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La relacin entre etnografa y Teora de la Investigacin Educativa

Elsie Rockwell DIE, Centro de Estudios Avanzados, Ciudad de Mxico, Mxico, pg. 1-30 El problema La reciente incursin de antroplogos en el campo de la investigacin educativa ha generado una nueva moda, la investigacin etnogrfica. La etnografa ha provocado varias reacciones, entre ellas su rechazo total por investigadores ms ortodoxos, (estudiamos enseanza y aprendizaje, no etnias) y su adopcin para cubrir todo tipo de prcticas investigativas que no caben en el paradigma dominante del campo educativo. De ello ha resultado un estado de confusin bien documentado en numerosos artculos que intentan aclarar, para los investigadores de la educacin, lo que es y lo que no es la etnografa. Entre los problemas a los que menos atencin se les ha dado, sin embargo, es el de la relacin entre la etnografa y la teora; varios autores1 han desmentido la concepcin de la etnografa como un trabajo de campo libre de supuestos y ataduras tericas, versin bastante difundida; sin embargo se ha hecho poco por desarrollar las implicaciones tericas de la investigacin etnogrfica de procesos educativos. Es difcil determinar a qu nivel del proceso de investigacin se refiere la etnografa. En la antropologa no equivale al nivel de la tcnica, como la observacin participante de la sociologa; se insiste ms bien en que es un enfoque o una perspectiva2, algo que se empalma con mtodo y tambin con teora, pero no coincide ni con uno ni con otro. La palabra etnografa se refiere tanto a una forma de proceder en la investigacin de campo como al producto final de la investigacin. Se define como una teora de la descripcin que contrasta con la etnologa, considerada teora de la comparacin3. Se concibe como algo que, en su versin mnima puede ser considerada como mera descripcin y en su versin mxima como el proceso de construir... una teora de la operacin de una cultura particular, en trminos lo ms cercanos posible a las
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Por ejemplo: Freud Erickson, Some approaches in Inquiry in School-Community Ethnography Anthropology and Education Quarterly 8(2): 58-69 y John Ogbu, School Ethnography: a Multi Level approach, U. de California, Berkeley, 1980. Documento mimeografiado. el etngrafo debe tener una teora razonable de cmo funcionan la sociedad y la cultura... p. 4. Ray Rist, On Qualitative Research (Bibliografa) Documento mimeografiado Ithaca, N.Y. David Smith, Conferencia en el Ethnography and educational research forum, Universidad de Pennsylvania, 1980, insisti en que la etnografa no es un mtodo, sino una perspectiva con determinados supuestos tericos. James A. Boon, Further Operations of Culture in Anthropology: A synthesis of & for Debate en The idea of culture in the Social Sciences Louis Schneider & Charles Boujean, (eds) London, Cambridge U. Press, 1973.

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formas en que los miembros de esa cultura perciben el universo y organizan su propia vida4 Si partimos de la versin mnima podemos entender la etnografa como una manera de documentar una realidad no documentada. Su vnculo histrico con los relatos de viajeros europeos sobre las colonias apoya esta definicin. Sera posible limitar la etnografa a esto, y dejar para otro nivel el nivel de lo que se hace con la documentacin de una realidad- los problemas de mtodo y teora. De hecho una gran cantidad de antropologa y etnologa se ha hecho bajo este supuesto, desde el siglo XIX, en que se reconstrua la evolucin humana a partir de informes de misioneros, hasta el presente; en la versin norteamericana se buscan correlaciones significativas entre variables de la muestra etnogrfica mundial5 y en versin francesa se determinan estructuras y transformaciones en base a la coleccin etnogrfica de mitos y costumbres de todos los pueblos primitivos del mundo6. Para ambas corrientes la etnografa es mera descripcin; se le asigna el mismo lugar que a la historia, un lugar pre-cientfico. El problema metodolgico de establecer relaciones vlidas dentro de determinada perspectiva terica se le reserva al otro nivel, al de la etnologa, al de la ciencia. Segn esta posicin slo es posible conocer, cientficamente, las estructuras o leyes universales. Sin embargo esto plantea un problema: la etnografa as entendida sera posible slo como un reflejo de la realidad concreta observada, es decir como el dato emprico absoluto, o bien slo de forma relativa, a travs de las categoras sociales arbitrarias del observador. Esto supone poco problemtico, o bien hace imposible, el conocimiento de una realidad concreta, histrica, delimitada en el tiempo y el espacio, coyuntural7. Sin embargo, en la educacin, como en otras prcticas, es ste el nivel que importa conocer, para poder actuar. Por lo tanto consideramos necesario optar por una concepcin contraria de la etnografa, como una forma particular de construir el objeto que supone, implcita o explcitamente, una perspectiva terica. No es posible simplemente describir la realidad; ni siquiera es posible simplemente describir como otros conciben la realidad, aunque esta sea la solucin relativista al problema de no poder describir la realidad tal cual. Si bien como participantes vivimos una realidad construida socialmente, como investigadores adems intentamos construir un objeto terico que explique cmo se construy socialmente esa realidad, que presente sus determinaciones y por lo tanto, d la posibilidad de comprender sus transformaciones.
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R. Bauman, An ethnographic framework for the investigation of communicative behavior en: Language and Cultural Diversity in American Education. R.D. Abrahams and R. Troike (eds), England Cliffs New Jersey, Prentice Hall, 1972. El Human Relations Area File, por ejemplo contiene un archivo de datos etnogrficos de todo el mundo, clasificados segn las categoras de la gua Murdock, que se utilizan para hacer anlisis estadsticos. El trabajo de Levi-Strauss representa esta opcin. En relacin a su posicin sobre la historia, vase el Captulo IX de El Pensamiento Salvaje, Mxico. FCE Breviarios, 1962. Emilio de Ipola, Notas de clase Metodologa II UNAM, 1980.

