Garcs y Carlos Cariola. Hablamos de una gran tendencia en la medida en que ella incluye y vincula las tres vertientes mencionadas, teniendo como trasfondo el nacionalismo cultural y situndose a una distancia crtica de la sensibilidad modernista. Las preferencias que en sus distintas expresiones encarna esta tendencia recibieron casi siempre el apoyo y favor de la crtica ms tradicional (Omer Emeth, Emilio Vasse, Ricardo Dvila Silva, Leo Par, Nathanael Yez Silva y Pedro Nolasco Cruz, entre otros). En algunos casos, como el de Omer Emeth y el criollismo, estos crticos desempearon un rol fundamental en la instalacin de tales preferencias. Cabe sealar, tambin, que casi todos los autores ms importantes de la poca, aun cuando no puedan encasillarse plenamente en alguna de las vertientes anteriores, escriben una -y en ocasiones ms de una- obra significativa que sintoniza con alguna de ellas. Es el caso de Augusto DHalmar, con Juana Lucero (1904); de Luis Orrego Luco, con Casa Grande (1908); de Carlos Pezoa Vliz, con Alma Chilena (1911); de Fernando Santivn, con 120

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

La Hechizada (1914); de Joaqun Edwards Bello, con El Intil (1911) y El Roto (1920). Tambin ensayistas o pensadores que incursionan en la literatura inscriben sus obras en esta tendencia: as ocurre en el caso de Senn Palacios, con su novela -ms nacionalista que nacional- Hogar Chileno (1910), y con Tancredo Pinochet y su novela La Obra (1911). Todas estas obras y sus respectivos autores forman parte de un proceso de recomposicin del imaginario chileno, en la medida en que insertan en el mundo literario del pas a sectores y escenarios en gran parte ausentes en la literatura decimonnica. Se trata de una literatura que est cruzada por la nostalgia y el rescate culturalista de lo propio, y que tiene, desde esta perspectiva, un fuerte hlito nacionalista. Una literatura que pretende recrear nuevos espacios y personajes: el mundo de las minas, del campo, de la urbe marginal, del sur, del norte, el mundo de los sectores medios y populares. Una tendencia que est tambin entroncada con el naturalismo, que otorga a la literatura una funcin de conocimiento de la realidad. Esta gran tendencia recurre en el plano de las formas a una prctica de los gneros de raigambre tradicional o decimonnica, y tambin -en narrativa- a una concepcin determinista de los personajes, todo lo cual explica el favor que ella recibe de la crtica oficial en los diarios y revistas de la poca. Del mismo modo, encuentra gran aceptacin en los lectores o receptores pasivos -hablamos de lectores pasivos para referirnos al lector comn, y diferenciarlo de los crticos, que son lectores especializados o reproductivos. Entre 1917 y 1918, la revista Zig-Zag realiza una publicitada encuesta para averiguar cul es el poeta preferido entre sus lectores, la que comprueba las preferencias tardorromnticas y la lrica social que busca rescatar lo propio95. Ocupa el primer lugar, con ms de 4.000 votos emitidos, Daniel de la Vega (1.152 votos) y el segundo, Vctor Domingo Silva (542 votos); el resto se encuentra a considerable distancia. Dentro de esta tendencia naturalista-realista caben, como decamos, la narrativa regionalista o criollista, el lirismo vernacular, la narrativa y el teatro costumbrista, la lrica social y vernacular con rezagos postromnticos y el teatro o la narrativa de crtica social. La historiografa y

95 Zig-Zag (15-12-1917 hasta 5-5-1918). Junto con el voto, los lectores podan acompaar un juicio crtico.

121

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

la crtica literaria coinciden en ubicar cronolgicamente a esta tendencia en las dos primeras dcadas del siglo, utilizando distintas etiquetas: un sector -siguiendo a Cedomil Goi- habla de sistema de preferencias naturalistas que se hace presente en las generaciones mundonovista y criollista96; otros, simplemente califican a toda la tendencia de naturalismo, criollismo, regionalismo, mundonovismo o realismo naturalista. Cualquiera que sea la nomenclatura que se use, se trata de una tendencia que est cruzada por la fuerza cultural dominante del perodo: el nacionalismo. Y lo est tanto desde el punto de vista de una esttica de la produccin como desde el punto de vista de la recepcin. De todo lo sealado se desprende que en la dcada del Centenario es esta tendencia la que conforma el campo de preferencias y la que se constituye en referente valrico y tradicin instalada; as lo demuestra incluso la semantizacin de lo femenino y lo masculino que se encuentra en la crtica literaria y en el pensamiento de la poca. En los juicios de valor, la crtica utiliza a menudo la expresin escritura viril para calificar a un autor u obra, contraponindola a la literatura decadente de afeites y sonoridades huecas. En la elaboracin simblica o en el imaginario social que perfila -entre 1900 y 1920- una nueva imagen de nacin, lo femenino aparece referido a lo forneo, a la oligarqua afrancesada, al ocio, a la especulacin, a los inmigrantes, al modernismo literario y a las poticas cosmopolitas, al parlamentarismo ineficiente y a la belle poque criolla, en una palabra, a todo lo que se rechaza. Lo masculino, en cambio, corresponde a la industria, al espritu emprendedor y guerrero, al roto, al rgimen presidencial, a las figuras de Prat y Portales, a una literatura que no es escapista ni extica y que se hace cargo de la realidad, rescatando lo propio y las tradiciones vernculas. Esta masculinizacin de la identidad de la nacin, que tuvo hacia 1910 una extraordinaria proliferacin discursiva97, hay que vincularla tambin a un campo metafrico que concibi el desarrollo del pas en trminos de un ciclo etario. En efecto, en la primera dcada, y sobre todo con ocasin de la celebracin del Centenario, aparecen referencias al pas como si fuera un nio que ya ha cumplido un ciclo (el siglo XIX) y que,

Cedomil Goi, La novela chilena. Los mitos degradados, Santiago de Chile, 1976. Bernardo Subercaseaux, Identidad de gnero y nacin, Prismas, Revista de historia intelectual, N 1, Buenos Aires, 1997.
96 97

122

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

por ende, est pasando de la adolescencia a la madurez. La imagen masculinizada de la nacin entrando a la adultez conlleva, entonces, un proyecto y una vocacin por transformar a Chile; un proyecto en que la esttica modernista es ms bien una rmora del pasado, una rmora marginal y un afeite cosmopolita. El hecho de que las primeras pulsiones vanguardistas emerjan en autores que se iniciaron poticamente en la veta modernista y en los versos cadenciosos a la manera de Daro, obliga, a pesar del carcter relativamente epigonal que tiene en 1910 esta esttica, a detenernos en ella con el objeto de tratar de establecer desde su interior el hilo que hilvana esta filiacin. En el volumen anterior hemos establecido la genealoga intelectual y cultural del modernismo literario en Chile, proponiendo tambin una periodizacin. En el itinerario modernista pueden distinguirse, tal como sealamos en el tomo II, tres momentos: uno de gestacin, que va desde alrededor de 1880 hasta el certamen Varela en 1887; otro de canonizacin, en que se fijan los rasgos estticos del modernismo, y que va desde 1888 -ao de la publicacin de Azul, de Daro- hasta 1894; y por ltimo, un tercer momento con dos etapas: primero, una de relativa vigencia y difusin que va desde 1895 hasta la primera dcada del siglo, y otra de presencia epigonal y transformacin, que va de 1910 hasta los aos que siguen a la muerte de Daro (1916)98. Cabe precisar, sin embargo, que se trata, con respecto a este tercer momento, de una vigencia relativa, pues ni siquiera a comienzos de siglo el modernismo lleg a ser una sensibilidad plenamente aceptada; se le criticaba fundamentalmente su deseo de querer aclimatar lo extico, se hablaba de galicursilera y de que era una sensibilidad impostada, de museo. Estas crticas, como veremos ms adelante, lejos de amainar, se incrementan en la dcada del Centenario. Tambin sealbamos que en poetas importantes de la primera dcada, como Carlos Pezoa Vliz, conviven el cisne galante con el jilguero y la golondrina, la embriaguez y el ensueo modernista con el mundo prosaico y el rescate de lo propio que pone en evidencia el nuevo escenario social. La crtica ms reciente ha sealado la supervivencia en

98 Bernardo Subercaseaux, Modernismo y actitud fin de sicle, Historia de las ideas y de la cultura en Chile, T. II, Santiago de Chile, 1997.

123

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

los aos del Centenario de una esttica romntica, junto a la presencia de elementos modernistas y la bsqueda de formas y temticas propias99, la coexistencia, en definitiva, en el mbito potico de esos aos, de lo residual con lo emergente. Dentro de este cuadro, y considerando el carcter hegemnico de la tendencia naturalista-realista, el modernismo cannico aparece en las preferencias de la crtica especializada como una sensibilidad ms bien epigonal y de vigencia relativa. En cambio, entre los jvenes y en el proceso educacional, la lrica de Rubn Daro y Amado Nervo constituyen, junto con la del romntico espaol Gustavo Adolfo Bcquer y los versos modernistas de Pedro Antonio Gonzlez (1863-1903), el paradigma de lo potico; son, sin duda, los autores ms recitados y memorizados. Cabe aclarar y preguntarse entonces: qu lugar ocupa en el campo literario chileno, en la dcada del Centenario, la sensibilidad modernista? Qu ocurre con las preferencias que ella encarna, en el transcurso de la dcada? Pueden hacerse al respecto dos afirmaciones: en primer lugar, el modernismo cannico constituye la sensibilidad en que se inician, casi sin excepcin, los escritores que con el tiempo se convertirn en los poetas ms destacados e innovadores de la poesa chilena del siglo XX. Son aquellos que transitan del modernismo a la vanguardia. Paralelamente, se advierte un intento de renovacin del modernismo liderado por escritores jvenes (intento que se presenta como una bsqueda de lo nuevo), proceso en que se tienden algunos puentes hacia la que hemos caracterizado como tendencia predominante del perodo. Como parte de este proceso se observa un distanciamiento del modernismo cannico y una propuesta de renovacin del mismo. Esta renovacin modernista resulta, a la postre, en cuanto prctica literaria, ms teorizada y deseada que efectivamente lograda. Hacia fines de la dcada del Centenario, el modernismo como corriente esttica se desdibuja y lo nuevo se va perfilando en conexin con las estticas de vanguardia en una doble vertiente: por una parte, en una esttica orgnicamente de vanguardia, y por otra, en una vanguardia perifrica, imitada y artificiosa. En segundo lugar, se puede afirmar que esta prdida de vigor y desdibujamiento del modernismo literario en los aos posteriores al Centenario va acompaada

99

Nam Nmez, Antologa crtica de la poesa chilena, T. I, Santiago de Chile, 1996.

124

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

de una fuerte crtica y deslegitimacin de la sensibilidad modernista, proceso que se hace patente ya incluso a comienzos de siglo. Se trata de un distanciamiento que por una parte se sustenta en razones ideolgicas, y por otra, en razones estticas. Interesa demostrar y desplegar cada una de las afirmaciones anteriores.

b) Iniciacin modernista
En los aos que siguen a la celebracin del Centenario, algunos de los que con el tiempo se convertirn en los poetas ms importantes del pas -y de Amrica Latina- escriben sus primeros versos en el marco de una esttica modernista, antes de emerger con una voz potica distinta y propia. As ocurre con Gabriela Mistral, Vicente Huidobro y Pablo de Rokha, cuando recin bordean los veinte aos; tambin, posteriormente, con Pablo Neruda. Gabriela Mistral (1889-1957), en 1913, antes de los Juegos Florales celebrados en diciembre de 1914 que la catapultan a la fama, publica Las fuentes cegadas100, extenso poema de siete estrofas, de tono claramente modernista, que en cuanto a contenido lamenta la prdida del azul o del ideal, como consecuencia de las negras escorias del vivir y de un pragmatismo-ambiente que ha cegado las fuentes del espritu. El libro de los Juegos Florales (1915) -en que se publican por primera vez Los sonetos de la muerte- est concebido como un lbum literario e incluye el retrato de las reinas de las fiestas y sus damas de honor, y en su diseo se perciben claramente elementos tardorromnticos y modernistas. En la presentacin de la noche de premiacin a la reina y a las damas ms agraciadas se utiliza un lxico y una retrica modernista: Bellos rostros baados por el plenilunio de las miradas amantes: senos nbiles estremecidos casta y dulcemente bajo la suavidad vaporosa de las sederas y la rutilacin cambiante de las piedras deslumbradoras.

100 Norte y Sur, Revista literaria mensual, ao 1, N 2, Santiago de Chile, septiembre, 1913. En nota a pie de pgina se dice: Bajo el seudnimo Gabriela Mistral se oculta el nombre de una distinguida escritora chilena que ser una de nuestras ms asiduas colaboradoras. La revista se propone manifestar ideales y difundir literatura chilena y no a la vera de Nietzsche.

125

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Si bien Los sonetos de la muerte con que Gabriela Mistral gana los Juegos Florales revelan una voz distinta con sesgos propios, el resto del libro de los Juegos, y sobre todo los homenajes lricos, estn plagados de clichs tardorromnticos y modernistas. Todo esto revela que, hacia 1915, el genuino modernismo est gastado como sistema expresivo y ha devenido en una retrica epigonal. Sin embargo, algunos elementos del modernismo original, como el individualismo expresivo y la bsqueda de la palabra sonora, sern elementos que confluyen en la voz de Gabriela Mistral, y que se mantendrn a lo largo de toda su obra. En 1911, cuando Vicente Huidobro tiene apenas 18 aos, publica su primer poemario, Ecos del alma. Se trata de una coleccin de poemas de clara filiacin modernista e incluso tardorromntica (la crtica ha sealado influencias de Campoamor en poemas como Ayes del alma). Se lo ha visto, incluso, como un libro tradicional y conservador. Ecos del alma -dice Volodia Teitelboim- se inclina en una sucesin de venias ante los mitos del clan. Incienso para los diosecillos lares... acata... la mitologa religiosa-patritica-militar que se respira en el hogar y en el colegio101. En 1912, con apenas 19 aos, el poeta dirige Musa Joven. Se trata de una revista con una fuerte carga modernista, diagramada con motivos de la botnica herldica y mitolgica, y destinada a los jardineros del ideal. En uno de los nmeros, Huidobro rescata las figuras de Rubn Daro y Amado Nervo. En otro, publica La orqudea, excelente poema modernista, y en un artculo alaba a algunas de las figuras ms tradicionalistas y conservadoras de la literatura espaola: llama coloso de sabidura y sapientsimo santanderino a Marcelino Menndez Pelayo. Tambin rescata la oratoria y la retrica de Castelar. La revista se autodefine como una musa que canta las profundas canciones del alma que no envejece, su programa es el culto de la belleza donde quiera que se encuentre. Todo es til al cultivo de la ms elevada poesa: el clasicismo, el romanticismo, el modernismo, etc. Donde quiera que se encuentre una nota afinada que sirva a la armona universal. Se trata, qu duda cabe, de un programa esttico de cuo modernista y nada rupturista, aun cuando en Musa Joven Huidobro ensaya su primer poema grfico, Japonera, un caligrama de contenido modernista

101

Volodia Teitelboim, Huidobro. La marcha infinita, Santiago de Chile, 1995.

126

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

pero de factura vanguardista, lo que lleva a Ren de Costa a sealar que los primeros brotes de vanguardismo entroncan con el modernismo postrero102. En 1913, con 20 aos, Huidobro crea y dirige una revista de ttulo decidor: Azul, que se publica entre agosto y diciembre de ese ao, con el subttulo de Revista de arte libre, historia y filosofa. A pesar de que se mantiene todava en el mbito de la esttica modernista, hay varios textos y artculos en que se percibe la actitud rebelde e iconoclasta de un vanguardista en ciernes. En los poemarios Canciones en la noche y La gruta del silencio, ambos de 1913, tambin hay poemas de corte modernista, pero que, sin embargo, confluyen con elementos rupturistas y vanguardistas como los caligramas. Ese mismo ao, en el prlogo potico Augurio fraterno, que Huidobro escribe para Campanas silenciosas -libro de Carlos Barella- el poeta resalta la hermandad modernista y tardorromntica en que ambos poetas -l y Barella- se inscriben:
T eres mi buen hermano en Nuestro Seor Apolo porque t eres un triste, porque t lloras solo, porque en las horas negras de tu mala fortuna como un perro triste le ladras a la luna... Juntos lloramos versos de Juan Ramn Jimnez versos de Herrera Reissig... T eres mi hermano porque al fin de tu vida est la Neurastenia como una novia plida, ojerosa de anemia...

El Augurio finaliza con un verso extrao para el canon modernista, en que de alguna manera palpita ya un hlito diferente:
Telepticamente yo te aprieto la mano y la flor de tu via me la llevo a la boca.

102

Ren de Costa, En pos de Huidobro, Santiago de Chile, 1980.

127

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

En cuanto a Pablo de Rokha, los editores de Selva Lrica (1917), la antologa potica ms importante de la dcada, lo conciben -en sus inicios- como un vate claramente identificado con el modernismo. En la pgina literaria de La Maana (diario de Talca) se encontraba con frecuencia -dicen- la firma de este simptico vate, al pie de poemas valientemente modernistas (1911 y 1912). Ms tarde, en Santiago, colabor en la revista Azul (1913), de la que fue uno de sus redactores. Hay, por lo tanto, claras evidencias de la iniciacin modernista de los tres poetas mencionados: Mistral, Huidobro y de Rokha. Cmo se explica que se hayan iniciado en la poesa recurriendo a esas preferencias y a esa esttica? El caso de Huidobro, que ha sido el ms estudiado y del cual hay mayores antecedentes, nos puede tal vez ayudar a encontrar una respuesta. En los aos juveniles del poeta, la poesa modernista y tardorromntica -por su virtualidad mnemotcnica- debido a su mtrica y sonoridad, era el paradigma de lo potico; sa era la poesa favorita para ser recitada y memorizada en colegios, escuelas y eventos sociales. Cabe sealar que a comienzos de siglo, el aprendizaje de memoria de poemas y su recitacin en espacios privados o pblicos jugaba un rol destacado. Se recurra a poemas en galanteos de amor, en carnets de baile, en festividades patrias y en encuentros sociales. Los Juegos Florales de 1914, en que se eligi a la reina de la primavera y su corte, se enmarcan como evento social en una esttica tardorromntica y modernista, una esttica en la que abundan los bcaros de rosas, de adelfas y de mirtos. Poemas extensos como El monje, de Pedro Antonio Gonzlez, eran aprendidos y recitados de memoria. La poesa formaba parte de la infancia, de la vida familiar y de la vida social de una manera que hoy en da se nos escapa. Cuando Huidobro se inicia en la poesa -por intermedio de su madre y del colegio- sta con toda seguridad tena las caractersticas que hemos sealado. Era natural, por lo tanto, que como principiante recurriera a los mismos cdigos. Como decamos en un captulo anterior, fue la madre del poeta la que hizo de l un lector culto y la que lo inici en la poesa. Fue ella, probablemente, la que le dio a conocer a los parnasianos y simbolistas franceses, o a otros autores, como D Annunzio, Tagore e incluso Vargas Vila, todos vinculados a un hlito modernista y con ciertas afinidades con una sensibilidad espiritualista de vanguardia. 128

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Hay que recordar que fue Mara Luisa Fernndez de Garca Huidobro la que cre la revista Musa Joven. Por otra parte, la esttica modernista en sus grandes autores ofreca elementos conducentes para un joven que buscaba plasmar una voz potica propia y original, elementos que en cierta medida permiten -como sugiere ngel Rama- establecer un hilo conductor entre el modernismo y la vanguardia103. Cuando Huidobro, por ejemplo, valora en 1912 a Rubn Daro y a Amado Nervo, lo hace rescatando sobre todo la sinceridad y el desprecio que estos vates sienten por las normas y la retrica. Daro en uno de sus prefacios haba sealado que la primera ley del creador es crear, la segunda crear y la tercera crear. Y Huidobro, en 1912, dice que el programa de todo verdadero poeta debe ser crear cosas bellas sin seguir ni reglas ni normas. La idea y el valor de la sinceridad eran claves en el modernismo. Mi literatura -haba dicho Daro- es ma en m, quien siga servilmente mis huellas perder su tesoro personal, y Valle Incln, en 1908, opinaba que si en literatura existe algo que pueda recibir el nombre de modernismo, es ciertamente, un vivo anhelo de personalidad. Desde esta perspectiva, como seala ngel Rama, no haba sitio para las convenciones heredadas, ni para las constricciones al mpetu de libertades. Primaba la idea de que el poeta deba ser l mismo, recuperar su individualidad, ser uno mismo y no lo que le aaden las lecciones, normas y legados de quienes le han precedido. Se trata de una idea que estimula la originalidad artstica y, simultneamente, la libertad intelectual y poltica, una idea que por lo dems tena afinidades con el pensamiento crata y con las actitudes y modos de ser que propiciaba la bohemia. En el caso de Huidobro, alrededor de 1912, en la poca de Ecos del Alma y Musa Joven, en su pensamiento e ideas, adems de modernismo, hay tambin elementos de tradicionalismo con cierto tinte conservador. Cmo se produce o explica, entonces, el cambio posterior? Se explica a travs del proceso de conexin con el movimiento estudiantil posibilitado por su direccin de la revista Musa Joven (en la que colaboraron algunos jvenes mesocrticos), sumado a la experiencia biogrfica de la quema

103

ngel Rama, Las mscaras democrticas del modernismo, Montevideo, 1985.

129

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

de Pasando y Pasando, y al contacto con el espiritualismo de vanguardia de su madre -procesos, todos estos, de mediacin contextual que hemos analizado en detalle en los captulos anteriores. Se va generando as en el poeta un s mismo diferente; un sujeto que empieza a percibir la sombra de la pirmide del siglo XIX y que busca desmarcarse y dar pasos que lo alejen de esa sombra. De all que el joven Garca-Huidobro, cuando apenas se empina a los 20 aos, busque deshacerse de su apellido compuesto, smbolo de la tradicin paterna, y se interese, segn sus propias palabras, por las sutilezas espirituales, lo original, lo extrao, al mismo tiempo que declara odiar la rutina, el clich y a los fsiles literarios104. Estamos -qu duda cabe- ante un sujeto nuevo, de antenas y pulsiones vanguardistas, un sujeto potico que se manifiesta, en el caso de Huidobro, ya en 1913 en la revista Azul, donde vapulea el arribismo y la mentalidad de rebao y fustiga -como sealbamos en el primer captulo- a aquellos que menean la cola ante el amo y mueren pujando por subir. Tambin se hace presente en ciertas osadas poticas que lleva a cabo ese mismo ao. En Azul laten ya las pulsiones vanguardistas que van a significar el remozamiento interno del cdigo modernista; la vertiente de renovacin esttica surge, por lo tanto, articulada con el anhelo de cambio y renovacin poltica de los estudiantes universitarios y con el ascenso de nuevos sectores sociales que buscan incorporarse a la vida econmica, poltica y cultural del pas. Es en este contexto que Huidobro inventa sus caligramas (mis caligramas de Canciones en la noche son de 1913, y Apollinaire en su polmica con Marinetti, dice que los suyos son de 1914105), se apropia o asoma (aunque sea solo de odas) a experimentos poticos europeos: lo uno o lo otro da lo mismo, lo que importa es que hay un sustrato orgnico y una mediacin contextual, es ello lo que hace de la invencin una invencin en el sentido profundo del trmino; y de la apropiacin una experiencia no meramente pasiva ni imitativa sino plenamente creativa. Se puede afirmar, entonces, si recordamos el itinerario de Andr Breton, que en el Santiago de 1913 hay cierta isocrona con lo que ocurre en Pars. Entre esas primeras pulsiones de Huidobro en 1913 y su Non serviam, de 1914, hay solo un paso.

Vicente Huidobro, Pasando y pasando, op. cit. Poesa y verdad, entrevista a V. Huidobro, de Csar Gonzlez-Ruano, en Heraldo de Madrid, Madrid, 6-1-1931.
104 105

130

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

En Azul (N 3, 1913) se encuentra presente, adems, una idea clave en Huidobro y, en general, en el espritu de vanguardia. Se trata de la idea de concordancia y paralelismo entre los distintos rdenes de la realidad; entre la vida del espritu (la inteligencia, la imaginacin, la creacin) y la vida del cuerpo (la tcnica, la ciencia, el movimiento social y la realidad material); rdenes que se desfasan debido a los procesos de modernizacin, generndose as un cuerpo moderno con un espritu retrgrado o, para ponerlo en trminos sociolgicos: una modernizacin sin modernidad. Huidobro, refirindose al crtico oficial de El Mercurio, el sacerdote Emilio Vasse (Omer Emeth), ironiza con la recomendacin del crtico de volver a los clsicos, a la tradicin y a las normas. Hoy que tenemos locomotora, automviles y aeroplanos, volvamos -dice Huidobro- a la carreta. Tras esta irona, sustentada por la idea de sincrona entre el arte y la vida moderna, subyace una concepcin evolucionista del desarrollo literario: puesto que la sociedad se moderniza de modo continuo y permanente, debern tambin evolucionar a la par las formas literarias y la vida del espritu. Esta concepcin evolucionista subyace tambin a la invectiva de fsil literario, la ms frecuente en las opiniones de Huidobro sobre arte y literatura (en esta perspectiva hay que entender, tambin, su rechazo -terico- al futurismo. Siguiendo a Daro, Huidobro argumenta que el futurismo intenta algo ya realizado por la literatura clsica: el culto a la fuerza fsica)106. De acuerdo con esta postura evolucionista, en la secuencia literaria solo interesa la obra concebida con formas nuevas y no aquellas obras que reproducen formas, mtodos y gneros antiguos, ya fosilizados. Se trata de lo que Octavio Paz -caracterizando a la poesa moderna- llam la tradicin de la ruptura, una concepcin que reclama la innovacin como principal marca distintiva del fenmeno literario107. La innovacin ser una idea central en el programa esttico del poeta. A partir de los manifiestos de Huidobro, se puede pensar que para el creacionismo la innovacin por el puro hecho de ser tal conlleva, en cuanto novedad, un carcter artstico, lo que constituye, por lo dems, una idea central en las vanguardias y en el arte contemporneo.

106 Nelson Osorio, La recepcin del manifiesto futurista en Amrica Latina, Revista de Crtica Literaria Latinoamericana, N 15, Lima, 1982. 107 Hans Robert Jauss, La historia literaria como desafo a la ciencia literaria, La actual ciencia literaria alemana, Madrid, 1971.

131

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

La reflexin que hemos realizado con respecto a la iniciacin de Huidobro en el modernismo, y su paso desde all al vanguardismo (por la va de una apropiacin selectiva y un remozamiento interno del cdigo modernista, mediado por un nicho contextual que explica y legitima dicho proceso), puede tambin realizarse en el caso de Pablo de Rokha. Por supuesto, con respecto a este ltimo, el proceso tendr que vincularse con una situacin biogrfica y un nicho contextual diferentes, referidos al traslado de un rotito acaballerado de Licantn, hijo de huasos empobrecidos, a una sociedad estamentaria de futres (en 1912), a un Santiago agitado por la bohemia anarco-estudiantil, en que al poeta se le hace evidente la dimensin de lo nacional-popular y su sustrato pico; desde ese lugar se gesta su distanciamiento del modernismo (Stira, 1918), su amistad con Huidobro (1912), y luego su posterior distanciamiento (lo llama cobarde, afeminado y dice de l que escarba con su hocico la pesebrera literaria de Europa), y la articulacin con una esttica de vanguardia en Gemidos, de 1922. Cabe preguntarse cmo se explica que dos autores que desde cierto punto de vista se sitan en las antpodas -aristcrata y soberbio el uno, y popular e incluso con cierto resentimiento social, el otro, con mundos poticos totalmente diversos- cmo se explica, decamos, que ambos puedan ser catalogados de vanguardistas? El advenimiento de la modernidad implica, como hemos sealado, cambios en la experiencia del tiempo y del espacio, cambios que se procesan desde mediaciones contextuales compartidas, lo cual explica que algunas antenas sensibles a los cambios de la poca, como Huidobro y de Rokha, fueran capaces -ms all de circunstancias biogrficas diferentes- de auscultar tales cambios y de productivizarlos estticamente. Vicente vidente llam Octavio Paz a Huidobro.

c) Modernismo extravagante y renovacin modernista


En los mismos aos en que Huidobro, de Rokha y Mistral inician su vida potica asumiendo el cdigo modernista, se est produciendo en la crtica y en el mbito literario nacional una suerte de replanteamiento del modernismo, una propuesta de renovacin modernista que se distancia del modernismo cannico. El itinerario de dicho proceso puede 132

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

documentarse a lo largo de la dcada del Centenario, tambin coincide con una prctica potica que pretenda, de alguna manera, torcerle el cuello al cisne. En 1910, el joven Armando Donoso (24 aos) publica en Buenos Aires una antologa de poesa con el ttulo de Parnaso Chileno. La antologa est dedicada a Pedro Antonio Gonzlez, a quien se identifica como desdeador de las frmulas consagradas de la poesa rutinaria. Respecto a Vctor Domingo Silva, a quien Donoso identifica como el ms vigoroso y fecundo de los poetas de la nueva generacin, el antologador aplaude su temprano abandono de los aires exticos y sentimentales, el carcter ms apacible de su estro y la dedicacin a las turbas oprimidas. En un texto de Francisco Contreras, El arte de hoy, citado en extenso por Donoso, ste afirma que en los aos del Centenario el ambiente de ideas en el campo literario ha experimentado una transformacin drstica. En una clara referencia al modernismo cannico dice que la juventud ha tomado conciencia del refinamiento mrbido y artificioso de esa corriente y se ha hecho cargo del problema social y de la naturaleza; advierte en este nuevo clima, como elementos centrales, la idea de libertad (el desdn por los cnones y arquetipos) y la bsqueda de una renovacin o aspiracin a nuevas formas y modos de expresin. En la revista Pluma y Lpiz, de 1912 (continuacin de la revista homnima creada por Marcial Cabrera en 1902, publicacin que fue fundamental en la promocin de la esttica modernista en Chile), se propugna como valor seero la sinceridad y no los versos sonoros y ramplones. La revista se identifica con el espritu de la juventud. En uno de sus nmeros, Armando Donoso hace una defensa de la lrica modernista y polemiza con Diego Dubl Urrutia, a quien tilda de grave y retrico; debido a su cargo diplomtico -dice- se aburgues y perdi su frescura y su afn de belleza, y ya cree que la poesa se acaba con Ramn de Campomanes y Lamartine. El mismo Donoso publica en 1912, en Valencia, Espaa, una nueva antologa de literatura chilena, con un ttulo decidor: Los Nuevos. La antologa es confusa desde varios puntos de vista. Son confusas y contradictorias las palabras preliminares que el mismo autor califica de Ligeras consideraciones sobre nuestra literatura, introduccin en que hace una defensa de la esttica mundonovista apegada al terruo (en lugar de la literatura afrancesada, bizarra y extica). Ms adelante, 133

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Donoso hace una apologa del modernismo interiorizado, al que ejemplifica con el poemario Vida interna, de Ernesto Guzmn, autor al que considera uno de los ms destacados entre los nuevos. Tambin ataca a Omer Emeth, que haba criticado la obra de Guzmn, sealando que es un crtico que est marcado por un frreo tradicionalismo que le impide percibir lo nuevo. Sin embargo, oh sorpresa!, el propio Omer Emeth aparece luego incluido en la obra como uno de los nuevos -junto con Baldomero Lillo, Francisco Contreras, Vctor Domingo Silva, Jorge Gonzlez, Rafael Maluenda, Carlos Pezoa Vliz, Fernando Santivn, Carlos Mondaca y Ernesto Guzmn. Entre los autores que Donoso considera nuevos, la mayora son jvenes, pero otros, como Baldomero Lillo (1867-1923) y Omer Emeth (1860-1935), sobrepasan los cuarenta aos. El mismo Omer Emeth, en una crtica al libro de Donoso, se sorprende al verse incluido en esa lista: Yo, nuevo?, exclama. Emeth aplaude el credo nacionalista y echa de menos a ngel Pino (Joaqun Daz Garcs) entre los chilenistas no contemplados en la antologa de Donoso108. Dnde, entonces, reside, la novedad que justifica el ttulo de la antologa de Donoso? O estamos, acaso, simplemente ante una antologa descuidada, llena de contradicciones y confusa? S y no. S, si la leemos desde hoy en da, y no, si la leemos desde el contexto de la poca en que se publica. Hay en la antologa un novismo multifactico que opera como criterio de seleccin. El realismo social de Baldomero Lillo en Sub Terra (1904) y Sub Sole (1907) expresaba una sensibilidad por entonces novedosa en cuanto al tema minero; era nueva tambin la renovacin modernista de la poesa de Carlos Pezoa Vliz, en que coexista el cisne con el jilguero; era nuevo, adems, el mundonovismo propiciado por Francisco Contreras, eran tambin nuevos el magisterio y la tarea educadora emprendidas por Omer Emeth con respecto al nacionalismo literario; incluso por esos aos era tambin nueva y reciente la institucin de la crtica literaria como crtica oficial y permanente en un mismo peridico, prctica que fue asumida por primera vez en Chile (desde 1909) -semana a semana y durante un da fijo- por Emilio Vasse, cuyo seudnimo Omer Emeth tomado de la Biblia hebrea quiere decir : yo soy el que dice la verdad.

108

El Mercurio, Santiago de Chile, 10-11-1913.

134

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Desde otro punto de vista, cabe sealar que en esos aos la sensibilidad operante, particularmente en el campo de la poesa, se caracteriza por su hibridez, por la mezcla de lo residual con lo emergente; eso es precisamente lo nuevo, la demarcacin y el traspaso de los lmites de estticas concebidas de modo rgido y normativo109. No hay que olvidar, por lo dems, que el modernismo ha sido caracterizado con la metfora de un castillo de muchas ventanas: espritu excelso pero abierto110. Precisamente en los textos, paratextos o metatextos que hemos ido citando se percibe claramente que durante la dcada del Centenario se estn cerrando algunas ventanas (la ventana de lo extico, la ventana de lo artificiosamente mrbido, la ventana de lo excesivamente cosmopolita), se estn cerrando, en definitiva, las ventanas de lo que en la poca se llam modernismo extravagante; mientras, por otro lado, se estn abriendo otras (la ventana de la naturaleza, la ventana de lo propio o vernacular, la ventana de la nacin interior y la ventana de la realidad social), las ventanas, en definitiva, de la renovacin del modernismo. La presencia de este fenmeno no solo en Santiago sino tambin en provincias constituye una demostracin de lo que estamos sealando. En Primerose, revista quincenal, literaria y de actualidades (2-8-1914), de Chilln, aparece un artculo titulado Nuestros jvenes poetas, que firma Evaristo Molina Herrera. El articulista sostiene que todos los jvenes -en general- siguen la Escuela Modernista, que es la nica que interpreta fielmente las nuevas manifestaciones del alma humana moderna (represe que dice todos y tambin en el adjetivo moderna con que se califica al alma). Cada poeta -afirma Molina- debe ser un profundo siclogo que escudrie su mundo interior..., debe cantar con sinceridad las expresiones precisas de su alma... aunque para esto tenga que romper los viejos moldes de la mtrica clsica. El poeta moderno -sostiene ms adelante- debe ser complejo. Menciona, entre los jvenes poetas que sirven de referencia a su planteamiento, a Julio Munizaga, Jorge Hbner Bezanilla (a quien apoda el Baudelaire chileno), Carlos Barella, Pedro Sienna y Juan Guzmn Cruchaga. Finalmente, establece lmites a esta renovacin modernista, sealando

109 110

Nam Nmez, Antologa crtica de la poesa chilena, op. cit. Mario Rodrguez Fernndez, El modernismo en Chile, Santiago de Chile, 1967.

135

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

que no solo hay rosas entre nuestra juventud... tambin hay espinas, creadores de nuevas escuelas que las emprenden en contra del buen gusto y de la esttica. Entre estas espinas menciona a Vicente Garca-Huidobro que en La gruta del silencio (1913) y en Canciones de la noche (1913) comete -dice Molina- atentados criminales en contra de todo sentimiento artstico. En definitiva, el crtico chillanejo dice s a la renovacin modernista pero no a las pulsiones vanguardistas; pulsiones que se encuentran ya, como sealamos, en los poemarios de Huidobro de 1913. El juicio del articulista y el modo en que lo expresa revela, empero, una contigidad entre la renovacin modernista, por un lado, y las pulsiones vanguardistas, por otro. El grupo de Los Diez, cuya accin -bajo el liderazgo de Pedro Prado (1886-1952)- se despliega fundamentalmente entre 1914 y 1918, tambin se inscribe en este proceso de renovacin modernista. El Leitmotiv del manifiesto de Los Diez Somera iniciacin al Jelse (1915) esgrime la idea de la belleza como alma del mundo. Se trata de un manifiesto en que hay claros elementos modernistas como la espiritualidad, la preeminencia de lo esttico, la relacin entre la belleza sensible y la belleza ideal, pero tambin, paralelamente, una crtica a la retrica modernista: Venid palabras puras, livianas y encendidas como aves en vuelo luminoso, proclama un texto de Pedro Prado, de 1916. En esta propuesta nos encontramos con una sensibilidad fronteriza en que confluyen elementos modernos -como los sealados- con rasgos de corte vanguardista, que se expresan en la idea de que, para los artistas verdaderos, las tendencias o escuelas son solo restricciones intiles; tambin gestos ldicos e irreverentes, como plantear que Los Diez tienen por lema uno que dice as: un lema no significa nada. Este sabio aforismo, traducido al latn da, impreso, un bonito efecto tipogrfico. Resulta significativo, en la perspectiva de lo planteado, el ttulo de un artculo de Dieter Oelker sobre Los Diez a quienes se refiere como Un grupo de literatos y artistas chilenos entre el modernismo y la vanguardia111. La mejor y ms completa antologa de poesa chilena que se publica en la dcada del Centenario es Selva Lrica, Estudio sobre los poetas

111

Publicado en Revista Iberoamericana 17, 1993, N 3/4.

136

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

chilenos (1917), obra que se rige tambin por este afn de renovacin modernista. Los numerosos estudios crticos y biogrficos realizados por los antologadores (Julio Molina Nez y Juan Agustn Araya) se orientan claramente en la misma perspectiva de los planteamientos que hemos venido reseando: gran afinidad con la propuesta de renovacin modernista (son los poetas que los antologadores llaman neolricos y a los que sitan en la cspide de la selva lrica nacional), y un distanciamiento de lo que califican como excesos del modernismo artificioso y extravagante. Son partidarios de un modernismo abierto en proceso de renovacin, de una esttica fronteriza que rescate tambin a los autores vernaculares que cantan al terruo recurriendo a las estrofas modernas. Abogan por la armoniosa alianza de todas las tendencias, sean ellas de procedencias clsicas, nuevas o futuristas... solo as lograremos afianzar -proclaman los antologadores- el triunfo del modernismo, que es sinnimo de expresin ntida, amplia y sincera de las ideas y sensaciones de la vida compleja de nuestra poca. Para finalizar este recorrido, cabe mencionar un artculo firmado por el Licenciado Vidriera (seudnimo de Luis David Cruz Ocampo) quien, comentando la Pequea Antologa de poetas chilenos contemporneos, de Armando Donoso, Ernesto Guzmn y Alberto Ried, plantea, en 1917, la idea de que debe haber correspondencia entre los distintos rdenes que se dan en la vida contempornea, y que, por ende, la evolucin y cambio en el desarrollo de la sociedad requiere nuevos mtodos de expresin que correspondan a las caractersticas del momento... en nuestro concepto -dice- no es otra la raz y origen de este fenmeno literario (el modernismo)... la totalidad de este movimiento puede resumirse, pues, en la renovacin de ideas y libertad de formas... como consecuencia de lo dicho, creemos que el modernismo no puede pasar de moda en ningn tiempo, solo evolucionar constantemente... al escritor moderno no le est vedada forma alguna, salvo naturalmente, las antiartsticas. Finalmente, el articulista, con argumentos que ya han circulado pero planteados con mayor claridad, establece los lmites de la renovacin modernista, lmites que una vez ms se ubican en una concepcin ideal de la belleza y el arte:
Muchos de nuestros escritores jvenes -dice- estiman que la libertad que conceden las letras modernistas da carta de ciudadana en la Repblica

137

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

de las Letras a cualquiera que se presente llevando una forma nueva de expresin; advierte en seguida sobre el peligro de la extravagancia por buscar lo nuevo, podemos -dice- aceptar lo bello sin lo nuevo pero no lo nuevo sin lo bello... Es necesario defender el modernismo contra esta especie de modernistas.

A travs de estas referencias, el articulista apunta a autores como Huidobro y de Rokha, quienes por entonces ya practicaban el verso libre. Desde este ngulo, la recepcin que tienen los partidarios de la renovacin modernista de los primeros poemas francamente vanguardistas de Huidobro (El espejo del agua y Adn, ambos de 1916) ser ms bien fra y muy crtica, sealndolos como antiartsticos. Cabe advertir que este proceso de renovacin modernista, y las obras poticas o antologas que participaban de esta esttica -fundamentalmente aquellas de mayor raigambre modernista- fueron cidamente atacadas por la crtica tradicional de corte nacionalista, vale decir, por la crtica oficial de los principales peridicos y revistas. Esta recepcin negativa coincida, de alguna manera, con la crtica que promova la literatura social, que enfatizaba el carcter decadentista del modernismo por su cosmopolitismo y por su indiferencia social. Sealaba la necesidad de apartarse de la insinceridad de las palabras brillantes... de los prrafos huecos y los preciocismos; el modernismo, se deca, si quiere actualizarse y ser congruente con su renovacin no puede aislarse de la vida social y de la realidad, a riesgo de convertirse en una literatura de recetas112. Junto y paralelamente a este proceso de renovacin modernista que hemos reseado, se da una crtica y deslegitimacin de la sensibilidad modernista. Se trata de un distanciamiento que se sustenta -como hemos sealado- en una doble vertiente: en razones ideolgicas y razones estticas. Pensadores nacionalistas, afines al darwinismo social y al positivismo, como Nicols Palacios, Francisco Antonio Encina, Tancredo Pinochet y Alejandro Venegas, entre otros, son pensadores que de modo explcito o implcito conciben al modernismo como un galicismo mental, como muestra de un alma y de una chilenidad extraviadas, de una raza

112 Manuel Ugarte, Literatura de droguera, Artes y Letras, N 1, octubre, Santiago de Chile, 1915.

138

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

que se ha dejado seducir por la moda, por el artificio y por la sugestin europeas. Nicols Palacios, en Raza Chilena (1904), seala que hay en el pas una profusin de poesas del gnero ertico y de la especie cultivada por la poetisa Safo, versos plagados con stiros y faunos. Se trata, dice, de vates matriarcales de la peor especie. Carlos Domingo Galleguillos, educador radical y pensador positivista, escribe hacia 1910 un poema que se titula Modernismo, cuya ltima estrofa dice:
Oh, los modernistas! Merecen azotes y mil disciplinas por necios quijotes. Qu pompa despliegan al decir que un astro de nubes un peplo tiene de alabastro, que el eje de Venus es fino granito cuando va rodando por el infinito, y que es de esplendente gneo topacio cuando ornan sus luces el azul espacio; que las nebulosas (me acuerdo con dolo) se estiran y llegan de un polo a otro polo; que las mariposas un da crislidas, tienen las alitas muy tenues, muy plidas, y en fin, que ellos saben el sublime idioma de la ola turgente, de la alba paloma; ms nunca nos dicen con estilo llano que no saben jota de hablar castellano113.

Se trata de una burla con trasfondo ideolgico, en que se ironiza tambin el desgaste esttico y el agotamiento del lxico expresivo del modernismo. A este respecto, es frecuente en la poca que en el propio quehacer potico se haga evidente un distanciamiento crtico por la va de la irona, utilizando adems el humor, la parodia o la burla, a menudo a travs de versos formalmente modernistas: es lo que llamamos, siguiendo al poeta mexicano Enrique Gonzlez Martnez, torcerle el cuello al cisne. Se lo tuerce Huidobro, cuando en 1915 publica La obsesin de

113

Carlos Domingo Galleguillos, Poltica y literatura, Santiago de Chile, 1914.

139

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

los dientes114, poema en que con la metfora de la margarita alaba con toque modernista la finura de los dientes, mientras con el me quiere mucho poquito y nada va desdentando la boca que al inicio del poema apareca como elegante, sonriente, fresca y blanca. Se lo tuerce tambin cuando en El espejo de agua (1916) dice Mi espejo, ms profundo que el orbe / Donde todos los cisnes se ahogaron. Se lo tuerce un poema de autor desconocido, de tono jocoso, titulado Modernismo, en que la voz potica le dice a su amada que renuncia a sus blondos y suaves rizos en pro de algo ms prosaico: jamn, queso y vino blanco115. Se lo tuerce, finalmente, el poema Stira (1918), de Pablo de Rokha, en que a lo largo de 300 versos el hablante lrico dispara secreciones biliosas, gruesas y a veces humorsticas contra los poetastros de Chile y los abanicos de Europa. Se trata de un fenmeno que se observa en otros pases de Amrica. Los continuadores de Daro llevaron las rupturas de la sensibilidad modernista a un punto de mxima virtuosidad, hasta desdibujarla en un cdigo irnico y deformante que se asemeja cada vez ms a las formas que va a adquirir la literatura de vanguardia116. En ese proceso brillan las obras de Ricardo James Freyre, Leopoldo Lugones y Julio Herrera y Reissig. En la generacin correspondiente a la etapa final de Daro se marca la plenitud del modernismo y tambin los primeros pasos hacia la crtica y disolucin de esa esttica. Es el momento en que la irona reemplaza a la ley de la analoga con la belleza del universo, irona que trae al modernismo los primeros atisbos transicionales hacia una vanguardia que va a promulgar el gusto pardico, la burla, el humor, el sarcasmo y la caricatura117. En definitiva, tanto el distanciamiento crtico del modernismo extravagante como la renovacin aperturista y el carcter fronterizo e hbrido que acompaa a esta sensibilidad heredada -junto con el afn de torcerle el cuello al cisne- son procesos que en la dcada del Centenario contribuyen a la fagocitosis del cdigo modernista y a su

114 La obsesin de los dientes, Luz y sombra, N1, ao 1, Santiago de Chile, octubre, 1915. 115 Rolando Prez Bello, Modernismo, La lira ilustrada, N 2, ao 1, Santiago de Chile, 12-11-1915. 116 Nam Nmez, Antologa crtica de la posea en Chile, op. cit. 117 Ibd.

140

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

remozamiento interno, y, paralelamente, a la gestacin y advenimiento de la vanguardia. Cabe sealar, finalmente, que el itinerario que hemos recorrido revela que la visin tradicional que sostiene que el vanguardismo surge como una reaccin al modernismo debe ser matizada y corregida. Resulta ms exacto sealar -como lo hemos demostrado en el caso de Chile- que el vanguardismo surge al interior del modernismo en un proceso de fagocitacin, alentado por una propuesta de renovacin del mismo y por una toma de conciencia de la vinculacin de esa esttica con la modernidad. En este sentido, no es casual que la vanguardia conserve ciertos elementos de la esttica modernista y se distancie abrupta (y ostentosamente) de ella, en otros.

d) Presencia y advenimiento de la vanguardia


Qu noticias o informacin se tiene, en la dcada del Centenario, de la vanguardia europea en Chile? Desde 1910 se encuentran, espordicamente, en peridicos y revistas textos sobre distintos movimientos de vanguardia, particularmente sobre el futurismo y el cubismo. Algunos de estos textos realizan una suerte de mediacin comprensiva, en la medida en que no solo informan o dan antecedentes sino que tambin explican. Por ejemplo, en Pacfico Magazine (junio-1913), se publica un artculo sobre La pintura futurista, impresiones de un saln (escrito por R. Ramrez, un chileno que visita una exposicin futurista en Londres). El artculo exhibe estupor y desconcierto ante distintos cuadros, pero al mismo tiempo intenta comprender las ideas y la esttica que hay detrs de ellos. Cita a algunos de los pintores y reconoce que esta forma de arte nuevo demandar una educacin mental de los espectadores, una cultura artstica especfica capaz de descifrar los cdigos de la vanguardia; el artculo subrepticiamente contribuye a esta educacin, aun cuando el autor se declare, frente a las nuevas tendencias, como la voz de un rstico. Se trata, qu duda cabe, de una mediacin comprensiva que pretende iniciar y educar al espectador en los caminos del arte contemporneo. En 1913, el propio Huidobro, en su libro Pasando y pasando, explica y critica al futurismo, sealando que esa escuela no aporta nada de nuevo (l mismo, sin embargo, ms adelante, sobre todo en Altazor, va a recurrir a imgenes de filiacin futurista). Probablemente conoca 141

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

la traduccin y comentario que public Rubn Daro del Manifiesto Futurista, de Marinetti, en 1909, en La Nacin de Buenos Aires118. A lo largo de toda la dcada circulan tambin artculos de prensa que tangencial o directamente critican las nuevas tendencias, explotando con sarcasmo el desconcierto del lector o del espectador ingenuo. Por ejemplo, en el mismo Pacfico Magazine (julio-1919), Daniel de la Vega publica Las nuevas escuelas, texto en el que adopta una actitud burlona sobre el futurismo, cubismo, creacionismo e imaginismo, calificando a stos y aqullos como los incoherentes, los iluminados, los festas; se trata de artculos que se escriben desde los prejuicios del tradicionalismo esttico y del modelo mimtico del arte que equipara a todos los ismos con caos y locura. Sin embargo, estos dos tipos de artculos, los de mediacin comprensiva y los abiertamente crticos, circulan en la dcada del Centenario, contribuyendo a entregar informacin y a difundir el espritu de vanguardia (aun en los casos que promueven un espritu de antivanguardia). En la dcada del Centenario, tal como sealamos en un captulo anterior, se incorpora como ideal de formacin, el viaje del joven artista chileno a Europa, viaje que se hace con el solo propsito de incrementar la educacin esttica y entrar en contacto con las nuevas tendencias. Viajaron quienes tenan situacin econmica y respaldo familiar para hacerlo (Huidobro, en 1916, Teresa Wilms, en 1917, lvaro Yez (Juan Emar) y Joaqun Edwards Bello, en 1919), pero tambin jvenes de sectores medios que carecan de ese respaldo, sobre todo pintores (los hermanos Ortiz de Zrate, Camilo Mori, Jos Perotti, Luis Vargas Rozas y Henriette Petit, entre otros). Casi todos ellos, de una u otra forma, se convirtieron a su regreso en divulgadores de las nuevas tendencias: Joaqun Edwards Bello firma a su regreso Jacques Edwards, Charg daffaires DADA au Chili. En la dcada siguiente, a su regreso de Europa, Juan Emar crea en La Nacin un espacio de arte donde difunde con ahnco y tono polmico el ideario vanguardista y las nuevas tendencias pictricas.

118 Bernarda Urrejola, Altazor desde la polisemia: las trampas del significante, Tesis de Licenciatura en Literatura, Facultad de Filosofa y Humanidades, Universidad de Chile, Santiago de Chile, 2001.

142

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

En textos poticos, ya desde 1913, se encuentran elementos vanguardistas: en Rebeldas Lricas y pera Omnia, de Domingo Gmez Rojas, hay imgenes de corte claramente futurista; Huidobro, por su parte, envuelve poemas modernistas en caligramas vanguardistas. No se puede hablar todava, es cierto, de poetas plenamente vanguardistas, solo cabe hablar de elementos vanguardistas aislados, en poemas o textos que responden como totalidad a una sensibilidad hbrida, tardorromntica, modernista e incluso naturalista. En cuanto a la aspiracin de renovacin modernista manifestada en mltiples antologas y metatextos de la poca, se trata ms bien de un deseo, sin que se den, entre 1910 y 1920, creaciones o logros que avalen cabalmente dicha propuesta (en la dcada siguiente, en cambio, se podran citar, como logros, los primeros poemarios de Neruda y Gabriela Mistral). A partir de 1914, con el manifiesto Non serviam, de Huidobro -que sienta las bases del creacionismo- se percibe ya el comienzo de una vanguardia orgnica, aun cuando sta tenga por entonces un solo pontfice que es al mismo tiempo su nico sacerdote. Hablamos de una esttica orgnicamente vanguardista, por cuanto se trata de una esttica enraizada en el pas y en los nichos contextuales (social, biogrfico y esttico) que hemos estudiado. Con respecto a la trayectoria potica de Huidobro, la crtica ha denominado el perodo 1914-1921 como etapa de la vanguardia heroica, como una etapa en que el poeta propone y lleva a la prctica su teora creacionista119. Es el momento de Adn y del poemario El Espejo de agua, de 1916, en que el autor, en uno de sus poemas, poetiza el por entonces novedoso noticiero cinematogrfico. Es la etapa de Horizon Carr (1917), de Poemas rticos (1918) y de Ecuatorial (1918), poema este ltimo desconcertante y sorprendente, un verdadero hito en la poesa hispnica, con notoria influencia cubista.120 Es tambin la etapa de Saisons choisies (1921). Durante esos aos, Huidobro, a partir de 1916, vive la mayor parte del tiempo en Europa, participa en varias revistas de vanguardia, francesas y espaolas, y establece relaciones personales con algunos de los ms destacados exponentes de la vanguardia internacional. Son aos de gran actividad; a Chile solo llegan de l rumores (que l

Actualidad de Huidobro, Huidobro/Homenaje, La Corua, 1995. scar Hahn, Huidobro o la voluntad inaugural, Revista Iberoamericana 106107, Pittsburgh, 1979.
119 120

143

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

mismo, con su afn de primogenitura, se encargaba probablemente de echar a rodar), tambin algunas de sus publicaciones que circulan entre iniciados, y de vez en cuando, alguna entrevista realizada en Pars en la que el poeta explica su teora creacionista. Huidobro inaugura, a pesar de no estar presente en el pas, un nuevo estilo intelectual, un estilo iconoclasta, osado e irreverente, que termina con el provincianismo literario y que se trata de igual a igual con los autores europeos, un estilo en que la vanguardia esttica se concibe a s misma como vanguardia poltica y tambin viceversa. Un ejemplo, en este sentido, es su texto Balance patritico, de 1925. Este estilo intelectual, que lo lleva a actuar con desparpajo y seguridad, se explica tambin por su origen social y su condicin aristocrtica. Cabe tambin sealar que el creacionismo de Huidobro, a diferencia del surrealismo o del dadasmo europeo, nunca elimina o anula en su credo potico la dimensin de la racionalidad; ello se explica, precisamente, por el carcter bifronte de la vanguardia que l encarna: una vanguardia que pretende ser al mismo tiempo poltica y esttica. En este contexto hay que entender incluso algunas frases provocativas de Huidobro, como aquella de que Chile es mi segunda patria, declaracin que apunta crticamente al entorno nacionalista dominante. Huidobro tuvo plena conciencia de la trama nacionalista y del enrejado interpretativo que permeaba en su poca a la sociedad chilena. La densidad y profundidad de esa trama, y el modo en que sta impregnaba la atmsfera cultural del pas, fue en cierta medida un factor que incidi en la genealoga de la vanguardia, en sus estrategias, en su radicalidad, en sus bocanadas de aire en el exterior, en sus gestos y provocaciones. El poeta tena muy claro los alcances de la batalla que estaba librando; en 1925 escribi: El peligro para Chile no es el extranjero sino el chileno. Aos ms tarde dice: La causa de todos los conflictos y desequilibrios que amenazan al mundo... est en el nacionalismo (Huidobro, 1976). Si Chile y Amrica quieren jugar un gran rol histrico en el siglo XX, ste es su rol, sembrar en el mundo el sentimiento internacional, la idea de la colaboracin humana sin distinciones de razas y fronteras... no se puede crear cultura empezando con un gesto tan anticultural como es el rechazar otras culturas. Vendr un da no tan lejano en que el nacionalismo nos parecer tan ingenuo como el japons que se hace el harakiri cuando muere el emperador... El mundo ser internacional o 144

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

perecer... Amrica est llamada a crear un hombre distinto, un hombre que comprenda que la aventura nacional ha roto sus lmites estrechos y va a convertirse en la aventura terrestre (Huidobro, 1938). Para Huidobro -que escribi muchos de sus poemas en francs- la belleza y lo creativo son valores universales y, por lo tanto, si bien hay familias de escritores, esas familias son estticas y no nacionales. Juan Emar (1893-1964) y Pablo de Rokha (1894-1968), contemporneos de Huidobro, tambin forman parte de la vanguardia orgnica, y se inscriben en el nuevo estilo intelectual inaugurado por el vate. Juan Emar, en un manuscrito indito de 1917, ya productiviza el desdibujamiento de los lmites entre la vigilia y el sueo, principio artstico fundamental de la vanguardia europea121. En la dcada siguiente, a su regreso de Europa, desempea un rol destacado en la promocin de la pintura y el arte vanguardista europeo en Chile; sus crnicas de arte en La Nacin, diario que es propiedad de su padre, Eleodoro Yaez, de alguna manera abren un espacio para pintores como Camilo Mori y el grupo Montparnasse, o para experiencias vanguardistas como la revista Dnamo (1925). Con el tiempo, Emar ser el narrador chileno ms persistente y tesoneramente vanguardista, con una propuesta escritural que no tiene parangn en su poca y que recin empieza a ser rescatada y valorizada a fines del siglo XX con la publicacin de la primera versin completa (ms de cinco mil pginas) de Umbral (1996). Pablo de Rokha se distancia del modernismo contra el que emprende un poema-diatriba, con el ttulo de Stira (1918), un poema afincado en la mirada social y en la libertad vanguardista. Se trata, como el mismo autor lo llam, de un poema purgante. Separado del fardo modernista, de Rokha asumir plenamente el verso libre, articulando una esttica vanguardista en el registro de lo nacional-popular, con una perspectiva rabelaisiana y pica, gestndose, de este modo, una voz nica en la poesa chilena, y nica tambin en el concierto de la vanguardia. Esto ltimo, en el sentido de que su poesa se caracterizar por un exceso libertario y verbal capaz de agotar al lector, y no por la sugerencia hermtica de

121 David Wallace, Proposiciones para una lectura de 4 textos inditos de Juan Emar, Tesis de Magster en Literatura, Facultad de Filosofa y Humanidades, Universidad de Chile, Santiago de Chile, 1997.

145

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

raigambre simbolista, hermetismo que como estrategia de composicin presupone una recepcin activa, cuestin que fue una premisa de las propuestas y bsquedas de la vanguardia europea. En 1922, de Rokha publica el notable Gemidos. Delinea all un sujeto potico en que se articula la vanguardia con lo nacional-popular y la pica social, en que las obras cultas y populares, escritas y orales, dialogan entre s. Desde ese locus en que se instala su voz potica (que es tambin el lugar del conventillo y de las pensiones en que viva), el itinerario seguido por Huidobro -que se insertaba en la vanguardia europea y escriba poemarios en francs- es percibido por de Rokha como literatura por la literatura, como el camino de un cobarde afeminado que escarba con el hocico la pesebrera literaria de Europa122. De Rokha dirige en 1925 la revista Dnamo, publicacin de nombre y corte vanguardista. Colaboran en ella, entre otros, Rubn Azcar, Juan Marn (del que se publica Amanecer de hospital, un notable poema vanguardista), Pablo Neruda, Winnt de Rokha y Norah Borges. Hay ilustraciones cubistas y una postura editorial iconoclasta y polmica: Pedro Prado escribe tontamente... con frases de boca abierta, es el poeta de la Sociedad Nacional de Agricultura; Alone es una seora; de la revista Zig-Zag se dice que llena todas las aspiraciones lricas del ms exigente mancebo de farmacia; de Amado Nervo: Qu poeta tan metafsico! ... ay... exclaman las solteronas relamindose...; tambin se encuentra una visin irnica y negativa de los que, como Huidobro, viven y mueren en literatura (ese mismo ao -recordemos- el poeta ser candidato a la presidencia!). Tras estas notas editoriales, la mayora sin firma, se percibe la voz de Pablo de Rokha. Dnamo, como toda revista vanguardista que se precie de tal, no sobrepas los dos nmeros. La revista, sin embargo, desempea un rol importante en la difusin del espritu de vanguardia, espritu que se hace patente, por ejemplo, en el joven Neruda de esos aos, particularmente en El habitante y su esperanza (1926). En el prlogo, el poeta seala que no le interesa relatar cosa alguna, se mofa de los equilibrados imbciles que forman parte de nuestra vida literaria. Es un Neruda que apenas se empina sobre los veinte aos y que manifiesta una actitud

122

Pablo de Rokha, El amigo piedra, Autobiografa, Santiago de Chile, 1990.

146

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

rebelde, iconoclasta y algo crata; como ciudadano -dice- soy hombre tranquilo, enemigo de las leyes, gobiernos e instituciones establecidas. Tengo repulsin por el burgus, y me gusta la vida de la gente intranquila e insatisfecha, sean stos artistas o criminales. Se trata de prosa potica, de una suerte de novela de vanguardia que recurre reiteradamente al recurso de la enumeracin catica; una novela sin argumento, con meditaciones sobre el amor, la naturaleza, el habitar y la esperanza, con imgenes netamente vanguardistas: el otoo es un animal gris, pelado de alas lentas y el universo surge de repente del mar como una red de siniestros pescados, que se pegan al cielo, amontonndose, saltando, goteando, lamentndose. A partir de su vinculacin con la vanguardia, la poesa de Neruda experimenta un cambio profundo, quedan atrs Crepusculario (1920-23) y Veinte poemas de amor y una cancin desesperada (1923-24), poesa de tono ms bien melanclico, de versos dulces y nostlgicos que se inscriben claramente en la esttica de renovacin modernista. Con poemas como Galope muerto, se inicia una poesa oscura y difcil, que da lugar a la notable Residencia en la tierra I y II (1925-31). La poesa previa de Neruda, en contacto ahora con la vanguardia, enfrenta, tal como lo haban experimentado en la dcada anterior Huidobro y de Rokha, una crisis de crecimiento, mira el mundo con una ptica diversa, explora las dimensiones ms subterrneas, oscuras y misteriosas de la realidad, dando lugar a una de las etapas ms destacadas de su itinerario potico123.

e) Vanguardia reproductiva
Paralelamente a la vanguardia orgnicamente enraizada, se da una vanguardia epidrmica, perifrica, una moda intelectual, un clima de poca de posguerra que juega un rol transitorio en algunos autores (Joaqun Edwards Bello, Alberto Rojas Jimnez y Salvador Reyes, por ejemplo), pero sin que se constituya en ellos un sujeto literario vanguardista en el sentido fuerte del trmino (como es el caso de Huidobro, Juan Emar y Pablo de Rokha). Cabe sealar, sin embargo, que estos procesos vinculados a un clima intelectual y a modas de poca juegan un rol en los procesos

123

Volodia Teitelboim, Neruda, Santiago de Chile, 1984.

147

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

de apropiacin, puesto que contribuyen a preparar el lento proceso de una recepcin adecuada de los nuevos cdigos estticos (en unos pocos lectores), cuestin que con la vanguardia se da en una recepcin ms amplia (aun cuando nunca masiva) con un desfase de casi medio siglo. En efecto, como demuestran las ediciones y trabajos crticos de Huidobro, Juan Emar y de Rokha, stos recin empiezan a ser rescatados y valorados, tanto en Chile como en el extranjero, a partir de la dcada del setenta del siglo pasado. Joaqun Edwards Bello (1887-1968), a raz de un viaje a Pars en 1919, se entusiasma con el espritu de la vanguardia y se convierte en Charg daffaires DADA au Chili; en 1921 publica Metamorfosis (con composiciones ultrastas y dadastas), dedicada a Tristn Tzara, inventor de la lengua francesa y utiliza como prlogo un manifiesto Dad. Tambin forma parte de su aventura vanguardista el prlogo a la novela La muerte de Vanderbilt. Novela de Trasatlntico (1922), no as la novela propiamente tal, basada en el hundimiento del Titanic. La utilizacin de procedimientos vanguardistas ya lexicalizados no es, sin embargo, garanta de vanguardia124. Un crtico de la poca advierte que Edwards Bello escribe por el sistema Epatant y el mtodo Pan Pan125. En el prlogo de Metamorfosis se trenza en cida polmica con Pedro Nolasco Cruz, caracterizndolo como el prototipo del crtico tradicional, del intelectual de una sola pieza para toda la vida, incapaz de comprender un arte moderno que vibra, salta, grita y que tiene el mal de San Vito. Neurosis pasajera -se pregunta- producto de aviacin, cine, telgrafo, auto, shimmy, box? La prueba de que Edwards Bello tena una comprensin hasta cierto punto superficial del espritu de vanguardia est en que nombra a Carlos Lamarca Bello como el primer novsimo chileno. Lamarca Bello efectivamente public en 1910 La conquista de la dicha, extraa novela en que recurre a un lenguaje cultiparlante, a un lxico y sintaxis inusual y rebuscados, pero sin una propuesta o una concepcin de corte vanguardista.

124 Vase al respecto, Sergio Vergara Alarcn, Vanguardia literaria. Ruptura y restauracin en los aos 30, Santiago de Chile, 1994. 125 Citado en Juan Manuel Bonet, Diccionario de las vanguardias en Espaa, Madrid, 1995.

148

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Ahora bien, en los mismos aos en que Edwards Bello publica Metamorfosis, da a conocer El roto (1920), su mejor novela. Obra de prosa nerviosa pero claramente entroncada con una esttica naturalista y con la narrativa de crtica social e incluso con el nacionalismo literario, parmetros muy lejanos a la vanguardia, y que corresponden, como sealbamos al comienzo de este captulo, a la tendencia predominante de la poca. All est y no en sus devaneos vanguardistas -que l mismo, por lo dems, asume con espritu ldico- la lnea central de Edwards Bello, el sujeto literario que lleva a cabo con desenfado una escritura desmitificadora, irreverente y sin contemplaciones con los diversos mbitos de la realidad social chilena, sujeto que se expresa tambin en extenso, y magistralmente, en sus crnicas periodsticas. En ellas se burl de la seriedad chilena, de un espritu que buscaba lo trascendente y profundo, vibr tambin con todas las inquietudes de la vida moderna: el cine, la aviacin, el telfono, el zeppeln, etc.; en esta perspectiva se entiende su aventura vanguardista y se entiende tambin que ella fuese solo un momento muy puntual y epidrmico de su itinerario. Salvador Benadava, que investig las diversas estadas de Edwards Bello en Pars, ratifica lo que hemos sealado; habla de una cierta indiferencia (de Edwards Bello) frente a los movimientos vanguardistas o disidentes y algunas actitudes o veleidades vanguardistas que no merecen considerarse en serio126. Alberto Rojas Jimnez (1900-1934), a los veinte aos, recin llegado a Santiago desde Valparaso, funda el grupo Uremia y publica en la revista Claridad (13-11-1920) el primer manifiesto Ag, en que se incluyen poemas propios y de Juan Marn, poemas de clara tendencia dadasta y experimental. Rojas Jimnez se convierte pronto en un mito por su vida bohemia, durante algn tiempo dirige Claridad y luego, en 1923, viaja a Pars donde permanece hasta 1928, y desde donde da a conocer en entrevistas y crnicas la obra de Huidobro. Colabora tambin en un interesante manifiesto: Rosa Nutica, publicado en Antena, Hoja vanguardista, de Valparaso, en 1922127. El manifiesto tiene todos los rasgos del gnero manifiesto-vanguardista, utiliza un lenguaje futurista y

126 Salvador Benadava C., Joaqun Edwards Bello y su amor por Pars, Mapocho 47, Santiago de Chile, 2000. 127 Reproducido en Jorge Schwartz, Las vanguardias latinoamericanas, Madrid, 1991.

149

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

polemiza cidamente y con humor con el medio literario nacional: habla del pas como de una Laponia espiritual y de Alone como un crtico esquimal, un cetceo literario de campanillas de nuestro Mar rtico, un crtico que ignora las nuevas manifestaciones intelectuales. A la antologa Selva Lrica la llama anuario hidrogrfico y dermatolgico de tres generaciones atrofiadas por el pathos romntico. Los autores del manifiesto, que son veinticinco, se reconocen nacidos en el espritu nuevo de Apollinaire, Marinetti y Huidobro. De los veinticinco firmantes, solo tres son nombres que tienen una cierta trayectoria literaria: Alberto Rojas Jimnez, Salvador Reyes y el crtico Fernando Garca Oldini, sin embargo, de ninguno de ellos puede hablarse como de un sujeto potico o literario vanguardista; incluso Salvador Reyes ser un autor de importancia en la literatura de viajes y en los relatos del mar, pero dentro de cnones ms bien tradicionales.

f) Recepcin de la vanguardia
En definitiva, en la dcada del veinte, en un clima de bohemia, anarquismo, lucha social y desilusin con el gobierno de Arturo Alessandri Palma, se percibe una difusin y una cierta convocatoria de la vanguardia, fundamentalmente en sectores de estudiantes y artistas, tanto en su vertiente enraizada como en la epidrmica o reproductiva. Se trata, empero, de grupos minoritarios y en ningn caso de preferencias estticas que logren desplazar o desarticular a la tendencia predominante, vinculada al nacionalismo cultural. Ms aun, desde el punto de vista de la recepcin especializada y mediada por los crticos, los juicios sobre la vanguardia literaria son lapidarios, incluso de los crticos jvenes -con la excepcin de Fernando Garca Oldini128 y de Ins Echeverra (Iris). Por ejemplo, autores vinculados a la renovacin modernista, como Ernesto Guzmn y Armando Donoso, critican el Adn (1916), de Huidobro, como antiartstico, como una obra

128

Fernando Garca Oldini, Doce escritores hasta el ao 1925, Santiago de Chile,

1929.

150

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

que hace esfuerzos pueriles por decir cosas asombrosas129. Fray Apenta lo acusa de plagiar a Cansinos Assens y Giovanni Papini en Las pagodas ocultas (1914); Mariano Latorre lo califica de un bien intencionado diletante cuando el poeta regresa en 1925 de Europa. Y los antologadores de Selva Lrica -refirindose a Pablo de Rokha- sealan que desde que el vate dej el modernismo y se entreg al verso libre se convirti en un talento extraviado, su nueva poesa -dicen- es la manifestacin de un desorden squico y morfolgico. Con respecto a Huidobro perciben su fuerza innovadora, pero sealan que sus versos son disparejos, speros y gruesos y que semejan gusanos de espritu inflamados de materia gris. A su ltimo poema extenso, Adn, lo califican de retroceso. Si sta fue la recepcin por parte de los poetas y crticos jvenes durante la dcada del Centenario, el lector podr imaginarse la recepcin de los crticos oficiales, representantes del tradicionalismo literario algunos, y otros, promotores de las nuevas corrientes (criollismo, costumbrismo) vinculadas al nacionalismo cultural (Omer Emeth, Alone, Leo Par, Pedro Nolasco Cruz y Nathanael Yez Silva). Por ejemplo, Gemidos (1922), de de Rokha fue calificado como un libro enfermo de elefantiasis gemebunda, como un libro que solo buscaba Epater le bourgeois. No hubo ninguna crtica que realmente hiciera una lectura desprejuiciada del libro; la nica comprensiva y abierta, capaz de valorar su novedad, fue la de Fernando Garca Oldini130. Una buena sntesis de las posturas de estos crticos -posturas que de cierta manera controlan desde su lugar privilegiado la recepcin literaria- es el planteamiento que hace Omer Emeth en 1927, planteamiento que viene a corroborar las relaciones entre modernismo y vanguardismo, y que constituyen el hilo de Ariadna que hemos entretejido en este captulo. El crtico oficial de El Mercurio (11-12-1927) sostiene que en sus largos aos de vida ha presenciado el desarrollo de una trayectoria literaria que se distancia de los clsicos y de las normas, un itinerario que l rechaza y que describe en los siguientes trminos: el romanticismo ha ido a parar en simbolismo, el simbolismo en decadentismo, el decadentismo (o modernismo) en futurismo131, el

Ernesto Guzmn, Adn por V. Huidobro, Los Diez 1, Santiago de Chile, 1916. Fernando Garca Oldini, op. cit. 131 Entre los crticos tradicionales, el modernismo era llamado, peyorativamente, decadentismo.
129 130

151

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

futurismo en dadasmo, el dadasmo en superrealismo y ste en la nada pura y simple, en el cero literario, en la necedad. El veredicto del decano de los crticos es, en definitiva, que la vanguardia es una pompa de jabn, el bonete de una tradicin engaosa, de una superchera, de un laberinto esttico que no lograr jams constituirse en tradicin. Aun en este juicio tan negro y sesgado, el crtico, sin proponrselo, percibe que entre modernismo y vanguardia se da una filiacin, un hilo fino pero persistente que a lo largo de este captulo hemos intentado enhebrar.

152

CAPTULO VI
TRAMA DE UNA NUEVA SENSIBILIDAD

a) Digresin necesaria
Vivimos en un tiempo nuevo. El arte enreda nuestra sensibilidad con sus tramas e imgenes de belleza. Entonces, nuestra sensibilidad que es distinta a la de los hombres de antes, necesita otras voces, otras formas, otras alturas, otros caminos, otras imgenes.

Esta especie de manifiesto de la nueva sensibilidad apareci en 1925 en un editorial de Andamios, suplemento artstico de Nuevos Rumbos (1923-1926), el rgano gremial de la Asociacin General de Profesores de Chile. Se trata de un documento revelador en la medida en que muestra que los cambios de sensibilidad en la cultura artstica no se dan como fenmenos aislados o corporativos. Son cambios que ocurren en ms de un campo artstico a la vez, o en varios de modo casi paralelo, con vasos comunicantes, interaccin e incluso con autores o redes de autores y crticos que inciden en la irrupcin de nuevos cdigos estticos en campos cruzados. Resulta en este sentido muy decidor que el texto de la editorial de Andamios recurra al verbo enredar, que implica interaccin. La trama de la nueva sensibilidad se hace patente cuando se revisa lo ocurrido con la emergencia, apropiacin y recepcin de las vanguardias en el campo de la pintura y de la msica, vis a vis el mbito literario. Desde este punto de vista, se puede afirmar que la vanguardia se instala primero como pensamiento, y luego incide en distintos campos artsticos sin que se inscriba en uno solo de ellos. En el caso de Huidobro hay rasgos de un pensamiento de vanguardia ya en Pasando y pasando, de 1913, pensamiento que se plasma en lo potico con el ideario creacionista a partir de 1914. 153

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

El entramado en las distintas artes a que estamos apuntando se explica, a nuestro juicio, porque la cultura artstica en sus variaciones siempre est vinculada a los cambios en la cultura entendida como visin de mundo, valores, creencias, pensamiento, costumbres y lengua, vale decir, a la cultura en sentido antropolgico. Desde esta perspectiva, las transformaciones en este mbito -que son transformaciones en el mbito de la historia social y de la historia de la cultura- ocurren en todo el espectro de lo humano, y no solamente en un campo artstico especfico aislado de otros. Tambin porque la cultura, tanto en sentido amplio como restringido, es, como hemos sealado en reiteradas ocasiones, un campo en disputa; y cuando hablamos de campo en disputa nos referimos no solo a pugnas de capillas o grupos literarios, sino a una disputa por la hegemona de valores, por ensanchar el imaginario social y por la distribucin del capital cultural que circula en la sociedad. Se trata de disputas etarias, estticas, disputas por el canon de valores establecidos, disputas entre distintos rdenes de sentido. Desde este punto de vista, esta digresin constituye un argumento en pro de la historia de la cultura y en desmedro de las historias especiales de la literatura, de la pintura, del cine o de la msica, en las que subyace el criterio de que estos fenmenos se desenvuelven de modo aislado, con lo que se desconoce que en su evolucin se ven afectados por transformaciones e ideas compartidas que traspasan las fronteras de una sola especialidad. La cultura artstica, y en general los distintos campos artsticos, se interrelacionan y tienen rasgos consanguneos, afinidad que se explica porque tienen un sustento comn que los liga con la cultura entendida desde un punto de vista antropolgico, y tambin porque en todos los campos artsticos se realiza una elaboracin de sentidos simblicos, sentidos que tienen un piso comn en el imaginario social y en la cultura. Lo que los separa, en cambio, es que en cada rea artstica se utilizan lenguajes y medios de expresin diferentes. De all que en la historia de la cultura no se pueda ni se deba prescindir de ninguno de los dos componentes: el consanguneo tiene que ver con los contenidos y la direccin de fondo de un determinado proceso artstico. Pero si nos quedamos solo en ese nivel resulta imposible explicar los procesos de apropiacin o la dimensin del arte como un jardn de formas que se sita en una determinada tradicin de lenguajes y modos de expresin. De all entonces que cuando se est analizando la irrupcin 154

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

de un fenmeno artstico conviene prestar atencin, por una parte, a los aspectos de sensibilidad y pensamiento compartidos, y, por otra, a los aspectos peculiares del campo artstico de que se trata, aspectos que tienen que ver, fundamentalmente, con los lenguajes, las formas, la tradicin y los cambios que se den en ese plano. En esta perspectiva hay que situar los paralelismos y las diferencias que se dan entre los mbitos literario, pictrico y musical, en el proceso de constitucin de una cultura artstica moderna, diversa y no funcionalizada con respecto a la elite, al Estado o a la nacin. La conformacin de una cultura que ser contestataria e innovadora (desde alrededor de 1910 que vivimos en la literatura y el arte una pugna permanente entre generaciones o entre lo nuevo y la tradicin). Se trata de una cultura que tiene como uno de sus puntales al espritu de vanguardia y de cambio, espritu que en Chile germina y se hace patente con fuerza, por primera vez, en las primeras dcadas del siglo.

b) Paralelismos y vasos comunicantes


La visin europea -tributaria del modelo de reproduccin- ha tendido a desconocer los vnculos y paralelismos que se dan en la sensibilidad vanguardista. El espaol Juan Calzadilla, trazando el mapa de las vanguardias poticas en Latinoamrica, sostiene que:
El curso de la modernidad potica es impreciso y borroso, y la vanguardia no llega a constituirse en ese proyecto integrador capaz de unificar en su accin sobre el medio y en la voluntad de cambio de los creadores, al conjunto de los lenguajes de la cultura, como las artes plsticas, la literatura, el cine o la arquitectura... En un sentido estricto, de acuerdo con esta caracterizacin, no se puede hablar de vanguardias poticas en Latinoamrica, es decir, no en el sentido en que lo entiende la modernidad europea, y a tenor del modo que ellas se insertan en la cronologa de las artes plsticas132.

