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Wallerstein, Immanuel, (1979) Introduccin: Sobre el Estudio del Cambio Social, en libro: El Moderno Sistema Mundial, La Agricultura Capitalista

y los Orgenes de la Economa Mundo Europea en el Siglo XVI, Traduccin de Antonio Resines, Siglo eintiuno Editores ! "#$ico ! %&gs' 7(1)' INTRODUCCION: SOBRE EL ESTUDIO DEL CAMBIO SOCIAL El cambio es eterno' *ada cambia +am&s' ,os dos t-icos son .ciertos/' ,as estructuras son los arreci0es de coral de las relaciones 1umanas, 2ue tiene una e$istencia estable durante un -er3odo relati4amente largo de tiem-o' %ero las estructuras tambi#n nacen, se desarrollan 5 mueren' A menos 2ue 2ueramos utili6ar el estudio del cambio social como un t#rmino sinnimo de la totalidad de la ciencia social, su signi0icado deber3a 4erse restringido al estudio de los cambios en los 0enmenos 2ue son m&s duraderos, 4i#ndose -or su-uesto sometida la -ro-ia de0inicin de durabilidad a cambios con res-ecto al tiem-o 5 lugar 1istricos' 7na de las -rinci-ales a0irmaciones de la ciencia social mundial es 2ue e$isten ciertas grandes di4isorias en la 1istoria del 1ombre' 7na de tales di4isorias, reconocida en general, aun2ue estudiada solo -or una minor3a de cient30icos sociales, es la llamada re4olucin neol3tica o agr3cola' ,a otra gran di4isoria es la creacin del mundo moderno' Este 8ltimo e4ento a-arece como centro de la ma5or -arte de las teor3as de las ciencias sociales contem-or&neas, 5 de 1ec1o, tambi#n de las del siglo 9I9' Sin duda, e$isten inmensas discusiones sobre cu&les son las caracter3sticas 2ue de0inen los tiem-os modernos (5 en consecuencia sobre sus l3mites tem-orales)' Es m&s, e$iste un gran desacuerdo acerca de los -rinci-ios motores de este -roceso de cambio, -ero -arece e$istir un consenso mu5 e$tendido de 2ue en los 8ltimos cientos de a:os se dieron de 1ec1o grandes cambios estructurales en el mundo, cambios 2ue 1acen 2ue el mundo de 1o5 sea cualitati4amente di0erente del mundo de a5er' Incluso a2uellos 2ue rec1a6an los su-uestos e4olucionistas de un -rogreso -redeterminado, ace-tan no obstante las di0erencias de estructuras' ;Cu&les son las unidades de estudio a-ro-iadas si se desea describir esta .di0erencia/ 5 +usti0icarla< En cierto sentido muc1os de los debates 1istricos m&s im-ortantes de nuestro tiem-o -ueden ser reducidos a -lanteamientos en torno a esto' Es la gran b8s2ueda de las ciencias sociales contem-or&neas' Resulta -or lo tanto a-ro-iado comen6ar un traba+o 2ue -retende anali6ar el -roceso del cambio social en el mundo moderno con un itinerario intelectual de la -ro-ia b8s2ueda conce-tual' Comenc# interes&ndome en las ra3ces sociales del con0licto -ol3tico en el seno de mi -ro-ia sociedad' %ens# 2ue, com-rendiendo las modalidades de tal con0licto, -odr3a contribuir como -ersona racional a la con0ormacin de esta sociedad' Esto me lle4 a dos grandes debates' 7no era el de en 2u# medida .toda la 1istoria es la 1istoria de la luc1a de clases/' %lanteado de otra manera, ;son las clases las 8nicas unidades o-erati4as en la arena social 5 -ol3tica< ;=, como -lanteaba >eber, acaso no son m&s 2ue una de la trinidad de unidad !clase, gru-o de estatus 5 -artido( 2ue e$isten, 5 cu5as interacciones e$-lican el -roceso -ol3tico< Aun2ue 5o ten3a mis -re+uicios acerca del asunto, descubr3, al igual 2ue otros antes 2ue 5o, 2ue ni la de0inicin de estos t#rminos ni la descri-cin de sus relaciones mutuas eran 0&ciles de elucidar' Sent3 cada 4e6 con m&s 0uer6a 2ue a2u#l era muc1o m&s un -roblema conce-tual 2ue em-3rico, 5 2ue -ara resol4er