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BULLETIN CEPT, N 1/1989

Pour une reforme de la geographie tarifaire des telecommunications en France


par Charles Pautrat, chef du service de la tarification, France Telecom

Dans certains pays membres de la CEPT, la prochaine reforme importante concernant la tarification du telephone sera celle de la tarification des communications de proximite avec la mise en place
des zones locales elargies.

C'est une nouvelle &tape vers la verite des prix, et vers un confort tarifaire et commercial plus grand de la clientele, dans laquelle se sont dj engages des pays europeens tels que : le Royaume-Uni la Republique federale d'Allemagne les Pays-Bas la Suede et la Belgique L'Italie et l'Espagne, comme aujourd'hui la France, etudient ce principe moderne de tarification qu'est la zone locale elargie, car il resout a peu pres tous les problemes de frontieres entre circonscriptions, d'anomalies de decoupage et d'espace de communication.

impulsions tarifaires de 120, 72, 45 et 24 s), diversite unique en Europe. De plus, elle utilise deux distances de reference pour determiner les distances separant 2 abonnes celle entre chefs-lieux de circonscription et celle entre chefs-lieux de &partement. On peut donc constater en France des variations de pres de 1,50 F par minute pour quelques kilometres de difference; cela est une source de mecontentement pour les abonnes.

II. Les evolutions tarifaires dj engagees en F rance

I. L'importance de la tarification des communications de proximite

En France, quatre communications sur cinq sont des appels locaux ou des appels de voisinage, c'est dire,

pour les usagers, l'importance de ces communications qui traduisent les relations privees, economiques, publiques et professionnelles de la clientele dans son environnement proche, celui auquel elle est le plus sensible. Ii est donc important d'appliquer a ces communications une tarification coherente et satisfaisante pour le consommateur. Fixee en 1956, la geographie tarifaire francaise est une structure complexe, accentuee dans sa cornplexite par des problemes de traces administratifs ne tenant pas touj ours compte de liens &onomiques d'une etroite Proximite A l'origine, le principe tarifaire etait logique, et bien construit; mais les modifications ponctuelles qui y ont ete apportees pendant un quart de sicle, pour s'adapter aux evolutions techniques et aux necessites commerciales et financieres, lui ont fait perdre son equilibre et sa coherence generale; de ce fait, la tarification de voisinage est, en France, l'une des plus compliquees du monde. Par exemple, alors que pour les relations de voisinage, les Britanniques ont un seul tarif intermediaire de proximite, la France connait quatre tarifs de voisinage (traduits par les 4 cadences d'envoi des

Le tableau 1 rappelle, tres schematiquement, les principales evolutions tarifaires survenues depuis 1976. En quelques annees, le reequilibrage economique entre le tarif local et celui des appels a longue distance a nettement progresse: d'abord, avec la baisse du prix de vente des communications interurbaines; resultat obtenu simultanement par une reduction du montant de l'unite tarifaire (de 77 a 73 centimes) et le ralentissement de la cadence des impulsions de comptage (de 12 a 16 secondes). Aussi, depuis le 1 er janvier 1986, le prix de la minute de communication, au-dela de 100 km, a baisse de pres de 29% en francs courants et meme de 40% pour les clients assujettis a la TVA, ensuite, avec l'introduction de la tarification des appels beaux a la duree, avec une cadence d'impulsions de 6 minutes aux heures rouges et 9, 12 et 18 minutes aux heures de tarifs recluits, l'economie globale des appels beaux a ete ainsi nettement amelioree; avec la baisse de 4 centimes de l'UT, ces decisions ont entraine globalement une hausse moyenne du prix des appels locaux de l'ordre de 12% (soit du meme ordre que la derive des prix); resultat traduisant cependant une baisse de prix des appels de courte duree (soit 6 appels.sur 7) et une hausse de ceux de plus de 6 minutes. Le reequilibrage local-interurbain n'est pas termine, mais les premieres mesures intervenues dans ce domaine rendent plus facile la reforme de confort tarifaire qui doit supprimer les sauts de tarif pour des abonnes voisins, mais qui ont la malchance, du fait par exemple de l'accroissement des villes, de se trouver de part et d'autre de frontieres de circonscriptions tarifaires.