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La ambigedad del trmino etnografa se debe a este hecho, por ello no se le puede considerar como tcnica. En la prctica concreta de produccin de etnografas, de elaboracin de descripciones, estn involucrados diversos supuestos tericos. La etnografa nos llega en paquete, con toda una historia dentro de la antropologa dedicada al estudio de las colonias, con variantes que corresponden a los efectos concretos que diferentes concepciones tericas tuvieron sobre el quehacer investigativo, con una reciente polmica producto de su traslado desde las islas del pacfico occidente hasta las escuelas de los ghettos neoyorquinos. En parte sus implicaciones tericas derivan de la compleja historia del concepto de cultura (ste tiene ya ms de quinientas definiciones dentro de la disciplina). No es posible construir una teora de una cultura particular, como meta etnogrfica, sin tener una teora particular de la cultura. Esto nos obliga a analizar lo relevante de la relacin etnografa-teora para la investigacin educativa. De hecho, se pueden distinguir por lo menos tres dimensiones importantes. La primera consiste en la relacin histrica entre la etnografa y el desarrollo de la antropologa funcionalista, que no slo ha conformado el cmo hacer la etnografa, es decir el conjunto de tcnicas, procedimientos y tradiciones, del trabajo de campo, del anlisis y de la exposicin, sino que tambin le ha heredado ciertos supuestos tericos implcitos. La importancia de esta orientacin de base se aprecia al contrastarla con las formas de investigar heredadas de otras disciplinas sociales. En segundo lugar, dentro de la investigacin educativa, se pueden distinguir matices y corrientes que indican relaciones entre teoras y estudios etnogrficos especficos. Analizar estas relaciones significa romper con una identidad abstracta entre el funcionalismo y la etnografa, y sin embargo, no significa plantear una neutralidad de la etnografa como mtodo, que permita transferirlo tal cual a otra perspectiva terica. Justamente analizando el efecto de las diferentes corrientes tericas sobre el cmo hacer etnografa, ser posible vigilar la etnografa que se hace desde la perspectiva terica asumida. Finalmente, existe una tercera relacin, la que se da entre la investigacin etnogrfica y el desarrollo de la teora. Esta se plantea de manera distinta a la posicin que supone necesario tener un marco terico acabado antes de emprender la investigacin emprica, y tambin distinta a la posicin positivista dominante, que ve el desarrollo terico como producto de la paulatina comprobacin o falsacin de hiptesis. Disentimos en principio de otra interpretacin del problema, la que concibe la teora y mtodo como adecuados a determinados niveles o recortes del objeto social; esto significara que la etnografa funcionalista funciona para el anlisis micro (de una comunidad, o un saln de clase), dejando para el nivel macro otro mtodo y marco terico, como si un nivel se le pudiera sumar al otro sin tener consecuencias para la construccin del objeto micro en s. Es decir, consideramos necesario y posible desarrollar una investigacin etnogrfica de procesos cotidianos que sea coherente tericamente con una determinada concepcin de la sociedad, la del materialismo histrico.

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La relacin histrica etnografa-funcionalismo Al nivel histrico, es imposible desligar el desarrollo de la etnografa de las condiciones de confrontacin entre el europeo y los pueblos colonizados. El desarrollo del funcionalismo en este contexto histrico tiene toda una serie de implicaciones ideolgicas, sobre todo la negacin de los cambios estructurales que provocaba la expansin del capitalismo. De ah que se genere una concepcin ahistrica, relativista, o idealista de las sociedades humanas8. Sin embargo, este proceso no invalida la ruptura inicial del funcionalismo con una concepcin anterior, igualmente ideolgica, la del evolucionismo. Esta ruptura fue indispensable desde la perspectiva del imperialismo no slo en funcin de negar a la historia, sino tambin en funcin de conocer a los pueblos dominados. No es casual por lo tanto que un producto fuera el desarrollo los instrumentos que lo permitieran. Al nivel metodolgico esta ruptura tuvo implicaciones fundamentales, que elaboraron inicialmente Radcliffe-Brown y Malinowski y en otro sentido, Boas9. a) Se cuestiona la reconstruccin de una evolucin independiente de diferentes instituciones sociales, supuesto de base de muchas de las historias de la religin, del matrimonio, de las leyes, del arte, de la tecnologa, etc., que caracterizan al evolucionismo. Se insiste en buscar interrelaciones funcionales entre las diferentes instituciones de un grupo social, as como relaciones entre estas y las necesidades o facultades bsicas universales del hombre. (Estas tendan a olvidarse por los antiguos etngrafos de lo extico). Se cuestiona la validez de comparar rasgos o fenmenos aislados sin antes establecer su significado o posicin dentro de una estructura; las sociedades o las culturas seran comparables, por lo tanto, slo al nivel estructural. Se cuestiona la validez de inferir las etapas evolutivas del hombre a partir de la distancia entre lo europeo y las sociedades primitivas actuales; tambin se cuestiona la validez de suponer el contacto entre sociedades en base a aparentes semejanzas entre ellas. Se desarrollan las tcnicas del trabajo de campo, que eras incipientes an en el siglo XIX. Se insiste en el aprendizaje de la lengua nativa como va de acceso a la visin de los nativos sobre su realidad.

