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Structure de "Lducation sentimentale" Jean-Pierre Duquette


tudes franaises, vol. 6, n 2, 1970, p. 159-180.

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Structure de L'Education sentimentale

L'impossibilit de l'amour, comme l'chec de la rvolution de 1848 sont la possibilit mme du rcit de l'ducation sentimentale, sa progression (immobile), son mouvement (arrt). C'est sur l'absence d'histoire que Flaubert construit son histoire. Et le roman-se-dfaisant est un roman construit. Roman tale, sans explosions, uvre dormante , sans vnements saillants, sans sommet, l'ducation sentimentale est un rcit parfaitement plat , o rien n'agrippe l'intrieur du temps qui s'coule (Charles du Bos). Flaubert en tait lui-mme conscient, qui crivait Jules Duplan au dbut de 1867 : Voil ce qu'il y a d'atroce dans ce bouquin, il faut que tout soit fini pour savoir quoi s'en tenir. Pas de scne capitale, pas de morceau, pas mme de mtaphores, car la moindre broderie emporterait la trame *. Aucune catastrophe donc, comme le suicide d'Emma Bovary, sommet de la pyramide vers lequel progresse tout le roman. L'ducation est plutt une radiographie de roman, ou d'histoire-d'amour-impossible et d'histoire-de-la-rvolution-impossible . Cette uvre, o non seulement les hros, mais les vnements eux-mmes ne progressent pas 2 , manque-t-elle
1. Correspondance, Conard, suppl., t. II, p. 100 (soulign par Flaubert). 2. A. Adamov et M. Kobert, c L'art et la vie de Gustave Flaubert , dans Cahiers Benaud-Barrault, n < > 59, mars 1967, p. 92.

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de composition, ou de forme ? Quand Flaubert, dans des lettres ses amis, exprime sa crainte de voir compromise l'unit de Vducation parce que l'action est tendue dans un laps de temps trop considrable3 , pense-t-il alors qu'un droulement romanesque doive tre aussi resserr que possible pour que l'unit en soit prserve et, donc, la construction ? Alfred Maury il crit, en aot 1866 : Je ne partage pas vos esprances relatives au roman que je fais maintenant. Je crois, au contraire, que ce sera une uvre mdiocre, parce que la conception en est vicieuse. [ ... ] le milieu o mes personnages s'agitent est tellement copieux et grouillant qu'ils manquent, chaque ligne, d'y disparatre. Je suis donc oblig de reculer des plans secondaires les choses qui sont prcisment les plus intressantes. J'effleure beaucoup de sujets dont on aimerait voir le fond. Mon but est complexe mauvaise mthode esthtique, bref, je crois n'avoir jamais rien entrepris de plus difficile4. C 'est sa hantise constante : que les fonds emportent les premiers plans ; il rpte Caroline son mal emboter [ses] personnages dans les vnements politiques6. Nous verrons pourtant, d'une part, qu' aucun moment les personnages ne sont avals par le milieu copieux et grouillant o ils dfilent; et qu'au contraire, le dessein initial de Flaubert ( Montrer que le sentimentalisme [ ... ] suit la politique ... ) se trouve parfaitement ralis. Georges Lukacs l'avait dj not dans sa Thorie du roman : Flaubert ne fait rien pour vaincre, dans l'ducation sentimentale, la dsagrgation du rel en fragments htrognes et vermoulus, ni davantage pour suppler aux manques de liaison et de symboles sensibles par une peinture lyrique d'tats d'me : les morceaux du rel restent simplement juxtaposs dans leur duret, leur incohrence, leur isolement6 . Et pourquoi en serait-il autrement, puisque ce morcellement de la ralit au fil du temps constitue
3. Correspondance, t. V, p. 158. 4. Ibid., suppl., t. II, p. 65. 5. Ibid., t. V, p. 359-360. 6. La Thorie du roman, Paris, Gonthier, 1963, p. 123.

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prcisment le vritable fond du projet flaubertien. Et puis, cette ducation en forme de chute dans le temps assure, mieux que tout autre procd, l'unit du roman : la discontinuit mme s'avre cohrente. Nous avons ainsi, comme matriau brut, une srie de tableaux , d'instants fixs de faon crer la sensation d'une continuit de la vie, d'une sorte de mouvement sans commencement et sans fin. Mais alors, dans ce livre en courbe descendante, o les dernires phrases renvoient un vnement d'avant le roman, l'intrieur de cette trame monotone et diffuse, il est possible de dceler divers niveaux un certain nombre de patrons gomtriques, une organisation en figures nettes et prcises : l'ducation sentimentale est le roman du brouillard, des larmes, de l'eau qui s'coule, mais c'est nanmoins une uvre construite, dont la matire est ordonne selon une distribution bien dfinie. L'ducation est un organisme qui fonctionne harmonieusement en vertu d'un certain nombre de mcanismes, et nous allons maintenant nous attacher en dfinir quelques-uns et les illustrer. Cette gomtrie dans l'espace, ce mode d'organicit propre s'inscrivent dans le mouvement mme du rcit, et nous pouvons ce propos penser une sculpture spatiodynamique. Les lments de la double modulation du thme progressent d'abord en un paralllisme interne, partir de cette phrase de Flaubert, dans le Carnet 19 inventori par Mme Durry : Montrer que le Sentimentalisme (son dveloppement depuis 1830 suit la Politique et en reproduit les phases . Ces quelques mots, jets la hte sur le carnet pendant l'tape d'accumulation du matriel, sans accent sur dveloppement , dont la parenthse devrait tre ferme aprs 1830 , claire subitement tout le projet et nous donne sur le roman fini un angle de lecture privilgi. La politique depuis 1830, c'est Louis-Philippe, la monte de la rvolution, la deuxime Kpublique, le coup d'tat et le second Empire. Une suite de remous de plus en plus violents, o le peuple, pendant vingt ans, sera