132 Mapa de las vanguardias poticas en Latinoamrica, Quimera 176, enero, Espaa, 1999.

155

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Se trata de una afirmacin que contradice las relaciones que se pueden establecer entre la renovacin de la pintura y de la msica con respecto a lo ya establecido para el mbito literario; tales relaciones muestran -como veremos en este captulo- un paralelismo y vasos comunicantes entre los distintos mbitos. En trminos generales, la renovacin pictrica y musical en Chile tambin se inscribe y forma parte del movimiento de agitacin, movilidad social y bohemia que se desarrolla a partir de 1910 en torno a la FECH. Forma, por lo tanto, parte de una rebelda juvenil en contra del ambiente oligrquico clerical que permea el campo de la poltica y de la cultura, una rebelda que quiere ponerse a tono con la modernizacin y las transformaciones de la poca.

c) Pintura y Grupo Montparnasse


Tal como la mayora de los escritores que participaron de este movimiento, un nmero importante de los pintores y msicos que desempearon un rol activo en la renovacin de la pintura acadmica o de la msica de concierto provienen de provincia o son de origen mesocrtico e incluso popular. Se trata de un aspecto contextual que va a tener incidencia en lo propiamente artstico. Con Juan Francisco Gonzlez -que jug un papel fundamental en el distanciamiento de la pintura acadmica- se da un cambio sociolgico en la pintura chilena. El arte deja de ser profesin de las familias acomodadas -pinsese en Pedro Lira, Orrego Luco, Correa y Pedro Subercaseaux, entre otros- y desciende a las capas medias de la sociedad133. Pintores como Pedro Luna, Alfredo Lobos, Ulises Vzquez, Exequiel Plaza, Abelardo Bustamante, Camilo Mori, Luis Vargas Rosas, Jos Perotti y Julio Ortiz de Zrate pertenecen a los nuevos sectores en ascenso. rganos de difusin e instituciones vinculados a este movimiento juvenil o al clima que l gener desempearon un papel importante en la difusin y legitimacin de las nuevas tendencias. El Centro de Estudiantes de Bellas Artes, en 1912; la Sociedad Artstica Femenina, en 1914 -son aos en que la Escuela de Bellas Artes tiene, como seala

133

Milan Ivelic y Gaspar Galaz, La pintura en Chile, Santiago, Chile, 1975.

156

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

una crnica de poca, ms de 800 alumnos y un alto porcentaje de seoritas-; la FECH, en 1915; y los estudiantes de Bellas Artes organizaron, en 1925 (colaboradores del Primer Saln de Arte Libre) diversas exposiciones que acogieron a las nuevas tendencias, contribuyendo a crear espacios alternativos a los salones oficiales134. El joven pintor Alfredo Lobos (1891-1917) rememora, alrededor de 1912, el espritu adnico y fundacional que los invada: vociferbamos -dice- contra los burgueses y nosotros, los dioses -como nos autollambamos- supimos comprender entonces que nuestra virtud de juventud deba renovar el mundo135. El escaso apoyo crtico o los artculos de mediacin comprensiva con respecto a la renovacin de la plstica nacional (desde el postimpresionismo de Juan Francisco Gonzlez, pasando por la pintura social de la generacin de 1913, hasta el grupo Montparnasse), o con respecto a la msica y a las nuevas corrientes pictricas internacionales (futurismo, cubismo), se publican, de preferencia, en diarios o revistas con simpata por el movimiento contestatario al orden oficial136. En La Razn (119-1912) se realza la labor de Fernando lvarez Sotomayor y de Juan Francisco Gonzlez. En la Revista Azul (1915), vinculada a Iris Echeverra y al Club de Seoras, se destacan por primera vez las innovaciones al lenguaje musical de Debussy, Ravel, Arnold Schnberg y Erik Satie (Los msicos ultramodernos), e incluso se ensaya una explicacin a estas innovaciones: cada poca tiene -dice el autor- su msica, una poca confusa, vaga y feroz tendr un lenguaje musical consecuente137. En Los Diez (1916-1917), en las revistas de la Federacin de Estudiantes Juventud (1911-1912 y 1918-1921) y Claridad (1920-1925) se cuestiona el arte acadmico y se otorga espacio a las nuevas tendencias138.

134 Pedro Lizama, Estudio introductorio a Juan Emar. Escritos de Arte, Santiago de Chile, 1992. 135 Jos Domingo Gmez Rojas, El artista pintor Alfredo Lobos, Pacfico Magazine, N 66, Santiago de Chile, 1918. 136 Tambin se encuentran artculos de esta ndole en Pacfico Magazine. 137 Alfonso Fernndez, Los msicos ultramodernos, La revista Azul, N 15, 15-121915, Santiago de Chile, 1915. 138 Patricio Lizama, op. cit.

157

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

En el campo pictrico, ya a fines del siglo XIX se da en el pas un cierto paralelismo con el modernismo rubendariano, en la medida en que se afirma la individualidad y sinceridad creativa del artista por encima de la fidelidad mimtica de corte realista. Se trata de la instalacin del punto de vista sensible e impresionista en la pintura, postura sostenida por algunos pintores y crticos de entonces. Es el caso, por ejemplo, de Daniel Segundo Tobar, quien, comentando el Saln de 1900, defiende la idea de que lo que importa en un cuadro es que se vea la emocin que (los) objetos han despertado en el alma del artista... hay que traducir nuestros sentimientos ms que pintar una roca o una manzana. El artista no necesita -dice- ser minuciosamente verdadero sino completamente sincero. Lo nico que se le exige es que nos presente la escena como l la haya sentido. Refirindose a la pintura histrica, dice que el artista es solo el poeta del color o de la forma y no el investigador de las edades pasadas139. Ms tarde, la celebracin del Centenario y la exposicin que con tal ocasin se realiza, se convierte en un factor precipitante que divide las aguas entre la pintura acadmica del siglo XIX inspirada en la pintura neoclsica francesa y la renovacin del lenguaje visual que a partir de esos aos se empieza a manifestar con mayor decisin en las nuevas corrientes de la pintura chilena. La Exposicin del Centenario La Gran Exposicin Internacional de Bellas Artes se inaugur en septiembre de 1910. Entre los extranjeros participaron algunos pintores desconocidos en el pas, espaoles, como Sorolla, Zuloaga, y Romero de Torres (cuyo envo fue gestionado, con seguridad, por Fernando lvarez Sotomayor, pintor espaol que desde 1908 enseaba en la Escuela de Bellas Artes), tambin se hizo presente la pintura acadmica y neoclsica francesa. En el plano nacional, solo fueron aceptados pintores como Pedro Lira y Rafael Correa, en definitiva, solo pintores de oficio cuya obra se inscriba en la tradicin neoclsica francesa, tradicin que las autoridades de la Exposicin y el Consejo de Bellas Artes se proponan preservar. Los pintores que no se ajustaban a la tradicin acadmica europea, con vnculos con

139 Daniel Segundo Tobar, El saln de 1900, La Revista Nueva, ao 1, Tomo III, Santiago de Chile, 1901.

158

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

el impresionismo, como Juan Francisco Gonzlez, o el costumbrismo hispnico y el expresionismo, como Alfredo Lobos, no fueron aceptados en la exposicin, vindose obligados a mostrar sus obras en un Saln de los Rechazados. Cabe sealar que en 1910, Juan Francisco Gonzlez tena 55 aos y una obra ya extensa y significativa. Manuel Magallanes Moure, en un artculo sobre La pintura nacional (Zig-Zag, N 291, 18-9-1910), escrito antes de la inauguracin de la Gran Exposicin Internacional, destaca el magisterio y la obra de Juan Francisco Gonzlez, dejando entrever lo que entonces se pensaba en los crculos oficiales de arte.
Se dir de l -dice- que es un artista incompleto, que en su produccin no se vislumbra la menor disciplina, que es un caprichoso, desequilibrado, loco... (Todo esto se ha dicho). Pero con esto y todo, el ms porfiado empecinamiento se doblegar y habr de reconocer que este desequilibrado delicioso ha sido el que soplando a nuestros ojos ha quitado de ellos las grises telaraas clsicas, y de este modo nos ha permitido ver la luz, la luz rutilante de nuestro sol, luz que l sabe -como nadie- aprisionar en sus cartones.

Alfredo Lobos (1891-1917) -que encarnaba una sensibilidad costumbrista y una sinceridad antiacadmica- escribi lo siguiente: La Gran Exposicin Internacional de 1910 fue para nosotros un acontecimiento artstico de primer orden; en esa Exposicin pudimos darnos cuenta de las principales tendencias del arte contemporneo140. Esta toma de conciencia fue posible gracias al rechazo de los pintores que como l mismo estaban renovando la plstica, y por la confrontacin que ocurri en el propio evento entre la pintura acadmica francesa y la pintura costumbrista y realista espaola. Tal como en el ensayo, en la pintura tambin se dio una confrontacin entre un Chile oficial, entre una pintura narrativa regida por parmetros normativos estrictos y vinculada a la elite, y un Chile ntimo, una pintura que pretenda apartarse de las huellas de la pintura europea, que buscaba expresarse con criterios propios, pintura que fue llevada a cabo fundamentalmente

140

Jos Domingo Gmez Rojas, op. cit.

159

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

por artistas de sectores medios o de origen francamente humilde, como fue el caso de Alfredo Lobos. La pintura y magisterio de Juan Francisco Gonzlez, la labor docente de Francisco lvarez Sotomayor y la generacin de 1913, y por ltimo, las innovaciones ya plenamente vanguardistas lideradas por el grupo Montparnasse (Camilo Mori, Julio Ortiz de Zrate, Henriette Petit, Jos Perotti y Luis Vargas Rosas) constituyen los hitos fundamentales de la renovacin pictrica y de la apropiacin de las nuevas tendencias en el pas. Hay en este itinerario un cierto paralelismo con el hilo conductor que va del modernismo rubendariano al vanguardismo, y que hemos analizado en la literatura. Juan Francisco Gonzlez Juan Francisco Gonzlez (1853-1933) representa en el campo pictrico un lugar de trnsito entre la pintura clsica de corte acadmico y las nuevas tendencias, un lugar similar al que ocup el impresionismo y postimpresionismo en la pintura europea. Juan Francisco Gonzlez y su magisterio desempearon un rol fundamental para la generacin de 1913, para pintores como Pedro Luna (1896-1956), Alfredo Lobos (1890-1917), Arturo Gordon (1883-1944), Exequiel Plaza (1892-1947), entre otros. Su esttica de apertura, sinceridad y libertad encarna ideales paralelos a los que motivaron en literatura los afanes de la renovacin modernista. Gonzlez fue un factor clave en el debilitamiento de la tradicin acadmica (junto con Helsby y Valenzuela Llanos); ense a varias generaciones y prepar el camino de renovacin de la plstica nacional. Como seala Patricio Lizama: ms que ensear los secretos del oficio, transmita la mstica del arte libre y sincero y el culto casi religioso a la belleza141. Juan Francisco Gonzlez, lejos de las sntesis ordenadoras, pintaba los recodos, los ranchos humildes y terrosos, las tapias desmoronadas, los troncos carcomidos y las flores (o ms bien, los colores de las flores),

141

Patricio Lizama, op. cit.

160

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

utilizando una paleta fuerte, apasionada, gil y nerviosa142. Formado en las tendencias europeas de fines del siglo XIX (viaj a Europa en 1887 a los 24 aos, regres all en 1897 y 1907), Gonzlez trataba el color con libertad y autonoma en relacin con el modelo (buscaba pintar no la cosa en s, sino la propia visin o sensacin), aun cuando se mantena todava en los parmetros de la representacin figurativa. Su enseanza fue fundamental para soltar la pintura, para desligarla de una representacin normada, ajustada y rigurosa del modelo. Desde esta perspectiva, prepar el terreno para el cambio. Segn el mismo Gonzlez, en la naturaleza no hay lneas ni frmulas, los rasgos de que nos servimos para representarla son convencionales y mientras menos se manifieste la convencin hay ms sinceridad. Dentro de este tipo de planteamientos, la mancha asumi un poder creador, dejando esbozado el problema de la descomposicin del objeto que abordaran sus sucesores. Juan Francisco Gonzlez mostr con sus obras que en pintura el dualismo entre lo concluso y lo inconcluso es un prejuicio academicista. Su pintura efmera fue un gesto que seal que resulta arbitrario establecer los lmites de lo terminado. Estas posturas no eran aceptadas en los circuitos oficiales de arte: Joaqun Daz Garcs critica los colores violentos y las flores inverosmiles del pintor, algunos cielos y mares de Gonzlez parecen -dice- mermeladas puestas a la venta en una confitera143. lvarez Sotomayor y la generacin de 1913 El pintor espaol Fernando lvarez Sotomayor (1875-1960), contratado en 1908 para dictar clases en la Escuela de Bellas Artes, desempe tambin un rol importante en esta transicin. lvarez Sotomayor incorpor el realismo hispnico y la pintura social. Entre 1911 y 1913 fue Director de la Escuela de Bellas Artes, precisamente en el perodo de la generacin de 1913; posibilit, adems, la docencia de Juan Francisco Gonzlez, que haba sido alejado por la direccin de la Escuela en 1908. Fue una bocanada de aire fresco, en una Escuela de Bellas Artes caracterizada por la enseanza clsica, centrada en el dominio del dibujo y en la imitacin

142

Alfonso Bulnes, Don Juan Francisco Gonzlez, Atenea, N 98, Concepcin,

1933.
143 Evangeline Mundy, Joaqun Daz Garcs (ngel Pino) en vida y obra, Santiago de Chile, 1995.

161

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

del estilo de los grandes maestros. En una entrevista de 1912, lvarez Sotomayor sostiene que la pintura chilena se divide en un antes y un despus de la exposicin del Centenario. Antes: se seguan ciegamente las huellas de la pintura europea y no se pintaba con criterios propios; despus: se conocen nuevas lneas y tendencias europeas y se estudia con grandes bros, cunde el espritu libre144. Con lvarez Sotomayor, los pintores descubrieron aspectos desconocidos de la realidad nacional y mostraron en roles protagnicos a miembros de grupos sociales hasta entonces marginados del arte. Ellos rescataban el mundo social y familiar al cual pertenecan, y as este nuevo productor cultural, alentado por lvarez Sotomayor, introdujo en el pas la pintura social145. La corriente hispnica de lvarez Sotomayor tuvo un carcter neutralizador con respecto a la influencia francesa y a la tradicin acadmica -distancindose as del arte propiciado por la elite y el orden oligrquico de esos aos; signific tambin la presencia de lo goyesco y del velazquismo, un cambio en el uso del color y un inters por lo vernculo. La pintura de quienes estudiaron bajo su direccin no agot sus recursos en lo autobiogrfico y testimonial. Los jvenes pintores de la generacin de 1913 empiezan a plantearse su quehacer con una actitud de mayor libertad ideolgica y dominio plstico, permitindose una subjetividad orientada hacia determinadas problemticas del mundo rural y marginal146. Es cierto, por otra parte, que esta influencia hispnica conflua con el criollismo y con la gran vertiente de nacionalismo cultural que fue -como hemos sealado- la fuerza cultural dominante y ascendente en el perodo. Desde esta perspectiva, el distanciamiento de la pintura acadmica, aun cuando tuvo un carcter liberador, no resultaba contestatario con respecto a la tendencia hegemnica de esos aos. Exequiel Plaza, ayudante y discpulo de lvarez Sotomayor y exponente de la pintura social, obtuvo incluso un reconocimiento en la gran exposicin internacional del Centenario, exposicin que fue celebrada por el Chile oficial como un

La Razn, Santiago de Chile, 11-8-1912. Patricio Lizama, op. cit. 146 Ramn Castillo (ed.), Chile, 100 aos. Artes Visuales. Primer Perodo 1900-1950, Catlogo, Santiago de Chile, 2000.
144 145

162

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

baluarte de la tradicin acadmica europea. A pesar del academicismo, y en su mismo seno, las nuevas tendencias se fueron abriendo camino. Los pintores de la generacin del 13 mostraban los rincones y costumbres del pas, sectores sociales y geogrficos antes no tratados por la pintura -de modo similar al criollismo o costumbrismo literario y a la poesa vernacular- pero lo hacan con una mirada y una paleta innovadoras; una paleta que poco a poco iba situando en primer plano a los propios medios expresivos de la pintura (el tono, el color, la luz, el leo, la organizacin interna del cuadro). Entraba a primar entonces, por encima de la fidelidad a la representacin del modelo, la sinceridad y personalidad expresiva de cada pintor (se abra as paso al Chile ntimo), lo que entraaba un camino de libertad en relacin con una tradicin visual rgida, encerrada en la copia de los grandes autores de la pintura acadmica europea. Cmo se produjo este proceso? Cmo se abri paso la personalidad expresiva de cada pintor en un escenario artstico dominado por el clasicismo acadmico? All est el rol que desempearon en este trnsito Juan Francisco Gonzlez, lvarez Sotomayor y la generacin del 13, todos los cuales, en medio de una disputa esttica, contribuyeron a una apertura, un avance y un hilo conductor hacia las nuevas corrientes de arte, desempeando un rol similar al que desempearon el modernismo y su renovacin en el mbito literario. A travs del proceso anterior se configur en el campo de la plstica un terreno frtil en lo esttico (que se suma al terreno frtil en lo social) para la recepcin y apropiacin de las corrientes de vanguardia europeas. La diferencia con el campo literario es que no hubo, en este caso, personalidades artsticas en el sentido fuerte del trmino -como fue el caso de Huidobro y de Rokha-, personalidades que transitaran de un espacio a otro. Los miembros ms destacados de la generacin del 13 murieron muy jvenes (como Alfredo Lobos y Enrique Bertrix) o continuaron durante toda su vida profundizando la lnea esttica en que se formaron (como ocurri, por ejemplo, con el talentoso y extraordinario pintor que fue Pedro Luna). Algunos pintores que se formaron, sin embargo, con la generacin del 13 o estuvieron cerca de ella (como Luis Vargas Rosas o Julio Ortiz de Zrate) se alejan posteriormente para encaminarse de modo ms decidido hacia posturas de vanguardia, unindoseles pintores ms jvenes, como Camilo Mori, Jos Perotti y Henriette Petit, todos los cuales formarn el grupo Montparnasse (de gran influencia cubista). 163

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Este proceso de distanciamiento de la pintura social y costumbrista de la generacin del 13 se agudiza en los ltimos cinco aos de la dcada del Centenario, momento en que se constituye, en el campo de la plstica chilena, el primer polo de energa decididamente vanguardista que se da en el pas. Interesa sealar que, tanto en la pintura de la generacin del 13 como en el grupo Montparnasse, se da un alejamiento del modelo de representacin mimtica de la realidad, en el entendido de que a ms imitacin y copia, menos arte. El paralelo con el ideario creacionista en literatura resulta evidente.

d) Orden poltico-social y orden esttico


Un hecho que muestra las conexiones y filiacin entre el orden polticosocial y el orden esttico fue lo ocurrido en 1918. En 1916, el Consejo de Instruccin Pblica nombr Director de la Escuela de Bellas Artes a Joaqun Daz Garcs (1877-1921), escritor, ex director de El Mercurio, identificado con el nacionalismo ms tradicional, y, en cuestiones de arte, enemigo de las nuevas tendencias. Daz Garcs concibe su gestin de director como una etapa -en sus propias palabras- de disciplinamiento147. Entiende, por ello, la necesidad de continuar orientando la enseanza artstica en la senda de la tradicin clsica, revalorizar la funcin de la ancdota y la cultura literaria en lo visual, oponindose a la esttica expresionista e impresionista (liderada por Juan Francisco Gonzlez) y a la pintura-pintura (representada por la voluntad de arte libre y autonoma de la esfera esttica, vanguardismo en ciernes que se va a canalizar ms tarde en el grupo Montparnasse). La postura de la direccin de la Escuela, que busca disciplinar social y estticamente a los alumnos, genera un considerable conflicto e incluso manifestaciones. En un artculo de La Opinin (1917), que se titula Daz Garcs, el Papa del Arte Chileno, se le critica que haya entregado nuestro saln y nuestro museo a un puado de oligarcas que no son ni siquiera artistas.

147 Evangeline Mundy, Joaqun Daz Garcs (ngel Pino) en vida y obra, Santiago de Chile, 1995.

164

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

En 1918, Juan Francisco Gonzlez escribi una nota al gobierno, solicitando que las comisiones que convocan a los salones oficiales estuvieran integradas nicamente por artistas. Gran parte de los 900 alumnos de Bellas Artes defienden esta peticin. Se producen manifestaciones pblicas. La FECH pide al Consejo de Instruccin Pblica la separacin de Daz Garcs de su cargo de Director de Bellas Artes. En medio de este conflicto, los sectores conservadores le ofrecen a Daz Garcs un banquete en el Club de la Unin, lo defienden por haber restablecido el orden y la disciplina escolstica. El dirigente conservador Rafael Luis Guzmn, en una carta de apoyo, le dice: en estos incidentes t representas la causa del orden, la autoridad y los intereses sociales y los que te atacan representan el desquiciamiento, la disolucin y la intriga. Celebro tu resolucin de combatir: no vas a defenderte a ti sino a la moralidad y a la sociedad148. Otros sectores artsticos, como el literario y musical, particularmente los jvenes, tambin apoyan la lucha de las corrientes emergentes en la plstica. En Selva Lrica (1917), antologa de poesa vinculada a la renovacin esttica, los antologadores dedican cierto espacio al tema de la plstica y hacen un llamado a la juventud a apoyar el cambio. Denuncian con nombres y apellidos la composicin antojadiza de la institucionalidad cultural oficial o semioficial, sealando que casi todos los salones o premios han sido manejados por jurados que son elegidos entre personeros e intelectuales de criterio rancio y estrecho. Denuncian el caso de Jos Backaus, que se prendi a su chaquet el premio de honor en el Saln Oficial del ao pasado, a pesar de ser miembro del jurado que le conceda tamaa distincin, Juventud -agregan, casi con tono de arenga- es necesario reaccionar. Ms adelante, los antologadores, dejando entrever que los problemas del campo pictrico se dan tambin en el campo musical, se preguntan:
Acaso los jvenes artistas, Arturo Gordon, Carlos Isamitt, Jernimo Costa, Julio Ortiz de Zrate, Laureano Guevara, Pablo Burchard, Alfonso Leng, Pedro Humberto Allende, no representaran con verdadero prestigio el papel de fiscalizadores de las obras pictricas y musicales? Nosotros

148

Ibd.

165

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

-aclaran los antologadores- no somos sectaristas ni exclusivistas: solo pedimos una distribucin equitativa de criterios dentro del jurado de los certmenes artsticos... Vamos contra la exclusin de la juventud por absorcin de la madurez. Contra la primaca numrica de sta sobre aqulla. Contra la inferioridad intelectual de la edad sobre los entusiasmos modernos representados por la juventud149.

En medio de este clima confrontacional, Juan Francisco Gonzlez encabeza, en agosto de 1918, la creacin de una institucionalidad de arte alternativa al sistema acadmico oficial: la Sociedad Nacional de Bellas Artes. En esta Sociedad se articulan las dos corrientes que se oponan a la hegemona acadmica, los dos sectores a que nos hemos referido: entre sus fundadores estn Juan Francisco Gonzlez, representantes de la pintura social y la generacin del 13 -Exequiel Plaza, Agustn Abarca, Arturo Gordon-, pero tambin del grupo vanguardista que conformar el colectivo Montparnasse -Henriette Petit, Luis Vargas Rosas, Camilo Mori y Mina Yez. A pesar de que en 1918 existen entre estos dos sectores divergencias estticas, ellos se unen frente a la tradicin acadmica, hecho que viene, como sealbamos, a confirmar el hilo que se da entre ellos en cuanto al advenimiento de la vanguardia. En 1919, Daz Garcs renuncia a su cargo. Sin embargo, el predominio de la tradicin acadmica, a pesar de estar erosionado, persiste. Ello no se explica solo porque subsiste el orden oligrquico, aunque alguna incidencia tiene; sin embargo, una explicacin monocausal de esta ndole sera excesivamente mecnica. El asunto es ms complejo y no puede adscribirse solo a hegemonas o contrahegemonas sociales150. Por ejemplo, un factor importante a considerar es el hecho de que el tradicionalismo esttico -que alimenta la institucionalidad artstica- se sustenta en el gusto del pblico y en el uso que se hace de la pintura; uso vinculado a la distincin social, al reconocimiento emblemtico de lo nacional o simplemente un uso decorativo que debe congeniar con

149 Julio Molina Nez y Juan Agustn Araya, Selva Lrica. Estudio sobre los poetas chilenos, Santiago de Chile, 1917. 150 Como se desprende del texto de Patricio Lizama, op. cit., texto al que debemos antecedentes y juicios que usamos in extenso.

166

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

un mobiliario clsico, rococ o neoclsico, siempre, en todo caso, un mobiliario tradicional. En 1919, el mismo ao en que renuncia Daz Garcs, se realiza una exposicin de Manuel Magallanes Moure, Jenaro Prieto Letelier y Alfredo Araya. Se trata de una exposicin que se inscribe en la esttica del realismo costumbrista y del color local. La crtica -funcionando como recepcin amplificadora del gusto social instalado- destaca los ranchos y arboledas de nuestros campos y los rincones del pas Estos artistas -dice- no han ido a rebuscar frmulas europeas en las revistas ilustradas, ni originalidad en la murga de armonas raras o de lneas retorcidas... les ha bastado dejarse impresionar por nuestros paisajes, y luego, en un prrafo en que queda en evidencia la vinculacin con el gusto del pblico y con el uso social de la pintura, el crtico concluye: a los que con acertado criterio prefieren colgar en sus habitaciones un paisaje nacional, en vez de una pacotilla extranjera, esta exposicin les da una buena oportunidad para satisfacer tan noble y culta aficin151. En 1924, vale decir, cuando el rgimen parlamentario (expresin del poder oligrquico) ha perdido ya vigencia, nada o prcticamente nada ha cambiado en relacin con el gusto del pblico, no ha habido cambios respecto al uso social de la pintura ni tampoco apertura frente a nuevos cdigos. Daniel de la Vega, en El arte nuevo ante el pblico, seala -refirindose a los miembros del grupo Montparnasse- que los exaltados cultivadores del arte nuevo no tendrn xito en Chile: las escuelas novsimas -dice- tienden a la deshumanizacin del arte, a evitar las formas vivas, a hacer que la obra de arte no sea sino obra de arte. En Chile, afirma, este intento est destinado al fracaso. Cita a Gustave Le Bon para argumentar el gradualismo en la evolucin de la sicologa de los pueblos y del gusto esttico, nada cambia -dice- sustancialmente, por cuanto la tradicin es el sustrato necesario para la conexin entre el arte y el pblico (El Mercurio, 9-3-1924). Con la eleccin de Arturo Alessandri Palma, en 1920, cambia el pas. En el plano poltico-social, el monopolio del orden oligrquico ha

151 Exposicin de arte, Pacfico Magazine, mayo, Santiago de Chile, 1919. Firma la crtica m.

167

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

sido erosionado, sin embargo ello no implica un cambio drstico en los mecanismos de control, circulacin y legitimacin del arte. En la pintura, a diferencia de la literatura, el rol de la institucionalidad artstica resulta fundamental. De esa institucionalidad dependen la organizacin de los salones, el nombramiento de jurados y todo lo que tiene que ver con museos, curadores, premios y exposiciones. En la dcada del Centenario se dan, como hemos sealado, algunos espacios de arte alternativos (exposiciones convocadas por la FECH, por el Centro de Estudiantes de Bellas Artes y por la Sociedad Artstica Femenina); se trata, sin embargo, de espacios sin gran incidencia en la legitimacin de determinado pintor o tendencia pictrica. Los factores anteriores, propios de la organizacin del campo pictrico, explican el hecho de que en 1918 los dos sectores emergentes, la generacin de 1913 y el polo vanguardista que sent las bases del grupo Montparnasse, aunque divorciados ya en el plano esttico, se unan para crear la Sociedad Nacional de Bellas Artes. Se trata de constituir una alternativa al sistema acadmico y oficial de arte, sistema conformado por el Consejo Superior de Letras y Bellas Artes (creado en 1909) y por la Direccin de la Escuela de Bellas Artes (direccin que deba contar con la confianza del Consejo y del gobierno). Este sistema patrocinaba la pintura clsica de tradicin francesa y se opona tenazmente, tanto en el discurso como en el manejo del poder, a las nuevas corrientes.

e) El viaje a Pars
Como seala Patricio Lizama -refirindose a los discpulos de Juan Francisco Gonzlez y al grupo Montparnase- la unin de las tendencias emergentes no dur demasiado. La Sociedad Nacional de Bellas Artes ya a comienzos de los veinte haba perdido fuerzas, por lo que ms que una propuesta en conjunto, fue una protesta en conjunto, pero luego de sta cada grupo sigui su camino152. El control oficialista sigui imperando en el campo de la plstica, aun despus de la salida de Daz Garcs de la Direccin de la Escuela de Bellas Artes (1919) y del triunfo

152

Patricio Lizama, op. cit.

168

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

de Arturo Alessandri Palma (1920). Dicho control explica el viaje de un nmero importante de pintores jvenes al extranjero. Los jvenes artistas perciban en el viaje una instancia de formacin, pero tambin la posibilidad de escapar a la asfixia y al tradicionalismo imperantes. Dentro de este clima, el viaje a Pars desempea un rol fundamental para la emergencia de la vanguardia pictrica en Chile, un rol mucho ms significativo del que tuvo en el caso de la literatura o de la msica. Un nmero importante de los jvenes que se distanciaron de la pintura social y costumbrista -en que haban sido formados- viaj a Europa, establecindose por algunos aos en Pars. Julio Ortiz de Zrate y Luis Vargas Rosas viajaron en 1919 (Manuel Ortiz de Zrate, su hermano, tambin pintor, resida all desde 1904); Camilo Mori y Henriette Petit, en 1920, y Jos Perotti lo hizo en 1921. As recuerda Camilo Mori el viaje:
Fue necesario -dice- que un pequeo grupo de artistas plsticos, terminada la guerra en 1918, fuera a Europa alrededor del ao 20 para que a su vuelta se dieran en nuestro pas las circunstancias para el conocimiento del arte moderno, modernista o cubista como despectivamente se le llam por los fieles de las viejas escuelas. Dicho grupo estaba integrado por los pintores Julio Ortiz de Zrate, Isaas Cabezn, Oscar Lucares, Luis Vargas Rosas y el suscrito y por los escultores Jos Perotti y Adolfo Quinteros. Todos con excepcin de Isaas Cabezn que residi en Berln, nos avecindamos en Pars. En corto plazo regresaron Lucares y Quinteros. En 1923 regres el resto. Vargas tom entonces la iniciativa de formar un grupo que denomin Montparnasse, lo que haca suponer que estara formado justamente por aquellos que habamos convivido en el famoso barrio parisino153.

El viaje a Pars no era solo un viaje geogrfico, fue sobre todo para estos jvenes un desplazamiento cultural, entendido ste como un proceso activo, de proyeccin y desarrollo de una postura esttica, una postura cuyo germen ya se portaba y que tena un sustrato orgnico en el pas de origen. El viaje a Pars, en efecto, fue desde el siglo XIX una constante para la elite chilena, pintores o no pintores. Salvo excepciones, el traslado geogrfico de miembros de la oligarqua

153 1925-1975. Grupo Montparnasee, en Academia. El arte es cosa mental, N 1, Facultad de Artes, Universidad de Chile, Santiago de Chile, 1975.

169

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

no implicaba, sin embargo, un viaje cultural en el sentido fuerte del trmino, un viaje con interaccin y apropiacin creativas a partir del bagaje que ya se traa. Durante el siglo XIX y principios del XX, chilenos de nivel social alto viajaron y vivieron en Europa por largos perodos, asimilndose en su modo de vida, en su sensibilidad social y en su refinamiento a las clases altas de esos pases. Sin embargo, salvo notorias excepciones, no vibraron con las energas culturales vivas de la poca, vivieron ajenos a los movimientos artsticos, como lo demuestra el tipo de pintores de que gustaban y los cuadros que trajeron a Chile, en circunstancias de que era econmicamente accesible todava la adquisicin de obras de Manet, Monet, van Gogh, Gauguin, Czanne y Picasso154. En la primera dcada del siglo viajan a Europa varios pintores: Backhaus, Alegra, Thompson y Fossi, entre otros. Cuando vuelven, alrededor de 1915, no aportan nada nuevo a la plstica de la poca155. En los dos casos mencionados, en el de la elite y en el de los pintores que viajaron en la primera dcada, hay viaje pero no hay desplazamiento ni apropiacin cultural realizada desde un sustrato propio. Nos detendremos brevemente en este punto por cuanto creemos que se trata de un aspecto que viene a reforzar la base terica sobre los procesos de recepcin y apropiacin cultural. Ortiz de Zrate, Camilo Mori, Vargas Rosas, Jos Perotti y Henriette Petit estn algunos aos en Pars y luego regresan a Chile, donde realizan, en octubre de 1923, como grupo Montparnasse y con el apoyo de Juan Emar, la primera exposicin vanguardista en el pas. El cdigo predominante en dicha exposicin combina el racionalismo cubista, la propuesta de Czanne y el desborde cromtico de los fauves. La presencia de elementos de tendencias vanguardistas europeas en los jvenes del grupo Montparnasse no es solo una reproduccin pasiva o un mero epifenmeno de la estada en Pars. Si fuera as -vale decir, si fuese solo producto del contacto con las nuevas tendencias y se tratara por ende de una reproduccin pasiva

154 Armando Roa Rebolledo, Chile y Estados Unidos. Sentido histrico de dos pueblos, Santiago de Chile, 1997. 155 Camilo Mori, Sobre pintura moderna en Chile, Atenea, N 428, Concepcin, 1973.

170

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

e inerte, un mero proceso imitativo y mimtico- sera difcil, bajo tal supuesto, explicar por qu esas influencias no se dieron tambin en los otros viajeros. Los jvenes del grupo Montparnasse se apropian de cdigos vanguardistas europeos, pero apropiarse, ms que a una idea de dependencia, de copia o de contagio, apunta a una idea de fertilidad, a un proceso creativo que implica adaptacin, mezcla y transformacin. Se trata, por ende, de una recepcin activa, realizada sobre la base de un cdigo distinto, anterior y propio. De qu cdigo estamos hablando? De aqul que ya portan los jvenes artistas y que se relaciona con un itinerario social y artstico en que se haban formado (el movimiento social ascendente, la emergencia de nuevos actores sociales y culturales, la bohemia crata, el quiebre de la sociedad tradicional y el advenimiento de un nuevo orden, tambin los procesos estticos y de transformacin del campo literario y pictrico, procesos que hemos descrito latamente). Desde esta perspectiva puede afirmarse, entonces, que es el contexto sociocultural de la modernidad chilena en la dcada del Centenario el que legitima -en el sentido de que es en ese contexto que se conforma un cdigo previo y propio- el proceso de apropiacin. Fueron jvenes, en definitiva, capaces de apropiarse de las formas vanguardistas porque traan ya desde Chile un espritu libre y contestatario, propicio a la mirada vanguardista. El viaje a Pars sin ese espritu no habra significado nada, como no signific nada en el caso de los viajeros antes mencionados (Bachaus, Alegra, Fossi, etc.). Es desde este punto de vista que hablamos de un viaje geogrfico y de un desplazamiento cultural, como dos fenmenos distintos, que es necesario diferenciar. Gracias a la ansiedad de lo nuevo y a ese espritu libre de que eran portadores los jvenes chilenos, viven la experiencia de Pars del modo en que la vivieron. La estada en Francia -como demuestran cartas y documentos- es una experiencia vital que es referida de modo contestatario al ambiente que predomina en el lugar de origen. Vivir. He aqu un verbo que en Pars toma caractersticas insospechadas... los efluvios amorosos y la constante emanacin intelectual de la gran ciudad son bien diferentes a la atmsfera de nata gris y de pesada incomprensin (hacia el arte) del ambiente chileno156. La leccin es libertad, sinceridad y energa.

156 Oreste Plath (Recopilador), Alberto Rojas Jimnez se paseaba por el alba, Santiago de Chile, 1994.

171

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

El viaje es errancia y bsqueda. El gran mensaje que entrega Pars es que le dice a cada cual que l mismo es el nico modo de pintar. Ir a Pars para adoptar otra convencin nueva no tiene sentido. No vale la pena dejar una frmula para adoptar otra. En Santiago hay gndolas y automviles, pero no hay vida moderna, vida vibrante, diurna y nocturna..., un compaero recin emigrado me escribe desde Pars... y me dice que es indispensable irse, porque aqu en Chile, no habr arte ni en mil aos ms!157. Una Laponia espiritual, como bautiz al pas, en 1922, el manifiesto de la Rosa Natica158. Hay un testimonio de una dama de la aristocracia chilena que viaj a Pars alrededor de 1920 y que muestra una situacin completamente distinta a los viajeros tradicionales de la elite, puesto que se da en ella -a pesar de que no era pintora- una suerte de apropiacin de los nuevos cdigos. Se trata de la seora Luisa Lynch de Gormaz.
Mi abuela -recuerda en unas memorias, su nieta- debe haber llegado a Santiago a fines de julio, puesto que el aromo frente a la ventana de su pieza estaba regado de flores amarillas. Se maravill por la luminosidad del espectculo y quiso pintarlo. S, ella misma Por qu no?... tal como los impresionistas y puntillistas -explic mi abuela- era cuestin de transferir directamente su emocin al lienzo, de sentir con intensidad. Mi mam, deseosa de complacerla, le procur un caballete, pomos de colores y los dems adminculos que se necesitan para pintar. Mi abuela, entonces, instal su caballete en el balcn y procedi. La empresa fue de mal en peor, el cuadro result una amalgama de huevos y lechugas. Pero mi abuela no se iba a dejar apabullar por un simple tropiezo; traa atesorado de su estada en Pars, un caudal de nfulas renovadoras y tena resuelto hacer uso de ellas... Y para demostrarlo, hizo bajar los cuadros de marcos barrocos que adornaban algunas paredes y colg, en su lugar, vistosos volantines de papel159.

157 Patricio Lizama (Recopilacin e introduccin), Juan Emar, Escritos de arte (19231925), Santiago de Chile, 1992. 158 Manifiesto publicado en Valparaso en 1922, con la participacin del escritor hngaro Zsigmond Remenyik. Reproducido en Jorge Schwartz, Las vanguardias latinoamericanas, Madrid, 1991. 159 Pilar Subercaseaux, Las Morla. Huellas en la arena, op. cit.

172

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Recordar el lector que Luisa Lynch fue, con Ins Echeverra, una de las fundadoras del Club de Seoras en la dcada del Centenario, amiga de la madre de Huidobro y animadora de la sensibilidad que hemos descrito como espiritualismo de vanguardia y feminismo aristocrtico, sensibilidad que de alguna manera form parte del proceso contestatario y sociocultural de esos aos. Es desde all, desde ese contexto y desde esas mediaciones culturales, que esta seora fue capaz de apropiarse de los nuevos cdigos, capaz de vibrar no solamente con el refinamiento y el lujo de la capital francesa, sino tambin con las energas culturales vivas, con aquello que exige esfuerzo creador, cultivo personal y, sobre todo, una mirada sin las telaraas ni las convenciones que predominaban en su clase y en los ambientes artsticos oficiales del pas. Hacia fines de la dcada, cuando ya las corrientes de vanguardia empiezan a ser aceptadas como una opcin esttica en los crculos artsticos de Santiago, producindose un cruce entre nacionalismo y vanguardia, el viaje a Europa termina por institucionalizarse como ritual de formacin. Tanto es as, que en 1929, como consecuencia de un cierre temporal de la Escuela de Bellas Artes, el gobierno -el ministro Pablo Ramrez- con el presupuesto de la Escuela, enva a 26 jvenes a estudiar y a completar su formacin en Pars a cargo de Isaas Cabezn y Camilo Mori. Fueron, entre otros, Ana Corts, Laureano Guevara y Roberto Humeres.

f) Consanguinidad vanguardista
La exposicin del grupo Montparnasse en Santiago, en octubre de 1923, caus -como sealbamos- conmocin. Hubo crticas adversas, comentarios ofensivos -se habl de exaltados cultivadores del arte nuevo- pero tambin crticas favorables -incluso Juan Francisco Gonzlez los apoyy sobre todo contaron con el apoyo y patrocinio de Juan Emar, quien despleg, en una serie de artculos en La Nacin, la propuesta esttica que sustentaba la muestra. La exposicin provoc numerosas tensiones y un reordenamiento en el campo plstico chileno. El medio artstico nacional en que se inserta la exposicin fue descrito por Juan Emar: la pintura moderna es aqu (en Santiago) -dice- como un mito... una fbula diablica, el arte moderno es el caos, la locura (frente a su amenaza, 173

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

el baluarte es la Escuela de Bellas Artes, nica capaz de defenderse de esa monstruosidad)... el arte moderno es el soplo de la anarqua... es la revolucin rusa, la guerra europea, la liberalidad de la mujer (La Nacin, abril y junio, 1923). Tal como seala Patricio Lizama, la ruptura generada por el grupo Montparnasse fue doble: una, al interior de la pintura, pues instalaron una nueva preferencia, la vanguardia; y otra, al interior de la institucionalidad del arte, pues emerga -frente a los Consejos oficiales y a la Escuela de Bellas Artes- un grupo autnomo, no oficial, que escapaba de los mecanismos de control tradicionales (seleccin, salones, jurados), un grupo autosuficiente (con algn apoyo de prensa, en La Nacin) capaz de llevar a cabo una exposicin que tuvo cierta resonancia en la poca160. Juan Emar y Vicente Huidobro, miembros destacados de la vanguardia literaria, desempearon tambin un rol fundamental en el posicionamiento de la vanguardia pictrica. Juan Emar, a travs de sus escritos, publicados entre 1923 y 1925, realiza una extraordinaria labor de difusin y explicacin de las propuestas vanguardistas europeas y tambin del grupo Montparnasse. En sus artculos despliega una fundamentada argumentacin contraria a la pintura acadmica tradicional e incluso contraria a la pintura costumbrista, de corte figurativo y social. Rechaza la pintura que ilustra ancdotas literarias o histricas, rechaza el arte acadmico oficial que se reviste de pompa gubernativa, critica tambin al pblico complaciente que quiere un arte sin libertad y sin riesgo, un arte que le asegure que todo va a seguir igual. Rechaza, en definitiva, el arte y la literatura que son copias o exigen referentes reales. Por otra parte, la propuesta creativa y rupturista que promueve Juan Emar en sus artculos sobre pintura publicados en La Nacin corresponde a una extrapolacin de la teora potica creacionista de Huidobro: se trata de la autonoma de la pintura con respecto a la representacin mimtica de la realidad, cuya idea bsica consiste en el intento por promover la pintura-pintura a travs de la bsqueda de reglas internas en la composicin desligada de la apariencia de lo real.

160

Patricio Lizama, op. cit.

174

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Juan Emar se enfrenta tambin a la tendencia nacionalista, al criollismo y a la bsqueda del color local, al pintoresquismo. Rechaza la pintura de mantas, rodeos, espuelas, tejas y lamos huachos, la pintura de gnero en sus distintas categoras: el retrato, el paisaje y el bodegn. Critica al nacionalismo de superficie, al nacionalismo pedestre y vocinglero, al que le opone un nacionalismo interior y espiritual, el color local vendr -dice- dado por la mirada espiritual y no por los detalles pintorescos. Hay que tener en cuenta que en aquellos aos la trayectoria de la mayora de los pintores nacionales se iniciaba en el dibujo y en el cultivo del retrato, luego segua con las naturalezas muertas, despus con el paisaje, con el cuadro de costumbres y finalmente con la ilustracin de un episodio histrico161. En 1925, el grupo Montparnasse, con Vicente Huidobro y el apoyo de Juan Emar y estudiantes de la Escuela de Bellas Artes organizan el Primer Saln de Arte Libre. Se exponen copias de connotados vanguardistas europeos, de Juan Gris, Picasso, Leger, Marcoussis y Lipchitz; obras del grupo Montparnasse, poemas y caligramas de Huidobro y pinturas de algunos independientes con afinidades vanguardistas (Bianchi, Vila, Caballero, Eguiluz y Mina Yez, hermana de Juan Emar). El Saln -recuerda Camilo Mori- fue un xito. Nunca minora alguna de artistas de nuestro pas recibi paliza tan mayoritaria. Naturalmente el repudio pblico -seala Mori- aglutin y acrecent las fuerzas nuevas y beligerantes. La ruptura con el pasado se consumaba rpidamente. Los valores del ao 13, mermados por el tiempo, se desdibujaban en el pasado. Una nueva generacin consolidaba su marcha...162. A pesar del optimismo de Camilo Mori, habr que esperar hasta fines de la dcada del 20, hasta los Salones Oficiales de 1928 y 1929, para que tengan cabida las nuevas tendencias. La vanguardia pictrica se exhibe con legitimidad solo entonces, lo cual no significa, sin embargo, que se imponga en el gusto del pblico o de la crtica. Nathanael Yez Silva, crtico conservador, a propsito del envo de Marco Bont al Saln de 1929, escribe: Bont tambin se hunde poco a poco en el lgamo

161 Armando Robles Rivera, La pintura en Chile, Anales Universidad de Chile, N 147, Santiago de Chile, 1920. 162 Camilo Mori, Sobre pintura moderna en Chile, op. cit.

175

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

del modernismo, en el cual blufean con tanta fruicin los Matisse, los Gauguin, encabezados por aquel rey del bluf que se llam Czanne163.

g) Coda musical
En el rea de la msica, si bien se dan algunos rasgos paralelos a los que hemos venido sealando con respecto a la literatura y la pintura, se dan tambin algunas diferencias, las que se explican bsicamente por las caractersticas propias del campo musical y de su lenguaje. La diferencia ms notable corresponde a la presencia temprana del nacionalismo en la msica culta, fenmeno que se conjuga -a partir de la dcada del Centenario- con una apropiacin y reelaboracin de elementos musicales vanguardistas, elementos a los que en la poca se calificaba de modernos o ultramodernos. Otra diferencia es que las confrontaciones y polmicas en el campo musical fueron ms tenues que en las otras reas. La vanguardia musical es, en cierta medida, una semivanguardia -si es que puede usarse tal trmino-, un movimiento bastante menos beligerante y de gestos menos altisonantes que los que se dieron en los campos de la literatura y de las artes plsticas. Una vanguardia que busca enraizarse en la identidad nacional y que carece de la retrica vanguardista. A comienzos de siglo, en pleno rgimen oligrquico, el espacio de la msica culta estaba dominado por el gnero lrico y por compositores clsicos y romnticos. La pera personificaba la distincin social, sobre todo la pera italiana. Para los sectores sociales emergentes quedaban la zarzuela y las operetas. En el Conservatorio Nacional, hasta bien avanzada la dcada del 20, el italiano era parte de la enseanza de los alumnos: se los obliga a practicar la lengua del Dante, sin ni siquiera cerciorarse del dominio de la propia164. En este contexto, los intentos locales por nacionalizar el gnero lrico constituyen un verdadero desafo hacia el ambiente musical predominante. Ya a comienzos de siglo hay

163 164

La Nacin, Santiago de Chile, 26-11-1929. Marsyas, Revista Musical de la Sociedad Bach de Chile, N 2, Santiago de Chile,

1927.

176

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

peras nacionales como Caupolicn (1902), de Remigio Acevedo Gajardo, y Lautaro (1902), de Eliodoro Ortiz de Zrate. Son peras que asumen un tema o argumento local, pero que desde el punto de vista musical son absolutamente tradicionales. El nacionalismo musical con voluntad patritica -el tema central y reiterado de la pera de Acevedo es Oh Patria querida!- tuvo cierto xito de pblico, no as de crtica. Aparecen tambin cantantes de pera nacionales: Pedro Navia, Emma Ortiz, Manuel Martnez y Sofa del Campo Aldunate, entre otros165. Se forma una Compaa Lrica Chilena, pero la misma no tiene acceso al Municipal, por la sencilla razn de que el pblico habitual de ese teatro, la elite -que ejercitaba all los rituales de pertenencia y distincin social- no se habra interesado ni habra asistido a una pera nacional. La soprano Emma Ortiz seala, en una entrevista de la poca, que Pedro Navia se deca argentino para evitar el trato despectivo que experimentaban los cantantes chilenos166. De todos estos antecedentes se colige que los intentos por nacionalizar el gnero lrico tenan una clara connotacin contestataria frente a la sociabilidad que predominaba en la poca. En la dcada de 1910, ser nacionalista en msica era ser contestatario; no ocurra lo mismo, en cambio, ni en la literatura ni en la plstica de vanguardia. Por el contrario, en ellas predominaba la actitud crata, internacionalista y antipatriotera. No fue, sin embargo, el gnero lrico sino la msica de concierto o sinfnica el espacio en que se dio la innovacin y la puesta al da del lenguaje musical. Msicos y compositores jvenes -entre otros, Carlos Lavn (1883-1962); Alfonso Leng (1884-1974); Pedro Humberto Allende (1885-1959); Carlos Isamitt (1887-1974)- valoran y promueven la obra de Maurice Ravel y Erik Satie, el impresionismo musical de Claude Debussy y sus seguidores, y prestan atencin creciente a la msica europea contempornea, a la msica moderna. Por ejemplo, en 1915, el compositor Carlos Lavn publica Los msicos ultramodernos (Pacfico Magazine, junio, 1915), artculo en que seala la necesidad de conocer los planteamientos musicales de Gustav Mahler, Arnold Schnberg y Bruno Walter, en Austria, y del ruso Igor Stravinsky, vinculando estos nuevos

165 Eugenio Pereira Salas, Centenario del Teatro Municipal 1857-1957, Braden Copper Co., Santiago de Chile, 1957. 166 Ibd.

177

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

lenguajes a la renovacin de la pintura y la literatura europeas. Lavn se previene del sambenito de amorfos y caticos que se les otorgaba a quienes favorecan las innovaciones en el lenguaje musical, innovaciones que consistan, fundamentalmente, en cambios repetidos de comps y en una mayor riqueza y colorido rtmicos. Las respuestas a este nuevo lenguaje musical -por lo menos las que aparecieron en la prensa- fueron menos estridentes que las referidas a la vanguardia potica y plstica. Alfonso Fernndez, en La Revista Azul, N 15, 1915, luego de describir la importancia de compositores europeos como Debussy, Ravel, Shnberg y Satie, advierte que l no es ni tan partidario del ultramodernismo ni tan amante de la pura meloda, vale decir, de los compositores clsicos y romnticos. Me concreto -dice- a la interseccin de ambos extremos. Fueron polmicas, por llamarlas de alguna manera, ms gentiles y carentes del encono social o esttico que se dio en las otras reas. Daniel Balmaceda, en Msica modernista, argumentando a favor de los clsicos, se pregunta: La vida del alma fue acaso menos compleja, menos intensa, menos agitada en Beethoven, Mozart, Schumann, Bach...? se hace difcil creerlo (Pacfico Magazine, mayo, 1920). Dcadas ms tarde, Luis Arrieta Caas, rememorando las jornadas musicales que se dieron en su casaquinta en Pealoln (entre 1889 y 1933), deja entrever que en sus tertulias musicales prim un ambiente reacio a las innovaciones y muy crtico a los compositores europeos contemporneos, a autores como Bla Brtok, Stravinsky y Satie, a quienes se califica de decadentes. La tertulia de Pealoln se identificaba con los compositores clsicos y romnticos. De los msicos ultramodernos, se deca: all van a empozarse todas las soberbias, ignorancias, disparates, rebeliones que caracterizan en el orden material, intelectual y moral a la hora por que atraviesa el mundo167. En los msicos modernistas -seala Luis Arrieta Caas- la meloda es olvidada; ms an no es concebida, y, lo que es increble, es despreciada... se recurre a la exageracin de la factura, al virtuosismo, a todos los procedimientos del artificialismo... Los compositores modernos tratan a toda costa de eludir el desarrollo

167

Luis Arrieta Caas, Msica. Recuerdos y opiniones, Santiago de Chile, 1953.

178

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

y las soluciones naturales preocupados principalmente y por snobismo de manifestarse como antitradicionalistas. A diferencia de las posturas vanguardistas en literatura y pintura, para las que era asunto crucial el distanciamiento del modelo de representacin mimtica de la realidad, en el caso de la msica no ocurra lo mismo. En el lenguaje de la msica, por su especificidad, el ritmo, la composicin y las cadencias tienen desde siempre un carcter mental e imaginario y no se proponen reproducir o imitar en trminos mimticos a la realidad, como ocurre en los otros lenguajes. Refirindose a las innovaciones en plstica y poesa, Juan Emar seala: se trata de crear una obra que sea bella por s misma y no por sus semejanzas o reproduccin del mundo externo168. Por otra parte, en el campo musical, no se da la divergencia entre la vertiente costumbristapopular-social y la renovacin de lenguajes de raigambre vanguardista, ruptura que, tal como vimos, se dio tanto en el campo literario como en el de las artes plsticas. En la msica docta, por el contrario, se observa una fusin entre los rasgos locales de identidad nacional y la renovacin de lenguajes musicales de acuerdo a pautas europeas y cosmopolitas, algo similar a lo que ocurri en el viejo mundo con la integracin del folclore y de la msica militar, en compositores como Bla Brtok, Moussorgsky y Gustav Mahler. Basta considerar, para verificar esta hibridez, algunos ttulos de las composiciones de los jvenes que renovaron el lenguaje musical chileno, compositores que se abrieron a las nuevas corrientes europeas, pero sin apartarse por ello de lo que consideraban propio: Pedro Humberto Allende, Escenas campesinas chilenas (tres movimientos para orquesta sinfnica, 1913) y La voz de las calles (poema sinfnico, 1920); Adolfo Allende, Visiones de Chile para pequea orquesta; Carlos Lavn, Estampas pueblerinas(1918), Cadencias Tehuelches (para violn y piano), Lamentaciones Huilliches (para soprano y orquesta, 1926) y Suite Andina para piano; Alfonso Leng, La muerte de Alsino (poema sinfnico, 1920-1921); Carlos Isamitt, Friso araucano (siete canciones para soprano y bartono, con gran orquesta, 1931).

168 Juan Emar, Con Vicente Huidobro, La Nacin, Santiago de Chile, 1925. Reproducido en Juan Emar, Ensayos, op. cit.

179

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Pedro Humberto Allende fue considerado en la dcada del Centenario, y tambin posteriormente, como el ms destacado representante del vanguardismo nacionalista. Su obra Escenas campesinas chilenas (1913) fue -segn Vicente Salas Viu- la primera composicin sinfnica escrita en Chile con una amplia visin nacionalista: sobre la pintura del ambiente, no faltan alusiones al folklore criollo, recreado sobre un colorismo orquestal (muy) bien logrado169. Desde este punto de vista, Allende abri el camino para el trnsito del romanticismo a la poca contempornea, lo que se realiz va el gnero de cmara o sinfnico, gnero que careca de tradicin en el pas. La revista Marsyas, de la Sociedad Bach de Chile, empeada en una renovacin del ambiente musical, tambin rescat en varios de sus nmeros la obra de Pedro Humberto Allende. Allende encarna la vanguardia del nacionalismo musical. Quien lo ve andando por Santiago con aire distrado y casi displicente, con una capa de aparente frialdad, no sospecha que ese gran chambergo oculta una de las ms finas antenas para registrar la sicologa profunda del pas170. Este tipo de valoraciones de la obra de Allende estableca una clara diferencia con msicos nacionalistas de la exterioridad, como, por ejemplo, con Enrique Soro y sus himnos al Centenario y a la bandera, o su Concierto en Re Mayor para Orquesta y Piano, composiciones que se consideraban montonas y amaneradas, representantes de cierto espritu retrgrado. El arte debe simbolizar -segn Marsyas (4-6-1927)- no slo los signos exteriores de un pueblo sino principalmente sus caractersticas sicolgicas... no debe basarse slo en lo externo o en el folklore popular. Varios de los msicos que hemos mencionado estuvieron vinculados al movimiento de la juventud universitaria, bohemia y crata, colaboraron o fueron objeto de menciones en publicaciones como Selva Lrica y Claridad. Todos ellos -y en particular Pedro Humberto Allende y Carlos Lavn, autor, el primero, de un Himno a la Juventud- fueron considerados en la dcada del Centenario y siguiente como los grandes innovadores en el campo musical (precursores del modernismo); de all que aun cuando la vanguardia musical fue -por las razones ya expuestas- menos

169

Vicente Salas Viu, La creacin musical en Chile, 1900-1951, Santiago de Chile, Marsyas, N 3, Santiago de Chile, 1927.

s/f.
170

180

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

estridente y ms contenida que sus pares, particip tambin del mismo tejido y fue consangunea con las otras, pues se gest en la misma dcada y en el contexto de ese gran movimiento poltico cultural que hemos descrito. En definitiva, la vanguardia musical, aun cuando fue ms temperada que la vanguardia literaria y pictrica, no estuvo del todo desligada de la vanguardia poltica: de ese movimiento estudiantil, popular y antioligrquico en ascenso que tuvo lugar entre 1910 y 1920. Si tenemos en consideracin el recorrido que hemos efectuado, desde el primer captulo hasta ste (con el que estamos cerrando este tomo), se puede sealar que el surgimiento en la dcada del Centenario de una sensibilidad vanguardista en los distintos campos del arte puso de manifiesto uno de los fenmenos recurrentes en la cultura chilena del siglo XX: la articulacin y, en algunos momentos, la contradanza, entre vanguardia poltica y vanguardia esttica.

181

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

Nuestra tesis es la siguiente: el momento de la modernidad en el arte, marcado por la voluntad vanguardista, empieza a germinar en Chile hacia 1910. Creemos haber demostrado que el proceso de recepcin y apropiacin de las vanguardias se inicia y transcurre en algunas de sus instancias ms significativas en la llamada dcada del Centenario, perodo que tiene como marco la celebracin de los cien aos de la Independencia, en 1910, y el fin del rgimen oligrquico, con la eleccin de Arturo Alessandri Palma, en 1920. En efecto, la dcada del Centenario constituye el momento final de la modernizacin oligrquica y liberal de Chile, del ciclo salitrero y del enorme cambio educacional que genera una movilidad social sin precedentes en el pas, cambio que culmina en el plano legislativo con la ley de enseanza obligatoria de 1920. Son factores que inciden en un pas -y sobre todo en una capital- en que ya hay autos, telfonos, cinematgrafos, intentos de vuelo areo, alcantarillado, una multitienda, pero tambin caminos de tierra, cits, conventillos, promontorios de escombros y basura. Una ciudad en que se advierte la presencia de nuevos actores sociales, sobre todo de un movimiento estudiantil, cultural, bohemio, mesocrtico, crata y con vnculos al mundo popular. Un movimiento que particip en movilizaciones de la sociedad civil, y estableci lazos de colaboracin con los trabajadores, tal como lo demuestra la Asamblea de Alimentacin Nacional, en 1918. Un movimiento que, aunque creado en el seno del Chile estamentario y tradicional, va a convertirse en el juez vocinglero de un pas gastado, en un sujeto social variopinto que estimula el clima de cambio, y que moviliza en todos los planos, incluido el del arte, el inters -y la ideologa- por lo nuevo. En las laderas de este movimiento y de una sociabilidad moderna en ascenso se instalan la predisposicin por el arte nuevo, las noticias y artculos de mediacin respecto de la vanguardia europea, la disputa por 183

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

el orden moral de la sociedad, el rechazo al espritu burgus, el anhelo de renovacin modernista, el trnsito del modernismo rubendariano al creacionismo, el distanciamiento de la pintura acadmica y de los principios de representacin mimtico-realista, las primeras pulsiones vanguardistas, el desafo a la tradicin y la pugna por influir en la organizacin de la cultura. Todo ello se manifiesta en una pequea pero significativa produccin artstica de signo rupturista, produccin de artistas jvenes que en la dcada del Centenario fue percibida por la crtica como antiartstica, pero que constituye, sin embargo, el germen de una vanguardia que a mediados de la dcada siguiente se percibe ya como una opcin esttica posible y legtima entre otras.

***

Cada una y todas las circunstancias anteriores son las que conforman el itinerario de recepcin y apropiacin de las vanguardias en Chile, proceso que hemos desplegado en detalle a lo largo de este volumen. Es precisamente la confluencia de esta serie de momentos y factores, sumados a algunas corrientes estticas sumergidas (como el espiritualismo de vanguardia), lo que explica la presencia temprana de una predisposicin vanguardista en el pas. El hecho de que hayamos focalizado el proceso de apropiacin en algunas figuras clave -como Huidobro, de Rokha, Camilo Mori y Pedro Humberto Allende- no debe confundirse con una suerte de determinismo contextual respecto al quehacer artstico de estas figuras. Estamos perfectamente conscientes de la dimensin oscura, secreta y mgica de los procesos creativos; la historia de la cultura no puede, sin embargo, establecerse sobre la base de ese plano misterioso ni de la categora de genio, tampoco puede convertirse en una suerte de inventario o gua de telfonos. Se trata, sobre todo, en este caso, de identificar contextos de recepcin de corrientes estticas internacionales, articulndolas con procesos locales de mediacin y con sus correspondientes nichos. En esta trama emergen preconcepciones estticas en las que se sita y potencia la 184

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

individualidad creativa, generndose, as, un cdigo distinto y propio, como ocurri con Huidobro y de Rokha, ejemplos de una apropiacin enraizada en el contexto individual, poltico y social de la poca. Como vimos, el resultado puede ser tambin mera reproduccin y moda, como ocurri con la aventura vanguardista de Edwards Bello, producto ms bien de una recepcin epidrmica. En el mrito de los datos y de la empiria que se atraiga, residir, por supuesto, la capacidad de dar cuenta o no dar cuenta de la manera cmo efectivamente ocurrieron estos procesos; si esos datos son suficientes y convincentes (como creemos que lo son), ser tambin convincente y firme la tesis de la emergencia temprana de la sensibilidad vanguardista en Chile. Nuestra mirada coincide con lo sealado por Alfredo Bosi cuando sostiene que las vanguardias latinoamericanas no tuvieron la naturaleza compacta de un cristal de roca... tuvieron demasas de imitacin y demasas de originalidad171. Desde la teora de la apropiacin cultural, hemos tratado de explicar y comprender cundo y por qu ocurri lo uno, y cundo y por qu, lo otro.

***

Hablar de vanguardias latinoamericanas implica puntos de contacto entre las vanguardias de los distintos pases, pero tambin diferencias. En el caso de Chile hemos marcado a lo largo de este libro fundamentalmente dos particularidades. Una es de ndole temporal y apunta a la gnesis temprana -en la dcada del Centenario- de la vanguardia en nuestro pas. La segunda se refiere al modo bifronte en que se articulan lo poltico y lo esttico en su gnesis. Una gnesis inserta en un proceso de modernizacin que responde a una concepcin ilustrada de la nacin, en que se la supone definida polticamente y no por sus particularidades idiomticas, tnicas, demogrficas o culturales. El tema de la identidad nacional es -como ya hemos sealado- una preocupacin ms bien ajena a la vanguardia chilena (con la excepcin de la msica). Se trata de dos rasgos que constituyen una particularidad que marca diferencias con respecto a la mayora de las vanguardias de otros pases.

171

Jorge Schwartz, Las vanguardias latinoamericanas, Madrid, 1991.

185

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

De hecho, en comparacin con el resto de Amrica Latina, la presencia temprana de la voluntad vanguardista resulta cronolgicamente una situacin de cierta excepcin. En Per, por ejemplo, en revistas como Germinal (1918-1919), rgano de la Liga Universitaria, Studium (19191921), publicacin de estudiantes universitarios, y Stylo (1920), en las que podran encontrarse informaciones o discusiones sobre las ltimas novedades literarias europeas, no aparece una palabra sobre los ismos. Habr que esperar -segn Luis Monguo- hasta 1924 para encontrar en Lima una revista de cierto inters vanguardista: Flechas172. Aun cuando se considere lo sealado por Hugo Verani173 (para quien ya en 1917 Alberto Hidalgo promueve con Panoplia Lrica una rebelin de marcado sabor futurista), la presencia de una nueva conciencia esttica sigue siendo ms tarda en Per que en Chile. Ella se da fundamentalmente en la dcada del veinte, y est marcada por una preocupacin por el mundo indgena y popular. En 1922, Csar Vallejo publica Trilce, dentro de una esttica mestiza en que confluyen elementos americanos, regionales e indigenistas con las influencias europeas, con versos libres, hermetismo, imgenes de inspiracin cubista, creacionista, ultrasta e incluso surrealista174. A su vez, Jos Carlos Maritegui, con Amauta (19261930), revista originalmente concebida con el nombre de Vanguardia, acenta -como seala Jorge Schwartz- la marca de las preocupaciones sociales y de compromiso con la realidad indgena, sin por eso cerrar las puertas a la renovacin artstica de la poca. Fenmenos regionales de la vanguardia peruana, como el que se dio en Puno en torno al Boletn Titikaka (1926-1930), estn tambin marcados por un indigenismo de vanguardia en que se produce una hibridez entre la indagacin de lo andino y los experimentos y gestos de la vanguardia internacional. Tanto en la ubicacin cronolgica como en la dimensin identitaria y nacional se da una diferencia con la vanguardia chilena. En Brasil, la vanguardia y el experimentalismo se asientan en torno a la Semana de Arte Moderno en Sao Paulo, en 1922. Ese ao es, como ha

Luis Monguo, La poesa posmodernista peruana, Mxico, 1954. Hugo J. Verani, Las vanguardias literarias en Hispanoamrica. Manifiestos, proclamas y otros escritos, Mxico, 1990. 174 Gloria Videla de Rivero, Lultraisme en espagne et en Amerique Latine. Les avant-gardes litteraires au XXeme siecle, Budapest, 1984.
172 173

186

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

sealado la crtica, un divisor de aguas en la cultura y las artes brasileas. Desde entonces, como indica Mario de Andrade, se vivi unos ocho aos, hasta cerca de 1930, en la mayor orga intelectual que la historia artstica del pas registra175. El rasgo fundamental de la vanguardia brasilea -llamada modernismo por sus propios cultores- es su enraizamiento en los temas, el hbitat y la cultura brasileos (desde los mitos, la msica, el folclore y la lengua hasta el escenario tcnico y moderno de las grandes urbes) y, al mismo, tiempo su apropiacin de las propuestas estticas de la vanguardia internacional. Fue un movimiento tensionado a la vez por un fuerte espritu nacionalista y de experimentacin. De all que algunos crticos hablen de una vanguardia no exenta de nacionalismo crtico y con fuertes connotaciones identitarias: la indagacin y exploracin de lo brasileo es uno de los rasgos centrales del modernismo brasileo. Hay manifiestos donde se exhibe lo moderno cosmopolita al lado de convicciones exigentes sobre la propia identidad nacional, e incluso tnica, alegatos mesticistas mezclados con acusaciones al imperialismo. Fue una vanguardia de extraordinaria vitalidad -sin duda la ms importante en Amrica Latina-, un movimiento que abarc todos los campos del arte, desde la pintura a la escultura, desde la msica a la arquitectura, una vanguardia que tuvo tambin expresin en las regiones y en varias revistas de gran importancia, como Klaxon (1922-1923) y la Revista de Antropofagia (1928-1929), entre otras. En Cuba, el vanguardismo se hace presente solo en la llamada segunda generacin republicana o generacin de 1923176. En Puerto Rico, el poeta Luis Pales Mato, su autor ms significativo, y los distintos ismos -el diepalismo, euforismo, nosmo y atalayismo- tambin irrumpen en la dcada del veinte. Se trata de una vanguardia culturalmente enraizada que busca indagar lo propio, sobre todo la herencia afrocaribea, a travs de una poesa que combina las onomatopeyas del habla popular con frmulas dadastas. En Argentina, aun cuando se han detectado en Horacio Quiroga elementos de una esttica expresionista (alrededor de 1910), la presencia propiamente vanguardista solo puede ser vinculada

175 Citado por Jorge Swchartz, Las vanguardias latinoamericanas, op. cit. Casi todas las referencias a Brasil estn tomadas de este excelente estudio y antologa. 176 Celina Manzour, Mart ledo por la vanguardia cubana, Cuadernos Hispanoamericanos, Madrid, mayo, 1995.

187

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

a la revista Los Raros, publicada en 1920177. A comienzos de la dcada del 20, se instala en Buenos Aires, con Borges, el ultrasmo y la revista Proa (1922). Adems de Borges, algunos de los autores ms importantes de la literatura argentina se vincularon a uno u otro de los ismos de la dcada -Macedonio Fernndez, Ricardo Giraldes, Leopoldo Marechal y Oliverio Girondo, entre otros. La revista Martn Fierro (1924-27), cuyo mentor intelectual fue Oliverio Girondo, fue sin duda la ms dinmica e importante de la vanguardia argentina; como seala Nstor Ibarra: fue la tribuna ms completa de todas las manifestaciones modernas del arte en Argentina. Junto con una propuesta innovadora en trminos artsticos, tambin tuvo una preocupacin por lo identitario, por lo que significaba ser argentino. En los nmeros 5 y 6 de junio de 1924, la revista publica una encuesta de solo dos preguntas: 1. Cree Ud. en la existencia de una sensibilidad, de una mentalidad argentina? 2. En caso afirmativo cules son sus caractersticas? En torno a Martn Fierro se dio tambin la polmica entre Florida y Boedo, entre estetizantes y comprometidos. En Uruguay, la vanguardia fue menos estridente, y se manifiesta fundamentalmente en los ltimos cinco aos de la dcada del 20, con autores como Alfredo Mario Ferreiro y sus nicos dos libros: El hombre que se comi un autobs (Poemas con olor a nafta) (1927) y Se ruega no dar la mano (1930). Hay, empero, algunos crticos que sealan que en Uruguay no se puede hablar con propiedad de un movimiento significativo de vanguardia178. En Mxico, las vanguardias tambin irrumpen en la dcada del 20, instalado ya el gobierno de la Revolucin mexicana: el movimiento de los Contemporneos en Ciudad de Mxico, el movimiento estridentista de Jalapa y los muralistas mexicanos constituyen distintos arietes de la vanguardia mexicana: los estridentistas promueven la experimentacin, el gesto vanguardista y la preocupacin identitaria en Jalapa; Germn List Arzubide dedica su libro de 1926 sobre el estridentismo a Huitzilopoxtli, manager del movimiento estridentista, homenaje de admiracin azteca. Por otra parte, los grandes muralistas como Siqueiros,

177 Francisco Jos Lpez, Hispanoamrica y la modernidad de 1922, Cuadernos Hispanoamericanos, Madrid, julio-agosto, 1994. 178 Eduardo Espina, Vanguardia en el Uruguay: la subjetividad como disidencia, Cuadernos Hispanoamericanos, Madrid, julio-agosto, 1994.

188

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

Rivera y Orozco funden motivos de la historia y la identidad nacional con sugerencias formales del cubismo y del expresionismo. Con respecto a la ubicacin temporal de los procesos de apropiacin y a la mayor actividad de la vanguardia en Amrica Latina, todos los estudios crticos coinciden en situarla en la dcada del veinte. Hay, sin embargo, discrepancias respecto a los lmites temporales. As, para Hugo Verani179 seran aproximadamente 1916 y 1935; para Federico Schopf, 1916 y 1939 (en una perspectiva amplia) o 1922 y 1935 (en una perspectiva restringida)180. Para Nelson Osorio, entre 1919 (despus del fin de la Primera Guerra Mundial) y 1929 (quiebre de la bolsa de Nueva York)181. La opinin discrepante, de Jorge Schwartz182, sita el inicio de las vanguardias en Chile con el manifiesto Non Serviam, de Huidobro, en 1914. Casi todos coinciden en que a fines de la dcada del 20 puede considerarse cerrado el ciclo vanguardista en Amrica Latina, por lo menos en cuanto a movimiento o a la etapa de la vanguardia heroica. Todo lo sealado obliga a preguntarse por la presencia temprana de ideas vanguardistas en Chile. La respuesta se encuentra, precisamente, en el proceso de apropiacin y recepcin que hemos descrito y en el contexto histrico cultural en que ste se da. Es posible que un enfoque como el nuestro, que indaga -con mirada arqueolgica- en las capas estratigrficas de la emergencia vanguardista, nos haya llevado a retroceder las fechas; pudiera ser, por ende, que de utilizarse un enfoque y una metodologa similares resultase tambin un retroceso en la cronologa vanguardista de otros pases del continente. *** Espejo o creacin? La vanguardia chilena y latinoamericana es una mera resonancia, una presencia en otras latitudes de la vanguardia europea, o se trata, ms bien, de un fenmeno propio, de una forma

181 Caracas, 182


179 180

Hugo J. Verani, op. cit. Federico Schopf, Del vanguardismo a la antipoesa, op. cit. Nelson Osorio, Manifiestos, proclamas y polmicas de la vanguardia literaria, 1988. Jorge Schwartz, Las vanguardias latinoamericanas, op. cit.

189

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

diferente de un discurso comn que no se agota en la pura negatividad sino que elabora una transformacin de los planteamientos vanguardistas europeos, en un cdigo distinto y con rasgos propios? Tal ha sido, en gran medida, uno de los ncleos de la discusin que se ha desarrollado sobre las vanguardias en las ltimas dcadas. Al asumir el enfoque de la apropiacin nos sumamos al segundo de estos polos, y somos deudores, por lo tanto, de algunas investigaciones anteriores. En efecto, los trabajos de Nelson Osorio y Ana Pizarro ya haban planteado con entera claridad que las manifestaciones vanguardistas responden en Amrica Latina a impulsos que surgen de un complejo histrico, ideolgico, social y cultural propio, que presenta incluso rasgos diferenciales en cada pas, un marco que toma distancia de la situacin histrico cultural que ha condicionado su germinacin europea183. Nuestro aporte consisti, por ende, en darle consistencia emprica a una afirmacin ms bien general y abstracta: que la vanguardia en Amrica Latina se inscribe en el cuerpo histrico de cada pas. Por supuesto, no se quiere plantear con ello que no hay ninguna relacin entre la vanguardia europea y la latinoamericana. De hecho la hay. De lo que se trata es de determinar el modo en que se da esta relacin. Para productivizar esta lnea de aproximacin recurrimos a algunos planteamientos tericos relativos a la apropiacin, planteamientos que desarrollamos con cierto detalle en el captulo inicial del libro, y que al ser aplicados permiten que la vanguardia pase a formar parte inequvocamente de nuestra historia cultural. La utilizacin de este enfoque posibilita que, siendo, como son las vanguardias, parte de un fenmeno internacional ms amplio, tengan en nuestro medio caractersticas propias que las convierten objetivamente en parte de nuestro proceso cultural. *** En el intento por desplegar la tesis que informa el libro, hemos abordado, tambin, a lo largo de sus captulos, algunos aspectos o temas puntuales que constituyen, creemos, aportes a los estudios literarios, artsticos o

183 Nelson Osorio, op. cit.; Ana Pizarro, Sobre Huidobro y las vanguardias, Santiago de Chile, 1994.

190

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

culturales en Chile. Por ejemplo, todo lo referente al espiritualismo de vanguardia, sensibilidad que tiene como sujeto al feminismo aristocrtico y que se despliega en las primeras dcadas del siglo. Corriente que hasta ahora no haba sido perfilada, o lisa y llanamente se la subsuma en el modernismo o postmodernismo. Se trata de una sensibilidad importante para comprender algunos aspectos del itinerario creativo, no solo de Huidobro, sino tambin de Gabriela Mistral o de la obra de Mara Luisa Bombal. Otro tema es el del viaje, entendido ms all del mero desplazamiento geogrfico, entendido como un traslado y fractura del mundo cultural, como una dislocacin o una intervencin portadora de inestabilidad. Viajes de ida y regreso. Viajes como el que hizo la feminista espaola Beln de Srraga al Chile de 1913, como el que hicieron artistas jvenes y pobres a Europa en la dcada del Centenario, viajes como el que efectuaron jvenes provincianos a un Santiago pujante de modernidad, o viajes como los que realiz una y otra vez Huidobro a Pars, autor que hizo las veces de puente entre el discurso vanguardista latinoamericano y el europeo, rompiendo la asincrona y situndose al unsono de las voces que surgan en el viejo continente. Otro tema es el de las distintas expresiones o reas artsticas y la necesidad de establecer los vasos comunicantes que se dan entre ellas. En nuestra investigacin nos ocupamos sobre todo de las relaciones entre la literatura, la plstica y la msica. Aunque algo de estas interrelaciones y paralelismos vislumbramos, queda, sin embargo, en este terreno mucho por hacer. Basndose en la especificidad de los distintos lenguajes y tradiciones, la historiografa cultural sigue siendo lamentablemente estrecha y corporativa; por un lado camina la historia literaria, por otro, la historia de la msica y por otro, la de la pintura y de las artes visuales. Avanzan sin toparse, y dando la espalda al hecho de que las corrientes o expresiones estticas, ms que fenmenos exclusivamente literarios, o puramente pictricos, o tan solo musicales, son fenmenos culturales, vale decir, fenmenos ms amplios que encuentran su articulacin en grandes corrientes o concepciones del mundo, que se expresan en los diversos terrenos del arte y la imaginacin, y que a menudo incluso tienen su correlato en el campo del pensamiento y de las ideas. La historia de la cultura no puede, en definitiva, limitarse a ser solo una historia de las formas. 191

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Cada uno de estos aspectos o temas ha ido apareciendo a lo largo del libro, sin embargo, constituyen zonas apenas exploradas, campos abiertos en los que queda todava bastante por hacer.