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G. Leclerc, Antropologa y Colonialismo. Medelln, Colombia, Editorial T H E, 1962, entre otros, ha documentado esta historia. Incluyo solamente lo significativo del funcionalismo para la antropologa. En otras disciplinas tuvo adems implicaciones distintas.

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La influencia de esta ruptura inicial sigue vigente en la etnografa; se traduce en la insistencia en realizar estudios integrales y en buscar relaciones inslitas entre diferentes fenmenos sociales; en la confrontacin entre la visin de adentro y la visin del etngrafo; en la bsqueda de formas y ordenamientos diferentes, pero funcionales o adaptativos en relacin con las necesidades del hombre; en la suspensin de juicios evaluativos respecto al primitivismo de diferentes grupos humanos; en la insistencia en la contrastacin o la comparacin al nivel de ls estructuras, y no de los elementos; en la tarea bsica de documentar lo no documentado: antes las sociedades extraas, ahora los fenmenos demasiado familiares, y por lo tanto, igualmente desconocidos. A partir de esta ruptura se han generado: la acumulacin de conocimientos particulares y elaboraciones tericas divergentes; la multiplicidad de formas ideolgicas funcionalistas, ecologistas, culturalistas, neoevolucionistas, estructuralistas, de negar la base material y la direccin del cambio de su propia sociedad; la involucracin en prcticas sociales de dominio y de crtica- en contextos internacionales y nacionales. Un acontecimiento importante en esta historia ha sido el traslado de la antropologa a sus sociedades de origen, en parte resultado de una protesta anticolonialista de los pueblos que solan ser su objeto de estudio. Una fase de este proceso implic la transferencia automtica de conceptos derivados del estudio de una realidad primitiva al contexto de las llamadas sociedades complejas. Los antroplogos suelen ver brbaros y recortar islas dentro de los barrios de las ciudades de las metrpolis10. Un producto de este traslado fue el encuentro con otras disciplinas sociales, y la polmica con otras herencias metodolgicas que constituyen nuestras actuales opciones en el estudio de fenmenos sociales. Como mtodo la etnografa se enfrent a un anlisis documental necesariamente limitado por los procesos sociales de produccin de documentacin que privilegian ciertos temas, estilos y perspectivas de clase a expensas de otras; o a la investigacin tipo encuesta sociolgica, que supone una relacin institucional con los encuestados y una homogeneidad de significados verbales dentro de la sociedad, y que refleja la ideologa liberal de constitucin de consensos a partir de la suma de opiniones de individuos autnomos; a una experimentacin, a la supuesta imagen de la fsica, que elimina del objeto de estudio todo lo contextual y por lo tanto todo lo cultural o significativo que estudiaban los antroplogos11. En su lugar la etnografa ofreci un retorno a la observacin de la interaccin social en situaciones naturales, un acceso a fenmenos no documentados, y difciles de incorporar a la encuesta y al laboratorio, un afn por contextuar y conservar la complejidad de los procesos sociales, una tendencia a encontrar orden donde otras disciplinas vean slo anormalidad y desviacin, y cierta sensibilidad al lenguaje y a la visin de los sujetos estudiados. Armados con conceptos e instrumentos forjados en las islas, los etngrafos entran al campo de las sociedades complejas a travs
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Dell Hymes, The use of Anthropology: critical, political, personal en Reinventing Anthropology, NY Ramdom House, 1974. E. Mishler, Meaning in Context: Is there any other kind? Harvard Educational Review, Vol. 49, N 1, feb. 1979.

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del estudio de las situaciones particulares de la vida cotidiana, de esquinas, barrios y comunidades, de manicomios, crceles, juzgados, clnicas y escuelas. Etnografa y teora en la investigacin educativa Los contrastes metodolgicos y conceptuales no se dan solamente entre la etnografa y el tipo de investigacin que caracteriza a otras disciplinas. De hecho el efecto de los supuestos tericos se observa ms claramente al comparar las diferentes propuestas de sistematizacin de la investigacin etnogrfica. Dentro del campo educativo existe ya una variedad de orientaciones terico-metodolgicas: a) Las guas de campo de Whiting, Hilger, Henry y Scanlon12. b) La nueva etnografa o etnografa semntica, difundida por Spradley13 c) La micro- etnografa, de orientacin sociolingstica, asociado con investigadores como Cazden14. d) La macro-etnografa, con toda una serie de modelos diferentes, que incorporan elementos derivados de la ecologa cultual y la teora de sistemas15. Cada orientacin parte de supuestos tericos que tienen consecuencias metodolgicas.
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John, M. Withing, et.al, Field Manual for the Cross Cultural Study of Child Rearing, Mass. Laboratory of Human Relations, Harvard University, 1953. Jules Henry, A Cross-Cultural Outline of Education en Essays on Education, Middlesex, England, Penguin Education Specials, 1971 (1960). Sister M. Inez Hilger, Field Guide to the Ethnological Study of Child Life, New Haven Conn. Human Relations Area Files Press, 1966. Arlene Patricia Scanlon, Gua preliminar para la clasificacin de datos sobre la organizacin social de Escuelas, Revista del Centro de Estudios Educativos, (Mxico), Vol. V, N 1, 1975. pgs. 71-78.