el debate, al menos en mi -ro-ia mente, tendr3a 2ue -lantear las cuestiones en un conte$to intelectual m&s am-lio' El segundo gran debate, ligado al -rimero, era acerca del grado en el cual -odr3a e$istir o e$ist3a de 1ec1o un consenso de 4alores en el seno de una sociedad dada, 5, en la medida en la 2ue tal consenso e$istiera, sobre el grado en 2ue su -resencia o ausencia -udiera ser de 1ec1o un determinante -rimordial de las acciones de los 1ombres' Este debate est& relacionado con el -rimero, debido a 2ue slo si se rec1a6a el car&cter -rimordial de las luc1as sociales en la sociedad ci4il -uede -lantearse si2uiera la cuestin'

,os 4alores son -or su-uesto, un ob+eto de obser4acin e$tremadamente elusi4o, 5 em-ec# a sentirme e$traordinariamente a disgusto con una gran -arte de las teori6aciones acerca de los 4alores, 2ue a menudo -arec3an combinar la ausencia de una base em-3rica rigurosa con una 4erdadera a0renta al sentido com8n' *o obstante segu3a estando claro 2ue los 1ombres 5 los gru-os +usti0icaban de 1ec1o sus acciones con re0erencia a determinadas ideolog3as' "&s a8n, -arec3a tambi#n estar claro 2ue los gru-os se 1ac3an m&s co1erentes 5 en consecuencia m&s e0icaces -ol3ticamente en la medida en 2ue eran conscientes de s3 mismo, lo 2ue signi0icaba 2ue desarrollaban un lengua+e com8n 5 una Weltansc uung! Traslad# mi 6ona de inter#s em-3rico desde mi -ro-ia sociedad al A0rica, con la es-eran6a de 2ue o bien 4er3a con0irmadas algunas teor3as -or lo 2ue -udiera encontrar all3, o de 2ue una o+eada a tierras distantes agudi6ar3a mi -erce-cin al concentrar mi atencin en cuestiones 2ue en caso contrario 1abr3a -asado -or alto' ?o es-eraba 2ue ocurriera lo -rimero, -ero 0ue lo 8ltimo lo 2ue ocurri' @ui -or -rimera 4e6 a A0rica durante la era colonialA siendo testigo del -roceso de .descoloni6acin/ 5 des-u#s de la inde-endencia de una 4erdadera cascada de Estados soberanos' Blanco como era, me 4i bombardeado -or el ata2ue de la mentalidad colonial de los euro-eos 2ue lle4aban largo tiem-o residiendo en A0rica' ?, sim-ati6ante de los mo4imientos nacionalistas como era, 0ui testigo de e$ce-cin de los iracundos an&lisis 5 las o-timistas -asiones de los +4enes militantes de los mo4imientos a0ricanos' *o tard# muc1o en darme cuenta de 2ue estos gru-os no slo estaban en0rentados en los as-ectos -ol3ticos, sino 2ue abordaban la situacin con es2uemas conce-tuales com-letamente di0erentes' En general, donde se da un con0licto -ro0undo, los o+os de los o-rimidos dis0rutan de ma5or agude6a en la -erce-cin de la realidad -resente' ?a 2ue -or -ro-io inter#s, m&s les 4ale -ercibirla correctamente -ara -oder as3 denunciar las 1i-ocres3as de sus gobernantes' Tiene menor inter#s en la de0ormacin ideolgica' As3 0ue en este caso' ,os nacionalistas 4e3an la realidad en la 2ue estaban inmersos como una .situacin colonial/, es decir, una situacin en la 2ue tanto su accin social como la de los euro-eos 2ue 4i43an con ellos codo con codo como administradores, misioneros, -ro0esores 5 comerciantes 4en3an determinadas -or las restricciones de una 8nica entidad legal 5 social' "&s a8n, -ercib3an 2ue la ma2uinaria -ol3tica estaba basada en un sistema de castas en el 2ue el rango 5, en consecuencia, los bene0icios, 4en3an determinados en base a la ra6a' ,os nacionalistas a0ricanos estaban em-e:ados en cambiar las estructuras -ol3ticas en cu5o seno 4i43an' Ce contado esta 1istoria en otro lugar 5 no es rele4ante 1acer re0erencia a ella a2u3' ,o 2ue a2u3 es rele4ante es 2ue as3 me 1ice consciente del grado en 2ue la sociedad como abstraccin 2uedaba