192

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

APNDICE

a) La Mandrgora: una reapropiacin diacrnica


Tal como sealamos en el primer captulo al explicar la tesis de la apropiacin cultural, la apropiacin opera no solo de modo sincrnico, sino que tambin en una perspectiva diacrnica. El modo como se dio un determinado fenmeno en el pasado -en este caso, la vanguardia bifronte de las primeras dcadas- incide en cmo se asume (o apropia) la misma tendencia en un momento posterior. La tradicin artstica o de pensamiento que opera en un momento histrico dado no es una supervivencia inerte del pasado; por el contrario, toda tradicin opera selectivamente y responde, por ende, a una apropiacin interesada de un pasado configurado y de un presente que se est configurando. Para mostrar este proceso de apropiacin diacrnica nos interesa examinar el caso del vanguardismo literario que se gesta en torno a la revista Mandrgora, entre 1938 y 1943. En primer lugar, haremos una recapitulacin de la vanguardia heroica y del rol que desempe Vicente Huidobro en ella desde la revista Musa Joven (1913) hasta Total (1936). Luego, examinaremos cmo, en un contexto marcado por el Frente Popular, y en circunstancias en que el ciclo de la vanguardia estaba ya ms bien cerrado, emerge una vanguardia con el prurito de ser diferente, polemizando incluso con el proceso anterior.

b) Vanguardismo bifronte en revistas


Vicente Huidobro es, sin duda, la figura epnima del vanguardismo en Chile, y tal vez el nico al que en las primeras dcadas del siglo le cabe el rtulo de tal. Huidobro inaugura un modo de ser intelectual que acaba 193

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

con la moderacin y el provincianismo, y que convierte al poeta en un nuevo patrn cultural, comparable a lo que fueron los clrigos y juristas en otros perodos histricos184. Revistas o publicaciones efmeras, creadas o dirigidas por l, desempearon un rol importante en el perfil y difusin de esta nueva oleada cultural, oleada que seala la escenificacin temprana de un tiempo histrico nacional de transformacin, en circunstancias que todava predomina un tiempo colectivo de integracin nacional. En 1912, con apenas 19 aos, Huidobro dirige Musa Joven, una revista diagramada con motivos de la botnica herldica y mitolgica, destinada a los jardineros del ideal, publicacin que dura solo unos pocos nmeros. Con una fuerte carga modernista, Huidobro rescata de Rubn Daro y Amado Nervo sobre todo la sinceridad y el desprecio a las normas y a la retrica. Con apenas 20 aos, ama ya, en sus propias palabras, las sutilezas espirituales, lo original, lo extrao y los gestos de rebelin, al mismo tiempo que odia la rutina, el clich y los fsiles literarios. En las pginas de Musa joven, siendo todava un vanguardista en ciernes, ensaya su primer poema grfico: un caligrama de tema modernista, pero en el que ya late la idea de que la visualizacin del poema es tan importante como su texto o audicin185. En 1913, con 20 aos, crea y dirige la revista Azul, que se publica entre agosto y diciembre de ese ao, con el subttulo de Revista de arte libre, historia y filosofa. A pesar de que se mantiene todava en el mbito de la esttica modernista, hay varios artculos en que ya se percibe la actitud rebelde e iconoclasta. En el N 3 ataca al crtico oficial de El Mercurio, Omer Emeth, burlndose de su recomendacin de volver a los clsicos: Hoy que tenemos locomotora, automviles y aeroplanos, volvamos -dice Huidobro- a la carreta. Plantea el problema de la creacin en contra de la imitacin o del modelo mimtico de representacin de la realidad.

184 En este siglo yo dira que el mayor formador de cultura, el que ha desencadenado una oleada cultural ms rica, es Vicente Huidobro, Mario Gngora en Mesa redonda: Cultura y civilizacin en Chile, Santiago de Chile 1981, reproducida en Jaime Antnez, Crnica de las ideas, Santiago de Chile, 1988. 185 Estas pulsiones vanguardistas son paralelas a los experimentos y caligramas de Apollinaire en Francia. Mis caligramas de Canciones en la noche son de 1913, y Apollinaire, en su polmica con Marinetti, dice que los suyos son de 1914. Entrevista a V. Huidobro, de Csar Gonzlez-Ruano, Poesa y verdad, Heraldo de Madrid, Madrid, 6-1-1931.

194

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

En este texto ya est el germen del nfasis en la singularidad creativa del individuo, el alejamiento de la naturaleza y de su copia o imitacin servil, reemplazndola por la creacin interiorizada186. Se trata, sin duda, de un antecedente del conocido manifiesto Non serviam, de 1914. Aunque Azul es fundamentalmente una revista literaria, es tambin ms que eso. Huidobro vapulea el arribismo y la mentalidad de rebao; fustiga a aquellos que menean la cola ante el amo y mueren pujando por subir. En el Chile seorial del parlamentarismo, decir amo significa decir sociedad oligrquica, fronda aristocrtica que ostentaba (desde la Guerra Civil del 91) todo el poder poltico, econmico y social. El joven Huidobro se suma, as, al gran movimiento crtico frente a un modelo de sociedad que se agotaba, plegndose a otro distinto que empieza a emerger desde sus propias entraas. En Azul laten ya las pulsiones vanguardistas que van a significar el remozamiento interno del cdigo modernista; la vertiente de renovacin esttica surge, por lo tanto, articulada con el anhelo de cambio y renovacin poltica y con el ascenso de nuevos sectores sociales que buscan incorporarse a la vida econmica, poltica y cultural del pas187. Entre 1916 y 1925, Huidobro reside la mayor parte del tiempo en Europa, donde colabora y es actor de primera lnea en diversas publicaciones de vanguardia. En 1925, luego de regresar a Chile, dirige el diario-revista Accin. El cambio de ttulo de Musa Joven y Azul a Accin es significativo. Alcanzan a publicarse solo 14 nmeros entre agosto y diciembre de 1925. Es una publicacin en que confluyen el engagement con el vanguardismo esttico: El Chile de ayer ha muerto o hay que matarlo, hoy empieza un Chile nuevo, proclama Huidobro, Pars y solo Pars es la ciudad en que se vive dignamente... quiero ir a Chile para hacer la revolucin. Mi anhelo ms alto es crear un pas188. El poeta aplica el creacionismo a los dos mbitos: al potico y al histrico-poltico. Con su candidatura se concreta una aspiracin que est presente en todas las revistas en que

186 Ivan A. Schulman, Huidobro y los orgenes de la modernidad, Revista Iberoamericana 106-107, Pittsburgh, 1979. 187 Nelson Osorio, prlogo a la edicin de Manifiestos, proclamas y polmicas de la Vanguardia literaria hispanoamericana, Caracas, 1988. 188 V. Huidobro, El Mercurio, Santiago de Chile, 23-2-1924, entrevista realizada en Pars por Alberto Rojas Jimnez.

195

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

particip: reformar el arte y transformar la sociedad. Accin es el rgano de batalla de la candidatura de Huidobro a Presidente de la Repblica, candidatura que fue proclamada en octubre de 1925. El poeta tiene 32 aos y su campaa est dirigida fundamentalmente a los jvenes. Un diario consigna que reina gran entusiasmo en todos los crculos de la juventud con motivo de la proclamacin de la candidatura presidencial de Vicente Huidobro. Se menciona tambin el clima adnico y rebelde: el candidato -dice el cronista- cree que la vida comienza con l, y que lo anterior a l no fue vida (La Nacin, Santiago, Chile, 13-10-1925). El humor y la actitud ldica juegan un rol en Accin. Segn un aviso, la redaccin recibe de 2 a 4 P.M. annimos, insultos, palizas, amenazas de asesinato, etc, etc. Se advierte a los interesados que no se les atender a otra hora. Otro titular es una boutade potica: El pueblo de Chile -dice- no es capaz de tomarse la Bastilla pero es muy capaz de tomarse un trago. En diciembre, luego de haber denunciado, con nombre y apellido, casos de parlamentarios corruptos, Accin es clausurada por el gobierno. La candidatura de Huidobro, a pesar del apoyo de sectores juveniles, no logra posibilidades reales de xito, aunque s deja instalada en el imaginario la figura del poeta-presidente. Casi una dcada ms tarde, en el momento del Frente Popular, Huidobro vuelve a crear y dirigir otra publicacin. Se trata de Total, que alcanz dos nmeros, uno en 1936 (Contribucin a una nueva cultura) y otro en 1938 (La verdadera cultura exige que el hombre desarrolle la totalidad de su ser). El arte -afirma el director- es el espritu al servicio de la materia. Se trata, una vez ms, de vanguardismo bifronte, de vanguardia poltica y vanguardia esttica, de reformar el arte y transformar la sociedad. Abunda en Total la solidaridad con la Espaa republicana de la Guerra Civil. No pasarn dice un lema grfico. Accin y Total son publicaciones con nimo de renovacin y cambio poltico, con pulsiones estticas vanguardistas, pero no exclusivistas; incluso son publicaciones -a medida que avanzan los aos- ms militantes en lo poltico (sobre todo en el plano internacional) que en lo esttico, especialmente Total, que emerge en un clima de solidaridad con la Guerra Civil espaola y la lucha antifascista. 196

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

c) Una revista manifiesto


En las mismas circunstancias en que emerge Total, se est incubando una revista y una propuesta esttica que se sita casi a contrapelo de la poca y del clima de ideas predominantes, y que marca la escisin entre vanguardia esttica y poltica. En Talca, una ciudad agraria y capital de provincia, se renen tres jvenes de sectores medios que apenas se empinan sobre los veinte aos. Son exalumnos de un mismo liceo: Braulio Arenas (1913-1988), Tefilo Cid (1914-1964) y Enrique Gmez Correa (1915-1995). Situados en las antpodas del realismo social o del criollismo, los tres mosqueteros se interesan por el creacionismo de Huidobro y, sobre todo, por los planteamientos ms radicales del surrealismo en su distanciamiento del mundo de la vigilia. Talca ser el Zrich de esta vanguardia, y Santiago, su Pars. Es en esta ciudad donde en julio de 1938 suben a la tribuna del Saln de Honor de la Universidad de Chile, leen poemas y textos, y anuncian la aparicin en el pas de un grupo y de una revista nuevos: la Mandrgora189. Han escogido el nombre Mandrgora por el prestigio potico y mgico de la planta. Con su raz gruesa (negra o blanca), sus hojas grandes y su fruto de olor ftido, la mandrgora se inscribe en una estirpe de supersticiones y creencias que se arrastra desde el Gnesis (las mandrgoras de Rubn pedidas por la estril Raquel); la mandrgora olorosa de que habla Sulanita en el Cantar de los Cantares; la planta que creca al pie de los patbulos en la Edad Media; la de los efectos alucingenos y letrgicos en Antonio y Cleopatra; la de los aullidos horripilantes que causaban la muerte, segn la tierna Julieta en el drama de Shakespeare; la planta que, siguiendo a Novalis, provoca la muerte cuando se arranca de la tierra, pero que tambin permite -a quien logre poseerla- acceder al poder, al amor y al conocimiento190. Con este pedigree, bautizarse

189 Hilda Ortiz Veas, Contribucin al estudio del surrealismo en Chile, Mapocho, N5, Santiago de Chile, 1966. 190 Mario Alarcn Berney, De la mandrgora o poesa negra en Chile, Tarjeta de introduccin a Tertulia Medinensis, DIBAM, Santiago de Chile, 18-4-1990.

197

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Mandrgora implicaba asumir un rtulo misterioso y mgico, pero tambin hacerse cargo de un enorme desafo. Entre diciembre de 1938 y 1943 se publican 7 nmeros de Mandrgora191. Visualmente, es una revista mal diagramada, con formato y tamao irregular, sin ninguna periodicidad y con un nmero de pginas tambin dispar (entre 7 y 16). El primer nmero se subtitula Poesa, filosofa, pintura, ciencia y documentos, pero se trata, bsicamente, de una revista de poesa o de potica, en el sentido ms fuerte del trmino. Desde el punto de vista del contenido, los materiales de la revista pueden ordenarse en tres reas: en primer lugar, las declaraciones de principios o manifiestos, que ocupan ms de la mitad de las casi 80 pginas de los siete nmeros publicados y cuyos autores son siempre los miembros del comit directivo e integrantes del grupo que edita la publicacin: Braulio Arenas, Tefilo Cid y Enrique Gmez Correa. El segundo sector de textos son poemas y reseas de libros de autores que tienen afinidad con la potica esgrimida en los manifiestos. Entre otros, hay poemas o textos de Hlderlin, Rimbaud, Alfred Jarry, Benjamin Peret, Andr Breton, Paul luard; poemas de los miembros del comit directivo, de Jorge Cceres y uno que otro de Vicente Huidobro, Gonzalo Rojas, Mario Urza y Fernando Onfray. Las reseas las realiza casi siempre Braulio Arenas (sobre obras como Stiro, novela de Vicente Huidobro, Lamour fou, de Andr Breton, y Cours naturel, de Paul Eluard). Este segundo grupo de textos ocupa algo ms de un tercio del total de pginas. El tercer grupo -que ocupa el resto del espacio- corresponde a textos crticos y polmicos que desacralizan la institucionalidad literaria y cultural o a algunos vates ya consagrados.

191 El primer nmero aparece en 1938, el segundo en 1939, el tercero y cuarto en 1940, el quinto y sexto en 1941, el sptimo, que no tiene fecha, se presume, por el dato de su confeccin, en 1943. Este ltimo, escrito nicamente por Enrique Gmez Correa. Vase Klaus Meyer-Minnemann y Sergio Vergara Alarcn, La revista Mandrgora: vanguardismo y contexto chileno en 1938, Acta Literaria 15, Concepcin, 1990.

198

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

d) Libertad total y poesa negra


Los manifiestos postulan una esttica que rescata la idea romntica del sueo creador, la idea surrealista de una poesa al borde del abismo, que trabaja en las zonas ms profundas y misteriosas del yo interior: el sueo, el inconsciente, la locura, el misterio y las regiones ms inhspitas de lo desconocido. Poesa es no solo escribir; es tambin una actitud vital, es cerrar los ojos a la realidad boba y mediocre, a la belleza mostrenca, para vivir en estado de pnico, volcado hacia el precipicio de un yo interior y oscuro, acechando el misterio del placer y del terror. Aun en sueos yo prefiero caer, dice Braulio Arenas, citando a Breton, y luego agrega: S, caer de un sueo a otro y otro, como por una suerte de caja de repeticin, para encontrar en el fondo de ella -envuelta en telas negras y que sean sin embargo fosforescentes- una pequea planta nupcial, mandrgora ma. Esa caja negra es la zona del terror csmico, donde los instintos cortan todos los puentes, donde laten las fuerzas del inconsciente; es en esa zona donde circulan las fuentes secretas de lo inslito, aquellas que generan el pensamiento y el lenguaje lrico, es all donde la poesa debe buscar sus races y dar testimonio de su existencia. Para llegar a estas fuentes arcanas, el poeta deber convertirse en un elemento receptivo, consiguiendo un estado semejante al que nos somete el terror, el orgasmo o el delirio, cuando vacan nuestro cerebro hasta dejarlo en blanco192. Es la zona de los dictados profticos, de las videncias, la zona de la inspiracin y de la libertad total. La mstica y la metafsica son apenas plidas emanaciones de ese mundo recndito. Los integrantes de la Mandrgora propugnan, como Gerard de Nerval, el derramamiento del sueo y de la poesa negra en la vida real. Es al otro lado de la barrera, en la zona del delirio y del sadismo, donde hay que estar. El poeta debe incendiar el cielo, para poder llegar a decir la historia de la poesa negra es la historia de mi vida.

192

Hilda Ortiz Veas, op. cit.

199

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

En un clima de Frente Popular (pan, techo y abrigo), de solidaridad con la Repblica espaola y de lucha antifascista, en medio de la hegemona del nacionalismo y de un criollismo literario remozado por el angurrientismo y por la concepcin de lo nacional popular, la Mandrgora resulta una especie de sociedad secreta del gusto esotrico, una planta ftida que crece al pie del patbulo, pero una planta que sin embargo est all e inquieta a todo el que se le aproxima, tanto por los manifiestos como por los poemas (y sobre todo por los primeros). El lenguaje de los manifiestos no pretende ser sistemtico, son siempre textos individuales; en algunos nmeros de la revista hay un cuoteo de manifiestos: uno por cada uno de los miembros del grupo, pero ninguno en comn. A fin de cuentas, la Mandrgora, como libertad profunda y negra, es siempre una planta personal, nica e irrepetible. El clima intelectual y poltico vigente en la poca explica que tales ideas tengan que ser sostenidas con una esttica exclusivista, intransigente, y que sus miembros incluso se distancien, en los ltimos nmeros de la revista, del propio Huidobro. En efecto, reconocen que el poeta creacionista libr a la poesa de la retrica e intent incendiar el cielo, pero al mismo tiempo lo critican por haber atacado el automatismo de los surrealistas, lo tildan nada menos que de racionalista y de puerco. En 1943, en el ltimo nmero de Mandrgora, se dice que mientras Enrique Gmez Correa, Braulio Arenas y Tefilo Cid van al manicomio... Huidobro... escapa de ese espectculo sucio para ir a presenciar la exposicin de caballos de un hacendado imbcil.

e) Polmicas y obturacin de la realidad


Instalados en el manantial de la Mandrgora, los miembros de la cofrada polemizan con lo que est al otro lado de la barrera. Se convierten as en espadachines que cercenan a algunas de las figuras emblemticas del Olimpo local. Ya en el primer nmero hay un retrato de Neruda en que se habla de cierto pez opaco que vive sembrando el odio y la calumnia, de un personaje que tiene alma y cuerpo de bacalao, y cuya especialidad es lamer los pies... y aferrarse a la solapa de personajes que suben o se asoman al balcn para pescar (si se puede)... algn abrazo sobrante. Lo llaman quijote de algodn, de su poesa dicen 200

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

que es una ta grasienta, lo acusan de plagio y hablan de sus Veinte poemas de Tagore y un Sabat Ercasty desesperado. Las emprenden tambin contra la Alianza de Intelectuales de Chile, organizacin de lucha antifascista, vinculada al Frente Popular, a la Sociedad de Escritores y a la solidaridad con el bando republicano en la Guerra Civil Espaola. La describen, en 1938, como un revoltijo de tontos, de incultos, de soplones, de policas, de intrigadores, de carteristas, una organizacin que no tiene ms programa que hacerle propaganda a cierto bacalao que la preside. Sealan que los escritores que militan en ella son hijos de la musa del jote...193, campeones de la lucha en defensa de la incultura194. Se informa que la Alianza de Intelectuales ha enviado a Espaa a Juvencio Valle, uno de sus ms representativos intelectuales, es decir, un seor perfectamente cretino, perfectamente mediocre como escritor y como hombre. Sepan los soldados del glorioso ejrcito espaol que Juvencio Valle no representa a los intelectuales chilenos, puesto que es un seor que en su vida no ha hecho otra cosa que darse vueltas siguiendo la huella de su propia baba, escribe Braulio Arenas. El ejemplar N 4 de Mandrgora, de 1940, est destinado en gran parte a dar cuenta de un incidente ocurrido en el Saln de Honor de la Universidad de Chile. Se realizaba all un homenaje-despedida al presidente de la Alianza, Pablo Neruda, a raz de su nombramiento por el gobierno de Pedro Aguirre Cerda como cnsul en Mxico. Cuando el homenajeado toma la palabra, Braulio Arenas interrumpe y protesta porque Neruda est usando la palabra sin haber dado cuenta del resultado de la colecta para los nios espaoles organizada por la Alianza. A raz de esta situacin, se informa que Braulio Arenas fue ferozmente golpeado en una proporcin de 1 a 100 por los duques del gangsterismo que enturbian las aguas revolucionarias. En un llamado a pie de pgina, a propsito de don Samuel Lillo, que form parte de la mesa de honor del homenaje (era figura prominente de la institucionalidad literaria, presidente por muchos aos del Ateneo), se inserta la siguiente nota: Para los poetas extranjeros que lean este nmero: don Samuel Lillo es

193 194

Ave de rapia y tambin Jarra de vino. Mandrgora, N 1, Santiago de Chile, diciembre, 1938.

201

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

un poeta internacional con representante en todos los pases. Tomad una momia, regadla con pip y tendris una imagen apropiada de l.

f) Rigor mortis
Aunque por aqu y por all aparece en la revista el No pasarn (que era lo polticamente correcto en esos aos), en el contexto de la revista resulta ms bien una irona. La Mandrgora fue en lo fundamental una publicacin vanguardista exclusivamente esttica y no poltica, lo que la diferencia de las publicaciones que dirigi Huidobro. Fue un discurso vanguardista de obturacin de la realidad y, como tal, un discurso de resistencia espiritual, con una lgica artstica y no social. Fue una esttica surrealista y freudiana asumida rabelesianamente, sin medias tintas, tras la cual estaba el intento de una vanguardia radical en lo esttico, que aspiraba a instalarse totalmente fuera de la realidad o derramarse de tal modo sobre ella hasta hacerla desaparecer. El hincapi puesto en la creatividad de lo prerracional conlleva un rechazo de todas las formas de poltica supuestamente racionales. De all que los mandragoristas propiciaran una esttica contestataria con el clima de ideas predominante en la poca. Fue una energa cultural discutible para algunos y estimulante para otros, pero que sin duda contribuy a vitalizar la poesa chilena, inscribindose -con obras, gestos y polmicas- en la lnea de la vanguardia chilena. Esa tradicin fue inaugurada con Huidobro en las primeras dcadas, y continuada con un hlito diferente por la Mandrgora195 y, ms tarde, con una nueva inflexin, por Nicanor Parra y la antipoesa. Cmo explicar el surgimiento de una sensibilidad que se encontraba en las antpodas de la sensibilidad operante? Cmo entender la presencia en Chile de un surrealismo tardo, desfasado y asincrnico en relacin

195 En los aos pblicos de la Mandrgora, desde 1938 hasta 1952, sus integrantes desplegamos gran actividad. Libros, folletos, exposiciones surrealistas, lecturas de poesa. Me atrevo a afirmar que hemos sido los ms grandes creadores de imgenes poticas, que haya producido Chile hasta el momento, los ms entraables buscadores de lo inslito, Enrique Gmez Correa, Revista del Domingo, El Mercurio, Santiago de Chile, 1-8-1976.

202

EL

CENTENARIO Y LAS VANGUARDIAS

con el europeo? Considerando que los derroteros posibles para responder a estas interrogantes son varios, solo pretendemos esbozar el que nos parece ms aceptable. El que el primer vanguardismo haya tenido un carcter bifronte, esttico-poltico, dej en cierta medida pendiente la opcin de un vanguardismo radical, un vanguardismo que se sustrajera de la poltica del Frente Popular, en definitiva, que se sustrajera de todo control ejercido por la razn, distancindose tambin de la vivencia colectiva de un tiempo de transformacin de la sociedad. Las condiciones de la gran ciudad tienen algo que ver con las prcticas e ideas de las vanguardias196, que fueron siempre muy urbanas. Es significativo, en este sentido, el traslado de Arenas, Cid y Gmez Correa desde Talca a la ciudad de Santiago. En 1941, luego de que stos realizaran una exposicin surrealista en la Biblioteca Nacional, el diario El Siglo sac un suelto con el ttulo de Surrealismo provinciano, a lo que Braulio Arenas y Jorge Cceres respondieron con otro, que desde el ttulo ya acusaba recepcin del agravio: Surrealismo internacional. Y qu ocurri, finalmente, con los tres mosqueteros que dieron vida a la revista?: Tefilo Cid muri en 1964, alcoholizado y menesteroso, ms cerca del conventillo y de la vida angurrienta que de la rebelda iconoclasta de la vanguardia. Enrique Gmez Correa fue durante el da diplomtico, abogado de corbata y colleras, manteniendo sin embargo en la noche, hasta su muerte en 1995, la vela encendida del surrealismo. Braulio Arenas, el ms activo y prolfico, y en verdad el alma del grupo, termin sus das en 1988, luego de publicar versos a la bandera y al soldado en plena dictadura de Pinochet (recurriendo, paradjicamente, a un sistema expresivo aejo). Fue acaso su ltimo gesto surrealista? Probablemente. Arenas se qued siempre al lado de all de la barrera, en lo prerracional, sin advertir que la libertad sin lmites y sin realidad puede convertirse a la postre en un mausoleo hermosamente construido, pero rigurosamente sellado.

196

Vase, al respecto, Raymond Williams, La poltica del modernismo, Buenos Aires,

1997.

203

NACIONALISMO Y CULTURA EN CHILE

TOMO IV

Y qu me dicen ustedes de un costillar de chancho con ajo, picantsimo, asado en asador de maqu, en junio, a las riberas del peumo o la patagua (en) el atardecer lluvioso de Quirihue o de Cauquenes? Pablo de Rokha, Epopeya de las comidas y bebidas de Chile

Viva Chile, mierda! Fernando Alegra

Mucho se ha insistido, lo mismo en las escuelas que en los discursos gritones, en el sentido del cndor, y se ha dicho poco de su compaero herldico. El pobre huemul Yo confieso mi escaso amor al cndor, que, al fin, es solamente un hermoso buitre Gabriela Mistral, Menos cndor y ms huemul

Mentalmente el nazismo no es otra cosa que la exacerbacin de un prejuicio que sufren todos los hombres: la certidumbre que su patria, su lengua, su religin, su sangre, son superiores a las de los otros. Jorge Luis Borges

NDICE TOMO IV

I. II. III. IV. V.

Tiempo histrico nacional e integracin a) Escenificacin del tiempo nacional b) Estado-nacin y sociedad diversa c) Integracin e identidad nacional d) Educacin, industria y raza Nacin y trama nacionalista a) Publicidad e integracin nacional b) Nacionalismo educacional c) Nacionalismo econmico d) Nacionalismo poltico Raza y nacin a) Representacin e imaginario b) Contexto de apropiacin y social-darwinismo c) Raza chilena d) Pensamiento operante e imaginario e) Crtica literaria y raza f) Polticas pblicas Teora y prctica del nacionalismo Literatura, nacin y nacionalismo a) Representacin de lo nacional b) Personajes en funcin de pas c) El huaso y el roto

211 211 211 217 222 233 233 242 259 267 273 273 275 281 292 295 298 309 331 331 332 336

VI. VII.

d) Bandidos e indgenas e) Dos novelas nacionalistas f) Oligarqua en contrapunto g) Espacios teidos h) Motivos y temas i) Tradicin y modernidad j) La comunidad perdida k) Injusticia social l) Nacionalismo y modernizacin m) Lenguaje de Chile n) Magisterio crtico Nacin e historia a) La produccin de pasado b) Gravitacin operante c) Ciencia poltica oligrquica? d) Cuerpo y alma e) Prctica historiogrfica nacionalista f) La guerra de Chile La nacin como espectculo a) Cine y cultura de masas b) Msica y nacin c) Das de radio d) Teatro y nacin e) Pro teatro nacional f) Teatro patritico g) Teatro costumbrista h) Teatro social
CONSIDERACIONES FINALES

339 341 344 345 351 352 354 361 363 364 368 375 375 384 387 393 397 405 413 413 427 438 439 439 447 448 451 457

ALGUNAS

CAPTULO I
TIEMPO HISTRICO NACIONAL E INTEGRACIN

a) Escenificacin del tiempo nacional


A fines del siglo diecinueve y primeras dcadas del siglo veinte predomina -sin abandonar el encuadre de cuo ilustrado- una escenificacin del tiempo histrico nacional en trminos de integracin. Asistimos a una vivencia colectiva del tiempo que incorpora discursivamente a los nuevos sectores sociales y tnicos que se han hecho visibles, reformulando la idea de nacin hacia un mestizaje de connotaciones biolgicas o culturales y confirindole al Estado un rol preponderante como agente de integracin. Se trata de una reelaboracin identitaria en la que subyace -en un contexto de crisis y cambios- la preocupacin por mantener la cohesin social. La mayora de las representaciones e imaginarios de la poca recurren a un lenguaje cientificista, a un campo metafrico de corte organicista o evolucionista en que se concibe a la nacin como una entidad corprea de rasgos atvicos, cuyos invariantes histricos reaparecen una y otra vez.

b) Estado-nacin y sociedad diversa


Interesa aqu abordar la escenificacin del tiempo integrador en Chile, modalidad que se puede rastrear tambin, entre 1900 y 1930, en todo el continente. Antes de caracterizar los rasgos de esa escenificacin conviene examinar el modo en que se construyeron discursiva e histricamente algunas naciones de Amrica Latina, con el objeto de resaltar la singularidad de la situacin chilena. 211

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

El horizonte compartido de escenificacin no opera sobre una tabla rasa o sobre un recipiente vaco; por el contrario, tratndose de Amrica Latina, opera en un conjunto de naciones muy diferentes, que se han conformado como tales bsicamente durante el siglo XIX. Luego de la Independencia, para poder ejercer la soberana y en el marco de la ideologa ilustrada, las elites y los nacientes Estados se dieron a la tarea de construir una nacin de ciudadanos, una nacin cuyos miembros deban estar unidos por un conjunto de creencias, valores, tradiciones y, en el mbito de cada pas, por una sola cultura. Esta concepcin homogeneizadora de cuo ilustrado, sobre la cual se construyeron las naciones latinoamericanas, perciba los particularismos y las diferencias culturales como un estorbo. En algunas naciones, la elite ilustrada, amparada en la ideologa liberal, busc exterminar a las culturas indgenas, promoviendo la presencia civilizadora de migraciones europeas. El ideal asimilacionista de los Estados-naciones del siglo XIX tendi a negar la diferencia cultural; de hecho, fue un proyecto de nacin que convirti la diferencia en una desventaja. La construccin de las naciones latinoamericanas se dio, por lo tanto, con una dinmica altamente homogeneizadora y de cuo ilustrado. En gran medida, lo que hicieron los Estados nacionales y las elites latinoamericanas fue, en lugar de articular y reconocer las diferencias culturales, subordinarlas al centralismo homogeneizador para ocultarlas. Contra esa realidad protestara Jos Mart en Nuestra Amrica (1891), cuando reclamaba el reconocimiento al indio, al negro y al campesino, e ironizaba sobre esos mestizos montados a caballos, en libros que se avergenzan del delantal de su madre india. No es casual que Jos Carlos Maritegui titulara uno de sus ensayos Peruanicemos el Per, clamando as por un Per que incluyera a todos. Juan Luis Meja, que ocup altos cargos en el Instituto Colombiano de Cultura, recuerda con estupefaccin que cuando se hace un repaso de los bienes declarados patrimonio, es decir aquellos que el Estado ha legitimado como memoria oficial, se descubre que ms del 95% del listado lo conforman edificaciones religiosas de la poca colonial y edificios de la oficialidad republicana. Lo indgena, lo negro, lo campesino y lo mestizo no forman parte de la memoria oficial. Es como si aquellas expresiones no hubieran existido o pertenecieran a otro pas197.

197 Juan Luis Meja, Estado-cultura: viejas relaciones, nuevos retos, en Jess Martn Barbero, Fabio Lpez y Jaime Jaramillo, Cultura y globalizacin, Bogot, 1999.

212

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Los Estados-naciones decimonnicos del continente, medidos con la vara de hoy da, difcilmente pasaran el examen de la tolerancia y la diversidad cultural. Son Estados que tienen una alta cuota de responsabilidad en la situacin pasada y presente de los pueblos originarios, los que fueron en no poca medida sojuzgados, exterminados o sometidos al silencio y a la invisibilidad, aunque haya sido con fines loables: civilizarlos y construir un pas de ciudadanos. Ms tarde, en las primeras dcadas del siglo XX, con el Estado de Bienestar o con el Estado nacional-popular, se busc integrar a nuevos sectores sociales, pero siempre en una perspectiva asimilacionista o de mestizaje y no de diversidad. Tampoco pasan la prueba los Estados socialistas de Amrica Latina de la segunda mitad del siglo XX; recurdese el conflicto de la revolucin cubana con las tradiciones yorubas y la cultura de la santera, o el del gobierno sandinista con los indios miskitos. A pesar de que la construccin de las naciones latinoamericanas se realiz por ms de un siglo con una ptica homogeneizadora que perciba a la diversidad como un obstculo para la construccin de repblicas cultas y civilizadas, la realidad histrica nos indica que dentro del continente hay grandes diferencias en relacin con el espesor cultural socialmente circulante y la diversidad cultural. Hay pases como Chile en que ya desde el siglo XIX el discurso de la homogeneidad se implement por la elite y por el Estado con extraordinario xito, generando la autoconciencia de una nacin que se percibi como culturalmente europea. De all el mito de la Suiza o la Inglaterra de Amrica Latina, de all tambin el mito (nacionalista) de la excepcionalidad de Chile en el contexto latinoamericano. Comparativamente, se puede afirmar que Chile tiene en cuanto a espesor cultural socialmente circulante -de base tnica o demogrficaun enorme dficit198. No es que no haya habido o no haya espesor y diversidad cultural -s la hubo y la hay, basta pensar en el mbito regional y rural o en las diferencias sociales- el problema es que debido a la organizacin frrea y exitosamente homognea de la vida social y

198 En rigor, todos los pueblos tienen espesor cultural y no hay antropolgicamente hablando delgadez cultural; lo que se da son nexos y hegemonas sociopolticas que aslan u ocultan zonas importantes de ese espesor.

213

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

poltica chilena, esa diversidad no circul y se mantuvo en gran medida aislada, enghettada o arrinconada. As ha sido histricamente. Un ejemplo es lo ocurrido con la poesa o lira popular y su exclusin ms o menos sistemtica del canon de la literatura nacional. Con respecto al mundo indgena, hasta hace pocos aos se poda vivir toda una vida en Santiago y no escuchar jams en su propia lengua a un mapuche o a un quechua o a un aimara, a pesar de que la poblacin indgena conforma un porcentaje no despreciable de la poblacin total del pas (entre un 6 y un 10%). En Chile, a diferencia de otros pases de la regin, la mezcla fsica con indgenas -que se viene dando desde la conquista- no se tradujo en un proceso activo de interculturalidad. Ms bien puede afirmarse que la cultura indgena (entendiendo por tal desde la lengua, las costumbres y las visiones del mundo hasta sus expresiones artsticas) ha sido un ghetto, y su presencia o proyeccin cultural en la sociedad mayor, vale decir, su peso en la identidad nacional, es ms bien dbil o casi nulo, y esto abarca desde el plano del lenguaje hasta las formas de vida y manifestaciones artsticas (salvo, es cierto, algunas excepciones puntuales y recientes en el plano literario)199. Como contraste al caso chileno, que constituye -al amparo de la matriz ilustrada y de un Estado en forma- una situacin extrema de homogeneizacin y dficit de espesor cultural socialmente circulante, un pas donde efectivamente se ha producido una proyeccin nacional de la diversidad cultural de base tnica es Paraguay, nacin en que la etnia guaran, a pesar de no tener en cifras de poblacin un gran peso (actualmente menos de un 3% de la poblacin), s tiene enorme y difundida importancia cultural en todo el pas. De los alrededor de 5.500.000 habitantes200,cerca del 50% de la poblacin es bilinge y un 39% utiliza como lengua hablada el guaran201. En Paraguay hay radios y hasta un canal de televisin con programas en guaran. En el diario ABC Color, el ms tradicional del pas, se pueden encontrar en las pginas editoriales una frase o un dicho en guaran. Augusto Roa Bastos, el autor ms significativo del Paraguay, es, claramente, un escritor intercultural.

199 Nos referimos a Elicura Chihuailaf, Jaime Huen y otros poetas jvenes de ascendencia mapuche. 200 Anuario Estadstico de CEPAL, 2002. 201 Grazziela Corvaln, Qu es el bilingismo en el Paraguay? Asuncin, 1998.

214

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Adems de Paraguay, se pueden citar como casos comparativos los de Bolivia, Ecuador, Guatemala, Mxico y Brasil. Con respecto a Mxico, basta pensar en su gastronoma y en la riqueza de su artesana para percatarse de la presencia y circulacin que tienen en ese pas el espesor y la diversidad cultural. Ante una exposicin de pintura mexicana actual es posible constatar que los colores en los cuadros son los mismos que se encuentran en el mercado o en las vestimentas; en todos los mbitos hay una smosis entre la cultura culta y artsticamente elaborada y la cultura popular. En Chile, salvo casos excepcionales, como el de Violeta Parra, casi nada o muy poco de eso ocurre. En cuanto a Brasil, la cultura afrobahiana del noreste se ha proyectado a todo el pas, con una fuerte carga de identidad nacional. Los componentes tnicos y demogrficos de la cultura afrobahiana nutren tanto a la zamba, al bossa nova, a las macumbas y a los sincretismos religiosos, como a Jorge Amado, al capoeira y al carnaval. Brasil es ntidamente un pas donde los particularismos culturales (originados fundamentalmente en la cultura negra de base esclavista) se proyectan con enorme fuerza en todos los estratos de la sociedad y cimientan, ms all de la prctica poltica o social, el imaginario cultural y la identidad nacional e internacional de ese pas202. Con respecto a la inmigracin, tambin hay grandes diferencias: hay pases en que la migracin europea o del Medio Oriente permanece oculta y enghettada, o se ha integrado a la cultura nacional, subsumida y sin visibilidad. Hay otros, como los pases del Ro de la Plata, particularmente Argentina, en que a partir de las primeras dcadas del siglo XX, como consecuencia de una inmigracin masiva y no selectiva, se altera y cambia radicalmente el panorama cultural e identitario del pas, incluso en el plano de la lengua. Para el Ro de la Plata se puede hablar, entonces, de un espesor cultural de carcter demogrfico que se constituye a partir de las migraciones europeas de fines del siglo diecinueve y comienzos del veinte. En ese espesor se asientan desde el tango hasta algunas de las obras seeras de las literaturas argentina y uruguaya.

202 Cabe distinguir entre el espesor cultural de base tnica presente en diversas manifestaciones de la historia cultural brasilea, y la explotacin de lo extico con fines tursticos o meramente mercantiles.

215

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

De lo sealado se puede colegir que, a pesar de la perspectiva homogeneizadora que estuvo presente en la construccin de todas las naciones latinoamericanas, hay en el continente diferencias en cuanto al espesor cultural circulante de base tnica o demogrfica. Hay pases con un claro dficit en ese sentido o con una interculturalidad abortada, como es el caso de Chile, y hay otros, como Paraguay, Mxico o Brasil, con una tradicin de interculturalidad en que la diversidad cultural de base tnica o demogrfica tiene presencia y ha sido histricamente una variable fundamental en la construccin de la cultura y de la identidad nacional. Ahora bien, estas diferencias no obedecen a polticas pblicas o a polticas culturales explcitas y planificadas; ms bien se dan a contrapelo de los Estados y responden a circunstancias y situaciones histricas especiales, algunas de ellas de larga, lenta y antigua data. En el caso de Paraguay, por ejemplo, la interculturalidad con lo guaran -y el bilingismo- se empiezan a gestar ya desde la Colonia con las misiones jesuitas y la valoracin que ellas implementaron de las culturas indgenas. En el caso de Mxico tuvo gran relevancia la revolucin de 1910, que trajo consigo una reivindicacin simblica de lo indgena y de la diversidad cultural y que promovi -con el Estado y Vasconcelos a la cabeza- un proceso de smosis entre el arte culto y el mundo indgena y popular, fenmeno que luego se hace patente en la artesana, en el muralismo, en la pintura, en la msica y en la literatura mexicanas, o en artistas individuales como Frida Kahlo o Juan Rulfo. Ahora bien, las diferencias de espesor cultural socialmente circulante o las particularidades histricas que se dan en cada pas inciden en los rasgos que asume la escenificacin del tiempo nacional. El tiempo integrador y la ola de nacionalismo que recorre Amrica Latina entre 1900 y 1930 tienen aspectos comunes, pero tambin diferencias. Con el propsito de integrar a nuevos sectores sociales, se da, a lo largo del continente, una reformulacin del nosotros y de un sentido de nacin, pero la modalidad que adquiere este proceso y la escenificacin del tiempo histrico ser, ms all de esos rasgos comunes, diversa. Mientras algunos pases optan por una imagen de la identidad nacional como fusin de razas distintas, otros, como es el caso de Chile, optan por sumar, pero en la perspectiva de un nosotros que sigue autopercibindose como culturalmente europeo. En el marco de los procesos nacionalistas mundiales que proliferaron durante el primer tercio de siglo XX, especialmente en 216

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Europa, la apelacin a una unidad nacional justificada en una integracin racial -segn una lnea de genealoga nica que le da consistencia a la prosapia racial- estaba cerrada para los pases de Latinoamrica, con la excepcin, acotaramos nosotros, de Chile. Pero exista la alternativa de formular una modalidad original de unidad racial en pases intensamente mezclados y diversos como Mxico, basndose en la reivindicacin del mestizaje y la hibridez como un valor eugensico203. El dficit (o no) de espesor cultural circulante de base tnica y migratoria, y el modo en que se organiz (e imagin) cada nacin son, por ende, factores que inciden en la modalidad con que se plasma la escenificacin del tiempo histrico nacional en la regin.

c) Integracin e identidad nacional


Entre fines del siglo XIX y las primeras dcadas del XX, en Chile, como en casi todos los pases de Amrica Latina, se da un activo proceso de construccin de la identidad nacional, proceso que viene a reajustar el imaginario republicano que rega desde la lucha por la Independencia. A fines del XIX, el pas ha entrado en un acelerado proceso de modernizacin con todos los cambios que ello implica, proceso que hemos analizado en el volumen anterior. La vinculacin en trminos de produccin y consumo a una formacin econmica internacional desencadena una serie de tensiones y desafos. La plutocracia del salitre y la belle poque criolla, las huelgas, las luchas obreras y la creacin -en 1906- de una combativa federacin de estudiantes forman parte de este nuevo escenario. Despus de casi un siglo de republicanismo liberal y conservador, laten las tensiones entre lo rural, que pierde paulatinamente significacin, y las ciudades (sobre todo Valparaso, Santiago, Iquique y Concepcin) convertidas en polos de dinamismo; entre una elite oligrquica que tiene el dominio del pas y los sectores medios y populares que van a reclamar cada vez con ms nfasis un espacio poltico e identitario; entre la dimensin material y espiritual del progreso; entre el reclamo por una cultura propia y la insercin en un sistema internacional que estimula la participacin en

203 Jos Antonio Machuca, Raza, nacin e ideologa del mestizaje en Mxico, Boletn Oficial del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, N45, Mxico, 1997.

217

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

la cultura cosmopolita de Occidente. Por otra parte, desde el punto de vista de la elite y del imaginario nacional, Chile es un pas que aument el territorio debido a triunfos militares, un pas que necesita por ende -cuando todava hay problemas de lmites pendientes- consolidar un sentido de cohesin y de podero nacional. Corresponde, sin embargo, a un perodo en que la modernizacin acelerada y sus desbordes inciden en la sensacin de crisis, crisis que se convierte en las tres primeras dcadas en un tpico persistente. El cambio de siglo en 1900, el Centenario en 1910, promueven la revisin y el balance, la proyeccin y el diseo, el calce y descalce entre el pas real o ntimo y la utopa republicana. En peridicos, en el parlamento, en tertulias, ensayos, discursos y charlas, por doquier, se habla de crisis y decadencia. Me parece que no somos felices -seal Enrique Mac Iver, ilustre poltico de la poca- se nota un malestar que no es de cierta clase de personas ni de ciertas regiones, sino de todo el pas y de la generalidad de los que lo habitan. La holganza antigua se ha trocado en estrechez, la energa para la lucha por la vida en laxitud, la confianza en temor, las expectativas en decepciones204. Intelectuales y polticos vinculados a las elites de provincias o a las emergentes capas medias perciben signos de crisis en el afrancesamiento exagerado de las costumbres, en el deterioro del modo de ser aristocrtico y en el afn desmedido por la apariencia y el dinero. Crisis que para autores como Nicols Palacios, Benjamn Vicua Subercaseaux, Francisco Antonio Encina, Tancredo Pinochet, Emilio Rodrguez Mendoza, Carlos Pinto Durn, Alberto Cabero y Carlos Keller se manifest tambin en lo que ellos consignan como un deterioro del ser nacional: un estado de nimo pusilnime que estaba -decan- corroyendo el espritu, rebajando la voluntad de ser y adormeciendo el alma del pas. Con este diagnstico y parapetados en un nacionalismo cultural de nuevo cuo -un nacionalismo mesocrtico y tnico que ampla el concepto tradicional de nacin- elaboraron un pensamiento sensible a la cuestin social, proteccionista en lo econmico, favorable al espritu prctico, a una moral del esfuerzo y del trabajo y a una educacin ms ligada a la industria que a las letras. Un pensamiento afn al darwinismo social, al organicismo y a las teoras de Gustave Le

204 Enrique Mac Iver, Discurso sobre la crisis moral de la Repblica, pronunciado en El Ateneo de Santiago, 1 de agosto de 1900.

218

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Bon. En esta atmsfera se escribieron Un pas nuevo. Cartas sobre Chile (1903), de Benjamn Vicua Subercaseaux; Chile contemporneo (1904), de Luis Orrego Luco; Raza Chilena (1904) y Decadencia del espritu de nacionalidad (1908), de Nicols Palacios; La conquista de Chile en el siglo XX (1909), de Tancredo Pinochet Le Brun; Nuestra inferioridad econmica (1912), de Francisco Antonio Encina; Rumbos y orientaciones (1914), de Emilio Rodrguez Mendoza; Cmo se hunde el pas (1917), de Carlos Pinto Durn; Chile y los chilenos (1926), de Alberto Cabero y La eterna crisis chilena (1931), de Carlos Keller. En distintas prcticas discursivas y tambin en los ensayistas mencionados (a los que habra que agregar, por su repercusin, a Alejandro Venegas, autor de Sinceridad. Chile ntimo en 1910 (1911), y Alberto Edwards, con La fronda aristocrtica (1927), subyace una misma escenificacin del tiempo histrico nacional, escenificacin que hemos caracterizado como de integracin. La crisis, con sus diversos sntomas (especulacin, cohecho, mortalidad infantil, alcoholismo, rotativa ministerial, etc.) y con sus distintos nfasis (poltico, social, econmico, moral e identitario) constituye en dicha escenificacin el espacio del presente205, el hoy desde el cual se mira el pasado y se proyecta el futuro. Con respecto al ayer, conformado por el siglo XIX, lo que se rechaza es la elite afrancesada, el espritu de fronda y la decadencia de la aristocracia, la plutocracia del salitre, el parlamentarismo y el desgobierno, considerados todos factores que han incidido en la crisis. Pero tambin se rechaza la educacin libresca y abstracta de corte liberal, el jacobinismo de la generacin de 1842, y el carcter marcadamente estamentario de la sociedad decimonnica. Paralelamente se da, con respecto al ayer, un proceso de creacin o rescate de ancestros y figuras simblicas: Lautaro, Portales, la Virgen del Carmen, Manuel Montt, el roto y Balmaceda, en desmedro de algunos de los principales ancestros jacobinos: Francisco Antonio Pinto, Lastarria o Bilbao. La nacin, como una combinacin de memoria y olvido, reelabora sus mitos de origen.

205 La crisis coexiste en algunos autores como Nicols Palacios y Francisco Antonio Encina con un desmesurado horizonte de expectativas; en otros, como Benjamn Vicua Subercaseaux -que public su libro en Francia- la apologa reemplaza a la crisis: considero a los chilenos -escribe- como los romanos de Amrica del Sur. Benjamn Vicua Subercaseaux, Un pas nuevo. Cartas sobre Chile, Santiago de Chile, 1903.

219

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Respecto al lxico y las metforas, se observa en la mayora de estos discursos un aire de familia, una imaginacin biologista y filogentica. Abundan formas de pensar evolucionistas y metforas que tienen que ver con el cuerpo aplicadas al transcurso histrico o a colectividades sociales. Tambin las representaciones que trasladan trminos propios del reino animal, fsico, mdico o fisiolgico al mbito de lo squico, espiritual, cultural o histrico (enfermedad, afeccin, mal, dolencia, remedio, herencia, vigor, salud, sntoma, fuertes, dbiles, raquitismo, degeneracin, raza, estirpes, seleccin, seleccin regresiva, patologa, etc.); o desde lo individual a lo colectivo (trminos como carcter, fisonoma y personalidad aplicados no a una persona, sino a un pueblo, a una nacin o a un continente). Sobresalen algunas ausencias discursivas, por ejemplo, el discurso americanista, muy presente en ensayos de otros pases, y tambin en pensadores ms o menos contemporneos pero distantes de esta sensibilidad, como Gabriela Mistral. Est ausente, porque todos los autores nombrados, de una u otra manera, manejan la tesis de la excepcionalidad de Chile en el continente americano. En general, se trata de textos en que la voluntad de estilo y la dimensin esttica no desempean un rol importante. El hecho de que varios hayan sido originalmente conferencias, crnicas o cartas no los exime de una escritura descuidada. Textos -con la excepcin de los de Emilio Rodrguez Mendoza, Alberto Edwards, y fragmentos del de Palaciosmal escritos, y en muchos casos francamente farragosos (Alejandro Venegas, Tancredo Pinochet, Carlos Pinto Durn, sobre todo su libro La corrupcin de la polica secreta de Santiago (1917), Alberto Cabero, Carlos Keller y sectores importantes de la obra de Nicols Palacios). Una literatura de ideas en que la dimensin literaria est sacrificada en pro de un determinado diagnstico y de una suerte de introspeccin que responde al qu somos?, pero que en su respuesta reitera contenidos con una fuerte carga ideolgica y con una sintaxis a menudo pesada y poco fluida. Muy diferente a los ensayos de introspeccin nacional que se van a escribir desde 1940 en adelante; pensamos, por ejemplo, en Chile o una loca geografa (1940), de Benjamn Subercaseaux, o en crnicas y textos ensaysticos de Gabriela Mistral, Pablo Neruda y Vicente Huidobro.

220

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Desde los relatos de la crisis se trata de producir un cambio: si el cuerpo de Chile est enfermo y putrefacto, al menos queda la posibilidad de salvar el alma (para luego, desde all, sanar el cuerpo). En esa direccin apuntan tres de las principales ideas-fuerza de la escenificacin del tiempo nacional en su mirada de futuro: nacionalizar la educacin, orientar la economa del pas hacia la industria y mejorar la raza. Se trata de tres ejes semnticos que se reiteran en casi todos los discursos de poca y que forman parte de la vivencia colectiva del tiempo de integracin. Estamos, por cierto, ante una vivencia del tiempo histrico que no es compartida por todos los sectores y que traduce, por ende, una situacin de hegemona social y poltica. En una conferencia que dio Luis Emilio Recabarren a propsito del Centenario Ricos y pobres a travs de un siglo de vida republicano- toda su argumentacin se basa en la idea de que el tiempo histrico de los sectores altos y medios no es el mismo que el de los sectores populares, para quienes ni siquiera ha sonado -dice- la fecha gloriosa de la emancipacin206. Ms all de una elaboracin ideolgica que tematiza la contradiccin entre capital y trabajo, lo que seala Recabarren traduce una vivencia colectiva de sectores que se sienten ajenos a la escenificacin hegemnica del tiempo histrico nacional. Otras pulsiones contrahegemnicas son las que se dan en la dcada de 1910, en el movimiento estudiantil y en la vanguardia literaria, permeados, en el primer caso, por el pensamiento anarquista, y en el segundo, por una apropiacin de las vanguardias europeas. Se trata de una direccin cultural que aspira -tal como se plantea una y otra vez en la revista Claridad (1920-1926), de la Federacin de Estudiantes- a romper las estructuras de la sociedad capitalista e inaugurar una nueva poca. Una fuerza cultural alternativa y minoritaria que coexiste con la hegemnica, y que reaparecer -esta vez disputando la hegemonadespus de 1930.

206 Conferencia dictada el 3 de septiembre de 1910, en Rengo. Incluida en distintas ediciones de sus Obras Completas.

221

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

d) Educacin, industria y raza


La propuesta de nacionalizar la educacin parte de una crtica a la educacin decimonnica tradicional, la que se consideraba excesivamente intelectual, elitista, abstracta y dependiente de modelos forneos. Se trata, en cambio, de enfatizar una educacin cuyos sistemas y mtodos deben ser orgnicos a las condiciones y tradiciones del pas y congruentes con sus necesidades. Un sistema educacional que ample su cobertura a sectores medios, obreros y populares, y que incorpore tambin a la mujer y a los estudiantes de provincia. Una educacin que propenda al espritu prctico, a la tcnica, al comercio y, sobre todo, al desarrollo de las actividades productivas y de la industria. Una educacin que, adems de integrar a nuevos sectores sociales, inculque en ellos el espritu y el sentimiento de nacionalidad. Una educacin ms prxima a la tradicin anglosajona que a la latina o hispnica, que proporcione habilidades para la vida del trabajo, y que promueva la ejercitacin de virtudes cvicas, una educacin que tenga como fin ltimo la eficiencia social207. La industria y la consiguiente industrializacin del pas fue la otra gran apuesta de futuro de la escenificacin integradora del tiempo histrico nacional. Se pensaba que su desarrollo, impulsado por el Estado, permitira a Chile pasar de la infancia a la edad adulta, complementar la independencia poltica con la independencia econmica. La industria no solo tena una connotacin econmica, sino que encarnaba, adems, un programa intelectual, social e identitario. Desde el punto de vista del ideario positivista en boga, la industria era el motor del avance histrico y del conocimiento cientfico; desde el punto de vista social, y en sintona con el ideario positivista, representaba la posibilidad de armonizar el capital y el trabajo, de integrar a los distintos sectores sociales bajo una meta comn, al amparo de un Estado de Bienestar. El lema era Orden y Progreso. Quien examine los boletines de la Sociedad de Fomento Fabril de las primeras dcadas del siglo XX se sorprender de la importancia que esa asociacin de empresarios le daba a la educacin industrial de obreros y artesanos, y tambin al desarrollo de fbricas nacionales que

207 Hubo voces discordantes frente a estas posturas. Por ejemplo, Enrique Molina y Armando Donoso, crticos del excesivo pragmatismo y partidarios -en una lnea arielistade armonizar una educacin humanista y espiritual con una de corte utilitario.

222

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

permitieran -con el amparo y apoyo del Estado- desarrollar en el pas industrias de productos que en esos aos se importaban, como, por ejemplo, la industria del papel o la industria textil208. La industrializacin implicaba un espritu de reforma y ese espritu fue el que aliment el programa poltico de Arturo Alessandri Palma. Pero la meta del desarrollo industrial tena tambin connotaciones identitarias y apuntaba hacia un nuevo imaginario nacional. La industria era la carta de lucha del nacionalismo econmico, la posibilidad de realzar un nuevo espritu de nacionalidad. Un artculo publicado en el Diario Ilustrado (17-6-1910) por uno de los dirigentes de la Sociedad de Fomento Fabril se preguntaba:
Qu les falta a los tejidos de la Gran Fbrica de Puente Alto, a las muebleras que embalan sus productos rotulndolos Santiago, Chili, Amerique du Sud, Fragile..., a las perfumeras de la gran fbrica que tiene en Valparaso el seor Cappetini; a los gneros que se fabrican en las fbricas de Via del Mar, de Santiago y de Tom; y los variadsimos productos de la naciente industria nacional, para ser admitidos en el consumo bajo la etiqueta de su verdadera procedencia? Les falta responda el articulista- la dignidad y el patriotismo industrial de la raza; cosa que no adquiriremos hasta tanto que el falso orgullo de las jerarquas sociales nos deje en la ms amplia libertad para conquistar con las nobles armas del trabajo industrial, el vastsimo campo que las tendencias aristocrticas de todas nuestras clases sociales les han concedido a las iniciativas y marcas extranjeras.

La industria representaba, entonces, la posibilidad de ensanchar el estrecho imaginario de nacin que predomin en el orden aristocrtico. En esta misma lnea se encuentra Tancredo Pinochet y su libro La conquista de Chile en el siglo XX (1909), en que alerta que el pas est siendo conquistado por el trabajo y el capital extranjeros, y llama a construir un pas industrial, un pas que vele porque la riqueza que se encuentra en l sea patrimonio de chilenos y signifique un verdadero factor de progreso intelectual y moral de la raza.

208

Vase Boletn de la Sociedad de Fomento Fabril, ao XXV, 1-1-1908, N 1.

223

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

El concepto de raza y su uso en la poca conlleva una propuesta de renovacin del imaginario nacional que busca mantener la cohesin social integrando, aunque sea imaginariamente, a los sectores medios y populares, y que necesita, por lo tanto, inventar una nacin y una identidad colectiva capaces de contenerlos. En el Baedecker de la Repblica de Chile, de 1910, se seala lo siguiente: caracterizando la virilidad de la raza chilena, en todas las principales poblaciones del pas se encuentran centros deportivos, en los cuales todas las clases sociales practican el desarrollo fsico con digno entusiasmo y perseverancia. La idea de una raza chilena vincula los conceptos de raza y nacin. El lazo que une al individuo con la nacin como entidad de valor es una atadura simblico-parental (patria-madre) y filial (hermandad de sangre) que comparten tanto los miembros de una como de la otra209. La mejora de esta supuesta raza chilena, biolgica y squicamente considerada, fue un programa que perme no solo los discursos sino tambin las polticas pblicas de educacin, salud y deporte de las primeras dcadas210. Cabe empero interrogarse, qu se quera decir exactamente cuando se hablaba a comienzos del siglo XX de raza chilena?, se pensaba, acaso, en un conglomerado humano de caractersticas biolgicas comunes? Tal vez la respuesta de mayor repercusin, y probablemente tambin la ms atrabiliaria respecto a sus fundamentos, fue la que elabor Nicols Palacios en Raza Chilena (1904). El libro de Palacios es un rescate del roto como base tnica de la nacin y como fenotipo de la raza chilena. Por pertenecer a los sectores populares, el roto es tambin quien mejor conserva el alma nacional sin perversiones forneas, incontaminada. Basndose en las teoras de Herbert Spencer, en el darwinismo social, en las ideas de Gustave Le Bon y de Vacher de Lapouge, Palacios perfila al roto como una especie mestiza privilegiada, cuya excepcionalidad se explicara por el cruce de dos razas biolgicamente puras de sicologa patriarcal o guerrera: los godos, provenientes de Espaa, que llegaron durante la Colonia y, por otra, los araucanos o nativos. La unin entre dos razas con rasgos

209 Jos Antonio Machuca, Raza, nacin e ideologa del mestizaje en Mxico, en op. cit. 210 En Mensaje Presidencial del 21 de mayo de 1939, el presidente Pedro Aguirre Cerda aseguraba respetar fielmente su juramento de fortificar la raza. En su gobierno y en los anteriores se promulgaron y estudiaron medidas de corte eugensico.

224

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

estables y fijos -segn la biologa-ficcin que manejaba Palacios- resulta la condicin necesaria e imprescindible para la estabilidad caracterolgica y emocional de una raza. Esta homogeneidad constituye el principal acervo del roto y de la raza chilena. De esta postura emana un discurso contrario a la emigracin latina y mediterrnea, pues ella implicaba la presencia en Chile de un fenotipo distinto, capaz de disociar la moral y el carcter de la raza local (es lo que haba sucedido, segn Palacios, con la aristocracia, que al afrancesarse se alej del fenotipo nacional). La nica inmigracin que resultaba aceptable era, para el autor y sus seguidores, la germana, puesto que era la nica que reafirmaba la antigua herencia goda y sus virtudes guerreras. Las ideas de Palacios, aunque estrafalarias desde el punto de vista de la etnohistoria, resultaban funcionales a un proceso de mitificacin del roto chileno que databa desde la Guerra del Pacfico. Coincidan, adems, con un proceso que se daba en otros pases del continente: la incorporacin del otro, del brbaro, de la alteridad al imaginario republicano de la nacin, a un nuevo nosotros, ya fuera a travs de la ideologa del mestizaje, como ocurri en Mxico, o a travs de un otro que se reconoca como parte de la nacin, como ocurri con el gaucho en el Ro de la Plata y con el cholo en los pases andinos. La diferencia es que Palacios homogeniza y europeza al otro, transformndolo en una suerte de proto-germano. La visin sobre los mapuches que circul en la poca tambin se inscribe en esta perspectiva: apunta a convertirlos en proto-europeos. Un largo artculo sobre la raza araucana, publicado en El Mercurio (45-1910), afirma que Chile es el nico pas de Amrica Latina en que la raza autctona no ha degenerado:
Nuestro legtimo orgullo respecto a la unidad de nuestra raza y a la excelencia de los elementos que la componen, hallar una nueva justificacin en este hecho: a pesar de los siglos de persecucin y de abandono moral, a pesar de las guerras y de los xodos, a pesar del alcohol y de los corruptores sistemticos, el araucano es un hombre que tiene en s elementos aprovechables para la civilizacin211. Si se compara el estado

211 Los estudios de Toms Guevara, Rector del Liceo de Temuco, de ndole etnohistrica, presentan ya en 1898 una visin de los araucanos totalmente distinta, ms bien negativa

225

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

de los araucanos a la poca en que fueron conocidos por los espaoles con (su estado) actual, se ver que han ascendido inmensamente en el camino de la civilizacin, y cualquier observador se podr convencer que en muy poco tiempo ms se consumar en el territorio en que viven la misma fusin de razas operada en el resto del pas, as el araucano habr terminado su misin en nuestra historia nacional212.

Esta perspectiva asimilacionista est incluso presente en algunos lderes mapuches bilinges que accedieron a la educacin, como fue el caso de Manuel Manquilef Gonzlez (1887-1911). Manquilef fue -como seala un estudio de Jaime Huenn- el primer escritor mapuche reconocido como tal por la sociedad mayor213. Autor de Comentarios del pueblo araucano (1911), sostena que la educacin, la propiedad privada y el sentido de pertenencia era la trada que poda sacar de su postracin a la raza mapuche214. Tambin se identific con una opcin asimilacionista la Sociedad Caupolicn, sociedad conformada por mapuches que funcion en la Araucana y que reconoca y valoraba la cultura mapuche, pero era partidaria de una incorporacin gradual de la etnia a los valores occidentales. Sostiene la idea de que el pueblo mapuche deba acceder a los adelantos de la cultura occidental como condicin para salir de la miseria215. El asimilacionismo planteado desde la sociedad no indgena tuvo con frecuencia visos de racismo, tal como se desprende de un artculo aparecido en la revista Zig-Zag (13-1-1907) a propsito de una visita de caciques a Santiago.

en trminos de su potencial educativo. Historia de la civilizacin de la Araucana, T. I, II y III. Santiago de Chile, 1898-1902. Sus estudios podran utilizarse para argumentar el carcter restringido y en cierta medida ideolgico (de la homogeneidad) de las otras opiniones. 212 Eulogio Robles Rodrguez, Raza Araucana, El Mercurio, Santiago de Chile, 4-51910. 213 Jaime Huenn, Escribir es recordar: dos autores mapuches de la primera mitad del siglo XX, Revista UDP. Pensamiento y Cultura, Santiago de Chile, junio, 2007. 214 Jaime Huenn, op. cit. 215 Rolf Foerster y Sonia Montecino, Organizaciones, lderes y contiendas mapuche (1900-1970), Santiago de Chile, 1998.

226

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

La postura asimilacionista, desde la sociedad mayor, reconoca la alteridad con un ojo, para negarla, subsumirla o descalificarla, con el otro. Esta actitud negativa se dio incluso en un pensador de vanguardia como Vicente Huidobro. En una carta personal (1924) que escribe el poeta desde Pars a Salvador Reyes, le dice: la raza chilena es tonta por naturaleza y aunque ello es muy triste no tiene remedio (a menos que llevemos 500.000 europeos por ao). Desde otro ngulo, era la misma idea: consumar la europeizacin de la supuesta raza chilena, vale decir occidentalizar a los mapuches. El ensanchamiento del imaginario nacional y la constitucin de un nuevo nosotros en la figura de la raza chilena vino a afianzar el mito de la homogeneidad de la nacin, mito (de trasfondo asimilacionista) reiterado una y otra vez en los relatos decimonnicos de la identidad nacional. En un libro escrito a propsito del primer Centenario de la Independencia, en que se compara a Chile con otras naciones del continente, Germn Mrquez afirma que los chilenos forman una raza perfectamente homognea y tanto en la alta sociedad como en el bajo pueblo predomina, fsicamente hablando, un tipo definido... El carcter nacional -dice- tambin es uno solo, de modo que puede afirmarse que las fronteras que separan las desigualdades de raza no existen 227

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

entre nosotros216. Se trata de una tradicin de pensamiento con larga descendencia. Todava en 1947, Arturo Aldunate Phillips, profesor de la Escuela de Ingeniera de la Universidad de Chile, a propsito de la fisonoma racial chilena, sealaba lo siguiente:
La buena conformacin fsica de la mayor parte de las razas indgenas, as como la falta de asiticos y negros, fue formando una raza chilena que, si bien puede mostrar en muchos aspectos ciertas variaciones, tiene una unidad espiritual caracterstica. De norte a sur, desde Arica a Magallanes somos todos inconfundiblemente chilenos... Nunca movimientos separatistas se incubaron en nuestro pas a pesar de las diferencias geogrficas y de las enormes distancias que separan los diversos territorios... Y as podemos afirmar que no existe en la Amrica del Sur un pas con una conciencia nacional y con una unidad poltica y racial ms autnticas que las nuestras217.

El mito retrospectivo que genera la identidad del ejrcito chileno, segn la historia publicada por su Estado Mayor General entre 1980 y 1985, es el de la homogeneidad de la raza; la mezcla de sangres de araucanos y espaoles, y la amalgama de sus virtudes en el crisol de la guerra: En el siglo XVII, entre el Aconcagua y el Maule, casi no existan habitantes de pura raza indgena. Todos eran mestizos. El soldado espaol y el encomendero criollo empiezan a mezclar su sangre con jvenes mestizas, lo que produjo un tipo mestizo muy blanqueado, muy cargado de sangre blanca europea218. Para comprender la recepcin e impacto de ideas como las de Palacios (calificadas en el exterior, por Miguel de Unamuno, entre otros, como locuras y patraas), cabe tener en cuenta la mitificacin que se dio a la figura del roto a fines del siglo XIX y comienzos del XX, mitificacin que se hilvan con la construccin de otros hroes morales de la nacin,

Germn Mrquez, Libro internacional sudamericano, Santiago de Chile, 1915. Arturo Aldunate Phillips, Un pueblo en busca de su destino. Chile, pas industrial, Santiago de Chile, 1947. 218 Estado Mayor del Ejrcito, Historia del Ejrcito de Chile, Santiago, 1980-1982. Cada soldado mantena a su servicio media docena de muchachas mapuches y entre los encomenderos este nmero sobrepasaba la veintena.
216 217

228

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

como por ejemplo, Arturo Prat219. Desde por lo menos 1830 se utilizaba la voz roto para mentar al bajo pueblo, sobre todo al que particip en la guerra contra la Confederacin Per-boliviana. Roto apuntaba a una identidad dscola, levantisca, indcil, a un personaje del bajo pueblo, de origen andaluz. Tambin al gan, al que trabaja a jornal y, por extensin, al hombre pobre e iletrado. Despus de la Guerra del Pacfico, la figura del roto experimenta, empero, una metamorfosis y se convierte en icono del alma nacional. Se hizo comn la idea de que la guerra se gan con el esfuerzo, la pujanza y el patriotismo del roto chileno. En 1879, Benjamn Vicua Mackenna deca:
Pasando nuestra mirada histrica sobre la conducta de las masas, del pueblo, del roto, francamente no encontramos palabras ni conceptos suficientemente expresivos de nuestros sentimientos y del tributo de justa admiracin a que esa clase social se ha hecho eternamente merecedora...Y esto no es ni una exageracin, ni siquiera la emocin de una hora, es un sentimiento persistente, tenaz, constante, de todos los das lo hemos contemplado siempre enrgico, siempre grande, siempre heroico... siempre noblemente desinteresado, siempre generoso y abnegadamente patriota220.

Para visualizar el modo en que el roto se convirti en smbolo cohesionador del imaginario nacional, en sntesis recia -como se deca entonces- de la identidad y de la raza chilena, basta examinar la recepcin que tuvo la novela El roto (1920), de Joaqun Edwards Bello. El protagonista de la novela es un roto prostibulario, sntesis no de la raza sino de todos los vicios que se solazan en un barrio aledao a la Estacin Central. Con una prosa gil y nerviosa, el mundo recreado en la novela es el del prostbulo y la crcel, campean parsitos, chinches, vinchucas y la sarna, miseria fsica que trasunta -con ptica determinista- la miseria moral de casi todos los personajes. El propsito irnico y antinacionalista se reafirma en los nombres: el protagonista de la obra se llama nada menos que Esmeraldo (alusin al buque hroe de la Guerra del Pacfico) y el lenocinio La Gloria. Apenas publicada,

219 Vase William Sater, The heroic image in Chile: Arturo Prat, secular saint, California, 1973. 220 Benjamn Vicua Mackenna, La Patria, Valparaso, 11-7-1879.

229

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

la novela recibi una condena casi unnime. El Diario Ilustrado public una crtica acusando a su autor de haber confundido la raza con la casta, falseando a nuestro tipo nacional. El protagonista de la obra -deca- es un producto de burdel: un sujeto patibulario, de belfo cado y de mirada asesina, ahto de alcohol y de vicio... Menudo favor el que le ha hecho el seor Edwards Bello al pueblo de Chile!. La revista Pacfico Magazine (agosto, 1920), seala nada se encuentra en la novela que indique un pueblo fuerte, muy por el contrario, lo que el autor ha pintado es solo una raza que desfallece en una casa de remolienda. Incluso la madre de Vicente Huidobro, que fue -para la poca- una mujer de ideas avanzadas, escribi, bajo el seudnimo de Monna Lisa, una crtica feroz: con ese ttulo tan sencillo, tan emocionante como los emblemas de la bandera patria, la novela de Edwards Bello ofrece (solo) un montn de mugre, de degeneracin, y para colmo de vulgaridad extrae el alma de su personaje de un prostbulo... Cest trop fort! (Diario Ilustrado, 31-8-1920)221. Por qu estas reacciones tan destempladas? La novela de Edwards Bello vino a desbaratar la ideologa racial subyacente al enaltecimiento del roto como crisol de la raza, ideologa basada en el supuesto de la preeminencia de lo biolgico sobre lo histrico y lo social. Precisamente, Edwards Bello invierte esta relacin, pues en su novela son las condiciones sociales e histricas del entorno las que determinan los rasgos del antihroe, lo socialmente adquirido por encima de lo innato. El autor tena conciencia de su postura y de lo contestataria que resultaba para la poca. Planteaba que en Chile existan castas sociales y no razas. En una crnica deca, con sorna: en Valparaso hay una raza en el Cerro Alegre, otra en el plan y otra ms lejos, ms all, en la subida Mrquez y en la calle Carampangue. Nadie se jacta, nadie desprecia a nadie, pero la cancin de la lucha de clases llega por el aire, desde el mar, desde los cerros, desde las quebradas y desde los ascensores222.

221 Alejandro Cabero, Chile y los chilenos, Santiago de Chile, 1926. Cabero seala: La clase alta a veces considera un insulto la palabra roto; la aplica al inculto, al grosero, al atrevido... Es, por consiguiente, hipocresa en los que emplean esta voz como ofensiva, la admiracin que aparentan sentir por el bajo pueblo... 222 Joaqun Edwards Bello, Bautismo de sangre en mayo de 1903, Crnicas del Centenario, Santiago de Chile, 1968.

230

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Lo virulento de las reacciones a la novela de Edwards Bello muestra que la ideologa que igualaba raza y nacin y que perciba al roto como producto feliz de esa unidad, estaba, hacia 1920, plenamente instalada en el imaginario nacional; muestra, tambin, que la escenificacin del tiempo en una perspectiva integradora y con trasfondo homogeneizante era, por entonces, mayoritaria y hegemnicamente operante.

231

CAPTULO II
NACIN Y TRAMA NACIONALISTA

La escenificacin del tiempo nacional en clave de integracin funciona como una suerte de borde imaginario en que se teje la trama nacionalista. Se trata de una compleja red de representaciones en que hay elementos simblico-expresivos que refuerzan el imaginario nacional e inducen un sentido de pertenencia, y tambin ideas-fuerza, corrientes intelectuales que apuntan en la misma direccin, pero avaladas por argumentos y discursos. Mientras unos movilizan la dimensin sugestiva y apelan a la afectividad o al inconsciente colectivo, los otros apuntan ms bien a la racionalidad y al individuo en tanto ciudadano interesado en los asuntos pblicos. Entre los primeros: anuncios publicitarios, nombres de tiendas, fbricas y marcas; tambin ciertas modalidades lingsticas utilizadas en la prensa y relatos vinculados a smbolos patrios. Entre los segundos, corrientes y movimientos que buscan incidir en las polticas pblicas de las primeras dcadas: el nacionalismo educacional, el nacionalismo econmico y el nacionalismo poltico, entre otros.

a) Publicidad e integracin nacional


Las primeras dcadas del siglo XX se inscriben en lo que los historiadores econmicos han reconocido como el segundo gran ciclo de expansin de la economa chilena, ciclo que se inicia despus de la Guerra del Pacfico y alcanza su apogeo hacia 1920, finalizando con la gran depresin de 1929. Coincide con la expansin del ciclo salitrero que signific grandes entradas para el Fisco, ingresos que decayeron una vez terminada la Primera Guerra Mundial, cuando dej de usarse el salitre para explosivos 233

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

y se inicia el uso del salitre artificial en la agricultura223. Son dcadas en que hay una fuerte insercin del pas en los flujos del capital internacional. Hacia 1915, un tercio de los establecimientos manufactureros declaran capital extranjero, el que domina tambin la produccin, comercializacin y transporte de la industria del salitre. Santiago, hacia 1930, tena 693.237 habitantes, 814.000 metros de caeras de agua potable, 30.000 aparatos de telfono, 325 km de tranvas. Una ciudad moderna con un comercio creciente, pero tambin con conventillos insalubres y bolsones de pobreza y hacinamiento. Un pas con una ley de educacin primaria gratuita (1920), y cuyo crecimiento de industrias manufactureras haba pasado de menos de 1000, en 1895, hasta alrededor de 5000, en el ao del Centenario224. Un pas con estratos medios perspectivizados en la movilidad social y con un proletariado urbano moderno. En este contexto se produce un crecimiento de tiendas, negocios y nuevos servicios que se publicitan en los peridicos, fundamentalmente en El Mercurio, en El Diario Ilustrado, y en revistas y almanaques. Al examinar una muestra de tres meses de estos peridicos correspondientes a las dcadas de 1910 y 1920, llama la atencin, en primer lugar, el nmero creciente de avisos publicitarios. Se trata de un fenmeno que connota las transformaciones modernizadoras que se estn viviendo: el telfono, la iluminacin elctrica, el cine, los carros elctricos, el aumento de la poblacin urbana y el comienzo de las grandes metrpolis, con presencia de sectores sociales que cada vez van ganando mayor visibilidad. Se trata de avisos publicitarios que introducen nuevos patrones de consumo. En segundo lugar, llama la atencin el nombre de los negocios o mercancas que se publicitan. Un altsimo porcentaje de los avisos corresponde a denominaciones que apelan a un sentido de pertenencia a un colectivo mayor: el gran depsito de corss y mantos se llama La Chilena; el laboratorio que fabrica Guayacolina para la tos se llama Chile; un pequeo mercado en la calle Monjitas y la feria de

223 Carmen Cariola y Osvaldo Sunkel, La historia econmica de Chile, 1830-1930: dos ensayos y una bibliografa, Madrid, 1982. 224 Se trata, fundamentalmente, de industrias pequeas: tejidos de lana, conservas, bebidas, alambre, caeras, prendas de ropa, cerveza, elaboracin de grasas, ladrillos, cueros, productos qumicos y un pequeo sector de industria pesada vinculado a la demanda ferrocarrilera y minera.

