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OPINION

TARIFICATION, PRIX DE REVIENT ET PEREQUATIONS


par Charles PAUTRAT, Ingenieur en Chef des Telecommunications

La tarification du telephone de base '> ne repose pas sur une structure deduite de celle des prix de revient et ce, semblet-il, en aucun pays du monde : les Administrations proposent, le plus souvent, des tarifications favorisant le developpement du nombre d'usagers : pilotage de la demande par un faible droit d'entree et une faible taxe periodique (l'abonnement) et couverture des charges obtenue principalement par les recettes de trafic.

absence de responsabilite, 1 entraine des abus oU les petits consommateurs sont penalises. L'echange de la parole est encore le seul emploi du reseau, et de ce fait la taxation peut toujours etre simple : chaque appel est taxe a la piece, a l'unite, mais les tarifs, tirailles entre les couts et la promotion du service, evoluent peu dans leur structure et leur esprit.

le cout d'une communication locale depend de la duree alors que le tarif n'en depend pas et le coOt moyen est superieur au tarif ; le coat du trafic n'augmente pas avec la distance aussi rapidement que le tarif, ce qui conduit a une marge beneficiaire importante dans le dernier palier interurbain, marge necessaire pour atteindre requilibre general du service.

Si l'on cherche les causes de cette situation, on peut en trouver plusieurs aux effets entremeles, au cours de la vie du reseau.

EVOLUTION DE LA STRUCTURE DES TARIFS


En effet, la structure de la tarification ne peut rester immuable et on ne tarifie pas un service jeune et debutant comme un service adulte ou fin issant. Les Administrations doivent faire evoluer la structure tarifaire tout au long de sa vie. Au debut du telephone, le service est assure, en fait, dans des reseaux locaux, auxquels sont raccordes des abonnes homogenes; les usages etant aussi assez semblables, les usagers s'accommodent d'un tarif remunerateur de cet usage moyen et apparaissant pluteit comme le prix de la mise a disposition, c'est-a-dire le forfait. Celui-ci, outre qu'il simplifie les problemes de taxation et de facturation, permet l'apprentissage de l'usage, puisqu'aucun frein tarifaire n'est applique.

L'explosion a lieu quand on peut interconnecter les reseaux locaux, donnant alors une nouvelle dimension au moyen de communication; en raison de sa valeur de service elevee, on peut faire supporter par le reseau interurbain une partie des charges du reseau local et accueillir ainsi des nouveaux usagers. Le nouveau reseau interurbain devient donc la source principale des recettes, le critere de distance dans la tarification, bien compris et accepte par les usagers, et certainement justifie 1 y a encore quelques annees, jouant pleinement son role. Puis le reseau aborde sa phase adulte, ou ii faut aboutir a la meilleure utilisation des investissements : on entre alors dans une phase de rationalisation et de regulation. La tarification a alors un role important a y jouer en permettant d'optimiser la satisfaction de toute la collectivite.

A ces ecarts de structure entre les coats et les tarifs correspondent ainsi des transferts entre elements du service offert : des prestations d'ecoulement du trafic en faveur des prestations de raccordement et, ne considerant que le trafic, de l'heure creuse vers l'heure de pointe, de l'interurbain vers le local, de l'interurbain longue distance vers l'interurbain de voisinage.

De ces transferts entre elements de service derivent a leur tour des transferts entre categories d'usagers : des anciens abonnes vers les nouveaux, les premiers, par le produit de leur trafic, contribuant a financer le raccordement des seconds; des entreprises vers les mnages; entre usagers urbains et ruraux : des premiers vers les seconds du point de vue du raccordement, et au contraire, des seconds vers les premiers du point de vue trafic.

LA SITUATION ACTUELLE
La connaissance des prix de revient precis et fiables, si elle n'est donc pas absolument necessaire pour etablir un tarif est quand meme indispensable pour etablir une tarification elaboree et consciente, element d'une gestion efficace; elle permet d'evaluer les transferts et les perequations, desires ou non, mais acceptes pour atteindre les objectifs sociaux ou commerciaux. Les etudes menees a la Direction Generale des Telecommunications permettent d'apprecier les principales differences qui existent entre la structure des coOts marginaux et celle des tarifs du reseau telephonique; en particulier : les taxes de raccordement et d'abonnement ne couvrent que pour un tiers environ les frais d'installation et de gestion des lignes ; le coin marginal d'ecoulement du trafic quasiment nul aux heures creuses est fortement fonction de la charge du reseau, alors que le tarif n'admet, et en interurbain seulement, qu'une simple variation a deux moments, jour/ nuit ;

Vers une tarification marginale du trafic


La modernisation de la tarification telephonique s'est fixee les objectifs suivants en matiere de tarification du trafic : dune part, une simplification spatiale recluisant le poids de la distance dans les tarifs et d'autre part, une modulation horaire plus accentuee prenant plus en connpte les variations de cotits en fonction de la charge. Plus precisement, il s'agit : d'introduire, commedans la plupart des pays de la Communaute Europeenne, la taxation des communications locales a la duree (TCLD) qui : correspond a la remuneration du reseau local au juste prix du temps sans constituer une penalisation majeure pour l'usager : une taxation par impulsions de periode 5 minutes produirait en effet une augmentation mecanique de 4% de la facture trafic de l'usager moyen et de 2 a 1% seulement en tenant compte de l'elasticite de la consommation aux tarifs. Ce supplement de recettes, modeste en valeur raltive, apportera les ressources necessaires pour financer la revision de la tarification du voisinage.