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James Spradley, Participant Observation, New York, Holt Rinehart & Winston, 1980. The Cultural Experience, Chicago, Science Research Associates, 1972. Courtney Cazden et.al., Functions of Language in the Classroom, New York, Teachers College Press, 1972. Especialmente el artculo de Susan Phillips, Participant Structure and Communicative Competence: Warm Springs children in Community and Classrooms. Frederick Gearing, Structures of Censorship, usually inadvertent: studies in a cultural theory of education, Council on Anthropology and Education Quarterly, Vol. VI, N 22, may, 1975. Marion L. Dobbert, Another route to a General theory of Cultural Transmission: a Systems Model. Council on Anthropology and Education Quarterly, Vol. VI, N 22, may, 1975.

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a) Posiblemente la sistematizacin ms difundida del trabajo de campo antropolgico sea el uso de las guas de campo16 para orientar la observacin y clasificar los datos obtenidos. La intencin de las guas es de proporcionar una serie de categoras universales, trans-culturales y tericamente neutras que permitan abordar objetivamente el estudio de fenmenos educativos en cualquier sociedad; sin embargo la seleccin (y exclusin) y el agrupamiento de categoras reflejan sesgos tericos explcitos e implcitos. La gua de los Whiting se dise para probar las hiptesis psicoanalticas al nivel transcultural, y por lo tanto enfatiza ciertos procesos de socializacin temprana. La gua de Jules Henry, en cambio, surge de un estudio de procesos de interaccin dentro del saln de clase en escuelas norteamericanas, y por lo tanto se centra en las formas de transmisin y los contenidos de la educacin formal. El sesgo terico de Henry, basada en una concepcin de cultura (la de Parsons y Kluckhohn) definida sobre todo en trminos de valores y visin del mundo, est presente en sus categoras. La seccin ms larga es la de Valores (69 categoras), que se definen como cualquier idea o sentimiento normativo... que sirve para organizar el comportamiento segn el estndar cultural. Incluye desde vestido adecuado y la persona bella hasta la propiedad privada las ganancias y la paz. Sin embargo, es notoria la falta de categoras que permitan arraigar estos valores en prcticas e instituciones de la sociedad. Al mismo nivel que Valores encontramos, entre otras, Tecnologa, Manipulacin social, Arte, Uso de la mente e Instituciones, dividida esta ltima en: a) Estructura social, b) Religin y c) Sistema econmico. El instrumento genera de hecho una recoleccin y organizacin de datos que presupone y apoya una visin de la sociedad como conjunto de personas cuya interaccin se explica en funcin de los valores culturales comunes; tan ausente se encuentra el anlisis de la estructura social, que la nica categora que se refiere a la institucin educativa como tal es la ltima: Cunto dura el proceso de educacin formal?. Desde luego las guas enumeran una serie de caractersticas que pueden ayudar a ampliar la gama de observaciones del investigador. Es posible generar nuevas categoras que cubran aquellos aspectos eliminados por otras perspectivas tericas. La gua de A.P. Scanlon, por ejemplo, complementa las otras desde una perspectiva estructural-funcionalista, ms ligada a la antropologa social que a la cultural. Sin embargo, tambin es importante tomar en cuenta que la forma misma de las guas
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Los que se han elaborado para antropologa son: Notes & Queries in Anthropology, Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, London, 1951. George P. Murdock, et.al., Outline of Cultural Materials. New Haven Conn. Human Relations Area Files, 1950.

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tiende a conducir a un tipo de etnografa en que se enumeran elementos, frecuentemente poco jerarquizados, en lugar de establecer relaciones. b) La nueva etnografa o etnosemntica es probablemente el mejor ejemplo de coherencia entre teora y mtodo; parte explcitamente de una concepcin diferente de la cultura; esta se construy por analoga a la competencia lingstica del modelo chomskiano, y se define como una competencia cognoscitiva, es decir como aquello que una persona tiene que saber o creer para participar en determinado grupo social o bien, el conocimiento adquirido que la gente utiliza para interpretar la experiencia y para generar comportamiento17. La nueva etnografa recoge y enfatiza la vieja meta de reconstruir la visin de los nativos, la visin mica18 de la realidad. Dentro de esta corriente se han generado y formalizado una serie de tcnicas de elicitacin y de anlisis formal. Se insiste en un registro textual de las expresiones de los entrevistados. Las entrevistas proceden de preguntas descriptivas (Cmo son sus nios?) a preguntas estructurales (Qu tipo de nios son los que fracasan?) y contrastivas (En qu son diferentes los nios de las nias?). El anlisis que organiza las categoras micas que se elicitan en dominios (ej. Nios) y taxonomas; adems se ha desarrollado un tipo de anlisis llamado componencial que permite contrastar diferentes categoras en base a determinados atributos. El resultado de un estudio etnogrfico de este tipo toma la forma de una gramtica cultural, de un conjunto ordenado de trminos y de reglas implcitas que generan comportamientos. Importa poco el comportamiento real, menos an la estructura institucional o social en la cual se inscribe. El mtodo supone adems un grado de sistematicidad en el conocimiento cultural que rara vez se da al nivel global; no es casual, por lo tanto, que los estudios etnosemnticos concretos se refieran sobre todo a los conocimientos ms formalizados, como son el parentesco o la etnobotnica, o bien se circunscriben a micro-situaciones poco significativas, ya que se describen sin relacin alguna a un contexto social ms amplio (Por ejemplo: Cmo pedir una bebida en Subanum? o la etnografa del tiempo perdido en aeropuerto). En el campo educativo se ha utilizado, por ejemplo, para identificar las categoras geomtricas de los Aymara.