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Date d'application

FEAR

Abonnement Unite

Communications Duree de communication pour 1 UT Local interurbain tarifaire

Observations

1 01 1976

800 F

39 F 33,15 F et 29,25 F y compris un poste

( 0,39 F, illimite, 12 secondes)

1 04 1977

42 F 35,70 F et 31,50 F y compris un poste

( 0,42 F, illimite, 12 secondes)

20 01 1978 1 05 1978 8 06 1979

700 F 47 F 40 F et 35 F y compris un poste ( 0,50 F, illimite, 12 secondes) suppression du palier 15 secondes entre 100 et 200 km

( 0,47 F, illimite, 12 secondes)

1 02 1980 1 04 1981

500F 400 F

1 12 1981

( 0,55 F, illimite, 12 secondes)

avancee du tarif reduit de 20 h

19 h 30

1 04 1983

400 F ou 150 F

( 0,60 F, illimite, 12 secondes)

1 05 1984 15 05 1984 1 08 1984 1 05 1985 1 08 1985 1 10 1986 5 02 1987 15 05 1987

300 F ou 150 F

( 0,645 F, illimite, 12 secondes)

nouvelle modulation horaire quadricolore : rouge, blanc, bleu et bleu nuit 250 F ou 150F ( 0,75 F, 20 minutes, 12 secondes) ( 0,77 F, 20 minutes, 12 secondes) 39 F 32 F et 27 F 0,74 F, 6 minutes, 0,73 F, 6 minutes, 0,73 F, 6 minutes, 12 secondes) 12 secondes) 13 secondes) ( 0,75 F, illimite, 12 secondes)

creation dun prix de gros pour le trafic telephonique

et 10 F le poste de base
(

39 F

33 F et 28 F

et 12 F le poste de base 1 11 1987 5 01 1988 1 05 1988 23 12 1988

introduction de la TVA en dedans. ( 0,73 F, 6 minutes, 14 secondes) ( 0,73 F, 6 minutes, 15 secondes)

( 0,73 F, 6 minutes, 16 secondes)

Tableau 1: Resume de l'evolution recente de la tarification francaise du telephone.

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III. Le probleme pose


111.1. Sa perception par la clientele

L'actuelle tarification de proximite ne satisfait pas la clientele de France Telecom et suscite des doleances: la disparite des circonscriptions tarifaires, megales en taille et en nombre d'abonnes; ainsi certains, situes au milieu de grandes agglomerations, joignent un nombre considerable de correspondants au tarif local, tandis que d'autres, abonnes de circonscriptions rurales, ecoulent la majeure partie de leur trafic aux tarifs les plus eleves, les sauts tarifaires aux limites de circonscription apparaissent particulierement choquants lorsque deux abonnes voisins, mais situes dans des circonscriptions limitrophes, communiquent entre eux a un prix fort superieur a celui du tarif local, les divergences entre frontieres de circonscription, limites administratives et realites economiques, celles-ci dues, en particulier, aux evolutions intervenues depuis une trentaine d'annees telles que la croissance des grandes zones urbaines, la creation de villes nouvelles, ... enfin, la tarification pi-end en compte deux distances: celle entre chefs-lieux de circonscription et celle entre chefs-lieux de departement, cela conduisant a certaines situations aberrantes, objets de vifs reproches.
111.2 La geographie tarifaire actuelle en France

(RFA), en distritos (E), etc., et suppose tacitement que les abonnes y etaient tous rassembles au cheflieu, a partir duquel les distances &talent ensuite mesurees. La base de la geographie tarifaire est done la circonscription comme en temoigne l'article D. 289 du Code des Postes et Telecommunications:
Pour la taxation des communications, le reseau telephonique est organise en ecirconscriptions tarifaires. La composition et le chef-lieu de chaque circonscription tarifaire sont fixes par arreth. La circonscription tarifaire est constituee de l'ensemble des postes telephoniques rattaches a un ou plusieurs centres telephoniques qui en assurent la desserte. Chacun de ces postes ne peut appartenir qu'a une seule circonscription tarifaire. Un des centres telephoniques est erige en cheflieu.