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constamment dup, d'espoirs collectifs en rpressions sanglantes, et d'o le capitalisme bourgeois mergera finalement, seul vrai matre. Cette longue dsillusion, pour Flaubert, modle l'volution du Sentiment, et son but est de montrer, dans une alternance de rves et de dcouragements, le grand chec sentimental d'une gnration travers celui de Frdric Moreau. un premier niveau donc, paralllisme des deux modulations de l'uvre. Les principaux vnements ayant trait la monte de la rvolution se dveloppent effectivement dans le temps du roman en une courbe tout fait parallle celle des rencontres et des absences essentielles entre Frdric et Marie Arnoux, jusqu' dcembre 1851, o finissent de s'crouler les deux rves. Sur un plan de fonctionnement plus extrieur nous verrons ensuite quelques-uns des mcanismes structurants qui confrent au rcit, sous les apparences d'une progression floue et incohrente, une solidit et un agencement qui en font une oeuvre vraiment construite. Procd de double encadrement (dbut et fin du roman) ; grille ordonnatrice (ordre des chapitres des trois parties entre elles, avec l'inversion des chapitres des parties II et III) ; reprises symtriques, redoublements : autant de combinaisons assurant Vducation une organisation formelle gomtrie trs nette. Nous verrons galement comment presque toutes les sries de rponses (construction en miroir, seconds membres des doublets, retour d'objets) sont donns chaque fois comme une sorte d'image dgrade, crant un vide la place du volume d'espoir et d'lments positifs suggr par les premires situations. Le paralllisme des deux modulations apparat clairement si l'on distribue en un graphique trs simple de parties/chapitres sur dates les moments essentiels de l'agitation politico-sociale et ceux de la relation Frdric-Marie Arnoux. La direction des courbes n'a bien sr aucune signification en soi, sinon celle du droulement du rcit du dbut vers sa fin, de septembre 1840 dcembre 1851, et du premier chapitre de la premire partie au cinquime

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chapitre de la troisime. Il faut par ailleurs signaler que le sens de ce paralllisme est double : d'une part, les vnements jalonnant les deux modulations se produisent presque toujours en mme temps ou peu de jours prs, et au plus un ou deux chapitres d'intervalle; d'autre part le sens du contenu mme de ces vnements est presque toujours identique, positif ou ngatif : espoirs du mouvement populaire et chances de Frdric; revers de la rvolution et dcouragement de Frdric. Nous pouvons de cette faon dceler huit couples d'vnements qui se rpondent d'une modulation l'autre dans le temps et les chapitres. C'est d'abord le coup de foudre sur le bateau de Montereau (1,1) et l'annonce de Deslauriers Patience ! un nouveau 89 se prpare (1,2) ; puis, Paris, le premier dner Arnoux auquel Frdric soit invit (1,4) et les premires agitations de rue (1,4) dont il est tmoin ; c 'est ensuite le retour de la fte SaintCloud, o Frdric est avec Marie dans la voiture, rempli d'espoir, croyant voir entre elle et lui un lien nouveau, une espce de complicit parce qu'il la voit pleurer (1,5), et par ailleurs le pique-nique des amis , o Sncal, comme aux runions du samedi soir, s'en prenait l'ordre social, maudissait les riches , et o tous sympathisent dans la haine du gouvernement (1,5). Vient ensuite un premier couple d'vnements ngatifs : la triste visite de Frdric Creil, o Marie Arnoux le reoit de faon froide et dsesprante (11,3) et l'emprisonnement de Sncal, prvenu d'attentat politique et arrt alors qu'il portait de la poudre (11,4). Sixime couple, et derniers vnements heureux avant les dbcles, l'automne idyllique pendant lequel Frdric va retrouver Marie, presque chaque jour, Auteuil (11,6), et la libration de Sncal, l'instruction n'ayant pas fourni assez de preuves, sans doute, pour le mettre en jugement , libration suivie du punch offert par Dussardier pour clbrer l'vnement (11,6). Mais ds lors, avec le rendez-vous manqu de la rue Tronchet (11,6) et le sac des Tuileries, puis l'insurrection de Paris (111,1), c'est la fin des espoirs ; l'attente fbrile et due de Frdric, le

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peuple souverain du 24 fvrier 1848 tromp une fois de plus, et Tordre rtabli . Il ne reste plus alors qu'une sorte de triste pilogue : l'indiffrence de Marie Arnoux lors du dner Dambreuse, la dernire visite de Frdric et ce long baiser brusquement interrompu par l'arrive de Rosanette qui emmne Frdric, et enfin la vente Arnoux, la dispersion de ses vtements, de ses meubles (III, 3,4,5), quoi rpond le coup d'tat du 2 dcembre 1851, qui est bien le coup de grce donn aux dernires aspirations du peuple (III, 5). Nous avons ainsi quatre sries d'pisodes positifs, o tous les espoirs sont permis dans Tune et l'autre modulation, suivis d'un cinquime couple d'vnements plus sombres, annonciateurs de la dbcle finale; puis, comme une sorte de faux rebondissement, un double bonheur, celui de l'automne Auteuil o Frdric rejoint Marie tous les jours, et la libration de Sncal. Mais tout de suite aprs c'est la chute acclre, en deux groupes d'checs qui annulent tous les rves, qui mettent au jour les illusions vhicules dans les deux modulations : le rendez-vous manqu, la dernire visite de Frdric et la vente des biens d'Arnoux d'une part; et par ailleurs le sac des Tuileries, l'insurrection de Paris et le coup d'Etat du 2 dcembre. Mais, encore une fois, il faut prciser que c'est le contenu mme de chacun de ces repres qui doit d'abord retenir l'attention. Et du reste, plusieurs de ces moments ramassent, ou superposent des lments divers du droulement. Ainsi, la rvolution clate alors mme que Rosanette devient la matresse de Frdric ; les bruits de la canonnade Paris (Juin 1848) les atteignent Fontainebleau, o Frdric a entran Rosanette, la sommant de choisir entre Arnoux et lui sans pour autant qu'il se brouille avec lui, ce qui lui terait toute chance d'un retour vers l'autre . Et la fin, on assiste une triple une quadruple ruine : pour Frdric, c'est la vente Arnoux, ou l'clatement et la dispersion de son rve essentiel; son mariage rompu avec Mme Dambreuse ; et le mariage de Louise Roque, vers qui il revenait en dernier espoir ; et, au milieu de ces