234

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

animales de Rancagua, tambin; lo mismo dos de los servicios financieros ms importantes del pas: el Banco Hipotecario de Chile y el Banco de Chile. La fbrica de muros y divisiones ms importante se llama Reja Nacional, la fbrica de gorras es bautizada la Nacional, otro tanto ocurre con dos de las ms grandes torneras, con la fbrica de maniques, con la de papel y cartones, etc. Pero como la marca se repite, la Caja de Ahorros y de Seguros recurre a una sustantivacin del adjetivo a travs de un artculo, y es bautizada como La Nacional, mientras una fbrica de motores, ante tantas reiteraciones, simplemente utiliza la voz inglesa: National. Abundan los negocios o productos que utilizan como nombres smbolos que apelan a la emocionalidad patritica: un aceite se llama Escudo Chileno, un coac cuya marca es Bandera Chilena anuncia premios obtenidos en el extranjero, una fbrica de alambres se llama Cndor y otra que produce torneados y calados para escalas se bautiza, para diferenciarse de la anterior, El cndor. A esta plyade hay que agregar los mltiples servicios, fbricas y negocios que utilizan denominaciones de prosapia decimonnica: la Repblica, la Libertad, el Centenario, la Independencia, etc. Qu se persigue con estas denominaciones?, Se trata solo de una moda vinculada a las celebraciones del Centenario? O es acaso un clima de poca? O simplemente expresiones culturales del nacionalismo? Por cierto que el Centenario, apenas tres dcadas despus de la Guerra del Pacfico y con una situacin de lmites pendiente, trajo consigo una reactivacin de las mecanismos simblicos y de los emblemas que le otorgan cohesin a la nacin. Pero hay ms que eso. Aquello a lo que recurre la publicidad es siempre significativo respecto de los climas mentales y culturales de un momento histrico dado. La sobreabundancia de avisos apelando a lo nacional viene a reinstalar el relato de la nacin, un relato que ahora, a juzgar por el contenido diverso de los avisos y de los productos que se ofrecen, apela a un amplio espectro de consumidores de distintos sectores sociales e incluso de gnero. Se trata de una nacin de nuevo cuo, que pretende integrar a todos: gente decente y gente de pueblo. Resulta interesante constatar que los libros de lectura de la educacin primaria gratuita que se distribuan en la poca utilizan con frecuencia los mismos elementos de la retrica nacionalista a los cuales recurren las denominaciones y avisos comerciales: el cndor, el escudo nacional, la bandera, la cancin 235

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

nacional, la reiteracin de las voces Chile, chileno y nacional como si fuesen una especie de camiseta. El consumo de bienes, que pertenece al mbito de lo privado, se articula con lo pblico. No hay que olvidar que la educacin de signo laico, regulada por el Estado Docente, fue durante las primeras dcadas (y hasta bien avanzado el siglo XX) el ms importante dispositivo de construccin y socializacin de un imaginario nacional de pas.

236

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Cuando se crea un producto nuevo o un establecimiento de cualquier ndole, el nombre que se le otorga no es casual. Nombrar es crear campos semnticos, establecer indicios de fidelidad; los nombres convocan el origen, la memoria colectiva y el futuro, alimentan o manipulan, muchas veces subliminalmente, al imaginario. Se trata de denominaciones que atraen una legitimidad y que por ende favorecen el producto o servicio que se ofrece. Los avisos desplegados en una pgina anterior en muchos casos son reveladores y contribuyen a ratificar lo que hemos sealado. Algunos de ellos se sirven de emblemas ya instalados en el imaginario, por ejemplo, la publicidad del aceite marca Escudo Chileno va acompaada de un dilogo entre marido y mujer.
Qu horror! Y vas a salir a la calle con esa mancha tan espantosa en el pantaln? No te da vergenza? Vergenza? Por el contrario le responde el marido: la llevo con orgullo porque es una mancha del sin igual aceite ESCUDO CHILENO.

Hay un aviso de pompas fnebres en que el nombre de la empresa, La Chilena, parece avalar lo que se dice a continuacin: 50% ms barato, sin abusos ni engaos. A travs de estas denominaciones se da un respaldo y una legitimacin. Por una parte, hacia la nacin que se enaltece y se reafirma en la mencin de alguno de sus emblemas o smbolos y por otra, al producto o servicio en oferta, que al asociarse al campo semntico de lo nacional se beneficia de un prestigio del que, probablemente por ser un producto nuevo y desconocido, careca. Resulta tambin significativo constatar la disposicin grfica: como muestra la mayora de los ejemplos que estamos reproduciendo, en las palabras que se vinculan a lo nacional se utiliza una grfica de mayor volumen, lo que sin duda es una forma de apelar a un pblico capaz de descodificar imgenes antes que textos, un pblico semianalfabeto o analfabeto225. Cabe sealar que estos avisos se encontraban no solamente en peridicos, sino tambin en vitrinas, en almanaques y cuando se trataba de envases, en las propias etiquetas de los productos. Son avisos que funcionan como un soporte discontinuo de una narrativa de la nacin.

225

En 1895 lea alrededor del 30% de la poblacin, en 1920 lee ms del 50%.

237

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Un tipo especial de publicidad es aquella que recurre a palabras extranjeras, y que incluso presenta contradicciones de contenido que en algunos casos lindan en la figura del oxmoron. El aviso de los zapatos Patriot, aparecido en El Mercurio y El Diario Ilustrado durante varios aos, anuncia que ha llegado una nueva partida del famoso calzado Patriot (se trata, por lo tanto, de un producto importado de Inglaterra). Todo hace pensar que la marca Patriot es una denominacin colocada por el importador. Una sigla que apela al sentimiento nacionalista del usuario, pero que paradjicamente lo hace en un idioma que no es el patrio. La segunda parte del texto seala que el calzado ha arribado al pas en distintos modelos y siempre en hormas muy racionales. Qu significa el adjetivo racionales aplicado a hormas de zapatos? Nada. La palabra est elegida nicamente por su cacofona y proximidad con nacionales. Connota lo que no dice. Semntica y expresivamente, el aviso apunta en direcciones que son contrarias: por una parte afirma el carcter importado del producto, lo que le confiere una cierta prosapia entre los consumidores que siguen el patrn aristocrtico (tenemos tan pobre idea de nuestras producciones nacionales que se hace necesario extranjerizarlas para que encuentren aceptacin, deca Tancredo Pinochet), y, por otra, la marca Patriot connota un carcter de producto nacional que obviamente no tiene, pero que imaginariamente quisiera tener, estimulando as el sentido de pertenencia y un relato de nacin orientado a los nuevos (y virtuales) consumidores. Ahora bien, nada de esto es casual o inocente. Como se puede apreciar en la reproduccin, son varios los avisos que apelan a la misma estrategia: los Corss y Mantos de Espumilla Francesa se encuentran en un gran depsito que se llama La Chilena; Mackenzie y Ca. promociona sus maletines ingleses con un destacado Fiestas Patrias; se promueve la bebida de un champagne francs con un sonoro Viva Chile!. Patriot Shoe, un calzado fino que sustituye al importado por su inmejorable manufactura, seala un aviso de la Revista Pacfico Magazine (julio, 1920), anunciando un paso ms en la chilenizacin de calzado. En el espacio pblico, especialmente entre los sectores medios, flota cierta conciencia burlona respecto al arribismo de la belle poque criolla. Alberto Edwards hablaba del cosmopolitismo invasor. Nuestras damas -dice un articulista del Diario Ilustrado- limpian y suavizan su piel de rosa con Savon Fin de Pars, fabricado en Chile. De las frondosas guindas de los 238

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

huertos chilenos se hace para el comercio Sirup Extra-Fin. Escribimos con Castle Ink Copping Fluid (London, Pars, Berln), elaborada en las riberas del Mapocho. Consumimos Refined Table Salt de saladeros chilenos, que son los mejores del mundo226. Si hay conciencia en el espacio pblico de cierto arribismo cosmopolita en el patrn de consumo aristocrtico, por qu, cabe preguntarse, se siguen usando esas frmulas, y usndolas en una modalidad que da indicios de mala conciencia respecto a su uso? Se quiere apelar a la elite o clase rectora, acostumbrada a viajar y vivir entre productos importados, pero tambin a los estratos medios y populares, a quienes se busca incorporar -como sujetos deseantes- al consumo. Se trata de una instancia de negociacin social en la cual se mantiene la doble apelacin. A simple vista, se dira que estamos ante mera publicidad de poca; sin embargo, ella conlleva, de modo ms o menos implcito, sofisticadas seas de identidad que apelan a distintos sectores y tambin a un relato de la nacin en clave de integracin. Es la escenificacin de un tiempo nacional integrado lo que opera tras esta polisemia. A fin de cuentas, los avisos estn instalados en un clima de representaciones en que predomina dicha perspectiva. Implicancias integradoras a partir de usos de la lengua se encuentran tambin en otro tipo de discursos. En el Centenario, varios peridicos reproducen parcial o totalmente el programa oficial de actividades a realizarse entre los das 12 y 20 de septiembre de 1910. El da 14 de septiembre se contempla, en Valparaso, a la 1 P.M., un Lunch en la Intendencia ofrecido por S.E. en honor de los almirantes, jefes y huspedes extranjeros. El da 18 de septiembre, en Santiago, el programa indica: A las 4 P.M. la comitiva se dirigir en carruaje de gala al Cerro de Santa Luca, donde tendr lugar un garden party ofrecido por la Ilustre Municipalidad de Santiago. En el mismo cerro, para las 8 P.M. se anuncia Cinematgrafos, circos y teatros populares gratuitos. El da 19 de septiembre, luego de la parada militar, se indica: A las 5 P.M. Five OClock Tea en el Club de la Unin. El da 20 a las 3 P.M. se anuncia Circo y nmeros diversos en el Parque Cousio y a las 8 P.M., ese mismo da Banquete y servicio especial a los pobres.

226 Antonio Subercaseaux, Mala caracterstica nacional, cita a Tancredo Pinochet, El Diario Ilustrado, 17-6-1910.

239

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Las connotaciones sociales de la programacin son obvias. Las actividades destinadas a la elite y organizadas por un Comit de Seoras recurre a trminos extranjeros, consignando -sin decirlo explcitamente-, quines asistirn a tales actos. Por otra parte, en el caso de actividades destinadas a los sectores populares, se recurre a un lenguaje directo, sin uso de giros extranjeros, explicitando s la condicin social de los convocados. Cabe sealar que el programa, organizado por un gobierno oligrquico -a ese estamento pertenecan el Presidente, la mayora de sus ministros, parlamentarios y el Comit de Seoras- pone de manifiesto un afn de integracin que apunta a la aristocracia o high society y al pueblo. Resulta curioso, por otra parte, que se utilicen voces extranjeras en un festejo de reafirmacin del imaginario nacional. La nica razn de fondo, que indicara que tales usos no son casuales, es que en la oligarqua y en ciertos estratos medios operaba un imaginario internacional y cosmopolita; por lo tanto, en un nuevo Chile, que requera un proceso de integracin negociado, se haca necesario tener en cuenta los vectores con que funcionaba esa mentalidad. Cabe sealar, adems, que en gran medida, desde un punto de vista de manejo poltico, fue la elite la que hegemoniz el proceso de integracin, y que la misma tuvo conciencia de que un movimiento nacionalista propiamente tal poda terminar por volcarse contra ella, puesto que constitua un sector estrechamente aliado y de hecho dependiente del apoyo de potencias extranjeras. El uso de anglicismos con connotaciones sociales operaba tambin en otros mbitos. Como se sabe, a fines del siglo XIX y comienzos del XX, el football fue ms bien un deporte de caballeros y de grupos ingleses residentes. En un match entre equipos de Santiago (el Santiago National) y Concepcin (el Concepcin United), en el Diario Ilustrado (19-9-1910), a los pies de una foto del equipo vencedor, aparece la siguiente leyenda : Team del Concepcin Limited que triunf por 3 goals contra 2 en el intercity match de Concepcin. En las dcadas siguientes, a medida que empiezan a participar jugadores provenientes de otros sectores sociales y el deporte se masifica, se van abandonando los giros extranjeros y se recurre a nombres de equipos con connotaciones autctonas, por ejemplo Colo-Colo (club fundado en 1925). Son aos en que el Estado, con una poltica deportiva que se propone mejorar la raza, empieza a preocuparse del balompi y de la construccin de un Estadio Nacional. 240

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Junto a estos procesos que muestran las connotaciones identitarias y sociales de ciertos usos lingsticos, y que en trminos generales podramos denominar de semanticidad implcita, operan otros que de modo explcito contribuyen a mitificar emblemas o smbolos cohesionadores del imaginario nacional, smbolos que apelan al sentimiento y a la emocionalidad. En 1907, la revista Zig-Zag (29-9) publica una extensa crnica dando cuenta de un Concurso de banderas realizado en Blgica, concurso en que triunf -dice- la bandera de Chile.
Despus de dar a conocer la historia del smbolo de nuestra patria y de sus transformaciones hasta quedar en la forma sencilla en que la vemos flamear en los das cvicos al frente de los edificios pblicos, nos ha llegado del Viejo Mundo la grata nueva de que nuestra querida insignia republicana ha obtenido el primer premio en un concurso internacional de banderas verificado en la pintoresca ciudad de Blankenberghe, uno de los balnearios ms concurridos de la costa del Bltico, en Blgica.

241

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Supuestamente, las hijas de una familia que circunstancialmente veraneaba en el lugar habran presentado la bandera a un torneo veraniego; oh felicidad! -dice el cronista- el Jurado acord conferirle el primer premio entre una multitud de emblemas que se enviaron al concurso. La bandera presentada era de seda gallardamente colocada en una caa con el asta de oro (extrao adminculo para llevar de veraneo al extranjero!). Ms all de que el hecho haya ocurrido o no, la crnica dio lugar a otros artculos y a una extensa mitologa sobre la importancia del premio obtenido por la bandera nacional, mitologa que se va a proyectar, de generacin en generacin, a travs de la va oral, incluso por la va del humor. En el campo religioso tiene lugar, en 1923, la canonizacin papal de la Virgen del Carmen, en calidad de patrona de la nacin y del ejrcito. En las primeras dcadas del siglo se cruzan, entonces, discursos que apelan a los sentimientos y a la emocionalidad de la nacin, trenzando hilos invisibles (avisos y usos lingsticos) con otros visibles que consagran, por ejemplo, a la bandera nacional como la ms bella del mundo. Se va conformando, as, una trama de elementos simblicos expresivos que desde distintos ngulos -y apelando sobre todo al individuo-masa- refuerzan el imaginario nacional en clave de integracin. Cabe sealar que durante las primeras dcadas el Estado opera como agente integrador, en una dinmica que va a continuar durante gran parte del siglo veinte. Es el motor de las estrategias de industrializacin y desarrollo econmico, as como el propulsor de las reformas sociales. Sobre todo a partir de 1920 ser el Estado Docente el encargado de unificar y homogenizar el pas a travs de la escuela y el Fisco.

b) Nacionalismo educacional
Tambin desempean un rol en este proceso algunas ideas, corrientes y movimientos que en las primeras dcadas operan en el espacio pblico y apelan a la conciencia ciudadana. Siguiendo el orden de su presencia, examinaremos el nacionalismo educacional, el nacionalismo econmico y el nacionalismo poltico, recurriendo al pensamiento y la accin de algunas de sus figuras ms destacadas: Carlos Fernndez Pea, Francisco Antonio Encina, Tancredo Pinochet y Guillermo Subercaseaux, entre otros. 242

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

A fines del siglo XIX, con la creacin del Instituto Pedaggico y la presencia de numerosos y destacados profesores alemanes, promovida por Valentn Letelier, luego de su estada en Berln, se produjo en un grupo de profesores una reaccin nacionalista. Eduardo de la Barra, rector del Liceo de Valparaso, critic cidamente esa presencia en un grueso volumen: El embrujamiento alemn (1899). Entre 1906 y 1907, la revista Zig-Zag le da espacio a un personaje de caricatura: Don Federico Von Pilsener, tira cmica en que se seala, con fina irona, la inadecuacin de la mentalidad alemana a la realidad chilena, y tambin viceversa. La tira coincide, en el tiempo, con las crticas de corte nacionalista a la inmigracin alemana, inmigracin auspiciada y operada por el Estado. En el Congreso de Enseanza Pblica de 1902 se hace patente una crtica a la adopcin indiscriminada de modelos educacionales extranjeros. En las prximas dos dcadas se produce una fuerte discusin pblica sobre el tema. Polmicas educacionales en que bsicamente van a confrontarse los partidarios de un nacionalismo educacional desarrollista, representados por Carlos Fernndez Pea, Francisco Antonio Encina, Nicols Palacios, Julio Saavedra y Daro Salas (entre otros), y los partidarios del humanismo ilustrado, cuyo representante ms prominente fue el educador y filsofo Enrique Molina. Carlos Fernndez Pea naci en Concepcin en 1872 y se titul de mdico cirujano en 1896. En 1902 ingres como profesor al Liceo Valentn Letelier, iniciando lo que uno de sus bigrafos llam un apostolado educacional227. Estudi los sistemas de instruccin pblica de Chile, Estados Unidos y Alemania, y concluy que en el pas no exista un sistema de educacin nacional. Sostena que la educacin, ms que instruir, deba formar valores, sobre todo valores cvicos, y un sentido de nacin. Ensay en el Liceo un sistema que llam la Repblica Escolar, formando en cada curso un Poder Ejecutivo, Ministros o Secretarios, un Parlamento y un Poder Judicial, todo en manos de los alumnos y bajo el predicamento de educar cvicamente en hbitos y valores. Public la idea y resultados del experimento en un libro con el mismo ttulo: La Repblica Escolar (1903), que se insert en el Anuario del Ministerio de Instruccin de 1903. El libro hace un diagnstico de los males de la

227 Virgilio Figueroa, Diccionario Histrico Biogrfico, Santiago de Chile, 1929. Es notable el entusiasmo de Figueroa con respecto a su biografiado.

243

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

educacin chilena: nuestro sistema de educacin no ha podido encauzar las energas de nuestra juventud por el sendero del trabajo, de la virtud y de los nobles ideales. El pas -seala- soporta desde hace ms de dos dcadas los embates de una crisis moral: causa primordial de esta tremenda postracin... es la extincin paulatina que se nota en el culto hacia la patria en todas nuestras clases sociales. Asume de este modo un tema frecuente en el ensayismo de la poca: el debilitamiento del sentido de lo nacional.
Las fiestas gloriosas de septiembre ya no hacen latir nuestros corazones... las estatuas de nuestros hroes permanecen desnudas... las bandas apenas aparecen en nuestras fiestas patrias... como nica manifestacin de nuestro legendario patriotismo solo se nota la insolente algazara de los bacanales. Los programas de educacin, sus mtodos y los estudios deberan preocuparse ante todo de formar ciudadanos chilenos respetuosos y decididos sostenedores de su constitucin, leyes y gloriosas tradiciones. Cmo formar -se pregunta- los mejores ciudadanos haciendo uso de la influencia educadora de la escuela?

La respuesta que ofrece, como una posibilidad a ser imitada, es su experimento de la Repblica Escolar. Cabe sealar que se trat realmente de un experimento, pues el Dr. Fernndez era profesor no de educacin cvica, sino de Ciencias Naturales, y tuvo que obtener un permiso especial del rector del Liceo para llevar a cabo la experiencia. Para ampliar y difundir su experimento pedaggico, Carlos Fernndez Pea fund, en 1904, la Asociacin de Educacin Nacional, con importante participacin de profesores, entidad que presidi hasta 1907. Como rgano de esa institucin fund, en 1905, la Revista de Educacin Nacional (Revista Pedaggica, desde 1909) que hasta 1927 public 23 tomos, varios de ellos con el patrocinio del Ministerio del ramo. La Asociacin fue muy activa: promovi y cre escuelas nocturnas y normales; apoy y gestion un plan de educacin popular; promovi la educacin de la mujer; gestion el envo de algunos profesores normalistas a Estados Unidos, entre ellos, Daro Salas; promovi ramos de higiene social y temperancia en algunos colegios; la creacin de talleres de economa domstica en los liceos de nias y de trabajos manuales en los liceos de hombres; gestion la adquisicin de mobiliario escolar en fbricas nacionales; el mejoramiento econmico del profesorado nacional; logr 244

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

tambin equiparar en trminos de salario y dignidad profesional a los profesores de ramos tcnicos y deportivos con los profesores de los ramos tradicionales; organiz varios congresos de educacin, muy especialmente el de 1912. La Asociacin de Educacin Nacional inspir trabajos propios y ajenos, entre ellos: La Educacin Democrtica y la Escuela Primaria Comn; Las escuelas extranjeras y el nacionalismo (1918); La Educacin de la mujer; La enseanza de Idiomas y La desnacionalizacin de la Educacin (1919); La enseanza de la Higiene; La enseanza de la lechera; El problema del alcoholismo; La decadencia del espritu de nacionalidad y La salvacin de la raza (1920 a 1924)228. La Asociacin fue, como seala Virgilio Figueroa, una de las ms poderosas fuerzas educadoras del pas. Su preocupacin abarcaba el mbito escolar pero tambin el entorno en que ste se situaba: fue central en la lucha contra el alcoholismo. Tras estas acciones subyacen dos ideas fundamentales que constituyen el eje del nacionalismo educacional como movimiento que alcanz importante influencia en las dos primeras dcadas: una es la crtica a la educacin humanista ilustrada y abstracta, y la necesidad de reemplazarla por una educacin que fomente el espritu prctico e industrial, para lo cual se tomaba como modelo a Estados Unidos, inspirndose, fundamentalmente, en el pragmatismo e instrumentalismo pedaggico de John Dewey (en la Revista de Educacin Nacional, tomo 1908, se public la primera traduccin al espaol de Mi credo pedaggico, de Dewey, traducida por Daro Salas). La otra idea, basada en el darwinismo social de Gustavo Le Bon y en las ideas eugensicas de la poca, es la defensa y desarrollo de la raza chilena, perspectiva que se mencionaba en todos los planteamientos educacionales como un ideal, y que en trminos prcticos se plasm en el fomento del deporte y la gimnasia como actividades importantes en el medio escolar, y, fuera de la escuela, en la higiene social y en la lucha contra el alcoholismo. Tras ellas subyace la tesis de que la nacin (entendida como raza, tradicin y autoconciencia histrica) es la instancia que legitima la educacin que se requiere.

228 La mayor parte de la informacin proviene de la Revista de Educacin Nacional, 1908-1924.

245

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Desde un punto de vista social, se ha sostenido que los sectores medios y reformistas fueron los grandes promotores del nacionalismo educacional. Aunque la mayora de los actores de este movimiento pertenecieron a sectores medios o al Partido Radical, hay otros, como Francisco Antonio Encina, que venan ms bien de la elite conservadora de provincia. No cabe duda, sin embargo, de que el sector mesocrtico de ideas reformistas al que pertenecan casi todos los profesores y funcionarios del Estado Docente fue el que moviliz estas ideas229. Carlos Fernndez Pea fue un personaje incansable, un apstol casi mesinico de sus causas. Gabriela Mistral lo llam el Vasconcelos chileno. Fue el alma de un movimiento que en el plano de las ideas tuvo otros artfices (Encina, Saavedra, Daro Salas), pero, sin duda, en el plano del activismo y del movimientismo, fue el Dr. Fernndez Pea quien se llev las palmas. Socio y director de la Liga Nacional contra el Alcoholismo en 1901, fue secretario de la misma desde 1910 hasta 1927. Fund y presidi por diez aos la Liga Chilena de Higiene Social (entre 1917 y 1927), promovi la enseanza cientfica de la Fisiologa, Higiene y Temperancia en un nmero importante de liceos. En el ao 1924, segn sus propios registros, cuando ya tena 62 aos, dio ms de cien conferencias, con una asistencia de varios miles de personas230. Fue la Asociacin Nacional de Educacin la que patrocin, en 1911, la serie de conferencias de Francisco Antonio Encina, que luego se transformaran en su libro Nuestra Inferioridad econmica (1912)231. Aunque la obra se centra en las insuficiencias de la mentalidad chilena para el desarrollo econmico, y que por ende se trata de una obra de economa poltica aplicada, la crtica a la educacin secundaria y las propuestas educativas conforman un aspecto importante de la misma. Rasgos como el desprecio por el trabajo manual, la falta de perseverancia y de actitud metdica, la obsesin por los golpes de

Patrik Barr Melej, Reforming Chile, Chapel Hill, USA, 2001; distingue un nacionalismo reformista de sectores medios de un nacionalismo oligrquico y conservador. 230 Virgilio Figueroa en op. cit., basndose en diarios de la poca, Revista de Educacin Nacional y folletos de Liga Chilena de Higiene Social. 231 Segn la crnica educacional del ao 1912, realizada por Daro Salas, Encina pronunci una serie de conferencias en 1911, publicadas a comienzos de 1912 con el ttulo de Nuestra inferioridad econmica.
229

246

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

fortuna son considerados por Encina manifestaciones de la sicologa guerrera y herencia atvica de la raza, factores que aunque no se han desarrollado por completo -debido al estadio embrionario de nuestra evolucin- condicionan s nuestra ineptitud para el comercio y la industria.
Entre nosotros -dice Encina- las ideas y sentimientos que constituyen el nervio, la trama ntima del hombre de negocios; es decir, las fuerzas que movilizan y dan empuje al noventa por ciento de la actividad nacional, estn, todava, en embrin, no han sido fijadas definitivamente por la herencia, a causa de nuestro bajo grado de evolucin.

Precisamente por ello, argumentaba, todo no est perdido y la educacin puede llenar este vaco:
El pueblo chileno est en circunstancias particularmente favorables para ser moldeado por la educacin. La disociacin de sus caracteres, consecuencia del cruzamiento (de raza), le hacen una masa plstica extremadamente sensible a todas las influencias232.

Sobre esta base, Encina criticaba cidamente el sistema de educacin secundaria vigente, sealando que la educacin que se entregaba era hipertrofiadamente intelectual, copia de modelos europeos, despojada de todo espritu de nacionalidad e inarmnica con respecto al grado de desarrollo sicosocial del pas.
No toma en cuenta -deca- nuestro patrimonio hereditario, nuestro estado social ni los rumbos trazados a nuestros destinos por la naturaleza de los elementos fsicos de crecimiento (se refera a los rasgos de nuestra evolucin racial). Ello explica -argumentaba- la abundancia de profesiones liberales, de abogados e ilustrados intiles y nuestra ineptitud para el comercio y la industria.

232 Ntese que el anlisis fisiolgico racial de Encina difiere completamente del de Nicols Palacios, para quien, precisamente, no exista disociacin de caracteres entre los espaoles (godos) y los araucanos, los dos afluentes, segn l, de la raza chilena. Ambos se movan en el campo de la biologa ficcin, donde cualquier postura caba.

247

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Frente a tales carencias, postulaba una educacin que corrigiera las deformaciones de la herencia, transformando nuestra primitiva energa militar en aptitudes industriales. Se requera una educacin, en sntesis, que fomentara el espritu prctico, tcnico e industrial, teniendo en cuenta la sicologa atvica del pueblo chileno y las necesidades del pas. Francisco A. Encina (1874-1965), oriundo de Talca y vinculado a la elite agrcola de provincia, de pensamiento conservador, aunque eclctico e intuicionista como historiador, tena en sus planteamientos mayor densidad intelectual que Fernndez Pea, y recurra a varios de los pensadores positivistas ms renombrados de la poca. Tomando la concepcin del desarrollo histrico de Herbert Spencer, que distingua entre un tipo social militar y un tipo social industrial, aplic esta tipologa al caso chileno, mezclndola con todo un bagaje de presunciones biologistas respecto a la sicologa social y racial (siguiendo fundamentalmente las ideas de Gustave Le Bon y Vacher de Lapouge). El predominio de la sicologa del tipo social militar provena, segn Encina, de la Colonia, tanto de los conquistadores como de los araucanos, e implicaba desprecio por el trabajo manual, obsesin por la fortuna casual y falta de espritu metdico. Solo a fines del perodo colonial, con la presencia castellano vasca, aparece la sicologa de tipo industrial, que es, sin embargo, interrumpida por la emergencia militarista en torno a la Independencia. Hacia 1830, el tipo industrial se renueva con la accin del ministro Portales, cuya tarea habra sido -segn Encina-, desarticular el impulso militarista. Ms adelante, empero, el espritu industrial se desacelera hacia 1870 con el ingreso de los liberales al poder poltico (que introducen, a travs del Estado Docente, una enseanza sobreintelectualizada y anti-industrial) y enfatizan, tambin, las que Encina calificaba de simples vaciedades sonoras: las ideas de libertad, igualdad, progreso, derecho y gobierno democrtico. Encina consideraba a la educacin como un correctivo de lento accionar, segua a Gustave Le Bon, en Le lois psychologique de evolution de peuples (1894), y afirmaba que las ideas no tienen accin real sobre el alma de los pueblos sino cuando a consecuencia de una lentsima elaboracin han descendido de las regiones del pensamiento, a la regin estable e inconsciente de los sentimientos. El pensamiento de Encina y sus ideas sobre educacin se inscriben en una tendencia general del pensamiento de la poca. Bajo la influencia del 248

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

positivismo y del social-darwinismo, las doctrinas liberales y las frmulas constitucionales eran consideradas metafsicas. Despus de 1870, las elites buscaban remedios al desorden poltico en la poltica cientfica (aplicada, por ejemplo, por Porfirio Daz en Mxico, entre 1876 y 1910), vale decir, en una poltica que ms que a ideas utpicas preconcebidas respondiera a las reales circunstancias econmicas y sicosociales. El argentino Carlos Bunge (1875-1918) argumentaba que los gobiernos deban ser orgnicos a los rasgos raciales y a la herencia y cultura operantes en cada pas y no constructos abstractos e independientes233. Los dardos apuntaban a los tericos de gabinete y papel, sobre todo a los intelectuales maximalistas, al despotismo de las ideas. Se rearticulaba as un viejo tpico del pensamiento latinoamericano, presente ya en la Carta de Jamaica (1815), de Simn Bolvar: la pugna entre los hombres montados a caballo en libros y los hombres montados a caballo en la realidad. A comienzos del siglo XX, el pensamiento positivista y determinista estaba permeado por una hostilidad frente a las doctrinas democrticas y al liberalismo clsico. El rtulo de jacobino era peyorativo y se aplicaba -siguiendo a Hyppolite Taine234 y a Gustave Le Bon235- a aquellos que pensaban que la sociedad poda ser transformada imponiendo principios racionales o ideales utpicos. Se vinculaba el trmino con irresponsabilidad intelectual, con retrica y declamacin. Tambin incidi, sobre todo en los sectores afines al pensamiento conservador, el resurgimiento del nacionalismo antiliberal en Francia, con Charles Maurras (1868-1932) y la Action Francaise. El nacionalismo integral de Maurras conceba a la nacin como realidad suprema, absoluta, que deba ser preservada ms all de la voluntad de los individuos, tanto en su integridad poltica como en los valores espirituales que constituyen la esencia de su ser. Promovi el tradicionalismo, en cuanto implica reconocimiento de valores histricos y conciencia de que el individuo

Carlos Bunge, Nuestra Amrica: Ensayo de sicologa social, Buenos Aires, 1903. Las mismas ideas se encuentran, entre otros, en Nicols Palacios, Raza Chilena (1904), y en el boliviano Alcides Arguedas, Pueblo enfermo (1909). Todos ellos se hicieron eco de los ideales eurocntricos del social darwinismo y positivismo. 234 Hyppolite Taine, Psychologie du Jacobin, Revue de deux monds, N 44, Paris, 1881. 235 Gustave Le Bon, Le lois psychologiques de la evolution des peuples, 1895.
233

249

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

es un eslabn entre el pasado y el futuro de la nacin. Proclamaba el deber de los pueblos de seguir siendo ellos mismos, esgrimiendo, as, el concepto de nacin-herencia frente al concepto de nacin-contrato, afn a los liberales. En ms de alguna oportunidad, Encina calific al non plus ultra del liberalismo decimonnico chileno -a Jos Victorino Lastarria- como un desconformado cerebral. Cabe preguntarse cmo un pensamiento tradicionalista y conservador como el de Encina tuvo la importancia y la repercusin lograda entre profesores y educadores provenientes en su mayor parte de estratos medios y muy alejados polticamente del Partido Conservador?236. La matriz positivista y socialdarwinista del pensamiento de Encina tena en la poca gran aceptacin, sobre todo entre pensadores laicos y cercanos al Partido Radical. El pensamiento de Palacios, como el de Encina, el de Alejandro Venegas, el de Tancredo Pinochet, el de Carlos Pinto Durn, el de Alberto Cabero, el de Carlos Keller y de muchos otros est permeado, en menor o mayor medida, tanto en el estilo intelectual como en el contenido, de rasgos positivistas, de ideas que se encontraban en Gobineau, en Taine, en Laboulaye, en Vacher de Lapouge, en Gustave Le Bon y en todos los pensadores social darwinistas que se lean en esos aos. A saber, la determinacin del medio y de los factores hereditarios; el uso del concepto de raza de modo polisignificativo, englobando rasgos biolgicos, sociales, culturales y squicos; la aplicacin de la fisiologa o biologa de la raza a la sicologa social o a lo que se conceba como alma de la raza o alma colectiva de un pueblo; la consideracin de la nacin como una colectividad humana descrita en trminos de un conjunto histrico, biolgico y racial. El organicismo implicaba considerar a la nacin como un organismo vivo, un cuerpo cuyas partes, por lo tanto, deban tener una relacin armnica con el todo, en el plano de una adecuacin y correspondencia

236 En la Convencin Conservadora de 1918 se plantea el problema de la enseanza en el pas. El programa reafirma la necesidad de impulsar la enseanza tcnica, criticando, de paso, a la que se imparta como teorizante en exceso. Se atribuyen a esas caractersticas de la educacin la pobreza industrial, la inexistencia de una marina mercante y el estancamiento de la minera. Tambin se sostiene que la enseanza orientada hacia las profesiones liberales ha hecho surgir el problema del proletariado intelectual. Ren Millar, La eleccin presidencial de 1920, Santiago de Chile, 1981.

250

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

entre la totalidad y sus partes, entre el rgimen poltico o el sistema educacional, por ejemplo, con la realidad biolgica hereditaria, social y cultural de los habitantes. La falta de correspondencia o inorganicidad entre el plano de las ideas y el de la realidad era considerada una patologa, un sntoma de enfermedad. Otro tpico era el llamado al gradualismo y a la no intromisin en el cuerpo social; el peligro de los cuerpos extraos que podan penetrar el alma de la nacin, debilitndola (la amenaza de una inmigracin inadecuada o la penetracin de ideas forneas); la predileccin en la educacin por temas cientficos y prcticos frente a temas humanistas; la mitificacin de la industria como la gran panacea para el progreso (recurdese que el positivismo europeo acompa a la Revolucin Industrial); la retrica biologista; la nacin como resultado de la lucha y la competencia por sobrevivir; la necesidad, por ende, de cultivar un sentimiento y una voluntad para preservar esa fortaleza. En fin, son todos temas y perspectivas subsidiarias de la matriz positivista y social-darwinista en boga. Resulta decidor que un pensador como Encina, catlico y de raigambre conservadora, haya prcticamente obviado el tema religioso en su propuesta educacional. Por otra parte, durante el parlamentarismo oligrquico (1891-1920), la poltica y el gobierno experimentaron un desprestigio creciente. En amplios sectores de la juventud, de los trabajadores y de la opinin pblica se les identificaba con los peores males. Por ende, la crtica a los ideales liberales y democrticos -ideales sobre los cuales se haba construido ese parlamentarismo en su lucha contra la supuesta tirana de Balmaceda- era compartida por importantes sectores del pas, que iban mucho ms all del Partido Conservador. Las ideas de libertad, democracia, Estado de derecho, alternancia en el poder y la propia poltica, tenan para ese espectro un correlato real bastante distinto a lo que mentaban tales ideas: significaban cohecho, corrupcin, rotativa ministerial, concupiscencia en el mando y sus regalas, funcionarios inescrupulosos, crisis moral y represin. No chocaba ni molestaba, por ende, que a los ideales democrticos se los calificara de meras vaciedades, pues, en no poca medida, lo eran. Otros contribuyentes al nacionalismo educacional fueron Julio Saavedra y Daro Salas. Saavedra fue profesor del Instituto Barros Arana y Director de la Revista de Educacin Nacional. En 1907 public Nuestro idioma 251

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

patrio, conferencia dictada en la Universidad de Chile, en la que critica el casticismo academicista como una lacra aristocratizante, sealando que el castellano de Chile no debe regirse por las normas de la Academia de la Lengua o por el espaol de Espaa, sino que deba abrirse al habla chilena, a los giros populares y a las modalidades nativas.
Debemos amparar -deca, en una mezcla de nacionalismo econmico y cultural- no slo la invasin de los mercados sud-americanos por el capital y los productos chilenos, sino tambin la expansin del alma chilena, cuyo vehculo ms importante es la literatura y el lenguaje. Por eso, dentro del pas, el ideal que la Educacin Nacional debe proponerse en el ramo de Idioma Patrio, es prestigiar la literatura y dialecto chilenos, fomentando... el libre desarrollo del idioma nacional, para que convertido en un apto concurrente decida en su favor la seleccin y el triunfo del idioma ms apto.

En 1908, Saavedra public Repeliendo la invasin, folleto que rene artculos periodsticos en que el autor ve al pas a punto de sucumbir y ser absorbido por extranjeros en todos los planos, desde la economa hasta la educacin. Cita a un profesor alemn: hay dos cosas que me disgustan en Chile: demasiado barro y demasiados chilenos. Saavedra fue acusado de xenofobia, pero su obra refleja lo que pensaba un sector importante de pedagogos respecto al rol que le caba a la educacin en el fortalecimiento del espritu de nacionalidad. En 1912 public un folleto titulado Reformemos nuestra enseanza secundaria, trabajo presentado al Congreso de Enseanza Secundaria que, auspiciado por la Asociacin de Educacin Nacional, se llev a cabo ese ao. En ese trabajo establece una distincin entre instruir y educar (valores), diferencia que postula como eje para la enseanza secundaria. Critica, desde esta perspectiva, la ley de 1879 y el Congreso de Enseanza de 1902 por su carcter cientificista y universalizante, por haber propiciado una educacin vinculada a ideales universales y no nacionales en que los conocimientos importan ms que la educacin. Seala que el plan de enseanza debe obedecer no a una clasificacin de conocimientos (como el plan concntrico), sino que debe guiarse por propsitos educativos; sirvmonos del estudio de los idiomas -dice- de la historia, de las ciencias y las artes como instrumentos para llegar a un fin que est fuera de los conocimientos mismos. 252

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Y cul era ese fin? Enaltecer el sentimiento de nacionalidad, desarrollar moral y cvicamente a los alumnos, encauzar la enseanza hacia el espritu prctico y las fuentes productivas. Con este propsito postula que se reforme el mtodo de enseanza, dando ms importancia al modo de adquirir que a lo adquirido, a la accin ms que a la memorizacin, al trabajo independiente del discpulo ms que a la recepcin de conocimientos elaborados por otros237. Tales ideas fueron recibidas y hechas suyas en gran medida por el Congreso de Educacin Secundaria de 1912. Luis Galdames, en el discurso de clausura, resume as el ambiente que rein en dicho Congreso:
En todas las secciones, la atmsfera ha sido la misma, como si se hubiera procedido con acuerdo previo. Educar antes que instruir; preparar a la juventud ms para la vida que para las ciencias y las letras; formar espritus dispuestos a una accin constante y eficiente dentro de la sociedad en que han de vivir; cultivar los sentimientos morales como fuerzas potentes de desarrollo individual; crear una solidaridad colectiva capaz de sobrepasar el concepto de nacin, de patria, de raza, al de la propia personalidad; he aqu, segn los debates del Congreso, los fines capitales que debe proponerse nuestra Educacin Secundaria238.

Saavedra, en su trabajo de 1912, le rinde un homenaje al doctor Nicols Palacios (muerto en 1911), reconocindolo como uno de los fundadores y redactor (junto con Carlos Fernndez Pea) de los Principios de la Asociacin de Educacin Nacional. Seala que su propio libro, Repeliendo la invasin, como tambin la Conquista de Chile en el Siglo XX, de Tancredo Pinochet, y Nuestra inferioridad econmica, de Encina, son simples retoos de Raza Chilena y de las ideas del Dr. Palacios.
Mientras no tuvimos una idea clara -dice- de lo que los chilenos constituamos, fsica y moralmente, un pueblo aparte en la tierra, distinto de los dems de Amrica y Europa, no podamos suponer que el sistema de enseanza que ms nos convena pudiese ser diverso del de estos pueblos

237 Daro Salas aplaudi y rese el folleto de Saavedra en Ao Pedaggico de 1912, publicado en Revista de Instruccin Primaria, 1913. 238 Citado por Daro Salas en Correlacin de la enseanza secundaria con las dems de la enseanza pblica, en El pensamiento de Daro Salas a travs de algunos de sus escritos, Ediciones Universidad de Chile, Santiago de Chile, 1987.

253

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

y no se pens hasta ese momento en un sistema nacional. Debemos a Don Nicols Palacios la gratitud de habernos mostrado nuestra situacin y necesidades y de darnos vista y conciencia para apreciarlas.

Daro Salas (1881-1941) fue profesor normalista y Director General de Instruccin Primaria. Se doctor en educacin en la Universidad de Columbia de Estados Unidos y fue destacado traductor del pensamiento de Dewey y de otros pedagogos norteamericanos. Colabor en la Revista de Educacin Nacional y fue miembro activo de la Asociacin; con un sentido ms poltico y clarividente, fue ms matizado en su nacionalismo educacional que los anteriores. En 1917 public su obra ms importante: El problema nacional, alegato brillante y multifactico en pro de una educacin primaria gratuita y obligatoria, obra que tuvo gran importancia en la dictacin de la ley respectiva de 1920. Las posturas del nacionalismo educacional, aunque predominantes como nos indica el Congreso de 1912, fueron en sus versiones ms extremas refutadas, dndose una polmica pblica entre los utilitaristas o nacionalistas, por un lado, y los cientificistas o humanistas, por el otro. Si bien Daro Salas era partidario y artfice de la educacin nacionalista, desempe ante estas tendencias un papel mediador, buscando armonizar ambas posiciones, rescatando lo mejor de cada una, en funcin de lo que consideraba el fin ltimo de la educacin: la eficiencia social. Cabe sealar que todas las posturas que hemos reseado conllevan un imaginario de nacin y una escenificacin del tiempo histrico de integracin. Son discursos que conllevan un pas lastre que se rechaza: el pas afrancesado, desnacionalizado y elitista, el pas que carga consigo ciertos rasgos de la herencia racial, un ayer que en algunos aspectos lo inmoviliza y no le permite ponerse a la altura de los tiempos. Hay tambin un hoy que corresponde a la crisis multifactica en que se est sumido, y que condiciona el punto de vista crtico. Pero sobre todo un pas futuro, un maana distinto al actual que requiere levantar el espritu industrial y potenciar los rasgos positivos de la raza mediante una educacin que sirva a los intereses de una nueva etapa de la nacin. El nacionalismo educacional, que es fundamentalmente un nacionalismo de la sociedad civil y no un nacionalismo oficial, al mismo tiempo que toma postura frente a un tema concreto como es el sistema de educacin vigente, conlleva una voluntad de construccin de la nacin y la reformulacin de 254

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

su imaginario. Considerando que la educacin es tal vez el agente ms significativo de socializacin de un imaginario nacional, no es casual que el proyecto educacional que sustenta el movimiento tambin implique un proyecto (y un relato) de la nacin. Aunque el nacionalismo educacional se dio sobre todo en el mbito de asociaciones de la sociedad civil, debido a que varios de sus miembros ocuparon con el tiempo cargos relevantes en el Estado -o en aparatos semiestatales, como la Universidad de Chile239- algunos de sus postulados empezaron a ponerse en prctica. Puede afirmarse que a partir de 1912 sus planteamientos llegaron a ser hegemnicos. Sin embargo, la aplicacin prctica y masiva de sus propuestas en el sistema de enseanza se vio morigerada por la postura de algunos educadores que rebatieron muchas de las ideas de Encina, de Fernndez Pea y de Saavedra. Entre ellos, el ms destacado fue Enrique Molina, Rector del Liceo de Talca y, posteriormente, de la Universidad de Concepcin. Molina, en una serie de conferencias dictadas en la Universidad de Chile y reunidas en el libro La cultura y la educacin general (1912), sale al paso de los planteamientos de Encina. Seala que sus ideas son unilaterales, reconoce el valor y el rol central de la educacin para una nacin que aspira a ser fuerte, prspera y culta, pero desconfa de la industria y del espritu comercial como los mesas del proceso. La tendencia industrial es justa y necesaria -afirma- pero a condicin de que no se totalice como la panacea universal para todo. Habla de un maridaje extrao entre la industria o el espritu de negocios y la educacin, pues mientras los primeros persiguen -por razones de su propia actividad- fines econmicos y egostas, la educacin persigue fines colectivos y sociales. Dice que la crtica de Encina es unilateral porque se focaliza solo en los liceos y no en los colegios de congregaciones religiosas. Frente a lo que considera manifestacin de un nacionalismo estrecho (la crtica a lo forneo por ser forneo), el nacionalismo para Molina debe consistir, ms que en declamaciones y posturas extremas, en una acentuacin del civismo y del espritu pblico; nadie duda -dice- del carcter nacional de nuestro ejrcito y sin embargo ha recibido la ms poderosa influencia germana.

239 La Universidad de Chile era todava una suerte de superintendencia del sistema educacional en Chile.

255

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Critica tambin el conservadurismo de Encina, la idea de que la base, la piedra angular de la moral de toda sociedad la constituyen las ideas y los sentimientos tradicionales. Encina no se da cuenta -dicede que los actos ms trascendentales de nuestra vida nacional (como la independencia de Espaa) implican una ruptura con la tradicin. Critica tambin su antiintelectualismo y anticientificismo. Sostiene que la especulacin intelectual y la investigacin no son negativas, y que lo verdadero es tanto o ms importante que lo til (Molina era profesor de filosofa). Advierte que la enseanza cientfica que se da en el liceo es la mejor disciplina, tanto para la formacin de un criterio exacto sobre el mundo y sus cosas, como para manejarse con provecho en la vida prctica. A la educacin practicista y economicista de Encina, Molina opone una educacin integral y armnica, que combine la actividad del espritu con los negocios, el alma y el cuerpo, una educacin a la vez pragmtica y humanista, nacional y universal. Frente a postulados que quieren contribuir a una educacin que fortalezca la conciencia prctica (inspirados en la pedagoga norteamericana), Molina -seguido tambin por Armando Donoso- sostiene que no debe desecharse la idea latina de una educacin que tienda a formar personalidades y a mantener vivos los ideales desinteresados del espritu y de la conciencia crtica. No se opone a que se empuje en alguna medida la educacin hacia el campo del trabajo y de la economa, pero sostiene que sera un grave error echar por la borda los conocimientos y la cultura como valores y fines en s, y como un acerbo para los futuros ciudadanos y profesionales240. La postura de Enrique Molina refleja un nacionalismo diferente, ms eclctico, menos extremo, ms prximo al humanismo liberal de tradicin republicana. Un nacionalismo que tena presencia en la poca pero que estaba ms bien a la defensiva, y que careca, por lo tanto, de propuestas en trminos de perfilar un imaginario nacional que pudiese integrar a los nuevos sectores sociales y polticos. Cabe consignar que ambas posturas coincidan en otorgarle un rol al Estado como proveedor y regulador del sistema educacional. Luis Galdames (1881-1941), miembro activo de la Asociacin de Educacin Nacional, abogado, destacado historiador y poltico, sali

240

Vase Armando Donoso, La senda clara, Santiago de Chile, 1919.

256

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

en defensa de Encina y dio una serie de conferencias que luego reuni en un libro con el ttulo de Educacin econmica e intelectual (1912), donde argumenta que Encina haba sido mal interpretado por Molina. Sencillamente, lo que Encina sealaba era que, entre los factores sociales, el econmico es el de mayor importancia en las colectividades modernas, y que en todos los pases se lucha por poner en correlacin estrecha la enseanza general, especialmente la secundaria, con la vida econmica nacional. Mostr que en distintos pases se estaban llevando a cabo reformas educacionales con este propsito, argumentando que Chile no deba quedarse atrs en ello, dada nuestra falta de hbitos econmicos y la extranjerizacin de casi toda la actividad material del pas. El propio Francisco Antonio Encina public un segundo libro: La educacin econmica, como rplica a las crticas de Molina, un libro en el que, dejando en cierta medida de lado la biologa-ficcin de su libro anterior, insiste en sus ideas y explica que su propuesta no significa formar directamente agricultores, industriales, comerciantes u obreros -esa, dice, es tarea de escuelas especiales- sino que se trata solo de desarrollar en el alumno, al mismo tiempo que la inclinacin hacia la actividad industrial, las aptitudes y los rasgos de carcter que condicionan el xito en el ejercicio de esa actividad; de modo que lo mismo que la educacin fsica o intelectual, la econmica deba ser solo un aspecto de la educacin general. La polmica, como se ve, contribuy a templar las posturas y a armonizar ambas posiciones, lo cual fue, en definitiva, lo que ocurri a nivel curricular y en la prctica de la enseanza secundaria. Sin embargo, desde un punto de vista intelectual, la polmica promovi reflexiones que van ms all de lo meramente educacional. Por ejemplo, en 1914, un seor de nombre Calixto Correa, probablemente un simple profesor de Estado, public en Las ltimas Noticias (4-21914) un extenso artculo bajo el ttulo de Nacionalismo econmico pedaggico. En l se refiere al chauvinismo como un grave defecto en los pueblos y muchas veces de consecuencias harto desgraciadas como suelen serlo el engreimiento y la fatuidad en los individuos. Con irona seala que no alcanza a comprender los reales alcances del propsito de nacionalizar nuestra educacin, frmula puesta de actualidad y que goza de un sin nmero de adeptos. Como no lo alcanza a entender, hace varias preguntas al respecto: 257

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Se trata, acaso -dice- de elaborar una ciencia y un arte nuevos alegando solo elementos genuinamente locales, de modo que queden excluidos todos los mtodos, todas las creaciones que hasta hoy han venido levantando otras culturas y civilizaciones?. Acaso -pregunta- nuestro profesorado nacional deber buscar nuevos rumbos, nuevas aplicaciones, nuevos mtodos prestando atencin solo al medio tan sui generis que nos rodea? Se pretende nacionalizar la educacin alejando de las filas del profesorado a todos los elementos extranjeros, por ofrecer peligros para el arraigamiento del espritu de nacionalidad en los jvenes educandos? Bien est -dice- que lo propio no se desprecie lisa y llanamente porque es propio, mostrndonos ciegos admiradores de lo de afuera, no iremos a parar acaso, a partir de esta consideracin, a un fetichismo semejante pero al opuesto, que nos lleve a adorar o ensalzar todo lo que es de casa por el solo hecho de serlo? Se pretende, entonces, que nos conformemos solo con nuestras incipientes producciones artsticas, desdeando las obras geniales del arte universal?

Algunas de las preguntas planteadas las responde el propio articulista:


Si se pasa ahora a considerar -dice- el peligro que ven algunos en el profesorado extranjero, nos topamos de nuevo con una de esas perturbaciones de criterio lastimosas y funestas en alto grado. En los precisos momentos en que todos los pases abren sus ctedras a la renovacin de ideas que provocan los vientos que vienen del exterior, cuando en todas las regiones cultas se preocupan del intercambio intelectual, a nosotros se nos propone aislarnos... en circunstancias que el intercambio de ideas, el ir y venir de las personas, el comercio constante con otras civilizaciones y medios constituye la atmsfera oxigenada, abierta y libre, en que puede fructificar el invento, el progreso cientfico, y, por aadidura, el desarrollo industrial.

Probablemente, en este artculo annimo, que se distancia del purismo nacionalista y que ms bien sintoniza con las pulsiones contrahegemnicas de Huidobro y Juan Emar, hay tanto o ms sabidura y pedagoga profunda que en varios de los artculos, folletos y libros que hemos comentado. Cabe sealar, adems, que hacia fines de la dcada del veinte, las posturas con respecto a la enseanza nacionalista se han, en alguna medida, templado. En el campo de la enseanza artstica, por ejemplo, se plantea una reforma de corte nacionalista y se entiende por ello algo muy distinto de lo que se entenda por nacionalismo educacional en la 258

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

dcada del Centenario. Ahora, en 1928, se trata de articular las nuevas corrientes del arte contemporneo con la tradicin esttica de cada pueblo. Carlos Humeres, profesor y especialista en enseanza del arte, en relacin con la reforma educacional del rea, seala que la misma persigue articular tres fines: difundir los conceptos estticos que inspiran al mundo moderno; contribuir al mejor conocimiento de las grandes culturas pretritas y estimular la formacin de un arte nacional basado en elementos propios241. Se trata de una propuesta de nacionalizacin de las artes plsticas bastante ms abierta que la que se planteaba para otras ramas de la educacin a mediados de la dcada del Centenario.

c) Nacionalismo econmico
En distintos sectores sociales, hacia 1910, y an antes, haba una clara conciencia (y cierto consenso, si no en los hechos, por lo menos a nivel de discurso) de que desde el punto de vista econmico haba en el pas una sobrepresencia de capital extranjero y una insuficiencia del desarrollo econmico nacional, particularmente en el plano de la industria. Tambin haba consenso de que ciertos sectores, como la marina mercante, o la industria del papel, o la que deba servir a los ferrocarriles, deban ser fomentados y desarrollados por el Estado. La figura de Balmaceda y su martirio eran rescatados como una manifestacin heroica de la defensa de los intereses nacionales. El afn de industrializacin, como ya lo mencionamos en el primer captulo, fue una de las ideas-fuerza del perodo, apoyada por todo el espectro poltico, desde conservadores y liberales hasta socialistas y demcratas, y tambin por el ideario positivista y por el pensamiento econmico: desde proteccionistas hasta librecambistas. Se trat de una postura que vea en la independencia econmica la culminacin de la independencia poltica. Una postura que se proyect con mucha fuerza a travs de las ideas de proteccionismo y sustitucin de importaciones, durante la primera mitad del siglo XX. Jugaron un rol, en esta postura, destacados intelectuales y pensadores, algunos profesores o

241 Carlos Humeres Solar, Primera Revista de Arte , Santiago de Chile, 1928. Seguramente, las Notas de arte, de Juan Emar, publicadas en La Nacin entre 1923 y 1927, tuvieron alguna incidencia en esta reforma.

259

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

historiadores no economistas, como Tancredo Pinochet, Julio Saavedra y Francisco Antonio Encina (y, por lo tanto, ms nacionalistas e ideolgicos que tcnicos), y otros, como Guillermo Subercaseaux y Daniel Martner, con formacin de ingenieros o economistas, y, por lo tanto, ms tcnicos que ideolgicos (ambos ejercieron ctedras en la U. de Chile). Tambin desempearon un rol destacado en el fomento de la industria y de la enseanza tcnica, con perspectiva nacionalista, cuerpos colegiados como la Sociedad de Fomento Fabril, la Sociedad Nacional de Minera y, en menor medida, la Sociedad Nacional de Agricultura. El nacionalismo econmico era ya en la primera dcada del siglo un clima, un ambiente, una opinin. En la revista Zig-Zag de 1907, por ejemplo, apareci un largo artculo titulado Ya tenemos salmn en Chile! Se trata de una crnica de la introduccin de 600.000 ovas de salmn tradas del Rhin de Alemania, cultivadas y aclimatadas en el Ro Blanco, en las cercanas de Nueva Imperial, en el sur del pas. La crnica hace una descripcin completa y casi cientfica del proceso, con todos los cuidados que signific cada paso, utilizando cajones refrigerados especiales, mesas incubadoras con rejillas y agua corriente, lagunas y ros, con la consiguiente transformacin de ovas a salmoncitos, y luego a salmones de cerca de un metro y varios kilos de peso. El realizador de esta hazaa fue un tal seor Albert, vinculado a la Seccin Aguas y Bosques de Alemania. Pues bien, a los pocos meses apareci en la misma revista Zig-Zag (1907), bajo el ttulo de Protesta, un enrgico reclamo firmado por Un pejerrey, escrito, segn se dice, desde el ms apacible de los remansos del Ro Claro, en las cercanas de la ciudad de Talca.
Ahora se ha avanzado un paso ms en la empresa de extranjerizarnos. A pesar de que en nuestros ros estamos nosotros y las truchas y en el mar territorial abundan los congrios, los lenguados, las pescadas, los tollos, los rbalos y las corvinas, se ha credo necesario traer inmigrantes: los salmones. Es irritante -protesta el pejerrey de marras- lo que ocurre en Chile: se desprecia lo nacional y se endiosa lo extranjero. Quin no manifiesta desdn y desconfianza por los productos de la industria nacional y quin no se siente fascinado y paga precios inverosmiles por los artculos importados? El seor Albert, encargado por el gobierno, trajo 600.000 ovas en cajones refrigerados especiales y durante 38 das de viaje los mantuvo entre 2 y 4 grados para que no sufrieran las delicadas guaguas del salmn... Entre tanto, los pobres hijos de los peces chilenos nacen entre piedras y arenas, sin defensa contra el fro o el

260

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

calor, expuestos a la glotonera de los pjaros, a los tiros de dinamita y al furor de las correntadas... Cercano est pues el da en que los peces chilenos, perseguidos en las aguas queridas de la patria, tendremos que nadar hacia otras naciones para buscar, como Temistocles, pan y abrigo en el hogar extranjero.

Antes de concluir, el osado pejerrey extiende su reproche a la revista Zig-Zag por haber dedicado
dos pginas al pescadillo extranjero, apurando el repertorio de los elogios y, sin embargo, jams ha tenido una palabra de aplauso para nosotros los pequeos pejerreyes de quienes solo se acuerdan para frernos en el sartn, ni para el congrio altivo que desafa las olas, ni para el modesto bagre que lleva vida de ermitao y por huir del ruido mundanal, se oculta en las profundidades de las grietas. Estas injusticias irritantes sern causa de que se propaguen las ideas socialistas entre los peces.

Se trata, sin duda, de un nacionalismo pisccola burln, que probablemente ironiza los nacionalismos extremos que circulaban en los medios de opinin pblica. El artculo, su tono y la ndole de los argumentos que se esgrimen son, sin embargo, reveladores respecto del clima y las connotaciones que tenan el nacionalismo econmico y el nacionalismo sin ms de la poca. Muestra las preconcepciones operantes y el maniquesmo esencialista en la consideracin de lo autctono frente a lo forneo. Argumentos extremos, similares a los del pejerrey, se encuentran, por ejemplo, en Repeliendo la invasin (1908), de Julio Saavedra, y aunque ms matizados, pero tambin con esa visin apocalptica de un pas que est sucumbiendo a lo extranjero, en La conquista de Chile en el siglo XX (1909), de Tancredo Pinochet, sin duda el publicista ms importante del nacionalismo econmico. Tancredo Pinochet (1879-1959), profesor de ingls, perteneciente a una familia de educadores, fue Director de la Escuela de Artes y Oficios, y una suerte de apstol de la moralidad pblica (lo apodaban Tancrdulo Pinochet). En su ensayo afirma que ser es luchar, y vivir es vencer. Considera que el pas ha sido principista y altruista, y que ha dejado atrs sus propios intereses. Denuncia la entrega del pas a extranjeros; el regalo de tierras fiscales a italianos en Malleco, la influencia alemana y los contenidos forneos de los programas de educacin. Denuncia, 261

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

sobre todo, la mentalidad oligrquica de sobrevalorar lo extranjero e importado por encima de lo nacional, lo que demuestra citando una larga serie de productos manufacturados en el pas a los que se le adosan nombres y etiquetas extranjeras. En la parte final del ensayo se preocupa de proponer vas para enmendar esta situacin. Seala que, aun cuando nos apropiemos de ideas que vienen del exterior, hay la necesidad de proceder siempre como chilenos y para Chile. Las recetas que propone ya nos son conocidas: transformar el sistema educacional de modo que enaltezca y valore el trabajo manual e industrial; no traer tcnicos o ingenieros europeos, sino enviar a chilenos a que estudien all; otorgarle gran impulso a la industria nacional; nacionalizar algunos de los capitales extranjeros; proteger y desarrollar la marina mercante, etc. Su propuesta pasa por convertir a Chile en una poderosa nacin industrial...; esa debe ser, dice, la Conquista de Chile en el siglo XX..., velar porque las riquezas del pas sean patrimonio de chilenos para que signifiquen un verdadero factor de progreso intelectual y moral de la raza. Su modelo es anglosajn y, sobre todo, Estados Unidos, una democracia meritocrtica con sentido prctico e industrial. Son casi las mismas ideas de Encina, la diferencia es que el nacionalismo econmico de Pinochet tiene un fuerte componente antioligrquico, en la medida en que responsabiliza a la aristocracia de la entrega del pas a los extranjeros. Algunos estudios y mediciones posteriores sobre la historia de la industria han sostenido que el desarrollo de la misma hacia 1910 era relativamente significativo en relacin con los ndices de urbanizacin y con datos de industrializacin de otros pases. Incluso han sugerido que, desde el punto de vista econmico, hubiese sido ms adecuado fortalecer y modernizar la agricultura y la minera. scar Muoz, en su investigacin Crecimiento industrial de Chile 1914-1965 242, concluye que hacia 1914, corporativamente y en correlacin con el proceso de urbanizacin, la industria haba alcanzado en el pas un desarrollo de relativa importancia. De su trabajo se desprende que en el discurso de industrializacin haba casi ms imaginacin discursiva que insuficiencia objetiva de desarrollo industrial.

242

Publicado por la Universidad de Chile, Santiago, 1968.

262

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

No hay, a nuestro juicio, investigacin suficiente para apoyar esta postura; en todo caso, si ello se estableciera, estara indicando que en la excesiva importancia dada a la industrializacin oper tambin un componente ideolgico243. Durante el gobierno de Juan Luis Sanfuentes, Tancrdulo, como lo apodaban, se disfraz de inquilino y penetr en la hacienda que el Presidente tena en Camarico, publicando un reportajedenuncia sobre las condiciones de trabajo y vida en el mundo rural: Inquilinos en la hacienda de su excelencia (1916). Tancredo Pinochet atac siempre a los terratenientes que se oponan a la modernizacin del agro. En 1916 public Oligarqua y democracia: las lmparas de la democracia son -dice- la escuela pblica gratuita y obligatoria, la biblioteca pblica y la prensa libre. Espiritualmente, estaba prximo a Encina (en su concepcin organicista y cultural de la nacin) pero tambin a Alejandro Venegas, en la medida en que comparta su concepcin de la nacin como una democracia poltica y social incompleta. Cabe preguntarse, el nacionalismo econmico y el afn de industrializar el pas tuvieron acaso una connotacin social? O era ms bien neutro con respecto a la cuestin social y a las demandas de los trabajadores? El perodo 1900-1930 fue, como se sabe, una etapa de considerable presencia contestataria, tanto obrera como estudiantil. Entre 1911 y 1920 hubo 293 huelgas (sin contar el ao 1915)244. Influidos por el pensamiento anarquista, peridicos y folletos vinculados a estos sectores manifestaban desconfianza ante el concepto de patria o de nacin. No criticamos la bandera, deca Luis Emilio Recabarren en un folleto de 1914, pero tenemos la esperanza que algn da flamee una sola bandera: la de la humanidad. Para los ms militantes, como seala un peridico anarquista de 1913, las fronteras y la Patria resultaban solo artificios esgrimidos por la burguesa245. Como ya lo hemos sealado en el tomo anterior: se trata claramente de otra sintona. A pesar del carcter contestatario de tales sectores, y probablemente debido a

Jorge Silva, Examen del nacionalismo econmico, Santiago, U. de Chile, 1934. Visin crtica del nacionalismo econmico al que percibe como hinchado de soberbia y puerta de servicio de intereses econmicos sectoriales. Seala que las verdaderas industrias nacionales son la minera y la agricultura, cuyo origen est en el suelo del pas. 244 Alberto Cabero, Chile y los chilenos, op. cit. 245 El productor, 1913.
243

263

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

ello, el nacionalismo econmico no descuid a los trabajadores y trat de armonizar -por lo menos en el plano del discurso- el desarrollo de la industria con mejoras sociales, especialmente para los sectores que estaban organizados. La Sociedad de Fomento Fabril tuvo una genuina preocupacin por la capacitacin tcnica de los trabajadores y promovi varias iniciativas en esta direccin. El Partido Liberal, a travs de Manuel Rivas Vicua propuso, en 1910, un proyecto para establecer comits permanentes de trabajo en industrias con ms de 150 obreros. Se trataba de impulsar cierta armona entre el capital y el trabajo. Alberto Cabero seala ejemplos de legislacin social previa a 1920: Ley de Habitaciones Obreras de 1906; ley sobre el descanso dominical de 1907; ley en cuanto a sillas y descanso de empleados de comercio de 1915; Ley de Accidentes del Trabajo de 1916; creacin de la Caja de Crdito Prendario y Ley de Educacin Primaria Gratuita en 1920. Tancredo Pinochet, Nicols Palacios y Carlos Fernndez Pea, ya sea en la lucha contra el alcoholismo, en la denuncia sobre el trabajo asalariado o sobre la matanza de Santa Mara de Iquique, fueron a la par, apstoles del desarrollo industrial y de la dignidad y bienestar de obreros y campesinos. Pensaban a la industria como una instancia de armona e integracin social. En las primeras dcadas alcanzan un importante desarrollo instituciones benficas como la Gota de Leche o El Patronato Nacional de la Infancia, ambas con participacin femenina y de la elite, instituciones que velan -como dice su publicidad- por aportar una raza fuerte y sana para el trabajo y la industria. Un aviso del Patronato de 1920 seala: los nios de las clases altas son mecidos y arrullados en la abundancia: procuremos que las criaturas de las familias pobres tengan el alimento necesario, el bao tibio, la ropa limpia246. Es cierto tambin que ante estas preocupaciones de la elite no hay que descartar el temor conservador a la prdida de la cohesin social, perspectiva que con el tiempo los llevara -en clave de integracin- a apoyar la reforma para evitar la revolucin. Pocos documentos son ms reveladores, en este sentido,

246

El Diario Ilustrado, Santiago, 10-8-1920.

264

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

que la conferencia dictada en 1918 sobre Caractersticas sociales de Chile por el dirigente conservador y cristiano Juan Enrique Concha247.
Tiendan la mirada hacia atrs -dice- los que conocieron al gan, al obrero y al artesano de otros tiempos; miren ms de cerca lo que era el pueblo chileno de hace 20 aos, y notarn un cambio en su modo de mirar, en su lenguaje, en su manera de saludar, en su modo de vestir, en sus necesidades; aquel pueblo manso y obediente, conforme y resignado con su condicin, casi sin ambiciones, va cambiando poco a poco; la igualdad poltica quiere verla convertida en igualdad social, ello es lgico: ha estado recibiendo desde hace tiempo la influencia de las ideas modernas de democracia subversiva que se propagan por la prensa, en el club, en la taberna. El obrero ya no es el ser sumiso, manso y obediente a sus patrones; es el individuo que discute de frente, casi siempre con altanera y que a la menor observacin responde con el consagrado me voy, o con la amenaza de huelga, o con la intimidacin que ya empieza a orse de echarlo al Diario, cuyo poder cree enorme.

Guillermo Subercaseaux (1872-1959), destacado ingeniero y profesor en materias econmicas, fue presidente del Banco Central y ejerci en distintos gobiernos responsabilidades en el rea de hacienda y economa. Fue tambin, como veremos ms adelante, uno de los impulsores del nacionalismo en la poltica partidaria. Un ejemplo de su pensamiento econmico es El liberalismo individualista, el nacionalismo y el libre cambio y la proteccin, bajo su aspecto cientfico, de 1915. Hay pocos temas ms polmicos, y en los que se ha gastado ms tinta y verba, que la discusin entre librecambistas y partidarios de la conversin metlica. Algunos autores, como Venegas, llegaron a plantear que casi todos los males de la sociedad chilena obedecan al gran mal: al rgimen de papel moneda y al librecambismo. Guillermo Subercaseaux se pregunta: por qu han discutido tanto librecambistas y proteccionistas? Llega a la conclusin de que no es un asunto cientfico o tcnico del saber econmico, sino que se inscribe, ms bien, en la lucha poltica del obrar; los librecambistas -a los que llama escuela individualista- y los proteccionistas -a los que llama nacionalistas- no han podido ponerse de

247 Juan Enrique Concha Subercaseaux fue un poltico conservador, considerado uno de los artfices de la vertiente social cristiana dentro de esa corriente.

265

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

acuerdo. La discusin -dice- ha pretendido tener carcter de ciencia y de bsqueda de la verdad objetiva, pero detrs de ella hay tendencias ideolgico-polticas que entraban la objetividad analtica.
El librecambismo o criterio cosmopolita solo mira los intereses de cada individuo; al proteccionista, en cambio, le interesa que la marina mercante sea nacional y pueda desarrollarse. Al librecambista le da lo mismo si es la bandera nacional o la extranjera la que flamea en el mstil de los buques de carga Para el librecambista no hay diferencia entre el comercio internacional o el interno de un pas; el comercio, para l, no tiene patria, tampoco le importa la nacionalidad de los capitales (si es Pars, Londres, Santiago o Nueva York), en cambio, al nacionalista s le importa.

Subercaseaux, siguiendo, entre otros, a Adam Smith, seala que en un principio l era librecambista, pero no tard en darse cuenta de los inconvenientes y falencias de ese pensamiento. La principal falencia, dice, es que el librecambismo es una doctrina de libros y de escuela, y, por lo tanto, abstracta, mientras que el proteccionismo ha nacido como producto obligado de la atmsfera y realidad del pas. Mostrando una gran proximidad con el pensamiento de Encina y el darwinismo social, seala que los sentimientos de patriotismo, los ideales de prosperidad y grandeza nacional han estado encarnados en la historia de todos los pueblos y muy en especial en aquellos que han sobresalido por la importancia que le dan a su cultura y a los rasgos peculiares de cada nacin. Los dems, dice, son filsofos de gabinete que piensan en un mundo abstracto y utpico, sin considerar las razas, ni las religiones ni las lenguas. Para Subercaseaux, la nacin, si bien era una entidad poltica, era sobre todo una conciencia histrica compartida, una comunidad racial, un hecho histrico, social y cultural, un todo orgnico, y, por ende, las polticas pblicas que se adoptaran deban tener en consideracin ese carcter. Solo los nacionalistas -deca- son verdaderamente realistas. Su pensamiento, tal como el de Encina y el de casi todos los autores que hemos mencionado, formaba parte de un movimiento general en contra de la razn, que buscaba rescatar lo singular frente a las tendencias universalizantes de la ilustracin y del liberalismo. Subercaseaux pensaba, frente a las tendencias cosmopolitas, que la nacin significa tambin, 266

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

en relacin con la economa, sentido de la singularidad de cada pas, respeto a sus tradiciones propias y custodia de su carcter nacional. En el plano de su realismo econmico, planteaba que no se sacaba nada con implementar medidas proteccionistas si ello no iba acompaado de la presencia de un mercado nacional significativo (de all que fuera partidario de unir y efectuar tratados con otras repblicas latinoamericanas para expandir y fortalecer los mercados). En alguna poca fue miembro y parlamentario del Partido Conservador, sin embargo, siempre predic la necesidad de prescindir del doctrinarismo ideolgico y partidario, y como miembro del Tribunal de Honor as lo cumpli, al inclinar la balanza, en la eleccin de 1920, hacia Arturo Alessandri Palma, por lo cual fue considerado un traidor por algunos de sus antiguos correligionarios. Subercaseaux fue, adems, el creador del Banco Central y de la reforma monetaria, y en 1923, siendo Ministro de Hacienda casi por un ao, intent imponer algunas de sus ideas pero se encontr con la resistencia de los partidos a los que en ms de una oportunidad calific como agrupaciones compuestas por macucos, equilibristas y expertos en componendas.

d) Nacionalismo poltico
El nacionalismo econmico llev a Guillermo Subercaseaux al nacionalismo poltico. En efecto, Subercaseaux fue, en 1915, uno de los fundadores del Partido Nacionalista y uno de los ms claros exponentes del nacionalismo poltico. Ya desde comienzos de la dcada del Centenario, en sectores conservadores e independientes vinculados a la elite (con apoyo y participacin de algunos intelectuales de capas medias), se va conformando un nacionalismo poltico antiliberal y crtico al desgobierno del rgimen parlamentario y a los vicios del sistema poltico imperante. En 1912, un grupo de hombres pblicos pertenecientes a diferentes colectividades forman la Liga de Accin Cvica, que tiene como fin poner trmino al desorden administrativo, econmico y social, desorden que los partidos tradicionales que comparten el gobierno lejos de solucionar han agravado248. Varios personeros conservadores, entre ellos Guillermo

248

Leopoldo Castedo, Historia de Chile, Santiago de Chile, 1954.

267

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Subercaseaux, Ricardo Salas Edwards e Ismael Valds Vergara, forman parte de ella. En 1913, se conforma un nuevo movimiento al margen de los partidos: la Unin Nacionalista surge como una sociedad que pretende formar corrientes de opinin con el objeto de procurar el engrandecimiento nacional por medio del progreso econmico y social de la Repblica, prescindiendo de consideraciones doctrinarias. En 1914, siendo miembro fundador de esta Unin, Guillermo Subercaseaux public Estudios polticos de actualidad, en el que seala como factores negativos de la vida poltica el doctrinarismo religioso y el antidoctrinarismo que caracteriza a los Partidos Conservador y Liberal. Critica tambin, cidamente, al parlamentarismo. El propsito era afectar, con estas ideas, a los partidos tradicionales, conservadores, liberales y radicales, sin embargo, el intento fracasa por el predominio de intereses partidistas, lo que lleva a los miembros de la Unin al convencimiento de la necesidad de fundar un partido. As, en 1915, miembros de la Unin Nacionalista y otros, entre ellos Guillermo Subercaseaux, Alberto Edwards, Francisco Antonio Encina, Armando Jaramillo, Nicanor Marambio, Luis Galdames, Ricardo Montaner Bello, Carlos Larran Bulnes, Carlos Fernndez Pea, Rodolfo Errzuriz Mackenna, Justiniano Sotomayor, Abel Saavedra y Enrique Zaartu, fundan el Partido Nacionalista, cuyo manifiesto se publica en la vspera de las elecciones parlamentarias de 1916, en las que van como candidato a senador Guillermo Subercaseaux, y para la Cmara de Diputados, Luis Galdames. El espectro es amplio, desde conservadores y liberales hasta radicales e independientes. Tambin lo es desde el punto de vista social: desde socios conspicuos del Club de la Unin hasta profesores normalistas como Abel Saavedra, educadores como Luis Galdames, que fue Director de la Revista de Educacin Nacional, y Justiniano Sotomayor, Director de la Escuela de Artes y Oficios. El manifiesto y programa del Partido Nacionalista, redactado, entre otros, por Guillermo Subercaseaux, recoge casi todas sus ideas. Seala que como partido se abocar a la solucin de los problemas de la nacin: crecimiento econmico y bienestar social de ciudadanos, prescindiendo de cuestiones doctrinarias o religiosas. Su programa econmico es la proteccin a la industria nacional, evitar que estn en manos extranjeras negocios que podran encontrarse en manos de empresarios y capitales chilenos. En lo poltico, el programa contempla la restauracin del principio de autoridad. La idea de un gobierno fuerte para que pueda 268

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

existir un principio orgnico de administracin pblica, para que primen los intereses colectivos por sobre los intereses sectoriales y partidarios. Dotar a la Cmara de Diputados del derecho a clausurar debates interminables. Medidas que tiendan a paliar el desgobierno. En cultura, enseanza primaria obligatoria y ampliacin de la enseanza tcnica. Critica a la educacin que se aleja de actividades productivas y que promueve profesiones parsitas. El manifiesto fue publicado en El Mercurio y tuvo cierta resonancia. Sin embargo, los dos candidatos del Partido Nacionalista se perdieron. Sus ideas, empero, tuvieron influencia y se proyectaron en el gobierno de Alessandri (reforma del rgimen parlamentario y fortalecimiento del ejecutivo; proyectos de legislacin social; creacin de un Banco Central independiente y tcnico; medidas proteccionistas en pro de la marina mercante). Algunos estudiosos han sealado que el Partido Nacionalista, a pesar de su fracaso en votos, signific la presencia de una nueva mentalidad poltica249, una forma de hacer poltica que, segn El Mercurio, abrira brechas en la ciudadela de las componendas. Aunque el partido fracas y desapareci, Guillermo Subercaseaux, que en cierta medida fue el alma de la agrupacin, ocup cargos pblicos y vivi las turbulencias de los gobiernos de Arturo Alessandri Palma, experiencia que seguramente aument su escepticismo respecto a la poltica partidaria y al sistema democrtico. En 1932 dio a conocer en la editorial La cruz swstica, La poltica social nacionalista moderna, folleto en el que valora al nacionalsocialismo como una reaccin frente al liberalismo individualista y librecambista, como una doctrina que favorece la intervencin de los poderes pblicos para mejorar las condiciones de vida de la poblacin, pero que, a diferencia del socialismo, respeta la libertad individual y la propiedad privada (hoy da, probablemente no habra publicado bajo ese smbolo editorial). Las ideas nacionalistas en su expresin poltica siguieron empero vivas, no solo en el gobierno del General Ibez (1927-31), sino tambin en el rescate de ciertas figuras polticas del pasado que resultaban afines al

249 Juan Eduardo Vargas, Dos mentalidades polticas a comienzos del siglo XX: los partidos tradicionales y la tendencia nacionalista, Revista de Ciencias Sociales, N 8, Valparaso, 1975.