Des la creation du telephone, il est apparu necessaire de fixer le prix du trafic des abonnes en fonction de deux criteres: le temps d'utilisation et la distance: le (f temps d'utilisation, c'est la duree efficace de conversation, sans tenir compte du temps d'etablissement de l'appel et de sonnerie (actuellement temps global 18 secondes), ni du trafic inefficace (30% des appels aujourd'hui), la distance, c'est la distance a vol d'oiseau, plus simple que la longueur reelle des circuits et ne pretant pas a discussion. Bien silt-, il est irrealiste de mesurer la distance reelle separant les 2 abonnes en communication aussi, des l'origine du telephone, et dans tous les pays du monde, on a &coupe le territoire national en circonscriptions (F), en zones (B), en charging groups (GB), en settore (I), en Ortsnetze

a) Les circonscriptions tarifaires francaises La circonscription tarifaire est plus ou moms dessine autour de la localite la plus importante; le legislateur de 1956 en avait fixe les limites en s'appuyant, en principe, sur une entite administrative: le canton. Les tailles et les formes tres variees, que l'on constate aujourd'hui en examinant un atlas tarifaire, resultent d'un compromis historique entre les limites administratives et les contraintes techniques, aussi bien a l'epoque du telephone manuel, que lors du passage en automatique, oil cet aspect de la gestion n'a pas ete remis en cause. Aujourd'hui, la France metropolitaine est &coup& en 465 circonscriptions tarifaires qui ont, en moyenne, 1170 km' et 51 000 ou 44 000 abonnes, selon que l'on tient compte ou non de la circonscription de Paris. Elles sont disparates par le nombre d'abonnes, la forme et la superficie: ainsi, 3 circonscriptions ont plus de 3500 km', 6 ont entre 3000 et 3500 km' tandis qu'a l'oppose d'autres circonscriptions ont respectivement 160 et 170 km', la variation en nombre d'abonnes est aussi impressionnante puisqu'a un bout de l'echelle se trouvent des circonscriptions avec moms de 4000 abonnes, alors que la circonscription de Paris comprend 3 150 000 abonnes. La plus grande partie (75%) des circonscriptions a moms de 1500 km' et moms de 50 000 abonnes; cette heterogeneite est naturelle et explicable et les etudes statistiques ont montre qu'elle ne faisait que traduire les caracteristiques profondes de l'espace francais.

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En d'autres termes, ii semble vain de chercher a etablir une carte de geographic ideale, exempte de toutes les disparites pour lesquelles on peut critiquer la situation actuelle. Ce serait une utopie que de vouloir homogeneiser l'espace frangais : espace urbain, espace rural, espace de montagne, espace littoral, espace de plaine. La solution reside dans le principe tarifaire lui-meme et, a plus long terme, dans une evolution vers une plus grande simplification dont une tarification independante de la distance serait l'objectif asymptotique. b) Exemple concret de carte tar(aire: le cas de Bergerac

ainsi, tous les departements dont la prefecture est a moms de 100 km de Perigueux sont accessibles au tarif de voisinage. Ii s'agit, dans le cas qui nous occupe, de la Charente, de la Haute-Vienne, de la Correze et du Lot; enfin, les appels vers le reste de la France constituent les communications a longue distance. On comprend ainsi l'origine des incoherences que presentent les cartes tarifaires: cette circonscription de Bergerac, situ& au sud-ouest de la Dordogne, par suite de la regle de la distance entre chefs-lieux de departement, voit son trafic de voisinage cornpletement excentre vers le nord-est (cf. figure 1).