grandemente limitada a sistemas -ol3tico(+ur3dicos como realidad em-3rica' Era una -ers-ecti4a 0alsa el ado-tar una unidad como la .tribu/ e intentar anali6ar su 0uncionamiento sin 1acer re0erencia al 1ec1o de 2ue, en una situacin colonialA las instituciones gobernantes de una .tribu/, le+os de ser .soberanas/, estaban seriamente circunscritas -or las le5es (5 las costumbres) de una entidad ma5or de la cual 0ormaban -arte indisociable, l#ase la colonia' De 1ec1o esto me lle4 a la generali6acin m&s am-lia de 2ue el estudio de la organi6acin social era en su ma5or -arte de0iciente debido a la mu5 e$tendida 0alta de consideracin del marco leal 5 -ol3tico en el 2ue tanto las organi6aciones como sus miembros o-eran' Intent# descubrir los atributos generales de una situacin colonial 5 describir lo 2ue 5o consideraba su .1istoria natural/' %ronto 2ued claro -ara m3 2ue ten3a 2ue considerar al menos algunos 0actores del sistema mundial como constantes' De modo 2ue me limit# a 1acer un an&lisis de cmo o-eraba el sistema colonial -ara a2uellos -a3ses 2ue eran colonias de -otencias euro-eas en los siglos 9I9 5 99, 5 2ue eran .-osesiones ultramarinas/ de las citadas -otencias' Dada esta constante, -ens# 2ue -odr3a 1acer a0irmaciones a-licables en general acerca del im-acto de la im-osicin de la autoridad colonial sobre la 4ida social, sobre los moti4os 5 las modalidades de resistencia a esta autoridad, los mecanismos -or medio de los cuales se atrinc1eraban 5 buscaban legitimar su -oder los -oderes coloniales, la naturale6a contradictoria de las 0uer6as 2ue -od3an o-erar en este marco, las ra6ones -or las 2ue los 1ombres se 4e3an lle4ados a 0ormar organi6aciones 2ue se o-usieran al gobierno colonial, 5 los elementos estructurales 2ue 0a4orec3an la e$-ansin 5 el

e4entual triun0o -ol3tico de los mo4imientos anticolonialistas' ,a unidad de an&lisis en todo esto era el territorio colonial, tal 5 como 1ab3a sido de0inido legalmente -or la -otencia administradora' Estaba igualmente interesado en lo 2ue -udiera -asar con estos .Estados nue4os/ des-u#s de su inde-endencia' Al igual 2ue el estudio de los territorios nacionales -arec3a centrarse en las causas del 1undimiento del orden -ol3tico e$istente el estudio e -er3odo -osterior a la inde-endencia -arec3a centrarse e$actamente en lo o-uesto: cmo se establece una autoridad leg3tima 5 se e$tiende entre los ciudadanos un sentimiento de -ertenencia a la entidad nacional' Este 8ltimo estudio se encontr, no obstante, con -roblemas' En -rimer lugar, el estudiar las -ol3ticas -osteriores a la inde-endencia de los Estados a0roasi&ticos -arec3a tanto como correr tras las -rimeras -lanas de los -eridicos' %or lo tanto -odr3a 1aber relati4amente -oca -ro0undidad 1istrica' ,o 2ue es m&s, estaba tambi#n la -eliaguda cuestin de Am#rica ,atina' Cab3a muc1os as-ectos en los 2ue las situaciones de all3 -arec3an ser -aralelas, 5 cada 4e6 m&s gente em-e6 a considerar a los tres continentes como un .tercer mundo/' %ero los -a3ses latinoamericanos eran inde-endientes desde 1ac3a ciento cincuenta a:os' Sus culturas estaban muc1o m&s cercanamente ligadas a la tradicin euro-ea 2ue cual2uiera de las e$istentes en A0rica o Asia' ,a totalidad de mi em-resa -arec3a balancearse sobre un terreno e$tremadamente inestable' En busca de una unidad de an&lisis a-ro-iada, me dedi2u# a los .Estados durante el -er3odo -osterior a la inde-endencia 0orma -ero anterior al logro de lo 2ue -odr3amos llamar integracin nacional/' %odr3a considerarse 2ue esta de0inicin inclu3a a Am#rica ,atina durante todo o casi todo el -er3odo 