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checs sentimentaux, au matin du 2 dcembre, le coup d'tat qui abolit pour vingt ans au moins l'espoir de la rpublique et de la dmocratie. L'ducation sentimentale s'ouvre et se termine par un double encadrement de retour des mmes personnages. la premire apparition de Marie Arnoux sur le bateau de Montereau (I, 1) rpond sa dernire visite Frdric (III, 6), et le dialogue entre Frdric et Deslauriers, dans la nuit de Nogent, trouve son pendant au bilan de la fin (I, 2; III, 7) o ils rsument les vingt-neuf ans de dure du roman, et remontent mme plus loin, jusqu' leurs annes de collge, clairant une allusion du dbut qui constitue ainsi un redoublement de ce cadre. Mais alors que ce procd pourrait nous laisser croire un droulement clos, et que cette boucle ainsi boucle pourrait nous donner l'impression d'un roman ferm, o le temps est domin de l'extrieur, il n'en est rien : seule une phase est acheve, cette ducation dsolante; mais l'existence continue, un peu plus dsenchante, aprs les illusions perdues. Ce double cadre ne contribue qu' tayer la construction, retenir un moment l'eau du temps qui n'arrte pourtant pas son cours : ces limites sont toutes relatives ; et le ce que nous avons eu de meilleur ne marque pas la fin du roman, ce n'est qu'une phrase dans la vie. L'ensemble des chapitres de l'ducation sentimentale se distribue selon un schma gomtrique trs net, compte tenu de deux arrangements qui permettent une redistribution logique en cycles, en sries de recoupements et de correspondances symtriques. La premire correction implique l'inversion de Tordre des chapitres des parties II et I I I ; la seconde, la mise part du chapitre 7 de la troisime partie, qui constitue en vrit l'pilogue du roman. Nous obtenons ainsi un ensemble de correspondances horizontales et verticales des chapitres entre eux, correspondances par deux, par trois ou par six chapitres pour les trois parties; les trois ensembles de six chapitres ainsi regroups constituent ce que l'on pourrait appeler les trois

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cycles du roman. Mais voyons tout d'abord la disposition schmatique de cet ensemble.
Disposition schmatique de l'ducation sentimentale I
1) Frdric : coup

de foudre sur le bateau de Montereau 2) Frdric et Deslauriers : plans d'avenir

II 6) Auteuil avec Elle , l'automne 5) tentatives : Frdric chez Louise Roque ; Deslauriers/ Mm Arnoux 4) revers et frustrations : Frdric fch avec les Dambreuse et Eosanette 3) visite de Mme Arnoux Frdric 2) double succs : Frdric assidu chez les Dambreuse, place libre chez Rosanette 1) Frdric : vie parisienne retrouve

III 6) Marie Arnoux chez Frdric (dernire fois) 5) Deslauriers : victoire apparente; chec de Frdric 4) Frdric : illusions sociales, politiques ; mariage avec Mm Dambreuse 3) dernire visite de Frdric Mme Arnoux 2) Frdric au centre des attentions fminines (dner Dambreuse) 1) Frdric : Paris lors de la rvolution

3) Frdric Paris : dbuts dans la socit 4) premier dner Araoux 5) thse de droit; Frdric SaintCloud avec Elle 6) Frdric : retraite provinciale force

Les trois cycles regroupent chacun six chapitres, en trois niveaux d'vnements : le premier comprend essentiellement la relation entre Frdric et Marie Arnoux (1-1, 1-4, II-3, II-6, III-3, III-6) ; le second exprime davantage les ambitions de Frdric et de Deslauriers : (1-2,1-5, II-2, II-5, III-2, III-5) ; le troisime concerne la vie de Frdric face la socit, face l'ensemble : (1-3, 1-6, II-l, II-4, M-I, III-4). Il faut noter ici que cette organisation du roman en trois cycles ne rend compte que de ce que nous avons dfini comme la premire modulation du thme, ou, selon l'appellation mme de Flaubert, des premiers plans, alors que l'arrangement des fonds (modulation rvolutionnaire) ne se dveloppe que dans une progression linaire dans le temps, de faon logique.