On appreciera les consequences de la complexite de la tarification actuelle en detaillant la carte tarifaire de la circonscription de Bergerac (figure 1); les appels nationaux se rangent en trois categories: 1) tout d'abord, les appels beaux, c'est-a-dire les communications entre abonnes de la circonscription de Bergerac sans qu'intervienne, bien sfir, aucune notion de distance a l'interieur de la circonscription ; 2) les appels de voisinage font intervenir, entre autres criteres, la distance entre chefs-lieux de circonscriptions. Ainsi, a partir de Bergerac, on trouve : les communications a destination de Mussidan et Sainte-Foy-la-Grande, circonscriptions dont les chefs-lieux sont a moms de 25 km de Bergerac; ensuite, la tarification prend en compte les circonscriptions dont la distance a Bergerac est comprise entre 25 et 50 km, c'est le cas ici de Riberac, Perigueux et Marmande, ainsi que les circonscriptions situees a plus de 50 km mais lirnitrophes de celle de Bergerac; il s'agit de Libourne, Villeneuve-sur-Lot et Sarlat. enfin, en 1956, le legislateur a privilegie l'entite administrative qu'est le departement, en permettant l'acces, avec une tarification de voisinage vers toutes les autres circonscriptions restantes de la Dordogne, c'est-a-dire celles qui etaient distantes de plus de 50 km et non limitrophes de Bergerac. Ii s'agit, en l'occurrence, des trois circonscriptions de Nontron, Thiviers et Terrasson. 3) la troisieme categorie est constituee par les appels qui relevent du regime de moyenne et longue distance; celui-ci ne fait plus intervenir Bergerac, mais le seul chef-lieu de departement, ici Perigueux ; de meme disparait la notion de circonscriptions tarifaires, puisque c'est par departements entiers que va etre dessinee la tarification dite a moyenne distance:

.....

&mate:Fey-11-Ln

6t4T-C3ii

..... aild A 1111 ( / "NEvav

Figure 1. Le cas concret de carte tarifaire de Bergerac. Tarification actuelle: pour une Unite Telecom (0,73 F) vous pouvez teleponer pendant
6 minutes

120 secondes n'existe pas pour Bergerac 72 secondes 45 secondes 24 secondes 16 secondes

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Elle n'accede a la majeure partie de la Gironde et du Lot-et-Garonne qu'au tarif le plus eleve. Dans les faits, telephoner a Bordeaux, leur metropole regionale, cofite aussi cher aux Bergeracois que d'appeler Nice ou Strasbourg. Cela tient au fait que Perigueux est assez proche des prefectures situees vers le nord-est et a plus de 100 km des autres chefs-lieux de departement. L'eloignement entre prefectures est le critere unique de la longue distance aujourd'hui. Cela n'est pas sans poser des problemes, notamment lorsque se jouxtent 2 circonscriptions appartenant a des departements differents, dont les prefectures sont tres eloignees l'une de l'autre. Cela conduit a des situations critiquables : ainsi, une communication Bergerac-La Reole (51 km) supporte le prix le plus cher (une UT toutes les 16 secondes), car Perigueux est a un peu plus de 100 kilometres de Bordeaux, a 109,1 kilometres plus precisement, par contre, Bergerac-Ussel (162 km) beneficie du palier 24 secondes, car Tulle-Perigueux (83 km) n'atteint pas les 100 km fatidiques. Ce systeme peut paraitre complexe, mais il ne faut pas perdre de vue qu'il resulte d'une reforme mise en place il y a plus de trente ans; a cette poque, il existait des echelons tarifaires jusqu'a 500 km et la prise en compte de la distance entre chefs-lieux de departement apparaissait alors comme une reelle simplification.
111.3. Quelques particularites de la situation actuelle

ontainebleau

0 km

50 km

100 km

1
. Figure

2. Geographie tarifaire actuelle de 111e-de-France.


:

Legende

Circonscription de Paris (6 min) Zone peripherique 1 (120 s) Zone peripherique 2 (75 s)

a) La Province

Un certain nombre de limites administratives departementales ne sont pas respectees par le decoupage telephonique, soit pour des raisons geographiques : proximite de grands centres urbains, soit pour des raisons techniques: automatisation du reseau. Ces anomalies pourraient Etre corrigees par des denumerotations importantes et globales pour les communes concernees mais, comme nous le verrons plus loin, ces situations critiquables s'evanouiront completement et ne presenteront plus aucun caractere penalisant, site principe des zones locales elargies est decide et appliqu.
b) L'Ile-de-France

Dans la geographie tarifaire nationale, l'Ile-deFrance possede une situation tout a fait particuliere

qui represente une anomalie considerable dans le systeme general (cf. figure 2): d'une part, pour les communications de voisinage ; les zones peripheriques ont des limites situees respectivement a environ 20 et 30 km de Paris depuis leur creation en 1964 et il leur est appliqu un tarif privilegie avec la capitale; d'autre part, pour les communications interurbaines ; les distances de toutes les circonscriptions tarifaires d'Ile-de-France sont mesurees partir de Paris, ce qui conduit a considerer la region Ile-de-France comme un departement unique; enfin, la circonscription actuelle de Paris correspond a l'ancien decoupage administratif, c'est-adire au departement de la Seine d'avant 1964. Cette circonscription deborde donc nettement de l'actuel departement de Paris et comprend la plus grande partie des Hauts-de-Seine et une partie du Val-de-Marne et de la Seine-SaintDenis. La encore, la mise en place du principe des zones locales elargies permettra une restructuration de la tarification en Ile-de-France sans leser les abonnes parisiens et en ameliorant fortement la situation des consommateurs de banlieue et grande banlieue.

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111.4. La nature pro fonde du probleme

Nombre moyen d'abonnes de in zone locale


1 00 0 000 E-

L'examen du dossier geographie tarifaire doit etre apprehend& sous un double aspect: celui de la carte tarifaire elle-meme, celui de l'importance de la distance dans la tarification. En effet, paradoxalement, lorsqu'un tarif ne depend plus de la distance (cas de la plupart des taxes postales), le probleme de sa geographie tanfaire ne se pose plus. Les disparites tarifaires geographiques sont essentiellement dues au poids de la distance dans les tarifs et a la dynamique entre le tarif le plus eleve (interurbain) et le moms cher (local) qui en resulte. A ce jour, l'ecart entre les tarifs extremes, meme s'il a ete dj nettement reduit ces dernieres annees (de 17,6 en 1985 a 11 aujourd'hui), est encore fort et conduit toujours a une situation difficile pour les circonscriptions les plus isolees. Ii ressort des etudes menees par le Service de la Tarification a France Telecom, en collaboration avec l'Universite, que la carte des circonscriptions actuelles, bien qu'imparfaite et susceptible d'ameliorations locales, ne fait que traduire les realites de l'espace francais.
Tous les travaux ont montre que la reduction des inegalites et des anomalies resultant du systeme actuel pouvait etre atteinte, non pas par une refonte globale du decoupage des circonscriptions, qui serait lourde et coil teuse, mais par le biais du principe tarifaire lui meme : la carte actuelle des circonscriptions peut, en province, 'etre conservee en l'etat ( avec, bien seir, les quelques corrections necessaires) et c 'est seulement en Ile-de-France qu'il faudra proposer un nouveau decoupage instaurant la ville de Paris comme circonscription centrale.
-

Belgique 400 000 Pays -Ras FRANCE si SIX

/0 Royaume-Uni

Allemagne 100 000 hBelgique Pays -Bas FRANCE le/ Royaume-Uni Finlande LuxeRourg Suede Italic Grace., nbEspagne Italie il l dkAutriche

10 000 h-

Allemagne4/10 Suisse Norvege Danemark


1 0 00

Portugal

40

20

100 1 000 Surface moyenne en km 2

10 000

Figure 3. De la circonscription elementaire a la zone locale elargie.