2ue llega 1asta 1o5 en d3a' %ero e4identemente inclu5e tambi#n otras &reas' Inclu3a, -or e+em-lo, a los Estados 7nidos de Am#rica, al menos en el -er3odo -re4io a, digamos, la guerra de secesin' Inclu3a, sin duda a la Euro-a oriental, al menos 1asta el siglo 99, 5 -osiblemente incluso 1asta 1o5 en d3a' E inclu3a incluso a la Euro-a occidental 5 del sur, al menos en lo 2ue se re0iere a -er3odos de tiem-o anteriores' "e 4i -or lo tanto obligado -or esta lgica a dedicar mi atencin a la -rimera #-oca de la Euro-a moderna' Esto en -rimer lugar me lle4o a la cuestin de 2u# era lo 2ue deb3a tomar como -Eunto de -artida -ara este -roceso, un -roceso 2ue 5o 0ormulaba -ro4isionalmente, a 0alta de me+ores 1erramientas conce-tuales, como el -roceso de moderni6acin' "&s a8n, ten3a no slo 2ue considerar el tema de los -untos de -artida, sino tambi#n el de los -untos terminales, a menos 2ue estu4iera dis-uesto a incluir como e+em-los de este mismo -roceso social a Fran Breta:a o a la Alemania del siglo 99' ?a 2ue eso prima "acie -arec3a dudoso, 1ab3a 2ue -ensar acerca de los -untos terminales' En este momento estaba 5a claramente metido en un es2uema desarrollista, 5 ten3a alguna nocin im-l3cita acerca de los estadios del desarrollo' Esto a su 4e6 -lanteaba dos -roblemas: criterios -ara la determinacin de eta-as, 5 com-arabilidad de las unidades a lo largo del tiem-o 1istrico' ;Cu&ntas eta-as 1ab3a 1abido< ;Cu&ntas -od3an darse< ;Es la industriali6acin el -unto decisi4o o la consecuencia de alg8n giro decisi4o en la -ol3tica< ;Cu&l ser3a en este conte$to el signi0icado em-3rico de un t#rmino como .re4olucin/, como en el caso de la re4olucin 0rancesa o de la re4olucin rusa< ;Eran estas eta-as unidireccionales o -od3a una unidad mo4erse .1acia atr&s/< %arec3a ser 2ue me 1ab3a metido en un 4erdadero -antano intelectual' "&s a8n, salir de a2uel -antano intelectual result mu5 di03cil debido a la ausencia de instrumentos de medida ra6onables' ;Cmo -od3a uno decir 2ue la @rancia del siglo 9 II era en alg8n as-ecto e2ui4alente a la India del siglo 99< ,os legos -odr3an considerar tal a0irmacin absurda' ;Estar3an acaso tan e2ui4ocados< Est& mu5 bien 5 es mu5 cmodo eso de a-o5arse en las 0rmulas de los libros de te$to acerca de las 4irtudes de la abstraccin cient30ica, -ero las di0icultades -r&cticas de la com-aracin -arec3an inmensas' 7na 0orma de mane+ar la .absurda/ idea de com-arar unidades tan dis-ares era ace-tar la legitimidad de a2uella ob+ecin 5 a:adir otra 4ariable: el conte$to mundial de cual2uier era determinada, o lo 2ue >ol0ram Eber1ard llama .tiem-o mundial/' Esto signi0icaba 2ue mientras 2ue la @rancia del siglo 9 II -odr3a 1aber com-artido ciertas caracter3sticas estructurales con la India del siglo 99, deb3an de ser consideradas como mu5 di0erentes en las dimensiones del

conte$to mundial' Esto 0ue conce-tualmente clari0icador, -ero 1i6o 2ue las mediciones 0ueran a8n m&s com-licadas' @inalmente, -arec3a 1aber otra di0icultad' Si determinadas sociedades atra4esaban .eta-as/, es decir, ten3an una .1istoria natural/, ;2u# suced3a entonces con el -ro-io sistema mundial< ;Acaso no ten3a .eta-as/, o al menos una .1istoria natural/< Si as3 0uera, ;no estar3amos estudiando e4oluciones com-rendidas dentro de otras e4oluciones< ? de ser ese el caso, ;no se estar3a con4irtiendo la teor3a en algo ligeramente sobrecargado en e-iciclos< ;*o estar3a -idiendo a 4oces alg8n to2ue de sim-li0icacin< Al menos as3 me lo -areci a m3' @ue en ese momento cuando abandon# de0initi4amente la idea de tomar como unidad de an&lisis tanto el Estado