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Spradley, 1980 op. Cit., p. 6. La elaboracin original es de Goodenoigh.

mico y tico son trminos acuados por esta corriente, a partir de estas terminaciones de fontico y fonmico, dos niveles de anlisis de los sonidos del lenguaje. En el caso de lo tico, se describen los elementos con categoras universales, absolutas, comparativas, (semejantes a los que se usan para definir los sonidos por su articulacin: oclusivas, sonoras, nasales, etc.). Lo mico significa describir los elementos en base a su posicin y significado dentro de un sistema, de determinar la estructura de las categoras culturales, de un determinado grupo, anlogo al anlisis lingstico que se establece al conjunto de fonemas (la /k/ y la /g/, la /d/ y la /t/) de una lengua particular.

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c) El tipo de etnografa que probablemente ms ha contribuido a la comprensin delos fenmenos educativos, por lo menos dentro de las sociedades modernas, tiene sus races tericas en la sociolingstica; tiende a denominarse micro-etnografa, por centrarse en la observacin y registro (grabado o de video) de la interaccin que se da en eventos educativos. Mediante el anlisis se intenta reconstruir el cdigo o la competencia comunicativa que rige y genera la interaccin verbal y no verbal de los actores; por ejemplo, se identifican patrones de seales no verbales, diferentes estilos de exposicin o interrogacin, o bien estructuras de participacin (condiciones bajo las cuales determinados actores pueden participar). La hiptesis de base es que estas competencias varan segn diferentes patrones culturales de socializacin y que, en la medida que difieran del cdigo escolar, explican el fracaso escolar. A partir del anlisis de las caractersticas sociolingsticas de la interaccin, se ha intentado explorar relaciones con la estructura familiar y social, estilos de aprendizaje y estructura del conocimiento, y el aprendizaje mismo19. Sin embargo, su aporte principal tal vez radique en la posibilidad de elaborar una descripcin de lo que sucede en el saln de clase que no dependa de las categoras formales de la didctica. Esto agrega una dimensin al anlisis de procesos educativos, en la que se encuentran los nexos reales entre la prctica docente y la experiencia escolar de los nios, y que se puede analizar de diferentes formas, por ejemplo, como el vehculo de la socializacin implcita de la escuela20. d) La micro-etnografa ha provocado una reaccin en el sentido de regresar al modelo antropolgico clsico de los estudios etnogrficos globales (holistic) del fenmeno educativo; se le llama macro-etnografa a esta ltima tendencia. Ogbu propone, por ejemplo, que sera posible aplicar al estudio de un sistema escolar las mismas categoras que se usan en el estudio de una comunidad: Medio ecolgico, Lengua, Economa, Organizacin Social, Organizacin Poltica, Sistema de Creencias, Folklore, Educacin y Socializacin, Cambio, etc.21, (a diferencia de las originales guas que desarrollan categoras para el fenmeno educativo que corresponden slo a Educacin y Socializacin).
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Los ms conocidos son los estudios de B. Bernstein* y otros autores ingleses, en Class, Codes and Control (3 vols) London, Routledge Kegan Paul. 1971. En Norteamrica son representativos los anlisis de Susan Philips, op. Cit., de W. Labov, Language in the Inner City, Philadelphia, U. de Pennsylvania, Press, 1972. Por ejemplo: Ray Rist, Student Social Class and Teacher Expectations: The self-fulfilling prophesy in Ghetto Education, Harvard Educational Review, Vol. 40, N 3, 1970. R.P. McDermott, Social Relations as Contexts for learning in School, Harvard Review of Education, (47), 1977. R. Paradise. Socializacin para el trabajo: la interaccin maestro-alumno en el saln de clase, Tesis de maestra, D.I.E. Mxico, 1979.

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Ogbu, op. cit., p.8.

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Por otra parte, se construyen diferentes modelos abstractos de lo educativo. Desde la teora de sistemas se propone uno en forma de diagrama de flujo, que implicara una distinta forma de codificar y analizar los datos etnogrficos22. Gearing, en cambio, construye una teora de la transmisin cultural en base a una tipologa de estructuras de intercambio de informacin (concebida sta como un tipo de propiedad) que permite reconstruir el conjunto de alternativas de socializacin (live careers) dentro de una comunidad. La estructura educativa la plantea como una descripcin posible de una comunidad; otras posibles son la estructura econmica o poltica. Es decir, al hacer un estudio etnogrfico es posible seleccionar cualquier tipo de evento o situacin social en el cual se d un intercambio entre dos o ms personas, y describirlo en trminos de su contenido educativo23 A pesar de que se observan ciertas constantes metodolgicas en todos estos tipos de etnografa, que derivan de su herencia antropolgica comn, tambin es evidente que cada orientacin terica imprime ciertas caractersticas especficas al quehacer investigativo; varan la proporcin y tcnica de observacin o entrevista, la seleccin de eventos, las formas de establecer categoras y de hacer inferencias, el nivel de realidad que se pretende abordar, y la forma del producto, o sea de la etnografa que finalmente se construye.