269

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

concepto de nacin como un todo orgnico e integral. Es el caso, por ejemplo, de los dos tomos de Francisco Antonio Encina sobre Portales (1934). En un contexto de crisis de la democracia liberal (recurdese la crisis internacional de 1929) y de auge del nacionalsocialismo europeo, el historiador rescata a Portales como expresin intuitiva del genio de la raza. Siguiendo las ideas de Nicols Palacios, explica que Portales sera la exteriorizacin del genio poltico godo250. Aun cuando Portales es una figura del pasado, el rescate que hace Encina de l lo lleva a cabo en funcin del presente y del futuro, como un paradigma para pensar y construir la nacin, negando, al mismo tiempo, el lastre republicano y liberal del que hay que alejarse: el que sigui a la muerte del ministro Portales en el siglo XIX, sobre todo despus del decenio de Manuel Montt. Portales es la esencia de la raza y Lastarria un desconformado cerebral. Son rescates y olvidos que forman parte de la reelaboracin de la identidad nacional y que son funcionales al nacionalismo poltico. Desde los avisos publicitarios de los peridicos, pasando por usos y connotaciones lingsticas que movilizan recursos simblicos para la promocin de la nacin en clave de integracin, hasta ideas, movimientos y acciones que lo hacen desde el nacionalismo educacional, econmico o poltico, se va perfilando una trama con ejes semnticos y relaciones de temporalidad compartidos, un enrejado interpretativo que conforma el pensamiento operante y hegemnico de la poca. Una trama a la que le faltan todava algunos hilos cruzados que tambin contribuyen a la urdimbre; entre ellos, el hilo de la raza, que analizaremos en detalle en el prximo captulo, y los del campo artstico literario y de la historiografa, que veremos ms adelante. Se trata de una urdimbre que sostiene y a la vez es sostenida por una determinada escenificacin del tiempo histrico nacional. La experiencia colectiva del tiempo, es, en cierta medida, esa urdimbre. Todo lo cual configura, como hemos sealado, una direccin cultural compleja que coexiste, casi siempre de modo polmico, con otras, pero que sin duda fue la ms espesa y dominante durante las tres primeras dcadas del siglo

250 Nicols Palacios, en Raza Chilena (1904), afirma la ascendencia goda de parte importante de los conquistadores espaoles. Los godos, como se sabe, fueron un pueblo germnico que conquist la Galia y se adentr en Espaa donde fund su reino.

270

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

XX. Los hilos que configuran la trama apuntan a la nacin como el gran principio legitimador, a la nacin entendida como raza, como lengua, como historia, como herencia y como sicologa social. La nacin es la que le confiere legitimidad a la educacin, al idioma patrio, a la literatura, a la poltica, a las teoras econmicas y al desarrollo, e incluso a productos como el alambre y el aceite marca Escudo Chileno. Tras las posturas y la trama que hemos examinado, hay tambin una teora implcita de la constitucin de la nacin: la teora de las vas histricas de su formacin. Es la nacin-herencia y sus rasgos y mitos atvicos lo que constituyen -con sus logros y falencias- la identidad y el porvenir del pas.

271

CAPTULO III
RAZA Y NACIN

a) Representacin e imaginario
Se suele -como sealbamos- atribuir a Nicols Palacios y a su libro Raza Chilena (1904) la paternidad en la concepcin de una raza chilena, como tambin la identificacin del destino de esa raza con el de la nacin. Si bien Palacios es, sin duda, el primer tratadista del tema, el uso de la categora raza con un significado amplio, que implica elementos biolgicos, squicos, culturales y sociales -en ese mismo orden de precedencia- puede datarse en Chile desde fines del siglo diecinueve. El concepto raza chilena se encuentra en artculos de revistas y peridicos desde la Guerra del Pacfico, particularmente durante la ltima dcada del siglo. De esos aos data tambin la presuncin de una diferencia racial chilena, vale decir, de una especificidad que implicara rasgos heredados de distinto orden. Benjamn Vicua Subercaseaux, en 1902, habla del carcter prctico y sobrio de la raza chilena, se refiere tambin a la unidad de la raza criolla y a ciertos rasgos sicolgicos que la caracterizaran: el desinters, la sobriedad y el espritu guerrero, una raza que repudia -dice- el oropel de la literatura modernista251. El propio Palacios utiliz el concepto de raza chilena en cartas a los peridicos anteriores a su obra.

251 Benjamn Vicua Mackenna, Un pas Nuevo. Cartas sobre Chile, Pars, 1903 (cartas escritas en 1902).

273

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Desde el punto de vista estrictamente cientfico, biolgico o etnohistrico no se conocen fundamentos que permitan hablar de una raza con rasgos diferenciales transmisibles por herencia. Incluso autores coetneos a Palacios, como Toms Guevara o Luis Thayer Ojeda, que abordaron el tema desde una perspectiva etnohistrica, sealan la presencia en Chile no de una sino de varias razas. Toms Guevara menciona, adems de los araucanos, a los aimaras, los yaganes, los alacalufes, los fueguinos y los pascuenses. Luis Thayer Ojeda, instalado en la incipiente ciencia de la poca, establece una proporcin racial para el pas: un 64.89% de raza blanca, un 34.26 % de raza roja o indgena, 0.98% de raza negra y 0.17% de raza amarilla252. La categora de raza chilena, como base tnica de la nacin, es, por lo tanto, una invencin intelectual, una representacin que carece de fundamento objetivo. Se trata de un significante vaco que puede ser llenado con distintos rasgos, sean stos biolgicos, squicos, culturales o sociales. Precisamente esto es lo que ocurre -de modo casi impresionistaen la mayora de los ensayos que se refieren a la raza chilena. Pero ms all de una invencin intelectual, es tambin una invencin emocional y, como tal, obedece a una lgica y a una racionalidad distintas a la cientfica, ms prxima a las zonas oscuras y misteriosas del nacionalismo y la religin que a la del conocimiento racional y emprico. Desde este punto de vista su verdad, no depende de un referente objetivo sino de la emocionalidad que subyace a ella. Como concepto, raza chilena pertenece al mbito de las representaciones, de la sicologa social, ms que al de la biologa o de la etnohistoria. Los individuos, grupos y colectivos sociales dan sentido al mundo por medio de representaciones que construyen sobre la realidad. Las representaciones no siempre tienen un correlato objetivo real, aun cuando pueden conllevar procesos de percepcin, identificacin, reconocimiento, legitimacin y exclusin. Las representaciones son tambin portadoras de lo simblico; dicen o narran ms que aquello que muestran o enuncian. Raza chilena le da un sustento a la idea

252 Toms Guevara, Historia de la civilizacin de la Araucana, Santiago de Chile, 1898-1902, e Historia de Chile Prehispnico, Santiago, 1929. Luis Thayer Ojeda, Elementos tnicos que han intervenido en la poblacin de Chile, 1919.

274

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

de homogeneidad. Las representaciones corrigen sentidos ocultos que construidos social e histricamente se internalizan en el inconsciente colectivo o se representan como naturales, dispensando la reflexin253. Desde este punto de vista, la fuerza de las representaciones se da no por su valor de verdad o de correspondencia discursiva con lo real, sino por su capacidad de movilizar acciones y de producir reconocimiento y legitimidad social254. Raza chilena, como representacin, se inserta en un rgimen de verosimilitud y credibilidad, y no en uno de veracidad de base cientfica. El concepto de imaginario implica un conjunto ms o menos coherente o articulado de representaciones. El imaginario es histrico y datado, puesto que en cada poca o, ms bien, en cada escenificacin del tiempo histrico, las sociedades constituyen representaciones para referirse o conferir algn sentido a lo real. Autores como Hayden White sostienen que la propia historia es, en tanto producto discursivo, una forma de representacin de lo real. Una representacin de representaciones255. En cuanto rgimen de representaciones, el imaginario es una proyeccin mental que no reproduce lo real, pero que, sin embargo, induce a pautas de accin que operan en la realidad. Los imaginarios estn sujetos a disputas y aquellos que se imponen expresan una supremaca lograda en una relacin sociohistrica de fuerzas. El poder simblico de hacer creer algo sobre el mundo y de utilizar un rgimen de representaciones implica un cierto control de la vida social, y expresa, por lo tanto, una situacin de dominio y hegemona.

b) Contexto de apropiacin y social-darwinismo


La emergencia y uso de la categora raza chilena en un determinado momento histrico del pas puede explicarse por distintos factores. Con la Guerra del Pacfico, y ms tarde con el Centenario, la emocionalidad de la patria se reactiva y requiere de alguna instancia para productivizar una mayor cohesin social. Se necesita integrar en la idea de nacin, adems de los sectores medios, al pueblo, al roto, que ha sido uno

255
253 254

Por ejemplo, la representacin del pueblo alemn como raza aria. Sandra Jatahy Pesavento, Historia e Historia cultural, Belo Horizonte, 2003. Hayden White, Metahistory. The historical imagination, USA, 1973.

275

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

de los artfices del triunfo. La Guerra Civil de 1891, el auge del salitre con sus repercusiones (dinero fcil, plutocracia, belle poque criolla, decadencia de la elite), la inmigracin y los profesores alemanes (lo cual se percibe como decadencia del espritu de nacionalidad), los problemas de lmites pendientes con pases vecinos, sumado a la presencia de nuevos actores sociales y polticos, son aspectos que constituyen un contexto proclive al nacionalismo. Circula en el ambiente y en la opinin pblica cierto malestar de los sectores medios y populares contra el favoritismo que el gobierno le otorgaba a los extranjeros256. Todo ello conforma un clima que estimula la reelaboracin de la identidad nacional en una perspectiva de cohesin e integracin social. Una identidad que permite sumar, aunque sea simblicamente, a los sectores medios y populares, incluso a los indgenas, y que permite tambin corregir el imaginario liberal de nacin, de una nacin de ciudadanos que en la prctica real no eran tales. Otro factor es la oferta intelectual del pensamiento europeo de la poca, fundamentalmente francs y alemn. Nos referimos sobre todo al darwinismo social y a las distintas teoras respecto de la raza, las cuales van a ser apropiadas en Chile desde el contexto antes descrito, particularmente las teoras de Gustave Le Bon. La filiacin y los diversos usos del concepto de raza en el pensamiento europeo son bien conocidos. En el siglo XVIII, Linneus y otros naturalistas trataron de acomodar y clasificar la humanidad en razas. A mediados del siglo XIX, el conde de Gobineau, siguiendo el modelo determinista del medio ambiente de Hiplito Taine, seala que la especie humana se divide en tres razas: blanca, amarilla y negra, a las que valora y describe en trminos decrecientes. Gobineau elabora una teora de las razas fuertes y dbiles, en la cual la decadencia de una raza se da por la contaminacin con razas inferiores. Frente al mestizaje y al futuro de la raza blanca adopta una postura pesimista257. En los mismos aos que el concepto de raza ingresa al ideario positivista, circula la teora de la evolucin biolgica de Darwin, que destaca el rol de la competencia,

256 Carl Soberg, Inmigration and Nationalism in Argentina, USA, 1970. Seala que en Chile, a diferencia de Argentina, las elites no se unieron a los sectores medios en su oposicin a los inmigrantes. Solo los intelectuales lo hicieron. 257 J. A. Gobineau, Essai sur linegalit des races humains, Paris, 1853.

276

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

de la seleccin del ms apto y de la lucha por la supervivencia. La idea de los cambios lentos y evolutivos, que en el mundo de las plantas y los animales dan lugar a la transformacin de las especies, no tardar en ser aplicada a la sociedad y al conocimiento histrico. Algunas ideas y temas conductores del darwinismo social se cruzan, as, con el concepto de raza: por ejemplo, la concepcin de la sociedad como un cuerpo orgnico que necesita mantenerse sano, incontaminado de impurezas; o ideas como el rol del individualismo, la lucha por el provecho, por el estatus y por el poder como elementos conductores del devenir histrico. Francis Galton, primo de Darwin, ya en su poca (1869) instaura las bases para la eugenesia: la aplicacin de las leyes de la herencia al cuidado y perfeccionamiento de la raza. Hacia fines del siglo XIX, el pensamiento germnico se imbuye de darwinismo social. Autores como Alfred Ploetz empiezan a delinear, ya en 1895, una ciencia de la higiene racial: disciplina que abogaba por una reproduccin controlada (reforzada socialmente), por una seleccin adecuada de las parejas, por la revisin y estmulo a los recin nacidos ms hermosos, medidas todas que llevaran, segn estos cientficos, a una nacin racialmente ms saludable. En Francia, Georges Vacher de Lapouge (1854-1936), coetneo de Gustave Le Bon, seguidor de Darwin y Spencer, aplica el pensamiento biolgico a las ciencias sociales. Sus postulados fundamentales son la inigualdad de las razas y el determinismo hereditario al que consideraba fatal e inexorable258. Su tesis es que la evolucin humana es efecto de la seleccin, pero que en el hombre la seleccin social prima sobre la seleccin natural. En este proceso, la raza deviene el motor de la historia, animada por los elementos tnicos hereditariamente superiores: los eugnicos. Gustave Le Bon (1841-1931), el darwinista social ms ledo y citado en Amrica Latina, postula una nueva ciencia: la sicologa social, especie de radiografa de la sociedad, que tiene como eje de sus indagaciones al concepto de raza. Las razas, para Le Bon, tienen, a partir de su componente biolgico, una constitucin

258 Vacher de Lapouge es tambin el promotor en Francia de la idea de la raza aria como raza superior. Autor, entre otros, de Les selection sociales (1887), LAryen et son rol social (1899) y Race et milieu social. Essai d Anthroposociiologie (1909). Considerado uno de los padres intelectuales del nazismo francs.

277

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

mental, un alma, y, por ende, poseen caractersticas intelectuales y morales que son las que en definitiva van a determinar la evolucin de un pueblo. Le Bon era mdico y se aproximaba a las ciencias sociales como un diagnosticador de continentes enfermos. Pas por la medicina, la sociologa y la sicologa, y fue influido por doctrinas hoy da consideradas seudocientficas, como la frenologa, pero que en la poca tuvieron gran influencia, ms all incluso del campo cientfico. Ledo con fruicin en Chile, fue el principal difusor de la teora de que la historia y el devenir de un pas dependen de su carcter y de su raza ms que de sus instituciones. Ya en L homme et les societs (1877), su primera obra de ciencias sociales, ataca el mito del poder de la razn, el mito ilustrado. Ms adelante desarrolla la idea del rol de lo irracional en poltica y en la mentalidad de los pueblos. Fruto de la raza (herencia) y del inconsciente colectivo, la constitucin mental de un pueblo est -segn Le Bon- en gran medida vinculada a lo irracional. Para el pensador francs, cada pueblo tiene una mentalidad particular influenciada por la raza histrica a que pertenece. Hay, por ende, una constitucin mental de pueblos que debe ser considerada en el tipo de gobierno que se persigue; se trata de una perspectiva que excluye la construccin de un modelo poltico de validez universal, adaptable a todos los pases. Una postura que conlleva una crtica al liberalismo y a la mitificacin moderna de la democracia como sistema que puede ser aplicado urbi et orbi. Su primera obra de gran difusin, traducida a mltiples lenguas, fue Les lois psycologiques de l evolution des peuples (1894). Estudi los fenmenos histricos como si fuesen fsicos, como si fuesen organismos o cuerpos provistos de alma o interioridad. La historia de un pueblo no depende de sus instituciones -dice- sino de su carcter, vale decir de su raza. El carcter, para Le Bon, est condicionado por variables biolgicas y afectivas y difiere de la inteligencia, sometida a la lgica racional. El carcter, por ende, depende de la herencia biolgica y del inconsciente, factores ambos inscritos genticamente en la raza. El concepto de raza que utiliza engloba tanto lo biolgico como las costumbres y tradiciones comunes. Utiliza trminos geolgicos como estratificaciones atvicas para referirse a una raza histrica. Las razas histricas, a diferencia de las razas artificiales (producidas

278

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

por conquistas o inmigraciones), son para Le Bon pueblos de un mismo origen, sometidos durante siglos a las mismas creencias, instituciones y leyes. En este sentido, en el mundo contemporneo no hay, para el estudioso francs, razas puras como s las hubo en el pasado prehistrico (razas a las que l llama naturales o primitivas). En el mundo moderno habra solo razas histricas y razas artificiales. El ideal, para Le Bon, es que sean las primeras las que constituyan la base de una nacin. Por el hecho de la diversidad de su constitucin mental, los pueblos diferentes entre s no podran subsistir mucho tiempo bajo un rgimen comn. Para Le Bon, cierto nmero de rasgos sicolgicos comunes, tan permanentes como los rasgos anatmicos, seran los que permiten clasificar a las distintas especies o razas humanas. Este conjunto de elementos sicolgicos observables entre todos los individuos de una misma raza constituye lo que Le Bon denomina carcter nacional. Raza implicaba -desde su teora- una mentalidad diferente, mentalidad que resulta del determinismo biolgico y del medio, y que se constituye lentamente a travs de la experiencia, perpetundose en la tradicin. Como los elementos sicolgicos que conforman el alma de una raza se heredan de los ancestros y del pasado, Le Bon va a sostener el imperio de los muertos, de los residuos ancestrales: es por sus muertos -dice en Les lois psycologiques de levolution des peuples- ms que por sus vivos, que un pueblo es conducido. Las leyes del porvenir -deca- han de ser las del pasado. El irreal es el gran generador del real. Los tres pensadores, Gobineau y su pesimismo racial; Vacher de Lapouge y su eugenismo racial; Le Bon y su evolucionismo racial, fueron conocidos y apropiados por las elites ilustradas de comienzos del siglo XX en Amrica Latina. Las ideas de los darwinistas sociales franceses se proyectaron tambin en la opinin pblica europea. En Francia, el movimiento nacionalista alcanz cierta hegemona intelectual y se expres a travs de la revista L action francais (1899, 1908-1944) y de una liga con el mismo nombre. En su perodo de mayor auge (100.000 ejemplares), la revista tuvo como editor-jefe al escritor Leon Daudet, y fueron figuras destacadas

279

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

del movimiento Maurice Barres259 y Charles Maurras260. El movimiento se articula en torno a la defensa de una nacin amenazada desde el pasado y desde el presente. Se atacan o critican las ideas de 1789, a los dreyfusistas, a Zola, incluso a la sociologa, a la que se califica de ciencia juda. En 1908, Maurras escribe nosotros somos nacionalistas: en consecuencia estamos preocupados de la salud y del vigor de nuestros elementos sociales. La teora social inigualitaria de Maurras se apoya, en primer lugar, en la idea de la dependencia del hombre respecto al medio en que vive, en seguida, respecto a la sociedad. Se trata de un determinismo radical que viene a negar la libertad y el libre arbitrio y tambin el poder de la razn como actividad creadora o prometeica. La primaca de estos determinismos y de lo social sobre lo individual, con el aval de teoras racistas, lo llev a un marcado antisemitismo y a la idea de una cierta decadencia del espritu de nacionalidad en Francia y, en general, en toda la raza latina261. En el marco de estos planteamientos, de las cuales los intelectuales chilenos se apropiaron, ya fuera leyendo directamente a los autores o en publicaciones peridicas como la Revue de Deux Mondes, las polticas pblicas de inmigracin que aplicaba en esos aos el gobierno de Chile resultaban amenazantes, pues, de acuerdo a las teoras en boga, el cruce de razas implicaba el riesgo de una alteracin en el carcter de la raza y en el destino de la nacin. En su libro, Nicols Palacios cita en reiteradas oportunidades a Gustave Le Bon, a Vacher de Lapouge y a Herbert Spencer como criterios de autoridad para avalar sus teoras. No cabe duda, entonces, de que Palacios conoca a los socialdarwinistas europeos. Sus lecturas, empero, eran rpidas y no muy bien asimiladas: en la segunda edicin de Raza Chilena (1918), Palacios cita frases

259 Maurice Barres (1862-1923) es autor de Le culte des mois (1888), Du sang, de la volupt et de la morte (1894), Le roman de lenergie nationale (1897) y Scenes et doctrines du nationalisme (1925). Tuvo una obsesin por Alemania. 260 Charles Maurras (1868-1952), editorialista de L Action Francaise, fue desde fines del siglo XIX el terico del retorno de la monarqua y portavoz del nuevo nacionalismo. 261 Les lois psychologiques de levolution des peuples (1894) tena en 1914 ms de una docena de ediciones en francs y medio centenar de traducciones. Las reacciones de sus contemporneos a su obra fueron diversas, algunos lo consideraron un genio y otros un espritu confuso. Hoy se lo considera un espritu conservador, eurocentrista y superficial en trminos cientficos.

280

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

textuales del libro Race et milieu social, de Vacher de Lapouge, pero se las atribuye a otro autor. El contexto histrico-social e intelectual que hemos descrito contribuy a que en Chile el concepto de raza y el darwinismo operasen en campos tan dispares como la educacin, la lucha contra el alcoholismo, el fomento del deporte, la reflexin sobre el derecho y la delincuencia (la idea de que un criminal poda estar determinado en su accin por factores biolgicos, siguiendo a Lombroso) y la higiene pblica asumida como eugenesia, como higiene racial. Varios de los problemas ms acuciantes de la poca (las enfermedades venreas, la mortalidad infantil, el alcoholismo, la carencia de espritu industrial, etc.) se conceban como problemas de la raza. En literatura, la sensibilidad criollista buscaba crear tipos literarios construidos sobre la base del determinismo tnico y geogrfico (Mariano Latorre), o transformar la poesa en un canto a la raza (como lo hizo Samuel Lillo). En todos estos rdenes, ya sea en el del discurso, de la construccin simblica o de la accin pblica, est presente de modo implcito o explcito la idea de la preservacin y mejoramiento de la raza. Esa lucha y el combate a los factores que la amenazaban eran la forma de contribuir al destino de la nacin. Desde esta perspectiva, raza y nacin llegaron a ser equivalentes.

c) Raza chilena
Lo primero que cabe sealar sobre la obra de Palacios es que la edicin de 1904 fue publicada en Valparaso, sin nombre de autor, bajo el ttulo de Raza Chilena. Libro escrito por un chileno para los chilenos. La portadilla lleva tambin un escudo chileno; la segunda edicin, de 1918, publicada 7 aos despus de su muerte, incluye el nombre del autor, y adems, al pie de la portadilla, la leyenda Editorial Chilena. La reiteracin de la voz Chile y chileno conlleva varias connotaciones. En primer lugar indica que el nacionalismo es una condicionante (histrica) del racismo. Implica tambin una puesta en escena de la emocionalidad que anima a la obra; el ttulo est concebido -como dice el autor- con una lgrima en la garganta y genera por esa va una predisposicin de 281

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

lectura y un horizonte de expectativas que no va a ser defraudado262. El libro est traspasado por el tipo de emocin que se siente cuando se escucha la cancin nacional, un sentimiento fuerte y solidario, pero tambin provisto de una zona irracional, baja y oscura. El motivo del llorn por la patria ejemplifica bien el tono narrativo que recorre gran parte de la obra de Palacios. Incluso hay una larga disquisicin sobre el tema, que vale la pena citar in extenso:
Los que han viajado saben que los chilenos tenemos fama de llorones, fama muy extendida en las naciones americanas del Pacfico, pero que alcanza tambin a las del Atlntico. Para apreciar esos rasgos generales del carcter de un pueblo se hace preciso haber estado en situacin de poder hacer comparaciones, de haber conocido de cerca otros pueblos. Es despus de viajar que me he convencido de que esa fama es merecida. Ms tambin he llegado a convencerme de que no somos los nicos que tenemos fciles las lgrimas. De entre los pueblos de Europa, los escandinavos y los alemanes son tambin prontos para enternecerse; pero los rusos no tienen compaero a la fecha en lo de llorones. No he conocido a un solo ruso que no fuera llorn. Tuve relaciones en Pars con una Colonia de turistas rusos, y en las fiestas y comidas a que tuve el gusto de acompaarlos, los vi llorar como nios cuando se promova el recuerdo de su patria. En una ocasin en que se trataba de un aniversario cvico, un mdico anciano de barbas de profeta no alcanz a concluir de leer el discurso del caso, porque las lgrimas lo cegaban y la garganta se le acalambr. Los chilenos -dice Palacios- tenemos a quien salir en esto del llanto. Ya record que los araucanos eran llorones y lo son todava. En el poema El Cid aparece este hroe, tipo acabado fsica y moralmente del varn, llorando desde las primeras lneas, as como los borgaleses y borgalesas plorando se quedaron al verlo pasar a injusto destierro. Pero es la ternura patritica, dir as, la que ms a menudo arrancaba las lgrimas al Cid, como era la que enterneca al araucano y enternece a los pueblos nombrados. Cuentan los que lo han visto que cuando el zar pasa revista a sus tropas muchos soldados y oficiales derraman silenciosas lgrimas. Cuando en la maana del 26 de mayo de 1880, en el Alto de la Alianza, las bandas del ejrcito chileno rompieron con la cancin nacional como respuesta a los

262 Nicols Palacios se alist como mdico en el Cuerpo de Cazadores en 1879. Particip en la batalla de Tacna y en determinado momento se le dio por muerto. Fallecido en 1911, Palacios pidi que lo enterraran envuelto en la bandera nacional.

282

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

primeros caonazos del enemigo, vi llorar a todo mi batalln; despus supe que el ejrcito entero haba llorado. La ternura patritica tiene algunos signos particulares que la distingue de todas las dems. En general, la ternura es una emocin deprimente de la voluntad, como lo son la nostalgia, la melancola y todos aquellos estados de nimo a (los) que se puede aplicar la palabra, que en este caso es muy grfica, pesar. Muy por el contrario, el semblante compungido y lloroso de la emocin patritica, cuando es fuerte, va siempre acompaado de los signos externos ms evidentes de la sobreexitacin de la voluntad: la contraccin sostenida y tnica de los msculos. Y ha de notarse que los msculos que entran en accin son los del acometimiento, los del ataque: los de las piernas y del pecho se alistan, las mandbulas se comprimen y los puos se aprietan. La mirada, por entre las lgrimas, adquiere un brillo ms semejante al de la clera que al de la ternura, y an no es inusitado en los casos graves un murmurar quedo de juramentos y amenazas. Cmo explicar -se pregunta Palacios- esa coexistencia del signo externo ms elocuente de la depresin del nimo... como son las lgrimas... con el grupo de acciones asimismo elocuentes de la sobreactividad volitiva en su manifestacin ms enrgica: el ataque?263.

Tratado extensamente, el motivo de la ternura patritica o del patriota llorn revela las modalidades principales del punto de vista y del tono narrativo que conforman el libro: por una parte, el nudo en la garganta, la emocin contenida de la patria, que apela a una unidad nacional sobre la base de una integracin racial, y por otra, la furia, el ataque contra todo aquello que amenace o debilite el sentimiento de nacionalidad. Dentro del primer carril, Palacios relata ancdotas propias o ajenas (pasando a veces de una a otra), recurre a crnicas de la Conquista y a todo lo que le permita rescatar los rasgos atvicos que justifican la emocin que lo anima. Dentro del segundo, discute y ataca polticas pblicas de inmigracin y la presencia de la raza latina, el artificio y la superficialidad afrancesada de la aristocracia, la poesa afeminada de los modernistas, los juegos de lotera y de azar, la beneficencia pblica, el comercio, la raza juda, en fin, todo aquello que segn su punto de vista ablanda o torna pusilnime al sentido de nacin. De acuerdo con esta emocin patritica y con el doble curso que

263

Raza Chilena, T. I, Santiago de Chile, 1918.

283

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

informa al libro, el destinatario explcito del mismo son los chilenos de corazn y de entendimiento; a ellos me dirijo, dice el autor. A pesar de que era mdico, su obra dista de ser una obra cientfica o de medicina. En trminos literarios, lo ms rescatable del texto es el anecdotario personal o los relatos intercalados con que Palacios refuerza lo que defiende o ataca, relatos breves que a veces alcanzan -como ocurre en el prrafo transcrito- cierta vivacidad narrativa. El bagaje de ancdotas con connotaciones expresivas est, sin embargo, envuelto en un paquete de argumentos cientificistas que resultan, para el lector contemporneo, estrafalarios y farragosos. Palacios, por ejemplo, concibe el motivo de la ternura patritica o de las lgrimas fciles como herencia de los godos. Se trata -dice- de un signo matriarcal que habra llegado con ellos desde Espaa, pero que reaparece en su dimensin patriarcal en la raza chilena, mezcla de godos y araucanos. Esta conformacin filogentica explicara la contradiccin entre una ternura llorosa y constreida (gesto matriarcal) y otra que presagia una postura ofensiva (gesto patriarcal). De esta manera, cada una de las ancdotas o de los meandros de la obra encuentra su lugar en un organigrama ideolgico, en un esquema que termina por clausurar los atisbos de vivacidad expresiva. Anclado en un aparataje cientfico racial, el esquema de Palacios tiene como hilo conductor la idea de la existencia de una raza chilena con rasgos homogneos, base tnica de la nacin. Se tratara de una raza histrica, conformada a travs de varios siglos por la conjuncin de dos razas guerreras de filiacin patriarcal: los godos (conquistadores espaoles) y los araucanos (mapuches). Esta raza tendra una fisonoma moral uniforme: todos sentimos y pensamos de idntica manera en las cuestiones cardinales, sobre las que se apoyan y giran todas las dems: referentes a la familia o a la patria, a los deberes morales o cvicos. Esta uniformidad sicolgica se explica por la singular similitud de las almas de nuestros progenitores. Las condiciones que han hecho posible -segn Palacios- la formacin de una raza mestiza permanente y uniforme obedecen a algunas consideraciones de gentica racial: el nmero de los elementos o componentes de la raza son dos; dichos elementos poseen sicologas patriarcales semejantes; las dos razas primitivas (godos y araucanos) fueron razas con cualidades estables y fijas durante varias generaciones. Se cumplen as las condiciones para la constitucin de una raza de excepcin. 284

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

De dnde sacaba el Dr. Palacios semejantes ideas? Gustave Le Bon, en su libro sobre las leyes sicolgicas de la evolucin de los pueblos, seala tres condiciones para que las razas se fusionen y formen una raza nueva, ms o menos homognea: 1. Que no sean muy desiguales. 2. Que no difieran en su carcter, y 3. Que estn sometidas durante largo tiempo a idnticas influencias del medio. Palacios, en algunas ocasiones, cita a sus fuentes, en otras no. Y las omite no de mala fe, sino sencillamente debido a que para su condicin de autodidacta en estos temas resultaba perfectamente legtimo hacer uso de los conocimientos sobre estas materias que circulaban en las ciencias humanas europeas de la poca. Los rasgos de esta raza homognea: la valenta, el sentido guerrero, la sobriedad, el amor a la patria, la moralidad domstica severa, el rechazo a los afeites, el carcter parco, el predominio de la sicologa patriarcal, etc., son para Palacios rasgos atvicos aportados por los progenitores. Rasgos que se manifiestan de preferencia en el roto, especie de sntesis de la raza, y tambin en los araucanos que forman parte de ese crisol tnico. La presencia de razas forneas y de migraciones, particularmente de la raza latina, vendra a disociar la estabilidad de la raza chilena, la que estaba ya biolgica y sicolgicamente consolidada. Eso es, precisamente, lo que segn el diagnstico de Palacios estaba ocurriendo en el Chile de la primeras dcadas. Lo que l llama feminizacin de la raza apunta a una sociedad que en su fisonoma y en su carcter patriarcal se ve amenazada por tendencias matriarcales, encarnadas, segn Palacios, en la clase dirigente y en el peligro que representa la migracin de europeos de raza latina o mediterrnea. Feminizacin que afecta a la poesa modernista, sensibilidad que el autor vincula con poesas del gnero ertico y de la especie cultivada por la poetisa Safo, poesa que amilana la voluntad, que se rige por el deseo de abatirse, de humillarse, de sacrificarse por la persona amada; son, dice, vates matriarcales de la peor especie. El roto, en cambio, no es de facciones finas, ni es zalamero, ni se paga de adornos ni de afeites... tiene algo de la rigidez del espino, mientras la plebe europea con la que se pretende reemplazarlo posee el exterior liso y relumbrn de la caa. Son consideraciones y detalles de esta ndole los que va instalando uno a uno en los casilleros de la estirpe patriarcal, en contraposicin a la matriarcal. Tambin los juegos de azar y el comercio los pone al haber 285

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

de razas matriarcales; los primeros debilitan la voluntad y el nimo de trabajo, mientras los mercaderes y el comercio, a diferencia de quienes se dedican a la industria, anteponen siempre sus propios intereses a los de la patria. Sus funciones sociales -dice- son las que acercan a los mercaderes a las razas matriarcales. Percibe en el comercio, y sobre todo en la raza juda, una contradiccin insoslayable con la idea de patria. Es la idea de Patria, fundada en cimientos morales muy superiores al mercantilismo, lo que contrara las expectativas de lucro de los mercaderes. Es esa idea de Patria -diceque es la sntesis de las ms severas virtudes del hombre, idea que despierta en nuestra memoria los sacrificios sin lmites, lo que asusta a los comerciantes y a los cobardes; s, a los cobardes, que pretenden encubrir su miedo, hablndonos de amor a la humanidad, ellos, los egostas de patria universal, los que no se sienten capaces de sacrificios por su propia patria. Segn Palacios, el chileno siente desprecio por el comercio porque sus dos sangres provienen de estirpes guerreras: Los cambios en la sicologa de los pueblos son lentos, porque solo la seleccin los procura. Tambin percibe como parte de la sicologa matriarcal a los letrados de oficio y a la aristocracia, a la que identifica con el dinero fcil, sin esfuerzo, esa clase afrancesada que se adorna con todo tipo de afeites y que vive preocupada del qu dirn y de las superficialidades externas. Todos ellos son reflujos de una estirpe matriarcal ajena a los rasgos perdurables de la raza chilena, elementos que, en definitiva, amenazan la estabilidad y el futuro de la nacin. Ante la feminizacin de la raza que se va imponiendo en las costumbres, Palacios da la voz de alarma, responsabilizando de este peligro a la oligarqua, a la plutocracia y a la belle poque criolla. Tambin son matriarcales -dice- el socialismo, el comunismo y el judo Marx. Pero, qu entiende Palacios, exactamente, por estirpe o raza matriarcal y por una estirpe patriarcal, como la chilena?
Uno de los rasgos sicolgicos ms trascendentales que separan -segn dice- a la especie humana patriarcal de la matriarcal es la ntima conviccin que asiste a los primeros de la desigualdad natural que existe entre la capacidad de un hombre y la de otro hombre. La deficiencia mental de las razas matriarcales para el anlisis objetivo es lo que las hace incapaces para apreciar las diferencias entre los hombres. Ese y otros signos de

286

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

retraso en la evolucin cerebral de estas razas se explican porque en la seleccin a que han estado sometidas, ha faltado uno de los motivos ms poderosos de la lucha, la lucha por la reproduccin, y cuando ella ha existido ha sido dbil, y en su totalidad, o en su mayor parte, dirigida por la mujer, para la cual las dotes cerebrales de inteligencia o de carcter nunca han sido causales de predileccin. Este arraigado convencimiento en la nulidad de la seleccin social para llevar a los puestos superiores a los ms aptos para desempearlos, les hace dar poca o ninguna importancia al sistema de provisin de empleos que ms ntimamente hiere los sentimientos de justicia y las aspiraciones de ascenso de la escala social de las razas patriarcales. Me refiero -dice Palacios- al nepotismo, al favoritismo, compadrazgo o como quiera llamarse, que es marca tpica de los gobiernos de sicologa matriarcal.

En su pensamiento, la concepcin que opone lo patriarcal a lo matriarcal se fundamenta en un determinismo biologista; las razas conquistadoras guerreras tendran una sicologa patriarcal; en cambio, aquellas que son sometidas en la guerra, o que se dedican a actividades como el comercio o que se mezclan con razas que no son afines son razas matriarcales. La feminizacin y masculinizacin responden a una mirada biolgica o zoolgica: en el reino animal y en la lucha por la supervivencia del ms apto, el macho es considerado superior. En la teora de Darwin, la hembra de la especie es ms frgil que el macho y necesita de proteccin264. La biologa genera -se pensaba entonces- aptitudes y actitudes distintas en hombres y mujeres. Se trata, por cierto, de la mirada imperante en las primeras dcadas del siglo pasado. Recordemos que en Chile por esos aos, Valentn Brandau, en Caracteres mentales de la mujer (Santiago, 1908), cita a Darwin, Spencer, Lombroso, Max Nordau y Moebius, como estudiosos que avalan la inferioridad biolgica y sicolgica de la mujer, y dice lo siguiente:
La mujer carece de YO, reproduce la visin que el hombre tiene de ella, por esta razn son incapaces de elevarse por encima de la rutina y pensar de un modo original.

264 Diana Veneros, Perfiles revelados. Historia de mujeres en Chile, Santiago de Chile, 1997.

287

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Ideas similares, con mayor rigor y densidad filosfica se encuentran en Sexo y carcter, de Otto Weininger, publicado en Viena en 1903, libro que tuvo numerosas ediciones a partir del suicidio del autor, ocurrido ese mismo ao. Se trata de un estudio de biologa y caracterologa, cuyas ideas tuvieron enorme influencia en su poca. Weininger plantea que no existen seres vivos unisexuales. Sostiene la tesis de la intersexualidad, lo que permite -dice- una mejor descripcin caracterolgica del individuo, e incita a buscar la proporcin de masculinidad y femineidad que se da en cada sujeto. Segn el pensador austriaco, todas las mujeres que han alcanzado fama por algunas de sus condiciones espirituales presentan numerosos rasgos masculinos y tambin, a veces, caracteres anatmicos propios del varn. Sostiene que la necesidad y capacidad de emancipacin de una mujer se basan en la fraccin de hombre que ella tenga. Segn Weininger, la mujer carece, en esta perspectiva, de personalidad trascendental, no tiene yo. El alma, la voluntad y el carcter, sostiene el autor, son propiedades de la condicin masculina. En la valoracin que hace Palacios de los rasgos patriarcales y masculinos de la raza chilena estn sin duda operando estas ideas. Dentro de su afn por resaltar los rasgos patriarcales, picos y belicistas de la raza chilena, Palacios hace una defensa de los araucanos, principalmente de su carcter indmito y guerrero, pero tambin de algunos de sus hbitos y costumbres. En el roto hay una presencia del araucano incluso en su fisonoma, que abarca, segn el doctor Palacios, desde el roto rubio de ojos azules y dolicocfalo, con 80% de sangre goda, hasta el moreno de cabello chuzo y tieso, braquicfalo, con 80%, de sangre araucana. La defensa que hace Palacios de los mapuches y de los sectores ms modestos de la sociedad ha sido vista con simpata por algunos de sus lectores contemporneos. La visin de Palacios contradice no solo los estudios etnohistricos de Toms Guevara, sino tambin, y sobre todo, la visin oficial y de la elite sobre los araucanos. En Republique du Chili, documento oficial en francs, publicado en Leipzig en 1903, preparado por el Estado de Chile para atraer europeos que viniesen como colonos al sur del pas, se dice, literalmente, lo siguiente:
Despus de haber reprimido con energa, en 1882, el ltimo alzamiento de los araucanos que todava pueblan algunos puntos del sur del pas, el Gobierno tom la decisin de ofrecer gran parte de esas tierras frtiles

288

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

a la inmigracin europea. En el curso de este esfuerzo, entre 1883 y 1890, el Gobierno ofreci condiciones extremadamente ventajosas a los colonos europeos. La Repblica de Chile cubre una parte de los gastos de viaje y le entrega tierras a los colonos, en pocos aos varios de ellos lograron importantes xitos. Y hoy, en esas vastas tierras incultas donde hasta 1882 solo vagabundeaba el indio salvaje, hoy se levantan pueblos, caseros, villas y campos intensamente labrados, cubiertos de legumbres, cereales y de todos los tipos de frutas que se encuentran en Europa.

El libro de Palacios, que tambin es un alegato contra las polticas de migracin del gobierno, muestra un cuadro muy diferente, tanto de los araucanos como de la experiencia colonizadora, particularmente de lo ocurrido en Maulln con la migracin italiana. Desde esta perspectiva, el libro pertenece al gnero de denuncia y advertencia; denuncia de las polticas pblicas de inmigracin, pero que, sin embargo, pierde vigor al estar enmarcada en una teora racial que carece de base objetiva. De la mano de esa teora extravagante, que vincula a araucanos con godos, se gesta una reelaboracin de la identidad nacional que ampla sus fronteras, dndole cabida al roto y al araucano. Chile sera -de acuerdo a la visin de Palacios- una nacin primordial y no artificial. Raza Chilena conlleva tambin un relato de la nacin y una escenificacin del tiempo histrico. En su concepcin cclica de la historia vinculada a los vaivenes de la raza, el autor distingue un primer ciclo patriarcal que corresponde a la conquista, al momento en que los godos imponen los rasgos fsicos y squicos de su estirpe. Luego, con el cruzamiento, viene un ciclo matriarcal, con retrocesos y con un lento afiatamiento. Posteriormente, con la presencia de ideas forneas y de colonos extranjeros acompaada por la decadencia de una elite afrancesada, se va produciendo un debilitamiento y una ampliacin del ciclo matriarcal, lastre que es -segn Palacios- el que amenaza al pas (despus de Portales y Montt, lleg a Chile -dice- la era de las lgrimas mujeriles). Hay, por lo tanto, relaciones de anterioridad con un ayer liberal y plutocrtico, con un lastre que el autor rechaza y que se ha plasmado en un hoy, en un tiempo presente de crisis que amenaza y pone en peligro al alma nacional. Los trminos de la crisis son ms o menos similares a los planteados por otros autores de la poca. Hay tambin un maana, un pas postulado para el cual se hace necesario, en primer lugar, restablecer el alma de la raza y 289

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

rechazar la sicologa matriarcal advenediza Entre esos males el ms grave -dice- es la introduccin forzada y en gran escala de extranjeros. Hay que cortar de raz ese mal, pronto y a toda costa. Se trata, para Palacios -como tambin ms tarde para Encina- de preservar los valores de la raza de modo que esta se fortalezca en trminos de una fisonoma moral uniforme con rasgos sicolgicos estables, que se manifiesten en un pueblo fuerte, trabajador, industrial y osado, que proyecte su espritu guerrero en el mundo moderno. El modelo de esta utopa es nuevamente Estados Unidos: la pujanza, la independencia econmica, la democracia individualista. Incluso Palacios destaca a los yanquis por la sencillez de su ropa en comparacin con el afrancesamiento del santiaguino y su permanente afn por vestir a la derniere. La masculinizacin de la identidad futura del pas hay que vincularla tambin al campo metafrico que concibe el desenvolvimiento en trminos etarios: niez (el ayer), adolescencia, etapa de crisis (el hoy) y hombre (el maana), futuro que implica el desafo de transformar el pas sobre la base en una seleccin social y racial meritocrtica, tal como ocurre, segn Palacios, en los Estados Unidos. El libro de Palacios, junto con situar el concepto de raza chilena como equivalente a nacin, establece una malla de significaciones y de oposiciones valricas, un imaginario al que contribuyen una red de representaciones que se oponen entre s:
Sicologa patriarcal versus sicologa matriarcal industria vs. comercio patria vs. humanidad militares vs. letrados guerra vs. paz pueblo vs. aristocracia roto vs. caballerito sobriedad vs. afeites lenguaje directo vs. rebuscado anglosajn vs. latino germano vs. judo empresarios vs. mercaderes

290

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Estados Unidos vs. Francia valientes vs. cobardes pueblo emergente vs. aristocracia decadente ideas integradas al cuerpo social vs. ideas sobrepuestas o advenedizas al cuerpo social sectores bajos que conservan la tradicin vs. sectores altos con tendencia cosmopolita educacin orgnica vs. educacin aplicando modelos extranjeros.

Este conjunto binario de representaciones que se contraponen no es, por supuesto, de uso exclusivo de Palacios, sino que est presente, con distintos nfasis, en casi todos los pensadores y polticos de las primeras dcadas, as como tambin en discursos y rituales cvicos. En sus Memorias, Ins Echeverra (Iris) relata una comida en casa de Le Bon, en Pars (1925), en que Arturo Alessandri pronunci un discurso sobre la influencia de Le Bon en su administracin. Puede hablarse de una mentalidad, de una representacin colectiva. Lo que hace Palacios es ampliar la trama nacionalista hacia la raza, y darle la respetabilidad y el formato de un tratado. Sin embargo, el conjunto de oposiciones corresponde en gran medida a una semntica operante en la poca, a un dominio discursivo ampliamente compartido. Eso explica que la idea de una supuesta raza chilena se adopte de modo rpido y acrtico. Carece de importancia si esta tiene o no un correlato real, objetivo: se la adopta porque funciona, y funciona porque es una representacin que integra a sectores antes excluidos; porque inventa una tradicin que prolonga el mito de la excepcionalidad del pas; porque crea una suerte de ciudadana tnico-cultural ms amplia que la ciudadana poltica. Funciona por su nacionalismo estridente. Funciona porque apela a una unidad nacional que obedece a una integracin racial; funciona, tambin, porque asume una idea muy difundida en las primeras dcadas: la idea de que la sociedad era un organismo anlogo a la naturaleza, un cuerpo sujeto a cambios y a evolucin a travs del tiempo, proceso en el que la idea de raza y de seleccin social desempea un rol fundamental. Funciona, por ltimo, porque le da aire y espacio a la vieja ideologa de la homogeneidad del pas, idea funcional al dominio de la elite poltica. En sntesis, funciona porque es funcional al imaginario tradicional y nuevo de la nacin. 291

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

d) Pensamiento operante e imaginario


La equivalencia entre unidad nacional e integracin en una raza de rasgos peculiares, a la que se le da el nombre de raza chilena, forma, como sealbamos, parte del imaginario y del pensamiento operante en las primeras dcadas. Son cientos los discursos intelectuales, polticos, sanitarios, patriticos y militares que permiten demostrar lo afirmado. Hubo tambin, por supuesto, discursos crticos, que planteaban que no haba que ensimismarse en la idea de raza, pero eran los menos. Revisaremos, a modo de ejemplo, solo unos pocos entre los primeros. Luis Orrego Luco, en 1904, en un recuento del pas valoriza a Portales como el que apreciaba las condiciones histricas de una raza, heredada en doscientos aos de Colonia... y comprenda lo prematuro de un liberalismo que pretenda, saltando por encima de las costumbres, de las ideas, de las tradiciones y del modo de ser, implantar un sistema de gobierno ampliamente democrtico en un pas en que muy pocos saban leer, y casi nadie comprenda la nocin elemental de sus derechos265. Adems de explicar el devenir histrico por las alternativas de la raza chilena, utiliza la teora de una asimilacin lenta de ideas por parte del cuerpo social, teora que toma de Le Bon266. El diplomtico guatemalteco Eduardo Pourier, en los libros que prepar por encargo del gobierno para el Congreso Panamericano de 1908 y para el Centenario de 1910, habla de la raza chilena y de su conformacin mental uniforme, utilizando, al modo de Palacios, una mezcla de ideas impresionistas y de argumentos seudocientficos: el horror al amaneramiento, al disimulo y al detalle constituyen otros distintivos de la ndole del chileno. En l parece haberse operado una singular fusin de las excelencias del alma latina con el espritu prctico y expeditivo del carcter sajn, si bien alternadas estas ltimas cualidades por los retardatarios atavismos de nuestra idiosincrasia

Luis Orrego Luco, Chile contemporneo, Santiago de Chile, 1904. Para Le Bon, por bien dotado que fuese un pueblo, su facultad de absorber ideas o elementos nuevos era muy escasa. Las clulas cerebrales no asimilan en un da lo que ha necesitado siglos para constituirse y lo que ha sido adaptado a sentimientos y necesidades de organismos diferentes de los que ahora le adoptan. Para Le Bon, las ideas pasaban lentamente al inconsciente para transformarse en necesidades y sentimientos. Sin ese proceso de siglos, no significaban nada; eran solamente ideas sobrepuestas al cuerpo social. Les lois psychologiques de levolution des peuples, op. cit.
265 266

292

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

nativa267. En Sinceridad. Chile ntimo (1911), Alejandro Venegas (Dr. Valds Canje), junto con advertir que su libro no es una elega del desaliento, les dice a los jvenes: tengo fe en las fuerzas vitales de nuestra raza joven, tengo fe en que hay muchos elementos daados que pueden regenerarse. Morales Reynoso, un militar espaol que visit el pas, escribe en 1911: la raza chilena es la fusin de indgenas con espaoles... el producto de la raza araucana con la gtica, en cuya fisonoma se muestran caracteres especiales de ambas razas. Habla luego de la hidalgua, del espritu de sacrificio, de su entereza y virilidad en las ocasiones de mayor peligro268. Julio Vicua Cifuentes, los educadores vinculados a la Asociacin de Educacin Nacional y a sus revistas, Encina y Alberto Cabero, entre muchos otros, aceptan de modo implcito o explcito la idea de que en el pas existe una raza con rasgos diferenciales, una raza chilena. Es cierto que no todos coinciden punto por punto con las teoras del Dr. Palacios; por ejemplo Encina, que en Nuestra inferioridad econmica (1912), dice: nuestra raza est formada por dos elementos tnicos cruzados en buenas condiciones biolgicas, tiene una relativa unidad antropolgica, pero en el grado de civilizacin carece de unidad. Para Palacios haba, en cambio, como sealamos, unidad, e incluso se refiere a la uniformidad en la fisonoma moral de ambos componentes. Alberto Cabero, en Chile y los chilenos (1926), acepta que la raza latina ocupa un lugar inferior a la anglosajona, pero dice que la misma no debe ser vilipendiada. Hay que combinar -sostiene- el sentido prctico de la raza anglosajona con los ideales y el sueo de la raza latina. A pesar de estas diferencias, lo importante, sin embargo, es que Encina y Cabero, al igual que el resto, aceptan la idea bsica de Palacios: la existencia de una raza chilena con rasgos somticos y mentales diferenciados. Hasta un intelectual que se ubica en una perspectiva contrahegemnica, como Vicente Huidobro, aceptaba, en 1925, algunas implicancias del pensamiento tnico racial, aunque lo haca para terminar afirmando un pensamiento cosmopolita que entre lneas se burlaba de l. Huidobro, refirindose al alcoholismo y a los males que este causaba a la raza chilena, dice:

267 Eduardo Pourier, Chile en 1908, Santiago, 1909, y Chile en 1910, Santiago de Chile, 1910. 268 Morales Reynoso, Repblica de Chile, Santiago de Chile, 1911.

293

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

La raza degenera por el alcohol y por la mala alimentacin: da pena mirarlos. El pueblo de hoy no sera capaz de tomarse el morro de Arica!, no me canso de predicar por la inmigracin... necesitamos dos millones de hombres rubios de los pases del Norte de Europa. El peligro para Chile no es extranjero, sino el Chileno... empecemos sin tardanza la gran cruzada pro-inmigracin si queremos salvar a Chile269.

Es significativo, como indicio de pensamiento operante, la presencia de estas ideas y del concepto de raza en la prensa, incluso en avisos publicitarios, lo que de alguna manera muestra que algunas de sus proyecciones ms aberrantes se encuentran instaladas en el sentido comn de la poca. En la revista Zig-Zag (agosto, 1907) aparece la siguiente reproduccin:

La idea de raza con fundamentacin biolgica y la visin peyorativa de la raza juda como una raza proscrita, sin patria y sin nacin, son, en esta informacin, evidentes. Un aviso aparecido en la revista semanal de novelas cortas, Lectura Selecta (4-2-1927), muestra la incorporacin de la idea de una raza chilena y de la eugenesia en los programas de higiene social:

269

Vicente Huidobro, Las zonas secas y la raza, 1925.

294

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

e) Crtica literaria y raza


La mejor demostracin de que el sistema semntico que le da forma al libro de Palacios corresponde a un pensamiento operante en la poca es el arraigo y circulacin de esas ideas en reas tan alejadas de la disquisicin histrico racial como es la de la apreciacin literaria. En 1915, un crtico de peridico que firma con el seudnimo de Bedel, a propsito de un libro de cuentos de Latorre (Psicoanlisis de Mariano Latorre), lo alaba porque considera que para escribir, el autor se documenta como un hombre de ciencia, como un gelogo, para luego contraponerlo a los escritores subjetivos, al autor confesional que abre su intimidad o relata sus pasiones. El esfuerzo documental y objetivo de Latorre corresponde, dice, a una literatura viril, de varn. Abundan las crticas a la poesa modernista o postromntica, que habla de una caterva de poetas decadentes, plenos de tintas crepusculares y aristocratismo enfermizo, escritores que se desviven por los afeites y las sonoridades huecas270; crticas que en definitiva feminizan a los epgonos de la sensibilidad literaria modernista, contraponindoles una produccin potica de corte vernacular o criollista. Aos ms tarde, frente a voces emergentes de la poesa chilena, este tipo de crticas se repite. El propio Mariano Latorre, en 1924, refirindose a Huidobro y Neruda, fustiga la nueva poesa sealando que se echa de menos la poesa varonil, con races en la vida, de la generacin anterior (se refiere a Carlos Pezoa Vliz, Vctor Domingo Silva y Daniel de la

270 Benjamn Vicua Mackenna, Memoria sobre la produccin intelectual en Chile, Santiago de Chile, 1909.

295

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Vega). Latorre divide a la literatura chilena de la poca en dos tipos de escritores: en escritores vasijas (que imitan a autores forneos) y escritores vertientes (que generan obras desde s mismos), feminizando as a los primeros, a los modernistas y europeizantes, y masculinizando a los criollistas. Este tipo de valoraciones, a juzgar por un ranking de poetas efectuado en 1918 por la revista Zig-Zag, reflejaba un gusto compartido por amplios lectores. Hay testimonios de los propios poetas que confirman la vigencia de un esquema de valoracin polar en torno a lo femenino y lo masculino, testimonios que son indicios del grado de aceptacin que tuvo este esquema. Pablo de Rokha, por ejemplo, en su autobiografa, recordando su alejamiento del registro modernista y el despertar de su voz potica entre 1913 y 1914, masculiniza su iniciacin, percibiendo su propia voz como un animal potente, como el toro o el potro, como el macho que est alerta. En cambio, de Huidobro, que haba sido su amigo en sus comienzos modernistas, dice que escribe por lujo ocioso de rico... que extrae sus poemas de su biblioteca, de Verlaine, Baudelaire, Apollinaire y Rimbaud... esta gente... dice de Rokha, est podrida, estn marcados y degenerados, son unos cobardes y afeminados que escarban con el hocico la pesebrera literaria de Europa. Podra argumentarse que estos juicios no debieran extraar, puesto que a fin de cuentas atribuyen como valor positivo rasgos varoniles a una potica o a una produccin literaria producida, biolgicamente hablando, por varones. Sin embargo, en la poca tambin abundan textos que neutralizan esta observacin. Julio Molina, en Selva lrica, antologa potica de 1917, dice de Gabriela Mistral, que lo que la ha consagrado es, literalmente, su estilo varonil. Ricardo Snchez, en 1921, elogiando unas conferencias dictadas en 1907 por Amanda Labarca y publicadas luego como libro, dice que estas exhiben un extraordinario coraje y un estudio robustecido en la meditacin. Refirindose luego a la obra Actividades femeninas, de Amanda Labarca, la ensalza, sealando que en ella hay ensayos sociolgicos que revelan un talento verdaderamente varonil. Alicia Larde Venturino publica en 1925 un libro de poemas con prefacio de Santos Chocano, cuyo ttulo es Alma viril. Incluso, en mbitos ajenos a lo literario se encuentran referencias semnticas similares: en el peridico El eco de la Liga de las Damas Chilenas (1912), a propsito de las Fiestas Patrias, la presidenta de esta 296

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Liga de damas conservadoras pronuncia un discurso en que con fervor llama a sus asociadas a combatir las malas costumbres y la inmoralidad con -y cito textualmente- los corazones llenos de temple viril. Se hace patente, entonces, que lo varonil no se corresponde con el gnero masculino, ni se agota en el rol sexual, sino que ms bien su significacin atrae componentes sicolgicos y sociolgicos vinculados a cierta actitud vital e intelectual, actitud que puede ser asumida indistintamente por miembros de uno u otro sexo. En qu consiste, cabe preguntarse, esta actitud en el plano intelectual y creativo? Armando Donoso, refirindose en 1922 a Alejandro Venegas, afirma que su talento es de una vigorosa masculinidad. El crtico explica lo que entiende por tal: se trata, dice, de usar la palabra clara y precisa, sin adornos, de tener la capacidad de ver lo que hay tras las apariencias, tras los afeites y cosmticos271. Tal como en el libro de Palacios, en numerosos artculos periodsticos y en ensayos sociales de las tres primeras dcadas se productiviza, desde la perspectiva de la identidad de gnero, el tema de la apariencia y los afeites, convocando significaciones de ndole sociolgica, antropolgica, histrica y poltica. Joaqun Edwards Bello, en sus crnicas del Centenario, refirindose al centro de Santiago, dice que ste revela, mejor que cualquier texto histrico, la ndole femenina de la sociedad (tradicional) chilena. La gente -dice- sale al centro para safficher, para exhibirse, para demostrar que existe, para pasar lista y para comprobar que no le han bajado los bonos personales. Tambin en obras literarias la oligarqua citadina y la belle poque criolla aparecen feminizadas desde idntica perspectiva, mientras que a las capas medias y populares, y sobre todo al roto, se les masculiniza. En la polmica sobre la legalizacin de la lotera y juegos de azar que se dio en los peridicos de la primera dcada, se vincula la obtencin de beneficios sin trabajo y la especulacin en la bolsa a lo femenino y a una tica propia de la raza latina, mientras que el esfuerzo y el sentido pragmtico son vinculados a una actitud masculina y a una tica calvinista anglosajona. Todo lo sealado forma sistema con la feminizacin de la sociedad chilena diagnosticada por el Dr. Palacios. Por qu, cabe preguntarse, ni

271 Armando Donoso, prlogo a Alejandro Venegas, Por propias y extraas tierras, Santiago de Chile, 1922.

297

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Amanda Labarca, ni Matilde Brandau, ni Iris Echeverra, ni las feministas europeas que visitaron el pas, como Beln de Srraga, se hicieron cargo de estas alusiones sexistas? Es qu no se sentan, acaso, aludidas? Cmo explicar, adems, esta constante tematizacin peyorativa de lo femenino en un perodo en que, desde el punto de vista histrico, la mujer se organizaba y alcanzaba avances en la educacin, en el mundo del trabajo y en los mbitos profesional e intelectual? Todo indica que ms que como referencias peyorativas a lo femenino fueron ledas alegricamente en el contexto de significaciones que animan el imaginario semntico de Palacios, y que en gran medida formaba parte del clima intelectual de la poca. Tras este imaginario late una imagen de la nacin que se rechaza: una nacin matriarcal que corresponde a lo forneo, a la oligarqua afrancesada, al ocio y a la especulacin, a la raza latina en decadencia, a los inmigrantes, al modernismo y a las poticas cosmopolitas, al liberalismo y al parlamentarismo ineficiente, a la belle poque criolla, a los juegos de azar y a los polticos pusilnimes. La nacin patriarcal, en cambio, corresponde a la industria, al espritu emprendedor y guerrero, al roto, al rgimen presidencial, a las figuras de Portales y Prat, al orden, a la raza gtico araucana, a una literatura que no deba ser escapista y que deba rescatar las tradiciones vernculas. La imagen de nacin camino a ser adulta y masculinizada conlleva, entonces, un proyecto de futuro y una vocacin por transformar el pas, animada por un nacionalismo nuevo, de cuo integrador y mesocrtico.

f) Polticas pblicas
El conjunto de representaciones que hemos examinado genera variadas pautas de accin. En la ltima dcada del siglo XIX y en las primeras del siglo XX existe preocupacin pblica y abundante literatura acerca de lo que se llam entonces la cuestin social. El alcoholismo, la prostitucin, la mortalidad infantil, el hacinamiento insalubre en conventillos y piezas fueron temas largamente discutidos e incluso documentados con cifras y estudios. En 1904, los peridicos consignaban que la tasa de mortalidad infantil en Chile se encontraba entre las ms altas del mundo. Proliferan artculos, discursos y conferencias sobre la cuestin social, y la conciencia del problema reactiva la preocupacin por la raza, 298

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

por subsanar sus debilidades y asegurar las mejores condiciones posibles para su desarrollo. Problemas de salud, de higiene, de educacin fueron tratados desde el punto de vista de la preservacin y desarrollo de la raza, primero por sectores de la sociedad civil y luego por el Estado o por instituciones paraestatales, como la Universidad de Chile. La Asociacin Nacional de Educacin llev a cabo una constante labor en este campo. Desarroll una lucha contra el alcoholismo destinada a mejorar la raza. Uno de sus fundadores, el Dr. Carlos Fernndez Pea, fund la Liga Chilena de Higiene Social, organismo que junto con la Asociacin Nacional de Educacin promovi la vida deportiva, la educacin fsica, la continencia alcohlica y los trabajos manuales. La preocupacin por estos temas no fue nicamente discursiva: la Liga Chilena de Higiene Social consigna que en el ao 1924 se dieron con su patrocinio 128 conferencias con asistencia de 95.000 personas, se repartieron 22.228 folletos y 206.000 volantes, 189.959 silabarios de la raza y 10.812 afiches. Toda esta labor se realizaba en el marco de las ideas eugensicas. En las primeras dcadas, en el plano internacional, las ideas eugensicas y el concepto de raza tenan legitimidad cientfica, sobre todo en el campo de la medicina y de la salud pblica272. Ya en 1912 se realiz en Londres un gran Congreso Internacional de Eugenesia con participacin de 750 delegados. En medicina y salud pblica se fue configurando una corriente anglosajona que, influida por las ideas de Mendelson, propiciaba una eugenesis negativa, que buscaba impedir la procreacin o reproduccin de personas consideradas biolgicamente dainas. Otra corriente de pensamiento, la eugenesia positiva, era partidaria de la prevencin y de la higiene, pero no de la intervencin biolgica o de la esterilizacin forzada. Estos temas fueron profusamente discutidos en diversos congresos, incluso en uno que se celebr en Santiago, en 1923. La eugenesia o arte de buen engendrar fue propuesta por Francis Galton (1822-1911), primo de Darwin, quien public un tratado sobre la herencia: Hereditary genius, its laws and consequences (1869), en

272 Nancy Leys Stepan, The hour of Eugenics. Race, gender and nation in Latin America, Cornell, 1996.

299

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

que propona un sistema de matrimonios seleccionados con el fin de mejorar la raza. Galton pensaba que la especie humana poda mejorarse cientficamente; una vez fecundado el embrin, los rasgos hereditarios se consolidaban de modo definitivo y se haca imposible imprimirles nuevos rumbos, de all que se deba actuar antes de la reproduccin para garantizar que la herencia con sus leyes implacables no marcara para siempre al nuevo ser en la desgracia. Galton fue quien acu el trmino eugensico (eu=bien, genesis=engendramiento). La eugenesia es el estudio de los factores socialmente controlables para elevar o descender las cualidades raciales de las generaciones futuras, tanto fsica como mentalmente. Abarcaba, en esta perspectiva, la higiene social y la lucha contra el alcoholismo, la propaganda, la planificacin sanitaria, la mejora de la vivienda y de la nutricin. En Alemania se interesaron vivamente por sus ideas, sobre todo por la aplicacin de la leyes de la herencia al perfeccionamiento de la raza. A partir de 1904, Galton puso en prctica estas ideas en Inglaterra. Siguiendo su ejemplo, se crearon en Francia y Estados Unidos sociedades eugensicas. En 1908, en el Estado de Indiana, en Estados Unidos, se instituy la castracin de los criminales sexuales, para evitar que pudiesen procrear273. La idea de tomar medidas para que los locos, los criminales, los sifilticos y los alcohlicos no tuvieran descendencia era parte de la eugenesia negativa, que se propona precaver la descendencia cuando haba taras hereditarias. La incentivacin o certificacin de parejas o matrimonios seleccionados perteneca, en cambio, a la eugenesia positiva. La eugenesia tena el estatus de una ideologa cientfica injertada en el darwinismo y adosada al biologismo. La ciencia deba colaborar a la seleccin social. Tanto la Asociacin Nacional de Educacin como la Liga Chilena de Higiene Social conocieron estas ideas y las aplicaron, tal como se desprende del aviso contra las enfermedades venreas o de trascendencia social que promovi la Liga. Temas como la educacin de la mujer, el deporte, la higiene y salud pblica fueron tratados en la prensa en el marco de las ideas eugensicas. El Dr. A. Moraga Porras, en Influencia de la cultura fsica en la formacin del carcter. Educacin fsica de la mujer (Santiago, 1911), argumentaba

273

Doctor Hans Betzhold, Eugenesia, Santiago de Chile, 1939.

300

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

que es ms importante el desarrollo fsico de la mujer que su desarrollo intelectual, ya que lo fsico es lo que incide en una mejor procreacin y que permite que la mujer d a la patria hijos robustos y sanos que contribuirn sin duda al perfeccionamiento de la raza. Tal era, para el Dr. Moraga, el rol social y moral bsico de la mujer. Lombroso, el jurista y socialdarwinista italiano, sostena que la menstruacin y la maternidad incidan desfavorablemente en la actividad mental de la mujer274. La gimnasia y la prctica del deporte aparecen tambin ligadas a estos temas. En una entrevista de un peridico de la poca a Joaqun Cabezas, Director del Instituto de Educacin Fsica (a cuya creacin contribuy la Universidad de Chile), ste seala que
es cosa perfectamente probada, que los ejercicios fsicos son la base ms slida para el desarrollo de una raza fuerte. Ya no se discute la necesidad de establecer la educacin fsica sistemtica, en todos los grados de la enseanza primaria y secundaria. El gobierno, comprendiendo esto, ha establecido la enseanza de gimnasia en forma obligatoria, pero fijndole desgraciadamente dos horas semanales, en los programas. Ese tiempo no basta para dar al cuerpo la racin de ejercicio que necesita para establecer el equilibrio que debe existir en el desarrollo de las fuerzas mentales y corporales de los educandos.

La idea de que la decadencia fsica y fisiolgica implicaba miseria intelectual estaba plenamente arraigada en los educadores. De all la unidad de concepcin que se daba entre los higienistas y los profesores de educacin fsica y de ramos intelectuales. Ese fue tambin uno de los argumentos que utiliz la Asociacin de Educacin Nacional para batallar por la igualdad salarial de los profesores de ramos tcnicos y deportivos en relacin con el resto del magisterio. El hecho de que un peridico haya tratado editorialmente la preocupacin por el decrecimiento que se nota en nuestra raza y haya propuesto varias medidas vinculadas a la higiene y la educacin, adems de la idea de reinstalar una Fiesta de la Raza Chilena en que se otorgaran premios a las familias ms numerosas y mejor constituidas, es revelador de la aceptacin que

274 Diana Veneros, Continuidad, cambio y recreacin, en Diana Veneros R. T., Perfiles revelados. Historias de mujeres en Chile, Santiago de Chile, 1997.

301

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

tena en la opinin pblica la idea de llevar adelante polticas de salud y deportes con una perspectiva eugensica. En las primeras dcadas, particularmente despus de 1910, se constata un reforzamiento social y un cierto auge deportivo. El Baedecker de la Repblica de Chile, de 1910, seala que caracterizando la virilidad de la raza chilena, en todas las principales poblaciones del pas se encuentran (hoy) centros deportivos, en los cuales todas las clases sociales practican el desarrollo fsico con digno entusiasmo y perseverancia. Slo en los ltimos 10 aos -seala una publicacin de 1916- el pas ha despertado a la vida deportiva en una forma que indica que la aficin a los deportes fsicos ha de ir de da en da en aumento275. La vinculacin de la actividad deportiva, por una parte, con la mujer y su salud como reproductora, y, por otra, con la virilidad, muestra la articulacin estrecha de la gimnasia y el deporte con el imaginario tnico racial. En 1916, el Estado ya ha promovido la incorporacin de ejercicios fsicos en la educacin y, sobre todo a partir de 1920, empezar a tomar medidas directamente vinculadas al fomento del deporte. En la lucha contra los altos ndices de mortalidad infantil, instituciones privadas como La Gota de Leche o el Patronato Nacional de la Infancia, vinculadas a la elite, asumieron su labor con una perspectiva eugensica. La Gota de Leche, servicio organizado territorialmente en pro de la lactancia y la puericultura, proclamaba la necesidad de resguardar la salud y la vida de los nios y madres de sectores populares, en funcin de la preservacin de la raza y de su universalmente reconocida humanidad276. Es, sin embargo, en el mbito de la educacin pblica donde mayor relevancia adquiere la eugenesia positiva. La Asociacin Nacional de Educacin contaba con una seccin dedicada a la Higiene Escolar y otra a la Educacin Fsica. En una sesin de la Asociacin, el profesor Germn Muoz propuso un proyecto para la constitucin de la Sociedad

Germn Mrquez, Libro internacional sudamericano, Santiago de Chile, 1916. Mara Anglica Illanes, Maternalismo popular e hibridacin cultural en Chile, 1900-1920, Nomadas, Facultad de Filosofa y Humanidades, Universidad de Chile, Santiago de Chile, 1999.
275 276

302

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Nacional de Proteccin y Fomento de la Raza Chilena. Los fines de la misma seran, segn el proyecto, los siguientes:
1. Hacer un estudio cientfico sobre la mejor manera de seleccionar naturalmente una raza chilena sana de msculo y cerebro. Serviran como principales fuentes de informacin las asociaciones que aisladamente en el pas se ocupan directa o indirectamente de la raza, ya sea como instituciones de beneficencia, de propaganda antialcohlica, de enseanza fsica, etc. 2. Formular en un plan de trabajo los resultados a que haya llegado el estudio cientfico anterior y vulgarizarlo en todas las esferas sociales del pas por cuanto medio de propaganda estuviere a su alcance. La Sociedad no invadira el campo de la beneficencia; su accin se orientara hacia el cultivo del individuo sano. 3. Celebrar exposiciones anuales de homocultura para discernir premios a los mejores ejemplares de raza chilena que se exhiban cultivados conforme a las instrucciones de la sociedad. Reglamentos especiales regiran la forma de estas exposiciones, como asimismo la dacin de datos sobre los individuos expuestos. 4. La Sociedad procurara influir con sus consejos en el cultivo cientfico del hombre desde su nacimiento hasta los veinte aos a lo menos, en los dos sexos. 5. La Sociedad contribuira a la formacin de estadsticas etnogrficas del pueblo chileno. 6. Abrir en el Local de la Sociedad Nacional de Agricultura una seccin especial para premiar al mejor grupo de inquilinos que se presente, social, econmica, moral y antropolgicamente considerados, grupos que serviran de tipo modelo para recomendarlo a los dems hacendados de la Repblica, y finalmente: 7. Como un homenaje al Centenario de la Independencia abrir en el presente ao en el Instituto de Educacin Fsica una exposicin de guaguas menores de un ao, es decir de todas las nacidas en el Centenario de 1910, otorgando premios a las ms sanas y mejor constituidas277.

277 Nos basamos en el documento original, reproducido, en parte, por la Revista Pedaggica, septiembre-octubre, Santiago, 1910, publicacin patrocinada por la Asociacin de Educacin Nacional.

303

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

El proyecto fue aprobado por la Asociacin Nacional de Educacin, e incluso se convoc a un concurso de infantes, con el patrocinio del Ministerio del ramo. En la Conferencia de Educacin Nacional de 1912, en que particip la flor y nata del nacionalismo educacional, uno de los temas centrales fue el mejoramiento y progreso de la raza y el rol que en esa perspectiva deba desempear la escuela a travs de la implementacin de hbitos de higiene, de la educacin fsica y de los deportes. Comentando este evento, el diario La razn (1-8-1912) dice:
La higiene pblica y privada es asunto de vital importancia; ella nos acerca al ideal de perfeccin de la raza; si hoy, en psimas condiciones higinicas nos enorgullecemos del espritu trabajador del chileno, con condiciones higinicas privadas y pblicas ste espritu mejorara sustancialmente.

Cabe a estas alturas preguntarse si no exista en el Chile de 1920, frente al nacionalismo de corte tnico-racial, un nacionalismo ms mesurado, de corte ciudadano y republicano. Si bien algunas voces se haban levantado con esta perspectiva, hay que sealar que lo que ocurri fue ms bien que el nacionalismo tnico racial que hemos venido describiendo cop incluso los espacios del discurso liberal. Prueba de ello se encuentra en el discurso de aceptacin a la designacin como candidato a la presidencia, que pronunci en 1920, ante la convencin de la Alianza Liberal, el candidato y futuro presidente Arturo Alessandri Palma:
Todos los organismos -dijo el orador- estn sometidos a la ley biolgica de su conservacin y las sociedades humanas, que forman los ms amplios y completos organismos conocidos, se rigen tambin por estas mismas leyes, en virtud de las cuales deben dictarse todas las medidas complejas y mltiples destinadas a satisfacer las necesidades de la raza y de superacin de la pobreza La raza, su vigor, sus excepcionales condiciones de fuerza y energa deben ser defendidas y consideradas con especial inters y atencin. Quienes se dedican a proteger y amparar los deportes nacionales... realizan una obra verdaderamente patritica... la energa y vigor de los pueblos descansan sobre la vitalidad y robustez de los individuos que forman su clula primaria. Defendamos nuestra noble y enrgica raza mediante la proteccin decidida del Estado a la educacin y los ejercicios fsicos... Defendamos tambin la raza combatiendo por

304

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

todos los medios... el alcoholismo, las enfermedades de trascendencia social y las epidemias engendradas por falta de higiene y cultura.