soberano como ese oro conce-to a8n m&s 4ago, la sociedad nacional' Decid3 2ue ninguno de los dos era un sistema social 5 2ue solamente -od3a 1ablarse de cambios sociales en sistemas sociales' En este es2uema el 8nico sistema social era el sistema mundial' Esto 0ue -or su-uesto mu5 sim-li0icador' Ten3a un 8nico ti-o de unidad en lugar de unidades dentro de otras unidades' %od3a e$-licar los cambios en los Estados soberanos como consecuencias de la e4olucin 5 la interaccin del sistema mundial' %ero tambi#n resultaba e$traordinariamente com-licado' %robablemente slo tendr3a un e+em-lo de esta unidad en la era moderna' Su-ongamos incluso 2ue 5o estaba en lo cierto, 2ue la unidad correcta de an&lisis era el sistema mundial 5 2ue los Estados soberanos deb3an ser considerados tan slo como un ti-o de estructura organi6ati4a entre otras en el seno de este 8nico sistema social' ;%od3a 5o entonces 1acer algo m&s 2ue limitarme a escribir su 1istoria< ?o no ten3a inter#s en escribir su 1istoria, ni si2uiera ten3a ni de le+os los conocimientos em-3ricos necesarios -ara tal tarea' (? -or su -ro-ia naturale6a mu5 -ocos indi4iduos -odr3an llegar a 1acerlo') %ero, ;-uede 1aber le5es 2ue inclu5an lo 8nico< En un sentido riguroso, -or su-uesto 2ue no' 7na a0irmacin de causalidad o de -robabilidad se 1ace en t#rminos de una serie de 0enmenos seme+antes o de casos seme+antes' Incluso si inclu5#Gramos en una serie tal a2uellos 2ue -robablemente o incluso -osiblemente se -odr3an dar en un 0uturo a un 8nico caso -asado 5 -resente' Slo 1a 1abido un .mundo moderno/' Tal 4e6 alg8n d3a se descubrir&n 0enmenos com-arables en otro -laneta o sistemas mundiales adicionales en este mismo' %ero, a2u3 5 a1ora, la realidad estaba clara: tan slo uno' @ue a2u3 donde me 4i ins-irado -or la analog3a con la astronom3a 2ue -retende e$-licar las le5es 2ue gobiernan el uni4erso aun2ue (-or lo 2ue nosotros sabemos) +am&s 1a e$istido m&s 2ue un uni4erso' ;Hu# es lo 2ue 1acen los astrnomos< %or lo 2ue tengo entendido, la lgica de sus argumentaciones com-rende dos o-eraciones distintas' Ellos utili6an las le5es deri4adas del estudio de entidades 03sicas de menor tama:o, las le5es de la 03sica, 5 argumentan 2ue, tal 4e6 con ciertas e$ce-ciones es-ec30icas, estas le5es se a-lican -or analog3a a al totalidad del sistema' En segundo lugar ra6onan a posteriori! Si la totalidad del sistema 1a de estar en un estado determinado en el momento y, lo m&s -robable es 2ue estu4iera en un estado determinado en el momento #' Ambos m#todos son enga:osos, 5 es -or eso -or lo 2ue en el cam-o de la cosmolog3a, 2ue es el estudio del 0uncionamiento del sistema como un todo, e$isten 1i-tesis asombrosamente o-uestas, mantenidas -or astrnomos de re-utacin' Al igual 2ue las 1a5 en las e$-licaciones acerca del sistema mundial moderno, un estado de cosas 2ue lo m&s -robable es 2ue -er4i4a durante alg8n tiem-o' De 1ec1o, los estudiosos del 0uncionamiento del sistema mundial -osiblemente tengan m&s 0acilidades 2ue los estudiosos del 0uncionamiento del uni4erso, en lo 2ue se re0iere a la cantidad de e4idencia em-3rica de la 2ue dis-onen' En cual2uier caso, me 4i ins-irado -or el e-igrama de T' I' F' ,oc1er: .no se debe con0undir totalidad con com-letitud' El todo es m&s 2ue la suma de las -artes, -ero tambi#n es sin duda menos/1' Estaba intentando describir el sistema mundial a un cierto ni4el de abstraccin, el de la e4olucin de las estructuras de la totalidad del sistema' Ten3a inter#s en describir sucesos -articulares tan slo en la medida en la 2ue iluminaran el sistema como e+em-los t3-icos de alg8n