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Cette disposition, et un dcoupage vertical de la matire des trois parties entre elles, tablit clairement la constitution des trois cycles :
1 : Frdric/Marie Arnoux : du coup de foudre aux adieux : 1-1 II-6 III-6 1-4 II-3 III-3

2 : Frdric /Deslauriers : ambitions et c succs : 1-2 II-5 III 5 1-5 II-2 III-2 III-4 III-l

3 : Frdric et l'insertion dans le collectif : 1-3 II-4 1-6 IM

Le premier cycle comprend donc : le coup de foudre sur le bateau, le premier dner Arnoux, la visite de Marie Arnoux Frdric, l'automne Auteuil, la dernire visite de Frdric Marie, et les adieux. Le second cycle nous prsente les projets d'avenir de Frdric et de Deslauriers, le doctorat en droit, les succs de Frdric chez les Dambreuse et auprs de Eosanette, les tentatives de Deslauriers auprs de Marie Arnoux, et de Frdric chez Louise Roque, le dner Dambreuse, et l'chec partout pour Frdric, avec le succs apparent de Deslauriers. Le troisime cycle comprend enfin l'installation Paris, la retraite force Nogent, et Paris retrouv; les revers et les frustrations sociales, les bouleversements politiques, et la tentative avorte de Frdric d'entrer en politique. Nous constatons donc, ce niveau de la trame romanesque, l'existence d'un rseau trs construit d'vnements, de situations qui constitue une sorte de grille structurante de l'ducation sentimentale. D'un autre ct, si l'on conserve dans les trois parties l'ordre normal des chapitres tout en marquant les trois cycles, l'organisation prend figure de double bifurcation symtrique avec, comme lments stables , les chapitres 2 et 5 de chacune des trois parties.

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Nous avons ainsi une construction en miroir, ou en rflexion parfaite, puisqu'en effet, la promenade de Frdric et Deslauriers dans la nuit de Nogent, o leur premier rve s'croule, rpond l'pisode o Ton voit Deslauriers rejoignant enfin Frdric et partageant avec lui l'appartement du quai Napolon; et les ambitions qu'ils se racontaient cette nuit-l commencent se raliser : dners du jeudi chez les Arnoux, invitation chez les Dambreuse, fte Saint-Cloud et, la fin de ce chapitre 5, nouvel croulement de ce qu'on a cru un instant tenir : Frdric rentre Nogent o il dcide de s'enterrer , au moment o sa mre lui apprend le triste tat de leur fortune. Du chapitre 2 au chapitre 5 (deuxime partie) se droule un jeu de mouvement invers : on retrouve d'abord Frdric qui tout semble russir : invitation aux mercredis Dambreuse, chances certaines auprs de Kosanette, espoir dmesurment accru auprs de Marie Arnoux. Au chapitre 5, Nogent, Frdric voit autour de lui s'organiser contre son gr le mariage avec Louise Koque, pendant qu' Paris Deslauriers s'applique le dnigrer auprs de Mme Arnoux. Entre les chapitres 2 et 5 de la troisime partie, chass-crois parfait : au dner Dambreuse, le vieil amour de Frdric se rveille, malgr la froideur de Marie Arnoux; il commence penser la possibilit d'une liaison avec Mme Dambreuse, et Louise Koque est l qui le dvore des yeux ; il est mme question de Rosanette au cours de la conversation, propos du portrait peint par Pellerin. Louise ira du reste chez Frdric, dans la nuit, mais il n'y est pas : il a rejoint Rosanette. Au chapitre 5, ayant emprunt Mme Dambreuse en lui mentant la somme qu'il faut pour sauver Arnoux, il apprend que c'est trop tard ; la veuve du banquier finit par tout apprendre, et dcide de faire saisir le mobilier Arnoux; l-dessus Frdric, exaspr, quitte Rosanette, et aprs avoir galement rompu avec Mme Dambreuse, songe revenir Louise Roque, mais il ne survient Nogent que pour voir le cortge de noce de Louise et Deslauriers sortant de l'glise. Quant au jeu de rflexion des blocs des deux autres

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cycles entre eux, ils fonctionnent ainsi : du chapitre 1 au chapitre 6, dans la premire partie, nous assistons deux retours de Frdric en province, le premier marqu par le coup de foudre sur le bateau, et faisant natre en lui tous les espoirs; le second le retrouvant dsespr ride de sa ruine financire, mais faisant renatre toutes les illusions, d'un seul coup, lors de l'hritage qu'il n'attendait plus. Du quatrime chapitre (l re partie) au troisime chapitre (ibid.), on note un mouvement invers de monte et de descente : Frdric est introduit l'Art industriel o il reviendra de faon assidue, et il est enfin invit un premier dner chez Arnoux, alors que le chapitre 3 nous le montrait abandonnant les cours de droit, sombrant dans l'ennui et le dsuvrement, oubliant les Dambreuse, commenant mme d'oublier Mme Arnoux : L'espoir d'une invitation chez les Dambreuse l'avait quitt; sa grande passion pour Mme Arnoux commenait s'teindre 7 . Les deux derniers blocs sont plus complexes, puisqu'ils comportent chacun quatre chapitres opposs deux deux, en alternance de mouvement positif et ngatif. Entre II-3 et II-4, d'un ct, entre III-3 et III-4 d'autre part, mme droulement de l'espoir la dfaite, sur des tableaux respectivement diffrents. Bn II-3, on assiste la visite de M06 Arnoux Frdric, visite qui le transporte et l'entrane nouveau vers les rves les plus chimriques, rapidement suivis de la dfaite Creil; en II-4, mme mouvement : Frdric voit d'abord toutes ses chances grandir du ct de Rosanette, mais la fin du chapitre nous le montre se battant en duel avec Cisy, fch avec les Dambreuse, subissant des pertes en bourse et retournant enfin Nogent, vaguement convaincu qu'il vaut peut-tre mieux, aprs tout, pouser Louise Roque et faire une fin . De III-3 III-4, le mme patron se reproduit : tout reprend avec Marie Arnoux, et ils s'treignent dans ce long baiser brusquement interrompu par l'arrive de Rosanette, qui anantit une fois de plus le rve; en III-4, c'est du ct
7. Flaubert, uvres, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1963, t. II, p. 58.