Influencia del funcionalismo en los enfoques o tipo de etnografa En los enfoques revisados se observan dos tendencias tericas claras, que derivan de una concepcin funcionalista de la educacin. Por un lado, sobre todo en los primeros tres enfoques, el supuesto de base que explica por qu algunos nios fracasan en la escuela, es el de la existencia de un conflicto cultural. Los diferentes grupos sociales se identifican y caracterizan en trminos de su cultura, aunque vare la definicin de sta, segn se manifieste en pautas de socializacin, valores, competencia cultural, reglas de interaccin o simplemente unidades de informacin. La cultura determina el comportamiento de los actores involucrados, docentes y alumnos. En el caso de los alumnos que provienen de grupos tnicos, minoritarios o de clase baja, el fracaso en la escuela, que coinciden, en trminos generales, con las de la clase media. Otra tendencia general, sobre todo en la macro-etnografa, es el recorte de lo educativo como un fenmeno autnomo. Se plantea la posibilidad de estudiar La escuela como una pequea sociedad24, o bien la estructura educativa como una descripcin alternativa de la sociedad. Si se plantean relaciones entre lo educativo y lo social en
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M. Dobbert, op. cit. F. Gearing, op. cit.

Bud Kleif, The School as a Small Society, en Anthropological Perspectives on Education, Murray L. Wax et. al. (eds.) N.Y. Basic Books, 1971.

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general es mediante los valores de la sociedad, aunque s existen algunos intentos de relacionar lo que sucede en la escuela con la estructura social25. La propuesta de John Ogbu, de un enfoque ecolgico cultural para la etnografa, pretende superar estos dos problemas; critica por un lado la hiptesis del conflicto cultural, sealando que, curiosamente, parece funcionar slo para aquellas minoras tnicas que por su posicin social se constituyen en castas oprimidas. Por otro lado propone estudiar los nexos entre la educacin formal y otros aspectos de la sociedad, sobre todo la estructura de oportunidades econmicas. Por lo tanto, insiste en que una etnografa completa del fenmeno educativo debe incluir las fuerzas histricas y comunitarias relevantes, y que la unidad adecuada para un estudio sera un barrio, y no un saln de clase26. A pesar del avance que significa este planteamiento, su enfoque terico, su bsqueda de relaciones entre educacin y sociedad, no parece rebasar el mbito de la comunidad. El problema de fondo es: cmo lograr una descripcin de la institucin educativa, como instancia articulada orgnicamente a la estructura de la sociedad global? Aparentemente aqu encontrara la etnografa su lmite, lmite tradicional ligado a los recortes que hacan los antroplogos estudiosos de islas y comunidades; pero tambin lmite objetivo, ya que como mtodo requiere una unidad delimitada en el tiempo y espacio de tal forma que permita al etngrafo un contacto directo con situaciones y procesos concretos. Conservar la complejidad del fenmeno social, como se lo propone la etnografa, implica sacrificar el panorama nomottico que permite generalizar la distribucin y correlacin de variables aisladas. Por eso la comunidad, la escuela, o cuando mucho el barrio y la micro-zona, son el universo natural de la investigacin etnogrfica. Trascender este nivel, en la tradicin antropolgica, significa desarrollar una etnologa educativa27 que intentara construir una tipologa de escuelas o situaciones educativas y determinar relaciones y estructuras constantes. Pero, ser necesario que el tamao de la unidad que delimita un estudio etnogrfico defina tambin los lmites tericos de la investigacin? Creemos que no; toda opcin metodolgica impone ciertos lmites a la tarea de recoleccin de informacin; es imposible hacer un mapa del tamao del mundo28. Nunca se ven las partculas atmicas ni los procesos mentales. Un estudio sociolgico macro se basa en una muestra de informaciones que derivan, finalmente, de una serie de acciones particulares: la elaboracin de documentos por individuos, la respuesta individual siempre contextuada (por el censo, por ejemplo), la reaccin provocada por determinado instrumento o situacin experimental,
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R. Rist, op. cit. y E. Leacock, Teaching and Learning in city Schools. A comparative Study, N.Y., Basic Books, 1969. Ogbu, op. cit. P. 25. Dell Hymes, Educational Ethnology, Anthropology and Education Quarterly, vol. XI, N 1, 1980. E. De Ipola, op. cit.