mecanismo, o en la medida en 2ue 0uesen -untos decisi4os cruciales en alg8n cambio institucional de -rimer orden' Este ti-o de -ro5ecto ser& abordable en la medida en 2ue e$ista una buena cantidad de material em-3rico, 5 este material e$ista al menos -arcialmente en 0orma de traba+os -lanteados en contro4ersia' A0ortunadamente este -arece ser el caso 5a -ara un gran n8mero de temas de la 1istoria moderna' 7no de los -rinci-ales a4ances de la ciencia social moderna 1a sido el intento de lograr una cuanti0icacin de los 1alla6gos de la in4estigacin' El utili6ar las descri-ciones densamente narrati4as de la ma5or -arte de la in4estigacin 1istrica no -arece -restarse a tal cuanti0icacin' ;Cu&l es entonces la 0iabilidad de tales datos, 5 en 2u# medida -uede unos sacar conclusiones seguras del material acerca del 0uncionamiento de una sistema con tal< Es una tragedia esencial de las ciencias sociales del siglo 99 2ue una -ro-orcin tan grande cient30icos sociales, al en0rentarse con este dilema, 1a5an tirado la toalla' ,os datos 1istricos les -arec3an 4agos 5 sin a0inar, 5 -or lo tanto no merecedores de con0ian6a' Sent3an 2ue no 1ab3a gran cosa 2ue 1acer al res-ecto 5 2ue -or lo tanto era me+or el e4itar usarlos' ? la me+or 0orma de no usarlos era 0ormular los -roblemas de tal 0orma 2ue su uso no 0uera indicado' As3, la cuanti0icabilidad de los datos determinaba la eleccin de los -roblemas -ara la in4estigacin, 2ue a su 4e6 determinaban los a-aratos conce-tuales con los cuales se 1ab3an de de0inir 5 utili6ar los datos em-3ricos' A -oco 2ue lo -ensemos 2uedar& claro 2ue esto es una in4ersin del -roceso cient30ico' ,a conce-tuali6acin debe determinar la eleccin de los instrumentos -ara la in4estigacin, 5 no al re4#s' El grado de cuanti0icacin deber3a re0le+ar sim-lemente el m&$imo de -recisin -osible -ara -roblemas 5 m#todos dados en momentos determinados' Siem-re es m&s deseable una ma5or 2ue una menor cuanti0icacin, en la medida en la 2ue se re0iera a cuestiones 2ue deri4an del e+ercicio conce-tual' En esta eta-a del an&lisis del sistema mundial, el grado de cuanti0icacin logrado e inmediatamente reali6able es limitado' Cacemos lo m&s 2ue -odemos 5 seguimos adelante a -artir de a13' @inalmente est& la cuestin de la ob+eti4idad 5 del com-romiso' ?o no creo 2ue e$ista ciencia social 2ue no est# com-rometida' Eso, no obstante, no signi0ica 2ue sea im-osible ser ob+eti4o' En -rimer lugar se trata de de0inir claramente nuestros t#rminos' En el siglo 9I9, como rebelin en contra de los tonos de cuento de 1adas de tanta literatura 1istrica -re4ia, se nos dio el ideal de contar la 1istoria $ie es eigentlic ge$esen ist' %ero la realidad social es distinta' E$iste en el -resente 5 desa-arece al ir con4irti#ndose en -asado' Slo se -uede narrar 4erdaderamente el -asado como es, no como era' ?a 2ue #l rememorar el -asado es un acto social del -resente 1ec1o -or 1ombres del -resente 5 2ue a0ecta al sistema social del -resente' ,a .4erdad/ cambia -or2ue la sociedad cambia' En un momento dado nada es sucesi4o, todo es contem-or&neo, incluso a2uello 2ue es 5a -asado' En el -resente todos somos irremediablemente -roducto de nuestro medio, nuestra educacin, nuestra -ersonalidad 5 nuestro -a-el social, 5 las -resiones estructuradas en cu5o seno o-eramos' Eso no 2uiere decir 2ue no 1a5a o-ciones' "&s bien todo lo contrario' 7n sistema social 5 todas sus instituciones constitu5entes, inclu5endo el Estado soberano del mundo moderno, son el es-acio de una am-lia gama de gru-os sociales, en contacto, en colusin 5, -or encima de todo, en