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de Mme Dambreuse que les choses s'arrangeaient, mais soudain, c'est encore une fois l'avalanche des revers : la veuve Dambreuse, qu'il a accept d'pouser, est ruine ; l'enfant de Rosanette vient au monde; sa candidature politique Nogent ne tient plus. Le dernier bloc, enfin, est construit de la faon suivante : l'idylle entre Frdric et Marie, Auteuil, correspond le sjour de Frdric et Rosanette Fontainebleau; et la nouvelle indiffrence qu'prouve Frdric envers Marie, au moment o il la retrouve Paris aprs l'hritage, trouve son pendant au dernier chapitre, quand il souponne qu'elle est peut-tre venue pour s'offrir lui, et qu'il hsite, par prudence, pensant l'embarras que cela serait, prouvant une certaine rpulsion, mme, cette ide. La complmentarit des blocs repose donc sur trois types de construction : soit que les chapitres complmentaires montrent l'achvement d'une action commence entre les personnages dans le chapitre de premire position; ou que l'action des complmentaires soit inverse; soit enfin un mme schma d'vnements, mais jous par d'autres acteurs. Cette construction en miroirs traduit, nous semble-t-il, une sorte d'organisation des vnements dans l'coulement temporel, une mise en place de ce qui arrive l'intrieur de la fuite du temps, et qui contredit parfaitement l'ide selon laquelle l'ducation sentimentale serait une uvre informe, un roman non construit. C'est que l'dification joue ici deux niveaux essentiels : celui de la succession des tats et des situations dans le droulement du temps, et ds lors on a l'impression d'une continuit incohrente, illogique, obscure ; mais l'intrieur, le fond mme de ce qui arrive est dispos en recoupements, en retours, en enchanements qui assurent au rcit sa logique, qui le font tenir ensemble , plus profondment que ne le feraient les liens de surface invents par un crivain dominant le temps de l'extrieur. Ainsi, Vducation sentimentale est construite selon un double principe de progression : d'une part le roman avance dans un droulement plus ou moins linaire du

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temps qui coule, sans qu'il y ait, entre le matin du 15 septembre 1840 et ce soir de commencement d'hiver 18681869 o se termine le roman, possibilit d'arrter le cours des heures, des jours, des annes, ou sans qu'un moment puisse tre privilgi par rapport d'autres. L'automne 1847 ( Auteuil), le 24 fvrier 1848 (mise sac des Tuileries) ou le 2 dcembre 1851 n'ont pas plus d'importance que les heures ou les jours anonymes o il ne se passe rien , qui ne sont pas marqus , qui ne sont pas dats. Mais par ailleurs, l'intrieur de ce temps qui coule comme un fleuve, les vnements des deux modulations sont disposs selon une distribution rigoureusement parallle, obissant une mise en place tout fait symtrique. Il est un autre mcanisme, habituel chez Flaubert, et qui contribue renforcer l'armature de l'ducation sentimentale. Ce sont les redoublements, ou les reprises symtriques d'lments qui servent ainsi de ponctuation ou de repres dans la progression du rcit (c'est Jean Kousset qui, le premier, a parl de ces doublets propos de Madame Bovary). Voyons quelques-uns des principaux exemples de ce procd : les deux visites de Marie Arnoux Frdric; les deux sorties qu'ils font ensemble dans les rues de Paris ; les deux idylles , Auteuil et Fontainebleau ; sur un plan sonore, les deux musiques que joue en Frdric la frquentation de Rosanette et de Marie ; lment de dtail infime, et jusque dans la confusion de Flaubert : les deux baisers sur le poignet, entre le gant et la manchette ; les deux rires atroces de Marie Arnoux ; et les deux trahisons de Deslauriers. Mme Arnoux effectue donc deux visites Frdric : la premire, pour le prier d'intercder auprs du banquier Dambreuse afin qu'il accepte de remettre une chance. Elle vient un moment o Frdric ne pense plus elle, dcourag par un renouveau de l'attachement d'Arnoux pour sa femme, et apais par son projet de recherche sur la Eenaissance. Elle arrive donc Pimproviste, et cette visite impromptue dclenchera encore une fois les flots

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d'une tendresse infinie; la seconde visite a lieu tout la fin du roman, de la mme faon inattendue, alors qu'il est seul dans son cabinet, comme la premire fois; mais c'est la nuit tombante, la fin du jour, la vieillesse venue, et il aura un sursaut en voyant ses cheveux blancs. Elle tait d'abord venue le prier de leur rendre un service; elle vient maintenant lui rendre une somme prte jadis; elle avait examin les bibelots, les meubles, comme elle le fait ici encore, avidement, pour les emporter dans sa mmoire 8 ; elle lui avait demand de voir son jardin : Elle voulut voir son jardinet ; il lui offrit le bras pour lui montrer ses domaines, trente pieds de terrain enclos par des maisons, orns d'arbustes dans les angles et d'une plate-bande au milieu. On tait aux premiers jours d'avril...9. Cette fois aussi, elle lui demande de faire une promenade : Elle avoua qu 'elle dsirait faire un tour son bras, dans les rues 10 . Nous ne sommes plus dans le jardin, entour de hauts murs, mais aussi bien, dsormais, il n'y a plus rien dissimuler (ni soi-mme ni aux autres), et comme pour une ultime revanche sur le sort, sur son ternel refus, elle peut bien affirmer son bras, dans la rue, l'amour dsamorc, l'amour de jadis. la premire visite, Frdric lui avait offert une rose, la seule du jardin ; maintenant c'est elle qui lui donne une longue mche de ses cheveux blancs. Mais tout est bien fini : par prudence et pour ne pas dgrader son idal , il ne l'embrasse mme pas, il la voit monter dans un fiacre, la voiture disparat. Et ce fut tout. La caresse de sa prsence qui se prolongeait encore aprs sa premire venue chez lui ne dure pas cette fois, il n'y a plus d'illusion. La dernire visite se poursuit en une promenade dans les rues de Paris. Il y a en fait deux sorties dans la rue, o Frdric donne le bras Mme Arnoux. Une premire fois, au dbut du roman, fin novembre 1842, o il ose lui offrir de l'accompagner dans une course qu'elle doit faire.
8. Flaubert, uvres, t. II, p. 450. 9. IUd., p. 218. 10. IUd., p. 450.