Legende: 0 Zone locale elargie

puis quelques milliers d'abonnes en moyenne au Danemark ou au Portugal, jusqu'a 90 000 en Belgique (cf. figure 3).
Les zones locales elargies

Toutefois, ii ne faut pas perdre de vue un aspect paradoxal de ce dossier: si, en France, actuellement, la geographic tarifaire est la cause de situations injustes et critiquables, elle est aussi, en d'autres points du territoire, generatrice d'importants avantages acquis dont il faudra tenir compte lors de la presentation et de la negociation du projet de reforme.

IV. Les solutions europeennes

La situation de la tarification locale est, en Europe, extremement variee puisque l'eventail de la taille des circonscriptions tarifaires y est tres ouvert: de-

Les sauts de tarif, de part et d'autre des limites de circonscriptions, etant ce qui apparait le plus irritant aux abonnes, des solutions originales ont ete mises en place, en Europe. Elles sont fondees sur le principe des zones locales elargies qui consiste appliquer le tarif le plus bas, le tarif local, non seulement aux appels dans la circonscription, mais aussi aux appels vers les circonscriptions limitrophes. Ainsi est definie une nouvelle aire locale telle que 2 abonnes, situes de part et d'autre d'une limite, s'appellent toujours au tarif local. En Europe, les zones locales elargies existent en deux versions (cf. figure 4): en Allemagne federale: la zone locale effective d'un abonne est constituee par sa propre circonscription ainsi que par toutes celles dont le chef-lieu est a moms de 20 km. Cette methode vaut surtout lorsque les circonscriptions elementaires sont petites, cas de la RFA qui en compte

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EN ALLEMAGNE

EN GRANDE-BRETAGNE

Figure 4. Type de zones locales elargies. Legende Zones locales Zones locales elargies

3750, d'une surface moyenne de 70 km 2. La zone locale type offerte a Pabonne allemand est, grace aux zones locales elargies, de 1270 km 2, et lui permet d'atteindre 130 000 abonnes. en Grande-Bretagne: la zone d'appel local est constituee de la circonscription de depart et de toutes les circonscriptions limitrophes; partant d'un territoire &coupe en 639 circonscriptions, les charging groups, d'une taille moyenne, en nombre d'abonnes, voisine de celle des circonscriptions francaises, on aboutit a de vastes zones locales effectives: de 2700 km 2 et de 250 000 abonnes, en moyenne. Outre la RFA et la Grande-Bretagne, les zones locales elargies sont presentes en Suede et aux PaysBas et la decision est prise de les appliquer, au printemps 1989, en Belgique oil l'effet va etre tres spectaculaire : en moyenne, chaque abonne belge va disposer de plus de 650 000 correspondants accessibles au tarif local! Des solutions adaptees et specifiques sont a Petude dans divers pays tels que l'Italie, l'Espagne, la Suisse et, bien sflr, la France. Au Japon aussi, des

responsables pensent aux zones locales elargies pour traiter le cas de metropoles telles que Tokyo, Osaka, Nagoya et Kobe. Si, au debut des annees 80, l'harmonisation europeenne se realisait avec la generalisation de la tarification des communications locales a la duree, on peut affirmer que les annees 90 seront celles du confort tarifaire et de la mise en place des zones locales elargies.
V. Le projet de reforme francais

En France; comme ailleurs, la distance perd de son importance dans les wilts et les tarifs, et l'objectif a plus ou moms long terme doit conduire a une simplification de la geographie tarifaire; c'est pour cela qu'il semble judicieux de conserver les circonscriptions existantes et d'adopter un systeme proche de celui des Britanniques : les zones locales elargies car, avec ce systeme, le consommateur peut cornmuniquer dans un espace, tres etendu, toujours centre sur lui; cela d'autant plus que le second point