con0licto los unos con los otros' ?a 2ue todos -ertenecemos a m8lti-les gru-os, a menudo tenemos 2ue tomar decisiones en cuanto a las -rioridades 2ue nuestras lealtades e$igen' ,os estudiosos 5 los cient30icos no est&n -or ning8n moti4o e$entos de este re2uerimiento' *i tam-oco ese re2uerimiento se 4e limitado a sus -a-eles no acad#micos 5 directamente -ol3ticos en el seno del sistema social' %or su-uesto, ser un in4estigador o un cient30ico es cum-lir un determinado -a-el en el sistema social, un -a-el bastante di0erente del de a-ologistas de cual2uier gru-o en -articular' *o -retendo denigrar el -a-el de abogado' Es esencial 5 1onorable, -ero no es el mismo del estudioso o cient30ico' El -a-el de este 8ltimo es el de discernir, en el marco de su com-romiso, la realidad -resente de los 0enmenos 2ue estudia, 5 deri4ar de este estudio unos -rinci-ios generales a -artir de los cuales se -ueden 1acer en 8ltimo t#rmino a-licaciones -articulares' En este sentido no e$iste un &rea de estudio 2ue no sea .rele4ante/' ?a 2ue: la adecuada com-rensin de la din&mica social

del -resente re2uiere una com-rensin terica 2ue slo -uede estar basada en el estudio de la m&s am-lia gama -osible de 0enmenos, inclu5endo la totalidad del tiem-o 5 el es-acio 1istricos' Cuando 1ablo de la .realidad -resente/ de los 0enmenos, no 2uiero decir 2ue -or e+em-lo un ar2uelogo, -ara 0ortalecer las a0irmaciones -ol3ticas de un gobierno, deba a0irmar 2ue los arte0actos 2ue descubre -ertene6can a un gru-o, cre5endo de 1ec1o 2ue en realidad -ertenecen a otro' Huiero decir 2ue la totalidad de la em-resa ar2ueolgica, desde su mismo comien6o (la in4ersin social en esta rama de la acti4idad cient30ica, la orientacin de la in4estigacin, las 1erramientas conce-tuales, los modos de resumir 5 comunicar los resultados(, es 0uncin del -resente social' %ensar lo contrario es en el me+or de los casos enga:arse a si mismo' ,a ob+eti4idad es la 1onestidad dentro del marco en el 2ue uno se mue4e' ,a ob+eti4idad es, una 0uncin de la totalidad del 'sistema social' En la medida en 2ue el sistema sea asim#trico, concentrando ciertos ti-os de acti4idades de in4estigacin en manos de gru-os -articulares, los resultados se .inclinar&n/ a 0a4or de estos gru-os' ,a ob+eti4idad es el 4ector de una distribucin de la in4ersin social en una acti4idad tal 2ue esta sea reali6ada -or -ersonas enrai6adas en todos los gru-os 0undamentales del sistema, de una manera e2uilibrada' %artiendo de esta de0inicin, 1o5 d3a n go6amos de unas ciencias sociales ob+eti4as' %or otra -arte, #ste no es un ob+eti4o irreali6able dentro de un 0uturo -re4isible' Cemos sugerido 5a 2ue el estudio de los sistemas mundiales resulta -articularmente -eliagudo debido a la im-osibilidad de locali6ar e+em-los com-arables' Tambi#n resulta -articularmente -eliagudo dado 2ue el im-acto social de las a0irmaciones acerca del sistema social resulta clara e inmediatamente e4idente -ara todos los -rinci-ales actores de la arena -ol3tica' De a13 2ue las -resiones sociales e+ercidas sobre los estudiosos 5 los cient30icos, ba+o la 0orma de un control social relati4amente estrec1o sobre sus acti4idades, resulten -articularmente grandes en este terreno' Esto suministra una e$-licacin m&s 2ue a:adir a la de los dilemas metodolgicos -ara e$-licar la desgana de los in4estigadores en abordar estudios en este terreno' %ero, -or otra -arte, #sta es -recisamente la ra6n -or la 2ue es im-ortante 1acerlo' ,a ca-acidad del 1ombre -ara -artici-ar inteligentemente en la e4olucin de su -ro-io sistema de-ende de su 1abilidad -ara -ercibirlo en