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En 1842, ils sortent vers cinq heures, dans le froid et le brouillard, comme isols de la foule, et elle est encore protge par son vtement ouat; fin mars 1867, c'est aussi la nuit tombante, l'alternance de la lueur des boutiques et de l'ombre du soir, et ils sont aussi perdus, aussi seuls au milieu des voitures, de la foule et du bruit , alors qu'ils vont, sans rien entendre, comme ceux qui marchent ensemble dans la campagne, sur un lit de feuilles mortes 11 . La premire sortie s'achve brusquement : II se donna jusqu' la rue de Richelieu pour dclarer son amour. Mais, presque aussitt, devant un magasin de porcelaine, elle s'arrta net, en lui disant : Nous y sommes, je vous remercie ! jeudi, n'est-ce pas, comme d'habitude 12 ! Alors que cette dclaration renvoie encore une fois au futur, et que l'invitation pour le jeudi, comme d'habitude , augmente l'espoir pour l'avenir, la dernire promenade est celle du pass, de l'amour qui n'a pas eu lieu (et qui est nanmoins racont), en souvenirs changs; et elle s'achve, tout comme le roman, sur une sorte d'apologie du non-ralis, du virtuel : Elle soupira ; et, aprs un long silence : N'importe, nous nous serons bien aims. Sans nous appartenir, pourtant ! Cela vaut peut-tre mieux, reprit-elle 13 . Le prsent est ce qui n'a jamais lieu : du futur de la premire promenade, nous remontons au pass de la dernire; entre les deux : le mouvement, toujours recommenc, du rve la dsillusion, de l'illusion la triste ralit. Au cours du roman, Frdric vit deux priodes heureuses la campagne, avec deux femmes : la premire pendant l'automne 1847, alors qu'il rejoint Marie Arnoux Auteuil, et qu'il reviendra jusqu' l'hiver; la seconde, en juin 1848, quand il passe avec Rosanette quelques jours Fontainebleau. Dans ces deux idylles hors de Paris, Frdric voit d'abord une sorte de triomphe sur Arnoux : Arnoux faisait de longs djeuners au Palais-Royal, avec
11. Flaubert, uvres, t. II, p. 450. 12. IMd., p. 99. 13. IJ)id., p. 451.

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Regimbart et l'ami Compain. Aucun fcheux ne pouvait les surprendre 14 . Le dpart Fontainebleau marque prcisment le choix que Frdric exige de Rosanette : ... elle devait opter entre lui et Arnoux. Elle rpondit avec douceur qu'elle ne comprenait goutte des ragots pareils , n'aimait pas Arnoux, n'y tenait aucunement15 . C'est au cours de cet automne Auteuil que Marie lui racontera des dtails sur sa jeunesse Chartres, de mme qu' Fontainebleau Rosanette, En plusieurs fois, sans le vouloir , lui fera le rcit de son enfance. Frdric et Marie vont souvent s'asseoir dans un pavillon l'odeur de moisi, avec une glace tache de points noirs, et des rayons de soleil qui traversent une jalousie en traant des bandes lumineuses : Quelquefois, les rayons du soleil, traversant la jalousie, tendaient depuis le plafond jusque sur les dalles comme les cordes d'une lyre, des brins de poussire tourbillonnaient dans ces barres lumineuses. Elle s'amusait les fendre, avec sa main16. De mme, Frdric et Rosanette visitent le chteau aux meubles recouverts de housses poussireuses, et l'exhalaison des sicles est comme un parfum de momie ; mme ide de la dcomposition des choses, mme odeur, celle de l'ternelle misre de tout 1 7 . Comme le pavillon n'est meubl que d'un canap de toile grise, ainsi Frdric et Rosanette sont promens dans un vieux landau, bas comme un sofa et couvert d'une toile raies dteintes . De la mme faon aussi, des rayons de soleil traversent les fourrs comme des flches18 . Les deux conversations entrecoupes de longs silences renvoient l'une l'autre : Bientt il y eut dans leurs dialogues de grands intervalles de silence 19 ; Quand la voiture s'arrtait, il se faisait un silence universel [...]. Le srieux de la fort les gagnait ; et ils avaient des heures
14. Flaubert, uvres, t. II, p. 302. 15. IUd., p. 351. 16. IUd., p. 353. 17. IUd., p. 353. 18. IUd., p. 355. 19. IUd., p. 304.