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el resultado material de alguna accin pasada, etc. No es su naturaleza o distribucin lo que da la posibilidad de reconstruir a partir de estos datos a estructura o los procesos histricos de una sociedad: lo da ms bien, la construccin terica de los conceptos utilizados. De la misma manera, suponemos posible realizar un estudio etnogrfico que tome en cuenta la sociedad que existe ms all de la escuela y la comunidad. Lograrlo supondra integrar a la perspectiva terica una sociologa de la educacin en la cual la definicin de sociedad no sea arbitraria y aplicable a cualquier nivel de la realidad, (saln, escuela, mundo, etc.). Implicara reconocer a la educacin como parte integral de formaciones sociales histricamente determinadas. Ya existen algunos intentos de esta direccin; algunos provienen de una sociologa que, habiendo establecido relaciones estructurales entre educacin y sociedad, ha problematizado la forma en que stas se presentan cualitativamente dentro de la escuela. El estudio de la escuela como institucin socializadora ha llevado a establecer relaciones no con valores abstractos, sino con roles particulares, como el de trabajador industrial en la sociedad capitalista29. Se abordan los procesos escolares como manifestacin de una funcin reproductiva de la estructura de clases y de la desigual distribucin de la cultura o el conocimiento30, y se reconoce en la etnografa un instrumento metodolgico que permitir demostrarlo. Tambin hay otras perspectivas tericas, menos durkheimianas, como la corriente gramsciana, que podran servir de base para el desarrollo de una forma alternativa de hacer etnografa. Es posible prever ya algunas de las consecuencias metodolgicas que tendra tal perspectiva, en contraste con algunas de las caractersticas de otras etnografas revisadas. a) Al realizar un estudio etnogrfico, en lugar de suponer que se estimula una totalidad (holistic), se tendra que conciencia de que el contexto particular en el cual se realiza la investigacin forma parte de una totalidad mayor que en alguna medida lo determina. No se hacen estudios de caso sino estudios en casos. Metodolgicamente, esto implica complementar la informacin de campo con informacin referida a otro orden social (por ejemplo, a la estructura y las polticas educativas del pas), y por otra parte, buscar interpretaciones y explicaciones a partir de elementos externos a la situacin particular. b) Se tendra presente la dimensin histrica, no como el anexo obligatorio de monografas que luego tratan el presente como si fuera eterno, sino como constante de todo proceso actual. Se construye un presente histrico (diacrnico) y no un presente sistmico (sincrnico). Esto requiere llevar al anlisis de los elementos etnogrficos informacin histrica local, (documental y oral) y general.
29

Paul Willis, Learning to Labour, How Working Class Kids Get Working Class Jobs, (Westmead, Eng: Saxon House, 1977). Ver resea de M. Apple, The new sociology of education: Analysing Cultural and Economic reproduction, Harvard Educational Review, Vol. 48, N 4, Nov., 1978.

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c) Se trabajara en base a una definicin de la educacin formal como institucin. Como tal rebasara el espacio fsico y temporal que se le asigna a las actividades escolares; su espacio real parmea otras instituciones sociales el trabajo, la poltica local, la concepcin del mundo de los habitantes, la economa domstica-. Se define la escuela como institucin de la sociedad civil que transmite el poder estatal al mbito de la vida cotidiana. Metodolgicamente esto define nuevos sitios y eventos en los cuales se buscan elementos y relaciones significativas. Adems implica evitar la dualidad escuela-comunidad caracterstica de otras perspectivas etnogrficas. d) No se buscara una coherencia interna en las concepciones, categoras, conocimientos de los sujetos, ni consistencia entre valores y comportamiento. La concepcin de mundo, el sentido comn, es ms bien incoherente e histrico que sistmico y gramatical; el comportamiento es ms bien contradictorio, diferencial de contexto a contexto. Metodolgicamente esto significa evaluar las categoras sociales encontradas a travs del proceso etnogrfico en relacin con sus condiciones reales de produccin. Implica desenredar diferentes niveles de conciencia, distinguir lo ideolgico de lo reflexivo, lo contextual y particular de lo genrico31. e) Dentro del mbito educativo seleccionado, el objeto de estudio se definira en trminos de procesos; se encontraran procesos de socializacin, pero tambin procesos de produccin y reproduccin, de intercambio y negociacin, de generacin, de destruccin y de lucha. Estos procesos, an cuando se den mediante mecanismos y formas particulares de comunicacin, en las cuales es posible identificar y describir cierto orden o lgica interna, no se reducen a procesos de comunicacin. Este supuesto terico permite evaluar el aporte posible de la etnografa de orientacin sociolingstica, dentro de una investigacin que busca el sentido social de los procesos estudiados.

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Como aportes tericos importantes, Agnes Heller, Sociologa de la vida Cotidiana, Barcelona. Ed. Pennsula, 1976.