su totalidad Cuanto m&s di03cil admitamos 2ue resulta el traba+o, tanto m&s urgente es 2ue abordemos el -roblema me+or antes 2ue des-u#s' %or su-uesto no todos los gru-os est&n interesados en 2ue esto ocurra' A2u3 es donde a-arece el -roblema del com-romiso' De-ende de la imagen 2ue tengamos de una buena sociedad' En la medida en la 2ue 2ueramos un mundo m&s igualitario 5 m&s libertario, 1emos de com-render las condiciones ba+o las cuales estos estados del ser son reali6ables' E1 1acerlo re2uiere en -rimer lugar una clara e$-osicin de la naturale6a 5 la e4olucin del sistema mundial moderno 1asta 1o5, 5 la gama de desarrollos -osibles en el -resente 5 en el 0uturo' Tal clase de conocimiento su-ondr3a -oder' ? en el marco de mi com-romiso ser3a un -oder 2ue resultar3a es-ecialmente 8til -ara a2uellos gru-os 2ue re-resentan los intereses de la -arte ma5or 5 m&s o-rimida de la -oblacin mundial' %or lo tanto, con estas consideraciones en mente me 1e embarcado en este es0uer6o de anali6ar los elementos determinantes del sistema mundial moderno' Su-ondr& 4arios 4ol8menes el lograrlo incluso la 0orma -reliminar 2ue esta obra necesariamente tendr&' Ce di4idido el traba+o, al menos inicialmente, en cuatro -artes -rinci-ales, corres-ondientes a lo 2ue 5o considero cuatro #-ocas 0undamentales, 1asta 1o5, del sistema mundial moderno' Este -rimer 4olumen se ocu-a de los or3genes 5 las condiciones -rimiti4as del sistema mundial, 1asta entonces tan slo un sistema mundial euro-eo' ,as 0ec1as a-ro$imadas de esta eta-a son 1JKE(1LJE' E1 segundo 4olumen se ocu-ar& de la consolidacin de este sistema, a-ro$imadamente entre 1LJE 5 1)1K' El tercero se ocu-ar& de la con4ersin de la econom3a(mundo en una em-resa global 1ec1a -osible -or la trans0ormacin tecnolgica del industrialismo moderno' Esta e$-ansin 0ue tan re-entina 5 tan grande 2ue el sistema tu4o de 1ec1o 2ue ser recreado' Este -er3odo es a-ro$imadamente el de 1)1K(1917' El cuarto 4olumen tratar& de la consolidacin de la citada econom3a(mundo ca-italista desde 1917 1asta el -resente, 5 las tensiones .re4olucionarias/ -articulares 2ue esta consolidacin 1a -ro4ocado'

7na gran -arte de las ciencias sociales contem-or&neas se 1an con4ertido en el estudio de gru-os 5 organi6aciones, cuando no en -sicolog3a social dis0ra6ada' Este traba+o, no obstante, no im-lica el estudio de gru-os, sino el de sistemas sociales' Cuando uno estudia un sistema social las l3neas de di4isin cl&sica entre las ciencias sociales carecen de sentido' ,a antro-olog3a, la econom3a, la ciencias -ol3ticas, la sociolog3a !5 la 1istoria( son di4isiones de la disci-lina en cuestin, ancladas en una cierta conce-cin liberal del Estado 5 su relacin con sectores 0uncionales 5 geogr&0icos del orden social' Tienen un cierto sentido si el centro de nuestro estudio son las organi6aciones' *o tienen absolutamente ninguno si lo es el sistema, social' *o -retendo 2ue se aborde desde un -unto de 4ista multidisci-linario el estudio de los sistemas sociales, sino m&s bien 2ue se 1aga de 0orma unidisci-linaria' El contenido sustanti4o de este libro clari0icar&, es-ero, lo 2ue 2uiero decir con esta 0rase, 5 1asta 2u# -unto me la tomo en serio' NOTAS: 1' %ie &'er$indung des europ(o)entrisc en *esc ic ts'ildes (19KJ), -' 1K, citado -or F Barracloug1 en C' %' R' @inberg, com-', A--roac1es to 1istor5: a s5m-osium, Toronto, 7ni4' =0 Toronto %ress, 19LM, -' 9J'

.,a ca6a del Norro/, de %as Mittelalterlic e +aus'uc ' Dibu+o en tinta -or un artista alem&n annimo, 2ue traba+ entre 1J7K 5 1J9E, conocido como "aestro del ,ibro "aestro (+aus'uc )'