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de silence o, se laissant aller au bercement des ressorts, ils demeuraient comme engourdis dans une ivresse tranquille20. Mais, la batitude d'Auteuil, qui s'appuie toute sur l'ventuel, sur les possibilits, l'avenir, s'opposent la querelle et le dpart de Frdric qui abandonne Rosanette ; chez Marie Arnoux, 1 ' assurance de son amour le dlectait comme un avant-got de la possession, et puis le charme de sa personne lui troublait le cur plus que les sens. C'tait une batitude infinie, un tel enivrement qu'il en oubliait jusqu' la possibilit d'un bonheur absolu21 . Avec Rosanette, de mme : il ne doutait pas qu'il ft heureux pour jusqu' la fin de ses jours, tant son bonheur lui semblait naturel, inhrent sa vie et la personne de cette femme22. Ce qui ne l'empche toutefois pas de la quitter pour revenir Paris, malgr les difficults, au chevet de Dussardier dont il a vu le nom sur une liste de blesss. On remarque comment le second lment du doublet vient encore ici dtruire le premier, comme une sorte d'pilogue ou de complment parodique rpondant l'espoir suggr par le premier lment : malgr la conviction o est Frdric de toucher enfin le bonheur parfait, on voit assez cette seconde idylle comme un rappel dgrad de la premire, comme une empreinte creuse du grand amour . Un doublet, trs bref, et sonore , rapproche encore une fois Marie Arnoux et Rosanette. Il se situe au dbut de la deuxime partie, au moment o Frdric ne doute plus que la Marchale lui accorde ses faveurs, en mme temps qu'il est ressaisi par un amour plus fort que jamais, immense 23 pour Marie : La frquentation de ces deux femmes faisait dans sa vie comme deux musiques : l'une foltre, emporte, divertissante, l'autre grave et presque religieuse ; et, vibrant la fois, elles augmentaient toujours, et peu peu se mlaient; car, si Mme Arnoux venait
20. Flaubert, uvres, t. II, p. 355 et 357. 21. IUd., p. 304. 22. Ibid., p. 358. 23. IUd., p. 165.

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l'effleurer du doigt seulement, l'image de l'autre, tout de suite, se prsentait son dsir, parce qu'il avait, de ce ct-l, une chance moins lointaine; et, dans la compagnie de Rosanette, quand il lui arrivait d'avoir le cur mu, il se rappelait immdiatement son grand amour 24. Ces deux musiques finissent par n'en faire bientt qu'une : en ces deux femmes, Frdric trouve des complments ncessaires, l'une portant la promesse de la possession physique, l'autre incarnant le sentiment pur, abstrait, idalis. Une autre reprise, due cette fois, pour une part, l'inattention de Flaubert, rapproche les deux femmes. Il s'agit d'une erreur infime, et fortuite; mais elle indique bien quel point Eosanette et Marie Arnoux constituent deux visages d'un mme tre rv. Dans la berline qui le conduit aux courses du Champ de Mars avec Eosanette, Frdric, ne doutant plus de son bonheur, lui tenant toujours le poignet, il appuya dessus ses lvres, entre le gant et la manchette25 . Mais vingt ans plus tard, c'est Marie Arnoux qui fait allusion ce baiser; lors de leur dernire rencontre, Frdric lui demandant comment elle avait dcouvert son amour, elle lui dit : C'est un soir que vous m'avez bais le poignet entre le gant et la manchette 2^ Nouveau redoublement, le rire atroce de Marie congdiant Deslauriers qui vient de lui rclamer une somme due Frdric, et qui en a profit pour essayer de la sduire ; et, second rire tragique, au moment o Rosanette vient de surprendre Frdric la tenant embrasse. D'abord quand Deslauriers lui baise la main voracement , qu'il lui dit : coutez-moi ! Je vous aime ! : Elle partit d'un clat de rire, un rire aigu, dsesprant, atroce 27 . Et, comme en cho sinistre ce rire douloureux, clate le second, dans l'escalier o Rosanette entrane Frdric qu'elle lui a enlev. Elle se pencha sur la rampe pour
24. Flaubert, uvres, t. II, p. 175-176. 25. Ibid., p. 234. 26. Ibid., p. 451. 27. Ibid., p. 278.

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les voir encore ; et un rire aigu, dchirant, tomba sur eux, du haut de l'escalier 28 . Dernier exemple de ces reprises, les deux trahisons de Deslauriers, auprs de Marie Arnoux et de Louise Roque. Cette double dloyaut est annonce Frdric, la premire fois alors qu'il est prcisment auprs de Louise Roque Nogent, la seconde au moment o il est revenu Paris. Chaque fois, c'est une lettre de son ami qui l'amne, de faon indirecte, se poser des questions. Nous venons de citer le passage o Deslauriers, persuad que Marie Arnoux est la matresse de Frdric, ne doute pas qu'elle lui accorde aussi ses faveurs. On sait comment se termine la scne. Mais immdiatement, Deslauriers crit Frdric pour lui raconter le rsultat de sa dmarche auprs de Mme Arnoux propos de la subrogation : La troisime lettre, venant de Deslauriers, parlait de la subrogation et tait longue, obscure. L'avocat n'avait pris encore aucun parti. Il l'engageait ne pas se dranger : C'est inutile que tu reviennes ! appuyant mme l-dessus avec une insistance bizarre. Frdric se perdit en conjectures, et il eut envie de s'en retourner l-bas 2^. Deslauriers, pour justifier peut-tre son audace auprs de Marie, lui apprend le mariage imminent de Frdric avec Louise Roque, tout comme il apprendra celle-ci que son ami aime quelqu'un, qu'il a un enfant et qu'il entretient une crature . L'annonce de cette seconde trahison est dans une autre lettre Frdric, o Deslauriers, de Nogent, lui indique qu'il est dsormais inutile qu'il revienne mousser sa candidature politique, que c 'est trop tard, Frdric pense alors : que faisait son ami, l-bas ? Dans les deux lettres donc, Deslauriers prcise qu'il est prfrable qu'il ne vienne pas d'abord Paris, puis Nogent. Et au bilan de la fin, o tout est repris, Deslauriers ne dit pas comment il a pous Louise Roque, et s'il avoue Frdric qu'il est all du ct de Rosanette ( Comme tu me l'avais permis, du reste ), il passe sous silence sa tentative auprs de Marie Arnoux.
28. Flaubert, uvres, t. II, p. 389. 29. Ibid., p. 284-285.