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fort de la reforme serait la decision de mesurer toutes les distances au plus pres des usagers et donc partir du seul chef-lieu de circonscription. Les etudes ont montre que la meilleure maniere de mettre en ceuvre, en France, les zones locales elargies etait de les appliquer en conservant l'actuel fond de carte des circonscriptions, ce qui ne signifierait pas pour autant que des corrections mineures n'y fussent pas apportees : fusion de petites circonscriptions, respect des frontieres administratives, prise en compte de realites objectives des flux economiques locaux, qu'ils soient prives ou professionnels. Mais ces operations ne remettraient pas en cause l'organisation generale des circonscriptions, sauf en Ile-de-France, on l'on pourrait mettre en pratique un decoupage en 30 zones.
En vendant le trafic vers toutes les circonscriptions limitrophes comme du trafic local, on elimine ainsi totalement le probMme des sauts de tarif de part et d'autre d'une limite. Wine si le decoupage actuel ne
Figure 5: Application de la zone locale elargie au cas de Bergerac.

correspond pas touj ours aux flux socio-economiques locaux, les zones elargies corrigent, a peu pres completement, les effets d'un tel &cart avec la realite (cf. figure 5, la nouvelle carte tarifaire de Bergerac telle qu'elle resulterait de la reforme). Les avantages des zones locales elargies sont nombreux : extension de la zone locale, disparition des effets de frontiere, reduction des disparites geographiques entre circonscriptions... Partant de circonscriptions dj vastes (1170 km 2), on parviendra des bulles tarifaires grandes comme des departements : 8000 km', et chaque abonne aura en moyenne 322 000 correspondants accessibles au tarif local, soit 7 fois plus qu'aujourd'hui. Toutes les zones de tarification locale deviendront superieures a 60 000 abonnes. Les zones locales elargies facilitent egalement les communications de nombreuses communes avec leur chef-lieu de departement : si aujourd'hui 20% des circonscriptions et 56% des abonnes commurxiquent avec leur prefecture au tarif local, apres la reforme, 88% des clients seront satisfaits sur ce point. En Ile-de-France, une attention particuliere devrait etre port& au cas des communes de la premiere couronne qui, aujourd'hui, appartiennent a la circonscription de Paris, ainsi qu'a ceux des communes de la seconde couronne qui atteignent Paris au tarif 120 secondes. Notohs egalement que les zones locales elargies apportent une solution efficace et elegante au cas des villes nouvelles.

1 Zone locale
Limitro he
I. elargie

d <50 km

d 100km

d >100 km

A la suite de la reforme, il sera possible de reduire le nombre de codes de prix. Ii ne resterait plus alors que trois tarifs : le local, le voisinage et la longue distance. Enfin, la decision pourrait etre prise de n'avoir plus que deux niveaux d'abonnements au lieu des trois actuels: un pour Paris et les circonscriptions de la premire couronne qui accedent a Paris au tarif local, un pour les autres circonscriptions francaises. L'abonnement circonscription inferieure a 50 000 abonnes disparaitrait et il en resulterait un changement de categorie d'abonnement pour plusieurs millions de lignes, justifie par l'important accroissement de la zone locale. Cette modification

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apporterait un supplement annuel de recettes de 420 MF, somme qui devrait alors etre prise en compte dans le bilan economique global de la reforme. Divers projets de mise en ceuvre des zones locales elargies ont ete etudies par France Telecom et les conditions d'application (principe, evolution des cartes tarifaires, bilan commercial) ont dj ete presentees aux associations de consommateurs et d'usagers et aux organismes tels que Chambres de Commerce et d'Industrie et Union des Offices des Transports et des PTT.
VI. L'enjeu economique de la geographie tarifaire