En las dcadas siguientes, todos los gobiernos, a partir de Alessandri, pasando por el gobierno de Ibez y hasta los primeros gobiernos del Frente Popular, llevaron a cabo iniciativas de polticas pblicas en la direccin sealada, algunas de ellas directamente inspiradas en los principios de la eugenesia. En el primer gobierno del general Ibez se dio un impulso vigoroso a la educacin fsica colocando esta rama de la educacin bajo una Direccin Central nica. En el gobierno de Pedro Aguirre Cerda, en su primer Mensaje Presidencial, el mandatario, de profesin educador, dijo: Os conjuro a creerme que sabr respetar fielmente mi juramento constitucional y que ser mi preocupacin constante fortificar la raza278. El Mensaje tambin seala el propsito del gobierno de aumentar rpidamente la poblacin con elementos tnicos propios que mantengan la unidad de la nacionalidad. En 1940 se present a ambas Cmaras un Proyecto de Ley de Esterilizacin de enfermos mentales (esquizofrenia, psicosis manaco depresiva, epilepsia esencial, debilidad mental profunda y alcoholismo crnico) que contemplaba al alcoholismo como una de las causales para esterilizar. El proyecto fue presentado por el Ministro de Salud de la poca, Dr. Salvador Allende G. Tambin se elabor un proyecto de ley de educacin fsica para todos los niveles, desde preescolar hasta universitario, con un financiamiento para una Direccin General de Educacin Fsica, organismo que tendra a su cargo la parte tcnica y administrativa, el fomento y la supervigilancia de la educacin fsica en primaria y secundaria. En agosto de 1939, el Presidente Pedro Aguirre Cerda pronunci un discurso en Defensa de la Raza y aprovechamiento de las horas libres, sealando que uno de los sentimientos que debe unir a toda la comunidad nacional es el amor a la raza, a la raza chilena, a ese conjunto social que para nosotros es todo nuestro orgullo, que lo admiramos y queremos, a pesar de los defectos que pudiera tener, como se quiere a la madre y a la bandera. Fortificar la raza, formarla sana y

278 Mensaje Presidencial, Santiago, 21 de mayo de 1939, citado por Hans Betzhold, Eugenesia, op. cit.

305

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

pujante, proporcionarle la alegra de vivir, el orgullo de sentirse chileno, es un sentimiento que nadie debe negar a nadie, cualquiera que sea el medio que unos u otros concepten como el ms apropiado Dos factores hasta ahora descuidados es preciso considerar -seala el Presidente- para lograr este propsito: fortalecer el vigor fsico de nuestros conciudadanos por medio de prcticas deportivas al aire libre, adecuadas, y tonificar su salud moral fomentando su vida de hogar y de relacin. Con ese discurso anunci la creacin, por decreto, de un organismo nacional con el nombre de Defensa de la Raza y aprovechamiento de las horas libres. El decreto describe la nueva institucin como una instancia de carcter nacional, apoltica, eminentemente patritica y que tendr por misin elevar el coeficiente fsico, moral, intelectual y social de todos los chilenos279. Tambin se elabor, en 1939, un proyecto de ley sobre el contagio venreo que obligaba a los futuros cnyuges a un tratamiento previo o, en su defecto, a un certificado prenupcial. En 1940, el programa de la recin creada Falange Nacional inclua un acpite de defensa y desarrollo de la postrada raza chilena280. El imaginario tnico racial que moviliz estas polticas pblicas no se dio solamente en Chile, sino que tuvo presencia relevante en varios pases de Amrica Latina y en diversos escritos de la poca. Este imaginario lo podemos encontrar en Continente enfermo (1901), del venezolano Csar Zumeta, en Nuestra Amrica (1903), del argentino Carlos Octavio Bunge, y en Pueblo enfermo (1909), del boliviano Alcides Arguedas. Arguedas, por ejemplo, al igual que Palacios, recurre al determinismo del medio y de la herencia. Sin embargo, utilizando el mismo sistema semntico, su perspectiva se ubica en las antpodas: el mal profundo de Bolivia es la raza indgena, una raza que, determinada por el altiplano y su insularidad es incapaz de sintonizar con las vibraciones del vivir contemporneo. Los desgraciados atavismos quechuas y aimaras, y la falta de educacin son los responsables del espectculo desconsolador que ofrece Bolivia desde el punto de vista del comercio, de la industria y, sobre todo -dice Arguedas- de la institucionalidad. La nica solucin para sus males es, segn su punto de vista, la inmigracin europea. En Argentina se dan casos

Decreto orgnico 4157, 18-8-1939. Sofa Correa, Consuelo Figueroa, Alfredo Jocelyn Holt y Manuel Vicua, Documentos del siglo XX chileno, Santiago de Chile, 2003.
279 280

306

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

como el de Leopoldo Lugones, que transitan del anarquismo progresista a un pensamiento conservador y nacionalista, que aspira a nacionalizar el sistema de educacin y que critica la inmigracin europea -y sobre todo la latina- en trminos similares a Palacios. Lugones desempe un rol en la censura del libro Corazn, de DAmicis, considerado italianizante y lesivo para la identidad nacional. Tambin en Argentina, alrededor de 1910, Ramos Meja promovi una serie de polticas pblicas de corte higienista, inspiradas en las ideas eugensicas. En Mxico se formula una modalidad original de unidad racial basada en la reivindicacin del mestizaje como un valor eugensico, por va de sntesis e hibridacin. Jos Vasconcelos, por ejemplo, en La raza csmica ofrece una sntesis de eugenesia espiritual y culminacin criolla281. En Brasil, en la dcada del 20, entre intelectuales y autoridades se fue consolidando un discurso sobre la raza y la identidad nacional, una creencia en la posibilidad de mejorar la recin construida raza brasilea282. Dicha tendencia fue acompaada por un reconocimiento, por parte de los grupos de elite, de que ya no era posible admitir la exclusin de la poblacin mestiza y pobre en el proyecto de construir una nacin moderna. A diferencia de Europa, donde la eugenesia estuvo marcada por la conservacin gentica de lo puro, en Amrica Latina, el blanqueamiento, al menos discursivamente, fue, en varios pases, ms condescendiente con el mestizaje. Se puede sealar, en conclusin, que en casi todas las naciones del continente se producen, con respecto al socialdarwinismo, apropiaciones diferenciadas, que inciden -tal como ocurri en Chile- en los ms diversos rdenes intelectuales: en la educacin, el periodismo y la historiografa, en el ensayismo, en la literatura y en la medicina. El pensamiento tnico racial y la identificacin de la raza con la nacin permea el imaginario y las polticas pblicas en las primeras dcadas del siglo XX, fenmeno que se da en el contexto de una oleada de nacionalismos socialmente integradores; pero, tambin, fuertemente ideologizados, y que, como tal, conllevan un potencial de modelacin de lo social que, en un plano extremo, puede llegar -como de hecho lleg, en Europa- a la violencia y la exclusin.

281 Jos Antonio Machuca, Raza, nacin e ideologa del mestizaje en Mxico. Boletn Oficial del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, N 45, Mxico, 1997. 282 Sueann Caulfield, En defensa da honra. Moralidade, modernidade e Naa no Rio de Janeiro (1918-1940), Campinas, 2000.

307

CAPTULO IV
TEORA Y PRCTICA DEL NACIONALISMO

En Chile, como en casi toda Amrica Latina, las tres primeras dcadas del siglo XX son un laboratorio para reflexionar sobre distintos aspectos del nacionalismo. Tambin para observar la reformulacin de la imagen (o idea) de nacin que se dio en esas dcadas, reformulacin que responda a la necesidad de integrar al imaginario nacional a nuevos sectores sociales (y tnicos). Vale la pena, entonces, antes de abordar el tema de literatura y nacin, examinar diferentes miradas y teoras sobre nacionalismo y nacin, recurriendo, en la medida en que sea necesario, a una recapitulacin que nos permita situar tericamente algunos aspectos tratados en los captulos anteriores. Pueden distinguirse, bsicamente, dos enfoques en el estudio de la nacin y el nacionalismo. Uno de ellos corresponde a una mirada tradicional, que los concibe como fenmenos histricos modernos, determinados poltica y socialmente, y que indaga en sus orgenes, constitucin y desarrollo. Se trata, por ende, de fenmenos susceptibles de investigacin histrica, poltica y sociolgica. La otra mirada, ms reciente, los examina como una dimensin subjetiva de una invencin colectiva, como una creencia, como un constructo cultural, como una representacin imaginaria283, como un relato o una narracin. Desde esta segunda perspectiva, nacin y nacionalismo seran fenmenos maleables que circularan en distintos soportes (desde actos cvicos e imgenes alegricas hasta obras literarias e histricas). La primera mirada corresponde a lo que el estudioso ingls Anthony Smith denomina concepcin moderna o modernista del nacionalismo, calificativo que

283 Benedict Anderson, Comunidades Imaginadas. Reflexiones sobre el origen y la difusin del nacionalismo, Mxico, 1993.

309

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

utiliza para diferenciarla de la segunda, a la que llama posmoderna o posmodernista284. La mirada moderna se interesa no por la naturaleza de las naciones o de los Estados nacionales, sino ms bien por sus orgenes histricos y sus bases sociolgicas, por el fenmeno de la nacin como institucionalizacin del poder, como fenmeno que en Occidente ha venido acompaando a la modernidad desde la Revolucin Francesa en adelante. Se interesa, tambin, por el origen y la funcin histrica de los nacionalismos, entendiendo a stos ya sea como movimientos polticos, como ideologa o como movimientos de masa. Los percibe como fenmenos que son creados o promovidos por una capa intelectual y fomentados por el Estado o la nacin como procesos que van cambiando de contenido en distintas coyunturas histricas. En Amrica Latina y en Chile ello implica abordar aspectos como el sentimiento criollo prenacional, la formacin de las naciones en el momento de la Independencia, el rol de las dos primeras generaciones fundacionales, la creacin de los Estados nacionales durante el siglo XIX y las variaciones ideolgicas (socialdarwinismo, etnificacin, fascismo, populismo, antiimperialismo y neoliberalismo) que incidieron en los nacionalismos durante el siglo XX. La mirada posmoderna tambin se interesa por estas instancias, pero con un enfoque distinto: como factores en los que se da una invencin (o creacin) de la nacin como comunidad imaginada, gnero inventivo que convoca un relato o narracin; como instancias que, en definitiva, inciden en la nacin en tanto artefacto cultural maleable, en una categora ms prxima al parentesco, la identidad y la religin, que a la de las ideologas polticas. El padre y promotor de esta mirada es, en gran medida, Benedict Anderson. Cabe reiterar, como ya sealamos, que la nacin es una construccin poltica y de soberana propia de la modernidad. No siempre existieron naciones; de hecho, por lo menos hasta el siglo XVII, predominaron otras formas de organizacin poltica o de territorializacin del poder, como, por ejemplo, los imperios y las ciudades mercantiles. La nacin, o ms bien la forma Estado-nacin, como realidad de facto o como ideal

284 Anthony Smith Gastronoma o geologa? El rol del nacionalismo en la construccin de la nacin, en lvaro Fernndez Bravo, La invencin de la nacin, Buenos Aires, 2000.

310

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

poltico-institucional, se instala en el mundo a partir de la Revolucin Francesa. La idea de que la humanidad est naturalmente dividida en naciones, de que hay determinados criterios para identificar una nacin y reconocer a sus miembros, la idea de que cada nacin tiene derecho a un gobierno independiente y soberano, y de que los Estados son legtimos en la medida en que responden a estos parmetros, es una idea moderna. La nacin, histricamente, por lo tanto, es una comunidad contractual propia de la modernidad, una comunidad que surge en un momento determinado de la historia y que, como tal, no es, tericamente, eterna285. En la mirada moderna pueden distinguirse, a su vez, dos vertientes o nfasis que concurren a lo nacional y que conforman campos filosficos y discursivos distintos. Uno de cuo ilustrado (francs), que -desde Rousseau- entiende a la nacin como una colectividad de individuos libres que consiente en ser gobernada como una unidad, vale decir, que se percibe como una comunidad poltica; y otro, que, desde Herder y el romanticismo alemn, entiende a la nacin no como una suma de individuos sino como una entidad orgnica con alma propia, como una comunidad singular de costumbres y de cultura y, sobre todo, de lengua. Por una parte, el concepto de nacin-contrato, base de la democracia liberal moderna, y, por otra, el concepto de nacinherencia, que Herder entiende como idiosincrasia, como una suerte de comunidad pre-poltica. Por una parte, una matriz de vocacin cvica, racionalista y universal y, por otra, una matriz que rescata como fundamento de lo nacional a los particularismos culturales, tnicos o demogrficos. Un polo vinculado a la dimensin de lo poltico y el otro, a la dimensin de lo cultural. En el curso de la modernidad se ha dado una tensin entre estos dos polos, pero tambin, en algunas ocasiones, una complementacin. Se han generado as nacionalismos de corte eminentemente polticos y otros ms bien de corte cultural. Algunos pensadores han esbozado estas dimensiones a travs de la

285 Grnor Rojo, en Globalizacin e identidades nacionales y postnacionales de qu estamos hablando?, Santiago de Chile, 2006, argumenta una nacin premoderna generada por lazos naturales, a la que ejemplifica con la nacin panhelnica. Lo que llama nacin corresponde a lo que los romnticos alemanes consideraban como tal.

311

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

polaridad contractualista/naturalista, cvica/tnica; artificial/orgnica o civilizacin/cultura286. Federico Chabod, en un curso dictado en 1941, motivado, en gran medida, por el contexto de avance del nacionalsocialismo y de la segunda guerra mundial287, desarroll una explicacin sobre la nacin acudiendo a la polaridad de las dos matrices. Chabod sostiene que el sentimiento de nacin no es sino un aspecto particular de un movimiento general en contra de la razn, un movimiento que reivindica los derechos del sentimiento, de la fantasa y de lo particular. Vincula el sentimiento de lo nacional al romanticismo europeo, especialmente alemn, como una forma de reaccin contra las tendencias universalizantes de la Ilustracin, que busc leyes vlidas para todo gobierno, en cualquier parte del mundo, bajo cualquier clima y en las tradiciones ms dismiles. Desde este punto de vista, para Chabod la nacin -en contra de las tendencias cosmopolitas tendientes a dictar leyes abstractas vlidas para todos los pueblos- significa sentido de la singularidad de cada pueblo, respeto a sus tradiciones propias y custodia de las particularidades de su carcter nacional. Para Chabod, la historia de la nacin es asumida como prueba inconfundible del carcter de sta, como documento que legitima el ser mismo de la nacin. Al factor meramente naturalista del suelo y de la sangre -propio de las formas primitivas exaltadas por el nacionalsocialismo-, el estudioso agrega el factor historia, que equivale a voluntad humana, a la tradicin espiritual de la libertad que se hizo presente en el pasado a travs de una serie ininterrumpida de manifestaciones. Al sealar a la nacin como un hecho espiritual, Chabod sigue a Ernest Renan y su famosa conferencia de 1882 sobre Qu es la nacin?. La nacin -dijo Renan en esa oportunidad- no es la raza, no es algo objetivo: es un alma, es un principio espiritual, una memoria compartida. La raza, que es todo entre felinos y leones, no lo es en el mundo humano. Para Renan, ms all de los elementos naturales, la

286 John Coackley, Contrastando las perspectivas oriental y occidental sobre el nacionalismo, Revista Internacional de Filosofa Poltica, N3, Madrid, 1994. 287 Federico Chabod, La idea de nacin, publicado en Roma, en 1961, traducido al espaol y editado por el Fondo de Cultura Econmica de Mxico, en su coleccin Breviarios.

312

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

nacin se constituye por una memoria (o una amnesia) compartida de un pasado comn y por la reafirmacin de la voluntad de vivir juntos expresada histrica y polticamente: la nacin, sostiene Renan, es un plebiscito de todos los das. Renan, a diferencia de Chabod, en lugar de polarizar las dos matrices, ms bien las articula. En efecto, en el conflicto en que Francia fue derrotada por Alemania, y el tratado de Frankfurt devolvi al pas vencedor las provincias de Alsacia y Lorena, anexadas anteriormente por Luis XIV, Renan confronta los criterios para legitimar o cuestionar el derecho de conquista que esgriman las dos concepciones en pugna sobre la nacin: por una parte, un nacionalismo de corte poltico y, por otra, uno de corte exclusivamente cultural. Mientras los franceses defendan el principio de cuo ilustrado de la voluntad y la definicin poltico-institucional de la nacin, los alemanes, con Theodor Mommsen a la cabeza, afirmaban que Alemania tena el derecho de anexar estas provincias basndose en una concepcin de la nacin como una comunidad de lenguaje, de costumbres, de modos de ser y de cultura288 (los alsacianos, mayoritariamente de habla alemana y religin protestante, despus de la Revolucin Francesa optaron por pertenecer a Francia). Hacia 1870, en plena guerra franco prusiana, Renan particip de este debate a travs de dos cartas a Strauss. En ellas, Renan reconoce a la nacin como una territorializacin moderna del poder, que sucede al principio de legitimidad de la herencia dinstica. Su concepcin de la nacin en estas cartas no es ni exclusivamente poltica ni menos exclusivamente tnico lingstica, sino una combinacin de ambos elementos en el pasado, presente y futuro de cada comunidad. Renan

288 Tomamos estos antecedentes y las ideas de Renan de su conferencia en 1882, Queest ce quune nation? y de Jos Rodrguez Vzquez, Dos modelos en tensin: la nacin deseada y la nacin heredada en Ernest Renan, Amauta, Vol.1, Departamento de Ciencias Sociales, Universidad de Puerto Rico, 2003. Alsacia perteneci a Francia de 1648 a 1697 y Lorena estuvo bajo la influencia francesa desde el siglo XVI y perteneci al pas desde el XVII. Tras la guerra franco-prusiana de 1870, los dos territorios pasaron a pertenecer al Reich alemn. De 1940 a 1945, tras la invasin nazi, volvieron a manos alemanas, para ser definitivamente francesas tras la derrota de Hitler. Hoy son zonas muy desarrolladas econmicamente y no hay problemas significativos de tipo nacionalista. Estrasburgo, la capital de Alsacia y sede del Parlamento Europeo, se ha convertido en un smbolo de la unidad europea y de la amistad franco-alemana.

313

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

quiere dejar en claro que su crtica a Alemania no niega la importancia de los elementos culturales, aspecto que sirvi de teora legitimadora a la anexin practicada por ese pas. Lo que Renan discute es la interpretacin unilateral que se aferra solamente al modelo cultural y no considera la historia y la voluntad poltica de los habitantes, voluntad que incluye una memoria como tambin amnesias compartidas. Renan, a diferencia de Chabod, intenta articular y armonizar ambas matrices, y discute la legitimidad de la postura alemana que se basa exclusivamente en una de ellas. En esta articulacin de las dos matrices cabe, sin embargo, preguntarse: quin articula a quin?, lo poltico a lo cultural? o lo cultural a lo poltico? De las ideas de Renan se desprende que la voluntad poltica de vivir juntos (el plebiscito diario) es lo que articula y sirve de eje a la constitucin de la nacin; sin embargo, afirma tambin que la dimensin cultural deber tenerse en cuenta289. Por ser la nacin una forma moderna no es casual, entonces, que uno de los nfasis del enfoque tradicional sea el que vincula la nacin a la ilustracin, percibindola como una formacin territorial definida y unificada polticamente. La idea de contrato social, la idea de la nacin como una unin de individuos gobernados por una ley y representados por una asamblea de la que emerge la ley, implican una definicin poltico institucional de la nacin, definicin que involucra al Estado y que contempla tambin una base territorial. A partir de esta definicin poltica de la nacin, se constituye la forma Estadonacin como forma jurdica que presupone a los ciudadanos como territorializacin delimitada del poder, como discurso ideolgico de integracin y como marco para la organizacin de la educacin y de la cultura; en alguna medida, el Estado funciona, por ende, como una maquinaria de coaccin. En esta dinmica se genera una interseccin que recorta y organiza lo cultural desde lo poltico (historia nacional, literatura nacional, pintura nacional, etc.). La construccin de la nacin como unidad histrica implica una reorganizacin del capital cultural

289 Ernest Gellner, en Cultura, identidad y poltica. El nacionalismo y los nuevos cambios sociales, Barcelona, 2003, afirma que Renan se propone negar todo determinismo naturalista de las fronteras de las naciones: stas no estn dictadas por la lengua, la geografa, la raza, la religin, etc Para Renan -sostiene Gellner- las naciones estn hechas por la voluntad humana.

314

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

que circula en la sociedad, una organizacin de la cultura que tendr gran impacto en el conocimiento y la enseanza290, conformando, as, un mecanismo permanente de reciclaje de la idea de nacin. En el caso de Chile y de la mayora de los pases de Amrica Latina, la nacin fue construida por la elite y por el Estado, que ser la gran agencia de nacionalizacin poltica, cultural y econmica. Es dentro de estos parmetros que Chile emerge y se visibiliza como nacin. La Independencia, que ideolgicamente se inscribe en este escenario, implica la nacionalizacin de las funciones polticas y administrativas que se encontraban en manos de criollos, pero tambin, en algunos casos, de peninsulares. Es tambin a partir de este marco que durante el siglo XIX se da un proceso de nacionalizacin de la sociedad, difundiendo, a travs de la escuela, de la prensa, de la literatura, del teatro o de celebraciones cvicas, un sentido de pertenencia centrado en la idea de ser ciudadanos de Chile, un nosotros que desatiende los particularismos tnicos o culturales, percibindolos incluso como una amenaza que atenta contra la construccin (ilustrada) de una nacin de ciudadanos. El proceso de construccin de la nacin se prolonga por todo el siglo XIX, desempeando la elite ilustrada un rol preponderante en l, primero en un americanismo y nacionalismo por negacin (lo antihispnico es percibido como lo americano y lo chileno), y luego en un proceso de afirmacin nacional de cuo liberal y republicano (la emancipacin, la regeneracin de las costumbres y la bsqueda de lo propio). Tal como lo hemos dejado entrever, este proceso no se realiza desde el vaco o desde una tabla rasa; por una parte, ocurre en una sociedad estratificada y de predominio oligrquico, y, por otra, se despliega desde un ideario republicano y liberal que termina imponindose en todo el espectro poltico, incluso entre los sectores conservadores de la elite. Se trata de un ideario que se canaliza con vehemencia a travs de diarios, revistas, obras histricas, tratados de jurisprudencia, discursos polticos, leyes, agrupaciones sociales, clubes de reformas, partidos polticos, logias masnicas, instituciones educativas, novelas, piezas de teatro, expresiones grficas y hasta modas y actitudes vitales. Con

290

lvaro Fernndez Bravo, La invencin de la nacin, Buenos Aires, 2000.

315

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

sus agentes y circuitos, todo este conjunto es lo que llamamos cultura republicana o liberal de cuo ilustrado, y corresponde, con sus tensiones, personajes, vaivenes, exclusiones y conflictos, a lo que hemos analizado en el primer volumen. A fines del siglo XIX y comienzos del XX, como consecuencia del proceso de modernizacin, y de acontecimientos histricos como la pacificacin de la Araucana, la Guerra del Pacfico, la Guerra Civil del 91, el movimiento obrero y la cuestin social, se hace visible el carcter excluyente e inequitativo del modelo liberal de nacin, como tambin la crisis del mismo. Esta visibilidad se debe, en gran medida, a la presencia creciente de sectores medios y populares en la vida social y poltica del pas, proceso que hemos descrito y analizado con cierto detalle en el volumen anterior. La crisis del modelo, que es tambin la crisis del rgimen oligrquico y parlamentario, se expresa polticamente en la eleccin de Arturo Alessandri Palma en 1920, que es elegido en una campaa de tinte antioligrquico y con un programa reformista. La emergencia en este contexto de una vanguardia bifronte -poltica y esttica- y su carcter de tbano desintegrador ante la tradicin, el nacionalismo y los mitos del Chile liberal, fue lo que abordamos en la primera parte de este volumen, focalizado en las primeras dcadas del siglo veinte. Son dcadas en que el nacionalismo liberal decimonnico y la concepcin de la nacin de cuo ilustrado entran en crisis, producindose una suerte de recomposicin del imaginario nacional. Incluso pensadores de la elite -como Encina y Alberto Edwards- toman distancia y critican al racionalismo ilustrado y a la ideologa liberal, y tambin a la definicin puramente poltica de la nacin. Son aos en que predomina un nfasis distinto en la nacin y en que se da en algunos pensadores un acercamiento a la matriz romntica, sobre todo en el pensamiento historiogrfico y educacional. En Encina, entre otros, se hace patente una postura que reacciona contra las tendencias universalizantes de la Ilustracin, a las que critica por buscar leyes abstractas vlidas para todo gobierno, sin considerar las condiciones particulares y lo singular de cada pas. Encina se aproxima a la idea de nacin definida por la tradicin espiritual, por los modos de ser, por las costumbres, por la cultura. Contra la universalidad 316

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

ilustrada y abstracta rescata una idiosincrasia que forma parte de la individualidad y singularidad del pas. Dentro de esta concepcin, el nacionalismo se convierte en un rescate de aquello que es ms particular de un pueblo: las costumbres, la lengua, los refranes, los modos de ser, la tradicin. Lo cultural se convierte en el criterio central de existencia de la nacin. La base de la nacin pasa a ser, as, no tanto una frontera geogrfico-poltica, sino una frontera cultural, espiritual, de idiosincrasia, a la que a menudo -tal como vimos en los captulos anteriores- se le adjudican rasgos sicolgicos y un soporte tnico o racial. Son dcadas en que abunda el pensamiento de indagacin identitaria. Aos en que se da tambin una actividad intelectual de rescate de la figura del roto chileno, de la cultura campesina, criolla y popular, del folclore, de los refranes, de la lira y de los pueblos originarios. All est la obra de Julio Vicua Cifuentes, Rodolfo Lenz, Luis Thayer Ojeda, Toms Guevara, Ramn Laval, Antonio Acevedo Hernndez y Ricardo E. Latcham, entre otros. En 1909 se crea la Sociedad de Folklore Chileno, y en 1910, Julio Vicua Cifuentes publica Mitos y supersticiones recogidas de la tradicin oral. Se legitima as el folclore y las tradiciones chilenas como tema de estudio, ampliando el campo de investigacin acadmica y cientfica. Una perspectiva prxima a la de este nacionalismo acadmico se encuentra en expresiones literarias, plsticas o musicales de la poca: en el criollismo de Mariano Latorre y Rafael Maluenda; en el costumbrismo de pintores como Alfredo Lobos y Pedro Luna, y en el vernaculismo de msicos como Pedro Humberto Allende, Carlos Lavn y Alfonso Leng, entre otros291. Incluso, en el campo religioso, se nacionaliza a la Virgen del Carmen, promoviendo su rol de Patrona del Ejrcito, de la Repblica y de la nacin. La propuesta para nacionalizar o chilenizar la educacin tambin tiende a privilegiar lo singular, en trminos de un programa educacional que tenga presente la idiosincrasia y las necesidades concretas del pas. En las primeras

291 Los ttulos de algunas composiciones musicales son decidores: Escenas campesinas chilenas (1913), de Pedro Humberto Allende; Estampas pueblerinas (1918) y Lamentaciones Huilliches (1926), de Carlos Lavn; y Friso Araucano (1931), de Carlos Isamitt. El vernaculismo -como sealamos en el tomo III- utiliza para rescatar lo autctono, un lenguaje musical considerado moderno y vanguardista en la poca.

317

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

dcadas del siglo XX, contrariamente a lo que ocurre en el siglo XIX, se da, entonces, un nacionalismo ms prximo a la vertiente romntico culturalista que a la ilustrada. Hablamos de proximidad o de nfasis, porque en esos aos tambin se hace patente la definicin poltica de la nacin, particularmente en relacin con el territorio y con un nacionalismo de rasgos geopolticos. El nacionalismo en su nfasis cultural puede ser concebido tambin como un mecanismo de control social. Desde fines del siglo XIX se produce una expansin territorial: el Estado chileno anexa la zona de la Araucana y una extensa superficie del norte. Se asiste a un cambio en la base territorial del pas. Ahora bien, el territorio es la base material que distingue y separa, desde el punto de vista poltico, a la nacin de sus vecinos; de l dependen las fronteras del Estado. Ingresar a su territorio es ingresar a su jurisdiccin y estar sujeto a su autoridad. Incluso la asamblea legislativa representa no funciones sino distritos territorialmente demarcados. El territorio tiene, por ende, un significado moral, poltico y hasta metafsico. En esta perspectiva hay que entender la preocupacin constante por resaltar la Guerra del Pacfico y los problemas limtrofes pendientes, o el propsito de un discurso que busc chilenizar como ciudadanos a los mapuches, presentndolos como virtuales individuos que se encontraban en el camino de la civilizacin292, o asocindolos en illo tempore a la conformacin de una raza chilena nica y excepcional, como se hace patente en la obra de Nicols Palacios. Pero el proceso de nacionalizacin no fue solamente discursivo, sobre todo en el norte del pas. Entre 1900 y 1925, en las provincias de Tacna, Arica, Iquique y Antofagasta, se dio una nacionalizacin compulsiva y en ocasiones violenta, llevada a cabo por la sociedad civil al amparo y aun estimulada por el propio Estado chileno. Un estudio reciente documenta extensamente la accin de las Ligas Patriticas, especie de clubes sociales organizados (con anuencia de la autoridad), que llevaron a cabo todo tipo de persecucin y desmanes (un documento de poca habla de hordas saqueadoras), no solo contra peruanos, sino tambin

292 Vase, en primer captulo, cita de Eulogio Robles Rodrguez, Raza Araucana, El Mercurio, Santiago de Chile, 4-5-1910.

318

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

contra chilenos visualizados como peruanos o contra ciudadanos de otras nacionalidades293. El peridico El roto (1920), de Iquique, por ejemplo, vinculado a las Ligas, en su primer nmero afirma que surge debido a que el pueblo chileno de un extremo a otro del pas, siente la pulsacin ms ntima de su amor patrio, declara como su objetivo realizar una campaa heroica, contra ese elemento pernicioso, conspirador, que an vive en nuestro suelo: los peruanos294. Corresponde a un nacionalismo de masas de carcter territorial en que predominan smbolos como la bandera, el escudo y otros similares. Desde una concepcin poltica de la nacin, se intent chilenizar a la fuerza -tal como en alguna medida sigue hacindose hasta el da de hoy en la regin- una cultura y una poblacin hbrida con presencia andina (peruana, boliviana y del noreste argentino). Este proceso fue particularmente lgido entre 1911 y 1920, y recibi apoyo de ligas patriticas alejadas de las nuevas provincias, como aconteci, por ejemplo, con las manifestaciones de la Liga Arturo Prat de Valparaso295. Todo ello muestra que en las dcadas de nfasis culturalista e integrador se hizo tambin presente, no solo en el norte sino en todo el pas, un recorte poltico de la nacin, un nacionalismo que fue a la vez de elite y de masas, un nacionalismo que llev a exaltar rasgos xenfobos, fundamentalmente antiperuanos. Hegemonizado por la elite y la prensa oficial, este clima se mantuvo intacto por lo menos hasta el gobierno de Arturo Alessandri; as lo evidencia el asalto a la Federacin de Estudiantes, en 1920, oportunidad en que la prensa vincul a la FECH al gobierno peruano. En el asalto a la sede de la organizacin, los asaltantes (todos jvenes de la elite) colocaron en el frontis de la casa saqueada, sede de la FECH, un cartel que deca: se arrienda, tratar en Lima. En el mbito del enfoque tradicional sobre la nacin cabe tambin distinguir entre un nacionalismo previo a la conformacin del Estado y un nacionalismo que se da en una etapa en que ya hay un Estado-nacin

293 Sergio Gonzlez Miranda, El Dios cautivo. Las ligas patriticas en la chilenizacin compulsiva de Tarapac, Santiago de Chile, 2004. 294 El roto, ao 1, N 1, Iquique, 2-5-1920. 295 Zig-Zag, N 331, Santiago de Chile, 24-7-1911, dos fotos de la gran manifestacin patritica verificada ltimamente en Valparaso a iniciativa de la Liga Patritica Arturo Prat.

319

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

constituido, y que ejerce una coaccin nacionalista. Se trata, en el primer caso, de la voluntad de un colectivo que por distintas circunstancias toma conciencia de su individualidad histrica y de la necesidad de crear y desarrollar un Estado soberano; por ejemplo, en Amrica Latina, el nacionalismo que se dio en sectores de la Gran Colombia o Per en los momentos en que Bolvar, San Martn y Sucre luchaban por dominar a los realistas. Surgieron en la regin de Guayaquil y Quito sentimientos nacionalistas regionales antes de que existiera el Estado de Ecuador, y cuando algunas de esas regiones estuvieron a punto de ser parte de Colombia o del Per; es el caso tambin de algunas ex colonias en frica o en el Pacfico Sur. En Chile, en el siglo XX -como en todos los pases de Amrica Latina- nos encontramos ante el segundo caso de nacionalismo, ante un nacionalismo que tiene, entre sus agentes fundamentales, al Estado-nacin. Respecto al origen o reaparicin de los nacionalismos hay distintas teoras, algunas histricas, otras polticas y otras funcionalistas o de corte ms bien sociolgico. Para la teora histrica o difusionista, el nacionalismo es una ideologa que surge en Europa a comienzos del siglo XIX, despus de la Revolucin Francesa, y que luego se propaga en oleadas a los distintos continentes. Una de estas oleadas sera el darwinismo social y el pensamiento organicista y racial europeo, ideas que tambin se expresaron a comienzos del siglo XX en el nacionalismo integrista de L action francaise o en el pensamiento de figuras como Maurice Barres y Charles Maurras. Se trata de ideas que fueron profusamente apropiadas por la intelectualidad local. Esta apropiacin -como vimos en el captulo anterior- se dio empero en un contexto distinto al europeo, generndose as pensamientos e ideas diferentes. Hacerse cargo del nacionalismo francs o de las ideas de Barres o Maurras, o de pensadores como Lapouge o Gustave Le Bon no explica, entonces, sin ms, los rasgos del nacionalismo en Chile; se trata solo de un factor a considerar, tal como lo sealamos al analizar la obra de Encina y de Palacios. Las teoras polticas perciben al nacionalismo como una ideologa vinculada a luchas polticas, como ocurri, por ejemplo, en frica, donde el nacionalismo estuvo en el siglo XX vinculado a las luchas de liberacin colonial. En situaciones de quiebre inminente de una determinada sociedad por una extrema polarizacin de esos intereses, el nacionalismo opera 320

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

como una ideologa de suturacin poltica, acompaada casi siempre por una fuerte represin. En el caso chileno, a comienzos del siglo XX, la herencia del siglo XIX fue una sociedad de grandes contrastes, con una inequidad social aguda y con un despertar creciente de los sectores populares y medios, una sociedad en crisis y en peligro de quiebre, circunstancia en que el nacionalismo acompaado de represin oper como una suerte de argamasa, que con una clara funcionalidad poltica disimulaba el control oligrquico de la sociedad. En las primeras dcadas, todos los partidos polticos, desde conservadores a radicales, demcratas y comunistas, buscaron reconciliar en alguna medida sus programas con las ideas y la retrica nacionalista296. Durante el primer gobierno de Ibez, el nacionalismo se convirti en el ingrediente dominante del discurso poltico. En el Chile post golpe de 1973, promovido por el gobierno, el nacionalismo con sus mitos y smbolos (Portales, el discurso de la guerra, la bandera, la cancin nacional, la batalla de la Concepcin) cumpli una funcin similar, acompaado de una represin sin parangn en la historia del pas. El funcionalismo de la ideologa nacionalista, en una perspectiva poltica, aproxima las teoras del origen poltico del nacionalismo a las teoras funcionalistas o sociolgicas del mismo. Las teoras sociolgicas o funcionalistas vinculan el auge o la hegemona del nacionalismo a los procesos de modernizacin, o a la transicin desde una sociedad agraria o semi agraria a una sociedad industrial. Estas teoras destacan, tambin, el rol de la intelligentzia como promotora del nacionalismo297. Segn los autores que se inscriben en esta corriente, el nacionalismo es un movimiento socio-poltico de cohesin social, una cohesin que resulta necesaria cuando se da una desintegracin de las estructuras tradicionales como consecuencia de un proceso de modernizacin o de la transicin de una sociedad tradicional a una sociedad moderna. El nacionalismo sera, por ende, una suerte de argamasa necesaria a la modernizacin, en la medida en que la modernizacin implica la capacidad de una sociedad para el crecimiento autosostenido y la absorcin o neutralizacin de los cambios que acarrea a travs de mecanismos reales o imaginarios de

296 Stefan Rinke, Cultura de masas: reforma y nacionalismo en Chile, 1910-1931, Santiago de Chile, 2002. 297 Anthony Smith, Las teoras del nacionalismo, op. cit.

321

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

reintegracin y cohesin social (de los cuales el fundamental sera el nacionalismo). Entre otros, sostienen estas ideas autores como S. N. Eisenstadt, N. J. Senelser y Ernst Gellner. El propio Anthony Smith comparte en gran medida la teora funcionalista, aun cuando advierte que ella opera con estereotipos etnocntricos y toscos de las ideas de tradicin y de modernidad298. Segn esta teora, para enfrentar los desequilibrios y la mala integracin de nuevos grupos y sectores sociales o tnicos, la sociedad moderna requiere reorganizarse y transformar la vieja comunidad (que ha entrado en crisis) en una nueva. Para sortear las transformaciones y dislocaciones que experimenta una sociedad en proceso de modernizacin y crisis social se hace necesario, entonces, un mecanismo de integracin y de estabilizacin que facilite la transicin y neutralice la anomia social, una rearticulacin de la imagen de la nacin que sea ms integradora que la preexistente. El nacionalismo en estas circunstancias, sera, dice la teora, una sola voluntad o alma que representa y expresa a todas las tendencias, costumbres y hbitos de un pueblo: una instancia de solidaridad orgnica y de cohesin social, que propendera a la reconstitucin de los valores centrales de una comunidad y de las creencias subyacentes a ella. Con respecto al caso chileno, en el primer volumen tratamos en detalle la crisis social a que dio lugar un acelerado proceso de modernizacin, como tambin el nuevo escenario social, poltico y cultural, un escenario que incidi tanto en la erosin de la sociedad oligrquica como en su expresin poltica: el parlamentarismo. Vimos tambin cmo la industrializacin y la urbanizacin trajeron aparejados el desarraigo de un gran nmero de personas de origen campesino, ya sea fsica o culturalmente. Examinamos, asimismo, de qu manera la migracin y la movilidad social, vinculadas a un nuevo escenario econmico, fueron generando una erosin del orden tradicional de roles, con su sistema de derechos y obligaciones, lo que tuvo como consecuencia incrementar tanto el rol de la cultura como las instancias de cohesin

298 S. N. Eisenstadt, Modernization, protest and change, USA, 1966; N. J. Senelser, Essay in sociological explanation, USA, 1968; Ernst Gellner, Nations and nationalism, USA, 1983.

322

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

social299. Tambin examinamos las tensiones y conflictos que se generaron durante esos aos, los que en una dialctica de acumulacin y catarsis se prolongan a lo largo de todo el siglo XX. Se trata, por ende, de una realidad histrica que calza con la teora sociolgica y funcionalista del nacionalismo, de un nacionalismo que en las primeras dcadas devino en cultura hegemnica; nacionalismo que se corresponde tambin -como instancia de cohesin social- con la escenificacin de un tiempo histrico nacional en clave de integracin. Otros factores concomitantes con la modernizacin, segn esta teora, son la urbanizacin y la industrializacin. Los movimientos nacionalistas siempre crecen y se desarrollan en ciudades; no obstante -como compensacin- sus imgenes estn a menudo pobladas de aoranza e idealizacin de las virtudes campesinas o populares, a las que perciben como amenazadas por los cambios. Con respecto al caso chileno, en el tomo segundo documentamos extensamente el proceso de urbanizacin y las transformaciones de toda ndole a que l mismo dio origen, como tambin el nuevo escenario comunicativo que se gener en el pas. En la creacin literaria y plstica se da un rescate nostlgico de las bondades del mundo campesino y popular, con frecuencia -como veremos al ocuparnos de la literatura- con una perspectiva crtica sobre la modernizacin y siempre con un trasfondo no de quiebre sino de reforma e integracin social. En cuanto a la industrializacin, estudiosos como Ernest Gellner plantean que el cambio econmico y el paso de una sociedad tradicional o agraria a una industrializada y moderna requieren de homogeneidad cultural y crean una demanda por educacin y por un Estado-nacin que los provea, la cual sera -segn Gellner- la fuerza que dinamiza el nacionalismo300. Para Gellner, la divisin del trabajo propia de una sociedad industrial no solo tiene el fin de producir ms y mejores alfileres, sino que su objetivo fundamental es hacernos dependientes los unos de los otros de una manera ms efectiva y superior de lo que haba

Anthony Smith, Las teoras del nacionalismo, op. cit. Ernest Gellner, Thought and change, Londres, 1964, y Nations and Nationalism, USA, 1983.
299 300

323

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

prevalecido antes301. La modernizacin y la industrializacin erosionan las sociedades tradicionales, trastocando su delicado equilibrio de roles e intrincada red de relaciones. La industrializacin, por lo tanto, sera parte del problema, pero tambin parte de la solucin, pues tal como vimos en los captulos anteriores, el discurso de la industrializacin y algunas propuestas aledaas a l, como la de la enseanza tcnica, constituyeron en Chile, durante las primeras dcadas, mucho ms que un clima o que una opinin: puede decirse de ella que fue el propsito que aun todas las voluntades y una de las banderas centrales en la batalla del nacionalismo. Otro factor que resalta la postura funcionalista es el rol de la intelligentzia. En todos los continentes, la intelligentzia habra desempeado un rol crucial en la aparicin (o reaparicin) de los movimientos nacionalistas. Aunque la intelligentzia corresponde a un sector educado y con formacin artstica y cultural, no denota una clase social determinada, puesto que recluta a sus miembros en todos los sectores de la sociedad302. Se trata, en trminos sociales, de una categora heterognea. Corresponde a una minora reducida de la poblacin, pero de origen diverso, tanto social como geogrficamente y, por lo mismo, con capacidad para extender sus ideas e influenciar a grupos ms amplios. Gellner considera la aparicin del nacionalismo, la modernizacin y la preeminencia de la intelligentzia como procesos paralelos e interrelacionados. La intelligentzia sera un grupo de inters que, alimentando el ideario nacionalista, busca situarse y extender su influencia en un nuevo escenario cultural, en una sociedad que ya no corresponde a la tradicional. Segn este punto de vista, en su carcter amplio de ideologa, el nacionalismo obedecera a los problemas y preocupaciones de la intelligentzia. Lo sealado respecto a los intelectuales corresponde, en gran medida, a lo que ocurri en Chile. En efecto, en los captulos anteriores resaltamos ampliamente el rol y el pensamiento de algunas figuras de la intelligentzia local: de Francisco Antonio Encina, Nicols Palacios, Guillermo

301

Ernest Gellner, Las races de la cohesin, en Cultura, identidad y poltica, op. Anthony Smith, Las teoras del nacionalismo, op. cit.

cit.
302

324

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Subercaseaux, Carlos Fernndez Pea, Tancredo Pinochet, Daro Salas, Julio Saavedra, Luis Galdames, Justiniano Sotomayor, Alberto Edwards, Eduardo Pourier, Alberto Cabero. Habra que agregar a literatos como Mariano Latorre, Samuel Lillo y Carlos Pezoa Vliz, entre muchos otros. Algunos de ellos escribieron ensayos elaborando mitos unificadores de la nacin, o redescubriendo y reinterpretando el pasado histrico, tnico o indgena, y situndolo como clave para una comprensin de la poca actual y de la comunidad moderna; elaboraron ensaysticamente, as, el tpico del paraso perdido y del paraso por restaurar o construir, sin dejar de lado las trampas o los posibles errores que se puedan cometer en el camino (Encina, Palacios, Alberto Edwards y Alberto Cabero); otros fueron apstoles de la nacionalizacin educacional y animadores de organizaciones dedicadas a tales fines (Fernndez Pea y Daro Salas); otros se concentraron en el nacionalismo econmico y poltico (Subercaseaux y Tancredo Pinochet); otros, en el nacionalismo literario (Mariano Latorre, Samuel Lillo, Rafael Maluenda, Carlos Pezoa), y en fin, hubo algunos, como Encina, que participaron en casi todos estos frentes. Tal como sealamos en su momento, el origen social de estas figuras es variado, sin embargo, la mayora proviene de capas medias, pero los hay tambin de sectores altos, y uno que otro al que se le atribuye un origen ms bien popular. Aunque tenan ideas o filiaciones polticas distintas, casi todos esgrimieron o participaron en algn grado de una retrospectiva histrica comn, provista de rasgos mticos que se esgriman como destino providencial para el territorio, y para una supuesta raza chilena. Algunos miembros de la intelligentzia, los propiamente polticos, crearon en 1916 el Partido Nacional, siendo los nacionalistas del nacionalismo; otros, en cambio, participaron del movimiento en trminos ms generales e inorgnicos. La intelligentzia tuvo cierta injerencia en el Estado (particularmente en el campo educativo), sobre todo desde el gobierno de Arturo Alessandri Palma, en 1920. Fue a partir de este gobierno, que muchos de los que colaboraron en l se autopercibirn como agentes de reforma y de un crecimiento ms equitativo, reconstruyendo as la imagen de la nacin como una comunidad de justicia social. Desde el punto de vista historiogrfico, varias de las figuras mencionadas construyeron una imagen de la nacin reinterpretando selectivamente circunstancias o smbolos del pasado con el objeto de retratar a 325

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

la sociedad en transformacin en trminos mticos de continuidad histrica, reclamando algn grado de descendencia de comunidades premodernas de rasgos tnicos. En tales casos, como vimos respecto al concepto de raza chilena, el carcter movilizador o legitimador de la nacin inventada no dependa tanto de su fidelidad a la realidad, sino de la capacidad de la intelligentzia para desplegar smbolos operantes en el escenario contemporneo, de su capacidad, en definitiva, para inculcar y desplegar mitos de unidad orgnica adecuados al clima de poca. De alguna manera, este rol de la intelligentzia muestra al nacionalismo como una instancia de manipulacin ideolgica llevada a cabo por las elites303. Cabe sealar, empero, que en Chile a fines del siglo XIX y comienzos del XX, tambin se dio, junto al nacionalismo de elites, la presencia de un nacionalismo popular, que adhiere al discurso de cohesin social procedente del Estado y de la intelligentzia304. Puede, en efecto, tal como se desprende de los avisos de peridicos de la poca, o de lo ocurrido con las Ligas Patriticas, hablarse de un nacionalismo de masas que convive con el nacionalismo de la elite, y que en algunos aspectos -como en la postura antioligrquica o antiextranjera- convive en una suerte de smosis. La figura del roto chileno, por ejemplo, es parte del nacionalismo de elite, pero tambin lo es del nacionalismo popular o de masas. En las primeras dcadas, particularmente a partir del gobierno de Arturo Alessandri, el Estado fue un activo propulsor de polticas econmicas de desarrollo que en algunos casos tuvieron un contenido nacionalista (marina mercante, industria), y en otros, de integracin social y bienestar (el Estado intervino en la banca, educacin, crdito, salud, colonizacin agrcola, planificacin urbana y seguro social). El presupuesto nacional creci: mientras que en 1920, el 4% de la poblacin era empleado por el gobierno, en 1930 la cifra lleg a un 8%. Durante el gobierno del presidente Ibez, el nacionalismo se convirti en

303 David Brown, Why is the nation-state so vulnerable to ethnic nationalism? Nation and nationalism, Vol. 4, Part 1, England, January, 1998. 304 Vase al respecto, Julio Pinto Vallejos, Patria o clase? La guerra del Pacfico y la reconfiguracin de las identidades populares en el Chile contemporneo, Contribuciones cientficas y tecnolgicas, USACH, ao XXV, N 16, Santiago de Chile, noviembre, 1997.

326

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

un ingrediente dominante del discurso poltico. Si bien en gobiernos anteriores haba elementos nacionalistas en las polticas pblicas, en la administracin de Ibez, en cambio, por primera vez el nacionalismo como discurso e ideologa se convirti en un motivo explcito de las polticas de Estado. En su campaa de 1927, Ibez se present como portavoz de un movimiento que iba ms all de los partidos y que estaba destinado a salvar a la nacin. En la poca de Ibez se dio -tal como ocurrir en otros momentos de climas autoritarios- un uso por parte del gobierno de los mitos nacionalistas, sobre todo con respecto a los mitos de la raza y Portales. La prensa interpretaba las posturas de Ibez como parte de un movimiento nacionalista mundial, integrado tambin por otros hombres fuertes como Chiang Kai-Shek, Mussolini y Pilzudsky. El nacionalismo de Ibez tuvo algunas connotaciones prximas al fascismo; de hecho, dirigi una campaa represiva contra anarquistas, comunistas y sindicatos como el de la Federacin Obrera de Chile305. De todo lo sealado y de los ejemplos del caso chileno puede colegirse que el nacionalismo tiene distintas caras y facetas. En ocasiones puede ser benigno y en ocasiones perverso, aun cuando desde un punto de vista terico puede sealarse, como lo hace Girardet, que el principio de unidad que se encuentra en la base del nacionalismo conlleva siempre un principio de exclusin y que por ende, en ltima instancia, todo nacionalismo porta elementos de totalitarismo poltico y moral306. Algunos autores sostienen que histricamente el nacionalismo ha tenido a la vez rasgos emancipadores y rasgos autoritarios, y que en l conviven componentes ideolgicos antagnicos, lo que ha llevado a estos autores a plantear que el nacionalismo es un significante vaco: un vehculo para reclamos de diversa ndole, al que pueden adherrsele desde la lucha por la igualdad de las minoras hasta la xenofobia. El nacionalismo sera, desde esta perspectiva, un fenmeno camalenico, de localizacin conceptual fronteriza y posible, por lo mismo, de ser apropiado por

305 Antecedentes tomados de Stefan Rinke, Cultura de masas: reforma y nacionalismo en Chile 1910-1931, Santiago de Chile, 2002. 306 Raoul Girardet, Nationalismes et nation, Paris, 1996. Son conocidas, en este sentido, las crticas de Franz Fanon ante los nacionalismos africanos que en algunas de las nuevas naciones reeditaron lacras del perodo colonial.

327

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

fracciones antagnicas en su provecho307. El nacionalismo puede ser el sentimiento de amor al pas y a la tradicin, pero tambin la manipulacin ideolgica de ese sentimiento para convertirlo en legitimacin de un sector poltico. Desde nuestra perspectiva, sin embargo, nos interesa, ms que un pronunciamiento terico general sobre el nacionalismo, examinar lo que efectivamente ocurri en el pas en cuanto a su incidencia en la historia de las ideas y de la cultura. Hasta aqu nos hemos movido en el mbito de una perspectiva tradicional o moderna sobre nacin y nacionalismo. Tambin nos interesa, sin embargo, la mirada que Anthony Smith llama posmoderna, aquella que rescata ms que el fenmeno poltico ideolgico, la dimensin subjetiva, considerando que una nacin es tambin lo que los individuos sienten en sus corazones y construyen en su imaginacin. Desde esta perspectiva constructivista, la nacin es una comunidad imaginada, un relato o una narracin. La nacin y el nacionalismo seran artefactos culturales flexibles y modulares, que circularan, como ya sealamos, por diversos soportes, desde el discurso poltico e histrico, hasta himnos, cartas personales, novela, poesa, grfica, discurso deportivo etc. En suma, discursos diversos que seran emitidos por una amplia gama de actores (institucionales, estatales, paraestatales, personas, artistas, industria cultural, etc.). Nos instalamos en este punto de vista cuando procedimos en un captulo anterior a realizar un anlisis de una muestra de avisos publicitarios en peridicos de las primeras dcadas, descodificando la semanticidad implcita en ellos y los emblemas o smbolos del imaginario nacional que portaban, interpelando, as, a los individuos, y constituyndolos como sujetos de la nacin. Benedict Anderson sostiene que la nacin no tiene existencia fuera de su imaginera y de sus representaciones308. Aun cuando nos parece exagerado afirmar -como lo hace Anderson- que la nacin no es nada ms que representaciones o discurso, s coincidimos en que en alguna medida lo es. Asumiendo este punto de vista, la nacin resulta, entonces, una trama compuesta por una rica variedad de fuentes culturales, entre las que se encuentran las ficciones histricas y los tropos literarios. La mirada postmoderna convierte a la nacin en un discurso

307 308

lvaro Fernndez, La invencin de la nacin, op. cit. Benedict Anderson, op. cit.

328

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

o en un relato que admite como soporte, entre otros, al texto literario. La poesa y la narrativa, son, por lo tanto, susceptibles de ser ledas e interpretadas como parte de esa trama.

329

CAPTULO V
LITERATURA, NACIN Y NACIONALISMO

a) Representacin de lo nacional
La narrativa de la nacin experimenta, a comienzos del siglo XX, -con respecto al siglo XIX- grandes variaciones en el mbito de los personajes, espacio, motivos, temas y lenguaje. Para examinar estos cambios consideramos un corpus potico y narrativo que incluye las obras que concitaron mayor atencin o que tuvieron mejor recepcin en los lectores y la crtica de la poca. Son obras que reflejan, por lo tanto, la sensibilidad dominante y las expectativas literarias del perodo. Nos referimos a los poemarios Del mar a la montaa (1903), de Diego Dubl Urrutia; Alma criolla (1903), de Antonio Orrego Barros; Hacia all (1905), de Vctor Domingo Silva; Canciones de Arauco (1908), de Samuel Lillo, y Alma Chilena (1911), de Carlos Pezoa Vliz309. Y en narrativa, a Juana Lucero (1902), de Augusto DHalmar; Pueblo chico (1903), de Manuel J. Ortiz; Sub terra (1904) y Sub sole (1907), de Baldomero Lillo; Pginas chilenas (1907), de Joaqun Daz Garcs; Escenas de la vida campesina

309 El registro y estudio de poesa ms completos del perodo, la antologa Selva Lrica (1917), considera estas obras como las principales de una tendencia autnticamente chilena, a la que Julio Molina y Juan Agustn Araya, los editores, valoran por sobre otras. Mariano Latorre consideraba a Dubl Urrutia padre del costumbrismo chileno. Samuel Lillo y Vctor Domingo Silva fueron galardonados en concursos vinculados al Centenario; con el tiempo ambos -y tambin Dubl Urrutia- obtendran el Premio Nacional de Literatura. Pezoa Vliz fue realzado como uno de nuestros mejores lricos. De Vctor Domingo Silva se dice en Selva Lrica: Es la figura ms popular de los escritores y poetas. El pueblo le admira y le adora, la juventud intelectual le aclama con delirio. En una encuesta de preferencias poticas realizada por Zig-Zag, en 1918, V. D. Silva ocupa el segundo lugar despus de Daniel de la Vega; ambos doblan en votos a Gabriela Mistral; y, en cuanto a de Rokha y Huidobro, que ya haban publicado, ni siquiera figuran.

331

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

(1909), de Rafael Maluenda; Casa grande (1908), de Luis Orrego Luco; Hogar Chileno (1910), de Zenn Palacios; Cuesta arriba (1910), de Emilio Rodrguez Mendoza; El tapete verde (1910), de Francisco Hederra; Cuentos del Maule (1912) y Cuna de cndores (1918), de Mariano Latorre; Das de campo (1916), de Federico Gana; La hechizada (1916), de Fernando Santivn; El roto (1920), de Joaqun Edwards Bello; Alsino (1920), de Pedro Prado, y Alhu (1928), de Jos Santos Gonzlez Vera310.

b) Personajes en funcin de pas


En la literatura del siglo XIX, el pas equivale, en gran medida, al vecindario decente, a la elite o a quienes aspiraban a serlo. En la obra de Blest Gana, el ms importante novelista del siglo XIX, el campo es un lugar de recreo para santiaguinos en vacaciones. En algunas novelas costumbristas del siglo XIX, como La montaa (1897), de Carlos Silva Vildsola, el campo aparece con signos de pintoresquismo, desde una mirada citadina. Solo despus de 1900, el mundo del campo adquiere vitalidad literaria por s mismo, como naturaleza y conformador de vida, aislado de la ciudad. Durante el siglo XIX, en autores como Jos Joaqun Vallejo (Jotabeche), Prez Rosales, Daniel Barros Grez o Adolfo Valderrama, aparecen personajes de otros sectores sociales, o se menciona al personaje del provinciano o del huaso en Santiago, burlndose de su inadecuacin a la vida citadina (como ocurre, por ejemplo, en el juguete-cmico Don Lucas Gmez). Se trata de una perspectiva costumbrista y de cierto afn por lo pintoresco. Una situacin diferente se da en la poesa popular,

310 La novela de DHalmar caus cierto revuelo como primer volumen de una triloga sobre los vicios de Chile (que el autor dej inconclusa). Baldomero Lillo fue rpidamente reconocido como eximio y descarnado narrador realista. Casa grande, editada por Zig-Zag, vendi cerca de 20.000 ejemplares en 1908, siendo el primer best-seller de la literatura chilena. Los libros de Daz Garcs, Ortiz, Maluenda, Latorre, Santivn, Gana y Gonzlez Vera fueron aplaudidos por la crtica de peridicos y revistas, o recibieron premios y estmulos. Hogar Chileno fue finalista en el Concurso del Centenario, y fue alabada y defendida por Valentn Letelier. La novela de Edwards Bello, aunque fue recibida con severas crticas debido a que defraud las expectativas de la esttica nacionalista, resulta, por contraste, reveladora.

332

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

en la lira y las dcimas, forma de expresividad del bajo pueblo y de los migrantes de origen rural, donde s se encuentra un lxico, personajes, dichos y refranes campesinos o populares, pero sin que se haga presente un propsito de mmesis integral, ni de representacin de lo nacional, como ocurrir ms tarde en la literatura culta311. En las primeras dcadas del siglo, en cambio, el espectro de personajes de otros sectores sociales y tnicos que se incorpora a la literatura es amplio y variado. Muchos de ellos son personajes vinculados al campo y a la ruralidad, pero tambin a espacios de miseria y marginalidad urbana o a condiciones laborales abyectas, como las que se dan en las minas de carbn o en la pampa calichera. Los personajes populares, pertenecientes al mundo rural, indgena, minero o urbano marginal, alcanzan una presencia literaria destacada. Son personajes permeados, salvo excepciones, por una mirada afn a los sectores medios (la necesidad de preservar la vida rural o indgena, pero tambin de educarla) o de elite (la nostalgia por el campo y por los antiguos valores de la sangre y de la tierra)312. Las excepciones son Sub terra y Sub sole, de Baldomero Lillo, la lrica de Carlos Pezoa Vliz, y Alhu, de Gonzlez Vera, obras en que la ptica se instala sin mediaciones en lo popular, ya sea como registro realista de condiciones laborales o de vida, en el caso de Lillo, o como lo popular intercultural en un registro lrico innovador, en Pezoa Vliz, o como lo popular mtico y trascendente, en Gonzlez Vera. No es casual que del corpus de obras mencionadas, stas sean estticamente -por el grado de mmesis integral que logran- las ms significativas. En el resto predomina ms bien una mirada mesocrtica o de elite con connotaciones nacionalistas, que busca rescatar particularidades culturales y realzar el componente de tradicin verncula, con el objeto de reinsertar esas particularidades en la cultura nacional. El

311 En las hojas de lira popular, el huaso que llega a la ciudad es tema recurrente, tpico que a menudo es tratado en forma de contrapunto entre el huaso y el futre. En las dcimas hay defensa de aldea y menosprecio de corte, pero tambin burla de aldea y de los tropiezos que experimenta el huaso con el mundo moderno. 312 Alejandro Venegas, Sinceridad. Chile ntimo (1910), afirma que los hacendados chilenos son contrarios a la modernidad, constituyen dice- el sector ms tradicional de la sociedad, contrarios a la agricultura intensiva y mecanizada, usan las haciendas para prstamos y especulacin.

333

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

crtico Domingo Melfi, reconociendo este propsito, se refiri a varios de estos autores con un neologismo algo peyorativo, calificndolos de chilenistas313. En la narrativa, adems de los personajes populares, los hay de sectores medios y altos, los que tambin cumplen la funcin de realzar la chilenidad. En casi todas las obras mencionadas, los personajes estn configurados literariamente desde una ptica naturalista y, por ende, determinados en su carcter y comportamiento por la herencia, por el medio ambiente o por el paisaje. El mapa de personajes se corresponde, entonces, con el mapa de la diversidad social y geogrfica del pas. La literatura de las primeras dcadas, a diferencia de la decimonnica, se propone un pas completo, en una perspectiva de integracin de nuevos sectores a la imagen de la nacin. Las estrategias de representacin de lo nacional son variadas. Una de ellas se logra a travs de la diversidad de oficios o actividades que pueblan el mundo de la ficcin. En el mundo rural: el carretero, el pen, el capataz, el maestro de fragua, el pen de riego, el cuatrero, el amansador, el arriero, la cantora, el bodeguero, el puestero (en la Patagonia), el patrn, la criada, el curandero; en el mundo del tren: el palanquero, el maquinista, el conductor, el carrilano, el inspector, el fogonero; en la costa y en el ro: el balsero, el cargador o guanaye, el lanchero, el arponero, el marinero, el pescador, el remero, el botero, el fletero; en las minas y en la pampa: el barretero, el minero, el oficinista, el fondero, el tornero, el desripiador, el bodeguero, el calderero, el pirquinero, el enganchador; y en la urbe: el obrero, el organillero, el cura, el preceptor, el artista, la prostituta, el peluquero, el tony, la lavandera, la cobradora de tranva, el barrendero, el destapador de acequias, el monaguillo, el polica, la planchadora, el conductor de carros, el sereno, el pintor, el zapatero; y as, suma y sigue. Se trata de una variedad de personajes que a menudo carecen de nombre propio y a los que se menciona nicamente por su funcin, personajes que, conformando un paisaje humano y social diverso, hacen patente el mundo del trabajo, pero que, como tales, no tienen voz. En los casos en que el personaje tiene un nombre propio, el narrador omnisciente con frecuencia interviene estableciendo un

313

Domingo Melfi, El viaje literario, Santiago de Chile, 1945.

334

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

vnculo con la nacin, con el propsito de realzar la chilenidad. En el relato La bofetada, de Rafael Maluenda, cuando Clarisa, una joven campesina, toma la guitarra y canta, el narrador acota era el suyo uno de esos cantares de la tierra que copian la tristura del alma nacional314. Otra estrategia es la utilizacin de personajes y situaciones en que se representa la dimensin de lo nacional popular. En el poema La procesin de San Pedro y bendicin del mar, en Talcahuano, de Diego Dubl Urrutia315, se describe con gran colorido y plasticidad un espectculo de religiosidad popular pleno de energa social: la procesin que acompaa a la imagen de San Pedro, patrono de los pescadores, recorriendo las calles de Talcahuano y luego, con embarcaciones, la baha:
Y al son de la campana que all repica, / corre el clamor en olas por la ribera, / desde los muelles viejos a Villarrica, / llenando con sus ecos la tierra entera. / Y suena un caonazo y otro responde, / y con el himno patrio que ya despunta, / mil tiros disparados, quin sabe dnde, / todas las cabelleras ponen de punta.

Todos participan de la procesin: el seor cura, o Peiro, la turba, el borrachn, la Nicolasa y Rosa la paticoja, cuatro seminaristas y un prebendado, el fletero viejo, el morado obispo y los monaguillos. Es una cofrada que sobrepasa con creces el marco de la catolicidad; se trata de una energa social diversa, una chilenidad en clave de integracin. En el tono del poema se hace patente la emocionalidad de lo nacional y del pas entero:
Nadie falta ni teme la mar inquieta / ni el temporal advierte que se avecina, / desde el ricacho orondo, que va en goleta, / hasta la Rosa Coja, que vio la Ruina.

Tambin se convoca lo nacional popular en poemas como El dieciocho en la aldea, de Vctor Domingo Silva316, en que junto a smbolos

316
314 315

Rafael Maluenda, Escenas de la vida campesina, Santiago de Chile, 1909. Del mar a la montaa, Santiago de Chile, 1903. Incluido en Mejores poesas, 1918.

335

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

tradicionales y a tpicos de la chilenidad se presenta un cuadro con huasos, con veteranos del regimiento Tacna, con rotos dicharacheros, alegres y festivos, con un pueblo que est de gala: la aldea entera vibra y suda de orgullo. En Canto secular, poema de la misma coleccin, el poeta aboga porque la fiesta del Dieciocho sea del roto y del indio mansurrn y triste; la Patria, si es que hay -dice un verso- tiene que ser de todos. Idntica intencin de amplitud social se encuentra en Las sandillas y las sandas, incluido en Pginas Chilenas (1907), de Joaqun Daz Garcs, texto en que a la sanda se la personaliza y se la sigue en su recorrido por el mundo popular y por el vecindario decente, dos mundos que pasan a ser uno solo, unidos por la fruta smbolo del verano y del campo chileno. La misma estrategia utiliza Daz Garcs en En marcha, crnica de un tren que se desplaza concebido como un pedazo de pas, texto en que el autor penetra con humor en la vida cotidiana de la primera, segunda y tercera clases. El tren, entonces, como un organismo social, es una metfora de lo nacional popular que congrega (aunque no fusiona) la diversidad social del pas en sus tres compartimentos.

c) El huaso y el roto
Otra instancia de representacin de lo nacional es el recurso a estereotipos literarios concebidos como signos de identidad. Nos referimos a las figuras del huaso y del roto, personajes emblemticos e iconos de la chilenidad. En el ensayismo de las primeras dcadas, tanto el roto como el huaso fueron concebidos como sntesis o smbolos de la raza, o como base tnica o sociolgica de la nacin317. El roto, como ya sealamos, fue mitificado como estereotipo vinculado a la Guerra del Pacfico: sufrido e inconstante; prudente, aventurero; valiente y osado; gran soldado, con ribetes de picarda y tristeza; a la vez generoso, desprendido y

317 Entre otros, Benjamn Vicua Subercaseaux, Un pas nuevo. Cartas sobre Chile, Pars, 1903; Nicols Palacios, Raza Chilena, Valparaso, 1904; Alberto Cabero, Chile y los chilenos, Santiago de Chile, 1926; Mariano Latorre, Letras chilenas: dos discursos, Atenea, N 155, Concepcin, 1938; Mariano Latorre, La literatura de Chile, Buenos Aires, 1941; Mariano Latorre, Algunas preguntas que no me han hecho sobre el criollismo, Anales Universidad de Chile, N 100, Santiago, 1955.

336

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

pendenciero. En la portada de la primera edicin de Pginas Chilenas, de Daz Garcs, aparece la figura de un roto tpico, con ojotas, sombrero de paja y poncho al hombro, figura hbrida de campo y urbe. Jorge Dlano cre, a fines de la dcada del veinte, un roto con prosapia: Juan Verdejo Larran. Edwards Bello, en la novela El roto (1920), deconstruy e ironiz al personaje, convirtindolo en un roto prostibulario y miserable, criticando, de paso, el clima nacionalista en que se haba llevado a cabo su mitificacin. El huaso fue el smbolo del mundo rural, defendido por los criollistas como el personaje que mejor representaba la idiosincrasia y el particularismo nacional. Incluso se dio una discusin entre quienes postulaban para ese sitial al roto y quienes al huaso. Se discuti tambin si la chilenidad resida de preferencia en el campo o en la ciudad. Hubo autores que conceban al huaso como una variable del roto y otros que, por el contrario, perciban al roto como una variable del huaso. Segn Benjamn Vicua Subercaseaux, el roto chileno se divide en dos grandes porciones. Una de estas hace una vida sedentaria y feliz en los campos; es el huaso. La otra es nmade y sufre todos los contratiempos y todas las diferencias de nuestras clases obreras el roto es bajo, delgado, de rostro oscuro, feo, de apariencia raqutica Pero desconfiemos de esa apariencia es uno de los hombres ms fuertes de la humanidad pasa por el mejor soldado del mundo. Su vida histrica ha sido la guerra. Las mismas tesis e ideas se encuentran en la obra de Nicols Palacios, quien concibe al roto como reserva de la raza y antpoda del petimetre y del aristcrata santiaguino318. Mariano Latorre, padre del criollismo, seal que durante mucho tiempo se tom al roto como representante tpico de la raza chilena. Sin embargo, el roto no es sino un accidente de nuestra raza. El huaso es su permanencia Lo considero el tema de mayor hondura sicolgica de Chile, creo que el huaso, con sus variaciones geogrficas, reflejadas hasta lo ms profundo de su ser, no es simple, primario, ni falto de contextura interior, sino el nico y verdadero tipo literario de Chile319.

Un pas nuevo. Cartas sobre Chile, op. cit. Mariano Latorre, El huaso y el roto, entrevista manuscrita realizada en 1941, archivo Mariano Latorre, Seccin Referencias Crticas, Biblioteca Nacional, Chile. En Letras chilenas: dos discursos, Atenea, Concepcin, N 155, mayo, 1938, Latorre dice: Chile es el huaso. El roto no es sino una desviacin urbana de ese hombre porque tuve
318 319

337

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

La vinculacin del huaso con los caballos, el rodeo y con las destrezas del campo, su vestimenta de origen andaluz, cordobesa e incaica, e incluso, en ocasiones, su lenguaje, son atributos tanto del patrn como del pen. El huaso, tanto en la realidad como en la ficcin es -a diferencia del roto- un personaje transclase, un canal no de confrontacin sino de hibridaje social, de intercambio de visiones de mundo y de valores320. La preferencia de Latorre y de los criollistas por el huaso como prototipo de la identidad chilena se inscribe en la escenificacin de un tiempo histrico nacional en clave de integracin. En los relatos y novelas, el huaso, como arquetipo literario, se concretiza en distintas versiones: el huaso ladino, el huaso montas, el huaso costino, el huaso apatronado, el huaso leal, etc. A veces, tiene rasgos del roto, y se manifiesta en una hibridez huaso-roto; tal es el caso, por ejemplo, de Juan Neira, relato de Joaqun Daz Garcs, en el que aparece un personaje llamado o Neira quien, en su habla y quehaceres habituales es un huaso, pero con algunas caractersticas del roto (fue sargento del Buin en la Guerra del Pacfico, donde recibi un sablazo en la nuca y tres balazos en el cuerpo). Usa la jerga campesina, pero, al mismo tiempo, el narrador destaca su vigor, su resignacin ante el destino, su carcter circunspecto, valiente y sufrido. El roto y el huaso, en cualquiera de sus variantes y caractersticas, ponen de manifiesto -como iconos de la chilenidad- el carcter patriarcal y la marcada parcialidad sexogenrica y masculinizante que caracteriza al nacionalismo. A diferencia de la literatura culta, en que el huaso o roto son personajes descritos y manejados desde afuera por un narrador omnisciente, que de vez en cuando les cede la palabra, en la lira o en otras expresiones de la cultura popular es la propia voz campesina o marginal la que asume el relato y se autoconstituye como sujeto-roto. En Milongas del roto chileno, por ejemplo, el sujeto de la enunciacin se autodefine como

fe profunda en ese tipo de hombre, consagr mi vida a entenderlo y pintarlo. Puede ser que mi imaginacin lo haya embellecido poticamente, pero eso no importa. 320 Ver al respecto Mara Rosa Stabili, El sentimiento aristocrtico, Santiago de Chile, 2003.

338

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

el roto payador / del territorio chileno / guapo, generoso y bueno / alegre como la parra / ante el mal que me desgarra Soy -dice- en el campo el inquilino / y en la ciudad proletario321.

Resulta significativo que esta milonga se publique en un peridico popular de tinte anarquista, pues el anarquismo fue, como advertimos en el primer captulo, una de las pulsiones contrahegemnicas a la escenificacin del tiempo histrico nacional en clave de integracin. En ocasiones, como ocurre con algunos poemas de Pezoa Vliz, el anarquismo tambin aparece permeado por el nacionalismo, aun cuando ideolgicamente y en sus escritos lo combata. No es la milonga de cualquier roto, es la milonga del roto chileno. La hegemona nacionalista de esta escenificacin opera, entonces, como un fluido colectivo; para decirlo en jerga historiogrfica: como una mentalidad que est internalizada en diversos sectores de la sociedad.

d) Bandidos e indgenas
La figura del bandolero o bandido tambin aparece en numerosos relatos de los autores mencionados. La crtica ha vinculado la presencia de bandidos en la literatura vernacular a la influencia de autores como Bret Harte, Tolstoy, Gorki, Turgeniev y Zola; autores en que aparecen vagabundos, mujiks, obreros expoliados, prostitutas, labradores castigados por el ltigo de la autocracia, aventureros del oro, criminales o campesinos perseguidos por la justicia. El naturalismo, como sensibilidad literaria de vigencia internacional, incidi, qu duda cabe, en la literatura local; hay testimonios que documentan la importancia que tuvieron en Chile autores como Bret Harte, o la literatura rusa y Zola. En los relatos de Latorre o Maluenda, adems de la exaltacin del valor individual necesario para sobrevivir, los bandidos son personajes que usan la jerga huasa, tambin son sufridos, valientes y circunspectos como el roto, y en ocasiones portan rasgos tnicos ancestrales. En el cuento Risquera vana, de Mariano

321 Milongas del roto chileno, El productor, N 17, Santiago mayo, 1913. Denotando su perspectiva anarquista, percibe dos grandes tiranas que hunden al trabajador/la una es la religin/la otra es la autoridad.

339

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Latorre, el narrador, apegado a la conciencia del fugitivo, despliega su jerga y describe la cordillera con sus riscos y quebradas, con su mirar de ojillos de peuco; comentando la valenta del bandido, el narrador acota: en su naturaleza casi animal dorma en germen el individualismo bravo de los araucanos322. Se trata, por ende, de bandidos con una carga de identidad. Se produce, entonces, una confluencia entre la apropiacin de una tendencia literaria internacional y el propsito de una literatura de indagacin identitaria. Entre las figuras rurales, adems de huasos y bandidos, encontramos personajes araucanos o mapuches, a veces tratados en un registro realista, como, por ejemplo, en el cuento Quilapn, de Baldomero Lillo323, pero tambin, y sobre todo, en la lrica, en un registro idealista, como ocurre en Canciones de Arauco (1908), poemario de Samuel Lillo. El relato de Baldomero Lillo resalta la lucha y la dignidad de Quilapn, campesino pobre que defiende su parcela de tierra contra la rapia de su vecino, Don Cosme, hacendado y caudillo blanco. Es un cuento de denuncia social con un tratamiento narrativo escueto pero muy bien logrado, en el que el vnculo entre Quilapn y su terruo est narrado con una paleta de tinte expresionista y de gran eficacia esttica. En la seccin La voz de la raza del poemario Del mar a la montaa (1903), Diego Dubl Urrutia introduce la conciencia indgena como voz de una comunidad perdida que hay que reintegrar a la identidad de la nacin. Uno de los seudnimos que utiliz Carlos Pezoa Vliz fue Juan Mauro Bo-Bo (poeta araucano). Su lira popular Lamentos del cacique Huil en la muerte de su esposa Cisnella, lleva una nota entre parntesis que dice: Traduccin del araucano, lo cual implica que el contenido de la lira apunta a la diferencia tnica como uno de los componentes de la nacionalidad324. Samuel Lillo, en el poema El ltimo cacique, percibe al cacique Nahuel como el ltimo vestigio de una raza amenazada por la modernidad. Idealizado en trminos de dignidad, pundonor, altivez y belleza, el

324
322 323

Mariano Latorre, Cuna de cndores, Santiago de Chile, 1918. En Sub sole, Santiago de Chile, 1907. Luis Hachim Lara, Carlos Pezoa Vliz. Alma chilena de la poesa, Valparaso, 2005.

340

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

cacique es tambin portador de una identidad diacrnica que viene desde Caupolicn:
No se han mojado sus manos / con los sudores villanos / del hacha o del azadn; / sino con la empuadura / de la lanza o con la dura / rienda de su bridn.

En el poema El rey de Nahuelbuta, el felino destronado por el avance del mundo moderno es una suerte de lter ego del destino de la raza araucana. Nada idealizada es, en cambio, la visin del mundo mapuche en el poema El reino de la selva, en que la voz del poeta se instala en una muchacha hija de una cautiva y un indio, que termina por acomodarse al mundo indgena a costa de perder su inocencia. El eco y la simpata que despert Canciones de Arauco (1908) entre los mapuches y sus descendientes llev a que en 1916 el libro apareciera en una edicin traducida al mapudungun por el profesor Manuel Manquilef, la cual circul profusamente en las reducciones indgenas de la Frontera325. Huaso, roto, bandido e indgena son, por ende, tipos literarios interrelacionados con presencia en la narrativa y en la poesa, figuras que representan, en distintos niveles, la continuidad histrica y la identidad de la nacin.

e) Dos novelas nacionalistas


En la construccin y tematizacin de personajes de sectores medios y altos tambin se advierte una estrategia de representacin y de realce de lo nacional. Con respecto al mundo de los sectores medios, dos novelas del centenario exhiben una estrategia ms que nacional, farragosamente nacionalista. Se trata de Cuesta Arriba (1910), de Emilio Rodrguez Mendoza y Hogar Chileno (1910), de Zenn Palacios. En el prlogo de Cuesta Arriba, Rodrguez Mendoza presenta a Len Rield II, protagonista de la novela, como portador de las ideas del centenario:

325 Informacin de Enrique Volpi, en Prlogo, Samuel Lillo, Canciones de Arauco, Santiago de Chile, 1996.

341

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Acumulamos en l -dice el autor- todo un programa de ideas se siente atrado por lo prctico por la reforma de las instituciones y costumbres pero conserva los atavismos raciales es un admirador del pueblo yankee un estudioso de las necesidades del pas que fustiga a quienes importan modelos.