Au cours de cette etape, on decouvre que le service telephonique n'est pas de meme nature que ceux de l'eau ou de l'electricite, ou le fait que quelqu'un soit abonne ou non, est sans effet sur la valeur du service pour les autres usagers; pour le telephone, au contraire, chaque nouvel abonne raccorde accroit la valeur du reseau pour tous les autres qui disposent ainsi dun plus grand nombre de correspondants. Plus la diffusion du reseau s'accroit, plus elle s'effectue aupres de populations au revenu modeste, pour lesquelles les frais fixes ont un poids psychologique important ; les gestionnaires proposent alors, a cote du forfait, puis bientot 5 sa place une tarification ou l'abonnement, pour etre dun montant accessible, est distinct du prix du trafic. Le forfait ne convient alors plus, car il penalise trop le petit usager et par une 6

OPINION
contribue a ameliorer la quake de service en soulageant le reseau par le raccourcissement des communications tits longues. permet, en jouant continuement sur la progressivite spatiale des tarifs, de rapprocher les tarifs locaux des tarifs interurbains dans un meilleur respect des karts de COCAS, et conduit a reequilibrer le transfert rural/urbain. est economiquement adaptee aux nouvelles utilisations du reseau telephonique, puisqu'elle correspond a une taxation des messages selon le juste prix du temps d'occupation du canal de transmission. d'appliquer une modulation horaire des tarifs au cours de la journee en interurbain et aussi en local CI ceci sera rendu possible par l'introduction de la taxation des communications locales a la . duree. Cette modulation permettra sur l'ensemble du reseau : une incitation economique au developpement des usages telematiques, en particulier professionnels du reseau commute.

d'ameliorer la quake de service des tarifs au cours de la journee et de la semaine, en regulant la charge et en etaant les pointes par une modification de la seule structure des tarifs. de proposer des tarifs attrayants aux heures creuses, constituant a la fois un avantage social pour les menages et

de simplifier l'assise spatiale du systame tarifaire et augmenter la taille de la zone locale de facon a reduire les disparites geographiques de tarif et restreindre les transferts dus 6 la localisation des usagers.

ETUDE
LE TELEGRAPHE EST-IL DU POINT DE VUE DE SON TRAFIC UNE PREFIGURATION DU COURRIER ELECTRONIQUE ?
Une recente etude de la Direction Generale des Telecommunications sur la repartition du trafic telegraphique suivant la nature des telegrammes et leur mode de depot, donne des indications interessantes sur ce que pourrait etre le trafic du courrier electroni-

que. La repartition indiquee dans le tableau ci-dessous a ete obtenue sur un echantillon de 1000 telegrammes deposes a differents jours de la semaine au Centre de messages de Paris Bourse qui traite les 2/3 du trafic national. La meme etude a ete faite sur les telegrammes deposes le samedi : en cc qui concerne le mode depot, on constate l'absence pratiquement complete de telegrammes deposes par telex et par contre une augmentation des depOts au guichet de 16% a 47%. La nature des telegrammes envoyes le samedi concerne essentiellement les telegrammes de convenance (52%) et les telegrammes non familiaux (36%) deposes par telephone. L'ensemble des telegrammes est remis a leurs destinataires par porteurs (99 % de remise).
MODE DE DEPOT NATURE DES TELEGRAMMES GUICHET TELEX TELEPH. REPART. SUIVANT LA NATURE

Telegrammes mandats Telegrammes de convenance Telegrammes familiaux Telegrammes non familiaux Repartition suivant le mode de depot

50 % 30 % 12 V 8% 16 %

2% 98 % 28 %

10 % 2 A. 88 % 56 Yo

8 To 10 % 3% 79 % 100 %

DEFINITION
Telegrammes o non familiaux : us peuvent etre :

professionnels lorsque soit le deposant, soit le destinataire, soit les deux, sont des entreprises ou societes. A noter que les telegrammes emanant d'un particulier vers une entreprise ou une societe sont tres rares. de particulier a particulier (mais sans aucun caractere familial).
Telegrammes mandat : utilises exclusivement par des particuliers et oat souvent un caractere familial. Telegrammes de convenance :telegrammes de vceux ou de condoleances (certains sont demandes avec formules luxe ). Telegrammes familiaux : ii convient de remarquer que dans la quasi-totalite de cas,le destinataire (et meme l'expediteur) n'a pas

le telephone. 7