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La relacin etnografa-desarrollo de la teora Dado el estado incipiente de la teora en el campo educativo, resulta importante plantear la relacin entre la etnografa y el desarrollo terico. La elaboracin terica no slo es precondicin de la investigacin etnogrfica, sino tambin posible resultado de ella. La teora, adems de constituirse en un conjunto coherente de conceptos, se expresa integrada a los conocimientos generados por la ciencia. Toda teora muestra, adems, no slo discontinuidades, sino tambin continuidades, con la ideologa y el conocimiento social. En la antropologa ha sido particularmente importante la relacin entre las categoras sociales que son parte de su objeto de estudio, y el desarrollo de la teora. Un ejemplo, que adems constituye un importante eje histrico de la etnologa desde Morgan hasta Levi-Strauss, es el pensamiento sobre el parentesco. Si bien este desarrollo no ha sido unilineal, y ha resultado en formulaciones tan divergentes como la cognoscitiva de Goodenough, y la marxista de Godelier, la polmica terica misma ha sido posible slo en base a la larga trayectoria de anlisis de la diversidad de categoras culturales para la clasificacin de los parientes y de las relaciones significativas entre estas alternativas y prcticas tales como el matrimonio, la residencia y la propiedad. Hubiera sido imposible el registro y anlisis de los sistemas de parentesco de todo el mundo con un instrumento conceptual determinado a priori, basado necesariamente en los trminos de que disponen las lenguas de los investigadores europeos; (el resultado hubiera sido tan absurdo como lo ha sido el uso del alfabeto latn para la escritura del ingls). El contraste y la comparacin entre mltiples sistemas clasificatorios, incluyendo los del propio investigador, fueron condiciones necesarias para la integracin de la teora antropolgica actual en este campo. Esta dialctica entre las categoras sociales de mltiples grupos y el desarrollo de categoras tericas, es una constante no slo al nivel histrico sino dentro de cada investigacin. El proceso etnogrfico es abierto, artesanal (de bricoleur); se inicia con preguntas simples Qu pasa aqu?, Por qu fracasan los nios?; se utilizan sobre la marcha las herramientas de las que se dispone, y la etnografa se ha surtido ampliamente de otras disciplinas. Se observa y se interpreta paralelamente, seleccionando lo significativo del contexto en relacin con la elaboracin terica que acompaa a la tarea. Se generan hiptesis, se le da contenido a los conceptos iniciales. Al enfrentarse al aparente caos de la realidad, misma que suele provocar juicios etnocentristas, es necesario desistir de una formulacin abstracta demasiado temprana; es necesario por lo tanto suspender el juicio para poder integrar al objeto construido el ordenamiento particular del contexto, as como las categoras que se generan socialmente, como relaciones entre seres humanos. En el doble proceso de observacin y de interpretacin se abre la posibilidad de generar y de enriquecer la teora32. El proceso normal de observacin es selectivo; siempre se selecciona inconscientemente en funcin de la categorizacin previa social o terica- que se tiene de la realidad a la que se aproxima una. Dnde se mira para ver la escuela? Qu es una
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Ver C. Geertz, Thick Description: towards an interpretative theory of culture en The interpretation of Culture. N.Y., Basic Books, 1973.

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escuela? Qu se ve de la escuela? La tendencia normal es eliminar de la vista todo aquello que se supone irrelevante; por ello se insiste en la consigna, aunque de hecho sea imposible, de observar todo. La tarea de observacin etnogrfica no procede de un momento en que se ve todo a otro en que se seleccionan o definen cosas especficas que observar, sino al revs; inicialmente se observa poco, por el proceso inconsciente de seleccin, y es necesario entrenarse a ver ms. Esto se logra por un lado mediante la apertura a detalles que an no encajan en ningn esquema, y por otro lado, mediante las seales que proporcionan quienes participan en el contexto, que indican nuevos elementos y relaciones significativas. En el proceso analtico o de interpretacin, se distingue entre los conceptos tericos y los fenmenos observables que pueden ser relevantes. Se trabaja con los conceptos o las categoras tericas que interesan a la investigacin, pero no se les define de antemano en trminos de conductas o efectos observables. Esto da la flexibilidad necesaria para descubrir qu formas particulares asume el proceso que se estudia, para darle consistencia y contenido concreto. Establecer la relacin entre los conceptos tericos (por ejemplo: el autoritarismo) y los elementos observables no es un procedimiento arbitrario. Se logra a travs del anlisis de situaciones de interaccin entre personas que perciben, actan y responden, en funcin de categoras sociales; se establece el significado social de cualquier elemento un regao, un saludo, la barda de la escuela- en funcin de las respuestas o acciones que provocan en las personas. Lo significativo es por definicin lo que evoca respuestas diferenciales. Es este anlisis, por lo tanto, y no un esquema preconcebido, lo que permite construir los nexos entre elementos observados y conceptos tericos. Las categoras sociales se involucran en el proceso etnogrfico no slo como parte del objeto de estudio, sino como esquemas alternativos que confrontan, abren, marizan y contradicen los esquemas tericos y personales del investigador. No es tarea suficiente para la etnografa descubrir el ordenamiento interno de las categoras sociales, porque esto no permite explicarse nada. Explicar los procesos sociales que se estudian requiere una construccin terica. Sin embargo, no tomar en cuenta las categoras sociales significa, en la etnografa, cerrar una de las vas de elaboracin de nuevo conocimiento sobre la realidad. El eje alrededor del cual se organiza el desarrollo terico lo constituyen una serie de tensiones productivas. a) La tensin entre las categoras analticas, producto del trabajo intelectual colectivo de la disciplina, y las categoras sociales (incluyendo las del investigador) que revelan el significado de las cosas para quienes participan en un contexto determinado. La tensin entre lo que se dice y lo que se hace: la primera se expresa en las categoras sociales; la segunda se registra en los trminos elaborados por el investigador. La tensin entre lo abstracto y lo concreto, entre lo general o comparativo y lo particular y lo contextual.

b)

c)

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En los tres casos aceptar las condiciones resultantes significa aceptar las condiciones que obligan al investigador a generar nuevos conceptos o a desglosar y ampliar los significados de viejos conceptos. Estas tres dimensiones tienen un resultado posible en otro sentido, si pensamos en el problema de cmo se revierte el producto de la investigacin a la prctica real que fue su objeto. Frente a este problema tambin es necesario crear una alternativa a la meta clsica de describir la cultura que caracteriza a tanta etnografa. Cmo se transforma la cultura Cmo se socializa el conocimiento obtenido? Cmo se torna la teora nuevamente categora social, sentido comn? Como investigadores de procesos educativos nos es ineludible este problema, y es posible que la tradicin etnogrfica informada tericamente de una concepcin alternativa de la sociedad, pueda contribuir a resolverla.

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