El autor seala que se ha propuesto un libro-escuela, pero advierte que no se deben pedir para la sociedad chilena cambios inorgnicos ni saltos, no desearamos -dice- pedir el advenimiento de estados sociales que no pueden venir normalmente saltando sobre los que han debido precederlos. Se trata de un protagonista que obedece a las ideas de Encina, de Nicols Palacios y de Alejandro Venegas, as como tambin a las ideas de Gustave Le Bon. El protagonista es hijo de Len Rield, un anglosajn y teutn que llega a Arauco y se casa con una indgena, la cual -en palabras del narrador- hered los mpetus de una raza que se apagaba lentamente a la sombra de las araucarias. Len Rield II es ingeniero, partidario del saber prctico y del trabajo, enemigo de la oratoria y de la palabrera. En su formacin, su maestro, que es una suerte de lter ego de Encina y Venegas, le habla del falso progreso de estuco y tijera... del golpazo de bolsa o del estacazo salitrero... de costumbres importadas y suntuarias que no pueden ser las que se necesitan en un pas en pleno vigor de juventud. Contrastan estas enseanzas con Champn, un personaje afrancesado, que representa todo lo que su maestro critica. Frente al tema de la educacin, tenemos -pensaba el protagonista- la instruccin que forma Champanes, oradores, versicultores y acadmicos de toda especie carecemos en cambio de la buena escuela primaria, amoldada a las peculiaridades de cada zona. Se trata de una novela de tesis que articula, en boca de un hijo de inmigrante y de la clase media, el pensamiento nacionalista que hemos revisado en los captulos anteriores, una obra que desde el punto de vista literario carece de valor, pero que en su poca, sin embargo, llam la atencin. Hogar chileno, la novela de Zenn Palacios, fue finalista en el concurso del Centenario. Don Pedro Garca y Doa Rosa son los titulares de un hogar de provincia que el narrador describe como modesto, laborioso y honrado, en el cual resplandece la sencillez... hogar modelo de lo que son nuestras familias chilenas, de ese medio social que no tiene el honor 342

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

de figurar en la aristocracia, pero que vive ms feliz y es infinitamente ms virtuoso, ms trabajador y de mejores costumbres. Rodolfo y Laura son hijos de ese hogar pletrico de chilenidad. Rodolfo es partidario del modelo anglosajn, de la educacin prctica y til frente a una tradicin latina que produce pedantes intiles. La novela reproduce la polmica educacional del Centenario, adoptando el punto de vista del nacionalismo educativo. A su vez, Laura desecha a un aristcrata pedante que la pretende, inclinndose por un esforzado estudiante de medicina provinciano. Zenn Palacios salpica este escenario virtuoso con estampas cannicas de la chilenidad: trillas, el cerro Santa Luca, la estatua de Pedro de Valdivia; tambin con burdas acotaciones narrativas de corte nacionalista: Laura medio recostada en su asiento, vea desfilar el panorama incomparable del suelo de Chile, del cual dijo el poeta: Y tu campo de flores bordado / es la copia feliz del Edn. La novela est estructurada en torno a una serie de oposiciones que se condicen con los ejes de la trama nacionalista: mesocracia/aristocracia; trabajo/ocio; lo anglosajn/lo latino; lo austero/lo emperifollado; el roto/el pije; la provincia/Santiago. Hogar Chileno es una de las mejores novelas que se han publicado en Chile, y acaso en toda la Amrica Hispana. As la calific Valentn Letelier, siendo Rector de la Universidad de Chile. Cmo explicarse que un lector y pensador culto, como lo fue Valentn Letelier, que vivi en Alemania y conoci la mejor literatura europea de la poca, alabe de manera tan exagerada una obra que carece de todo mrito esttico y que es, para un lector contemporneo, un verdadero bodrio literario? Una explicacin posible se conecta con nuestra tesis: la escenificacin del tiempo histrico nacional que predomina en cada poca opera como una direccin cultural que releva determinados valores y sensibilidades y que es, sin embargo, ciega para otros; de all que una valoracin producida al interior de una determinada escenificacin no implica, necesariamente, que los valores percibidos se mantengan para siempre, particularmente cuando la obra carece de elaboracin esttica y de ambigedad significativa, siendo, ms bien, como ocurre en este caso, una suerte de proyeccin ideolgica monocausal de esa misma escenificacin. El nacionalismo suele estar habitado por una zona de irracionalidad que nubla la vista. Como seal Borges, mentalmente el nazismo no es otra cosa que la exacerbacin 343

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

de un prejuicio que sufren todos los hombres: la certidumbre que su patria, su lengua, su religin, su sangre, son superiores a las de los otros.

f) Oligarqua en contrapunto
En varias de las obras del corpus que hemos elegido, los personajes de sectores altos representan a la oligarqua y a todos los males de la belle poque criolla. De esta manera, resultan funcionales a la representacin de lo nacional a travs de una estrategia de contrapunto. En Casa grande (1908), la excelente novela de Luis Orrego Luco, en las antpodas de personajes aristcratas y afrancesados, aparentadores y corruptos, como son Emilio Sanders y ngel Heredia, se encuentra Leopoldo Ruiz, un personaje campechano, trabajador, admirador de las empanadas de horno, del arrollado, de las humitas, personaje que representa al Chile rstico y campestre de antao: ni por nada -exclama- me ira a Europa! Esta estrategia compositiva, en que se contrasta una sociabilidad de la apariencia y otra de los valores autnticos, est presente tambin en Juana Lucero (1902), de Augusto DHalmar, en El tapete verde (1910), de Francisco Hederra, y en La cachetona (1913), de Toms Gatica Martnez. Podemos concluir, en sntesis, que los distintos personajes y estereotipos literarios (trabajadores, mineros, rotos, huasos, bandidos, personajes mesocrticos), y en la estrategia de composicin que los anima, se busca la delimitacin y singularizacin de un determinado patrimonio simblico al que se percibe como eje de la cultura y del imaginario nacional. Patrimonio que radica, de preferencia, en una identidad campesina, popular y masculina de la nacin, en un mundo de sectores medios y en una identidad no oligrquica. La ecuacin vecindario decente o clases dominantes, igual nacional, est definitivamente fracturada.

344

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

g) Espacios teidos
El ingrediente naturalista implica que los distintos personajes no son solo importantes como individuos sino que estn espacializados y representan sectores de la sociedad, y por lo tanto tambin espacios geogrficos, vale decir, espacios teidos por la idiosincrasia. Mariano Latorre sostena que la peculiar geografa del pas, desde el desierto hasta Tierra del Fuego, y desde la cordillera hasta el mar, deba determinar la variedad de tipos y de sicologas literarias. Latorre, como casi todos los criollistas, actuaba en la configuracin de sus personajes desde afuera hacia adentro. De all que es posible advertir en su obra un trnsito de ida y vuelta entre los espacios y los personajes. En sus obras, los espacios tienen tanto una dimensin macro (la cordillera de Nahuelbuta, la cordillera de la Costa y de los Andes, Malleco, el golfo de Arauco, Lebu, la Patagonia, la zona del Maule, la pampa, etc.), como una dimensin micro (riscos, quebradas, vegas, precipicios, esteros, potreros, la huerta, el socavn de la mina, el borde ro, etc.). Los espacios estn, adems, habitados por una variopinta gama de flora y fauna en su nomenclatura local (en lugar de los universales pjaros y rboles de la literatura decimonnica: los particulares jilgueros, tiuques, tencas, queltehues, loicas, boldos, sauces, lamos, espinos, maquis, maos, pataguas, peumos, avellanos, litres, copihues y murtilla). Espacio, flora y fauna alimentan en Latorre, y en los autores del corpus, un imaginario de nacin que integra a nuevos sectores sociales y tnicos, como tambin a nuevos espacios geogrficos. Interesa sealar tres aspectos que conciernen al espacio y a la representacin de lo nacional. El primero se refiere a la esttica del rincn, en la que confluyen aspectos propiamente estticos con aspectos identitarios. Mariano Latorre seal que ahondar en el rincn es la nica manera de ser entendido por el mundo literariamente la aldea bien descrita es la conquista de lo universal326. Pinta tu aldea y pintars el mundo fue la consigna esttica vigente en la poca. Pero el motivo del rincn tiene tambin el valor de lo propio, implica el supuesto de que existe un especfico cultural chileno, y de que la literatura debe hacerse cargo de l. El poema La voz de la raza, de Diego Dubl

326 Mariano Latorre, Algunas preguntas que no me han hecho sobre el criollismo, Anales Universidad de Chile, N 100, Santiago de Chile, 1955.

345

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Urrutia, que encabeza su poemario Del mar a la montaa (1903), se abre con un ofrecimiento europeo: Espaa? Francia? Roma?. Ante esta posibilidad, el sujeto de la enunciacin responde con un muy decidido No, no!. Ante la alternativa de vivir europeamente en las orillas del Sena o del Rhin, el poeta prefiere su acequia nativa:
Pequeo como un grano de arena, sueo, espero, / perdido aqu, en el fondo de mi nativo estero.

Este contrapunto entre el nido y el viejo mundo se va a desarrollar a lo largo de las ocho estrofas del texto. Ya en sus primeros versos, en Veinte aos (1898), Dubl Urrutia introdujo el motivo del nido, imagen del terruo nativo, del origen. En el poema La tierra, refirindose a la localidad de Angol, el sujeto de la enunciacin dice: amo esas tierras porque en ellas duermen / los mejores recuerdos de mi vida. A pesar de que los vuelos distantes y las celestes galas, vale decir, la ensoacin modernista y Pars, le estn vedados, en su lugar el hablante lrico proclama: soemos con los nidos apartados, que en el sueo tambin se baten alas!. El nido es la casa, la cuna que acoge, el espacio ntimo que contiene la inmensidad, que es -como afirma Bachelard- una categora filosfica del ensueo327. La altura esttica que logra Dubl Urrutia en este verso est alimentada por una dimensin tica, por la defensa y la dignidad de la cuna amada!, del nido, lo que resulta siempre posible en el plano del ensueo y del quehacer potico. Tras esta perspectiva, subyace una concepcin dual de la cultura chilena y latinoamericana, en que, por una parte, habra un componente endgeno que se valora, y por otra, uno exgeno que se pone en un nivel inferior, contraponiendo as lo local y lo forneo, lo propio y lo ajeno, lo chileno y lo europeo. El segundo aspecto que interesa destacar apunta a la vinculacin del espacio con la memoria colectiva, con una identidad diacrnica y sincrnica. El espacio y, en ocasiones, un elemento de la flora o de la fauna, se convierten en varios poemas en una instancia que interacta con la trama y con los personajes. En Dubl Urrutia, la cordillera de Nahuelbuta no es solo un fenmeno del relieve. Es tambin, como seala

327

Gaston Bachelard La potica del espacio, Mxico, 2006.

346

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

el ttulo de un poema, una Selva patria: una montaa secreta y muda que an guarda el eco indiano, testimonio lacerante de una comunidad perdida que tuvo en Ercilla su primer y grande amor y que conserva la herencia tibia / de la indiana madre Fresia / y el intrpido Valdivia. En el poema El lanzamiento, la naturaleza se conduele de la suerte del viejo patriarca campesino, que ha sido arrojado de su tierra. El poema suscita un sentimiento cuasi-mstico de continuidad histrica en que la naturaleza, las alusiones a Ercilla, Fresia y Lautaro pasan a integrar una cadena de reencarnaciones que se proyecta a travs del tiempo, resaltando, como es propio del nacionalismo328, una especie de inmortalidad: la memoria de la nacin est viva y tie el espacio circundante. En la novela Hogar Chileno (1910), cuyo autor era hermano de Nicols Palacios, en un largo aparte descriptivo y ensaystico, el espino es presentado como el rbol smbolo del roto, personalizado como sntesis de la nacin:
Solo en medio del potrero, agarrado al suelo con profundas races, estaba el viejo espino secular, arisco y fiero empecinado en no soltar aquella tierra que es suya, que lo vio nacer y que ama entraablemente Asemjase a un anciano irritado, de complexin recia y temple heroico, de cabeza hirsuta y ceo sombro, que mira de travs, con las crenchas a la diabla, sin que los ms fuertes temporales lo dobleguen mira con odio y de soslayo a los dems rboles que no son originarios del Chile, a quienes considera como extranjeros intrusos que han venido a usurparle sus campos. No puede comprender que los hijos del pas como el quillay, el linge, el maitn, la luma, el peumo, el boldo, el avellano, que dan sombra, que dan lea, que dan frutos, que tienen presencia, hayan sido suplantados por esos intrusos que solo tienen follaje ornamental como los cipreses y eucaliptos l no tiene una figura aventajada, ni presume de bonito pero no se compara con el sauce afeminado ni con el lamo emperifollado Es el seor del Mapocho, como el roble, su vecino, es el araucano seor del Bo-Bo En su nudoso y firme leo las hachas se mellan da brasas que llevan calor por muchas horas curtido por el viento endurecido en lucha porfiada por agarrarse al suelo y conservar su dominio. Hay algo en la naturaleza ntima de este soberbio ejemplar

328 Benedict Anderson, op. cit., vincula el nacionalismo a la religin, en la medida en que en este ltimo se puede trascender la mortalidad humana.

347

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

de nuestra flora, que me hace pensar en ese otro ejemplar altivo de nuestro pueblo: el roto. Creo que ambos encarnan el alma de la nacin. Ambos tienen su temple indomable, su aislamiento severo y recogido, y hondas races en el suelo que les dio vida. Ambos se ven relegados al olvido y empujados por elementos de afuera; y solo se acuerdan de ellos cuando necesitan de su fuerza: el espino para las mazas de carreta, el roto para la guerra.

En La hechizada (1916), de Fernando Santivn, los campos de rulo son fuente de energa espiritual; refirindose al verde follaje de los maos, el narrador dice que son como lanzas araucanas. En La muerte del rbol, poema de Samuel Lillo, hay rboles sensibles, que doblan su ramaje en homenaje a un vencido luchador, a un rbol teido por la tradicin y que persiste en ser. En el primer captulo de la novela Juana Lucero (1902), de Augusto DHalmar, se presenta un suburbio en el barrio Yungay, lugar en que crece la protagonista (la obra era parte de una triloga que se propona denunciar los vicios de Chile). As inicia el narrador la descripcin:
En la esquina opuesta, de un lacio trapo tricolor goteaba el agua, y mientras por la calle un hombre iba encendiendo a la carrera los faroles, en la pieza la penumbra aumentaba.

El trapo tricolor (metfora de la patria o patriotismo) es smil de la bandera, apunta al pas, al que se lo percibe como lacio, alicado y goteando. En el siglo XIX este uso era frecuente; se deca, por ejemplo, se levantaron contra el seor Manuel Montt, el trapo tricolor y el trapo rojo, el patriotismo y las ideas liberales. Por otra parte, la contradiccin entre los faroles y la pieza en penumbra, entre oscuridad y luz, entre apariencia y realidad, apunta a una semanticidad que alcanza un rango estructural en la novela. En los sectores dominantes y en la jeunesse dore del barrio Yungay, predominan los valores externos de individuos que hincan una rodilla en el pauelito perfumado, que cuidan de remangar el pantaln para que se luzca el calcetn de seda negra y filete rojo. Son los tipos que se burlan del Chile autntico, del huaso que habla en su jerga campesina, y que con su poncho tricolor, amn de su pauelo de hierbas en la cabeza, se golpea a

348

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

puadas el pecho. En la casa de los Caracuel se celebra la batalla de Yungay: Cantemos la gloria del triunfo marcial / que el pueblo chileno / obtuvo en Yungay, sin embargo, en este barrio se imponen no los valores del pueblo sino de los afrancesados, de la jeunesse dore que se rige por los cdigos de la apariencia y afeites. Bajo la seda y el oropel subyace la miseria fsica y moral, situacin que en la referencia al lacio trapo tricolor se hace extensiva al pas. La descripcin inicial conlleva, por ende, un simbolismo nacionalista que tie (con carcter de denuncia) a todo el espacio representado en la novela. Tambin en los cuentos de Baldomero Lillo, en los cuadros mineros de Sub terra, hay un tratamiento simblico del espacio, del adentro y del afuera, de la oscuridad de la mina y de la luz exterior, de la muerte y de la vida. El espacio y, en ocasiones, elementos de la flora y la fauna, se presentan teidos por la historia, por la compenetracin con la vida de quienes lo habitan o rodean, por la voz de un sujeto de la enunciacin que se aferra a la emocionalidad del purismo cultural o de un narrador en el que opera la nostalgia, el recuerdo o la denuncia social. El tercer aspecto que nos interesa resaltar es la dignificacin esttica del campo, del paisaje rural, desde la costa hasta la montaa; dignificacin vinculada al enaltecimiento de lo propio. Para la sensibilidad criollista, el campo encarna lo ms peculiar de la vida chilena, es un lugar en el que se conservan -en palabras de Lautaro Yankas- costumbres y hbitos que todava no han sido arrasados por la arrogancia de la modernidad329. Tal como ocurri en la plstica con los pintores Juan Francisco Gonzlez, Pedro Luna y Alfredo Helsby, la paleta descriptiva del campo se enriquece y contribuye a enaltecerlo estticamente, por s mismo. Pinsese, por ejemplo, en el cromatismo de corte impresionista del poema Tarde de invierno de Samuel Lillo, cuya primera estrofa reproducimos:

329

Lautaro Yankas, Dilucidacin del criollismo, Atenea, N 360, Concepcin, 1955.

349

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Pardea de lejos la via en la falda cual mancha de siena en el verde esmeralda, sus troncos torcidos parecen enormes reptiles dormidos. Abajo en el valle, sombros y mudos los lamos alzan sus brazos desnudos y sobre los bordes de los canalones, inclinan sus frentes los sauces llorones. Tan solo interrumpen la gama sombra en aquella tarde desolada y fra, tras de los tapiales, con su ureo color, los grandes manchones de aromos en flor.

Adems de poemas logrados como el de Lillo, abundan las estampas campestres que buscan fijar un cierto tipo de paisaje o actividad como la trilla o el rodeo, tambin descripciones del campo en un registro nostlgico y depurado, o con un tono de evocacin como el que se encuentra en Das de campo (1916), de Federico Gana. En Alsino (1920), la novela de Pedro Prado, el paisaje del valle central alimenta el vuelo mstico y espiritual del nio protagonista; es un punto de unin con lo universal, de all que la crtica haya sealado la presencia en esta novela de un criollismo csmico, en que confluyen identidad campesina con espiritualismo y simbolismo. En algunos autores, como Mariano Latorre, hay un tratamiento realista de la ruralidad precedida por investigacin previa de ese espacio; en otros, como Rafael Maluenda, encontramos una idealizacin casi pastoral del campo, un tratamiento nostlgico afn a la mirada del patrn. Tambin podemos encontrar verdaderas tarjetas postales campesinas. Se trata, sin embargo, del campo mirado con distintas pticas y desde distintos registros estticos, pero cuya valoracin se inscribe en la idea de dignificar la reserva patrimonial de lo que se consideraba ms propio y autntico del pas. El campo conlleva, tambin, por contraste con la ciudad -en la que reside lo moderno y la decadencia-, una valoracin moral. La literatura -deca Mariano Latorre- debe alimentarse con los fondos de nuestra raza y nuestro paisaje. El nico gran tema y motivo de la literatura chilena era, para el autor, Chile. La literatura que no habla sobre su paisaje y sus caracteres, no existe, deca. Se trata de una perspectiva que supone 350

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

que en nuestras diversas maneras de ser, y en las creencias y costumbres heredadas, hay virtudes inherentes y exclusivas que poseen un mrito superior. Es lo que hemos llamado el especfico cultural chileno, del cual el paisaje agrario sera uno de sus ingredientes fundamentales. Refirindose a este especfico cultural chileno y a la modernizacin, Ramn Laval se preguntaba en 1910:
Qu cosas propias nos quedarn dentro de poco? En tiempo no lejano -responda- cuanto tenemos de peculiar desaparecer y nuestro pueblo se confundir con los dems pueblos sin que cosa alguna le distinga de otros. El llamado progreso moderno consiste en la uniformacin de las ideas, de las expresiones, de los hbitos, de los trajes y hasta de las caras330.

h) Motivos y temas
Entendemos por motivo literario una estructura significativa que se repite con regularidad en el desarrollo de una obra o de un conjunto de obras, estructura que puede expresarse tanto en imgenes como en ideas. Ya nos hemos referido a los motivos del nido, del rincn y de la comunidad perdida, en Dubl Urrutia, Samuel Lillo y Mariano Latorre. Tambin, al motivo de la apariencia y realidad, que cumple la funcin de resaltar a nuevos sectores sociales en una perspectiva antioligrquica. Nos interesa referirnos, en este acpite, a dos motivos de vasta presencia en el corpus de las obras que estamos revisando: modernidad y tradicin e injusticia social. Con respecto a la realidad histrica en que se asientan estos motivos, en tomos anteriores hemos abordado la modernizacin que en los ms diversos rdenes experiment el pas a fines del siglo XIX y comienzos del XX; tambin, la visibilidad que adquiri en ese proceso la cuestin social y la preocupacin discursiva por las condiciones de trabajo, higiene, vivienda, mortalidad infantil y alcoholismo331.

330 331

Ramn Laval, Cuentos chilenos de nunca acabar, Santiago de Chile, 1910. Vase Historia de las ideas y de la cultura en Chile, Tomos II y III.

351

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

i) Tradicin y modernidad
El motivo tradicin versus modernidad lo encontramos tematizado, en relacin conflictiva y dialctica, en la poesa de Vctor Domingo Silva, Diego Dubl Urrutia, Carlos Pezoa Vliz y Samuel Lillo; tambin en la narrativa de Maluenda, Latorre y Gonzlez Vera, entre otros. En varios de ellos, el tema tiene un sustento de experiencia biogrfica. Vctor Domingo Silva, Dubl Urrutia y Samuel Lillo crecieron y se educaron en provincia (Coquimbo, Angol y Lota, respectivamente) y provienen de sectores medios332. Vctor Domingo Silva se traslada desde el Norte Chico a Valparaso en 1902, en un contexto de acelerada modernizacin del pas, en que conviven el alumbrado pblico, los primeros telfonos, la masificacin de la zarzuela y el folletn, con la presencia de nuevos sectores sociales que se expresan en la efervescencia popular, crata y estudiantil, esa efervescencia rebelde y humanitaria que vocifera el cortocircuito entre el conventillo, la cuestin social y la belle poque criolla. Hacia all (1905), su primer libro, incluye un conjunto de poemas que pueden agruparse como paisajes urbanos, poemas que representan la vertiente ms temprana y -a nuestro juicio- la ms interesante de su poesa333. Mirando al ro es un poema largo en que el sujeto de la enunciacin parte de una situacin bsica que se mantiene a lo largo de todo el texto: la meditacin y dilogo nocturno del hablante con el ro, en las orillas del Mapocho. Hay tres momentos en el dilogo: un primer momento que invoca la etapa premoderna del ro, un pasado que abarca desde lo precolombino hasta el siglo XIX, en que la corriente deambulaba libremente por la tradicin y el campo:

332 Los tres concursos literarios ms importantes de principios de siglo -aqul que tuvo lugar con ocasin de la fundacin de Zig-Zag, el del Centenario y el de los Juegos Florales de 1914- consagran en diferentes gneros a autnticos representantes de las clases medias -Baldomero Lillo, Fernando Santivn y Gabriela Mistral, respectivamente- todos ellos, adems, provincianos como la mayora de los escritores que se inician en las letras en ese perodo, Gonzalo Cataln y J. J. Brunner, Cinco estudios sobre cultura y sociedad, Santiago de Chile, 1985. 333 En comparacin con poemas posteriores de corte patritico, versos cvicos y de acento tribunicio, prximos a la poesa civil de estilo liberal del siglo XIX. Vase antologa de Vctor Domingo Silva, Paisajes del Centenario, Seleccin, introduccin y notas de Bernardo Subercaseaux, Santiago de Chile, 1997.

352

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Tu sueas con el tesoro / de tus das primitivos /los das lejanos / en que eras libre, y solas / correr con ansias bravas / desde la selva a los llanos; / en que los robles ancianos / te daban sus cabelleras / y por sobre tus riberas / las tribus de hombres desnudos / ataban con recios nudos / sus lanzas a sus banderas.

Un segundo momento es el hoy, un presente de decadencia en que el ro encajonado atraviesa por la gran ciudad, por la modernizacin y sus desbordes:
Ests como emparedado, / sobre tu cauce empedrado, / y gritas y te querellas / y allas a las estrellas / como un perro encadenado! Por tus ahorcadas riberas / pasean hoy las rameras / su lujuria hambrienta y triste; En el temor que te azora / tu vida entera se apaga / y parece que te halaga / arrastrar por entre ruinas / fetideces mortecinas / y podredumbres de llaga / Bajan hasta ti indiscretos / los clamores del suburbio. / Flotan por tu lecho turbio / andrajos, vsceras, fetos / Hierve en torno / la ciudad como una araa / torva, cruel, inquieta, huraa / T pasas. Recoges todas / sus pasiones, juegos, modas: / sus caprichos inauditos, / sus infames apetitos / y sus ternuras beodas!.

Finalmente, hay un maana de esperanza, un tiempo de integracin entre naturaleza y sociedad, entre campo y ciudad:
Otros hombres y otras breas / te abrirn mejor sendero / Algrate, pues! No llores / Da paso a tus alegras, / que ya vendrn nuevos das, / nuevos vientos, nuevas flores... / Este hervidero de horrores / en que la virtud encalla, / ya no ser una batalla; / ni tu corriente rastrera / se ir llevando hacia fuera / la lepra de la canalla.

En el poema Trgame, que pertenece al mismo conjunto, el sujeto de la enunciacin viaja en tren del campo a la ciudad:
Voy hacia el Puerto. Por una noche dejar el aire / de las campias y el sol alegre que es como un padre /Por una noche... Cambiar el sueo / por los insomnios espeluznantes; / mis caminatas y mis paseos hacia los valles / o las colinas, el loco jbilo de los insectos y de las aves, / el libre vuelo de mis quimeras / y el eco alegre de mis cantares / por la rabiosa chchara imbcil que congestiona plazas y calles.

353

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

En la llegada a Valparaso, ante el espectro nocturno del puerto (augusto y abominable), el sujeto en una relacin de atraccin y rechazo con el doliente valor de un mrtir, cierra el puo, y en los versos finales se entrega a la experiencia de la modernidad, y exclama: !Trgame! Trgame! Son poemas en que la ruralidad y el campo -como reserva de la tradicin- aparecen signados positivamente, en contraste con la decadencia de la urbe. Poemas en que se encuentra una escenificacin del tiempo histrico nacional en clave de integracin, en los que emerge tambin una visin ambigua de la modernidad (y de la ciudad como su expresin ms tajante). Algunos versos adoran la extraa y multiforme alma de los enjambres urbanos; pero otros constatan el espectculo siniestro de la ciudad, que vive tragndose ella misma los hijos que concibe, engullendo a lo ms florido de la carne plebeya, con que escribe, siglo a siglo, su trgica epopeya. Ciudad que es maga y esfinge a la vez, creadora de movimiento y de nueva vida, pero tambin monstruo, que bajo la cara humana esconde, como la esfinge, garras de len. El viaje a la urbe es, entonces, el paseo por una experiencia vital contradictoria, en que predomina una visin negativa de la vida moderna que le confiere unidad a sus poemas urbanos, poemas en que la redencin y la integracin social aparecen como un importante subtema. Como en la mayora de los autores de la poca, la moralidad provinciana aparece enaltecida en contraste con la decadencia urbana.

j) La comunidad perdida
En Selva patria334, de Diego Dubl Urrutia, la situacin bsica est conformada por la interpelacin del sujeto a una montaa, habitada en el pasado por la etnia mapuche:
Montaa secreta y muda / que nos albergas, te adoro / terca as, y as desnuda; / tu alma hirsuta es un tesoro.

334

Diego Dubl Urrutia, Del mar a la montaa, Santiago de Chile, 1903.

354

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

El tesoro, la memoria de esa comunidad perdida que conformaron en el pasado la etnia y el espacio que la circund, memoria que reivindica el acerbo indgena y que an late en la montaa. El canto de la selva montaosa es descrito como una trompeta evocadora que remece a un hoy, a un presente ignominioso que la voz potica califica de madriguera de raposas. El poema, sin embargo, concluye con la esperanza de un maana en que la naturaleza y la sociedad se puedan reintegrar, conformando una nueva comunidad:
Pero vendr, Selva obscura, / vendr el que forja el abismo / para endulzar tu amargura; / trueno ser su mutismo / lluvia abrlea en campo yermo / su palabra; miel, su lloro; / libro abierto al ojo enfermo / de la turba su alma de oro.

El uso de la mayscula y el ttulo del poema, Selva Patria, signan la montaa hirsuta con una referencia a la nacin. En El ltimo cacique335 reaparece el tema de la comunidad perdida, de un ayer que ya no es, de un hoy en que los desbordes de la modernidad limitan y exilian a quienes, como el cacique Nahuel, conforman los vestigios de la raza:
Hoy est solo, otro ambiente / en torno suyo, se siente / un extrao en su pas, y cortan su libertad / ya un tnel, ya una ciudad / que ve de pronto surgir.

Pero tambin, tal como en los otros poemas que hemos examinado, hay un maana, una esperanza de integracin en una modernidad alternativa, en una nueva nacin en donde no turba el tren / el reposo del guerrero. Incluso una nacin en que se produce -como apunta la ltima estrofa- una suerte de entendimiento dialctico entre Nahuel y el tren, entre el vestigio de la raza y el tren como icono de la modernidad336:

Samuel Lillo, Canciones de Arauco, Santiago de Chile, 1908. El tren representa en varios poemas y relatos a la modernidad, es una instancia que irrumpe y altera la tradicin. La temporalidad que habita el poema es la del tiempo histrico nacional en clave de integracin.
335 336

355

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Y de lo alto de la sierra / (Nahuel) lanza su grito de guerra, / semejante a un somatn; / al que responde en el llano, / como otro clarn lejano, / el ronco grito de un tren.

Alma Chilena337, de Carlos Pezoa Vliz, considerado uno de sus tres poemas nacionales, es un largo poema narrativo en que el autor aborda con una potica hbrida e intercultural (incrustaciones modernistas, elementos de poesa popular y criollista)338 la relacin entre modernidad y tradicin. De partida, el propio ttulo del poema apunta, en la medida en que supone un alma de la nacin, a una permanencia de la chilenidad, a una idiosincrasia del pasado que a pesar de los cambios y desbordes de la vida moderna, seguir estando presente en el futuro. Las primeras 11 estrofas nos presentan el puerto de Valparaso de noche, una ciudad febril que descansa:
La inmensa ciudad, el puerto el que echa hombres, trigo, granza a la Europa o al desierto, la inmensa ciudad, el puerto descansa. Descansa su mar, su informe movimiento, sus herrajes su humo, su alcohol, su enorme carne, su alma multiforme, sus msculos, sus blindajes.

En la literatura de las primeras dcadas, Valparaso connotaba lo moderno. El poema de Pezoa presenta al puerto con extraordinaria plasticidad, como un mundo de acero, de luz elctrica, de gras, de faros y barcos, como una inmensa urbe que en la noche se reconcentra y se abisma; pero tambin como un espacio en que afloran los desbordes

337 Carlos Pezoa Vliz, Alma Chilena, Santiago-Valparaso, 1912. En textos citados conservamos chilenismos y algunas palabras del coa, pero cambiamos la i latina por y griega cuando corresponde. 338 Luis Hachim Lara en Carlos Pezoa Vliz, Alma chilena de la poesa, op. cit. seala como rasgo distintivo de su poesa el carcter de interaccin cultural que se da en ella.

356

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

de la vida moderna: una ciudad de la que mana tristeza y pobreza, con noches en que surgen ladrones y bellacos, alcohol y miseria, pero, sobre todo, indiferencia. Por all circula una mujer sin hogar que deambula por la noche portea; el hablante dice que est hundida en la malquerencia del orgullo y en la enorme indiferencia de un puerto que afiebra el oro. En este poema, la comunidad perdida est conformada por un grupo de obreros que trabajan de noche reparando un barco en el dique, por los marginados, por los que mantienen vestigios de la tradicin y de la idiosincrasia rural en medio de ese bastin de modernidad:
Son los rotos de alto rango. Son de dnde? Nadie sabe: uno recuerda que en Tango hundi el cuchillo hasta el mango por cierto asuntillo grave Ah est el nariz de luma que hoy es tiemple de la Ulalia. (Y este rubiote que fuma? Fue el hijo de un bichicuma que importaron de la Australia). Y el maipino Juan Mara, Juan Jos, Pancho Cabrera, huasos que fueron un da, hoy ya en la secretara de un centro de Unin obrera

Pezoa Vliz utiliza un lxico hbrido, con anglicismos y chilenismos, para presentarnos un mundo popular ms vivo y diverso, sin estereotipos, un mundo que viene de la ruralidad, pero que se ha vitalizado. Se restablece, as, la posibilidad de un maana, de una comunidad que, contrariamente al hoy signado por la indiferencia, actuar sobre la base de consideraciones de solidaridad, un futuro en que tal vez ser posible reintegrar modernidad y tradicin, tal como se advierte en las ltimas estrofas del poema:

357

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Importaba un pan? Acaso no era hermano el desvalido? Brazo de pobre era brazo de Juan, de Pedro, si al paso haba un pobre cado. Y era del mar, de la sierra si la suerte era reacia, de la patria all en la guerra; en paz era de la tierra y del pobre en la desgracia. Que, desde Ercilla a hoy, caso no hay de aventuras o xodos en que, misrrimo o craso, el pan del indio o del huaso. dejaba de ser de todos

En la poesa de Pezoa, la tensin entre campo y ciudad, entre tradicin y modernidad, es ms fluida y dialctica que en otros autores. En Alma chilena, por otra parte, la integracin entre una comunidad perdida y una que se reencuentra se da no solo en el plano del contenido, sino tambin en el de la forma. Se trata de una poesa con una fuerte carga identitaria, permeada por lo popular, pero una identidad en movimiento, no fosilizada, que se despliega con gran verosimilitud en el propio curso del poema y que no obedece, por lo tanto, a una preconcepcin abstracta o a un purismo cultural que separa lo campesino y popular de otros entornos sociales. La voz del poeta tiene en Pezoa Vliz una relacin amorosa y no conmiserativa del mundo popular, al que percibe como reserva de la nacin, pero con una mirada abierta en que los inmigrantes tambin tienen su espacio. En esa perspectiva, cabe hablar de la mmesis integral del sujeto y del objeto que distingue a su obra, y de la constitucin -a partir de su eficacia potica- de un imaginario de la nacin menos ideolgico y dicotmico, y ms verosmil. En los narradores emblemticos del criollismo, Rafael Maluenda y Mariano Latorre, la tematizacin del conflicto tradicin y modernidad es bastante ms tajante y maniquesta que en la poesa de Pezoa Vliz. 358

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

En o Pancho339, cuento de Maluenda, el narrador se focaliza -con simpata y parcialidad- en la actitud de un viejo campesino contrario a la modernizacin del agro, que aora el tiempo en que todo se haca con el esfuerzo de los brazos. Su nieto, en cambio, que estudi agricultura, es partidario de los cultivos intensivos, de abonos artificiales, del uso de maquinaria y de la industrializacin del agro. Finalmente, o Pancho, aprovechando la soledad de la noche, las embiste contra la caldera y los mbolos de una cosechadora, en un acto suicida en que termina quemado, mientras la mquina resopla y llena la noche con su pesado jadear. Mariano Latorre, en el cuento Sandas ribereas, establece un paralelismo entre Rosario, la muchacha campesina arisca que proviene de una zona de rulo en la ribera del ro Maule, y una sanda que crece y se cultiva en ese mismo espacio. Ambas, la muchacha y la sanda, van a dar a Talca, a la ciudad moderna, al consumo; ambas maduran y corren el riesgo de podrirse en el proceso. En el caso de la muchacha, su degradacin la lleva a un prostbulo, en el que pierde -como la sanda cuando madura en exceso- la frescura inicial. La ciudad y la vida moderna atentan contra los valores de la autenticidad rural. En el cuento Un hijo del Maule340, el narrador se identifica con Aquiles Elliot, muchacho maulino, fiel a su pasado y a su tierra. El relato establece un paralelismo entre la historia de la familia y la historia del ro. En circunstancias en que la antigua sociedad maulina se deshaca lentamente, infiltrndose la vida de la ciudad en cada casa y en cada alma, Aquiles Elliot es la excepcin; representa el espritu del Maule antiguo y de la tierra, que no se amilana ante la presencia de los petimetres de Talca. Para el narrador omnisciente, Aquiles es su hroe, es el depositario del patrimonio y de la tradicin. El narrador incluso ejerce casi una labor ensaystica explicando con mirada sociolgica el proceso de modernizacin. Como consecuencia del ferrocarril, dice: una heterognea poblacin venida de todas partes de Chile, transform la quietud aldeana del pueblo, dormido, con sus casuchas achatadas a la orilla del agua Nunca me cansar de criticar la influencia perniciosa de ese gento extico sobre las costumbres de

339 340

Rafael Maluenda, Escenas de la vida campesina, Santiago de Chile, 1909. Cuentos del Maule, op. cit.

359

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

mi tierra: ella ahuyent a los marinos antiguos, mat a los guanayes y corrompi al pueblo. Se trata de un narrador que desde una postura culturalista describe y evala el proceso de modernizacin, adoptando una perspectiva explcitamente contraria al mismo:
El orgullo necio de las gentes de la ciudad dividi al pueblo, e hizo que (en) el Maule, los bodegueros y comerciantes adquiriesen extraos humos, adoptasen las costumbres dispendiosas de las gentes acomodadas y echasen abajo la antigua casa maulina, cuya fachada adornbanla tablas superpuestas, para hacer en su lugar un edificio heterogneo y moderno en cuyo interior hay toda la comodidad sin arte de los salones santiagueos y talquinos.

Modernizacin equivale, para Maluenda y Latorre, a prdida de tradicin, a decadencia moral, a dao del patrimonio rural, dao a lo que ambos consideran la espina dorsal de la particularidad histrica de la nacin. Se trata de una postura que se da con caractersticas ms o menos similares en otros pases del continente: en Argentina, Rafael Obligado, perteneciente a la llamada generacin del 900, escribi:
He ensalzado alguna vez el progreso, esa evolucin ms o menos rpida que va concluyendo con el pasado y arrastrndonos a un porvenir que ser grande y prspero, pero nunca tan interesante como el pasado ni tan rico para el arte. Desgraciadamente la electricidad y el vapor, aunque cmodos y tiles, llevan en s un cosmopolitismo irresistible, una potencia igualadora de pueblos, razas y costumbres, que despus de cerrar toda fuente de belleza, concluir por abrir cauce a lo montono y vulgar341.

Con mayor sutileza y calidad literaria que Latorre, Jos Santos Gonzlez Vera, en Alhu (1928), a travs de vietas recrea la vida de una aldea dormida, premoderna, en que el tiempo no transcurre. Alhu es un pueblo rural que vive una atmsfera que trasciende espiritualidad, un

341

Carlos Altamirano y Beatriz Sarlo, Ensayos argentinos, Buenos Aires, 1983.

360

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

mundo sin tiempo en que los vivos y los muertos resultan por momentos indistinguibles, una aldea que prefigura la Comala de Juan Rulfo. Un pueblo -dice el narrador- donde para vivir no es menester el esfuerzo, ni nadie se pregunta para qu vive, ni la inquietud halla albergue. Alhu es una suerte de utopa premoderna. All no existe el porvenir, se carece de toda instancia teleolgica: los das no traan angustias -dice el narrador- pero tampoco eran portadores de mensajes alegres. Llegaban y se extinguan sin ningn suceso. Y los meses, por su ndole ms abstracta y arbitraria, se hubiera credo que transcurran de noche. Desde lo no moderno, desde una utopa en vilo, se presagia lo moderno, pero sin que se exhiba -al modo de Latorre y Maluenda- como una antinomia; para el pueblo -dice el narrador- los hombres del tren formaban la humanidad desconocida, pero latente. Para Gonzlez Vera, el regionalismo tambin implica una forma de respuesta a los embates modernizadores y al polo urbano, pero de un modo ms sutil y creativo que para los criollistas ms emblemticos. Tal como seala ngel Rama, frente al cosmopolitismo y al urbanismo, el regionalismo va a acentuar las particularidades culturales que se haban forjado en reas internas, contribuyendo as a definir el perfil diferente de estas particularidades, reinsertndolas en el imaginario colectivo y en el seno de la cultura nacional que cada vez ms responda -en el polo capitalino- a normas urbanas342.

k) Injusticia social
El motivo de la injusticia social tambin tiene, como sealamos, una amplia presencia en la literatura del perodo, tanto en la poesa como en la narrativa. El sujeto de la enunciacin, con conciencia y responsabilidad social, est presente en todos los poetas que hemos mencionado, en algunos casos, hilvanado con el tema de la tradicin y la modernidad. En El lanzamiento 343, poema de Diego Dubl Urrutia, tras la expulsin del viejo campesino que debe abandonar

342 343

ngel Rama, Transculturacin narrativa en Amrica Latina, Mxico, 1982. Diego Dubl Urrutia, Del mar a la montaa, Santiago de Chile, 2003.

361

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

el terruo en que vivi toda su vida, subyace un rasgo propio de la vida moderna: la tierra no es del labriego que la trabaja, sino del que la compra. La transaccin del agro est, entonces, en la base de la injusticia. Se trata, empero, de una denuncia que no pretende incentivar la confrontacin, sino ms bien conmover y persuadir al lector. En el poema Las minas, del mismo Dubl Urrutia, se describen extensamente las condiciones de vida y de trabajo infrahumanas de los mineros del carbn, y luego se hace un llamado a la fraternidad y a la justicia:
De ah que alguna mano caritativa y sana / tenga que abrir los ojos a la miseria humana; / mostrar sus pobres ropas a los dems mortales, / desenterrar del tiempo la clave de sus males, / romper la venda de oro que cubre tantos ojos / y echar simientes nuevas en ruinas y rastrojos.

Una y otra vez aparece el horizonte de la integracin, de un maana que instaura una nueva comunidad. Al respecto, en el poema se hace incluso una apelacin al lector:
Y t mortal!, que cruzas la tierra con los ojos / clavados en ti mismo, levanta los abrojos / que pisas y contempla, si tienes alma, tantas / espaldas como sirven para aliviar tus plantas.

En narrativa, el motivo de la injusticia social aparece en Juana Lucero (1904), de Augusto DHalmar, en Sub terra y Sub sole , de Baldomero Lillo y en Vidas mnimas (1923), de Gonzlez Vera, entre otras obras. En Baldomero Lillo, el cuadro de opresin obrera en las minas de carbn busca producir conmiseracin en el lector344. En sus cuentos aparecen patrones explotadores y obreros incapaces de combatir esa explotacin. El pesimismo determinista es clave, de all que la transformacin revolucionaria de la injusticia que se presenta no es una

344 En las minas de carbn, las condiciones de trabajo eran extremadamente duras y riesgosas. Los mineros tenan que internarse por tneles estrechos, inseguros, mal olientes y hmedos, bajo el mar, expuestos a los derrumbes y al gas gris, los cuales causaban decenas de muertos al ao. Los turnos de trabajo eran de 14 horas y los salarios, esculidos. Felipe Portales, Los mitos de la democracia chilena. Desde la conquista hasta 1925, Santiago de Chile, 2004.

362

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

alternativa. Incluso en un cuento como Quilapn, se produce, al nivel del expresionismo simblico, una integracin del protagonista con la tierra en una escena que, por otro lado, tiene todas las caractersticas de un linchamiento. Importa tener en cuenta estos rasgos que diferencian la literatura social de las primeras dcadas con la que se producir en torno a la generacin del 38, literatura esta ltima que implica una escenificacin del tiempo histrico distinta, en que el cambio y la revolucin estn presentes. Cabe colegir de lo dicho hasta aqu que motivos, personajes y espacios de la literatura de las primeras dcadas contribuyen a una nueva imagen de la nacin. A la conformacin de este imaginario concurren una serie de estrategias que buscan perfilar un especfico cultural chileno, privilegiando con ptica nacionalista al campo y a la ruralidad, y con ptica social, a los sectores ms explotados. Estas estrategias coexisten con una mirada crtica de la experiencia de la modernidad y sus desbordes, visualizando para el maana una modernidad alternativa.

l) Nacionalismo y modernizacin
Resulta interesante llamar la atencin sobre la polaridad que se da en el nuevo imaginario, entre nacionalismo y modernizacin; polaridad que es a veces tajante, a veces ambigua y a veces dialctica. En efecto, tal como sealamos en el captulo anterior, las teoras sociolgicas o funcionalistas del nacionalismo vinculan el surgimiento y auge de ste a los procesos de modernizacin, a la transicin desde una sociedad agraria a una sociedad en proceso de industrializacin. El nacionalismo, segn esta teora, sera un movimiento socio-poltico de cohesin social, una especie de argamasa que resulta necesaria cuando se da una desintegracin de las estructuras tradicionales como consecuencia de un proceso de modernizacin o de la transicin de una sociedad tradicional a una sociedad moderna. Para enfrentar los desequilibrios y la mala integracin de nuevos grupos y sectores sociales o tnicos, la sociedad moderna requiere reorganizarse y modificar la vieja comunidad (que ha entrado en crisis) en una nueva. De all, entonces, la necesidad de rearticular y construir una imagen de la nacin que sea ms integradora que la preexistente. Desde el ngulo de esta teora y de lo que ocurre en 363

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

literatura, todo indica que el nacionalismo, adems de un movimiento social y poltico, fue tambin, en las primeras dcadas, un movimiento literario y cultural. Desde esa variable, se fue tejiendo un imaginario de la nacin y un proceso de resignificacin identitaria que contribuy a su cohesin. Se ha sealado como una caracterstica permanente de la modernidad hispanoamericana la multiplicacin de su tejido a expensas de la sociedad tradicional:
Lo mejor de nuestra literatura se ha escrito sobre el trasfondo de unas identidades culturales erosionadas por la vocacin disgregadora de la modernidad la literatura hispanoamericana moderna extrae su vitalidad y su especificidad de los conflictos y tensiones entre tradicin y modernidad, dibujando el aura de los bienes perdidos o transformando su nostalgia en la imagen constructora de un futuro345.

Esta afirmacin general que Leonidas Morales extiende hasta la literatura del siglo XX, tiene, sin embargo, una particularidad en el caso de la literatura que hemos examinado: se trata de una propuesta en el plano de ampliar la comunidad de la nacin y de incorporar a nuevos sectores sociales, y de perspectivizar un futuro que no se quede solo en la utopa rural sino que tienda a una integracin con lo citadino en una suerte de modernidad alternativa que supere los desajustes sociales de la que estaba vigente. Una propuesta que conlleva, tambin, un relato de la nacin: un lastre oligrquico que hay que dejar atrs, un presente de crisis y un futuro que, sin desconocer sus mitos de continuidad histrica, apunta a una nacin socialmente diversa pero integrada.

m) Lenguaje de Chile
En la concepcin del romanticismo alemn, la nacin es una idiosincrasia, una comunidad de lenguaje y de costumbres. Cada lenguaje -escribi

345

Leonidas Morales, Figuras literarias, rupturas culturales, Santiago de Chile,

1993.

364

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

el telogo y romntico alemn Friedrich Schleiermacher- es un modo particular de pensamiento, y aquello que es cogitado en una lengua jams puede ser repetido cabalmente en otra. Esta visin culturalista que vincula nacin con lenguaje, tuvo, como hemos sealado, preponderancia en el ensayismo, en la literatura y en la investigacin acadmica de las primeras dcadas del siglo XX en Chile. Varios factores incidieron en ello. Por una parte, la vigencia de una concepcin naturalista de la literatura, que la conceba como una instancia de conocimiento o registro de la realidad, concepcin que aliment al criollismo y al costumbrismo. Por otra, la presencia en Chile, desde fines del siglo XIX, de pedagogos alemanes con formacin filolgica que promovieron los estudios de folclore, de poesa popular, de la lengua y el habla local. Entre ellos, de modo muy destacado, Rodolfo Lenz. Finalmente, un ideario nacionalista que buscaba poner de relieve la singularidad chilena. En este contexto, se dio en el plano literario un rescate del habla campesina y popular, y una ampliacin de la lengua nacional. Antonio Orrego Barros, autor de Alma criolla (1903), fue tal vez el primer poeta culto capitalino que public un poemario completo imitando lxica y onomatopyicamente el habla campesina, rescatando as las marcas de la oralidad en la escritura. Aprovech para ello sus estudios de folclore y de lenguaje que realiz con Rodolfo Lenz. A diferencia de otros criollistas que intercalaban en la norma culta que utiliza el narrador el habla de personajes campesinos o populares, recurriendo a las comillas, Orrego Barros escribi Alma criolla y la obra teatral La marej (1909) en habla -como deca l mismo- huasa. Mariano Latorre tambin recurri al estudio del habla huasa, pero utilizando, al modo naturalista, la observacin y documentacin. Latorre realizaba investigaciones de terreno, anotando los modos, la entonacin y el lxico campesino, para luego utilizar sus observaciones en cuentos y novelas. Algunas de sus obras tienen un glosario final. Orrego, Daz Garcs, Latorre y Maluenda eran escritores citadinos, profesores universitarios, funcionarios pblicos o periodistas, sumergidos en los problemas de la clase media urbana, que iban a la biblioteca a estudiar la obra de Lenz o salan los fines de semana o en vacaciones al campo, armados de lpiz y cuaderno, con el propsito de inventariar las costumbres y formas de hablar, o datos de flora y fauna. Latorre realizaba investigaciones 365

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

de terreno anotando los modos, la entonacin y el lxico campesino, para luego utilizar sus observaciones en cuentos y novelas. Haba en ellos, por ende, una suerte de disociacin entre su experiencia personal urbana y la escritura que empleaban. Los criollistas buscaban dignificar el lenguaje campesino, pero este propsito -sobre todo en los autores nombrados- era una operacin con cierto grado de artificialidad, lo que se percibe en una lengua plena de chilenismos pero algo rgida y carente de frescura. En sus obras se constata la utilizacin de una serie de marcas de la oralidad traspasadas a la escritura. Se trata de mecanismos que se repiten y que van creando estereotipos que se suponen mimticos con respecto al habla campesina. Por ejemplo, la elisin de la d intervoclica: hablao por hablado, molo por molido, cuidao por cuidado, ayuarla por ayudarla; la aspiracin de la d inicial: on y oa por don y doa; la velarizacin de la fricativa inicial: jue por fue; juiste por fuiste, juego por fuego; la velarizacin de una oclusiva inicial: gueno por bueno, etc. Se trata de mecanismos que se reiteran y crean un dialecto campesino estndar y artificial, un dialecto grfico, de vista pero no de odo. En general, las narraciones criollistas recurren a la norma culta de la poca, y el lenguaje campesino se coloca en boca de personajes, marcando la diferencia con el recurso de las comillas. La estandarizacin se manifiesta en el hecho de que no se advierte en estas obras individualidad expresiva; el habla campesina de un nio o de un anciano, de un huaso de la costa o de la montaa, son todas iguales o casi iguales. Esta carencia de particularidad expresiva que ignora diferencias de gnero, de edad o de lugar geogrfico del hablante nos lleva a la hiptesis de un dialecto campesino artificial, estandarizado, que funciona sobre todo como una marca de chilenidad, pero que no se corresponde con el lenguaje y los modismos que realmente se usaban en el campo. Muy distinto es el caso de Carlos Pezoa Vliz, en cuya obra se advierte un lenguaje en que hay trminos populares, urbanos y campesinos, pero utilizados en un contexto intercultural adecuado a la situacin discursiva del poema. Por ejemplo, en Alma chilena hay expresiones de origen popular (nariz de luma), mezcladas con chilenismos de origen mapuche, como pehual (cincha para el caballo), o con un lxico urbano marginal

366

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

que incluye desde anglicismos e incrustaciones modernistas hasta lenguaje coa. Se dice de un personaje que es un bichicuma (de beach comber) y de otro que es un cuke (de cook, cocinero). Se trata de un habla intercultural adecuada al puerto de Valparaso, un mundo en que conviven poetas populares con trabajadores de origen rural, personajes urbano marginales con emigrantes pobres y ricos, en suma, un habla popular no artificialmente aislada sino en que se resemantizan lenguajes y palabras de otros sectores sociales. Un lenguaje no estandarizado que funciona en ese poema pero no en otros, y que obedece a una mmesis ms verosmil. Tambin hay autores, como Federico Gana, que recurren a un lenguaje depurado y culto para describir el campo, o autores como Baldomero Lillo, en cuyos cuentos no hay un rescate del habla popular del bajo pueblo o de los mineros, ni se advierte tampoco la bsqueda de color local. Por otra parte, en novelas como Juana Lucero (1902), de D`Halmar, o Casa grande (1908), de Orrego Luco, o El tapete verde (1910), de Francisco Hederra, los sectores altos, los Emilio Sanders o los Heredias y los Max Blanco utilizan un habla plagada de anglicismos y galicismos; hablan de la high life, del lunch, del sport, del flirt, de la mise en scene, de dernier cri, del hall, de la creme, palabras que connotan una desnacionalizacin y un arribismo cosmopolita de los hablantes, propio de los estratos altos y de la sociabilidad elegante de la poca. En suma, el corpus de obras que sealamos al inicio de este captulo contribuye a ampliar la lengua nacional, utilizando con mayor o menor eficacia imitaciones de hablas campesinas en una suerte de dialecto que funciona como marca de chilenidad, hablas que no tenan -salvo en la lira popular- presencia en la literatura culta del siglo XIX. Se trata de una estrategia de representacin de lo nacional, que fusiona la oralidad (o lo que se supone como tal) con la escritura, ampliando as la comunidad lingstica y extendindola en el plano literario a una comunidad de la nacin de fuerte connotacin rural.

367

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

n) Magisterio crtico
En las primeras dcadas del siglo se produce una institucionalizacin y profesionalizacin de la crtica literaria como actividad distinta y regular. Son aos en que la crtica de mayor visibilidad ejerce un rol magisterial en el perfil y canonizacin de una literatura nacional. Nos referimos, entre otros, a Emilio Vasse, Armando Donoso e Ignacio Silva. Emilio Vasse (1860-1935), sacerdote francs avecindado en Chile, colabor con El Mercurio desde 1906 hasta 1930, fue el primer crtico oficial de peridico, inaugurando un espacio crtico regular, que ms tarde sera continuado por Alone y por Ignacio Valente. Admirador de Charles Maurras y de la monarqua, ejerci un magisterio crtico y pedaggico en pro del regionalismo y del nacionalismo literario, con el seudnimo bblico de Omer Emeth (yo soy el que dice la verdad). A travs de su columna fustig duramente a los autores que se inclinaban por tendencias extranjerizantes. A Los Diez los calific como decadentes (no es casual que Pedro Prado haya recurrido en Alsino (1920) a una envoltura criollista para precisamente ir ms all de esa dimensin verncula). Frente al grupo de Los Diez opone como modelo a Vctor Domingo Silva346. Refirindose al libro Las mejores poesas, de Vctor Domingo Silva, lo contrapone a los que escriben en jerga esotrica, sealando que es el poeta de la Raza, de la Bandera, del Pueblo, de la Juventud y del Nio. Con qu lirismo canta a su raza!347. Espritu conservador y enciclopedista348, Omer Emeth calific algunos aspectos del modernismo como prximos a la pornografa. Fue enemigo acrrimo de las vanguardias: el romanticismo -escriba en 1927- ha ido a parar en simbolismo, el simbolismo en decadentismo, el decadentismo en futurismo, el futurismo en dadasmo, el dadasmo en superrrealismo y ste en la nada pura y simple, en el cero literario, en la necedad349. Como crtico, patrocin y consagr a los escritores criollistas, regionalistas

El Mercurio, Santiago de Chile, 30-12-1912. El Mercurio, Santiago de Chile, 2-9-1918. 348 Cre y dirigi desde 1922 la seccin Averiguador universal en El Mercurio, de Santiago. En 1911 encabez una campaa en la revista La familia, criticando el uso de ciertas prendas femeninas que consideraba inmorales. 349 El Mercurio, Santiago de Chile, 11-12-1927.
346 347

368

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

o mundonovistas, entre otros, a los prosistas Federico Gana, Mariano Latorre, Fernando Santivn, Eduardo Barrios, Rafael Maluenda, Ernesto Montenegro, Joaqun Daz Garcs, y a los poetas Samuel Lillo, Diego Dubl Urrutia, Carlos Pezoa Vliz y Vctor Domingo Silva. En 1921 Emilio Vasse, junto a Julio Vicua Cifuentes, organizaron un concurso de novela en El Mercurio. La convocatoria, redactada por Vasse, buscaba establecer una literatura cannica de lo nacional:
Los temas y su desarrollo debern -dijo- ser tales que puedan encarnar el espritu nacional, de suerte que se pueda decir que se incorporan por su esencia y no solamente por la nacionalidad de los autores, a la literatura chilena350.

Armando Donoso (1886-1946) es otro crtico importante. Nacido en Talca, se instala en Santiago en 1909, luego de una estada en Alemania. Entre 1912 y 1916, a pesar de tener ideas liberales, colabor en el Diario Ilustrado, donde tuvo a su cargo la seccin los Jueves Literarios, en la que llev a cabo una encuesta acerca de si la literatura chilena deba perseguir un fin de chilenidad, y sobre los escritores nacionales ms ledos. Realiz notas crticas sobre literatura europea y chilena. Colabor como redactor en diversos peridicos: en La Maana de Santiago (1913-1914), en La Nacin (1917-1918), en El Mercurio de Santiago (1913-1946), del que lleg a ser subdirector, y El Sur de Concepcin (1929-1931), y en las revistas Selecta (1911-1912), Pluma y Lpiz (1912), donde tuvo a su cargo la seccin Al margen de los libros; en Zig-Zag (1910-1918), de la que fue Director Literario en 1914, y en Pacifico Magazine (1916-1917)351. Donoso fue uno de los crticos y comentaristas literarios ms prolficos e influyentes de su poca; adems public estudios que tuvieron gran repercusin en el mbito literario, entre otros, el libro Los nuevos (1913). A diferencia de Emilio Vasse, su postura frente al modernismo fue ms templada; defendi a Rubn Daro y a un modernismo nacionalista, pero no los excesos modernistas. A travs de sus reseas y crticas ejerci un prolongado magisterio nacionalista y americanista, propiciando una

350 351

Ibd. El Mercurio, Santiago de Chile, 2-6-1921.

369

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

literatura autntica y original. Percibi el momento del Centenario como una etapa de renovacin espiritual:
Nuestra cultura -dijo- es ya lo suficientemente respetable para que prosigamos perdindonos en intiles tanteos de snobs ni menos en olmpicos arrestos de pontfices didactizantes... nuestra literatura debe forzosamente desenvolverse dentro del horizonte del terruo, si aspira a cierta grandeza original... la razn de nuestro arte es una razn de Independencia y de vigor de raza... un sentido de orientacin autctono se impone en nuestra literatura352.

Adems de los crticos literarios reconocidos como tales, varios pedagogos, escritores y crticos ocasionales promovieron una esttica vernacular. En 1907, el profesor Julio Saavedra dict una conferencia con el ttulo Nuestro Idioma Patrio, en que abog por la expansin del alma chilena a travs de la literatura y el lenguaje. La educacin nacional, dijo, a travs del ramo de Idioma Patrio debe prestigiar la literatura y el dialecto chilenos, fomentando, por medio de tolerancias lingsticas y de un criterio ms respetuoso, el libre desarrollo del idioma nacional353. Misael Correa, en la revista Sucesos (1919), seala como parmetro que la literatura debe perpetrar los tipos de una raza y la mentalidad de una poca, alejndose de los poetas que imitan, copian o se encajonan servilmente en el ltimo modelo europeo. Mariano Latorre, rescatando a Carlos Pezoa Vliz y Carlos Acua, los califica de poetas verdaderos que sin contagiarse de bohemios parisinos, cantaron el alma de la raza... no solo recuerdo del campo o su visin objetiva... es algo ms, es la interpretacin sicolgica de los aspectos del pueblo chileno354. Los antologadores de Selva lrica (1917), el estudio y antologa de poesa ms importante de las primeras dcadas, Julio

Los nuevos, Santiago de Chile, 1913. Julio Saavedra, Conferencia dada en la Universidad de Chile el 31 de julio de 1907, Revista de la Asociacin Nacional de Educacin, Santiago de Chile, 1907. 354 Mariano Latorre, Chile a travs de los poetas chilenos, Zig-Zag, N 1078, Santiago de Chile, 1925.
352 353

370

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Molina Nez y Juan Agustn Araya355, refirindose a Samuel Lillo, Diego Dubl Urrutia, Carlos Pezoa Vliz, Vctor Domingo Silva y Antonio Orrego Barros, los destacan porque se desentienden de las teoras francesas, porque sienten bullir las venas de su sangre de chilenos e impulsados por un virtuoso amor a la patria, evocan las tradiciones heroicas de nuestra raza, psicologan los gestos nobles y altivos de nuestro pueblo y encauzan en sus poemas macizos y armoniosos la alegra y la pena de los sufridos moradores de las pampas, las minas y los campos. En 1910, Ignacio Silva public el primer estudio y recopilacin ms o menos sistemtica de autores chilenos hasta la fecha: La novela en Chile. La obra se divide en tres partes; la primera alude a novelas de autores chilenos, la segunda resea cuentos y artculos que el autor llama de costumbres, y la tercera es un ndice de autores y nombres. El autor se propone mostrar que poseemos una literatura propia y peculiar de nuestro ambiente (el nacionalismo es la concepcin subyacente de su anlisis y recopilacin). Los conceptos clave son literatura propia y literatura nacional, y se lamenta de la copia de la literatura europea. En un par de comentarios crticos, la idea de una literatura autnticamente chilena aparece ms como un desidertum que como una realidad (incluso hay expresiones que tienden a negar la hegemona y vigencia del nacionalismo literario356). La mejor prueba de esta hegemona est, sin embargo, intertextualizada en la propia literatura. En La sombra inquieta (1915), novela de hlito modernista de Hernn Daz Arrieta, cuando Magdalena (la musa que inspira al narrador) alaba Pginas chilenas, de Joaqun Daz, el narrador se sorprende y le dice: Se ha convertido usted a la literatura nacional? Desde cundo?.

355

Julio Molina Nez y Juan Agustn Araya, Selva lrica, edicin facsimilar, Santiago,

1995.
356 Iris Echeverra, que participa de una postura contrahegemnica, en una entrevista con Amanda Labarca sostiene que prefiere escribir en francs, que aborrece el espaol, al que percibe como el idioma de una sociedad que la constrie y limita en su calidad de mujer (lo llama el idioma de la cocinera). Ins Echeverra, Alma femenina y mujer moderna; IRIS, Antologa, Seleccin, estudio y notas de Bernardo Subercaseaux, Santiago de Chile, 2001.

371

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

La sorpresa y la pregunta del joven narrador (que en la novela exhibe una sensibilidad de corte espiritual y antinaturalista) implican que el nacionalismo literario era percibido entonces como una sensibilidad dominante y cannica. Como contrapunto, en la novela de Joaqun Edwards Bello, El roto (1920), hay, como ya sealamos, una deconstruccin irnica del nacionalismo predominante. Por ltimo, en Alsino (1920), de Pedro Prado, la instalacin de un contenido simbolista en un molde vernacular, con el objeto de trascender el criollismo e ir ms all de l, constituye tambin una clara manifestacin de las preferencias del perodo, y de cmo algunos escritores que, como Pedro Prado, se identificaban ms bien con las pulsiones vanguardistas o simbolistas, tuvieron que recurrir a la esttica vigente. A mayor abundancia, dos encuestas ratifican el predominio del nacionalismo literario en la poca; una llevada a cabo por El Diario Ilustrado, en 1913, y otra, por la revista Zig-Zag, en 1918, dedicada especficamente a la poesa. En esta ltima, Daniel de la Vega, vate que aborda la nostalgia por el terruo y la provincia con una esttica tardorromntica, alcanza el primer lugar, seguido de Vctor Domingo Silva. Ambos autores ms que doblan en votos a Gabriela Mistral, y en cuanto a Huidobro y de Rokha, que ya haban publicado poemas, ni siquiera figuran en las preferencias. Del conjunto de diarios y revistas que hemos examinado se colige, entonces, que en las primeras dcadas, la crtica y los comentarios literarios valoran y destacan a los poetas y narradores vernaculares. A sus obras se las califica de obras nacionales, que rescatan los tipos y el alma del pueblo, que tienen un sonido autntico a patria y chilenidad, que cantan al paisaje local y a la provincia, que estn imbuidas de amor a la patria, que llevan el sello de la tierra y de la raza, chilenas hasta la mdula, obras, en fin, en las que hay una intuicin del alma nacional. Son poetas -se dice- autnticamente chilenos para quienes Chile existe realmente. Se trata de comentarios exaltados, algo retricos en la adjetivacin, permeados ellos mismos de los tpicos y clichs propios del nacionalismo. Sin embargo, este magisterio crtico contribuy a crear una literatura cannica, consagrando una narrativa de la nacin con autores y modelos como ejemplares,

372

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

resignificando en la ruralidad y lo popular la identidad y el imaginario nacional357.

357 Vase Dieter Oelker Link, El imaginismo en Chile, Acta Literaria, N 9, Concepcin. En sus excesos, este magisterio crtico tambin contribuy a generar una esttica y una sensibilidad distintas. En efecto, a fines de la dcada del 20, en la polmica entre criollistas e imaginistas, se hace presente, con repercusin en la crtica, la disyuntiva entre una literatura en que predomina la observacin y documentacin de la realidad versus otra en que predomina la fantasa y la imaginacin, entre una temtica nacional y una universal, entre una literatura que se propone conocer y ensear, y otra que tiene fines ms bien estticos.

373

CAPTULO VI
NACIN E HISTORIA

a) La produccin del pasado


La nacin, como sealamos en un captulo inicial, ms que un dato geogrfico de fronteras y lmites, es una elaboracin simblica maleable, que se va configurando sobre la base de una representacin del pasado. Lo que hace a una nacin, en el sentido que le otorga la modernidad a este concepto, es, por ende, el pasado. Nacin sin pasado -tal como nacin sin territorio- es un imposible, un contrasentido, pues implica un conglomerado sin identidad, sin memoria, sin sentido de futuro y sin destino358. Los distintos sectores sociales de un pas, y los intelectuales y creadores -a travs de la memoria colectiva y de sus obras- son algunos de los productores de pasado. Pero los grandes productores, o los que podramos considerar como los productores profesionales o especializados de pasado, son, sin duda, los historiadores. Son ellos los responsables de un relato ms estructurado que va perfilando la historia oficial y las otras. Son ellos los que escriben la biografa de la nacin, los que configuran la narracin que asume el Estado y que se difunde a travs del sistema educacional, nombres de calles, ciudades, barcos y plazas; los que elaboran un relato que se ritualiza en los billetes, en la estatuaria pblica y en las conmemoraciones cvicas y militares. Tambin son, es cierto, historiadores (y artistas) los que elaboran relatos desacralizadores, los responsables del relato crtico que polemiza con la historia oficial.

358

Vase al respecto, Eric Hobsbawn, Etnicidad y nacionalismo en la Europa de

hoy.

375

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

La historia establece una continuidad entre lo que ya no es y lo que es. Los historiadores son quienes, al darle vida al pasado, le dan transitoriedad al presente; los que vivifican la muerte y ponen a lo existente en trance de pasar. La produccin de pasado en sus distintos gneros -crnica, monografa, memoria, biografa e historia general- implica siempre un presente y un futuro, pues los individuos, los habitantes, los grupos sociales y la nacin, que son los protagonistas casi nicos del relato histrico, se suponen integrantes de un continuum, de una comunidad que se prolongar ad aeternum 359. El presente en que est inmerso el historiador incide tambin en su punto de vista, en la focalizacin de su mirada e incluso en el tono en que asume la narracin. La produccin de pasado no se realiza desde una objetividad neutra; hay factores que gravitan decisivamente en los rasgos que adquiere el discurso histrico. Por una parte, el repertorio de posibilidades y caractersticas que exhibe la disciplina en cada momento, el peso de las ideas y escuelas historiogrficas en boga; por otra, la biografa del autor, la praxis social, el clima de poca y la escenificacin hegemnica del tiempo histrico nacional. Son factores que hacen patente la historicidad de la historia e inciden en el hecho de que ciertas producciones de pasado sean ms operantes que otras y adquieran mayor relevancia con respecto a la cultura de la nacin. La historia, ms que el estudio del pasado, es el estudio de las sociedades en el tiempo; y ella misma es parte del tiempo. El conocimiento del pasado estar limitado significativamente, por ende, por el desconocimiento del futuro. En esta perspectiva, puede afirmarse que la historia es una disciplina con olfato, una disciplina acomodaticia y oportunista, en el sentido ms generoso de tal aseveracin. Pero, cabe preguntarse: Con respecto a qu se acomoda la historia? Cules son sus parmetros de ajuste y acomodacin? Por qu cierta produccin de pasado es recibida con ms inters y ejerce mayor gravitacin que otras en determinadas circunstancias?

359 La historiografa en Chile es endogmica; no hay en el pas historias que abarquen un conjunto mayor que el de la nacin, a diferencia, por ejemplo, de la Historia sobre el mediterrneo, de Braudel.

376

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Desde comienzos del siglo XX hasta fines de la dcada del treinta, hay una abundante produccin de pasado que se inscribe en distintas lneas y corrientes historiogrficas. Puede distinguirse una lnea liberal, que tiene sus antecedentes ms destacados en el siglo XIX, en la obra de los hermanos Amuntegui, Vicua Mackenna y Diego Barros Arana. Se trata de una corriente que se inscribe ideolgicamente en el liberalismo, tanto en su vertiente clsica como en la republicana; una corriente que desde el punto de vista de la disciplina est perfilada por el positivismo y por un discurso que se sustenta en datos empricos, en fuentes primarias y documentos. Se inscriben en ella, entre otros, Luis Galdames (1881-1941) y Ricardo Donoso (1891-1985), considerados historiadores jvenes en la poca360. A diferencia de sus antecesores decimonnicos, en estos historiadores aparece cierto inters por sujetos tradicionalmente marginados de la historia, que son tratados con una pretensin de objetividad, pero en una perspectiva prxima y reivindicativa. Estamos pensando, por ejemplo, en Los movimientos obreros de Chile (1911) y El carcter araucano en el poema de Ercilla (1934), de Luis Galdames; o en el inters de Donoso por la stira periodstica o por poner de relieve el desfase entre las ideas liberales y una prctica poltica que se desdeca de ellas. El rescate que hacen estos historiadores de figuras como Vicua Mackenna busca hacer patente la diferencia entre las grandes figuras liberales del siglo XIX y la ausencia de modelos similares en las primeras dcadas del siglo XX. Son historiadores que valoran el aporte del liberalismo y de sus figuras ms relevantes al desarrollo poltico del pas, pero que lo hacen con cierto espritu crtico, abrindose a sujetos sociales que el liberalismo clsico no consider. Toman cierta distancia, entonces, de sus maestros, los historiadores liberales decimonnicos que justificaban la dominacin econmica y social de la elite. Estn, por ende, como historiadores, ms atentos a los nuevos sectores sociales y a la crisis que vive la elite y el parlamentarismo de las primeras dcadas.

360 Del primero pueden mencionarse El decenio de Montt (1904), La evolucin constitucional de Chile (1925), La juventud de Vicua Mackenna (1932) y, del segundo, Don Benjamn Vicua Mackenna: su vida, sus escritos y su tiempo: 1831-1886 (1925), Una amistad de toda la vida: Vicua Mackenna y Mitre (1926); Barros Arana: educador, historiador y hombre pblico (1931) y tambin su obra posterior sobre el gobierno y la personalidad de Arturo Alessandri Palma, Alessandri, agitador y demoledor: cincuenta aos de historia poltica de Chile (1952-1954).

377

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Una corriente que tambin se inscribe en la vertiente republicana del liberalismo (para la que importan tanto los derechos colectivos como los individuales) es la que inicia estudios de historia econmica con un hlito proteccionista y se desinteresa de la historia poltica. Pensamos en Roberto Hernndez C. (1877- ?), autor de El salitre (resumen histrico desde su descubrimiento y explotacin) (1930) y, sobre todo, en quien puede considerarse uno de los padres de la historia econmica chilena, Daniel Martner (1880-1945), autor, entre otros, de Estudio de poltica comercial chilena e Historia econmica nacional (1923), e Historia de Chile: historia econmica (1929). Otra corriente es la de los historiadores positivistas signados por el cientificismo de las postrimeras del siglo XIX, historiadores que se iniciaron en ese siglo y que continan su labor en las primeras dcadas del siglo XX. Son autores que privilegian la recopilacin emprico-documental con especial preocupacin por la produccin de datos del pasado lejano. Los anima el propsito de realizar un inventario del pas, en una dimensin erudito-filolgica, archivstica y documental, privilegiando, en consecuencia, gneros como la recopilacin de documentos o fuentes, los anuarios, las genealogas, los catastros, los diccionarios, las bibliografas y las biobibliografas. Se trata, entre otros, de Jos Toribio Medina (18521930), Pedro Pablo Figueroa (1857-1909), Virgilio Figueroa (1872-1940), Luis Thayer Ojeda (1874-1942) y Toms Thayer Ojeda (1877-1960)361. Una vertiente importante, subsidiaria en alguna medida de la anterior, es la de los historiadores que inician los estudios de etnohistoria y de prehistoria en Chile. Toms Guevara (1865-1935) y Ricardo Latcham (18691942), son fundamentalmente productores de un pasado prehispnico.

361 El primero es autor de un Diccionario Biogrfico colonial de Chile (1906); de Biblioteca chilena de traductores (1925) y de la Historia de la Real Universidad de San Felipe de Santiago de Chile (1928), adems de innumerables trabajos sobre la imprenta durante la Colonia. El segundo es autor del Diccionario biogrfico de Chile (1897-1901) y del Diccionario biogrfico de extranjeros en Chile (1900); Virgilio Figueroa es autor del Diccionario histrico, biogrfico y bibliogrfico de Chile 1800-1925 (1925-1931); Luis Thayer Ojeda, de Navarros y vascongados en Chile (1904), Familias chilenas (1905) y Origen de los apellidos en Chile (1904); Toms Thayer Ojeda es autor de Las antiguas ciudades de Chile: apuntes histricos sobre su desarrollo y listas de los funcionarios que actuaron en ellas hasta el ao 1565 ( 1911) y Formacin de la sociedad chilena y censo de la poblacin de Chile en los aos 1540 a 1565 (1939).

378

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Mientras Guevara elabor un discurso proclive a exaltar las virtudes del pueblo mapuche, Latcham trata de evitar el tono proaraucano, esforzndose por objetivar su apego a los datos. Los araucanos dejan en su obra de tener una imagen ideolgica, para sumergirse -a contrapelo de la versin nacionalista de Palacios- en la prehistoria, entendida sta como un proceso cultural por el que atraviesa una cultura en momentos anteriores al contacto con el mundo occidental362. En sus investigaciones, ambos autores muestran que los araucanos, en el momento de encuentro con los espaoles, no haban alcanzado el grado de organizacin y civilizacin que desde Ercilla se les atribua. Latcham rastrea tambin la presencia de lo indgena en las costumbres, mentalidad y vida cotidiana del pueblo chileno. Por ltimo, cabe mencionar a una corriente historiogrfica restauracionista, de corte nacionalista y conservadora, aunque tambin con rasgos modernizantes. Se trata de una corriente que aboga por la recuperacin del alma del pas, por la restauracin de los viejos valores de la elite criolla, por la restitucin del orden jerrquico y del Estado en forma; una corriente antiliberal que recurre tambin a argumentos tnicos y raciales en la perspectiva de una recomposicin integradora del ser nacional y de un desarrollo industrial de Chile. Una corriente que le atribuye a la dimensin racial un rol gravitante en la evolucin histrica del pas. Esta lnea, si bien reconoce, en tanto disciplina, la importancia de los documentos y las fuentes para la produccin de pasado, valora por sobre ellos el rol de la intuicin y las antenas que debe tener el propio historiador. Hablamos, bsicamente, de Francisco Antonio Encina (1874-1965); Alberto Edwards (1874-1932) y Gonzalo Bulnes (1851-1936). Encina es autor, entre otras obras, de Nuestra inferioridad econmica: sus causas, sus consecuencias (1912); Portales: introduccin a la historia de la poca de Diego Portales (1934); y su monumental Historia de Chile. Desde la prehistoria hasta 1891, cuyo primer tomo se publica en 1940. Gonzalo Bulnes es autor de la Guerra del Pacfico (1912-1919) y de Las causas de la guerra entre Chile y el Per (1919), y Alberto Edwards, de Bosquejo histrico de los partidos polticos chilenos (1903); La fronda aristocrtica (1928) y El gobierno de don Manuel Montt (1932).

362 Luis Carlos Parentini, La disputa Latcham-Guevara, en Eduardo Devs, Javier Pinedo y Rafael Sagredo, El pensamiento chileno en el siglo XX, Mxico, 1999.