Instaurer les zones locales elargies n'entraine aucune depense technique, mais modifie profonclement les recettes, car cela conduit a appliquer le

tarif le plus bas, le tarif local, a une part importante du trafic de voisinage, la on France Telecom realise un chiffre d'affaires de pres de 8 milliards de francs, hors taxes. Une telle reforme est donc couteuse tant que la cadence locale n'est pas suffisamment rapide et que la baisse des recettes sur le trafic vers les circonscriptions limitrophes n'est pas plus ou moms compensee par une hausse du prix de vente des communications locales de longue duree. On apprecie ainsi que l'enjeu economique et commercial de la reforme de la geographie tarifaire reside dans les decisions concernant le bilan financier qui sera affect& a l'operation. On peut d'ores et dj examiner deux cas de figure extremes: 1) soit les tutelles de France TeMcom lui demandent d'effectuer cette reforme sans autre modification de tarif et donc en conservant la cadence locale de 6 minutes. Dans ce cas, les zones locales elargies content environ 3,1 milliards de francs de recettes,

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en annee pleine, selon un calcul tenant compte de l'elasticite de la demande par rapport aux prix. Cette baisse de recettes proviendrait evidemment de l'application du tarif local au trafic de voisinage; 2) soit la reforme doit 'etre conduite sans perte de recettes, et il faut alors que la cadence locale soit port& a pres de 3 minutes pour que l'operation ne soit plus deficitaire. Avec cette cadence de 3 minutes, aux heures rouges, et apres la mise en 'oeuvre des zones locales elargies, il resterait un excedent de recettes d'environ un demi-milliard de francs, somme qui permettrait aussi : soit de baisser l'UT de 1 centime HT, soit de reduire de 3% le prix des appels a longue distance, en ralentissant la cadence d'envoi des impulsions tarifaires de 16 a 16,5 secondes, soit de porter la distance a partir de laquelle celle-ci n'a plus d'effet sur le prix de 100 a 120 kilometres. Des variantes intermediaires sont tout a fait imaginables, et peuvent constituer des objectifs raisonnables : ainsi, avec une cadence locale portee a 5 minutes, le manque a gagner est de 2,4 milliards de francs, avec 4 minutes, il n'est plus que de 1,4 milliard de francs, soit un effet financier du meme ordre que celui d'un allongement d'une seconde et demie de la cadence interurbaine. Mais les zones locales elargies, avec 4 minutes, amelioreraient beaucoup plus la structure tarifaire, en apportant une bien plus grande satisfaction a la clientele.

VII. Conclusion

Les zones locales elargies ne presentent aucune difficulte technique majeure et ne reclament qu'un preavis de 5 mois, necessaire pour la mise en place technique et pour l'information externe et interne. Le calendrier de la reforme ne depend donc que de decisions telles que celle qui concerne son impact, attendu et accepte, sur les recettes; de cc fait, l'alternative se pose de la maniere suivante : soit, et c'est une decision de niveau gouvernemental, on accepte, pour France Telecom, un manque a gagner important, prix a payer pour ameliorer durablement le confort tarifaire des Francais et participer a l'amenagement du territoire: dans cc cas, les delais peuvent etre reduits aux 5 mois cites ci-dessus, soit l'operation doit etre blanche, et on laisse le temps a France Telecom de reequilibrer progressivement, par &apes, sa tarification, et satisfaire a la verite des cofits en ajustant le tarif local un niveau qui autorise son extension au trafic de voisinage sans dommage financier. C'est une reforme qui est OA adopt& par de grands pays tels que la RFA, la Grande-Bretagne, la Suede, les Pays-Bas et la Belgique, et l'harmonisation europeenne qui deviendra encore plus d'actualite en 1992 nous impose d'accomplir cette reforme avant cette date symbolique. Enfin, premiers pas vers une Europe des telecommunications sans frontieres, l'extension des zones locales elargies aux trafics frontaliers devra 8tre examinee, de maniere bilaterale, en particulier avec ceux de nos partenaires &rangers qui ont dj retenu cc type moderne de tarification.