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II faut rappeler ici les propos clairants que Jean Rousset tenait au colloque de Cerisy en septembre 1966. Parlant de ce procd de redoublement (les petites cellules qui se font pendant et cho de loin ), il ajoutait : Chez Flaubert tous ces doublets superposent deux pisodes qui se rflchissent mutuellement, mais ils renvoient aussi les uns aux autres, [...] pour se combiner avec d'autres motifs encore, composant finalement une texture ramifie, un tissu de cellules vivant en symbiose, un rseau d'axes et de radiantes rvlant une cohrence, une architecture, faut-il dire une structure 30 ? Mais il y a galement ces objets qu'on retrouve dans divers dcors, selon un cheminement qui les use chaque fois un peu davantage, qui les dgrade, entre leur place initiale (chez Arnoux), leur passage chez Rosanette et le retour au mnage Arnoux (au moins pour le coffret d'argent), pour tre rassembls une dernire fois dans la dbcle de la vente publique, et de l partir la dispersion, la drive, comme un rve clat en miettes, en fragments parpills. Ce sont d'abord deux bahuts, chargs de porcelaines, de bronzes, de curiosits allchantes 31 ; puis le lustre en vieux Saxe, qui passera chez Rosanette, o Frdric le voit en arrivant au bal masqu : Gare au lustre ! Frdric leva les yeux : c 'tait le lustre en vieux Saxe qui ornait la boutique de l'Art industriel; le souvenir des anciens jours passa dans sa mmoire32 . Puis, marquant davantage encore la fusion des deux images dans l'esprit de Frdric, ls deux bahuts sont spars : Un les bahuts que l'on voyait autrefois boulevard Montmartre ornait prsent la salle manger de Rosanette, l'autre, le salon de Mme Arnoux. Dans les deux maisons les services de table taient pareils, et l'on retrouvait jusqu' la mme calotte de velours tranant sur les bergres; puis, une foule de petits cadeaux, des crans, des botes, des ventails, allaient et venaient de
30. c Les ralits formelles de l'uvre, dans les Chemins actuels de la critique, Paris, Pion, 1967, p. 109-110. 31. Flaubert, uvres, t. II. p. 52. 32. Ibid., p. 146.

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chez la matresse chez l'pouse, car, sans la moindre gne, Arnoux, souvent, reprenait Tune ce qu'il avait donn, pour l'offrir l'autre 3^ . Il en sera de mme pour le coffret toujours ferm, vu d'abord au premier dner de la rue de Choiseul, et que Frdric retrouve chez Rosanette : II y avait sur la table, entre un vase plein de cartes de visite et une critoire, un coffret d'argent cisel. C'tait celui de Mme Arnoux ! Alors, il prouva un attendrissement, et en mme temps comme le scandale d'une profanation. Il avait envie d'y porter les mains, de l'ouvrir. Il eut peur d'tre aperu, et s'en alla 34 . Revenu une dernire fois chez Arnoux, le coffret sera finalement vendu aux enchres, avec l'autre bahut et tous les meubles : II reconnut immdiatement les deux tagres de l'Art industriel, sa table ouvrage, tous ses meubles ! Entasss au fond, par rang de taille, ils formaient un large talus depuis le plancher jusqu'aux fentres 35 . Dernier rampart avant la dfaite, fragile entassement dont la dsagrgation, nous l'avons dj dit, marque pour Frdric la fin des illusions, la vritable fin de l'espoir. Ces retours d'objets contribuent tisser la structure du roman, car ils constituent des patrons , des ensembles cohrents. Dans sa communication cite plus haut, Jean Rousset avait cette explication propos des jeux de redoublement chez Flaubert : Ces motifs structurels [...] attestent un penchant flaubertien pour la rptition, pour la monotonie des redites et des duplications, plus prcisment pour une rptition descendante; une vie est une litanie accable, une suite de reprises, un ramassage, o le retour au point antrieurement parcouru ramne, un degr plus bas, en position dgrade et parodique. [...] Replace dans sa continuit, la rptition flaubertienne, qui traduit une perte de substance des personnages, se ressent esthtiquement comme un renforcement, un accroissement de densit. On
33. Flaubert, uvres, t. II, p. 176. 34. Ibid., p. 290-291. 35. Ibid., p. 443.

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notera en passant que la lecture des formes conduit distinguer, souvent opposer la tonalit affective d'une uvre et son pouvoir esthtique. Le pome d'une dpression peut tre exaltant 36 . Cela nous apparat s'appliquer parfaitement Vducation sentimentaley est-il besoin de le prciser. On sait le reproche quasi unanime que la critique adressa Flaubert lors de la parution de Vducation, voil tout juste un sicle : manque de composition, tableaux sans suite, personnages et scnes dfilant comme au hasard, absence de point dcisif. Le tour de force de Flaubert c'est d'avoir fait avec Vducation sentimentale un roman dont l'architecture n'est presque pas apparente, une histoire sans presque d'histoire, dans laquelle le thme du nant (et de l'chec de tout) se dveloppe de faon tale, sans heurts, sans -coups, o tout est rogn par l'usure du temps. Mais cette rosion mme n'agit pas au hasard : les groupes d'vnements, les rencontres, les absences, les retours s'inscrivent clairement l'intrieur d'une grille organisante, et sont distribus selon une srie de patrons dont nous venons d'tudier les principaux. Ces lments de structure contribuent au plus haut point assurer l'unit et la solidit de l'ensemble, de mme que la grisaille et la monotonie dans laquelle baigne tout le roman : Vducation sentimentale est une uvre architecture sur ce qui se dsarticule, une histoire construite sur la dmolition et la ruine de tout espoir, de toute tentative pour accder une certitude, au bonheur, un ordre humain plus harmonieux.
JEAN-PIEKRE DUQUETTE

36. Les ralits formelles de l'uvre, dans les Chemins actuels de la critique, p. 110-111.

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