379

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

De todas las corrientes mencionadas, la que se convierte en discurso de pasado operante, la que alcanza mayor gravitacin en la opinin pblica y en la cultura de la nacin es, sin lugar a dudas, esta ltima. Ello no solo se explica por el talento escritural y la imaginacin histrica de Encina y Alberto Edwards, tampoco por la novedad que representaban sus puntos de vista con respecto a la historiografa decimonnica (aunque estos aspectos sin duda influyeron). Lo fundamental es que se trata de una produccin de pasado que sintoniza con la escenificacin del tiempo histrico nacional predominante en la poca. Vale decir, una produccin de pasado que sintoniza con el curso de la nacin y con las necesidades del imaginario nacional para perspectivizar el pasado hacia el presente y superar -desde el punto de vista de la elite- sus lacras (las que eran, durante el parlamentarismo, evidentes). La necesidad de una resurreccin nacional era ampliamente compartida en las primeras dcadas. Se trata, en sntesis, de una produccin de pasado que es funcional a las necesidades de integracin social e imaginaria de la nacin. Un ejemplo ms preciso de lo que sealamos es lo que ocurri con la obra de Guevara y Latcham, obra que contribuy al conocimiento de un mundo tnico hasta entonces poco conocido, en particular, los mapuches. Sin embargo, esa produccin de pasado, que aportaba al conocimiento cientfico sobre lo indgena pero que no contribua a la mitologa retrospectiva de la nacin, no tuvo casi ninguna incidencia y fue colapsada por las estrafalarias ideas gentico-raciales sostenidas por Nicols Palacios, ideas que s aportaban y que fueron seguidas con entusiasmo por Encina. Ello se explica, tal como sealamos en el captulo respectivo, porque la idea de una raza chilena sintonizaba plenamente con el curso del imaginario nacional y con el clima de poca. Por otra parte, en Chile, a diferencia de Mxico o Per, la prehistoria es recepcionada como prenacional, como ajena al mbito de la nacin. El parmetro de acomodacin con que se ajusta la produccin de pasado es, por lo tanto, el sentido de nacin que predomina en cada poca y la funcionalidad del discurso histrico en relacin con esa hegemona. Ahora bien, las acomodaciones del discurso histrico y su funcionalidad a la nacin son procesos complejos en que se dan una serie de mediaciones, algunas de las cuales el historiador recoge, pero que no necesariamente surgen de l. Este proceso se puede advertir con nitidez en el caso de 380

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

figuras histricas relevantes y de las variaciones que experimenta la representacin de las mismas. El historiador norteamericano William F. Sater puso en evidencia este proceso en un libro cuya tesis central se refiere a los cambios que experimenta la figura de Arturo Prat como hroe nacional: The heroic image in Chile: Arturo Prat, secular saint (California, 1973). Desde un pragmatismo tpicamente norteamericano, a Sater le llam la atencin la pratmana chilena, el hecho de que el protagonista de un acto blicamente improductivo se convirtiera en hroe favorito de un pas. Estudiando la Guerra del Pacfico, le llam tambin la atencin que el comandante Condell, que sali airoso en la Covadonga, tuviese, en cambio, como figura histrica, una relevancia bastante menor. Como se sabe, una vez concluida la guerra, Condell se encontr en situacin desmedrada, incluso sin hallar durante meses ocupacin en la marina. En base a documentos, archivos y diarios de poca, Sater muestra que a pesar de la significacin que adquiri Prat en el momento inmediato a la guerra, su popularidad como hroe tendi a desvanecerse, sobre todo en el perodo que va de 1880 a 1895. Sater descubre por aqu y por all signos de apata respecto a la figura del hroe, no solo en el pblico, sino en autoridades e instituciones. A partir de 1895, sin embargo, esta situacin se revierte y se produce una metamorfosis en su imagen. Por una parte, se lo enfatiza como figura moral, resaltando sus cualidades personales y su vida familiar. Se lo pinta como una figura casi cristolgica, como un santo secular. Por otra, desde el etnocentrismo nacionalista en boga, se lo concibe como encarnacin de la raza chilena, amalgama de dos pueblos guerreros y heroicos: los araucanos y los espaoles (de origen godo). En 1897, el Ministro de Educacin declara el 21 de mayo feriado escolar, y, en 1915, el Congreso lo decreta feriado para todo el pas. Por qu se produce este cambio en la produccin de pasado? Sater explica este resurgimiento y metamorfosis de Arturo Prat como una necesidad del perodo del parlamentarismo y del auge del salitre: de una atmsfera de especulacin, de venalidad, de plata dulce y de cohecho en la poltica, un contexto que ante el surgimiento y visibilidad de nuevos sectores sociales requera de una figura que pudiese aunar al pas. El resurgimiento de Prat -escribe Sater- se basa en la necesidad que tena la sociedad de entonces de un ejemplo moral. La sensacin de crisis requera de una figura que encarnara los valores tradicionales de la elite criolla, y que pusiera en jaque lo que estaba ocurriendo con la nueva aristocracia del dinero, perspectiva que resultaba atractiva 381

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

para los sectores medios y populares, crecientemente descontentos y crticos del orden oligrquico. Se produce, entonces, en la memoria colectiva, una acomodacin en la produccin de pasado, que va a incidir en el discurso histrico; una variacin en la representacin que est indicando una distancia entre lo que efectivamente ocurri en el pasado y el intento de (re) produccin que se hace de l. La metamorfosis y construccin discursiva de la figura de Prat no es, por supuesto, antojadiza. Lo que ocurre es que, dentro de un repertorio de rasgos del personaje, se enfatizan y proyectan algunos en desmedro de otros. Es desde ellos que se lo configura y narra. Biogrficamente, Prat tuvo una clara y definida vocacin intelectual, tambin ciudadana, en sentido cvico no militar. Sin embargo, estas dimensiones no se extrapolan y permanecen ms bien en la trastienda. Paradjicamente, la produccin de pasado siempre implica algn grado de produccin de olvido. Lo que William Sater muestra respecto de Prat es parte de una actividad hermenutica constante que practica la historiografa y la memoria colectiva con el pasado, en la medida en que el horizonte de expectativas, los intereses y contextos sociales de los nuevos presentes -y de las nuevas escenificaciones del tiempo histrico nacional- as lo requieren. De alguna manera, todas las grandes figuras estn sujetas a este tipo de maleabilidad y de oportunismo histrico. As ocurri con las distintas representaciones que ha tenido y seguir teniendo la figura de Diego Portales. Desde su liberalismo clsico e intransigente, Jos Victorino Lastarria lo concibi como un dictador (Don Diego Portales, juicio histrico, 1861); Benjamn Vicua Mackenna, desde un republicanismo moderado, lo percibi como una figura autoritaria pero modernizadora (Don Diego Portales, 1863); Alberto Edwards, desde su restauracionismo, como modelo y pilar del Estado en forma (La fronda aristocrtica, 1928); y Francisco Antonio Encina, que lo configura como esencia de la raza, como una especie de fenotipo del ser chileno (Portales: introduccin a la historia de la poca de Diego Portales: 1830-1891, 1934). Cada una de estas variantes interpretativas resalta ciertos rasgos del pasado y prescinde de otros. Recuerdo y olvido, produccin de pasado y silencio, son operaciones complementarias. En su famosa conferencia sobre la nacin, Ernest Renan deca: Olvidar la historia e incluso el error 382

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

histrico es un factor primordial en la formacin de una nacin363. Los olvidos tambin son, por lo tanto, funcionales a la cultura de la nacin. Cuando hablamos de cultura de la nacin no debe considerarse esta expresin como equivalente a cultura nacional. Cultura de la nacin es un concepto dinmico, que se refiere a los elementos o instancias que en determinadas circunstancias o perodos alimentan el imaginario nacional y contribuyen a la integracin del pas. Puede ser un concepto o una idea, puede ser una figura, o un personaje histrico: por ejemplo, la idea de raza chilena que ya analizamos; o lo que seala Omer Emeth a propsito de un libro de Toms Guevara: Ningn personaje de la vieja epopeya chilena se presta mejor que Caupolicn a personificar para las fiestas del Centenario, al pueblo chileno indigente364. Hoy da, puede ser tambin un evento deportivo en que participa el equipo nacional o un festival de la cancin o una cruzada solidaria. Lo que la nacin requiere son elementos simblicos e imaginarios que contribuyan a sostener el imaginario nacional y la integracin del pas, sea por va de una mitologa retrospectiva o de tpicos contemporneos vinculados al deporte o a la cultura de masas, tpicos cada vez ms superficiales y mediatizados. Teniendo en cuenta lo sealado, a ningn historiador chileno de los primeros decenios del siglo XX se le habra ocurrido realizar, a raz de la Guerra del Pacfico, una historia de la ocupacin de Lima y del Per, entre 1881 y 1884; ni menos an se le hubiera pasado por la mente utilizar para ello documentos y fuentes peruanas. Era una posibilidad que estaba excluida del repertorio por ser contraria a lo que requera la imagen de la nacin en ese momento. Desde el punto de vista de los historiadores peruanos, en cambio, ocurrir exactamente lo contrario: uno de los temas bsicos de investigacin ser esa ocupacin. Ahora bien, el repertorio de rescates y olvidos funcionales a la nacin no es esttico; el da de maana, en un clima de recomposicin definitiva de las relaciones con Per y Bolivia, pudiese ser que la verdadera historia de la ocupacin de Lima y de las correras de la sierra peruana fuese una produccin de pasado favorable a una nueva mitologa retrospectiva: la de una nacin generosa y pacfica que busca la integracin con las

363 364

Eric Hobsbawn, op. cit. Omer Emeth, Caupolicn, El Mercurio, Santiago de Chile, 14-2-1910.

383

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

repblicas hermanas. La cultura de la nacin, por ende, est vinculada a la escenificacin del tiempo histrico nacional predominante y a los cambios que en este plano se puedan dar. Es a partir del camino que hemos recorrido que se puede afirmar que la historia es una disciplina acomodaticia, en que el parmetro de la nacin tiende a regular lo que se produce de pasado y lo que se olvida. En el desborde de esta funcionalidad y de sus aristas ms superficiales encuentra su espacio el pensamiento crtico. El marco de esta regulacin est dado, en gran medida, por la funcionalidad que tendr la produccin de pasado con lo que puede concebirse como cultura -o cultivo- de la nacin, cultivo que en alguna medida est supeditado a la vivencia colectiva del tiempo histrico nacional.

b) Gravitacin operante
El restauracionismo aristocrtico nacionalista es, como ya lo dijimos, la corriente historiogrfica de mayor gravitacin en la poca, y tambin a travs del siglo veinte. Vale la pena agregar algunos antecedentes a este respecto: Ricardo Donoso, a travs de su obra intent rebatir las tesis de Encina y de Alberto Edwards, que menoscababan el rol de las figuras e ideas liberales del siglo XIX, ideas que habran incidido -segn estos autores- en la crisis y decadencia de los primeros decenios del nuevo siglo. Para Donoso, en cambio, el liberalismo decimonnico desempe un rol decisivo en el desarrollo poltico y social del pas. Al ideario liberal se deba el aumento de las libertades pblicas y la disminucin del peso de la Iglesia. Las tesis de Donoso no lograron, sin embargo, contrarrestar la influencia de las ideas de Encina y Edwards. Incluso algunos historiadores y estudiosos posteriores, como Guillermo Feli Cruz y Anbal Pinto, que pueden adscribirse ms bien a la historiografa liberal y al progresismo, asumen algunas de las tesis de estos autores; en el caso de Feli Cruz, en su libro Esquema de la evolucin social en Chile en el siglo XIX (1941), y en Chile, un caso de desarrollo frustrado (1959), de Anbal Pinto. Alfredo Jocelyn Holt, en un texto sobre Feli Cruz, dice Los Feli, Donoso, Heisse y otros, simplemente no pudieron frente a los Alberto Edwards, Francisco Antonio Encina y Jaime Eyzaguirre, quienes a la larga han terminado por predominar. Poseen una capacidad 384

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

interpretativa, un impulso revisionista, una mayor profundidad y densidad filosfica que el bando liberal agotado. Nada de extrao, por lo mismo, que se impusieran. Y no solo entre sectores de elite, sino tambin en el mundo de la izquierda. En el mbito doctrinario ideolgico son nuestros pensadores polticos ms influyentes365. En el campo de la historiografa, se produce, entonces, una apropiacin de las ideas de Encina y Edwards que va ms all de sus seguidores o de quienes -como fue el caso de Jaime Eyzaguirre (1908-1968)- se inscribieron abiertamente en esa corriente historiogrfica. Durante los gobiernos autoritarios y nacionalistas, las ideas de Encina y Edwards sirvieron para el rescate de la figura de Portales y para la adopcin de posturas antidemocrticas de corte nacionalista y corporativista, desde las cuales se demonizaron los partidos y las ideas polticas. As ocurri durante el primer gobierno de Carlos Ibez del Campo, entre 1927-1931 (del cual Alberto Edwards fue incluso ministro), con el corporativismo de Gonzlez von Mares, que a comienzos de la dcada del treinta postulaba la primaca de la sociedad y del Estado sobre el individuo; tambin con el corporativismo societal catlico de Jaime Eyzaguirre; con el segundo gobierno de Ibez, entre 1952-1958; y con el gobierno de Augusto Pinochet entre 1973-1989366. Constatando esta realidad, distintos estudiosos han planteado que la vigencia del conservadurismo restauracionista se explicara por su afinidad autoritaria y de clase, por tratarse de ideas que responden a una visin sobre el pasado propia de la elite conservadora. Frente a esta tesis se puede sealar que efectivamente la visin de Encina y Edwards sobre la nacin chilena se inscribe en una corriente de pensamiento conservador, que vincula la nacin con la tradicin hispnica con una sicologa poltica pragmtica y realista, actitud que se habra manifestado con la presencia vasca durante la Colonia y luego a travs de una aristocracia agraria de corte autoritario, vinculada a

365 Alfredo Jocelyn-Holt, Guillermo Feli Cruz o el Peso del Anacronismo. Conferencia indita pronunciada en Acto Acadmico en Homenaje al profesor Guillermo Feli Cruz, Facultad de Derecho, Universidad de Chile, Santiago de Chile, 7-9-2000. 366 Sofa Correa, El pensamiento en Chile en el siglo XX: bajo la sombra de Portales, en Oscar Tern, Ideas en el siglo. Intelectuales y cultura en el siglo XX latinoamericano, Buenos Aires, 2004.

385

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

cierto espritu burgus, y altamente escptica de las construcciones tericas racionalistas e idealistas367. Segn la concepcin de Encina y Edwards, esta identidad nacional habra emergido con anterioridad a 1810, expresndose dentro del andamiaje colonial como una especie de sentimiento regional fuertemente imbuido de un cario hacia el espacio fsico y su pueblo, claro que manteniendo una lealtad incondicional a Espaa368. A diferencia de esta visin conservadora, el nacionalismo liberal decimonnico, al concebir el surgimiento de la nacin como producto de la Independencia y la bsqueda de libertad, implicara -como seala Jocelyn-Holt- una discontinuidad histrica con la Colonia y el pasado espaol. Se trata de una concepcin antittica a la visin restauracionista, visin esta que ciment la nacionalidad en la tradicin y, por ende, en una continuidad histrica con el perodo pre-emancipacin. La anttesis entre la concepcin conservadora y liberal de la nacin se da sobre todo a mediados del siglo XIX, y est en la base de la discusin sobre historiografa sostenida por Lastarria, Chacn y Bello, en la dcada de 1840. De hecho, en la produccin de pasado de los primeros decenios del siglo XX, la anttesis entre estas dos concepciones se ha matizado notablemente, tal como vimos al hacer un recuento de esa produccin: en las primeras dcadas, varios historiadores de tendencia liberal y positivista se interesan por temas de la Colonia o por rescatar la figura de Ercilla y La Araucana como instancias que prefiguran la identidad nacional. Lo chileno, entonces, no surgira, para autores como Galdames, Jos Toribio Medina y Toms Thayer Ojeda, solo con la Independencia o con la emancipacin de la Colonia, tal como lo planteaba Lastarria. Cabe sealar que tanto estos autores, como Encina y Edwards, forman parte de una tendencia general del pensamiento de poca. El positivismo a fines del siglo XIX afect tanto al pensamiento liberal como al conservador, y, bajo su influencia, el doctrinarismo liberal y las frmulas constitucionales fueron consideradas metafsicas y

367 Planteamiento que se encuentra en Alfredo Jocelyn Holt, La idea de nacin en el pensamiento liberal chileno del siglo XIX, Opciones, N 9, abril, Santiago de Chile. 368 Ibd.

386

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

principistas. Las elites buscaban remediar el desorden poltico con la poltica cientfica, con programas que en lugar de basarse en principios o teorizaciones abstractas respondieran a las reales circunstancias de cada nacin. En Europa, a comienzos del siglo XX, el pensamiento positivista y determinista estaba permeado por una hostilidad frente a las doctrinas democrticas y al liberalismo clsico369. Taine y Gustavo Le Bon, como sealamos en un captulo anterior, popularizaron el rtulo jacobino como un trmino peyorativo, aplicndolo a quienes pensaban que la sociedad poda ser transformada a partir de principios y esquemas racionales, a contrapelo de la realidad. Es en este contexto de ideas que hay que situar el conservadurismo de Encina y Edwards. Desde esta perspectiva, cabe matizar la tesis de que la vigencia operante de la produccin de pasado de estos autores sera correlativa a un dominio fctico (aunque no siempre poltico) de la clase dominante, dominio que habra pervivido durante el siglo veinte e incluso hasta hoy da. Resulta entonces discutible, como veremos a continuacin, que Encina y Edwards puedan ser considerados, en tanto historiadores, como meros idelogos de la clase dominante.

c) Ciencia poltica oligrquica?


Marcelo Carmagnani, en un artculo en que examina el papel de la historiografa en la formacin de la imagen que tienen los chilenos de su propio pasado y de su proyeccin futura, sostiene que los historiadores liberales y positivistas del siglo XIX, al describir el progreso econmico y social del pas desde 1810, vinieron a justificar la dominacin econmica y social de la oligarqua 370. Seala, posteriormente, que en los primeros decenios del siglo XX, la presencia crtica de los sectores medios y de la clase obrera empuj a la oligarqua a revisar los mecanismos de control ideolgico. El resultado -dice Carmagnani- es la utilizacin de la historiografa para difundir entre

369 Vase al respecto, Political and social ideas, The Cambridge History of Latin America. 370 Marcelo Carmagnani, Historiografa y conciencia nacional, Araucaria de Chile 10, Madrid, 1980.

387

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

las clases populares y la clase media una imagen mtica de la vieja clase dominante en el poder. Las obras que mejor sintetizan esta nueva fase son La fronda aristocrtica, de Alberto Edwards -sin lugar a dudas el producto de ms xito de la ciencia poltica oligrquica- y Nuestra inferioridad econmica, de Francisco Antonio Encina, anticipadora de su Historia de Chile. Segn Carmagnani, estos dos autores reelaboran en trminos de mito colectivo la historia de Chile, sustituyendo el criterio de los ms capaces, propio del pensamiento de los historiadores decimonnicos, por el criterio de los mejores. La oligarqua termina as por ser caracterizada como una aristocracia -y definida explcitamente como tal- por el hecho de descender tnicamente de los vascos (jurdicamente hidalgos, segn Edwards), lo que explicara, dice Carmagnani, siguiendo a Edwards, que el liberalismo aristocrtico del viejo Chile sea considerado como una venerable tradicin, herencia, para bien o para mal, de la raza, segn Encina. A travs de este recorrido, el autor que comentamos intenta mostrar que Encina y Edwards presentan a la clase dominante como la clase nacional por excelencia. Se puede entonces pensar, segn Carmagnani, que el desarrollo del pensamiento nacionalista en Chile en los primeros decenios del siglo veinte es, en buena medida, el resultado de la capacidad oligrquica de generar y difundir ideas. Es slo en un segundo momento que la clase media por imitacin se apropia y utiliza esta ideologa, mostrando as, desde sus orgenes, una total subalternidad a la oligarqua. Esta situacin explicara el hecho de que la produccin de historiadores como Domingo Amuntegui Solar, Guillermo Feli Cruz y Ricardo Donoso haya servido poco o nada contra los mitos colectivos generados por los intelectuales orgnicos de la oligarqua. Todo prueba -dice Carmagnani- que los manuales de historia de Chile largamente difundidos entre estudiantes y pblico en general, como los de Luis Galdames y Francisco Fras Valenzuela, dan una imagen muy tradicional de la historia de Chile: los hechos histricos son presentados en el estilo de los historiadores liberales y las ideas que difunden son, en cambio, una visin moderada de las elaboradas por Francisco Antonio Encina y Alberto Edwards. Es forzoso concluir, entonces, que no se ha dado todava en Chile -escriba 388

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Carmagnani en 1980- una historiografa capaz de generar una imagen histrica diferente de la propuesta por los intelectuales de la oligarqua371. En la historiografa de la nacin, qu duda cabe, hay intereses sectoriales y no poco de esa historia, sobre todo la historia econmica, poltica y social, tiene que ver con los conflictos y negociaciones que se dan entre esos intereses. Tampoco cabe duda de que en la vida histrica operan visiones de pasado sectorialmente interesadas, o prcticas hermenuticas que responden a esos intereses. Desde este punto de vista, cualquier discurso historiogrfico puede ser utilizado en una u otra direccin, lo que no significa que ese discurso contenga los elementos de la interpretacin a que ha dado lugar. A fin de cuentas, tanto en la historia como en la literatura, una tragedia puede ser leda como comedia, y tambin viceversa. Todo ello, sin embargo, resulta discutible si se traduce en una postura reductivista como la de Carmagnani, que inscribe y limita el restauracionismo de Encina y Edwards a intereses de clase, convirtiendo a los historiadores en meros intelectuales orgnicos de un sector de la sociedad. El planteamiento de Carmagnani tiene, por lo tanto, una dimensin que compartimos: reconoce la vigencia de la corriente que encarnan estos autores y su presencia no solo durante los primeros decenios, sino que a lo largo de todo el siglo veinte y particularmente en la historia oficial; y otra que no compartimos: la explicacin exclusivamente clasista de esa vigencia. Si examinamos una obra como La inferioridad econmica (1912), de Encina, el contenido de la misma puede resumirse en una frase del propio autor: quedamos refinados para consumir y primitivos para producir. El diagnstico de Encina apunta a que se ha producido un cambio de valores en la vieja aristocracia, la que se ha transformado en plutocracia y oligarqua, sustituyendo los valores tradicionales de la sobriedad y el trabajo por la ostentacin y por pautas de consumo artificiales que obedecen a la aceptacin acrtica de ideas extranjeras, todo ello en detrimento de las actividades productivas, del alma y desarrollo del pas.

371 El resultado de esta incapacidad de la historiografa chilena en general y de la historiografa marxista chilena en especial ha sido que los proyectos nacionales antiimperialistas, antioligrquicos y populares, como los del FRAP y de la Unidad Popular, terminaron por apoyarse sobre una visin histrica del pas tributaria de los mitos histricos oligrquicos, Marcelo Carmagnani, op. cit.

389

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Posturas como la necesidad de cambiar la educacin libresca y liberal por una educacin que preste mayor atencin a la prctica y al desarrollo de la industria, posturas nacionalistas en lo econmico y educacional, la percepcin negativa de la oligarqua especulativa y afrancesada, son ideas de poca que corresponden a un diagnstico compartido virtualmente por todos los sectores sociales y opinantes de las primeras dcadas. Tambin, como vimos en un captulo anterior, la idea de raza chilena. No cabe, por lo tanto, si se consideran los planteamientos de Encina, adscribir o reducir su obra temprana a una visin de clase; por el contrario, en ella, como en gran parte del ideario nacionalista, hay un intento por concebir a la nacin como una unidad poltica integradora, que est ms all de los intereses sectoriales. La dimensin culturalista del pensamiento de Encina, como tambin el espiritualismo histrico de Edwards apuntan, como veremos ms adelante, a esta pretensin integradora (en la que pueden advertirse, es cierto, elementos ideolgicos de corte integrista, o de un vitalismo organicista, y en Encina, un estrafalario andamiaje gentico-racial). Resulta interesante examinar algunos textos de la Asamblea Obrera de Alimentacin Nacional. Esta fue una agrupacin de sectores populares que se organiz a raz de una serie de movilizaciones de masas ocurridas en 1918, fundamentalmente en Santiago, pero tambin en Valparaso, Punta Arenas y otras ciudades del pas. El movimiento se gest por reivindicaciones de alimentacin de los trabajadores y sus familias, por la necesidad que tena el mundo popular de asegurarse el sustento diario. La AOAN desarroll sus movilizaciones en pleno rgimen parlamentario y oligrquico, entre los aos 1918 y 1919, antes de la eleccin de Arturo Alessandri Palma. Fue, en gran medida, una movilizacin de los trabajadores con presencia de otros sectores, pero no estuvo sujeta ni a partidos polticos ni a corrientes doctrinarias372. Desde esta perspectiva, fue una movilizacin obrera surgida en el seno de la sociedad civil, motivada fundamentalmente por la caresta y elevacin de precios de los alimentos de primera necesidad, caresta que obedeca a impuestos y a medidas econmicas tomadas por el gobierno de Juan Luis Sanfuentes. A ello se debe que, en noviembre de 1918, el comit directivo de la

372 Patricio De Diego Maestri, Luis Pea Rojas y Claudio Peralta Castillo, La Asamblea Obrera de Alimentacin Nacional: un hito en la historia de Chile, Santiago de Chile, 2002.

390

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

AOAN le dirigiera a este mandatario una carta con el ttulo de Primer Memorial al Presidente de la Repblica, que fue publicado en El Mercurio de Santiago (23-11-1918).
Excelentsimo seor: La aspiracin general del ser humano es mejorar su condicin de vida: esto es una ley natural que las ciencias han demostrado en sus investigaciones, y a la cual debe rendir tributo toda colectividad de hombres, todo pueblo que no quiere ver rodar su dignidad nacional por la senda del decaimiento de su raza. Un pueblo que tiene hambre, un pueblo que siente el aguijn de la miseria no responder jams a los llamados del patriotismo, ni podr guardar respeto a los hombres e instituciones que cree son los causantes de su mal. Las instituciones obreras de Santiago y del pas en general, patriotas de por s, porque trabajan en el levantamiento moral y material del pueblo que las forma, conocedoras del sentir popular, vienen en tocar el resorte constitucional para hacer or su queja, para sentar su protesta si se quiere, por la falta de atencin de velar y defender la vida ciudadana... El pueblo de Chile, por tradicin, es un pueblo grande, capaz de nobles acciones; su historia toda esta llena de hechos que le honran y le ponen, si no a la cabeza, entre los pueblos escogidos...para desempear en el concierto del mundo un papel importante. Sin embargo, desde tiempo ha que este pueblo se ve abandonado de sus dirigentes... sus anhelos y sus afanes los ve relegados al ltimo grado, y cuando ha pedido medidas de bien pblico... jams se le ha atendido... Se habla mucho de patriotismo entre las clases dirigentes; sin embargo, para el problema de colonizacin se ha usado otro criterio, y se prefiere el extranjero al chileno, para entregar las tierras australes. La raza aborigen, de legendarias glorias, est siendo arrojada del suelo que le vio nacer y es perseguida como una alimaa no para llevar all la civilizacin sino para usurparle lo que de derecho le corresponde... El pueblo trabajador, qu importa? Que siga vendiendo el esfuerzo de su brazo por un papel depreciado..., que se hunda en el fango de la miseria; no vale la pena preocuparse de l. Es el roto! El roto que en los campos de batalla dio su sangre defendiendo suelo ajeno, el roto que cultiva la tierra de otros, hacindola producir mieses que no come, el roto que en la fbrica y en el taller, con ciego estoicismo, fabrica objetos que no puede usar; el roto que construye edificios, hermosos palacios, mientras l y sus hijos habitan pocilgas; el roto que en la paz es progreso y que en la guerra es defensa, y que sus gobernantes, las clases altas, lo desprecian y lo balean cuando pide pan.

391

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

No deja de llamar la atencin que en este Primer Memorial de la Asamblea Obrera de Alimentacin Nacional, que hemos reproducido en parte, estn explcita o implcitamente presentes la mayora de los tpicos y mitos colectivos que caracterizan al pensamiento de Encina y Alberto Edwards. El supuesto de una raza chilena diferente; el roto y el aborigen como figuras centrales en la historia del pas; el carcter excepcional que tendra Chile en el concierto de las naciones sudamericanas por su tradicin y por sus victorias frente a naciones vecinas; el rol de la Guerra de Arauco y de la Guerra del Pacfico en la formacin de la nacionalidad; la necesidad de un sentimiento de solidaridad colectiva que favoreciera econmicamente a los connacionales; la visin negativa de las pautas de accin extranjeras, e incluso el rol que deben jugar los sectores dirigentes, son todos tpicos que estn presentes en el Memorial de los Trabajadores. Es, en el contexto de ese mbito semntico, que los miembros de la Asamblea plantean sus reivindicaciones alimenticias y econmicas. Se trata, en gran parte, de los mismos mitos retrospectivos que alimentan el pensamiento nacionalista del restauracionismo aristocrtico. Considerando estas coincidencias, cabe preguntarse: Debera -acaso, siguiendo a Marcelo Carmagnani- atribuirse este memorial a la oligarqua, en circunstancias que las peticiones que se formulan corresponden inequvocamente a intereses de los trabajadores? Ms bien, esta disociacin pone en evidencia lo problemtico de la interpretacin reductivista de Carmagnani, en la medida en que muestra una cierta transversalidad de las ideas. Lo que ocurre es que el autor observa y analiza la produccin de pasado que est inserta en la escenificacin del tiempo histrico nacional en clave de integracin, desde su presente, desde la ptica de la escenificacin del tiempo histrico nacional en clave de transformacin. Alberto Edwards, consciente de este problema historiogrfico, adverta que el objeto de la historia era conocer los acontecimientos del pasado tal como ellos ocurrieron y en su verdadero carcter, propsito que resultaba sin embargo difcil, porque inconscientemente el espritu tiende a interpretar el pasado por el presente y a establecer as analogas errneas entre pocas y problemas muy diversos373. Carmagnani, en efecto, recurre a una prctica interpretativa que est disociada de

373

La fronda aristocrtica, op. cit.

392

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

la praxis social de las primeras dcadas; es por ello que afirma que el nacionalismo fue en esos aos un nacionalismo de corte oligrquico en que los sectores medios y populares fueron meramente subalternos de los intereses de la elite. Si se acogieran las tesis de Carmagnani, habra que pensar que la trama nacionalista presente en la publicidad y en los diarios, que la idea de raza chilena y el biologismo socialdarwinista de Palacios y sus seguidores, que el criollismo y el nacionalismo literario seran todos meros tentculos de una gran y sutil operacin manejada por la oligarqua, con el fin de mantenerse en el poder. Lo que ocurri, sin embargo, fue bien diferente: pensadores vinculados a la elite, como Encina y Edwards, aun cuando sus planteamientos contribuyeron a afianzar el dominio de la elite, tuvieron la capacidad de sintonizar con el clima cultural de la poca y con los parmetros del imaginario nacional en un momento en que era necesario integrar a nuevos sectores sociales. El propio Memorial de la ANAO pone en evidencia que el nacionalismo de los primeros decenios fue tambin un campo de negociacin de intereses diversos, de sectores que, a pesar de esta diversidad, compartan una imagen y una mitologa retrospectiva de la nacin. Como tal, el nacionalismo fue un espacio de negociacin en que se fue gestando, sobre todo a partir de la eleccin de Arturo Alessandri Palma, la presencia y paulatina hegemona de una nueva escenificacin del tiempo histrico nacional, vinculada a la idea de cambio y de transformacin de la sociedad.

d) Cuerpo y alma
Para avanzar en la comprensin del carcter operante de la historiografa restauracionista, en lugar de recurrir a una teora conspiracionista o a una explicacin meramente clasista, como la de Carmagnani, lo que cabe es examinar algunos aspectos bsicos de ese ideario y su sintona con el momento histrico y con el imaginario que requera la nacin. A diferencia de Bulnes, que fue ms bien un historiador monogrfico, Encina y Edwards son historiadores generales o de sntesis globalizantes. Uno de los ejes en la obra y en la concepcin de la historia que elaboran ambos es su visin dual del pasado, la idea de que cabe distinguir 393

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

entre el cuerpo y el alma de un pas. Desde esta perspectiva, ambos se inscriben en una concepcin romntica de la nacin, concibindola como una entidad orgnica con alma propia. Encina, ya en 1902, antes de su primer libro importante, explica lo que entiende por alma del pasado: es el conjunto de sentimientos, de creencias, de ideas, de intereses y de pasiones que lo animan y que forman el alma de un momento histrico374. Lo esencial en la historia de un pueblo -dice- son las fuerzas espirituales: sus caractersticas sicolgicas, la concepcin de la vida, las creencias religiosas, polticas y sociales, los sentimientos, las ideas y las pasiones que le animan375. El alma de un pas es, por ende, un conjunto de dimensiones y posturas espirituales que animan las conductas, que se hacen patentes tanto en el plano individual como colectivo, en el mbito privado como pblico. Se trata de una nocin prxima a la de cosmovisin y mentalidad, aunque bastante ms amplia, vaga y poco precisa. Qu entiende Encina por el cuerpo de un pas?
Los historiadores han tomado frente al alma del pasado -dice- dos posiciones opuestas, pero igualmente desgraciadas. Los unos, no pudiendo representrsela por insensibilidad cerebral o pobreza de imaginacin evocativa, la suprimen. Limitan la historia a la narracin externa de los sucesos y se contentan con consignar unas pocas reflexiones convencionales que la repeticin ha impuesto Los otros, en la imposibilidad de desprenderse del alma de su presente, la transportan al perodo que historian376.

El cuerpo seran los sucesos o acontecimientos externos del pasado, aquello que podemos conocer y reconstituir a travs de documentos, fuentes y datos; pero esa reconstitucin a la que el historiador tendra acceso a travs de una investigacin en archivos y fuentes primarias sera meramente externa, fctica, y su representacin equivaldra, en el mejor de los casos, a un inventario. Lo propio del historiador, segn Encina, es la intuicin, la imaginacin evocativa; el historiador no debe ser un espectador inerte del pasado sino que tiene que vivir los sentimientos,

Francisco Antonio Encina, La historia y el alma del pasado (1902), en F. A. Encina, La literatura histrica chilena y el concepto actual de la historia, Santiago de Chile, 1997. 375 Ibd. 376 Ibd.
374

394

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

las ideas, los prejuicios, las pasiones, los intereses, en suma, el alma del momento que historia377. Los hechos y los documentos no bastan, la imagen del pasado no puede desprenderse de ellos, es necesario una capacidad intuitiva y evocadora, si no se domina el fondo vital, no hay -dice- encadenamiento histrico posible.
No hay -seala Encina- dos actividades que se excluyan entre s ms violentamente que la investigacin y la historia... Lo que separa -a ambas- es la posicin frente al documento: el investigador es su esclavo y el historiador es su amo; el primero emplea su vida en su rebusca, y una vez encontrado, lo erige en dolo, mientras el segundo le bebe su contenido y lo arroja despus al canasto de los papeles intiles Si queremos que tenga algn valor, nuestro concepto del pasado debe empezar por una aprehensin intuitiva. Necesitamos desalojar el propio yo; anular nuestra personalidad, nuestras ideas, nuestros afectos, nuestros odios y nuestros prejuicios morales, patriticos y cientficos; en una palabra, convertirnos en una simple antena378.

Encina habla de la historia como gnero literario, le confiere a la escritura y a la capacidad evocativa del historiador una dimensin esttica y creativa. En sntesis, la propia actividad de historiar tiene, para Encina, un componente que equivale al cuerpo: la investigacin (la bsqueda de documentos, datos y hechos) y la narracin de los hechos; pero tambin otro que responde a la capacidad de aprehensin intuitiva, creadora y evocativa del trasfondo espiritual que tiene el historiador y que equivale al alma. Ambas dimensiones son diferentes y hasta opuestas, pero ninguna de ellas se basta por s sola; ambas se necesitan y son, desde este punto de vista, complementarias. Encina, por ende, utiliza el viejo modelo del cuerpo y el alma no solo para conceptualizar la vida histrica, sino tambin para conceptualizar la propia labor del historiador. Polemiza, en esta perspectiva, con los historiadores que considera meramente positivistas o emprico documentales -como Jos Toribio Medina y Barros Arana- historiadores que no van -a su juicio- ms all de los hechos y de los datos. La base de la nacin, ms que un hecho externo, es una

Ibd. F. A. Encina, El nuevo concepto de la historia (1935), en La literatura histrica chilena, op. cit.
377 378

395

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

frontera espiritual. Se pliega as a la corriente de ideas espiritualistas de comienzos del siglo veinte, a pensadores como el uruguayo Jos Enrique Rod, que intentaron hilvanar una bisagra entre el espritu y la materia, entre Ariel y Calibn. Aunque no con la profusin de Encina, Alberto Edwards tambin particip de una concepcin dual y espiritualista de la historia. Ni los acontecimientos, ni los hechos, ni los individuos son lo ms importante -pensaba- en el conocimiento histrico, puesto que son siempre consecuencias, efectos o resultados de dimensiones interiores379. Los sucesos histricos -deca- tienen significados espirituales; se derivan, como sucede tambin con las ms insignificantes acciones de los individuos, de algo inmaterial y pensante, de un alma que vive y se transforma380. Edwards establece as una analoga entre los pares cuerpo y alma, forma y contenido. El alma, el espritu, las creencias, sera lo que mueve los hilos de la historia. No interesa a la alta historia el detalle de los sucesos, el desenlace pacfico o brutal de las evoluciones sociales. Aun la Revolucin Francesa puede considerarse como un accidente. Con ella o sin ella se habra producido en Europa el triunfo del espritu y de las formas burguesas381. Edwards tiene una marcada concepcin organicista de la relacin entre las fuerzas espirituales que mueven a una sociedad y sus acontecimientos o formas externas. Haciendo un diagnstico del parlamentarismo en Chile, sealaba que cuando las sociedades pierden el alma solo quedan... las ansias individuales de lucro y poder382. Sin alma, el cuerpo pierde su rumbo. Tanto Encina como Edwards fueron influenciados por estudiosos europeos; el primero, como vimos, sobre todo por Gustave Le Bon, y ambos, pero especialmente Edwards, por Osvaldo Spengler. En La decadencia de occidente, Spengler ya sostena, en 1918, que de lo que se trata es de desentraar lo que los hechos por medio de su apariencia significan... la historia visible es expresin, signo, alma hecha forma. Edwards mismo

379 Armando de Ramn, Paradojas y espejismos de la historiografa chilena contempornea (1920-1950), Mensaje, N 246, enero-febrero, Santiago, 1976. 380 Alberto Edwards, La fronda aristocrtica, Santiago de Chile, 1928. 381 Ibd. 382 Ibd.

396

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

seal que la mayor parte de sus conceptos e intuiciones interpretativas -Estado en forma, fuerza espiritual orgnica, ser histrico- los tom de Spengler y que su libro ms importante, La fronda aristocrtica (1928), fue en gran medida producto de la lectura de la obra del estudioso alemn.

e) Prctica historiogrfica nacionalista


A qu corresponde ese fondo vital de la historia de que habla Encina? Cmo y por qu vas se hace patente esa alma en su propia prctica historiogrfica, sobre todo, en sus primeras obras? Cules son las fuerzas espirituales que explican la morfologa de la historia de Chile, segn Alberto Edwards? Cmo conciben ambos autores a figuras como Portales, que encarna -segn ellos- el ser histrico chileno? Cules son las diferencias fundamentales entre el quehacer historiogrfico de Encina y Edwards? Fueron capaces ambos de anular su yo y su poca, de intuir y empatizar con el espritu del pasado? O ms bien fueron presa de las luces y sombras de su propio yo, de un clima de poca y de ideas? Y si fue as, si no cumplieron con sus propios preceptos historiogrficos, cmo se explica, entonces, la extraordinaria vigencia y el xito editorial de su quehacer? En Nuestra inferioridad econmica (1912), libro en que Encina da una explicacin diacrnica a la falta de espritu industrial, hay, desde los primeros captulos, innumerables referencias al cuerpo del pas, por la va de metforas biologistas. Por aqu y por all, el autor percibe manifestaciones de debilidad en nuestro organismo econmico, sntomas que reflejan un estado de raquitismo o debilidad orgnica general. Refirindose a las polticas de inmigracin, seala que el desplazamiento econmico del nacional es una manifestacin eminentemente patolgica, un sntoma inquietante. Encina afirma que lo que est detrs de la crisis moral y de las insuficiencias econmicas del pas, la enfermedad que lo afecta, es la decadencia del espritu de nacionalidad. Esa es -dicela afeccin que toca al organismo en sus factores fundamentales, el territorio y la raza. La decadencia del espritu de nacionalidad tiene entre sus principales factores la intensa penetracin del alma nacional por civilizaciones ms fuertes. Existe un perfecto paralelismo -sostiene Encina- entre el aumento de intensidad de nuestro contacto con Europa 397

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

y el debilitamiento de todas aquellas fuerzas que, como la voluntad de luchar y de dominar, el orgullo de raza, la ambicin de ser grande, etc., constituyen el espritu de nacionalidad383. Nos aproximamos as al fondo vital de la historia: la prdida del sentimiento de nacionalidad y la falta de espritu industrial son sntomas de carencias en la evolucin histrica de la raza chilena, una raza en que el atavismo de una sicologa guerrera se manifiesta en la falta de perseverancia y de actitud metdica, en la obsesin por la fortuna de golpe y porrazo. Es esa misma sicologa la que lleva a desaprovechar el territorio del pas. Para Encina, la sicologa guerrera y la falta de evolucin civilizadora del componente aborigen inciden en el desprecio del pueblo chileno por el trabajo manual. Nuestra raza carece -dice- en parte por herencia, en parte por el grado atrasado de su evolucin, de todas las condiciones que exige la vida industrial384. Segn Encina, la Guerra de Arauco incidi, por una lado, en la base tnica del pueblo chileno, y por otro, en su evolucin durante la Colonia, diferencindolo del resto de la Amrica Espaola. La composicin tnica goda y vasca de peninsulares en Chile y el entrecruzamiento con el aborigen tuvo -sostiene- consecuencias sicolgicas de largo aliento. En esa conjuncin reside la singularidad y excepcionalidad del pas. Los elementos raciales, el cruzamiento o mestizaje, si lo hay, las proporciones de los elementos cruzados son factores histricos fundamentales385. Lo que tiene su arraigo en el fondo vital es lo que emana de la raza, el resto se disuelve386. Encina recurre a una concepcin gentica y racial; segn esta perspectiva, la estructura tnica de los pueblos domina los dems factores de la historia387. La raza constituye para Encina, entonces, el fondo vital de la historia, el sustento bsico de lo que l entiende por alma de un pas. Es lo que posibilita el encadenamiento histrico. Entiende raza en la lnea de la sicologa tnica de Gustave Le Bon, como conjunto de elementos biolgicos, sicolgicos y espirituales

385 386 387


383 384

F. A. Encina, Ibd. F. A. Encina, F. A. Encina, F. A. Encina,

Nuestra inferioridad econmica, Santiago de Chile, 1912. La raza en la historia, op. cit. La literatura histrica chilena, op. cit. La raza en la historia, op. cit.

398

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

diferenciadores. Encina, en esta perspectiva, le rinde un homenaje a Nicols Palacios; fue l quien abri -afirma- las entraas del alma chilena y le arranca su contenido, lo mismo en los grandes rasgos que en los ms tenues. Palacios -dice- alumbr con luz fulgurante, el fenmeno que constituye la piedra angular de nuestra historia: la diferencia tnica original del pueblo chileno388. Ahora bien, la raza -o a estas alturas- el alma del pas, no es algo esttico y permanente, sino que puede cambiar; de all que Encina plantee como mecanismo para superar la falta de aptitudes econmicas de la raza un cambio sustantivo en la educacin, reemplazando una formacin libresca de cuo europeizante y liberal por una educacin orientada hacia la produccin, la tcnica y el dominio de lo prctico. Ese es el camino para superar -dice- nuestra inferioridad econmica, para alcanzar la industrializacin y el desarrollo del pas. Publicado por primera vez en 1934, el libro Portales, de Encina, es un estudio de la personalidad del ministro en el contexto del renacimiento del alma nacional en el perodo 1830-1891. Tal como seala en el prlogo de la segunda edicin, las ideas fundamentales de la obra y varios captulos estaban ya redactados en 1907. Seala tambin que las ideas bsicas del libro fueron compartidas con algunos intelectuales, sobre todo con Alberto Edwards, entre 1910 y 1916389. Encina percibe el siglo XIX en toda la Amrica hispnica como un perodo de anarqua, y Portales como un genio de la raza, como una personalidad magntica dotada de extraordinaria intuicin creadora, capaz de encaminar el alma del pas hacia la tradicin de su fondo vital, herencia de la Colonia. El resultado de esa conjuncin de cuerpo y alma fue, segn Encina, que entre 1830 y 1891, Chile fue una excepcin, un pas dotado de un Estado orgnico, a diferencia de la anarqua reinante en el resto de las repblicas americanas. El andamiaje conceptual que utiliza Encina en su obra sobre Portales es similar al de su obra anterior. Siguiendo a Nicols Palacios, explica que Portales sera la exteriorizacin del genio poltico godo. Explicitando el lugar en que sita a Portales, seala que un genio poltico... es la condensacin de las aptitudes de su raza en un individuo que rene a la

388 389

F. A. Encina, La literatura histrica chilena, op. cit. F. A. Encina, Prlogo, Portales, Santiago de Chile, 1964.

399

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

fuerza del ideal, la inteligencia de los medios y la voluntad magntica que sugestiona y arrastra...390. Al identificar a Portales con la esencia de la raza, lo transforma en un fenotipo, en una encarnacin mtica, en una especie de vikingo chileno. Ahora bien, la concepcin gentica y etnorracial de la historia, y el modo en que la herencia de una conjuncin tnica contribuy a la personalidad del Ministro, opera, para Encina, no solo con respecto a su vida pblica, sino tambin respecto a su vida privada. En relacin con el consabido gusto de Portales por la fiesta y la jarana, recurre tambin a una explicacin filogentico:
Hasta que (el Ministro) perdi a su mujer -dice- fue marido modelo y severo en su vida privada. Pero dorma en l la vena de un remoto abuelo, Don Francisco de Meneses, para quin la jarana era una necesidad psquica. La conmocin provocada por la catstrofe, despert la vena dormida. Sin este suceso eventual, su vida habra sido otra. Es un ejemplo y una explicacin de los bruscos cambios que observamos en individuos y pueblos391.

En la obra de Alberto Edwards, la visin dual de la historia se hace patente con mayor densidad filosfico poltica y sin las argumentaciones estrafalarias que se encuentran a ratos en Encina. En el primer libro de Edwards, Bosquejo histrico de los partidos polticos (1903), ya aparecen algunos de los tpicos fundamentales de su pensamiento: la revaloracin de la figura de Portales, el menosprecio por el dogma y la ideologa, la valoracin del orden y la autoridad, la exposicin de la influencia desquiciadora del liberalismo, la crtica al parlamentarismo, a los partidos y a la actividad poltica en general. Aunque no est formulada expresamente, palpita ya en esta primera obra la idea de que el partidismo y el conflicto social son contrarios al alma de la nacin. Hay tambin una concepcin organicista que contrapone los partidos polticos que responden a fuerzas sociales reales, y los partidos ficticios, que son puramente ideolgicos y carecen de consistencia social. Refirindose a la primera mitad del siglo XIX, pensando en la generacin de 1842, dice: como el pueblo y la clase

Ibd. F. A. Encina, La relatividad del conocimiento, El Mercurio, Santiago de Chile, 18-11-1934.


390 391

400

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

media carecan entonces, como hoy, de fuerzas de influencias y de preparacin poltica, no pudo formarse espontneamente un Partido Democrtico Progresista, adversario de la dominacin oligrquica y autoritaria. Pero a falta de semejante evolucin social, tuvimos un trastorno ms o menos literario y postizo, encabezado por hombres que queran dar al pueblo lo que el pueblo no peda, solo porque los libros venidos de Europa enunciaban problemas cuya hora en Chile no era llegada todava392. Pero es en La fronda aristocrtica (1928), libro en que Edwards expone una morfologa de la historia del pas desde la Colonia hasta 1920, donde opera expresamente la visin dual de la historia. El propio autor reconoci la importancia de Spengler en esta visin, al considerar su lectura de La decadencia de Occidente como los anteojos que por primera vez le permitieron comprender un pasado que antes le pareca difuso. Ricardo Gelsic, que ha estudiado esta influencia, seala que para Spengler sobre el caos de la vida histrica originaria se produciran ciertas formalizaciones superiores, una de las cuales es el Estado en forma, entendido como un principio espiritual de orden y de autoridad. En las naciones, el Estado -pensaba Spenglerse identificaba en una primera etapa con la clase dominante, luego, en una segunda etapa se identificaba con la totalidad de la nacin. En ese momento, la clase dominante se rebelaba contra el Estado, y su rebelin adoptaba la forma de una fronda aristocrtica. El Estado, en respuesta, llamaba en su auxilio a las otras clases, derrotaba a la fronda y se consolidaba como tirana neutral sobre el conjunto de las clases. Tal como seala Gelsic, la Fronda aristocrtica no solo toma su ttulo de la terminologa de Spengler, sino que constituye una aplicacin casi literal del esquema precedente. Se trata, en buenas cuentas, de una versin spengleriana de la historia de Chile393. Tras los sucesos histricos que se dan en el pas desde fines de la Colonia hasta 1920, subyace, segn Edwards, una confrontacin en que

392 Santiago 393 Santiago

Alberto Edwards, Siete aos de recuerdos polticos, 1912, Mapocho, N 31, de Chile, 1992. Ricardo Gelsic, Una versin spengleriana de la historia de Chile, La Prensa, de Chile, 18-12-1977.

401

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

se desafa al Estado en forma, al principio de orden y autoridad, fuerza espiritual que conforma el alma de la nacin y que explica la morfologa de la historia de Chile. El desafo al principio de legitimidad monrquica o presidencialista, al Estado en forma, proviene -segn Edwards- de la legitimidad aristocrtica o parlamentaria, representada por la fronda aristocrtica. La Independencia sera, en consecuencia, resultado de un movimiento de la aristocracia criolla ante la usurpacin napolenica, una aristocracia de filiacin castellano-vasca con espritu mercantilista, parsimoniosa y de hbitos regulares y ordenados. Como resultado de esta primera fronda aristocrtica, ocupan el espacio pblico las mismas fuerzas que pusieron fin a la Colonia: la clase dirigente y el ejrcito. El resultado es un interregno anrquico, la poca de OHiggins, Freire y Pinto, quienes fueron incapaces -afirma- de dominar a la fronda y al ejrcito. A partir de 1830, el genio de Portales consigue disciplinar a la fronda. La obra de Portales -dice Edwards- fue la restauracin de un hecho y un sentimiento que haban servido de base al orden pblico durante la paz octaviana de tres siglos de Colonia; el hecho era la existencia de un poder fuerte y duradero, superior al prestigio de un caudillo o la fuerza de una faccin; era el respeto tradicional por la autoridad en abstracto, por el poder legtimamente establecido con independencia de quienes lo ejercan394. Con Portales, la fronda se neutraliza y se cobija en el Estado en forma portaliano. Portales, segn Edwards, fue una especie de intrprete del alma nacional, lo que el Ministro llamaba el resorte principal de la mquina: la restauracin de la autoridad tradicional. El perodo inaugurado en 1830 se prolonga, segn Edwards, hasta 1890 (con un residuo hasta 1920). En una primera etapa, entre 1830 y 1860, se gobierna sobre los partidos; y luego, entre 1860 y 1890, se gobierna con los partidos, en una especie de equilibrio no siempre estable, entre la autoridad presidencial y los crculos que lo apoyan. Entre 1890 y 1920, la autoridad presidencial casi desaparece, y los partidos y la fronda gobiernan solos. Es un perodo de decadencia y de crisis, la ltima etapa del Estado portaliano, seguida despus de 1920 por aos de anarqua, cuando las sociedades dejan de ser un organismo espiritual -dice Edwards-

394

Alberto Edwards, La fronda aristocrtica, op. cit.

402

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

cuando han perdido el alma, cuando los viejos sentimientos colectivos, las disciplinas tradicionales, los respetos histricos dejan de existir, ya no quedan en ellas sino los apetitos y odios, las ansias individuales de lucro y poder, la baja envidia, la desenfrenada ambicin395. Hasta aqu, una sntesis de la visin spengleriana de la historia de Chile que ofrece Edwards. Al desplegarla, el autor hace aqu y all una serie de observaciones penetrantes; seala, por ejemplo, que liberalismo y clericalismo ultramontano fueron manifestaciones casi paralelas y contemporneas del mismo espritu de fronda. Por eso, a pesar de su aparente antagonismo, estuvieron el uno y el otro del mismo lado en los momentos decisivos: tanto en 1859 como en 1891396. Sostiene tambin que en el siglo XIX, la pugna doctrinaria entre clericalismo y liberalismo democratiz la poltica, porque fue esa lucha la que puso trmino al gran silencio de la opinin pblica. La obra de Edwards, siendo bastante menos extensa, tiene ms finura y densidad intelectual que la de Encina. La valorizacin que hace de Portales, por ejemplo, recurre a una interpretacin filosfico poltica de la figura del ministro, prescindiendo de las elucubraciones sicolgicas y tnicas que caracterizan la aproximacin de Encina. Edwards fue un espritu ms abierto, se interes por el cine, escribi novelas y cuentos policiales, fund y dirigi la revista Pacfico Magazine (1913-1921), revista magazinesca, con un sesgo conservador en lo poltico, pero plural y modernizante en trminos de visin de mundo y cultura. En su prctica historiogrfica, tanto Encina como Edwards tienen logros y debilidades. En Encina, las argumentaciones psicorraciales y filogenticas, aunque en su poca le permitieron elaborar mitos unificadores de la nacin, son hoy da curiosidades de museo. Hay ms consistencia en el cuerpo que en el alma de su obra, en la narracin de los hechos que en su interpretacin. En Edwards, junto a su lucidez y buena pluma, tambin hay afirmaciones que desde el punto de vista de los hechos histricos son discutibles, como por ejemplo, sostener que durante la Colonia hubo una paz octaviana, en circunstancias que ese perodo se vio fuertemente afectado por la Guerra de Arauco. O

395 396

Ibd. Ibd.

403

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

afirmar que el perodo 1890-1920 correspondera a una etapa residual del Estado portaliano. Tanto Encina como Edwards, pero sobre todo el primero, sostienen que los historiadores que miran el pasado con ojos del presente corren el riesgo de falsificar la historia. Cometen -dice Encina- la mayor de las falsificaciones de que la historia puede ser objeto, animando a los hombres y a los tiempos que historian con las ideas, los sentimientos y las pasiones del momento en que escriben397. Ambos pensaban que la intuicin evocativa deba anular el yo y neutralizar el espritu de la poca en que se est inmerso. Ambos, sin embargo, fueron presas de las luces y sombras de su propio yo y de un determinado clima de ideas. El andamiaje conceptual de Encina es deudor del darwinismo social y de autores que examinamos en detalle en el captulo sobre raza y nacin. Encina, que alert en voz alta y en todos los tonos contra la sugestin europea, fue, a la postre, l mismo una vctima de esa sugestin. Lo mismo puede decirse de Edwards y de su visin spengleriana de la historia de Chile. Cmo se explica, entonces, que autores que fueron presa de ideas de poca, y que contravinieron sus propios preceptos historiogrficos, alcanzaran la vigencia que hemos comentado? En primer lugar, hay que sealar que este xito se ha dado solamente en Chile. Encina y Edwards son prcticamente desconocidos en Amrica Latina, Europa y Estados Unidos. En ambos autores hay contenidos ubicuos: racionalistas e irracionalistas; crticos de la elite y restauradores de ella; tradicionalistas y modernizantes. La concepcin dual de la historia les permiti perfilar un pas en crisis, un pas desviado de su rumbo; una visin negativa del presente que era bastante generalizada en los primeros decenios, pero que tena, en la visin de Encina y Edwards, como contraparte, una mitologa retrospectiva, una mitologa que rescataba la excepcionalidad de Chile en el mbito de las naciones hispanoamericanas; un trasfondo espiritual que se proyectaba en sus obras con contenidos nacionalistas en lo econmico, lo poltico y lo educacional; tambin en la exaltacin de valores que apelaban a vastos sectores de la sociedad: orden, tradicin,

397 F. A. Encina, La literatura histrica chilena y el concepto actual de la historia, op. cit.

404

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

autoridad. Una visin de la historia que rechaza en el ayer a la elite afrancesada, a la educacin abstracta y libresca, al desgobierno y al parlamentarismo; que identifica el ahora con la crisis y la decadencia, y proyecta un maana de pas industrializado, con el orden restablecido y una raza mejorada. Un alma, en fin, que por ser de ndole espiritual y vocacin nacionalista, ser siempre ms ancha que los sectores sociales que representa. Una visin dual que tambin porta un subtexto religioso, un hlito de optimismo y un llamado persuasivo para el imaginario nacional: Chile fue y ser un gran pas.

f) La guerra de Chile
Bastante se ha dicho del rol que desempe la Guerra del Pacfico en la autoconciencia histrica, en la construccin identitaria y en la conformacin del imaginario de la nacin. Es, sin duda, la mitologa retrospectiva ms importante del Chile moderno. Probablemente ms significativa, incluso, que la Independencia. Una fuente de patriotismo que nutre desde la lira popular hasta los ritos y conmemoraciones cvicas y militares. Es tambin el tema de uno de los mayores xitos radiofnicos y editoriales del siglo XX: el radioteatro Adis al sptimo de lnea y la novela homnima, de Jorge Inostroza. La Guerra del Pacfico ha devenido, por ende, un icono de lo nacional-popular en sentido gramsciano, de all que sea posible llamarla la guerra de Chile. Cmo rescatan ese acontecimiento los historiadores en las primeras dcadas del siglo XX? La obra ms significativa es la de Gonzalo Bulnes, La guerra del Pacfico, publicada entre 1912 y 1919, en tres volmenes. Encina fue uno de los historiadores que la apadrin, inscribindola en sus propias ideas. En sendos artculos y en el prlogo a una segunda edicin de la misma, dice que Gonzalo Bulnes, hijo, nieto y sobrino de presidentes, fue un historiador predestinado. Desde cualquier punto de vista -afirma- La guerra del Pacfico es la obra cumbre de la historiografa americana398. Lo destaca como un historiador que se abstrae del presente,

398 F. A. Encina, en El Mercurio, Santiago, 19-11-1931 y La Nacin, 1-3-1936; prlogo a La Guerra del Pacfico, Santiago de Chile, 1956.

405

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

que anula su carcter, sus ideas y su temperamento. Resalta la nitidez con que Bulnes evoca el alma del pasado.
Ha logrado -dice- sortear el escollo en que invariablemente haba naufragado entre nosotros la verdad histrica. Algunos de nuestros historiadores han logrado compaginar con orden y claridad los hechos materiales; pero su deficiencia de imaginacin evocativa les impidi aprehender las fuerzas espirituales que los informan; y por este captulo falsearon, no solo la significacin de los sucesos, sino tambin el nexo que los enlaza a lo que precede y los ensambla en lo que sigue Estamos en medio de la lucha. La voluntad guerrera del pueblo chileno reaccion con la energa de una sangre viril y joven, an no envenenada por el pus que exudan las civilizaciones caducas al descomponerse La mquina fotogrfica de Bulnes capt con admirable fidelidad (esta) reaccin viril y positiva399.

La obra de Bulnes es una historia militar, poltica y diplomtica de la guerra, organizada cronolgicamente. Sus fuentes fundamentales son documentos de gobierno, peridicos de poca y la correspondencia de los principales lderes civiles y militares de la contienda. El primer tomo incluye antecedentes de la guerra, la declaracin de la misma, su inicio y la ocupacin de Antofagasta, el combate de Iquique, las correras del Huscar, la prdida del Rmac y la campaa de Tarapac. El segundo; la campaa de Tacna, la ocupacin del Callao y las jornadas de Lima con la consiguiente ocupacin de gran parte del Per. Tambin la celebracin del triunfo en Chile. El tercero se refiere a lo ocurrido desde que el ejrcito chileno tom posesin de Lima, en enero de 1881, hasta el retiro del Per, en agosto de 1884, continuando con la negociacin diplomtica de la paz. Incluye la batalla de la Concepcin y algunas expediciones a la sierra. Interesa dilucidar cules son, segn Bulnes, las fuerzas espirituales que informan los hechos que narra La guerra del Pacfico Qu lleva a Encina a apadrinar esta obra, sumndola a su propia concepcin historiogrfica? El punto de vista de Bulnes es heroico, pico, rescata las peripecias de la contienda como una epopeya de la chilenidad. Con la excepcin de un par de correras de Ambrosio Letelier y algunas discrepancias entre

399

F. A. Encina, Prlogo a Gonzalo Bulnes, La Guerra del Pacfico, op. cit.

406

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

el mando civil y militar, olvida u omite los aspectos feos de la guerra, aspectos que han sido investigados por historiadores posteriores. Entre otros, el reclutamiento de presos y nios; las deserciones y fugas; los problemas de alcoholismo y enfermedades venreas; las peleas y divisiones entre miembros de la tropa; los abusos cometidos en la ocupacin del Per; el presunto saqueo de la biblioteca de Lima400 y las penurias de ex soldados y oficiales una vez concluida la guerra401. Frente a estos olvidos, vale la pena tener presente lo que decamos respecto al carcter acomodaticio de la historia y el rol que ejerce la escenificacin hegemnica del tiempo histrico nacional en clave de integracin. En el plano declarativo -no narrativo ni descriptivo- la Guerra del Pacfico es presentada por Bulnes como una expresin de la totalidad del pas, como una defensa de la nacionalidad. Refirindose a la sacrificada campaa del desierto, dice lo siguiente:
El mrito se aquilata ms cuando se considera que ese ejrcito era la nacin en armas, que el oficial haba cerrado una botica o salido del mostrador para ingresar a las filas, y el soldado era el labriego de los campos, el minero de los cerros, el jornalero pacfico de las ciudades -entonces- la accin de aquel ejrcito se muestra -dice- en su verdadero carcter como la expresin de un pueblo fuerte, forjado en el yunque de la guerra secular que sus antepasados sostuvieron contra los primitivos dueos de su suelo402.

El concepto de nacin en armas no est, sin embargo, avalado por la narracin de los hechos, puesto que sta se focaliza casi exclusivamente en figuras tanto civiles como militares de la elite, pertenecientes a destacadas familias de la capital. Son ellos -y no el sufrido rotoquienes aparecen como los agentes y hroes de los acontecimientos

400 La institucin posea 56 mil volmenes y 800 manuscritos, de los que se salvaron solo 738 ejemplares. Sus custodios, entre ellos Ricardo Palma, les representaron a las ms altas autoridades chilenas tamaa arbitrariedad. Alfredo Jocelyn- Holt, El saqueo de libros peruanos, Qu pasa, Santiago de Chile, 20-5-2006. 401 Vase al respecto, Carlos Donoso y Juan Ricardo Couyoumdjan, De soldado orgulloso a veterano indigente. La Guerra del Pacfico, Historia de la vida privada en Chile. El Chile moderno. De 1840 a 1925. Santiago de Chile, 2005. 402 Gonzalo Bulnes, La guerra del Pacfico, op. cit.

407

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

relatados. Entre otros, los ministros de la Guerra Ramn Sotomayor y Jos Francisco Vergara, el presidente Pinto, Santa Mara, el teniente Ignacio Carrera Pinto y los generales Baquedano y Patricio Lynch. Tambin, por supuesto, Arturo Prat. Refirindose a la campaa de Tacna y a las jornadas de Lima, Bulnes dice:
Al echar sobre estos sucesos una mirada de conjunto, la admiracin y la gratitud se concentran en dos grandes figuras: Sotomayor y Vergara. Mientras Sotomayor vivi, fue la cabeza directiva de la guerra. Conceba y esbozaba los planes; los consultaba con Pinto y decididos por ambos se encargaba de realizarlos, preocupndose desde el uniforme del soldado hasta del ltimo saco de harina de la provisin Pocos ejemplos ofrece la Historia de una consagracin ms eficaz y modesta que la que prest Sotomayor desde el da que se inici la campaa martima hasta que lo fulmin la fatiga, el hasto de la lucha personal, el exceso de trabajo y por eso cuando la posteridad recuerde lo que hizo Chile en 1879 y 1880 tendr que decir que el obrero ms poderoso de su grandeza fue ese ciudadano que se exceda en las horas opacas y se ocultaba en las del triunfo. En la cooperacin de Pinto y de Sotomayor encuentra el historiador la llave de los sucesos que se desarrollaron hasta mayo de 1880403.

Cuando en el tercer tomo relata los hechos de La Concepcin, destaca a Ignacio Carrera Pinto, el glorioso joven nieto de don Jos Miguel Carrera y deudo inmediato del Presidente Pinto y a los tres oficiales que escribieron sus nombres en las tablas indelebles de La Concepcin, Julio Montt, Luis Cruz y Arturo Prez Canto, miembros tambin de conspicuas familias. A los soldados restantes los rescata solo como nmero: lo nico que se sabe es que todos, incluso los 73 soldados sucumbieron combatiendo hasta el ltimo momento404. Refirindose al general Patricio Lynch y a su rol, Bulnes dice:
En realidad era ms que general en Jefe, porque tena bajo su inmediata tuicin la seccin ms rica y poblada del Per, la cual comprenda todo

403 404

Ibd. Ibd.

408

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

el centro del pas, sus costas, campos y ciudades desde Pisco por el Sur hasta Lambayeque y Paita por el norte. Para desempear un empleo tan complejo, Lynch posea un gran carcter, de inquebrantable dureza cuando era necesario; formas las ms elegantes y suaves; la afabilidad comunicativa de un hombre de mundo de la mejor sociedad con hbitos formados en la aristocrtica compaa de la marina inglesa405.

Hay en la obra, incluso, modos narrativos que llevan a pensar que el lector tcitamente apelado es un lector de la clase alta de la capital. En el segundo tomo, Bulnes dice: Sabe el lector que don Jos Francisco Vergara march en la primera quincena de octubre a Tacna como Ministro de Guerra en campaa, llevando de Secretario a Don Isidoro Errzuriz. La Guerra del Pacfico, entonces, es presentada por Bulnes como una guerra de la nacin en armas (lo que se dice pero no se muestra), conducida por la elite, por miembros de las familias patricias a quienes el historiador le otorga casi todas las medallas. Ahora bien, los rasgos con que se describe a estas figuras apuntan a la sobriedad, al espritu de trabajo y sacrificio de la antigua aristocracia del viejo Chile. Incluso estos valores se resaltan al compararlos con una de las pocas figuras negativas que menciona Bulnes, el comandante de artillera, Ambrosio Letelier. En una expedicin a la zona de Casapalca y Cerro de Pasco, el comandante Letelier mand a apresar a un ciudadano italiano dedicado al comercio extranjero, que quera al Per como su tierra adoptiva. El seor Chiessa, que as se llamaba el comerciante, haba aceptado en 1879 ser padrino de la bandera peruana, en un acto que se realiz en la plaza de Cerro de Pasco, y adems, haba erogado 400 pesos en una suscripcin patritica a favor del Per. Letelier, dice Bulnes,
resucit el delito, si tal puede llamarse, y lo mand procesar. El juicio se substanci con rapidez. Tres testigos declararon haber visto al reo ejecutar el acto que se le imputaba, lo cual tampoco neg Chiessa, puesto que haba sido pblico, y con esos antecedentes el fiscal pidi para l la pena de muerte y la confirm el Comandante.

405

Ibd.

409

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Puesto en capilla, la poblacin se alarm y la habitacin de Letelier se llen de gente pidindole la conmutacin de la pena. Este convino en sustituirla por un rescate de 50.000 pesos en plata y como Chiessa no pudiera reunir, entregando cuando tena, sino 39.000, el vecindario complet la diferencia con erogaciones en dinero y en especies406.

Bulnes, al presentar este hecho, que contrasta con el comportamiento de las figuras heroicas, se inscribe en la perspectiva de Encina: valora en la clase dirigente la tradicin de austeridad, los hbitos de sacrificio y trabajo del viejo Chile, y enjuicia, en cambio, en la figura del comandante Ambrosio Letelier, el afn de lucro y la crisis moral que viva esa clase. En los primeros reside la fuerza espiritual y el alma del pas, en el otro, en cambio, el cuerpo enfermo. En los tres tomos, en momentos no narrativos ni descriptivos, hay reflexiones del historiador que revelan un etnocentrismo con respecto a la raza chilena, argumentando la excepcionalidad del pas y sus diferencias con otras naciones. Comparando a Chile con Bolivia, Bulnes dice:
El lector de un pas gobernado por leyes, regido por partidos que tienen representacin en los poderes pblicos, no podr darse cuenta cabal de la situacin que soport el pueblo boliviano bajo el rgimen de sus tiranos No hay capricho ni extravagancia moral que aquellos hombres no se permitieran, ni libertad que dejaran en pie, ni vida segura, ni pudor al abrigo de sus acechanzas Pueblo no exista. Lo que se llamaba tal era una indiada sumisa que educ el Inca en el despotismo, y cuya enseanza aprovecharon en su beneficio los Belz, los Morales y los Daza. La tirana de estos hombres fue consecuencia del sistema que organiz el rgimen incsico. Si no hubiera habido indiada sumisa ellos no habran figurado407.

Al final del tomo segundo, despus de que se ha producido la ocupacin chilena de Callao y Lima, Bulnes subtitula Superioridad de una raza y de una historia: Lo que venci al Per dice- fue la superioridad de una raza y la superioridad de una historia: el orden contra el desorden: un pas

406 407

Ibd. Ibd.

410

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

sin caudillos contra otro aquejado de este terrible mal. Respecto a la oficialidad del ejrcito nacional, destaca la importancia de la Guerra de Arauco, en que los cuerpos y las almas se templaron en las privaciones y durezas y se form una masa militar que tena una gran resistencia para contentarse con su vestuario y alimentos, y sobre todo con una obediencia ciega por escala de grados, lo mismo del soldado al cabo que del General en Jefe, al Presidente de la Repblica408. Son afirmaciones discutibles si se piensa en lo que ocurri con el presidente Balmaceda y la conformacin del nuevo ejrcito chileno por Krner. Afirmaciones que estn imbuidas, sin embargo, de ideas frecuentes en la obra de Encina, y, en menor grado, en la de Edwards. Finalmente, al trmino del tercer tomo, en las conclusiones, haciendo profesin de imparcialidad y objetividad, Bulnes seala:
La dificultad mayor de este largo trabajo ha sido para m colocarme en un punto de vista de justicia y desligarme de las pasiones de nacionalidad y de los intereses contemporneos. Me he esforzado por ser imparcial, por mirar con los ojos de la posteridad que contempla y juzga, que da su mrito al que lo tiene, cualquiera sea el papel que haya desempeado y la nacionalidad a que haya pertenecido409.

Bulnes, en el relato de los acontecimientos militares, reconoce y destaca, por aqu y por all, la accin y el herosmo de algunas figuras enemigas, como Grau e Iglesias. Pero tambin hace afirmaciones de claro contenido etnocentrista, que se inscriben en el enrejado interpretativo restauracionista; interpretaciones animadas por una concepcin nacionalista de la raza y de las fuerzas espirituales que subyacen al triunfo de Chile. Aporta, adems, su cuota al discurso pico y a la identidad blica, aspectos que tambin estn presentes en Encina y Edwards, y que son funcionales al imaginario de la nacin y a la instalacin de la Guerra del Pacfico como pica recurrente del Chile moderno.

408 409

Ibd. Ibd.

411

CAPTULO VII
LA NACIN COMO ESPECTCULO

Un espectculo es -segn el diccionario de la Real Academia Espaolauna funcin o diversin pblica celebrada en un teatro o en cualquier otro recinto, en que se congrega la gente para presenciarla. Tambin lo que se ofrece a la vista o a la contemplacin intelectual y es capaz de atraer la atencin y mover el nimo, infundiendo deleite, asombro u otros afectos. Con el ttulo espectculo nacional se apunta a la idea de que a la nacin o a la nacionalidad se les convierte en espectculo, en aquello que desde distintos ngulos se muestra para mover el nimo o los afectos. La palabra espectculo refiere, tambin, a una representacin que se entrega de modo visual, auditiva o performativamente; se trata, por ende, en este captulo, del cine, la msica y el teatro como instancias que median la representacin de lo nacional.

a) Cine y cultura de masas


En 1918, en La semana cinematogrfica,410 a propsito del estreno de Todo por la patria, la directora de la publicacin, con el seudnimo de Lucila Azagra, escribi lo siguiente:
En nuestro ambiente cinematogrfico, la presentacin de una pieza nacional, debida a nuestra propia industria filmadora, constituye un verdadero acontecimiento. No es extrao, pues, que la noticia del estreno de Todo por la patria, pelcula editada por la Casa Hans Frey, haya producido gran expectacin.

410

La semana cinematogrfica, ao 1, N 4, Santiago de Chile, 30-5-1918.

413

HISTORIA

DE LAS IDEAS Y DE LA CULTURA EN

ChILE

Una concurrencia enorme se dio cita en los teatros Alhambra y Unin Central, deseosa de presenciar el estreno de la pelcula. En realidad, las aposentaduras de ambos cines se hicieron estrechas para contener el inmenso nmero de espectadores que deseaban ver la cinta. Una atmsfera de simpata, muy propicia para el xito, flotaba en la sala del Alhambra, adnde fuimos deseosas de aquilatar la impresin del pblico la noche misma del estreno. Las pelculas nacionales, con ambiente propio nuestro, encuentran en el pblico una aceptacin extraordinaria. Las piezas que resumen, pues, belleza y valor artstico, tienen asegurado de antemano un xito franco y completo. Todo por la patria se ha encontrado en este caso. Su presentacin ha sido un gran triunfo para la casa filmadora, para su autor, seor Luis F. De Retana, para su director artstico, seor Arturo Mario, y para sus intrpretes, en su mayora chilenos, con la sola excepcin de Arturo Mario y su esposa Mara Padn. En cuanto a la impresin personal que la obra nos haya producido, debemos confesar, francamente, que no sabramos ser imparciales, ya que el xito de Todo por la patria tiene la gran significacin de ser un triunfo nacional y, sobre todo, un triunfo de nuestra naciente industria cinematogrfica. Nos limitaremos, pues, a decir que el pblico no solo ha encontrado esta pieza muy de su agrado, sino que la ha aplaudido con entusiasmo. Al ver pasar por la tela los paisajes de nuestros campos y al moverse en ella los sencillos pobladores de nuestras aldeas, as como al ver las escenas patriticas del asalto y toma del morro de Arica, por nuestros propios soldados de lnea, el aplauso brotaba espontneo, vigoroso, ardiente, entusiasta, de todos los mbitos de la sala. Algo de un soplo patritico flotaba en el ambiente y electrizaba los corazones. Qu ms podra desear el autor de esta obra?, Qu ms podra ambicionar la casa filmadora?, A qu otro ms alto galardn podran aspirar los intrpretes del drama?

Se trata de un texto que perfila una incipiente cultura de masas, pero que tambin conlleva variadas connotaciones relativas a la urbe y a la modernidad; a la temprana vitalidad del cine mudo y de una incipiente industria cultural; al rol del cine y el nacionalismo y al papel de la mujer en la vida moderna. El estreno de Todo por la patria se realiz en dos bigrafos de la capital, el Alhambra y el Unin Central, con numerosa concurrencia. 414

NACIONALISMO

Y CULTURA EN

ChILE 1900-1930

Semanas antes se haba realizado otro estreno en dos cines de Valparaso411. Hacia 1920 haba ms de 20 teatros en Santiago; lugares en que antes se mostraba solo teatro, zarzuela o variedades, se dedicaban ahora al cine. En 1921, se inaugura la moderna y gran sala bigrafo Imperio. En la dcada del veinte, el cine sobrepasa al teatro como espacio pblico de cultura de masas412. En 1935 ya hay ms de 40 teatros o bigrafos en Santiago y ms de 200 en el pas. Son datos significativos que indican una transformacin de la ciudad. El bigrafo es un fenmeno eminentemente urbano y moderno, que no encaja en una ciudad decimonnica con acequias, casonas de tejas y aires provincianos. La urbe que lo aloja implica construcciones de concreto, sistema de alcantarillado, alumbrado pblico, tranvas, nuevos edificios en altura y comercio. Pero, sobre todo, implica una poblacin variada y heterognea. Santiago con alrededor de 300.000 habitantes a comienzos de siglo, alcanza, hacia 1930, una poblacin de casi 700.000. La capital con caractersticas de urbe es, por excelencia, el espacio en que se instala y exhibe el cine. En una crnica del 2 de agosto de 1930, La Nacin informa que la Asamblea Internacional de Ciudades, celebrada en Pars, coment con entusiasmo los grandes progresos alcanzados por la ciudad capital [de Chile] en materia de urbanismo, pavimentacin, caminos y edificacin. Entre 1926 y 1933, el parque automotor del pas aumenta de 15 mil a 34 mil. Cmo se producen estas transformaciones? En tomos anteriores hemos abordado en detalle el proceso de modernizacin entre 1890 y 1910, la presencia creciente de sectores medios y populares, la migracin del campo a la ciudad, el Estado Docente y la conformacin de un circuito moderno de cultura, en el que coexisten la pera, la zarzuela, la lira popular, el folletn, y hacia 1920, desplazando a los anteriores, el cine. Pero no so